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Paul-Louis Roubert dition commente du "Public Moderne et la photographie" de Charles Baudelaire tudes Photographiques n6, mai !!!

, pp"##-$#" %otice Le public moderne et la photographie de Charles Baudelaire (1821-1867) constitue la deu i!me partie de l"introduction du Salon de 1859# command$ par la Revue franaise% Cette introduction se d$compose en deu temps & le premier (L"artiste moderne# Le public moderne et la photographie)# relati' au ph$nom!ne des (alons# ses artistes et son public ) le second (La reine des 'acult$s# Le gou*ernement de l"imagination)# o+ le po!te e pose les principes g$n$rau de son esth$ti,ue% Ce Salon# ,ui est pour Baudelaire l"occasion de s"e primer sur l"art contemporain comme il ne l"a pas 'ait depuis plus de trei-e ans# doit 'ormer la cle' de *o.te des Curiosits esthtiques# ou*rage reprenant ses di''$rents articles sur l"art et ,u"il pro/ette d"$diter d!s 1806% Le 11 mai 1802# Baudelaire $crit de 3on'leur 4 son ami 5adar & 6e suis *raiment 'ort en peine ) a*ant de publier mes Curiosits# /e 'ais encore ,uel,ues articles sur la peinture (les derniers 7)# et /"$cris maintenant un Salon sans l"a*oir *u% Mais jai un livret% (au' la 'atigue de de*iner les tableau # c"est une e cellente m$thode ,ue /e te recommande% 8n craint de trop louer et de trop bl9mer ) on arri*e ainsi 4 l"impartialit$% :eu /ours plus tard# Baudelaire recti'ie & ;uant au (alon# h$las 7 /e t"ai un peu menti# mais si peu 7 6"ai 'ait une *isite# une seule# consacr$e 4 chercher les nou*eaut$s# mais /"en ai trou*$ bien peu ) et pour tous les *ieu noms# ou les noms simplement connus# /e me con'ie 4 ma *ieille m$moire# e cit$e par le li*ret% Cette m$thode# /e le r$p!te# n"est pas mau*aise# 4 la condition ,u"on poss!de bien son personnel% Le Salon de 1859# en e''et# se pr$sente moins comme un catalogue d$taill$ ,ue comme une promenade philosophi,ue# une e position des conceptions esth$ti,ues de Baudelaire ,ui s"appuie sur l"$tat de la peinture contemporaine# comme le lui a demand$ le directeur de la Revue franaise% Le public moderne< ne d$roge pas 4 la r!gle & aucun photographe n"est $*o,u$# aucune photographie en particulier n"a retenu l"attention de Baudelaire% =ourtant# cette ann$e-l4# se sont ou*erts le m>me /our au palais des Champs-?l@s$es (mais a*ec des entr$es s$par$es)# le (alon proprement dit et la troisi!me e position de la (oci$t$ 'ranAaise de photographie ((B=)% =our la premi!re 'ois# apr!s une longue bataille dans la,uelle 5adar s"est notablement impli,u$# l"enregistrement argenti,ue obtient le droit de cCto@er le grand art% Dingt ans apr!s l"annonce de l"in*ention de :aguerre# l"$*$nement est d"importance et suscite de nombreu commentaires (c'% 3$l!ne Bocard# Les Critiques des expositions de photo raphie ! "aris sous le Se#ond $%pire# :EF# uni*ersit$ (orbonne-=aris GD# 1220)% Cependant# on le constate# sa port$e ne d$passe gu!re les cercles photographi,ues & Baudelaire ,ui# en ce printemps 1802# entretient une correspondance soutenue a*ec 5adar# n"@ 'ait /amais allusion 4 l"e position de la (B=# pas plus ,u"il ne la mentionne dans Le public moderne<% Le te te peut >tre sch$mati,uement di*is$ en deu parties & la premi!re consacr$e au di''$rents arti'ices emplo@$s par les peintres pour $tonner le public ) la seconde# la plus sou*ent reproduite# consacr$e 4 la photographie% Le premier moment 'ournit les cl$s permettant de situer le conte te dans le,uel prennent place les criti,ues contre la photographie% Le long paragraphe d"introduction dans le,uel le po!te se mo,ue des titres-r$bus lui permet de 'ustiger les proc$d$s non artisti,ues# les arti'ices au ,uels ont recours les mau*ais peintres pour $tonner le public & amour du d$tail# go.t pour le *rai# titres alambi,u$s% BranAois-Fuguste Biard (*% 1722-1882) repr$sente au @eu de Baudelaire l"arch$t@pe de ces mau*ais peintres% Fbsent du (alon de 1802# Biard illustre un courant ,ui# 4 la suite de H$*oil et Hichard et ,uel,ues autres peintres de l"atelier de :a*id# tourne le dos 4 partir de 1810 au su/ets tir$s de l"Fnti,uit$ gr$co-romaine% Ces peintres# dits peintres troubadours# donnent dans le genre anecdoti,ue# et mettent 4 la mode le Io@en Jge et l"histoire contemporaine# ce ,ui permet alors 4 un large public de s"int$resser au pass$ national% Le genre anecdoti,ue 'ait de nombreu $mules dont certains# $l!*es de H$*oil et Hichard# se regroupent sous le nom d"$cole de L@on (dont 'ait partie Biard)% (i pour certains criti,ues ce genre anecdoti,ue d$pend de la peinture d"histoire# pour nombre d"entre eu # il ne s"agit l4 ,ue de sc!nes de genre# descriptions minutieuses et sentimentales de petit 'ormat# d"une peinture de mKurs

,ui e prime des passions *ulgaires% Baudelaire l"appelle l"$cole des 'inisseurs% Fu d$but des ann$es 182L# in'luenc$s par la nou*elle histoire de Malter (cott (traduit en 'ranAais 4 partir de 1816)# dont les romans histori,ues popularisent une histoire narrati*e et pittores,ue# se *oulant 4 la 'ois totale et e acte# les adeptes du genre anecdoti,ue s"emparent du 'ormat des tableau d"histoire# ce ,ui donne naissance o''iciellement en 18NN au genre histori,ue & OComme les tenants du genre anecdoti,ue# ceu ,ui prati,uaient le genre histori,ue pri*il$giaient la description# la repr$sentation d"$l$ments signi'icati's d"une $po,ue# l"e pression des $motions# mais a*ec un souci nou*eau de la couleur locale# une e actitude rigoureusement histori,ue# comme le notent certainsO (Les &nnes ro%antiques' La peinture franaise de 1815 ! 185(# cat% e p%# =aris# H$union des mus$es nationau # 1226# p% 76)% BranAois-Fuguste Biard# =aul :elaroche# 3orace Dernet ou Eug!ne :e*$ria sont de la m>me g$n$ration (4 part Dernet# ils e posent tous pour la premi!re 'ois au (alon de 1822) et repr$sentent pour Baudelaire l"opposition 4 l"art id$al et au g$nie de :elacroi % Fu @eu du po!te# le go.t e clusi' du *rai s"est in'iltr$ dans le monde de l"art par un double mou*ement d"in'luence r$cipro,ue du public sur l"artiste et de l"artiste sur le public# et ce bien a*ant 18N2% La photographie ne 'ait ,u"augmenter le malentendu et la con'usion aupr!s du public P entendons ici le public des (alons# 4 ,ui l"on a 'ait croire# 4 tort# ,u"il $tait possible d"assimiler les produits de l"industrie photographi,ue a*ec l"art% Con'usion ,ui ne 'ait ,ue croQtre depuis 1818 a*ec les id$es propag$es par le mou*ement r$aliste% =lus ,ue la photographie elle-m>me# 4 la,uelle il reconnaQt toutes ses 'acult$s documentaires# c"est la photographie comme mod!le ,ue Baudelaire *ise dans sa diatribe% R cet $gard# il ne 'ait bien sou*ent ,ue reprendre les ponci's de la criti,ue anti-photographi,ue de l"$po,ue# ,ui s"e prime des colonnes du )i aro 4 celles de la Revue des deux*%ondes% =ubli$es dans la li*raison du 2L /uin 1802 de la Revue franaise (*ol% SDGG# p% 262266)# sous le titre & Lettre 4 I% le :irecteur de la Revue franaise sur le (alon de 1802# les r$'le ions du po!te ne connaissent alors ,u"une di''usion restreinte# car ce p$riodi,ue est d$/4 4 cette date dans une tr!s mau*aise situation# et cesse de paraQtre a*ec le num$ro du 2L /uillet sui*ant P dans le,uel se trou*e la derni!re partie du Salon% Celui-ci ne sera r$$dit$ ,u"apr!s la mort de Baudelaire# en 1868# a*ec ,uel,ues modi'ications mineures# lors de la publication des Curiosits esthtiques% Cette derni!re *ersion sera celle adopt$e par les di''$rentes $ditions post$rieures du te te% La pr$sente $dition du =ublic moderne< reproduit 'id!lement la *ersion originale publi$e dans la Revue franaise# a*ec sa ponctuation et sa graphie (les sauts de page $tant indi,u$s entre crochets)# 4 l"e ception de trois co,uilles t@pographi,ues# corrig$es ici (premier paragraphe & OcaricatnreO pour OcaricatureO ) deu i!me paragraphe & O/e ne le crois pasO pour O6e ne le crois pasO ) septi!me paragraphe & O;uelle sau*e de l"oubliO pour O;u"elle sau*e de l"oubliO)% =aul-Louis HoubertCharles Baudelaire Le Public Moderne et la photographie Lettre & M" le 'irecteur de la Revue franaise sur le (alon de )*!, #+ ,uin )*! -.ol" /011, p" #6#-#662Ion cher Iorel1# si /"a*ais le temps de *ous $ga@er# /"@ r$ussirais 'acilement en 'euilletant le catalogue et en 'aisant un e trait de tous les titres ridicules et de tous les su/ets cocasses ,ui ont l"ambition d"attirer les @eu % C"est l4 l"esprit 'ranAais% Chercher 4 $tonner par des mo@ens d"$tonnement $trangers 4 l"art en ,uestion est la grande ressource des gens ,ui ne sont pas naturelle%ent peintres% ;uel,ue'ois m>me# mais tou/ours en Brance# ce *ice entre dans des hommes ,ui ne sont pas d$nu$s de talent et ,ui le d$shonorent ainsi par un m$lange adult!re% 6e pourrais 'aire d$'iler sous *os @eu le titre comi,ue 4 la mani!re des *aude*illistes# le titre sentimental au,uel il ne man,ue ,ue le point d"e clamation# le titre calembour# le titre pro'ond et philosophi,ue# le titre trompeur# ou titre 4 pi!ge# dans le genre de +rutus, l-#he Csar2 7 OT race incr$dule et d$pra*$e 7 dit 5otre (eigneur# /us,ues 4 ,uand serai-/e a*ec *ous U /us,ues 4 ,uand sou''rirai-/eN UO Cette race# en e''et# artiste et public# a tant de 'oi dans la peinture# ,u"elle cherche sans cesse 4 la d$guiser et 4 l"en*elopper comme une m$decine d$sagr$able dans des capsules de sucre ) et ,uel sucre# grand :ieu 7 6e *ous signalerai seulement deu titres de tableau ,ue d"ailleurs /e n"ai pas *us & &%our et i.elotte1 7 Comme la curiosit$ se trou*e tout de suite en apptit# n"est-ce pas U 6e cherche 4 combiner intimement ces deu id$es# l"id$e de l"amour# et l"id$e

d"un lapin d$pouill$ et rang$ en rago.t% 6e ne puis *raiment pas supposer ,ue l"imagination du peintre soit all$e /us,u"4 adapter un car,uois# des ailes et un bandeau sur le cada*re d"un animal domesti,ue ) l"all$gorie serait *raiment trop obscure% 6e crois plutCt ,ue le titre a $t$ compos$ sui*ant la recette de Misanthropie et Repentir0% Le *rai titre serait donc & "ersonnes a%oureuses %an eant une i.elotte% Iaintenant# sont-ils /eunes ou *ieu # un ou*rier et une grisette# ou bien un in*alide et une *agabonde sous une tonnelle poudreuse U Gl 'audrait a*oir *u le tableau% V Monar#hique, #atholique et soldat 7 Celui-ci est dans le genre noble# le genre paladin, itinraire de "aris ! /rusale% (Chateaubriand# pardon 7 les choses les plus nobles peu*ent de*enir des mo@ens de caricature# et les paroles politi,ues d"un che' d"empire des p$tards de rapin6)% Ce tableau ne peut repr$senter ,u"un personnage ,ui 'ait trois choses ! la fois# se bat# communie# et assiste au petit le*er de Louis SGD% =eut->tre est-ce un guerrier tatou$ de 'leurs de l@s et d"images de d$*otion% Iais 4 ,uoi bon s"$garer U :isons simplement ,ue c"est un mo@en# per'ide et st$rile# d"$tonnement% Ce ,u"il @ a de plus d$plorable# c"est ,ue le tableau# si singulier ,ue cela puisse paraQtre# est peut->tre bon% &%our et i.elotte aussi% 5"ai-/e pas remar,u$ un e cellent petit W26NX groupe de sculpture dont malheureusement /e n"a*ais pas not$ le num$ro# et ,uand /"ai *oulu connaQtre le su/et# /"ai# 4 ,uatre reprises et in'ructueusement# relu le catalogue% En'in *ous m"a*e- charitablement instruit ,ue cela s"appelait 0oujours et ja%ais7% 6e me suis senti sinc!rement a''lig$ de *oir ,u"un homme d"un *rai talent culti*9t inutilement le r$bus 8% 6e *ous demande pardon de m">tre di*erti ,uel,ues instants 4 la mani!re des petits /ournau % Iais# ,uel,ue 'ri*ole ,ue *ous paraisse la mati!re# *ous @ trou*erecependant# en l"e aminant bien# un s@mptCme d$plorable% =our me r$sumer d"une mani!re parado ale# /e *ous demanderai# 4 *ous et 4 ceu de mes amis ,ui sont plus instruits ,ue moi dans l"histoire de l"art# si le go.t du b>te# le go.t du spirituel (,ui est la m>me chose) ont e ist$ de tout temps# si &pparte%ent ! louer2 et autres conceptions alambi,u$es ont paru dans tous les 9ges pour soule*er le m>me enthousiasme# si la Denise de D$ron!se et de Bassan a $t$ a''lig$e par ces logogriphes# si les @eu de 6ules Homain# de Iichel-Fnge# de Bandinelli ont $t$ e''ar$s par de semblables monstruosit$s ) /e demande# en un mot# si I% Biard est $ternel et omnipr$sent# comme :ieu% 6e ne le crois pas# et /e consid!re ces horreurs comme une gr9ce sp$ciale attribu$e 4 la race 'ranAaise% ;ue ses artistes lui en inoculent le go.t# cela est *rai ) ,u"elle e ige d"eu ,u"ils satis'assent 4 ce besoin# cela est non moins *rai ) car si l"artiste ab>tit le public# celui-ci le lui rend bien% Gls sont deu termes corr$lati's ,ui agissent l"un sur l"autre a*ec une $gale puissance 1L% Fussi admirons a*ec ,uelle rapidit$ nous nous en'onAons dans la *oie du progr!s (/"entends par progr!s la diminution progressi*e de l"9me et la domination progressi*e de la mati!re11)# et ,uelle di''usion mer*eilleuse se 'ait tous les /ours de l"habilet$ commune# de celle ,ui peut s"ac,u$rir par la patience% Che- nous le peintre naturel# comme le po!te naturel# est pres,ue un monstre% Le go.t e clusi' du Drai (si noble ,uand il est limit$ 4 ses *$ritables applications) opprime ici et $tou''e le go.t du Beau% 8+ il 'audrait ne *oir ,ue le Beau (/e suppose une belle peinture# et l"on peut ais$ment de*iner celle ,ue /e me 'igure)# notre public ne cherche ,ue le Drai12% Gl n"est pas artiste# naturellement artiste ) philosophe peut>tre# moraliste# ing$nieur# amateur d"anecdotes instructi*es# tout ce ,u"on *oudra# mais /amais spontan$ment artiste% Gl sent ou plutCt il /uge successi*ement# anal@ti,uement% :"autres peuples# plus 'a*oris$s# sentent tout de suite# tout 4 la 'ois# s@nth$ti,uement% 6e parlais tout 4 l"heure des artistes ,ui cherchent 4 $tonner le public% Le d$sir d"$tonner et d">tre $tonn$ est tr!s-l$gitime% 1t is a happiness to 2onder# Oc"est un bonheur d">tre $tonn$ )O mais aussi# it is a happiness to drea%# Oc"est un bonheur de r>*er1NO% Youte la ,uestion# si *ous e ige- ,ue /e *ous con'!re le titre d"artiste ou d"amateur des beau -arts# est donc de sa*oir par ,uels proc$d$s *ous *oule- cr$er ou sentir l"$tonnement% =arce ,ue le Beau est toujours $tonnant# il serait absurde de supposer ,ue ce ,ui est $tonnant est W261X toujours beau% 8r notre public# ,ui est singuli!rement impuissant 4 sentir le bonheur de la r>*erie ou de l"admiration (signe des petites 9mes)# *eut >tre $tonn$ par des mo@ens $trangers 4 l"art# et ses artistes ob$issants se con'orment 4 son go.t ) ils *eulent le 'rapper# le surprendre# le stup$'ier par des stratag!mes indignes# parce ,u"ils le sa*ent incapable de s"e tasier de*ant la tacti,ue naturelle de l"art *$ritable 11% :ans ces /ours d$plorables# une industrie nou*elle se produisit# ,ui ne contribua pas peu 4 con'irmer la sottise dans sa 'oi et 4 ruiner ce ,ui pou*ait rester de di*in dans l"esprit 'ranAais% Cette 'oule idol9tre postulait un id$al digne d"elle et appropri$ 4 sa

nature# cela est bien entendu% En mati!re de peinture et de statuaire# le Credo actuel des gens du monde# surtout en Brance (et /e ne crois pas ,ue ,ui ,ue ce soit ose a''irmer le contraire)# est celui-ci & O6e crois 4 la nature et /e ne crois ,u"4 la nature (il @ a de bonnes raisons pour cela)% 6e crois ,ue l"art est et ne peut >tre ,ue la reproduction e acte de la nature10 (une secte timide et dissidente *eut ,ue les ob/ets de nature r$pugnante soient $cart$s# ainsi un pot de chambre ou un s,uelette)% Finsi l"industrie ,ui nous donnerait un r$sultat identi,ue 4 la nature serait l"art absolu%O Zn :ieu *engeur a e auc$ les *Ku de cette multitude% :aguerre 'ut son Iessie 16% Et alors elle se dit & O=uis,ue la photographie nous donne toutes les garanties d$sirables d"e actitude (ils croient cela# les insens$s)# l"art# c"est la photographie 17%O F partir de ce moment# la soci$t$ immonde se rua# comme un seul 5arcisse# pour contempler sa tri*iale image sur le m$tal% Zne 'olie# un 'anatisme e traordinaire s"empara de tous ces nou*eau adorateurs du soleil% :"$tranges abominations se produisirent% En associant et en groupant des drCles et des drClesses# atti'$s comme les bouchers et les blanchisseuses dans le carna*al# en priant ces h$ros de bien *ouloir continuer# pour le temps n$cessaire 4 l"op$ration# leur grimace de circonstance# on se 'latta de rendre les sc!nes# tragi,ues ou gracieuses# de l"histoire ancienne18% ;uel,ue $cri*ain d$mocrate a d. *oir l4 le mo@en# 4 bon march$# de r$pandre dans le peuple le go.t12 de l"histoire et de la peinture# commettant ainsi un double sacril!ge et insultant ainsi la di*ine peinture et l"art sublime du com$dien% =eu de temps apr!s# des milliers d"@eu a*ides se penchaient sur les trous du st$r$oscope comme sur les lucarnes de l"in'ini% L"amour de l"obsc$nit$# ,ui est aussi *i*ace dans le cKur naturel de l"homme ,ue l"amour de soi-m>me# ne laissa pas $chapper une si belle occasion de se satis'aire2L% Et ,u"on ne dise pas ,ue les en'ants ,ui re*iennent de l"$cole prenaient seuls plaisir 4 ces sottises ) elles 'urent l"engouement du monde% 6"ai entendu une belle dame# une dame du beau monde# non pas du mien# r$pondre 4 ceu ,ui lui cachaient discr!tement de pareilles images# se chargeant ainsi d"a*oir de la pudeur pour elle & O:onne- tou/ours ) il n"@ a rien de trop 'ort pour moi%O 6e /ure ,ue /"ai entendu cela ) mais ,ui me croira U ODous *o@e- bien ,ue ce sont de grandes dames 7O dit Fle andre :umas% OGl @ en a de plus grandes encore 7O dit Ca-otte21% Comme l"industrie photographi,ue $tait le re'uge de tous les peintres man,u$s# trop mal dou$s ou trop paresseu pour ache*er leurs $tudes# cet uni*ersel engouement portait non-seulement le caract!re de l"a*euglement et de l"imb$cillit$# mais a*ait aussi la couleur d"une *engeance22% ;u"une si stupide conspiration# dans la,uelle on trou*e# comme dans toutes les autres# les m$chants et les dupes# puisse r$ussir d"une mani!re absolue# /e ne le crois pas# ou du moins /e ne *eu pas le croire ) mais /e suis con*aincu ,ue les progr!s mal appli,u$s de la photographie ont beaucoup contribu$# comme d"ailleurs tous les progr!s purement mat$riels# 4 l"appau*rissement du g$nie artisti,ue 'ranAais# d$/4 si rare% La Batuit$ moderne aura beau rugir# $ructer tous les borbor@gmes de sa ronde personnalit$# *omir tous les sophismes indigestes dont une philosophie r$cente l"a bourr$e 4 gueule-,ue-*eu tu2N# cela tombe sous le sens ,ue l"industrie# 'aisant irruption dans l"art# en de*ient la plus mortelle ennemie# et ,ue la con'usion des 'onctions emp>che ,u"aucune soit bien remplie% La po$sie et le progr!s sont deu ambitieu ,ui se ha[ssent d"une haine instincti*e# et# ,uand ils se rencontrent dans le m>me chemin# il 'aut ,ue l"un des deu ser*e l"autre21% ("il est permis 4 la photographie de suppl$er l"art dans ,uel,ues-unes de ses 'onctions# elle l"aura bientCt supplant$ ou corrompu tout 4 'ait# gr9ce 4 l"alliance naturelle ,u"elle trou*era dans la sottise de la multitude% Gl 'aut donc ,u"elle rentre dans son *$ritable de*oir# ,ui est d">tre la ser*ante des sciences et des arts# mais la tr!s humble ser*ante# comme l"imprimerie et la st$nographie# ,ui n"ont ni cr$$ ni suppl$$ la litt$rature% ;u"elle enrichisse rapidement l"album du *o@ageur et rende 4 ses @eu la pr$cision ,ui man,uait 4 sa m$moire# ,u"elle orne la biblioth!,ue du naturaliste# e ag!re les animau microscopi,ues# 'orti'ie m>me de ,uel,ues renseignements les h@poth!ses de l"astronome ) ,u"elle soit en'in le secr$taire et le garde-note de ,uicon,ue a besoin dans sa pro'ession d"une absolue e actitude mat$rielle# /us,ue-l4 rien de mieu 20% ;u"elle sau*e de l"oubli les ruines pendantes# les li*res# les estampes et les manuscrits ,ue le temps d$*ore# les choses pr$cieuses dont la 'orme *a disparaQtre et ,ui demandent une place dans les archi*es de notre m$moire# elle sera remerci$e et applaudie 26% Iais s"il lui est permis d"empi$ter sur le domaine de l"impalpable et de l"imaginaire# sur tout ce ,ui ne *aut ,ue parce ,ue l"homme @ a/oute de son 9me# alors malheur 4 nous 7 6e sais bien ,ue plusieurs me diront & OLa maladie ,ue *ous *ene- d"e pli,uer est celle des imb$ciles% ;uel homme# digne du nom d"artiste# et ,uel amateur *$ritable a

/amais con'ondu l"art a*ec l"industrie UO 6e le sais# et cependant /e leur demanderai 4 mon tour s"ils croient 4 la contagion du bien et du mal# 4 l"action des 'oules sur les indi*idus# et 4 l"ob$issance in*olontaire# 'orc$e de l"indi*idu W266X 4 la 'oule 27% ;ue l"artiste agisse sur le public# et ,ue le public r$agisse sur l"artiste# c"est une loi incontestable et irr$sistible ) d"ailleurs les 'aits# terribles t$moins# sont 'aciles 4 $tudier ) on peut constater le d$sastre28% :e /our en /our# l"art diminue le respect de lui-m>me# se prosterne de*ant la r$alit$ e t$rieure# et le peintre de*ient de plus en plus enclin 4 peindre# non pas ce ,u"il r>*e# mais ce ,u"il *oit% Cependant #est un .onheur de r3ver# et c"$tait une gloire d"e primer ce ,u"on r>*ait ) mais# ,ue dis-/e U connaQt-il encore ce bonheur U L"obser*ateur de bonne 'oi a''irmera-t-il ,ue l"in*asion de la photographie et la grande 'olie industrielle sont tout 4 'ait $trang!res 4 ce r$sultat d$plorable U Est-il permis de supposer ,u"un peuple dont les @eu s"accoutument 4 consid$rer les r$sultats d"une science mat$rielle comme les produits du beau# n"a pas singuli!rement# au bout d"un certain temps# diminu$ la 'acult$ de /uger et de sentir ce ,u"il @ a de plus $th$r$ et de plus immat$riel22 U Charles Baudelaire %otes
" 6ean Iorel est le directeur de la Revue franaise 4 ,ui sont adress$es les lettres ,ui constituent le Salon de 1859% Baudelaire r$dige le te te pendant un s$/our 4 3on'leur# o+ il arri*e au plus tard le 21 a*ril# le (alon a@ant ou*ert ses portes le 10 du m>me mois (c'% Claude =ichois et 6ean \iegler# Charles +audelaire# =aris# Ba@ard# 1226# p% N2L s,%)% #" +rutus, l-#he Csar 4 est une com$die de 6oseph-Bernard Hosier# cr$$e au ]@mnase dramati,ue le 2 /uin 1812 (c'% Charles Baudelaire# 5uvres #o%pl6tes# $d% Claude =ichois# =aris# ]allimard# t% GG# 1276 Wci-dessous & 8C GGX# p% 1N87)% $" Iatthieu# SDGG# 17% Cl% =ichois reproduit la traduction de la Bible de Lemaistre de (ac@# sou*ent r$$dit$e /us,u"au SGSe si!cle inclus et dont Baudelaire dut a*oir le te te sous les @eu & T race incr$dule et d$pra*$e 7 6us,u"4 ,uand serai-/e a*ec *ous U /us,u"4 ,uand *ous sou''rirai-/e U Souffrir au sens de supporter (*erbe emplo@$ dans d"autres traductions) a*ec vous pour compl$ment d"ob/et direct% L"absence de vous donne 4 la citation de Baudelaire un sens tout di''$rent% Est-ce le r$sultat d"un lapsus ou d"une 'aute d"impression U (8C GG# p% 1N87-1N88)% 3" Yableau d"Ernest (eigneurgens% *" Yitre d"un drame d"Fugust *on ^ot-ebue# ,ui 'ut c$l!bre en Brance sous la Hestauration et la monarchie de 6uillet% 6" Yableau de 6oseph ]oue-ou e pos$ au (alon# appartenant au genre anecdoti,ue% (elon Cl% =ichois# ce titre pro*ient d"un discours prononc$ par 5apol$on GGG 4 Hennes le 2L ao.t 1808 & La l$gende se lit ainsi dans le li*ret & (ur son lit# o+ sont accroch$s le *ieu mous,uet anglais donn$ par le mar,uis de =u@saie et l"humble b$nitier de 'a[ence o+ cha,ue /our il trempe ses doigts# un /eune gars du Iorbihan cloue les portraits de Leurs Ia/est$s l"Empereur et l"Gmp$ratrice ,u"il *ient d"acheter au march$ *oisin (8C GG# p% 1N88)% =ubli$ en 1811# l"1tinraire de "aris ! /rusale% de Chateaubriand est l"ou*rage 'ondateur du r$cit de *o@age romanti,ue% 4" Baudelaire s"in,ui!te du titre de ce groupe dans sa lettre 4 5adar du 16 mai 1802 & O:ans la sculpture# /"ai trou*$ aussi W<X ,uel,ue chose ,u"on pourrait appeler de la s#ulpture* vi nette*ro%antique# et ,ui est 'ort /oli ) une /eune 'ille et un s,uelette s"enle*ant comme une Fssomption ) le s,uelette embrasse la /eune 'ille% W<X V Croirais-tu ,ue trois fois dj! jai lu, li ne par li ne# tout le catalogue de la sculpture# et ,u"il m"est impossible de trou*er ,uoi ,ue ce soit ,ui ait rapport 4 cela U Gl 'aut *raiment ,ue l"animal ,ui a 'ait ce /oli morceau l"ait intitul$ &%our et i.elotte ou tout autre titre 4 la Co%pte*Calix# pour ,u"il me soit impossible de la trou*er dans le li*re% Y9che# /e t"en prie# de sa*oir cela ) le su/et# et le nom de l"auteur%O Le titre et l"auteur de cette sculpture (0oujours et ja%ais# par ?mile 3$bert) seront 'ournis 4 Baudelaire par 6% Iorel% )" :ans le chapitre SGGG de son Salon de 1878# Baudelaire 'aisait une semblable digression autour des titres de tableau en 'orme de r$bus# *isant la petite peinture de genre e $cut$e par les peintres singes du sentiment & OWCeX sont# en g$n$ral# de mau*ais artistes% ("il en $tait autrement# ils 'eraient autre chose ,ue du sentiment% Les plus 'orts d"entre eu sont ceu ,ui ne comprennent ,ue le /oli% W<X Le singe du sentiment compte surtout sur le li*ret% Gl est 4 remar,uer ,ue le titre du tableau n"en dit /amais le su/et# surtout che- ceu ,ui# par un agr$able m$lange d"horreurs# m>lent le sentiment 4 l"esprit% 8n pourra ainsi# en $largissant la m$thode# arri*er au r$bus sentimentalO (9C 11# p% 170-176)% !" Yableau de BranAois-Fuguste Biard# un grand succ!s du (alon de 1811% 1L% Les Salons a*aient $t$ institu$s pour rendre compte des progr!s de l"art% (ous la monarchie de 6uillet# le succ!s populaire alla grandissant# et a*ec lui le poids $conomi,ue du

public & Iontalembert constate en 18N8 ,ue ce n"est ,u"en Brance o+ l"artiste puisse s"adresser 4 un public aussi *aste et aussi complet% W<X Zne masse de 2LL LLL 4 NLL LLL spectateurs# depuis le che' de l"?tat /us,u"au dernier soldat de la garnison *iennent se con'ondre et d$'iler successi*ement% En 1816# on compte 1L LLL *isiteurs en mo@enne par semaine et 8L LLL le dimanche# ce ,ui 'ait un public de 1 2LL LLL personnes au total% (Les &nnes ro%antiques# op% cit%# p% 116%) Le rapport o''iciel du (alon de 18N8 constate de luim>me ,ue Ol"e position institu$e pour attester les progr!s de l"art s"$loigne de son butO et d$g$n!re en ba-ar au pro'it des marchands% Le succ!s grandissant# combin$ 4 l"en*ahissement progressi' des cimaises par la peinture de genre# en*ahissement in*ersement proportionnel 4 la d$sertion de la peinture d"histoire# am!ne bon nombre de criti,ues 4 d$plorer la d$cadence de la production picturale 'ranAaise# d$cadence dont le bourgeois est rendu coupable (c'% ibid%# p% 112)% " Baudelaire 'ormule 4 maintes reprises son d$go.t de la notion de progr!s et notamment dans son compte rendu de l"E position uni*erselle de 1800 & OCe 'anal obscur# in*ention du philosophisme actuel# bre*et$ sans garantie de la 5ature ou de la :i*init$# cette lanterne moderne /ette des t$n!bres sur tous les ob/ets de la connaissance ) la libert$ s"$*anouit# le ch9timent disparaQt% W<X Cette id$e grotes,ue# ,ui a 'leuri sur le terrain pourri de la 'atuit$ moderne# a d$charg$ chacun de son de*oir# d$li*r$ toute 9me de sa responsabilit$# d$gag$ la *olont$ de tous les liens ,ue lui imposait l"amour du beau & et les races amoindries# si cette na*rante 'olie dure longtemps# s"endormiront sur l"oreiller de la 'atalit$ dans le sommeil radoteur de la d$cr$pitude% Cette in'atuation est le diagnostic d"une d$cadence d$/4 trop *isibleO (9C 11# p% 08L)% (ur la notion de progr!s# on se reportera# entre autres# au r$'$rences sui*antes & 9C 1# p% 182# 66N# 627# 7L0# 7L7 ) 9C 11# p% 222% #" L"historien Fdolphe Yhiers# ,ue Baudelaire cite largement dans les Salon de 1878 et Salon de 1859# est l"un des premiers 4 louer le g$nie de :elacroi dans sa re*ue du (alon de 1822 parue dans Le Constitutionnel% Iais il est aussi celui ,ui $crit en 1821 & OCe ,ui caract$rise notre $po,ue# c"est l"amour de la r$alit$%O 8n note alors un go.t g$n$ral pour la O*$rit$O (terme ,ui re*ient sans cesse dans les comptes rendus des (alons)# 'aisant r$'$rence 4 une 'acture ser*ant la description e acte des accessoires et des 'aits histori,ues (c'% Les &nnes ro%antiques# op' #it'# p% 72)% Cette nou*elle *oie prise par la peinture tend 4 discr$diter l"$cole de :a*id de*enue acad$mi,ue% :elacroi # ,ui# pour son premier en*oi au (alon en 1822# pr$sente La +arque de :ante# *oit son st@le ,uali'i$ de OtartouilladeO par :el$clu-e% Baudelaire ne man,ue pas de noter l"importance de cette recherche du *rai en peinture# au d$triment du beau et de l"imagination (O(onge- ,ue cette com$die se /oue contre :elacroi depuis 1822O# Salon de 1859# 9C 11# p% 6NN)% $" Citation tir$e de Iorella & c'% Edgar Fllan =oe# ;istoires extraordinaires# trad% de l"anglais par Ch% Baudelaire W1806X# =aris# ]allimard# 127N# p% N12% 3" =our en /uger# on se rapportera au di''$rents commentaires sur l"Ku*re de =aul :elaroche# Ole roi de la 'ouleO & La criti,ue# admirati*e ou e asp$r$e# soulignait# 4 cha,ue (alon# la capacit$ de :elaroche 4 $mou*oir & Ce ,ue *eut le public# ce ,u"il demande au arts# c"est de se reconnaQtre lui-m>me# ou d">tre *i*ement et pro'ond$ment $mu & c"est l4 le secret de I% :elaroche% :elaroche a*ait su >tre *rai en 'aisant appel au sentiment# en suscitant l"$motion du spectateur# en d$cri*ant a*ec soin tous les $l$ments signi'icati's d"une $po,ue (architecture# mobilier# costumes)# ce ,ue souligne ]autier 4 propos de L&ssassinat du du# de <uise au #h-teau de +lois# O*$ritable $preu*e photographi,ue d"une $po,ueO (c'% Les &nnes ro%antiques# op% cit%# p% 81)% *" Fllusion 4 la pro'ession de 'oi de la re*ue Ralis%e# $dit$e entre no*embre 1806 et mars 1807 par :urant@# Fss$-at et Yhuli$% :urant@ et ses collaborateurs repr$sentent le r$alisme le plus dur# celui ,ui m$prise la po$sie et les po!tes dans leur ensemble & il ne 'aut plus Ochanter ni mettre en musi,ueO# mais peindre# Oc"est-4-dire reproduire le r$el et le r$el contemporain# parce ,ue c"est le seul ,ue l"on puisse reconnaQtre a*ec e actitudeO (Ralis%e# 10 d$cembre 1806)% 6" 8n retrou*e une m$taphore du m>me t@pe dans un article paru dans Le )i aro au d$but de l"ann$e 1802 & OLaissons-les donc Wles photographesX crier 4 tue-t>te# sau' 4 ne pas 'aire chorus a*ec eu ) le soleil seul est :ieu et 0ournadar est son proph6te 4O (Charles Bau,uier# =aris dans la rue & La photographie# Le )i aro# n_ 1L2# 16 /an*ier 1802)% 4" La re*ue L&rtiste publie# deu /ours apr!s l"ou*erture du (alon# un article intitul$ :e la photographie au point de *ue de l"art# ,ui d$bute ainsi & OL"art est l"e pression du beau ) le beau se trou*e-t-il dans la nature U Fssur$ment ) car ce ,ue nous appelons le beau id$al n"e iste pas seulement dans l"imagination# il e iste dans la r$alit$ de la 'orme% La photographie est l"e pression de la r$alit$ ) si cette r$alit$ est belle# elle peut donc >tre aussi l"e pression du beau% Comment se 'ait-il ,ue beaucoup d"artistes n"aient pas encore song$ 4 pro'iter de toutes les ressources ,ue leur o''re la photographie U W<X La photographie n"estelle pas l"e pression la plus 'id!le ,ue nous puissions a*oir de la nature U pour,uoi ne pas la consulter U W<X La peinture n"est pas seulement une chose ,ui e iste dans l"imagination# comme la po$sie et la musi,ue ) W<X Do@e- les petits che's-d"Ku*re de Iessonier# /e dis petits comme grandeur ) *o@e- les admirables dessins de Bida & ce ,ui 'ait leur principal m$rite# c"est ,u"ils sont dans la r$alit$# c"est-4-dire dans le *rai ) ils *i*ent tant la 'orme est $tudi$e# comprise et rendue% :e nos /ours la con*ention n"est plus possible# la photographie

lui a plant$ le dernier coup# nous a*ons en elle un guide certain# nous @ trou*ons un enseignement in'aillible ) ,uel,ue 'ort ,ue nous so@ons# 'ussions-nous Hapha`l# Gngres ou :elacroi # c"est notre grand maQtre 4 tous% Gnclinons-nous donc et consultons ce grand artiste ,u"on appelle le soleilO (?mile :e'onds# :e la photographie au point de *ue de l"art# L&rtiste# 17 a*ril 1802# p% 216)% )" L"opinion de Baudelaire ,uant 4 ce genre de reconstitutions semble partag$e par la ma/orit$ des criti,ues 'ranAais de l"$po,ue & O8n *oit 4 l"e position Wde la (oci$t$ 'ranAaise de photographieX di''$rents sp$cimens d"un genre propre 4 l"Fngleterre# o+ il est e tr>mement en 'a*eur & ce sont de petites compositions# des sc!nes de sentiment dans le go.t de la peinture anglaise% Le (ecret# l"E''roi# la Iourante# toutes ces sc!nes d"e pression peu*ent plaire au amateurs britanni,ues# mais elles ne sont gu!re 4 notre adresse# et les photographistes 'ranAais ont tou/ours $chou$ en abordant ce genre# ,ui sort trop mani'estement du domaine naturel et des ressources prati,ues de leur art% Baire poser sept 4 huit personnes dont les ph@sionomies e priment chacune un sentiment# c"est une entreprise pu$rile et d"un succ!s impossibleO (Louis Biguier# La "hoto raphie au Salon de 1859# =aris# 3achette# 186L# p% NL)% (ur les tableau *i*ants photographi,ues# *oir notamment & ;uentin Ba/ac# 0a.leaux vivants' )antaisies photo raphiques vi#toriennes =187(*188(># cat% e p%# =aris# H$union des mus$es nationau # 1222% !" La *ersion de cette phrase dans la Revue franaise semble plus logi,ue ,ue celle des Curiosits esthtiques# ,ui indi,ue & Ole d$go.t de l"histoire et de la peintureO% #+" Baudelaire r$unit ici dans une m>me phrase l"allusion au deu industries photographi,ues les plus 'lorissantes de la premi!re moiti$ du SGSe si!cle & la st$r$ophotographie et le portrait carte-de-*isite% Gl est notable ,ue la st$r$oscopie soit ici associ$e au commerce de photographies obsc!nes# id$e ,ue l"on trou*e d$*elopp$e che- de nombreu commentateurs de l"$po,ue & O;uant au st$r$oscopes# /e crois ,u"il est $*ident pour tout le monde au/ourd"hui ,ue se sont simplement des pr$te tes 4 e hibitions de seins 'l$tris de blanchisseuses et de 'emmes ,ui attachent leurs /arreti!res aussi haut ,ue possibleO (Ch% Bau,uier# lo#' #it')% # " 6ac,ues Cr$pet# dans son $dition des Curiosits esthtiques de 122N# indi,ue l"origine de ces deu citations & la premi!re est tir$e de La 0our de ?esle (G# 0) d"Fle andre :umas# la seconde du chapitre consacr$ 4 6% Ca-otte dans Les 1llu%ins de ]$rard de 5er*al% ##" La 'igure du photographe-peintre man,u$ est le ponci' de la criti,ue anti-photographi,ue de la p$riode & O;ue de*iennent# ,uand leurs r>*es de gloire ont a*ort$# les innombrables /eunes peintres mal peign$s ,ui obstruent les galeries du Lou*re ) 4 cette ,uestion personne n"a r$pondu% C"est moi ,ui *ous le dirai% V Gls sont photographesO (Ch% Bau,uier# loc% cit%)% Doir $galement Fnne IcCaule@# 1ndustrial Madness' Co%%er#ial photo raph@ in "aris, 1878* 18A1# 5ea 3a*en# bale Zni*ersit@ =ress# 1221# p% 17% #$" Baudelaire *ise ici le saint-simonisme# ,ui trou*e en la photographie un e emple id$al pour sa promotion de l"id$e d"un progr!s au ser*ice du grand Ku*re moralisateur% #3" C'% ci-dessus# p% 0-7 ) *oir $galement 6$rCme Yh$lot# +audelaire' Biolen#e et posie# =aris# ]allimard# 122N# p% 201-207% #*" Cette liste des *$ritables de*oirs de la photographie reprend rosso %odo celle dress$e par BranAois Frago lors de sa pr$sentation du daguerr$ot@pe 4 la Chambre des d$put$s en 18N2# sou*ent reprise depuis% #6" Zn des $*$nements de l"e position de la (oci$t$ 'ranAaise de photographie est la pr$sentation par I% de ($*astiano'' d"une Heproduction arch$ologi,ue des plus anciens manuscrits de la biblioth!,ue du Iont-Fthos# ainsi ,u"une reproduction de la ]$ographie de =tol$m$e% Ianuscrit du SGGe si!cle% Copie compl!te de 112 pages (Catalo ue de la troisi6%e exposition de la So#it franaise de photo raphie<# =aris# (B=# 1802# nos 1128# 1122# 1122 bis)% Doir $galement L% Biguier# op' #it'# p% 0N-00% #4" =armi ,uel,ues notes r$unies sous le titre "uisque ralis%e il @ a et ,ue l"on date de 1800# Baudelaire $crit & OWChamp'leur@X r>*ait un mot# un drapeau# une blague# un mot d"ordre# ou de passe# pour en'oncer le mot de ralliement & Ro%antis%e% Gl cro@ait ,u"il 'aut tou/ours un de ces mots 4 l"in'luence magi,ue# et dont le sens peut n">tre pas bien d$termin$% W<X Le canard lanc$# il 'allu @ croire% =romener une e hibition peu solide ,u"il 'allait tou/ours $ta@er par de mau*ais $tanAons philosophi,ues% L4 est le Ch9timent% Champ'leur@ porte a*ec lui son r$alisme% =rom$th$e a son *autour% W<X :"ailleurs# en somme# Champ'leur@ $tait e cusable ) e asp$r$ par la sottise# le ponci'# et le bon sens# il cherchait un signe de ralliement pour les amateurs de la *$rit$% Iais tout cela a mal tourn$% :"ailleurs tout cr$ateur de parti se trou*e par n$cessit$ naturelle en mau*aise compagnie% W<X =our nous# blague% V Champ'leur@# hi$rophante% Iais la 'ouleO (9C 11# p% 07-02)% Le point d"interrogation reste en suspens% Baudelaire r$sume l"histoire du r$alisme 4 un canular lanc$ par un 'arceur# Champ'leur@# et au,uel la multitude a cru% (i bien ,u"il a bien 'allu l"entretenir# notamment en 'aisant la promotion de Courbet% #)" :ress$ d!s l"introduction du Salon de 1859 (c'% 9C 11# p% 61L-612) le constat du Od$sastreO semble en accord a*ec la ma/orit$ des criti,ues de l"$po,ue & OR lire l"abondante litt$rature ,ue suscita le (alon de 1802# on est 'rapp$ de la singuli!re harmonie des constats ) en d$pit de la di*ersit$ de leurs opinions# tous les criti,ues s"accordent sur ,uel,ues points & le (alon

de 1802 mar,ue la 'in d"une $po,ue sans pour autant annoncer un c@cle nou*eau ) /amais le sa*oir-'aire n"a $t$ aussi r$pandu et /amais n"ont aussi mani'estement man,u$ les grandes ambitions ) partout se lit la con'usion des genres ,ui rend imperceptibles les 'ronti!res autre'ois si nettes et# 4 la 'a*eur de ce d$sordre# l"ancienne hi$rarchie est chamboul$e & on assiste au triomphe du pa@sage et de la peinture de genre# au d$clin# *oire 4 la 'in# de la peinture d"histoire (3enri Lo@rette# Le (alon de 1802# 1%pressionnis%e' Les ori ines 1859* 1889# cat% e p%# =aris# H$union des mus$es nationau # 1221# p% 7% 6e remercie (@l*ie Fubenas de m"a*oir signal$ ce te te)% #!" Cette conclusion en 'orme d"h@poth!se propose de d$signer la photographie comme mod!le n$'aste pour un public ,ui s"habitue 4 con'ondre la repr$sentation pure et simple de la r$alit$ a*ec l"art% Cette h@poth!se n"est pas nou*elle% 8n la trou*e notamment d$*elopp$e dans la Revue des deux*%ondes# ,ui m!ne un combat sans rel9che contre les tendances r$alistes en peinture et en litt$rature & le 10 /uin 1807# ]usta*e =lanche# ,ui tenait le magist!re de la criti,ue d"art dans la re*ue# et dont Baudelaire loue la clair*o@ance d!s 1810# publie Le pa@sage et les pa@sagistes# dans le,uel il d$nonce les Odoctrines ,ui dominent au/ourd"hui le pa@sageO% OGl ne 'aut W<X *oir dans la photographie ,u"un document 4 consulter# un document tr!s 'id!le dans le sens absolu du mot# puis,u"il ne r$*!le rien d"imaginaire# mais ,ui nous abuse en nous o''rant les choses sous un aspect ,ue nos regards ne peu*ent contrCler% Ialheureusement la photographie est accept$e au/ourd"hui comme une autorit$ sans appel% Les Ku*res du pinceau# on peut le dire sans e ag$ration# sont estim$es en raison directe de leur con'ormit$ a*ec la photographie# et /e n"h$site pas 4 dire ,ue la d$cou*erte de :aguerre# si estimable d"ailleurs au point de *ue scienti'i,ue# a puissamment contribu$ 4 la corruption du go.t du public% W<X 8r c"est l4 pr$cis$ment ce ,ue les gens du monde paraissent ignorer ) ils consultent la photographie comme un oracle# et toutes les 'ois ,u"ils ne retrou*ent pas sur la toile ce ,ue la photographie leur a montr$# ils se d$clarent m$contents% Les peintres ,ui ne sont pas asse- opulents ou asse- r$solus pour r$sister au go.t corrompu des gens du monde se proposent l"imitation comme but supr>me# et accr$ditent l"erreur ,ue leur bon sens condamne% C"est ainsi ,ue le pa@sage s"est d$tourn$ de sa *oie l$gitimeO (cit% in Fndr$ Houill$# La "hoto raphie en )ran#e' 0extes et #ontreverses C une antholo ie, 1818*18A1# =aris# Iacula# 1282# p% 262)%=aul-Louis Houbert