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N3 A la lettre

- Frdric Marteau



Lobsession grammatographique
- Ponge, Perec, Jabs -


On sait depuis les travaux de Jacques Derrida ou dAnne-Marie Christin
que notre criture alphabtique ne relve pas seulement dun systme phontique
mais repose galement sur une dimension graphique. Le verbe crire vient
dailleurs du grec graphein qui signifie tout autant crire que dessiner. crire cest
dabord, avant mme toute prononciation, linscription de lettres graphiques sur
un support, de lettres qui ont valeur dimage avant dtre articules en mot, en son
et en sens. Mais une ide phonocentriste rsiste, qui voudrait que lcrit ne soit
que le vhicule dune voix ou dune parole pleine, assure de son discours et de
ses effets. Or, si la lettre nest pas totalement assujettie au mot et au son quelle
fait natre, si elle dcide par elle-mme de revendiquer un sens indpendant de ce
quelle est cense articuler, cest toute une matrise du discours qui se dfait
moins de voir dans cette double possibilit de la lettre une chance pour lcriture.
La lettre est en effet cette unit graphique qui participe dune double identit ; elle

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est, selon Roland Barthes, un signifiant contradictoire , un nantiosme
1
.
Depuis son invention, la lettre (gramma) na en effet cess dosciller entre une
simple instrumentalisation en vue de former un mot, et laffirmation dune
autonomie, dune existence et dune signifiance voire dune figuration
singulires. Lalphabet, dont la principale mission fut de permettre le recueil
graphique de tous les sons possibles, na jamais voulu (ou pu) se sparer de son
existence matrielle, et de sa parent (ou de son dsir de parent) avec les
idogrammes : la lettre napparat donc plus seulement comme le simple vecteur
dune parole construire, mais bien aussi comme un objet contempler,
apprhender, une instance visible autant que lisible.
La lettre rappelle, qui accepte de la voir et de la montrer , la
dimension (essentiellement) littrale et graphique de lcriture. Cest un
graphme. Lcriture alphabtique, qui consiste tracer des lettres, se prsente
ainsi comme une grammatographie. Quon la manuscrive (calligraphiquement) ou
quon la typographie, la lettre rvle la part graphique de lcriture alphabtique.
La tradition des lettrines, comme celle des calligrammes, insiste sur cette
dimension graphique de la lettre. Les copistes du Moyen ge ont dvelopp cet
imaginaire de la lettre en lui prtant un pouvoir de figuration dbordant le cadre
de la signification du texte lui-mme. La lettrine, capitale qui initie un paragraphe
ou un chapitre, constitue une sorte de seuil entre lcrit et les marginalia, entre le
texte et limage ; elle apparat et souvre comme le lieu de leur rencontre, de leur
contamination ou de leur mtamorphose : la lettre se prte en effet toutes les
transformations possibles
2
. Les alphabets ont leur tour dvelopp cette puissance
figurative de la lettre qui, outre la rvlation de mondes imaginaires aux
possibilits inoues, a cherch faire oublier son caractre arbitraire. Elle sest
ainsi ouverte aux zoomorphismes et aux anthropomorphismes les plus
inimaginables. La lettre a surtout pu tre lue en tant que telle, ce qui lui suppose
un sens, une motivation signifiante qui joue de sa capacit figurative et

1
R. Barthes, Lesprit de la lettre , prface au livre de Massin, La Lettre et limage, Paris,
Gallimard, 1970, d. modifie en 1993, repris dans LObvie et lobtus, Paris, Seuil, 1982, p. 95.
2
Voir lextraordinaire iconographie du livre de Massin.

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mimtique. Du Sacramentaire dit de Gellone (entre 755 et 787) La Table de
Francis Ponge, la lettre T peut ainsi tre ici la reprsentation de la croix christique,
l celle de la table dcriture. La lettre apparat, dans son graphisme mme,
comme le reflet et la reprsentation dune ralit un dessin figuratif. Ce
cratylisme de la lettre alphabtique, qui lui confre une qualit pictogrammatique,
lui donne une vie, une existence part entire.
La lettre entre ainsi dans un double mouvement de composition qui lui
permet la fois de seffacer au profit du mot qui porte alors tout le sens, et de
sisoler, dapparatre en retrait pour manifester sa prsence singulire. Ce repli lui
confre une dimension symbolique ou mtaphorique : en elle stoile une
possibilit signifiante qui prend pied dans son caractre figuratif, mais aussi
sonore, cest--dire dans sa matrialit. Se rvle galement une dimension
esthtique : la lettre arrte le regard sur llment graphique de sa formation.
Enfin se dgage une dimension magique ou symbolique : la lettre peut tre lenjeu
dun hermtisme, chiffrant le message. Cette dernire dimension, que la tradition
talmudique et kabbalistique a largement dveloppe
3
, provient prcisment de ce
double caractre de la lettre qui ouvre et ferme la fois, de son statut de seuil qui
laisse passer ou qui retient. Seuil du visible et du lisible, et qui suspend sans cesse
lune lautre. La littrature, comme la psychanalyse, se souviendront de cet
aspect cryptogrammatique ou de cet effet lettre vole o la lettre joue de sa
position de retrait, se met en posture dinvisibilit et doubli, par sa trop grande
visibilit, par son vidente prsence. Saffirmant comme objet visible et comme
arrachement la conception occidentale dune criture linaire, la lettre devient le
symptme dune dimension autre, cache : la visibilit de la lettre met au jour
toute une face occulte de lcrit, se drobant toujours au regard inattentif.
La lettre fonctionne-t-elle comme une menace ou comme une chance ? Sa
capacit de retrait implique une libert qui veut aller lencontre des carcans
linguistiques imposs par la ncessit communicationnelle ; elle veut sriger
contre sa seule instrumentalisation, contre une linarisation de lcriture

3
Et que lon peut retrouver dans LAleph de Borges.

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impliquant son effacement (comme celui de toutes les traces de lcriture) au
profit dune vidence logocentrique et idelle. La posie moderne et
contemporaine multiplie les tentatives de libralisation du littral : calligrammes,
posie concrte, posie visuelle, lettrisme
4
et autres dlires typographiques
5
.
La deuxime partie du XXe sicle est en effet marque par un textualisme
reposant sur les capacits de la lettre et de sa combinatoire infinie. Pourtant, dans
le mouvement mme de cette rvlation ou de cette libration
grammatographique, demeurent des incertitudes. Car la qualit contradictoire de
la lettre, sa qualit dnantiosme, empche au fond toute matrise de ses
pouvoirs. La lettre rsiste. Elle peut suspendre le sens, ou signifier autrement. Une
lettre en plus ou en moins, et tout est boulevers. Cest pourquoi la libration
jubilatoire de la lettre saccompagne dune inquitude. Loin de seffacer dans le
flux du discours et la lecture, la lettre demeure un point dachoppement qui
creuse le texte et le rend visible dans ses moindres dtails. Elle peut ainsi
apparatre comme un phnomne de hantise, croisant deux ralits qui dfinissent
une modernit littraire. La premire tient au caractre dissminal de lcriture,
ce rgime grammatologique qui fait passer les Belles Lettres dans la littrature
6
.
Depuis ce moment o, pour le dire schmatiquement, les Lettres perdent leur
pouvoir qui est le pouvoir deffacement de la matire verbale au profit de la
parole et de lide vhicule , la littrature ne cesse de connatre des crises qui
feront de son exercice lpreuve dune possibilit de limpossible. La seconde
ralit est la rvlation de linstance graphique de la lettre, qui reste le lieu (et la
trace) dun dessin. Dans les deux cas, les manifestations de la hantise procdent
tout la fois dune fascination et dune crainte.

4
Dans la posie lettriste, la lettre est mise en avant selon un enjeu tout autant esthtique que
politique ; le lettrisme dIsidore Isou veut en effet rompre avec deux mille ans de posie--
mots en crant une posie des lettres. Une posie ciselante voit le jour travers des
symphonies lettristes et des notations hypergraphiques. Voir J.-P. Curtay, La Posie lettriste,
Paris, Seghers, 1974.
5
Voir, larticle de R. Queneau sur le typographe Cirier dans Btons, chiffres et lettres, Paris,
Gallimard, 1965. Il y a en effet une folie (typographique) de la lettre se montrer sous toutes ses
formes, sexacerber frntiquement.
6
Il faudrait bien entendu invoquer plus longuement le travail de J. Derrida ou de J. Rancire.

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On suivra ainsi diffrentes manifestations dune telle hantise o
saffirment conjointement la fascination pour un pouvoir graphique qui cre,
scripturalement, des possibilits littralement indites, et la crainte dune fuite du
discours dans une fixit graphique qui annihile toute matrise. Dans tous les cas,
lenjeu consiste valuer les chances de lcriture : sa chute dans ce que lon peut
appeler le grammatographique et ses nouvelles possibilits dexpression et de
sens. Inquitude et jubilation. Dissmination, contamination glissement dun mot
sur (vers) un autre. Laspect ludique du jeu avec les mots et leurs lettres semble
avoir un pouvoir salvateur et innocent ; mais il est parfois galement lindice
dune angoisse, o plus rien ne semble parvenir se fixer : pourtant cest l,
ncessairement, que semblent rsider les enjeux vritables de lcriture, pour qui
accepte de les regarder en face.
Une nouvelle dimension apparat alors. Si la lettre est rendue sa
visibilit, cest peut-tre aussi pour rvler qu son tour elle possde la qualit de
voir. Nous nous sentons en effet comme observs par un langage rendu sa
qualit graphique. Car la lettre devient alors le symptme dun bouleversement de
la lecture. En tant que hantise textuelle, elle dfait les assurances de la lecture en
dplaant les attentes et en court-circuitant les habitudes. Les crits qui mettent en
vidence le jeu grammatographique de leurs lettres sont galement toujours le lieu
o la lecture est interroge. Mais l encore, cest peut-tre aussi lindice dune
chance saisir. Linstance de la lettre, jubilatoire et inquitante, est loccasion
pour la lecture de se rinventer.
Cette question, plurielle et complexe, traverse lhistoire littraire, et plus
videmment sa modernit. Nous proposons de nous arrter plus spcifiquement
sur trois crivains-potes. Francis Ponge, tout dabord, a fond son parti pris des
choses sur le parti pris des mots. Il se rclame dune physique atomistique o les
lettres jouent un rle dcisif. Dans La Table, par exemple, on verra que Ponge
cherche redfinir lcriture et la lecture partir de sa rencontre abstraite-
concrte avec un mot. Georges Perec, cest bien connu, a beaucoup jou avec les
mots, en les croisant ou en en effaant les lettres ; plus quaux romans
lipogrammatiques, cest W ou le souvenir denfance que nous nous

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intresserons : quand la lettre se fait cicatrice et signe dun pass toujours mme
de resurgir ; le maniement ludique des mots et des lettres cache en fait une ralit
plus grave quil ny parat. Enfin, Edmond Jabs viendra prciser en quoi la lettre
est la chance de lcriture, comme celle de la lecture la chance tant entendre
encore une fois dans sa contradiction de chute et de possibilit rvle : le signe
dune hantise jamais oprationnelle, et lenjeu dune obsession qui, jamais,
fait uvre.

Francis Ponge : la lettre et le monde muet des choses

Le point de dpart de luvre de Francis Ponge est un sentiment critique :
nous nous sommes dtourns du monde muet qui nous entoure notre seule
patrie alors que lhomme doit avoir pour tche de dire (et dcrire) le rapport
aux choses du monde. Il sagit donc de refonder la langue potique, et dabord de
reconsidrer son criture
7
. Ponge revendique une cration ou plutt une
rcration littraire qui prenne le langage au pied de la lettre. Se rclamant
dun matrialisme gnral, et notamment linguistique, il cherche se dmarquer
de toute une tradition littraire o les mots sont au service de lide et des
significations prconues
8
. Ni signe ni ide, chaque mot doit au contraire tre
considr comme un objet, une trace noire sur le papier, une suite de sons dans
le vent, en pensant le moins possible ce quils "veulent dire"
9
. Ponge cherche
ainsi faire lloge de la dfinition du signe, de ses imperfections et de ses
faiblesses. Que limparfait du signe demande lui-mme humblement son pardon.
Quil se dvisage, quil se confesse, quil shumilie
10
. Cette humiliation, quil
faut entendre aussi comme une humilit, passe par le papier, le support

7
Ce que Ponge nomme aussi de nombreuses reprises le fonctionnement de lcrit. Un texte
fonctionne (grce son lecteur, notamment) plus quil ne signifie.
8
Cette tradition est celle que Derrida a stigmatis comme logocentrisme (voir, notamment, De la
grammatologie, Paris, Minuit, 1967, ds lexergue, p. 11). On comprend pourquoi le philosophe
sintressa si passionnment luvre du pote.
9
F. Ponge, Pratiques dcriture ou linachvement perptuel, dans uvres compltes II, Paris,
Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 2002, p. 1005.
10
Ibid., pp. 1006-1007.

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dinscription, le sol sur lequel les lettres viennent se dposer
11
. Il passe par toute
une matrialit verbale retrouve, une matrialit graphique qui fait du langage
une chose, une matire vivante et mouvante. Cette prise en compte du littral du
plus humble autorise par consquent sarrter sur la lettre, le plus petit lment
de langage dont lcriture et le dessin doivent signer le rapport au monde. Si
Ponge sintresse aux choses les plus humbles, les plus humilies (le crottin, la
boue, lanthracite), il revendique ce choix jusque dans lintrt port aux lettres
qui soutiennent les mots dans leur relation aux choses. Ainsi, au sujet de lillet
ou du mimtique mimosa :

O fendu en
O ! Bouton dun chaume nergique
Fendu en ILLET !
Lherbe, aux rotules immobiles
ELLE vigueur juvnile
L aux apostrophes symtriques
O lolive souple et pointue
Dplie en , I, deux L, E, T
Languettes dchires
Par la violence de leur propos
Satin humide satin cru
etc.
12

MIraculeuse
MOmentane
SAtisfaction !

MInute
MOusseuse
SAfrane
13
!

De la mme manire, le lzard rvle un Z tortillard , le pin un I central
et vertical, idem avec le verre deau, la cruche ou loiseau. On reconnat ici le
cratylisme de Ponge, ou son mimologisme qui affirme, selon Genette, la
dominance de ltymologie et de la mimographie
14
et que lon retrouve

11
Le papier , Ibid., pp. 1378-1380.
12
Lillet , La Rage de lexpression, dans uvres compltes I, Paris, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade , 1999, p. 363.
13
Le Mimosa , La Rage de lexpression, Ibid., p. 369.
14
Voir G. Genette, Le parti pris des mots , dans Mimologiques, Paris, Seuil, 1976, p. 435.

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exemplairement dans le pome 14 JUILLET , vritable lecture des lettres de
son titre.

Tout un peuple accourut crire cette journe sur lalbum de lhistoire,
sur le ciel de Paris.
Dabord cest une pique, puis un drapeau tendu par le vent de lassaut
(daucuns y voient une baonnette), puis parmi dautres piques, deux
flaux, un rteau sur les rayures verticales du pantalon des sans-culottes
un bonnet en signe de joie jet en lair.
Tout un peuple au matin le soleil dans le dos. Et quelque chose de neuf,
dun peu vain, de candide, cest lodeur du bois blanc du Faubourg Saint-
Antoine, et ce J a dailleurs la forme du rabot.
Le tout penche en avant dans lcriture anglaise, mais le prononcer a
commence comme Justice et finit comme a y est, et ce ne sont pas au bout
de leurs piques les ttes renfrognes de Launay et de Flesselles qui, cette
futaie de hautes lettres, ce frmissant bois de peupliers jamais
remplaant dans la mmoire des hommes les tours massives dune prison,
teront leur aspect joyeux
15
.

Genette relve les quivalences mimographiques du pome et de son titre
(1 : pique, 4 : chapeau ou baonnette) et constate que deux lettres, E et U, nont
pas dquivalent. Il souligne ainsi larbitraire du geste pongien, comme de tout
geste de ce type : comme dhabitude, le commentaire mimologique est une
formation de compromis qui accommode ce qui peut ltre et passe le reste sous
silence
16
. Mais cet arbitraire est aussi le signe dune grande libert et dune
vritable jubilation prouves dans le dessin des lettres elles-mmes quil sagit
dclairer, de rendre signifiantes, ou de laisser dans lombre.
Ponge se prsente ainsi comme un pote visuel, qui, dposant ses mots sur
le papier, y observe le jeu de leurs lettres. Il faut tre attentif ce jeu pongien qui
fait bouger les lettres dun mot, en complique la relation au monde par tout un
mouvement dapparition et de disparition. Le pote maintient son objectif : faire
en sorte que le pome gagne en autonomie, quil fonctionne de lui-mme, comme
sil tait grav dans la pierre, indiffrent toute manipulation. Cest pourquoi
Ponge revendique laspect visuel et graphique de lcriture, et quil lgue son

15
F. Ponge, Pices, dans uvres compltes I, d. cit., p. 718.
16
G. Genette, Mimologiques, Op. cit., p. 436.

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criture manuscrite aux pouvoirs de la typographie. Il sen explique dans un texte
recueilli dans Mthodes et intitul Proclamation et petit four :

Point de doute que la littrature entre en nous de moins en moins par
les oreilles, sorte de nous de moins en moins par la bouche ().
Point de doute quelle passe (entre et sorte) de plus en plus par les
yeux. Elle sort de nous par la plume (ou la machine crire) : devant nos
yeux. Elle entre en nous galement par les yeux ().
Mais point de doute, non plus, il me semble que devant nos yeux elle
passe de moins en moins sous la forme manuscrite.
Pratiquement, les notions de littrature et de typographie prsent se
recouvrent ().
Sil est vrai, comme je le pense, quil ny ait uvre valable que lauteur
ne soit dou dune gale sensibilit ce dont il parle et au moyen
dexpression quil emploie (), je crois aussi que dans notre sensibilit
actuelle entrent de plus en plus en composition avec les qualits sonores
celles qui tiennent lapparence ou la figure des mots
17
.

Cette imprgnation de la sensibilit par la figure typographique du
mot
18
est une donne du pome, un lment de sa matire. Ponge prvoit des
mots imprims, et le dessin de leur agencement. Sil prfre le jeu typographique
celui de la manuscription, cest que la lettre imprime garde un caractre
commun ; le pote sefface devant la ralit communautaire du graphisme
alphabtique : limprimerie typo- ou calligraphique du pome est ce qui lui donne
chair, est surtout ce qui lui permet de se donner lire dexister en tant que tel
(de faon autonome) et pour un lecteur.

La matrialit de lcriture, du graphisme et non dun graphisme
individuel (manuscrit autographe), mais dun graphisme commun
(calligraphie ou typographie) : voil ce qui nous la fait aimer, dsirer, et
intellectuellement, ensuite considrer comme importante (essentielle)
19
.

Et il ne sagit pas seulement de parler des lettres, ou de les faire parler,
comme dans le pome 14 JUILLET . Il sagit aussi de les montrer, de les
dessiner typographiquement de faire de la lettre un graphme. Cette tentation
graphique, ou calligraphique, nous indique que le pome tend devenir une chose

17
F. Ponge, Mthodes, dans uvres compltes I, d. cit., p. 641.
18
Ibid.
19
F. Ponge, La Fabrique du Pr, dans uvres compltes II, d. cit., p. 433.

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contempler autant qu lire, un tableau. Son objet tant verbal, sa pratique est
tourne vers lidogrammatique ou le logogrammatique. Il parat souvent
rechercher un geste scriptural qui le rapproche du geste pictural. On sait la
proximit que Ponge a toujours entretenue avec les arts plastiques, comme en
tmoigne son Atelier contemporain
20
.
Mais sous les annonces de principe et lapparente matrise du pote se lit
une inquitude, ou une rticence tout du moins une contradiction. Dun ct : la
conception dun pome fini, dfinitif, inscriptible sur la pierre, devenu
lithographie lui-mme ; de lautre : un pome interminable, cherchant dire
limpossible (la relation aux choses et au monde muet) et sy reprenant sans cesse.
En effet, alors mme quil revendique un art de la formule convaincante et
concrte, quil se veut louvrier de faons logiques au mouvement autonome,
en seffaant lui-mme de son uvre, Ponge publie toutes les tapes de la fabrique
de certains pomes, manuscrits, lettres, tats typographis, jugeant que ses
erreurs ou errements sont justement ce qui permet au pome de
fonctionner
21
. Mais cette contradiction ou ce va-et-vient dune faon potique
une autre sont peut-tre, dans leur complmentarit et leur diffrence, ce qui
constitue tout le jeu pongien et linquitude de son fonctionnement. Si le pome
reste fig dans la pierre, il risque dtre priv de vie, de mouvement ; si,
linverse, le pote ne sait pas se retirer du dispositif quil invente, de lobjet quil
faonne, de la bombe quil fabrique
22
, il risque lui-mme dexploser avant mme
toute ralisation.

20
Sur les relations quentretient la posie de Ponge avec les arts plastiques, voir B. Vouilloux, Un
art de la figure. Francis Ponge dans latelier du peintre, Villeneuve dAscq, Presses
Universitaires du Septentrion, 1998.
21
Voir F. Ponge, Pratiques dcriture, Op. cit., p. 1017 : Il y aurait seulement constater que
Les Erreurs se compensent ou sharmonisent, de faon fonctionner .
22
Voir les Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, Paris, Gallimard, Seuil, 1970, p.
66 : Eh bien, au mur javais pingl un alphabet en gros caractres ; et, sous la table, il y avait
mon Littr. Je travaillais donc prparer ma bombe, avec des lettres et avec des mots . Voir
galement pp. 71-72 : Je mettais en abme, comme je lai dit plus tard, un objet, une notion,
nimporte laquelle, et jouvrais la trappe, et jcrivais des textes que je combinais, que jagenais,
comme je lai expliqu, par les mots et par les lettres, et par les choses, et par les boucles des
consonnes, et par les points sur les i, et par les virgules, etc., comme des bombes .

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Il faut peut-tre parvenir assumer cette contradiction en alliant la
matrise lerreur. Matriser le dessin de son pome, travailler au plus prs
lagencement de ses lettres, tout en crant des failles et des lacunes, en se laissant
dborder par des possibilits de lecture imprvues imprvues par le pote, mais
prvues, en un sens, par le pome lui-mme. Ponge a ainsi pu rvler que la lettre,
ce plus petit lment de langage, contient des possibilits en elle-mme de faire
sens autrement. La lettre, comme objet matriel, visuel (graphique) avant mme
dtre sonore, est lautre du langage, la porte ouverte sur du sens et de laltrit.
En ce sens, elle est un lment essentiel de ce travail de signature que Ponge met
en place face au monde muet devant lequel il se sent endett
23
. Il aura fallu en
montrer le travail pour que la lettre, et plus gnralement lcrit (ce qui sest
chou et inscrit sur un support), puissent faire exister le pome et venir son
secours .

draperies de mots, assemblages de lart littraire, massifs, pluriels,
parterres de voyelles colores, dcors des lignes, ombres de la muette,
boucles superbes des consonnes, architectures, fioritures des points et des
signes brefs, mon secours
24
!

Mais cette confiance accorde au dessin grammatologique, cette attention
constante apporte la matrialit de lcriture peut faire aussi lobjet dune
obsession perturbant le rapport au monde. Car ne se fixer que sur le signe de la
chose (sur le langage), on risque de perdre le rapport la chose elle-mme (au
monde). On se souvient de la remarque de Roland Barthes : Jai une maladie : je
vois le langage
25
. Dune faon semblable, et non sans humour, Ponge dcrit
cette maladie dans un petit texte de Fables logiques intitul Un vicieux ,
sorte de mise en abme de son attitude pratique, et qui commence ainsi :

Un crivain qui prsentait une grave dformation professionnelle
percevait les mots hors leur signification, tout simplement comme des
matriaux. Matriaux fort difficiles uvrer, tous diffrents, plus vivants
encore que les pierres de larchitecte ou les sons du musicien, des tres

23
Sur les questions de la signature et de lendettement, voir J. Derrida, Signponge, Paris, Seuil,
1988.
24
F. Ponge, La promenade dans nos serres , Promes, dans uvres compltes I, d. cit., p. 176.
25
R. Barthes, Roland Barthes, Paris, Seuil, 1975, p. 164.

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dune espce monstrueuse, avec un corps susceptible de plusieurs
expressions opposes.
Cet crivain nourrissait beaucoup dillusions quant la personnalit
des mots, et sil sintressait leur tre physique et moral, se gardait
soigneusement des significations.
Dans le mot SOUVENIR par exemple, il voyait bien plutt un tre
particulier dont la forme tait dessine en noir sur le papier par la plume
selon la courbe des lettres, le dessin grandeur nature dun tre de deux
centimtres environ, pourvu dun point sur li, etc. enfin tout plutt que la
signification du mot souvenir . Pour lui il y avait parmi les mots une
race de cyclopes, les monosyllabes, etc.
26
.

Lobsession grammatologique dcrite ici est tout prt de virer au
cauchemar, une de ces folies graphiques dont fut capable Michaux
27
. Ponge
expose des moments critiques qui sont des descriptions de visions tout fait
folles
28
. Il sagit bien sr ici dune parodie : ce rcit dune maladie , qui nous
fait penser celle dun Lord Chandos, est la description dune perte des repres
traditionnels censs fonder (et assurer) le rapport au langage. Ces symptmes
semblent mme dcrire la maladie de tout pote, et non seulement de ce confrre :

Il prtendait que les potes sen trouvaient tous plus ou moins atteints,
et les plus grands le plus gravement. Il se demandait avec une anxit
renouvele chaque nuit si pour le pote llment tait prcisment le mot,
ou la syllabe, les signes de ponctuation, enfin tout ce qui forme sur le
papier une tache noire distincte ? ou bien plutt les racines des mots, les
cellules tymologiques quil sagissait daccorder au mieux dans la phrase
et dans le pome.
Quelquefois par leffet de la mme maladie, il considrait ces
matriaux eux-mmes comme sujets dinspiration au mme titre quune
nature morte peut (ou un paysage) ltre pour un peintre
29
.

Ponge avait initialement accompagn ce texte de trois expressions de
tels moments critiques, trois textes crits dans un tat desprit tout fait
trange et qui, suite des problmes dimpression, disparurent (constat de 1928)

26
F. Ponge, Mthodes, Op. cit., p. 613.
27
Luvre dHenri Michaux est en effet traverse par des caractres graphiques non langagiers qui
constituent une sorte dalphabet en qute dune langue universelle. Dans mergences-Rsurgences
(Genve, Skira, 1972), Michaux dcrit le parcours dune telle aventure, des lignes et taches
anthropomorphiques aux signes en mouvement, en passant par lexprience graphique de la
mescaline. Voir, par exemple, le recueil Face aux verrous, Paris, Gallimard, 1967.
28
F. Ponge, Mthodes, Op. cit., p. 614.
29
Ibid., pp. 613-614.

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avant de rapparatre (en 1949). Il sagit de trois textes prsents sous le titre :
Du logoscope , voquant tous la notion de souvenir, titre du premier texte :

Dans ce sac grossier, je souponne
une forme replie, S V N R.
On a d plusieurs fois modifier
lattitude de ce mort.
Par-ci par-l on a mis des pierres,
O U E I.
Cela ne pouvait tomber mieux,
Au fond
30
.

travers cette fantaisie du souvenir et la description dune anxit
potique, de la posie prsente comme une maladie ou une folie, Ponge veut
montrer que le travail du pote est justement le travail dune telle inquitude, dun
tel moment critique, loccupation dun tel lieu logoscopique ; que lexercice
potique est la folie (dtournement, per- ou subversion) dun rapport au langage
o la matrialit de lcriture est nglige au profit des vidences de la
signification. Or, pour accder au sens, le pote ne doit pas faire lconomie dun
travail sur la langue. On comprend pourquoi Ponge prfrait, au titre de pote,
celui douvrier ou dartisan verbal.
Le pote pongien est un homme qui travaille sa table, crit sur la table,
son sujet (ou son objet), se confrontant (selon la loi, ou la maladie, du logoscope)
au mot TABLE. Nous terminerons donc notre brve traverse du vaste complexe
pongien par une lecture de La Table, cest--dire de toutes ces Notes pour la
table , ces travaux prparatoires qui illustrent exemplairement lobsession
grammatographique du pote. Passons sur toute la dimension de mise en abme
lisible dans (sur) La Table mais arrtons-nous sur le travail autour du mot. Aprs
une suite de mots de la famille de table chercher dans le dictionnaire, Ponge
revient sur la notion de souvenir que nous venons dvoquer. Je me
souviendrai de toi, ma table le verbe est alors accompagn dune note qui
prcise que le souvenir est un don verbal lautre adress : Je vais faire que lon
se souvienne de toi (ou plus exactement que tu te souviennes au je du lecteur, que

30
Ibid., pp. 614-615.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 14
tu surgisses dans sa mmoire)
31
. Car le secours doit venir du lecteur, cet autre du
texte. La chance du pome, et par consquent son risque, rside dans sa lecture.
Tout le projet de La Table sinscrit dailleurs dans cette formulation qui insiste sur
le rle essentiel jou par le lecteur : Lecteur je tinvite lire lcriture de la
lecture de ce que jcris / Je tinvite faire la lecture de lcriture de ma lecture
de ce que jcris
32
. Lecture et criture sentremlent au point de se confondre.
Le lecteur, ou crilecteur, est celui quailleurs Ponge nomme (et appelle de ses
vux) lagent commutateur capable de faire fonctionner un texte dappuyer
sur les mots, sur leurs lettres, pour les faire bouger, les faire marcher
33
.
Pour quun lecteur se souvienne de la table, il faut linviter faire la
lecture de lcriture de la lecture du mot table, comme du mot souvenir. En effet,
souvenir, cest aussi venir sous : La table vient se placer sous mon coude / La
table souvient mon coude / Tandis quil me souvient de la table (de la notion de
la table), quelque table vient sous mon coude
34
. Entre lobjet qui souvient au
coude de celui qui crit, et sa notion prsente pour quun lecteur se souvienne de
lobjet, il y a un mot. Table se compose dun T et dun suffixe, la terminaison
(ou dsinence) able
35
: De la table T est la forme, able est la matire (le
bois)
36
. La matire, cest--dire ce qui peut tre (able vient du latin abilis), la
possibilit mme pour un mot daccder la complexit de son tre. Le langage se
met alors rvler ses possibilits ; il se met bouger, ds lors quil ralise sa
matire. Table est ltablissement de la dsinence able, la mise sur pied
37
.
Mais pour arriver ce jeu lexical qui signe la relation la chose, il faut dtruire le

31
F. Ponge, La Table, Paris, Gallimard, 1991, 2002, p. 9. Nous nous rfrons ldition de la NRF
et non celle de la Pliade car dans celle-ci ne sont pas reproduits les dessins grammatographiques
que nous voulons voir figurer ici.
32
Ibid., p. 20.
33
Voir les Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, Op. cit., pp. 185-186 : Il est
vident que cest seulement dans la mesure o le lecteur lira vraiment, cest--dire quil se
subrogera lauteur, au fur et mesure de sa lecture, quil fera, si vous voulez, acte de
commutation, comme on parle dun commutateur, quil ouvrira la lumire, enfin quil tournera le
bouton et quil recevra la lumire. Cest seulement donc le lecteur qui fait le livre, lui-mme, en le
lisant ; et il lui est demand un acte .
34
F. Ponge, La Table, Op. cit., p. 13.
35
Ibid., p. 12.
36
Ibid., p. 16.
37
Ibid.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 15
mot comme concept et considrer la chose comme conceptacle, cest--dire entrer
dans la matrialit smantique du mot aprs en avoir chass lide.

Ce qui men vient donc naturellement (authentiquement), cest la fois
lobjet (le rfrent) hors le mot et le mot, hors sa signification courante, et
ce que jai faire est de les rajointer. Un objet plus pais, plus actuel aussi
et un mot plus pais (que sa valeur actuelle de signe)
38
.

Cette dfinition par lauteur de son propre travail est suivie par une
remarque hors de propos ( un coq lne crit Ponge) : nous quittons la table
pour retourner au pr. Il lui vient lide une mise en pages pour la fin du Pr,
une composition typographique de sa signature qui apparat alors ltat de dessin
(fig. 1)
39
. Si Ponge a souvent mis laccent sur la ncessit typographique du dessin
scriptural, le travail manuscrit, que lauteur publia souvent comme tel, rvle un
dtour par le dessin, et particulirement le dessin de lettres (ici les initiales de son
nom qui sont celles aussi du fenouil et de la prle), cest--dire une obsession
grammatographique. Celle-ci apparat dans le fil du travail sur La Table, parce
que la dfinition prcdente du rapport du rajointement entre lobjet et le mot
passe par lpreuve dune grammatographie. Ce que vient confirmer la suite des
notes sur La Table.
En effet, il sagit pour le pote (pour son corps) de sappuyer sur la table,
sur le mot (et le corps du mot) table ou le groupe de mots la table. Rase ou pas
rase comme on voudra il reste la table / il reste LA TABLE
40
:

Eh bien la table comporte sept lettres dont un couple anagrammatique
la et a(b)l, 2 fois la voyelle a et la lettre la plus importante, le T
qui me semble la figurer (ou reprsenter) pictographiquement ; puis
lexplosive b attnue par rapport au t, attnue encore par la labiale l et la
terminaison muette e
41
.

Ponge voque ici la matire de la table ; lobjet (le rfrent) et le mot (sa
grammatographie) se confondent. Les a sont la matire (le bois) (ici encore le e

38
Ibid., p. 24.
39
Sur la dimension de la signature et pour un commentaire particulier de ce passage, voir J.
Derrida, Signponge.
40
F. Ponge, La Table, Op. cit., p. 38.
41
Ibid.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 16
final adoucit ces a)
42
: la table est lmentaire
43
. la dcrire ainsi, le dessin
guette, et mme si Ponge se dfend dtre un dessinateur (se rclamant plutt du
moraliste
44
), il a besoin den passer par un geste graphique lmentaire,
sappuyant sur la table pictographiquement (fig. 2). Et si le T,
pictographiquement, la signifie (mais cela pourrait tre galement le trteau dun
X), le suffixe able la rend possible, lui attribue la possibilit dtre. Il permet de
connoter une action virtuelle du lecteur
45
et ralise la lecture-criture du
texte, lui assurant sa mise en marche ou sa survie.
On aura ainsi pu constater que tout au long de son uvre, le travail verbal
de Ponge sa morale ne sest pas appuy sur une mtaphysique, mais sur une
physique, celle dun Epicure ou dun Lucrce : La physique atomistique : celle
des signes, des signes espacs, (discontinus), celle des Lettres
46
(voir fig. 3).
Avec La Table, Ponge voulait en finir : achever son uvre, terminer sur le sol ou
le support qui avait vu natre ses crits, cette table de consolation, cette console.
Mais nouveau il rencontra un mot, et avec lui la possibilit infinie ( jamais
recommence : le manuscrit de La Table est un ensemble interminable) non
seulement de lcriture mais aussi de la lecture, entendue comme ce qui vient
relancer sans cesse la rencontre avec une chose verbale : Tout (de la table) est
contenu dans ce nom, la Table : dans son apparence crite (ou lue) sur la page, et
(tout la fois) dans sa sonorit
47
. Il aura ainsi t impossible dachever ou
deffacer ce qui comporte en lui-mme sa propre possibilit dtre la lettre.




42
Ibid.
43
Ibid., p. 39.
44
Je ne suis pas un dessinateur, mais un moraliste (dois-je ajouter hlas !? Non, mais je dois
prciser ma pense. Je suis un moraliste en ce sens que je veux que mon texte sur la table soit une
loi morale, prenne cette valeur (et seule une formule verbale, cest--dire abstraite au maximum,
mais concrte la fois, parce quutilisant lalphabet et la syntaxe, le mode dcriture et la langue
communs notre espce et notre poque les rvolutionne pourtant) mais un moraliste
rvolutionnaire) (Ibid., p. 32).
45
Ibid., p. 66.
46
Ibid., p. 47.
47
Ibid., p. 64.

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Textimage, N3 A la lettre, t 2009 17
Georges Perec : du jeu la hantise

Georges Perec aimait se dire homme de lettres , insistant sur la
littralit de lexpression : un homme qui travaille les lettres de lalphabet :

Le mot qui semble le plus juste lorsque je mefforce de me dfinir et de
dfinir le travail que je fais nest ni romancier ni mme crivain, mais homme
de lettres : un homme dont le travail a pour objet les lettres, lalphabet : mon
travail ne se fait pas avec des ides, des sentiments, des images
48
.

Lauteur des Choses sest toujours dfini comme un scriptor ou un scrivant, ayant
fait de la lettre lunit matrielle incontournable de tout bricolage littraire. Acteur
essentiel de lOulipo, il se distingua par des activits textuelles et des jeux de
langage qui firent de lui un virtuose du littral : mots croiss, palindromes,
lipogrammes, htrogrammes Jouer avec les mots, avec les lettres qui dplacent
sans cesse un mot vers un autre, avec des contraintes qui ouvrent des possibilits
jusqualors indites, cest tout la fois tre en confiance avec sa propre langue et
se mfier des pouvoirs que celle-ci semble sautoriser naturellement. Contre un
certain pathos de la posture littraire, en cela lgal dun Ponge, Perec se veut
crivain au pied de la lettre, quitte ce que ses exercices grammatiques rvlent
chez lui ce qui relve de lobsession, ou de la folie :

Pour ma part, jaccumule depuis des annes des expriences de folie
littraire (lipogrammes, palindromes, htrogrammes, homophonies, etc.)
sans avoir le sentiment de faire des choses plus folles que tout simplement
crire
49
.

Mais peut-on tout simplement crire ? Ce rve de scribe et le
Bartleby de Melville, si important pour Perec, en est un modle des plus
inquitants cache une ralit plus angoissante. Les jeux grammatologiques, tous
ces exercices de matrise du littral, sont tout autant un cache que le rvlateur
dune profonde flure personnelle, et cest ce que les textes autobiographiques

48
G. Perec, Notes sur ce que je cherche , premire version cite dans Portrait(s) de Georges
Perec, sous la dir. de P. Perec, Paris, Bibliothque Nationale de France, 2001, p. 113.
49
G. Perec, Entretien avec Jean-Marie Le Sidaner , dans LArc, n 76, 1979, rd. Paris,
ditions incultes, 2005, p. 33.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 18
nauront cess de montrer. Perec a repens et rinvent lacte dcrire lui-
mme , crit Harry Mathews, en faisant jouer la lettre un rle fondamental la
lettre, en effet, devient pour Perec, par son maniement exceptionnel, le moyen
dexprimer (outil formel plus que symbole) le vide, labsence, la mort qui sont au
centre de son entreprise littraire
50
.
On pourrait tre amen distinguer dans luvre de Perec une partie
ludique et joyeuse, o la lettre apparat comme un lment jubilatoire dans lordre
de la cration littraire, et une partie plus douloureuse lie lenfance, la mort
du pre et la dportation de la mre, ce vide primordial sur lequel le geste
dcriture tente de stablir. On aurait dun ct tout ce qui relve de la srie, de la
contrainte, des alphabets, des jeux de mots une tentative deffacer le hasard par
un excs de matrise , et de lautre tout ce qui relve dune inquitude face au
monde, la lettre tant prise dans une prose plus conventionnelle (et
communicante) o, quand elle parvient sisoler, se faire remarquer, elle
apparat charge dHistoire (avec sa grande hache), soumise au hasard des
vnements lombre dune ralit devant laquelle on a du mal tenir parole.
Mais y regarder de plus prs, cette distinction savre rapidement peu pertinente,
de mme que celle quavait propose lauteur lui-mme, se comparant un
paysan cultivant diffrents champs et dveloppant ainsi littrairement quatre
modes dinterrogation : sociologique , autobiographique , grammatique ou
ludique , et enfin romanesque
51
. Luvre de Perec doit se lire la lettre : l
rsident tout la fois le plaisir de son criture et lexpression dune inquitude
fondamentale.
Perec sest attach aussi singulirement la lettre, semble-t-il, parce quil
a toujours fait lpreuve, ds le dpart, du souffle coup, de la parole difficile.
De ce lieu souterrain, je nai rien dire. Je sais quil eut lieu et que, dsormais,
la trace en est inscrite en moi et dans les textes que jcris
52
. La tache aveugle de

50
H. Mathews, Le Catalogue dune vie , Magazine littraire, n 193, 1983, p. 14.
51
Voir G. Perec, Notes sur ce que je cherche , dans Penser / Classer, Paris, Hachette, 1985,
pp. 9-12. Mais Perec ntait pas dupe des limites dune telle classification, quil critiquait
dailleurs lui-mme dans ce texte, aprs lavoir tablie.
52
G. Perec, Les lieux dune ruse , dans Penser / classer, Op. cit., p. 72.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 19
son enfance laurait peut-tre compltement paralys et empch dcrire sil
navait su trouver dans la lettre et son dessin insignifiant un secours inestimable.
Plaisirs du simplement crire , du graphisme le plus lmentaire : crire, cest
simplement crire, tracer des lettres sur une feuille blanche
53
. On pourra
constater, en dcouvrant ses manuscrits, ses projets et notes de travail, que toute
sa vie Perec se raccrocha au simplement crire-dessiner, multipliant les graphes,
les schmas, les lettres, les symboles, les traits, les ratures, les classements, les
tableaux, etc. En 1970, il prparait mme un livre de dessins, griffonnages,
taches, jeux deau, hasard
54
.
Mais ce geste graphique apparemment simple recouvre, ou garde
souterrainement en lui, cette inquitude profonde dont nous parlons et qui risque
tout moment de ruiner toute entreprise littraire. Syndrome du Terrier kafkaen :
la bte construit son habitat dans le risque permanent que celui-ci puisse tre
dtruit tout instant. La menace est profonde : on peut se raccrocher un exercice
oulipien qui fait de son auteur un rat qui construit lui-mme le labyrinthe dont il
se propose de sortir
55
, mais cette matrise peut se rvler trompeuse et illusoire,
laissant rapparatre des forces souterraines plus incontrlables
56
. crire, cest
constater que quelque chose sest dplac, quelque chose se dplace et se trace,
la ligne sinueuse de lencre sur le papier, quelque chose de plein et de dli
57
.
Cela suppose ainsi toujours, par son geste mme, lpreuve dun dplacement,
cest--dire tout la fois une chance et un risque. Il sagit donc den jouer, mais
den jouer srieusement : dviter les piges tendus, dapprendre ruser
58
, quitte
chouer.
Derrire le jeu avec les lettres et une conception jubilatoire de lcriture se
cache une rticence, pour ne pas dire une angoisse. Si Perec a accept dcrire des

53
Ibid., p. 61.
54
Voir Portrait(s) de Georges Perec, Op. cit., p. 82.
55
Dfinition prte R. Queneau, dans Oulipo, Abrg de littrature potentielle, Paris, Mille et
une Nuits et Oulipo, 2002, p. 6.
56
Cest tout le propos dun rcit comme Un homme qui dort.
57
G. Perec, Les lieux dune ruse , Op. cit., p. 62.
58
Cest lenjeu du texte de Perec sur sa psychanalyse, prcisment intitul Les lieux dune
ruse .

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 20
pomes, sil a os jouer au pote, ce nest qu la condition extrme de se
raccrocher aux lettres et au jeu de leur association. Il sagit de faire ses gammes
ou, pourrait-on dire, ses grammes. Ainsi se sont forms les pomes recueillis dans
La Clture et autres pomes, de mme que ceux dUlcrations, o Perec invente
le genre du pome htrogrammatique, variation anagrammatique forte
contrainte, un genre quil systmatise avec Alphabets et ses cent soixante-seize
onzains htrogrammatiques.

Chacun des cent soixante seize textes de ce recueil est un onzain, un pome
de onze vers, dont chaque vers a onze lettres. Chaque vers utilise une mme
srie de lettres diffrentes, quelque chose comme une gamme, dont les
permutations produiront le pome selon un principe analogue celui de la
musique srielle : on ne peut rpter une lettre avant davoir puis la srie.
Tous les pomes ont en commun les dix lettres les plus frquentes de
lalphabet franais : E, S, A, R, T, I, N, U, L, O. La onzime lettre est lune
des seize lettres restantes : B, C, D, F, G, H, J, K, M, P, Q, V, W, X, Y, Z. Il
y a onze pomes en B, onze pomes en C, etc, soit au total onze alphabets
complets, cest--dire 16x11= cent soixante seize pomes
59
.

Sous le double patronage de Jacques Roubaud et de Maurice Scve, Perec
invente une posie contrainte qui se donne littralement voir ; car il ne se
contente pas de raliser la complexe arithmtique de son projet grammatique : il
en expose le rsultat, la limite du lisible et du visible.

La prsentation typographique des textes visualise cette contrainte en
donnant de chaque pome deux dispositions diffrentes : lune est ordonne
en un carr de onze lettres sur onze, lautre est libre et propose une sorte de
traduction en prose du pome
60
(fig. 4).

Perec veut prsenter ici un nouvel art potique lencontre des vestiges
rhtoriques que lon trouve encore dans la posie contemporaine. Contre la pose
potique traditionnelle, il sagit donc de se raccrocher aux lettres de lalphabet, de
leur faire confiance. Mais derrire cette confiance se dissimulent une mfiance et
une hantise : la lettre peut se mettre la place dune ralit plus douloureuse si

59
G. Perec, Alphabets, Paris, Galile, 1985, quatrime de couverture.
60
Ibid. Prcisions que laspect visuel de ces Alphabets est renforc dans cette dition par des
illustrations de Dado.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 21
tel carr de lettres rvle en sa diagonale telle lettre asignifiante, un W, un X ou
un E vont simposer dune manire diffrente pour lcrivain.
Lcriture noue et dnoue les ambiguts du vcu ; elle mle son encrage
le plus tnu les traces dune existence et ses failles les plus inavouables. Pour dire
et signer ce double mouvement de rapport au rel et de rapport lcriture,
Bernard Magn a forg le terme dncrage, enjeu de lencryptage des
biographmes. Pour en saisir limportance, il faut en revenir un passage dcisif
de W ou le souvenir denfance, o Perec expose le principe mme de son geste
dcriture :

Je ne sais pas si je nai rien dire, je sais que je ne dis rien ; je ne sais
pas si ce que jaurais dire nest pas dit parce quil est lindicible (lindicible
nest pas tapi dans lcriture, il est ce qui la bien avant dclenche) ; je sais
que ce que je dis est blanc, est neutre, est signe une fois pour toutes dun
anantissement une fois pour toutes.
Cest cela que je dis, cest cela que jcris et cest cela seulement qui se
trouve dans les mots que je trace, et dans les lignes que ces mots dessinent, et
dans les blancs qui laissent apparatre lintervalle entre ces lignes : jaurai
beau traquer mes lapsus (), je ne retrouverai jamais, dans mon
ressassement mme, que lultime reflet dune parole absente lcriture, le
scandale de leur silence et de mon silence : je ncris pas pour dire que je nai
rien dire. Jcris : jcris parce que nous avons vcu ensemble, parce que
jai t un parmi eux, ombre au milieu de leurs ombres, corps prs de leur
corps ; jcris parce quils ont laiss en moi leur marque indlbile et que la
trace en est lcriture : leur souvenir est mort lcriture ; lcriture est le
souvenir de leur mort et laffirmation de ma vie
61
.

Perec tmoigne ici dun double anantissement : celui de ses parents et
celui du souvenir de leur disparition. Les lieux de lenfance ont eux-mmes
disparu
62
: lexistence de lcrivain na pas dancrage originel. La seule ancre
laquelle il peut saccrocher est lcriture, en son sens le plus matriel, le plus
graphique. Dessiner des mots, des lettres, tracer des lignes dcriture constituent

61
G. Perec, W ou le souvenir denfance, Paris, Denol, 1975, rd. Gallimard, LImaginaire ,
pp. 63-64.
62
Jaimerais quil existe des lieux stables, immobiles, intangibles, intouchs et presque
intouchables, immuables, enracins ; des lieux qui seraient des rfrences, des points de dpart,
des sources : Mon pays natal, le berceau de ma famille, la maison o je serais n, larbre que
jaurais vu grandir (que mon pre aurait plant le jour de ma naissance), le grenier de mon enfance
empli de souvenirs intacts De tels lieux nexistent pas (G. Perec, Espces despaces, Paris,
Galile, 1974, p. 122).

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 22
ainsi lncrage du pote : son sol graphique, son attache scripturale. Par
lcriture, Perec se rinvente des lieux, des appartenances, une mmoire. Et
dabord par les lettres : cest dans leur dessin que tout se joue.
W ou le souvenir denfance en fait la dmonstration. Ce rcit souvre par
une ddicace : Pour E . Le E nest pas suivi de point ; sil peut renvoyer
linitiale dun prnom cher, il peut aussi se lire autrement. Pour E , si on adopte
une lecture homophonique, peut tre compris : pour eux, ses parents, les disparus.
On sait galement que la lettre E occupe dans luvre de Perec une place
essentielle : elle disparat lipogrammatiquement dans La Disparition, puis
rapparat sous la forme dun monovocalisme excessif dans Les Revenentes. Le E
est aussi la voyelle du nom de lauteur, ce nom qui fait souvent lobjet dune
interrogation littrale (fig. 5). Le nom propre est un mot qui tient ses lettres. Il
nest parfois retenu que par sa premire lettre, son initiale, quil sagisse dun nom
de personne ou dun nom de ville. W ou le souvenir denfance dploie ainsi toute
une exprience de la lettre, suivant le jeu parallle de sa construction, fictive dun
ct, autobiographique de lautre. Alors que la fiction sorganise autour de noms
de lieux, A., R., T., V., H., W., K., ou D., et quelle dmarre par une lettre dont le
papier en-tte est sign Otto Apfelsthal, MD Et que signifiait ce MD
[] ?
63
, surmontant un blason compliqu de cinq symboles (deux
identifiables et trois abstraits), le rcit autobiographique se raccroche des
souvenirs encore vivaces dont le fait qu lge de 13 ans, jinventai, racontai et
dessinai une histoire
64
qui sappelait W . Puis Perec raconte son souvenir le
plus lointain, lidentification dune lettre hbraque, gammeth ou gammel, dont il
reproduit le dessin ou la graphie (cf. fig. 6 et 7) puis la complte dune note
dceptive :

Cest ce surcrot de prcision qui suffit ruiner le souvenir ou en tout cas le
charge dune lettre quil navait pas. Il existe en effet une lettre nomme
Gimmel dont je me plais croire quelle pourrait tre linitiale de mon

63
G. Perec, W ou le souvenir denfance, Op. cit., p. 19.
64
Ibid., pp. 17-18.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 23
prnom ; elle ne ressemble absolument pas au signe que jai trac et qui
pourrait, la rigueur, passer pour un mem ou M
65
.

Autre souvenir, en compagnie de sa tante Fanny : un de mes jeux
consistait dchiffrer () des lettres dans des journaux, non pas yiddish, mais
franais
66
. Tout le texte est ainsi travaill par la prsence de lettres, mais celle
qui domine est bien videmment le W. Cest le nom dun rcit, dune le, dun
village, o se droulent les comptitions sportives qui rsument la politique dun
tat totalitaire ; cest un qualificatif, on parle de vie W, de loi W, denfant W, de
socit W : tout sy rduit, tout y est contamin, jusquau nom mme des
individus, qui nest jamais propre. En effet, le novice na pas de nom, on lappelle
novice ; les vainqueurs, quant eux, ont le nom de leur(s) prestigieux
prdcesseur(s). Entre les deux, sagissant des athltes en exercice, on donne des
sobriquets, bien que lAdministration ne lait jamais accept officiellement :
pour elle, un Athlte, en dehors des noms que peuvent lui valoir ses victoires,
nest dsign que par linitiale de son village assortie dun numro dordre
67
. On
se rend compte que si la lettre est llment scriptural auquel se raccroche
lcrivain, elle est aussi le signe dune grande inquitude, la marque dune rature
et dune perte du propre, comme cet immense W blanc du survtement gris
des hommes de lle, frapp dans le dos . La pluralit et la complexit dune
existence peuvent tre rduites un signe qui lannule, comme dans ce tableau de
Paul Klee peint en 1933 et intitul Ray des listes (Von der Liste gestrichen) (fig.
8), auquel pense peut-tre Perec, grand amateur de lartiste, quand il dveloppe
tout un paragraphe sur la lettre X.
Dans ce passage, le point de dpart est un souvenir, celui dun objet rel,
un chevalet en forme de X servant scier du bois, et plus prcisment dun mot,
ou dune lettre-mot, le X :

Mon souvenir nest pas souvenir de la scne, mais souvenir du mot, seul
souvenir de cette lettre devenue mot, de ce substantif unique dans la langue
navoir quune lettre unique, unique aussi en ceci quil est le seul avoir la

65
Ibid., p. 27.
66
Ibid., p. 28.
67
Ibid., pp. 134-135.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 24
forme de ce quil dsigne (le T du dessinateur se prononce comme la
lettre quil figure, mais ne scrit pas T ), mais signe aussi du mot ray nul
la ligne des X sur le mot que lon na pas voulu crire , signe
contradictoire de lablation () et de la multiplication, de la mise en ordre
(axe des X) et de linconnu mathmatique, point de dpart enfin dune
gomtrie fantasmatique dont le V ddoubl constitue la figure de base et
dont les enchevtrements multiples tracent les symboles majeurs de lhistoire
de mon enfance : deux V accols par leurs pointes dessinent un X ; en
prolongeant les branches du X par des segments gaux et perpendiculaires,
on obtient une croix gamme [etc.]
68
.

Nous interrompons la phrase sciemment car nous rencontrons un problme
typographique : Perec trace ou dessine les signes quil fait natre des lettres X et V
(voir fig. 9). Le dessin gagne sur lcrit typographique, ce qui rappelle le projet
initial de W : une histoire autant raconte que dessine, autour dune lettre. On est
dailleurs frapp de suivre ce long dveloppement sans tomber sur la lettre W, ce
double V, qui hante ainsi cette longue phrase. Car ce passage, auquel Perec ajoute
une rfrence au Dictateur de Chaplin et au double X entrecrois du parti
dHynkel, ne constitue en effet quune seule phrase, quun long dveloppement
sur une contamination grammatique, sur la prolifration possible de la lettre qui,
loin dtre une unit minimale et indcomposable, est un signe mutant ou mutable,
changeant de forme et de fonction. Il ny a pas darbitraire du signe. Les lettres,
rsultats dun trac, se renvoient les unes aux autres de mme qu tout autre
symbole ds lors que le trac ou le graphe est reconduit. Et cette possibilit
graphique, en labsence du W, dcrit tout autant la chance que la menace de toute
inscription grammatique qui emporte avec elle tout le rel.
Nos vies sont tenues au pouvoir des lettres. Dans les Rcits dEllis Island,
Perec voque le mythe du Golem et le pouvoir de la lettre :

[] dans la lgende du Golem, il est racont quil suffit dcrire un
mot, Emeth, sur le front de la statue dargile pour quelle sanime et vous
obisse, et den effacer une lettre, la premire, pour quelle retombe en
poussire.

sur Ellis Island aussi, le destin avait la figure dun alphabet. Des
officiers de sant examinaient rapidement les arrivants et traaient la craie

68
Ibid., pp. 109-110.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 25
sur les paules de ceux quils estimaient suspects une lettre qui dsignait la
maladie ou linfirmit quils pensaient avoir dcele :

C, la tuberculose
E, les yeux
F, le visage
H, le coeur
K, la hernie
L, la claudication
SC, le cuir chevelu
TC, le trachome
X, la dbilit mentale

les individus marqus taient soumis des examens beaucoup plus
minutieux. Ils taient retenus sur lle plusieurs heures, plusieurs jours, ou
plusieurs semaines de plus, et parfois refouls
69
.

Ce passage est particulirement intressant car il souligne sa parent avec W ou le
souvenir denfance : lle est un lieu doppression domin par le marquage
grammatique, o lon retrouve un X qui signe la rature de toute sant mentale ; on
pense ltoile jaune, ou aux symboles des concentrationnaires des camps nazis.
De plus, cet extrait des Rcits raffirme ltrange pouvoir de la lettre, qui vient
assujettir lhomme en rduisant sa singularit et en suspendant son destin la
lettre mais cest aussi ce qui lui permet davancer et de multiplier les possibles.
Cest tout le paradoxe du Golem : la lettre est la fois signe de vie et arrt de
mort.
On comprend que la lettre soit pour Perec source de vie, la vie dun
homme de lettres, en mme temps quelle fut le lieu o se rejoue sans cesse
lvnement de la disparition. La lettre est bien lenjeu dune hantise, entre
disparition et revenance, entre oubli et mmoire. Car si elle constitue toujours la
possibilit dune rature terrifiante, la lettre reste pour Perec le lieu dun afflux
mmoriel, la possibilit mme dune mmoire. On a ainsi retrouv dans les notes
manuscrites de W un dessin significatif : en renversant la lettre W, qui devient un
M, lauteur y inscrit le mot mmoire , lisible laide dun miroir (fig. 10). La

69
G. Perec en collaboration avec R. Bober, Rcits dEllis Island, Paris, Institut National de
lAudiovisuel / Editions du Sorbier, 1980, p. 49.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 26
lettre est la chance et le risque de lcriture, elle en constitue lenjeu le plus dcisif
et linfini travail.
On constate ainsi avec 53 jours, le roman sur lequel travaillait lcrivain
quand il dcda, que le travail de la lettre tait aussi inpuisable que celui de
lcriture, puisquelles taient lies lune lautre : Un R est un M qui se P le L
de la R . Sorte de mise en abyme de luvre de Perec, lultime opus de lhomme
de lettres se dploie travers tout un jeu de cryptogrammes, danagrammes et de
palindromes. Cet acharnement pour une criture grammatique ou
grammatographique peut surprendre ou rebuter, moins dy voir une leon
essentielle quant lacte dcrire : savoir quil faut peut-tre apprendre manier
les lettres, en jouer indfiniment, avant que celles-ci nous assujettissent et nous
rduisent nant. Rvler le pouvoir des lettres, le dnoncer ou en jouer, est peut-
tre pour lcrivain un acte de rsistance quil lui faut sans cesse ritrer et quil
nous invite mditer.

Edmond Jabs : la lettre en question

On peut tre surpris de croiser maintenant le chemin dEdmond Jabs et de
son Livre infini, tant cette gigantesque entreprise est traverse de vide, de silence,
de dsert, de ce souffle spirituel qui anime lcriture et fait du vocable une entit
plus abstraite que matrielle, plus vocale (sonore) que graphique (visuelle) : Tu
devines que jattache un grand prix ce qui est dit plus, peut-tre, qu ce qui est
crit ; car, dans ce qui est crit, manque ma voix et je crois en elle
70
. Mais pour
se faire entendre, pour tre profre, la voix a besoin de sattacher un mot, cest-
-dire des lettres. Toute luvre de Jabs est ainsi traverse par cette tension
entre la matrialit de lcrit et limmatrialit qui la traverse, ou, pour le dire
autrement, par lpreuve infinie dune finitude graphique et
grammatographique. Dailleurs, suite lloge de la voix prcdemment cit,

70
E. Jabs, Le Livre des Questions, dans Le Livre des Questions, I, Paris, Gallimard,
LImaginaire , 1963, 1988, p. 72.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 27
Jabs aborde prcisment cette question du dessin des lettres et de linfini qui les
traverse :

(Les mots bousculent tout, veulent, tour de rle, convaincre. Le vrai
dialogue humain, celui des mains, des prunelles, est un dialogue silencieux.
Il ny a jamais, parls ou crits, de dialogues de personnes. Aussi je me
demande, dans la discussion ou la narration, quelle est la part de chacun de
nous. () Nous semblons exprimer la vrit ; mais cest () linstant o
nous devenons le silence de nos cinq sens, plaque de cuivre polie sur laquelle
ceux qui gravent leurs lettres et ceux qui les peignent, ceux dont lcriture est
porches et alles et ceux dont elle est piste tributaire du vent, ceux qui ne lui
ont rien confi et ceux qui lui ont tout rvl se jugent se voient jugs
dans leur graphie impitoyable, cest linstant enfin o nous navons plus de
visage que nous pouvons en exhiber un.
La calligraphie est un art de vivre, le plus aristocratique , notait
Reb Debbora.
Ceux qui sappliquent bien former leurs lettres, dont les mots sont
scrupuleusement dessins, sont des tres combls. Ils dorment et sveillent
dans des palais. Les autres sont des tres tourments. Leur univers est
informe, sujet mille interprtations, prtexte toutes les mtamorphoses.
Les voyelles, sous leur plume, ressemblent des museaux de poissons hors de
leau que lhameon a percs ; les consonnes des cailles dpossdes. Ils
vivent ltroit dans leurs actes, dans leur taudis dencre. Linfini les hante
et seul peut les sauver, comme se sauve le grain de sable qui russit devenir
une toile.)
71
.

Cette longue parenthse insiste sur ce qui va devenir le nerf du Livre des
Questions, savoir lassujettissement de lcrivain la loi du vocable, cest--dire
celle de ses lettres ; mais cet abandon, cette menace constante dune absence ou
dune mort, est ce qui peu peu se rvle tre la chance mme de lcriture, et la
voie dune possible rdemption. Le Livre est crit partir du nant, du nul, de
lobscurit, de lombre (de la mort, de lextermination), de labsence de ce Rien
qui est la possibilit du Tout. Et le mouvement inverse opre galement : alors
mme quil se dploie, le Livre comme totalit sefface ou se dtruit ; il slabore
comme sa propre ruine. Le livre est dtruit par le livre. Nous naurons jamais eu
de biens
72
.
Ce mouvement contradictoire de luvre jabsienne est dcline sur tous
les modes (narratif, lyrique, aphoristique, analytique), tout au long des Livres

71
Ibid., pp. 72-73.
72
E. Jabs, Aely, dans Le Livre des Questions, II, Paris, Gallimard, LImaginaire , 1972, 1988,
p. 462.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 28
des Questions (et au-del). Comme dans la tradition talmudique juive, le Livre est
interrog tous les niveaux, cest--dire non seulement au niveau du mot (du
vocable), qui distribue phrases et paragraphes, mais aussi celui des lettres, et
lespace qui les spare ou les assemble. La lettre apparat tout la fois comme une
menace, ou une hantise, et un recours, ou un secours, la possibilit dun sauvetage
par lcrit. Cest pourquoi lcrivain joue avec les mots : parce que cest en
rvlant la hantise grammatographique quil peut faire de la lettre lenjeu dune
cration potique, le commencement dune uvre. Lcriture de Jabs fait en effet
glisser les mots sur les mots, sappuyant sur des homophonies (Dieu/Dyeux,
Verbe/Vherbe) et pratiquant des jeux plus graphiques, comme le palindrome
ou lanagramme (rcit/crit, trace/cart, rien/nier). Lcriture est ainsi un risque
encouru dans le maniement des lettres, des lettres qui dissminent lcrit, que lon
joue avec volontairement, ou quon se laisse par elles involontairement dborder.
Dans le mot rsidera pourtant toujours la chance de lcrit comme chance de la
pense :

Chaque syllabe, chaque lettre de ce mot joue sa part de connu et dinconnu
dans la mditation ou laudace. La pense assiste ces rencontres secrtes de
vocables quelle a provoques, elle en favorise les alliances et le dessein
subtil, car cest par eux ou travers eux quelle se prcise, se prolonge, se
dpasse, sinvente, abdique
73
.

La chance de la pense, cest--dire la chance de la lecture tient la vie des
lettres, leur animalit, comme le suggre Derrida : Il y a () une animalit de
la lettre qui prend les formes de son dsir, de son inquitude et de sa solitude
74
.
On sait que la spiritualit jabsienne traverse celle du judasme, cest--
dire celle du Livre. Contrairement la distinction paulinienne de la lettre et de
lesprit, la culture juive a combl la lettre de toute une spiritualit. Toute la
tradition talmudique du commentaire biblique mle le souffle et la voix au
mystre et la ralit de linscription, instaure une hsitation infinie et inquite
entre le pneumatique et le grammatique :

73
E. Jabs, Le Livre de Yukel, dans Le Livre des Questions, I, Op. cit., p. 258.
74
J. Derrida, Edmond Jabs et la question du livre , dans Lcriture et la diffrence, Paris,
Seuil, 1967, p. 108.

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Textimage, N3 A la lettre, t 2009 29
Lunivers juif repose sur la loi crite, sur une logique des mots que lon ne
peut dmentir.
Ainsi le pays des Juifs est la taille de leur univers, car il est un livre.
Chaque Juif habite dans un mot personnalis qui lui permet dentrer dans tous
les mots crits.
Chaque Juif habite un mot-cl, un mot de douleur, un mot de passe [...]
75
.

Ce passage est intressant parce quil rappelle dune part que la loi est crite, que
la vrit est celle du livre. Les personnages-rabbins du Livre des Questions ne
cesseront de le rappeler et den commenter les implications. Jabs lui-mme en
fera lexprience et il interrogera tout au long de son uvre cette double identit
de juif et dcrivain, ainsi quil lexprime dans cette phrase emblmatique souvent
cite : Je vous ai parl de la difficult dtre Juif, qui se confond avec la
difficult dcrire ; car le judasme et lcriture ne sont quune mme attente, un
mme espoir, une mme usure
76
. Mais, dautre part, Jabs voque le mot
personnalis qui permet au Juif dhabiter le monde, cest--dire le livre. Ce mot
est bien entendu le nom. Par son nom, chacun peut faire lexprience de lcriture,
car un nom est fait de lettres. Le nom, en tant que signe crit, est lindice dune
absence : il est incapable de me reprsenter en propre, car ses lettres signifient
toujours ailleurs et autrement, se dotant dune vie et dune autonomie ds quelles
viennent schouer sur du papier. Mais le nom est galement, et prcisment par
ce quil scrit et que ses lettres sont les traces dun exil, le signe dune existence.
Jacques Derrida fut attentif ce double mouvement de lcriture, propos de
Jabs et du Livre des questions. Dun ct : crire cest se retirer. () tre
pote, cest savoir laisser la parole, la laisser parler toute seule, ce quelle ne peut
faire que dans lcrit
77
. Mais dun autre ct,

seul lcrit me fait exister en me nommant. Il est donc vrai la fois que les
choses viennent existence et perdent lexistence tre nommes. Sacrifice
de lexistence au mot (), mais aussi conscration de lexistence par le mot.
Il ne suffit pas dtre crit, il faut crire pour avoir un nom
78
.


75
E. Jabs, Le Livre des Questions, Op. cit., pp. 112-113.
76
Ibid., p. 136.
77
J. Derrida, Edmond Jabs et la question du livre , Op. cit., p. 106.
78
Ibid., p. 107.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 30
Les livres de Jabs sont parsems de noms (propres) : les noms de rabbins,
les noms de personnages, souvent ponymes (voir la trilogie ttragrammatique et
anagrammatique : Yal, Elya et Aely), et le Nom de Dieu, ce nom
imprononable qui ne tient qu son ttragramme YHWH, image de lettres en
attente (en absence) de souffle
79
. Et si la lettre ntait que le secret du nom ? se
demande Jabs dans Le Parcours
80
. Jean-Luc Nancy en commente la proposition :

Cest--dire : la lettre littralement prise comme lettre, trac phonique ou
graphique, ne faisant pas signe et signant seulement quelque dcouvert
despace, cette lettre nest rien dautre que ce qui dtient toute la puissance
indicielle de ltre. Et rciproquement : tout ltre de ltre, toute son estance
ou sa prestance, est confi la lettre, au corps frle dun trait, son frle
bruit
81
.

Cette fragilit apparat souvent dans linitiale mme du nom, son entame
82
. Ds
linitiale, la majuscule qui se montre et shypostasie, le nom est nomade
83
, voire
exil. Je, Juif, Jabs. La lettre autorise et annule toute proprit, toujours prte
se dissminer, se redployer ailleurs. Il nest ainsi pas tonnant de voir le
complexe jabsien comme une rflexion (et une exploration) sur le nom, le nom
en tant que mot de lettres, qui signe et absence et prsence.

La lettre est anonyme. Elle est un son et un signe. En participant la
formation du nom, elle cre, travers lui, notre image. Elle cesse, alors,
dtre anonyme pour faire corps avec nous. Elle pouse notre condition ou
notre incondition, vit et meurt de notre vie et de notre mort

Mais est-ce de la lettre ou de son reflet quil sagit ?

79
Voir larticle de R. Major, Jabs et lcriture du nom propre , dans crire le Livre autour
dEdmond Jabs, Colloque de Cerisy sous la dir. de R. Stamelman et M. A. Caws, Seyssel, Champ
Vallon, 1989, pp. 15-21.
80
E. Jabs, Le Parcours, Paris, Gallimard, 1985, p. 25.
81
J.-L. Nancy, JA, BES , dans Saluer Jabs. Les suites du livre, collectif dirig par D. Cahen,
Opales, 2000, pp. 52-53. Tout le texte de Nancy est une variation sur le nom de Jabs.
82
Voir la Seconde approche dAely (La rue) , dans louvrage du mme nom (Aely, Op. cit., pp.
448-450), o des noms propres se succdent en ordre alphabtique invers : Zacharie, Yves,
Xavier, Wilfrede, Victor, etc., avec une seule lettre absente, le J, celle de lauteur qui commente en
fin de srie : Syllabaire dont lge est celui de ses lettres uses et de ses diffrentes encres, jy
vois se dfaire et se reformer, chaque instant, mon nom (Ibid., p. 450). Voir le texte de J.-L.
Bayard, Lordre du livre , dans Saluer Jabs, Op. cit., pp. 19-28.
83
Cf. E. Jabs, (El, ou le dernier livre), dans Le Livre des Questions, II, Op. cit., p. 472 :
Nomadisme ! Le Nom justifie le nomade. Le juif, hritant du Nom perdait, en mme temps, son
lieu. Le nomade assume le Nom informul .

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 31
De son reflet sans doute. En ce cas notre nom ne serait que le reflet
dune absence de nom que cette absence mme aurait compos. Do notre
absence au monde dont notre nom rpond ; do notre prsence ltre
absent dont nous avons hrit du nom
84
.

Mais l rside la hantise et la plus grande menace. Comme chez Perec, la
lettre nominale initiale porte en effet en elle le risque dune disparition, dune
extermination ; linitiale est le signe dune usure, dune ruine nominale et dune
confusion. Ds le premier livre du Livre des questions, on peut lire ce
dveloppement saisissant sur le nom de Sarah Schwall, personnage emblmatique
de la premire trilogie du Livre :

Un matin, o nous tions tendus sur la plage, avec son index, elle
dessina ses initiales dans le sable.
S.S.
Sarah Schwall.
S.S.
S.S.

(Comment sappelait, Sarah, ce jeune S.S. qui portait tes initiales
graves dans son me, qui circulait partout, grce tes initiales, qui portait
un uniforme que lon dsignait par tes initiales ?
Comment sappelait ce jeune arrogant sans scrupules qui dtenait sa
puissance des deux Majuscules de ton nom ?
Il ntait pas le seul senorgueillir du prestige de cette double lettre.
Comment aurais-tu pu empcher les autres lettres qui formaient ton
nom, de sombrer, lune aprs lune dans locan des lettres mortes do
mergeait, plus brillante que laurore, la double Majuscule appele
gouverner le monde et qui narguait le soleil ?
Les hommes ne voyaient plus que par elle tandis que toi et moi et ceux
qui nous ressemblaient par le visage et par le cur, croyaient au soleil rond,
au soleil du vieux temps qui tait le leur et celui de la terre.
Sarah Schwall
arah chwall
ah wall
S. S.

Ainsi, brle une feuille de papier dans le foyer familier ; ainsi brle un
tre humain proximit de la fosse commune ; ainsi survit le souvenir de
ltre aim au milieu des cendres amonceles vos portes.
Mais le vent souffle pour votre bonheur, assassins.)
85



84
E. Jabs, Le Livre du Partage, Paris, Gallimard, 1987, pp. 18-19.
85
E. Jabs, Le Livre des Questions, Op. cit., pp. 163-164.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 32
La double lettre S rsonne dans le dernier mot de ce passage, mais elle rsonnera
aussi plus loin dans dautres noms : Salomon Schwall, Serge Segal, ou dans
lexpression le Seigneur et Son peuple rassembl
86
. Elle survit par-del ces
figures lmentaires de leffacement ou de la disparition, si frquentes chez Jabs,
que sont le sable, locan, la cendre ou le vent. Il faut souligner ici la visibilit de
la lettre, rsultat (reste) de lrosion du nom, de sa brlure ou de sa crmation. Cet
aspect visuel de lcrit est ce qui vient djouer nos habitudes de lecture et impose
un arrt sur la lettre : Cest lil qui dclenche le vrai questionnement,
linterrogation des mille interrogations qui sommeillent dans la lettre, et non pas
loue
87
.
Le dernier livre du Livre des questions sera le point limite de toute cette
rflexion sur la lettre et le nom, que les volumes prcdents auront amorcs et
notamment autour des noms de Yal, dElya et dAely qui tous reproduisent le
nom El (fig. 11). La lettre, commencement et fin de lcriture, comme laffirmait
dj le premier livre de Jabs : La lettre rve le mot qui rve la phrase qui
exauce le mot qui exauce la lettre
88
. Le livre ultime, qui clt le cycle du Livre
des questions, suivra la trace un tel mouvement de va-et-vient autour des lettres
qui fondent et ruinent lcrit.
(El, ou le dernier livre) tente de saisir le lieu sans lieu de la production
du livre, de la manifestation de Dieu. Selon la Kabbale, Dieu, El, pour se
rvler, Se manifesta par un point , ainsi dbute le dernier livre. Il sagit
dapprocher au plus prs cette trace la fois finie et infinie, cet accident ou cette
blessure qui est lorigine et la fin de luvre. Un point, un grain de sable en de
de la lettre ? Oui, le moindre trac qui rend la lettre possible. Mais est-il possible
de faire un livre de sable, nest-ce pas lutopie mme de lentreprise scripturale ?
Car il nest pas possible de se passer de la lettre, de sen abstraire compltement.
Tu croyais en avoir fini avec la lettre, avec le signe. Est-ce possible ? . Il
savre tout au long de ce dernier livre que la lettre sera prcisment ce qui permet

86
Voir Ibid., p. 183.
87
E. Jabs, Le Livre des marges, Fata Morgana, 1975 et 1984, p. 16.
88
E. Jabs, Je btis ma demeure, dans Le Seuil Le Sable. Posies compltes 1943-1988, Paris,
Gallimard, 1990, p. 301.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 33
dapprhender le point, ce point dun espace quaucune lettre ne dsigne
89

mais qui peut apparatre quand celle-ci se casse ou se rature, ou quand elle se
spare davec une autre lettre, crant une faille inattendue .

Un espace un peu plus large la sparation de deux syllabes, par exemple
dans le mot, une faille inattendue, la cassure dune lettre ou sa chute dans le
vide, provoquent un tel jeu dans ce mot que celui-ci se voit entraner dans
une srie de mtamorphoses qui lannule mesure quelle progresse
90
;

(El, ou le dernier livre) multiplie ainsi les jeux de mots, les explorations
des possibilits langagires, quand les mots se dfont par leurs lettres, pour se
refaire ailleurs : homonymes (fin/faim
91
), anagrammes (crit/rcit
92
), palindromes
(Nul/Lun fig. 12), mise en vidence dun mot dans un mot ( Dans Libert, il y a
le mot liber qui le rcrit
93
; Dans le mot naufrage (), nuage est le vocable de
la chance
94
), rbus grammatographique ( Priv dR, la mort meurt dasphyxie
dans le mot
95
)
Le plus frappant reste les tableaux de lettres qui parsment le livre : jeu
visuel dune combinatoire grammatique o les lettres apparaissent pour tre
biffes et pour laisser surgir dautres vocables. Le nom de Dieu apparat alors
comme lenjeu du livre. Fragmenter le nom de Dieu qui est form de tous les
mots de la langue afin de le rduire un mot, une syllabe, une lettre : cette
opration aboutit un premier travail des morceaux pars qui font apparatre
tous les noms des personnages jabsiens en une trange combinatoire
grammatique (fig. 13). Plus loin, Jabs sattarde plus longuement sur les mots El
et Dieu, les dcomposant et les recomposant voici un exemple de cet trange
mais fcond travail :




89
E. Jabs, (El, ou le dernier livre), Op. cit., p. 478.
90
Ibid., p. 479.
91
Voir Ibid., p. 465.
92
Voir Ibid., p. 469.
93
Ibid., p. 523.
94
Ibid., p. 568.
95
Ibid., p. 497.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 34
Dieu = Vide = Vie dyeux.
Il disait : Dieu est vide du vide. Dieu est vie du vide. Il est vide dune vie
dyeux. La mort est lil du deuil.

Cieux, mot pluriel compos dyeux et de ciel.

Dieu est galement dans le mot Cieux, comme un unique silence D, dans le
miroir de la page, se transformant en C au premier frottement de la gomme.

Cieux, pluriel silencieux de Dieu.

Dieu. Di eu. Dis () eux. Vide entre deux syllabes. Dieu nous donne dire le
deuil
96
;

Lensemble de ce travail aboutit un tableau o les lettres biffes de Dieu et de
Deuil laissent apparatre la seule lettre L, entendue aussi comme El (fig. 14). Point
ultime, seuil de la ruine du livre comme de son perptuel recommencement (de
son nouvel envol), une lettre est mme de redployer le livre au lieu mme de sa
destruction. Reste dcriture, dbris du mot dtruit, une lettre peut toujours
dessiner la chance de lcriture, comme rappeler le risque permanent de la ruine et
de la dissmination. Mais son dessin, sa rduction un simple trait, un simple
point, est peut-tre lannonce de nouveaux tracs. (Une vingt-septime lettre
reste peut-tre inventer.)
97



Que ce soit Ponge, Perec ou Jabs, ces trois crivains ont en commun la
conscience et la pratique dune matrialit de lcriture, lie lexistence dun
support, au dploiement dun geste graphique. Mais ce que dont ils tmoignent
surtout, cest quen ce jeu scriptural rside les enjeux les plus levs de la
littrature : lexpression dun objet et dun sujet, celle dune relation lHistoire,
etc. Quelle est la ralit qui se cache derrire une lettre ? Ou encore : la lettre est-
elle le signe dune rature ou celui dune apparition ? Il reste ainsi remarquable et
symptomatique que les trois auteurs interrogent la lettre la question du rel
comme la question du souvenir, celle de la prsence comme celle de labsence.

96
Ibid., p. 542.
97
Ibid., p. 485.

Frdric Marteau, Lobsession grammatographique
Textimage, N3 A la lettre, t 2009 35
Quelque chose toujours prcde ou excde lcrit ; la lettre est la trace minimale,
suffisante ou prcaire, dun vcu sans cesse menac de disparition (doubli). Il
sagit de la faire jouer, dans tous les sens du terme et notamment dans son sens
mcanique : loin dtre fige, la lettre bouge, agit, se dplace, cache ou rvle.
Elle est la trace dun fonctionnement de lcrit : linstance graphique o le dessein
de lcriture est tenu (ou tendu) son dessin.
La lettre apparat comme le signe et linstance dun tel objeu en qui
rside le mystre de lcriture. crire, un moment ou un autre, cest toujours
tre attentif aux lettres qui permettent la formation des mots. On peut en oublier
lexistence (la singularit, lautonomie), mais elles finissent toujours par revenir
hanter le texte o elles se sont inscrites. De lcrivain au lecteur se transmet, dans
les failles critiques de tout geste scriptural, une telle obsession
grammatographique. Inscrire une lettre la typographier, la calligraphier ou la
dessiner instaure un pouvoir, positif ou ngatif, qui signe un rapport au monde ;
cest initier un moment critique qui peut tout la fois se rvler tre une chance et
une menace, une joie et une douleur. Mais nos trois auteurs nont cess de nous
rappeler que la finitude de lcrit, ce qui le fait tenir au corps de sa lettre, reste le
gage de possibilits inpuisables le symptme dun travail infini.