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L'INTERTEXTUALIT COMME CL D'CRITURE LITTRAIRE

Violaine Houdart-Mrot

Armand Colin | Le Franais aujourd'hui

2006/2 - n153
pages 25 32

ISSN 0184-7732
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-le-francais-aujourd-hui-2006-2-page-25.htm
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Pour citer cet article :
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Houdart-Mrot Violaine , L'intertextualit comme cl d'criture littraire ,
Le Franais aujourd'hui, 2006/2 n153, p. 25-32. DOI : 10.3917/lfa.153.0025
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LINTERTEXTUALIT COMME CL
DCRITURE LITTRAIRE

Par Violaine HOUDART-MEROT

Universit de Cergy-Pontoise

Lcriture dinvention est une approche par exprience directe des faits
dintertextualit

1

, affirme-t-on dans le

Bulletin officiel de lducation
nationale

(

BOEN

) de juin 2001 pour le lyce. Que signifie une telle
proposition ? Mrite-t-elle dtre applique ? observer les sujets donns
au baccalaurat ou un certain nombre dexercices dcriture prsents dans
les manuels, il semblerait que cette approche ne soit pas toujours mise en
uvre. Un grand nombre de sujets ramnent en fait lcriture dinvention,
sous une forme dguise, la seule criture argumentative et se soucient
bien peu de faits dintertextualit ou dcriture littraire, sinon de
manire trs ponctuelle. Plus gnralement, on peut faire lhypothse que
les critiques mises lgard de lcriture dinvention reposent sur une
mconnaissance de ce que pourrait signifier cette approche par exp-
rience directe des faits dintertextualit et des ressources trs fcondes
quelle offre pour saisir le fonctionnement de lcriture littraire, et par
consquent pour offrir des cls de lecture et dcriture des textes littraires.
Tantt en effet, on assimile invention et criture spontaniste, en dehors
de toute perspective intertextuelle, tantt on ramne lintertextualit une
imitation elle-mme conue de manire trs appauvrissante, comme
application de rgles ou forme dguise de plagiat, et lon parle alors du
danger dacadmisme ou de contraintes qui interdiraient lexpression
personnelle, lpanchement ou la subjectivit.
Je souhaiterais donc montrer pourquoi et comment lintertextualit

2

peut fonder une pratique fconde de lcriture littraire et par consquent
tre scolarisable , lcole comme luniversit, en insistant en particu-
lier sur trois points : le rle essentiel de cette pratique dcriture littraire
par la rcriture comme entre en littrature, son importance comme
expression de soi oblique et sa possibilit de renouveler lapproche de
lhistoire littraire. Cette rflexion sappuie sur une pratique effective
dcriture littraire fonde sur la rcriture et lintertextualit, mene
depuis plusieurs annes avec des tudiants en licence de lettres.

1.

BOEN

du 28 juin 2001, pp. 90-91.
2. Je prends ce terme dans son sens extensif, celui dans lequel lemploient J. Kristeva,
R. Barthes, L. Jenny, M. Riffaterre ou P.-M. de Biasi (et en gnral les textes ofciels pour
le lyce) et non dans le sens restrictif que propose G. Genette dans

Palimpsestes

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Lcriture comme dvoration

Cette notion dintertextualit est dlicate utiliser du fait quelle a dj
une histoire derrire elle, en sorte que lon ne sait pas toujours quelle dfi-
nition ou reprsentation font rfrence ceux qui lemploient. De plus, on
a souvent la tentation de rabattre cette notion, introduite en France en
1966 sous la plume de Julia Kristeva, sur une notion beaucoup plus
ancienne et largement scolarise, celle de la critique des sources

3

, qui la
dnature. Assurment, depuis trs longtemps

4

, les crivains ont conscience
que leurs ouvrages se nourrissent des crits dautrui quils pillent, butinent,
absorbent et transforment. Les diverses images utilises par les crivains se
rejoignent autour de la conviction que lon crit toujours partir de ses
lectures : image de lcrivain-abeille qui butine et transforme en miel le
pollen pill (Montaigne), image de lcriture-digestion ou dvoration (Du
Bellay), image du feu que lon prend chez son voisin et qui appartient
tous (Voltaire), image de la fusion de quelques redites comptes
(Mallarm) ou encore du livre qui pousse sur l pais terreau de la littra-
ture qui la prcd (Gracq). Sans doute limitation

revendique

par un
auteur comme Aragon

5

diffre-t-elle de limitation

prescrite

lge clas-
sique (et priori focalise sur les auteurs antiques), mais ce terme dimita-
tion est source lui aussi de malentendus et de confusions, puisque la

doxa

romantique a amen opposer limitation classique loriginalit ou
linventivit, alors quelle est toujours lie des processus de transforma-
tion

6

, dappropriation ou de dtournement des textes sources, parfois
mme des genres imits. On occulte mme la dimension souvent irrv-
rencieuse de la pratique classique de limitation, que lon pense aux
nombreux travestissements burlesques de l

nide

qua connus le

XVII

e

sicle ou, plus audacieux encore, aux parodies de textes bibliques,
comme celles de Rabelais ou de Cyrano de Bergerac dans les

tats et
Empires de la lune

. De surcroit, les modles affichs sont parfois moins
prsents que dautres hypotextes beaucoup plus indirects, voire occultes :
songeons au dialogue subversif que La Fontaine entretient avec la pense
dpicure et de Lucrce dans ses contes comme dans ses fables. Le terme
dimitation est donc trompeur pour qualifier ces rcritures minemment
cratrices qui ont t celles de la Renaissance et de lge classique comme
des sicles suivants.

3. Cest dailleurs ce risque de confusion qui amena J. Kristeva renoncer ce terme, vou
pourtant un grand succs.
4. Voir Denys DHalicarnasse,

Sur lImitation

, (1

er

s. aprs J.-C.), extrait cit et traduit par
Sophie Rabau (2002, p. 84).
5. Car jimite. Plusieurs personnes sen sont scandalises. La prtention de ne pas imiter
ne va pas sans tartuferie, et camoue mal le mauvais ouvrier. Tout le monde imite. Tout le
monde ne le dit pas. Louis Aragon,

Les Yeux dElsa

, Seghers, 1942, p. 13.
6. Cest pourquoi la distinction faite dans le

BOEN

du 7.11. 2002 pour la classe de
seconde entre les crits dinvention qui procdent des imitations, des transformations
et des transpositions des textes lus me parait ambige : toute imitation (au sens du
terme au

XVII

e

sicle) engage, par dnition, des transformations. moins que le texte ne
fasse allusion limitation indirecte du style dun crivain (pastiche), mais la formulation
serait pour le moins allusive.

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Quapporte donc la thorisation de lintertextualit depuis les annes
1970, en particulier dans la perspective de lcriture littraire ? Il me
semble que le lien de cette notion avec la thorie du texte au moment de
son mergence en France est essentiel pour viter des drives formalistes
qui aboutiraient confondre des pratiques intertextuelles avec la seule
application de rgles. J. Kristeva et R. Barthes mettent en effet au cur de
lintertextualit la notion de productivit : tout texte, crit R. Barthes
(1975), est un intertexte, une productivit, non seulement parce quil
slabore partir dautres textes, assimils et transforms, relus et inter-
prts, mais aussi parce quil a besoin du lecteur pour accder la signifi-
cation. Ds lors, le texte nest plus abord comme un ensemble clos,
signifiant en lui-mme et par lui-mme, mais comme un texte ouvert,
rsultat dune interprtation et souvrant sur linterprtation du lecteur : il
nest plus question, comme dans la critique des sources, de simple filiation
par rapport un texte source. Rappelons que J. Kristeva prsente cette
notion dintertextualit comme tant issue des rflexions de M. Bakhtine
sur le dialogisme et la polyphonie

7

. De fait, lide de dialogisme est
prsente en filigrane dans cette conception du texte comme productivit :
lauteur nest pas sous influence , copiste ou hritier dune tradition,
mais il entre en dialogue avec ses lectures, quil interprte sa faon, le
texte nouveau amenant mme relire diffremment ses hypotextes.
Lintertextualit suppose donc une altrit constitutive de tout texte, sil est
vrai, comme laffirme M. Bakhtine, que tous les mots de la langue sont
habits par la voix dautrui et que chaque mot est un drame trois
personnages (Bakhtine, 1979/1984, p. 331).
Rappelons aussi que lintertextualit, pour ses premiers thoriciens,
J. Kristeva, R. Barthes et le mouvement

Tel Quel

, est aborde surtout dans
une perspective de potique : cette productivit du texte absorbant dautres
textes sattache surtout dcrire la gense dun texte. En revanche, elle va
devenir ensuite, en particulier pour L. Jenny et M. Riffaterre, un outil de
lecture et danalyse littraire : ce dernier en fait le mcanisme propre la
lecture littraire , dans la mesure o la perception des rapports intertex-
tuels entre les textes est une des composantes fondamentales de la littra-
rit dune uvre (Riffaterre, 1976). Dans cette mesure, une lecture
intertextuelle nest pas un simple rappel rudit des sources ou des
emprunts dun auteur, mais un levier pour linterprtation. Elle incite
tre attentif la lecture que lauteur fait des mots, des textes ou des genres
quil absorbe et dtourne dans son propre texte. Proust, en rvlant dans

Le Temps retrouv

que

Les Mille et une nuits

furent lun de ses livres
modles, nous incite lire diffremment dans son uvre les nombreuses
mtaphores qui relvent de lunivers de la magie et des contes arabes et
prendre au srieux lide que lamour est un enchantement trompeur, que
le Temps est un grand magicien ou que seule lcriture permet de surseoir
larrt de mort

8

.

7. Voir V. Houdart-Merot, 2005b.
8. Voir V. Houdart-Merot, 2005a.

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Ainsi, si lon considre, la suite de M. Riffaterre, quune lecture litt-
raire, en qute de signifiance, est toujours une lecture intertextuelle, il
convient dapprhender lintertextualit au sens large, sans la restreindre
comme on le fait parfois ses formes plus massives, ce que G. Genette
appelle hypertextualit, mais en sintressant aux formes plus ponctuelles,
diffuses ou obliques dintertextualit, comme nous le verrons plus loin.

Parler de soi avec les mots des autres

Cest prcisment parce que lintertextualit est au cur de la potique
et de la lecture littraire quil me parait lgitime et fcond de lapprhender
galement comme outil dcriture et en particulier dcriture littraire. Il
sagit alors dutiliser les textes littraires comme tremplin au dsir dcrire,
recrant ainsi la propre relation aux textes littraires de bien des crivains,
dsireux dcrire cause des crivains quils ont admirs. Ceci revient
prsenter les textes littraires comme textes scriptibles , ces textes, crit
R. Barthes, qui pourraient tre aujourdhui crits ou rcrits, quon lit en
levant la tte , et faire du lecteur, non plus un consommateur, mais un
producteur du texte (Barthes, 1970, p. 10). Proposer des lves ou des
tudiants de transformer leur lecture en criture devient ainsi une manire
de saisir de lintrieur les mcanismes de lcriture littraire. condi-
tion bien entendu de ne pas attendre de cette rcriture la mme chose
que dun commentaire de texte, autrement dit de ne pas vouloir valuer la
fidlit

9

au texte, mais au contraire la facult de sapproprier le texte et den
faire autre chose.
Dans cette mesure, la rcriture ninterdit pas, mais au contraire rend
possible lexpression de soi. Ma conviction, taye aussi bien sur les uvres
des crivains que sur les productions des tudiants, est linverse que
lexpression personnelle a besoin de dtours : dans ses

Aventures de Tl-
maque

, rcriture dadaste et correction des

Aventures de Tlmaque

de
Fnelon, Aragon parle autant de lui que du fils dUlysse. Lhistoire de Tl-
maque la recherche de son pre devient une interrogation sur la filiation,
sur la sexualit et le suicide et cette triple interrogation rejoint lcriture des
secrets dAragon :

O cet exercice allait me mener, je ne pouvais en avoir la moindre repr-
sentation. Principalement parce que cela mme qui semblait un jeu nallait
pouvoir se dvelopper quautant que, sous le dcor odyssen, ma propre
vie, mes proccupations modernes, en viendraient bouleverser le dvelop-
pement. Autrement dit que la drision de Tlmaque allait servir, presque
au jour le jour, lcriture de mes secrets . (Aragon, 1997)

On peut mme ajouter que, dans une situation dapprentissage, lcri-
ture sous contrainte, lappropriation et le dtournement dautres textes,
permettent prcisment dchapper aux strotypes et de parler de soi
dune manire paradoxalement beaucoup plus libre.

9. Sauf sil sagit de faire un pastiche dcrivain, ce qui suppose au pralable une observa-
tion ne de la manire dcrire et de la vision du monde de cet crivain.

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Ainsi, mme dans le cas de lcriture du centon

10

, exercice priori trs
peu personnel, patchwork de morceaux dalexandrins, qui amne
prendre au pied de la lettre laffirmation de J. Kristeva que tout texte se
construit comme une mosaque de citations (Kristeva, 1969), on cons-
tate que les tudiants, en ateliers dcriture, produisent, partir du mme
corpus de pomes en alexandrins, des textes trs diffrents les uns des
autres et qui, dune manire stupfiante, leur ressemblent : travers ce
travail de slection de demi-alexandrins emprunts des potes dpoques
et de sensibilits totalement diverses, mis bout bout, des thmatiques
autres, des regards nouveaux sur le monde surgissent. On pourrait
presque samuser retrouver lauteur de chaque centon, comme si les
mots savaient de nous ce que nous ignorons deux, pour plagier Ren
Char

11

. Lintrt de ces ateliers dcriture est prcisment de faire prendre
conscience chaque participant des traits rcurrents de son criture, de ce
qui fait retour, quelle que soit la proposition faite, le genre ou le registre
explors.

De la citation la rcriture de soi :
lventail des possibles intertextuels

Mais pour explorer la littrature dans sa diversit, et permettre chacun
de trouver la forme qui lui convient le mieux, il importe de ne pas
cantonner lapproche des faits intertextuels ce que G. Genette appelle
hypertextualit (1982, p. 13), cest--dire aux relations de drivation dun
texte (ou dun ensemble de textes) au texte darrive, tels que les parodies,
les pastiches ou les transformations srieuses.
Lexploitation des faits intertextuels dans une perspective dcriture
suppose donc dabord dlaborer une typologie, la plus ouverte possible,
des oprations intertextuelles. Cest ce que jai tent de faire

12

, en distin-
guant, partir de la notion de transtextualit de G. Genette, quatre cat-
gories, du plus simple au plus complexe, du plus direct au plus indirect.
Pour chaque catgorie, je donnerai quelques exemples de travaux dcri-
ture possibles, en pointant leur intrt pour une approche nouvelle de
lhistoire littraire.
La premire catgorie correspond ce que G. Genette appelle intertex-
tualit et quil dfinit, de manire trs restrictive, comme relation de co-
prsence dun texte lintrieur dun autre. Il sagit donc de la prsence
effective dun texte dans un autre texte, sous la forme de la citation, de
lallusion ou mme du plagiat. Pour ne prendre quun exemple, le travail
sur la citation dtourne permet dexpliquer relativement simplement le
mcanisme de polyphonie analys par M. Bakhtine et de comprendre ses

10. Pour plus de prcision, je me permets de renvoyer mon ouvrage (V. Houdart-Merot,
2004, p. 55 et sv.).
11. Ren Char (1983), Ma feuille vineuse : Les mots qui vont surgir savent de nous ce
que nous ignorons deux , p. 534.
12. Voir V. Houdart-Merot, 2004. Pour chaque catgorie est propos un ensemble dexer-
cices dcriture dinvention, conus pour le lyce, adaptables diffrents niveaux densei-
gnement et effectivement expriments avec des tudiants de lettres.

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effets de sens : on voit par exemple comment linsertion dun vers tragique
dans un tout autre contexte peut faire changer son sens et introduire une
dimension comique ou satirique.
Je propose de regrouper ensuite dans une deuxime catgorie toute
rcriture dun texte singulier, quil sagisse dabord de traduction
(dune langue dans une autre, mais aussi dune varit du franais dans une
autre, dun tat historique

13

de la langue un autre), de parodie (trans-
formation vise comique ou satirique), ou de transformation srieuse .
Catgorie qui ouvre des pistes innombrables dans une perspective dentrai-
nement lcriture littraire, permettant de faire des exercices de style
dirait Queneau, donnant voir les relations entre le fond et la forme. Ce
travail sur les textes dautrui (transposition dans une autre poque, un
autre lieu, changement de catgorie gnrique, changement de focalisa-
tion, inversion des personnages, etc.) peut tre associ une rflexion sur
les brouillons dcrivains et sur les diffrentes versions dune mme uvre,
amenant prendre conscience de la ncessit de se rcrire soi-mme, de
proposer plusieurs versions dun mme texte de manire explorer les
effets de telle ou telle technique littraire.
Pour donner l encore un exemple, partir dune comparaison entre des
fragments de

LAmant

et de

LAmant de la Chine du



Nord

de Marguerite
Duras, on peut ainsi proposer de faire crire plusieurs versions du mme
vnement (autobiographique ou non) en proposant diverses contraintes :
amplifications ou au contraire ellipses ; rcit la premire ou la troisime
personne ; criture neutre ou insistance sur le pathtique ; rcit brut ou
transposition ; dplacements ou substitutions de certains mots

Aborder lhistoire littraire par le pastiche

La troisime catgorie regroupe toutes les formes de pastiches, cest--
dire dimitation non pas dun texte prcis, mais dun ensemble plus vaste,
sappuyant sur luvre dun crivain ou un ensemble duvres apparte-
nant au mme courant littraire : imitation de la manire dcrire dun
crivain, ou dune cole littraire. Rappelons que le la manire de
nest pas rductible ce genre pour potaches ou lettrs qui se dveloppe
la fin du

XIX

e

sicle avec des finalits surtout ludiques ou mondaines. Les
pastiches sont galement prsents dans nombre duvres littraires et ils
demandent tre interprts en tant que tels : pastiches de tics ptrar-
quistes chez Rabelais ou de langage prcieux chez Molire, pastiches de
romantisme chez Flaubert ou des Goncourt chez Proust (sans compter les
patchworks de pastiches que lon trouve chez un auteur trs contemporain
comme Valre Novarina et qui offrent une prise efficace sur son uvre
dconcertante), tous ces pastiches dissmins dans les uvres tiennent des
discours sur la littrature et mritent quon sy arrte pour les interprter.
Or, faire faire un pastiche romantique, ou un pastiche de La Fontaine,
de La Bruyre ou de Cline un lycen ou un tudiant est une manire de

13. Je pense une proposition de traduction en franais contemporain dun essai de
Montaigne ou dune version pour enfants

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Lintertextualit comme cl dcriture littraire

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faire de lhistoire littraire en acte. Cet exercice redoutable et exigeant
suppose bien entendu au pralable un travail de lecture dun corpus suffi-
samment reprsentatif pour avoir pu reprer des rcurrences stylistiques,
rythmiques, thmatiques, permettant dlaborer un ensemble de consignes
dcriture prcises. Pour le pastiche romantique, par exemple, on pourra
citer les panchements lyriques et le vocabulaire du sentiment et de
lmotion, numrer les

topo

tels que lautomne, le coucher de soleil ou le
lever de lune, la prsence de leau, le thme de la fuite du temps, et enfin
reprer des traits rcurrents tels que les phrases exclamatives, les hyperboles
ou linflation dadjectifs. Ce dtour par lcriture littraire

14

peut
permettre, dans un troisime temps, de reprer, dans des textes priori non
romantiques comme

Lducation sentimentale

, des pastiches romantiques
dissmins

15

. Une fois encore, le dtour par le pastiche nempche pas la
production de textes parfois trangement mais pudiquement personnels.

Modernit littraire et pastiche de genre

Je propose enfin denglober dans une quatrime catgorie ce que Genette
appelle architextualit et quil dfinit comme la relation le plus souvent
muette, dappartenance taxinomique , et par consquent le statut gn-
rique, quil soit ou non explicite, mais aussi linscription de luvre dans
des codes divers. Rappelons, la suite de Laurent Jenny, que vis--vis des
modles archtypiques, luvre littraire entre toujours dans un rapport de
ralisation, de transformation ou de transgression (Jenny, 1976). Pour
dcouvrir les appartenances gnriques et lhistoire des incessantes trans-
formations gnriques, les pratiques dcriture littraires offrent une fois
encore des ressources illimites : travail sur des formes brves, telles que la
maxime ou le haku, adaptation thtrale de courts rcits, mettre en
parallle avec la naissance du thtre grec (rcriture de mythes homri-
ques) ou des Mystres mdivaux (rcritures de textes bibliques), les
exemples ne manquent pas

16

, permettant de faire comprendre que le genre
romanesque est un genre intertextuel par excellence et que la plupart des
genres sengendrent par rcriture et transgression des codes.
Mais le dtour par lcriture me parait particulirement prcieux pour
dcouvrir les uvres les plus contemporaines, qui se caractrisent non
seulement par le brouillage de genres, mais parfois mme par des feintes
gnriques, ce que lon peut appeler des pastiches de genres (V.
Houdart-Merot, 2006) : critiques littraires douvrages inexistants,
comme le fait Borgs dans

Fictions

, faux dictionnaire, comme le

Diction-
naire des ides reues

de Flaubert, pastiches de procds littraires, la
manire de Tardieu dans son

Thtre de chambre

. Les uvres littraires

14. Puis par la lecture de pastiches romantiques de Reboux et Muller, qui ont lavantage,
dans une perspective denseignement, de proposer une sorte de comble des traits stylisti-
ques et de la vision du monde dun auteur.
15. Nest-il pas regrettable de rserver ce type dcriture des lves de premire L ? Ins-
crite ainsi dans un projet men sur le long terme, prpare et accompagne, lcriture du
pastiche me parait au contraire modulable diffrents niveaux dtude.
16. Voir V. Houdart-Merot, 2004, pp. 163-189.

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Le Franais aujourdhui n 153,



Enseigner lcriture littraire ?

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deviennent alors des incitations inventer linfini des exercices dinven-
tion et faire toucher du doigt les frontires parfois tnues entre vrit et
fiction, entre imagination et essai critique.
Rgulirement, les tudiants confient que cette pratique de lcriture littraire
donne du sens leurs tudes universitaires, comme le fait de jouer dun instru-
ment de musique ou de dessiner donne du sens un cours de musique ou dart
plastique. Mais une telle exprience leur apprend aussi tre de meilleurs
lecteurs : lecteurs des uvres littraires qui servent de dclencheurs dcriture et
quils dcouvrent ainsi diffremment, lecteurs de leurs compagnons dcriture,
sur les textes desquels ils apprennent ragir, en proposant des pistes de rcri-
ture, lecteurs enfin deux-mmes, dans la mesure o ce travail dcriture est
associ un travail de lecture haute voix, danalyse critique des productions et
de rcriture systmatique des premires versions faites en cours. La dimension
collective de ces travaux dcriture est donc essentielle.
Enfin, lcriture dinvention ainsi conue, taye sur les textes littraires
et mettant en uvre des oprations intertextuelles, engage une nouvelle
approche de lhistoire littraire, conue comme histoire des oprations par
lesquelles les textes rcrivent dautres textes et les genres engendrent
dautres genres, dans un mouvement qui est la fois dinterprtation,
dimitation, de transformation et de transgression incessant.

Violaine HOUDART-MEROT
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