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Les Jeux Olympiques Antiques

Sur cette mdaille des jeux olympiques de 1 948, on peut lire la devise
olympique cre par le baron de Coubertin.
Elle est forme de trois adverbes latins qui signifient :
...................

...................

...................

D'ailleurs, vous connaissez un autre proverbe latin associ au sport,


srement sans le savoir....

ANIMA SANA IN CORPORE SANO (un esprit sain dans un corps sain)
ENIGME N1 : d'o connais tu ce proverbe?
......................................................................................................................................
....................................................................................
Toutefois, ce n'est pas Rome, mais en Grce que les jeux olympiques sont ns.
Attribue aux dieux et aux hros grecs, la cration des Jeux olympiques relve de plusieurs lgendes, dont
celle qui conte quHracls, aprs avoir dtourn le fleuve Alphe, aurait organis avec ses quatre frres une
course dont il couronna le vainqueur dune branche dolivier.
Sur l'image ci-dessous, Apollon (en grec ) se dispute avec Hracls ( ) sous les yeux
d'Athna ( ) et Artmis ( ) : ce dernier s'empare du trpied sur lequel tait assise la Pythie
( une prtresse qui prdisait l'avenir) pour rendre ses oracles, dans la ville de Delphes, qui tait, comme
Olympie un sanctuaire panhllnique (= o tous les Grecs se rendaient, et non seulement les habitants de la
rgion).
Consigne : Identifie sur ce vase
grec les dieux Grecs qui y sont
reprsents, en prcisant quel
attribut t'a permis de le
reconnatre. Dans le cadre,
indique le nom du dieu en grec
ancien et son attribut.

I Origine des Jeux olympiques

La cration officielle des Jeux remonterait 776 avant J.-C., date laquelle un certain Korobos aurait
remport la course du stade (1 92,27 m, soit 600 fois la longueur du pied dHracls), preuve laquelle
se rduisaient les Jeux lorigine. Cest dailleurs partir de cette date que les Grecs ont compt le temps
en olympiades (priodes de quatre annes sparant la clbration de jeux Olympiques conscutifs).
Quelle est la longueur du pied d'Hracls?

Mon calcul :

Conclusion : Hercule a donc un pied de .......... m de long, soit ........ cm.


Quelle pointure ferait Hracls aujourd'hui?

(Nota Bene : pour calculer la pointure d'une personne d'aprs la longueur de son pied, il faut savoir qu'on
multiplie la longueur du pied par 3/2 pour obtenir la pointure...
Ex. Mon pied fait 30 cm, ma pointure est de 30 cm X 3/2 soit 45.)
Mon calcul :
Conclusion : Hercule porterait donc aujourd'hui, pour faire du sport, des ASICS de pointure ......

Combien mesure Hracls?

Avec ta rgle, mesure la longueur en cm du pied d'Hercule sur l'image de la page prcdente, et
remplis ce tableau de proportionalit pour deviner quelle est sa hauteur:

En 884 avant J.-C. des guerres ravagent le petit royaume de la cit


d'lide, o se situe le sanctuaire d'Olympie (car Olympie n'est pas une
vraie ville, puisqu'elle n'est habite que par des prtres!), situe dans une
plaine de louest du Ploponnse. lide, est dsempar devant ces conflits
permanents et va consulter la pythie de Delphes. Celle-ci lui dclare que
la colre des dieux ne pourra tre calme qu la condition que des jeux
Olympiques soient organiss. De retour Olympie, Iphitos russit
convaincre Lycurgue, le puissant chef de larme de Sparte, dautoriser la
tenue des Jeux qui opposeront d'abord les villes du Ploponnse, puis de
toute la Grce.

Jeune femme spartiate s'entranant la


course. Les Lacdmoniennes taient
aussi sportives que les garons,
contrairement aux jeunes filles grecques
(Vers 550-520 avant notre re, British
Museum, Londres)

Olympie devient alors un territoire neutre, interdit toute arme pendant


la dure des Jeux, et dans le mme temps un territoire sacr, reconnu
comme tel par toutes les cits grecques. Cest ainsi que les jeux
Olympiques prennent vie, par la cration dune institution sportive avec
ses lois et ses rgles.
Les premiers jeux avec plusieurs preuves eurent lieu en -776, il n'y avait
alors qu'un sport. Ensuite, s'y ajoutrent les courses, courses de char,
concours de lancers, de sauts, luttes, concours de chants et de posie.

Repre sur cette carte la rgion du Ploponnse, les villes de Delphes, d'Olympie et de Sparte (qui en
grec, s'appelle Lacdaimon) ( attention de ne pas confondre avec le mont Olympe, qui se trouve plus haut
que la ville!).

Nous avons dj vu plusieurs lettres grecques, avec les noms des dieux ou le nom des Villes... Tu
as du remarquer que les lettres franaises ressemblent parfois aux lettres grecques. Peux tu dire,
d'aprs les mots dj vus, quelle lettre grecque correspond quelle lettre franaise?

A:
B:
C:
D:
E:
F:
G:

H:
I:
J:
K:
L:
M:
N:

O:
P:
Q:
R:
S:
T:
U:

V:
W:
X:
Y:
Z:

PH :
TH :

II. Le cadre des jeux Olympiques antiques

Olympie est un sanctuaire dpendant de la ville dlis, ou seuls rsident les prtres chargs des cultes.
Ceux-ci gardent les temples et les trsors car lenceinte sacre qui protge le bois sacr, lAltis, renferme
plus de 3 000 statues et de nombreuses richesses, dont la clbre statue chryslphantine (en or et en
ivoire) de Zeus, lune des Sept Merveilles du monde, uvre de Phidias, un fameux sculpteur.

Toutes les cits grecques ou colonises par les Grecs participent ces comptitions qui symbolisent lunit
de la nation hellnique. La trve olympique fait dposer les armes aux combattants, qui se retrouvent dans
lhippodrome et le stade. Seuls les citoyens grecs sont admis concourir ; en revanche les esclaves, les
barbares (trangers) et les condamns sont exclus de la comptition. Les femmes n'avaient pas le droit de
pntrer dans l'Altis.

III. Lorganisation des Jeux olympiques


Les Jeux dbutent avec le sacrifice de bufs aux cornes
dors au temple de Zeus. Leurs entrailles sont brles
lencens sur lautel. Arrivs devant la statue de Zeus, les
athltes se prosternent et prtent serment de lutter
loyalement. La flamme, allume par des jeunes filles vierges,
va brler durant les cinq journes que durent les Jeux. Les
concurrents sont nus.
Il y a des preuves rserves aux enfants et aux adolescents,
qui saffrontent la course pied, la lutte et au pugilat.Les
preuves rserves aux adultes comprennent trois courses
pied, la lutte, le pugilat.Cest le quatrime jour quont lieu les courses de chars, les courses cheval, le
pentathlon (course, saut, lutte, javelot, disque) et la course en armes.
En plus des preuves sportives, il y avait galement des preuves artistiques : thtre, posie, chant,
musique...
La clture des Jeux donne lieu la remise des couronnes de feuilles dolivier coupes avec une faucille dor
dans le bois sacr, lAltis, qui aurait t plant, raconte la lgende, par Hracls lui-mme. Les athltes
prims reoivent en outre un bandeau en laine rouge pour les cheveux. Une palme, symbole de la victoire,
sera plus tard ajoute ces attributs. Les crmonies sachvent par un sacrifice Zeus. Le hros reoit une
pension exempte dimpts et on lve dans sa ville une statue son effigie dans un lieu public.

Je jette le disque

Je suis en position de
dpart pour une course

Je participe une
course en char.

Je joue de la flute.

Je fais ma toilette

Je participe un concours
de musique

Toutes ces images proviennent ou sont dessines partir de vases grecs raliss entre 480 et 450 avant J.C.,
exposs pour la plupart au muse du Louvre, ainsi que de statues antiques.

Le gagnant a galement le droit des amphores avec une huile d'olive trs particulire, fabrique
uniquement pour lui! (Elle valait extrment cher!). On appelle ces amphores panathnaques, les vainqueurs
les exposaient firement chez eux.
Sur une face, l'amphore est dcore par une reprsentation d'un dieu, le plus souvent Zeus ou Athna, et sur
l'autre, du sport dans lequel il a t victorieux. Par exemple:

Artistiquement, ces amphores avaient une particularit... Sauras tu la reprer (observe attentivement
les autres images grecques que tu peux voir sur les pages prcdentes...

IV. Drives et fin des jeux Olympiques de la Grce antique


Les jeux Olympiques de lAntiquit grecque ne furent pas le paradis perdu que lon voque souvent. Il
y eut des tricheurs ; des mcnes ne craignirent pas dacheter des curies avant les preuves et de prendre
des trangers dans les quipes de leurs cits ; des athltes galement tentrent de se doper, notamment en
mangeant lexcs de la viande ou en buvant des philtres. Autant de faits qui ne sont pas sans voquer la
triste ralit de notre sport moderne.
La fameuse trve olympique, elle-mme, ne fut pas toujours respecte :
En 420 avant J.-C., les lens interdisent aux Lacdmoniens de participer aux Jeux et tentent dexercer un
chantage politique, si bien que lon craint une intervention arme pendant les Jeux
En 364 avant J.-C., les Arcadiens semparent dOlympie et prennent la place des lens pour organiser les
Jeux. Ces derniers se prsentent alors en armes pendant la clbration des Jeux.
La dcadence des Jeux Olympiques commena donc avec des affaires de corruption. Plus tard, la
civilisation grecque subit les influences de ses colonisateurs macdoniens puis romains jusque dans le
programme olympique : les combats de gladiateurs, la lutte contre les fauves apparaissent et la dure des
Jeux sallonge, allant jusqu six mois. Ddis aux dieux multiples de la religion grecque, les Jeux ne
rsisteront pas au dieu unique des chrtiens.
Cest lempereur Thodose Ier, converti au christianisme et fortement influenc par saint Ambroise, vque
de Milan, qui dcidera de les interdire purement et simplement en lan 392 de notre re.

As tu bien lu?
1.

En quelle anne ont-eu lieu les premiers jeux


olympiques de l'antiquit?

1 2.

2.

1 3. A quel

Quelle fut la dernire anne o des jeux


olympiques furent organiss dans l'antiquit?

Combien de sports diffrents pratique-t-on


dans un pentathlon?
dieu tait consacr le plus grand des
temples d'Olympie?

3. Selon la lgende, quel hros est l'origine des 1 4.


jeux olympiques?

Vrai ou Faux. Il existait une preuve de course


en armes.

4.

1 5. Parmi tous ces honneurs, lesquels sont rendus

Comment s'appelle la prtresse qui rend les


oracles Delphes?

5. De qui utilise la longueur du pied pour compter


Olympie?

6.

Vrai ou Faux : Personne ne pouvait natre


Olympie.

7. Quelle est la seule preuve o l'on peut concourir


lors des premiers jeux olympiques?

8. De quelle cit dpend le sanctuaire d'Olympie?


9. Que signifie le terme "panhellnique"?
1 0. Que dsigne le mot grec
1 1 . Qu'est ce que l'Altis?

a. le nom de l'atelier de Phidias


b. le nom de l'enceinte du sanctuaire d'Olympie
c. l'acropole d'Olympie

synthse ralie partir du site Larousse.fr

un athlte vainqueur d'une preuve des jeux


olympiques? ( Raye les proposition incorrectes)
- On lui mettait une couronne de feuilles de laurier
sur la tte.
- Il porte un bandeau rouge dans ses cheveux.
- Il reoit une grande amphore d'huile.
- Une statue son honneur est installe Olympie.
- Une statue son honneur est installe dans sa cit.
- Il reoit une pension exempte d'impts.
- On crit une pice de thtre sa gloire.
- Il reoit une mdaille en or.

1 6.

Sous quel nom est plus connue la ville de


Lacdaimon?

1 7. Que fait cet athlte appel un "aurige"?