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Pierre DERUMEAUX

Norme et exception chez Giorgio Agamben :


un philosophe face ltat de droit







Mmoire de Master 1 Sciences humaines et sociales
Mention : Philosophie
Spcialit : Philosophie et langages

sous la direction de M. Thierry Mnissier
Anne universitaire 2009-2010
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Pierre DERUMEAUX
Norme et exception chez Giorgio Agamben :
un philosophe face ltat de droit







Mmoire de Master 1 Sciences humaines et sociales
Mention : Philosophie
Spcialit : Philosophie et langages

sous la direction de M. Thierry Mnissier
Anne universitaire 2009-2010
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Ddicace







Pour Camille, qui je dois davoir lu ces vers pour la premire fois :



"[...] Mais chanter,
Rver, rire, passer, tre seul, tre libre,
Avoir l'il qui regarde bien, la voix qui vibre,
Mettre, quand il vous plat, son feutre de travers,
Pour un oui, pour un non, se battre, - ou faire un vers !
...Travailler sans soucis de gloire ou de fortune,
tel voyage, auquel on pense, dans la lune !
N'crire jamais rien qui de soi ne sortt,
Et modeste d'ailleurs, se dire : mon petit,
sois satisfait des fleurs, des fruits mme des feuilles,
Si c'est dans ton jardin toi que tu les cueilles !
Puis, s'il advient d'un peu triompher, par hasard,
Ne pas tre oblig d'en rien rendre Csar,
Vis--vis de soi-mme en garder le mrite,
Bref, ddaignant d'tre le lierre parasite,
Lors mme qu'on n'est pas le chne ou le tilleul,
Ne pas monter bien haut peut-tre, mais tout seul !

Edmond Rostand, Cyrano de Bergerac, Paris, Bordas, 1988

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Remerciements

Monsieur Thierry Mnissier, pour mavoir, tout au long de ce sinueux et parfois
ingrat parcours de dfrichage textuel, soutenu et prodigu, avec patience, toute sa
confiance, ses encouragements et ses claircissements.
Madame Agns Souchon-Desjardins, alias il de lynx , pour sa rigueur, sa
minutie et sa persvrance dans lurgence, vertus sans lesquelles ce travail naurait
vraiment pas la mme allure.
Madame Anissa Castel et Monsieur Jean Bourgault, professeurs de philosophie
en Premire suprieure, sans lrudition passionne et communicative desquels lide de ce
parcours ne me serait pas venue.
ma famille, pour avoir endur avec humour et confiance ce nouveau (et,
esprons-le, dernier) suspense estival.
Enzo, relecteur prcieux et exigeant, pour mavoir fait comprendre les vertus
minemment philosophiques du dialogue.
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Avant-propos

Le travail qui va suivre se veut une tentative dinterprtation synthtique de la
pense politique de Giorgio Agamben, visant considrer in fine les conditions de
possibilit dune rinvention de notre dmocratie.

Notre dmarche envisagera, autant que faire se peut, luvre dAgamben comme
une totalit cohrente, en essayant den dgager les lignes de force et les constantes, au
travers du prisme minemment agambenien de lexception. Nous nous devons de rappeler
ici le caractre ouvert, en construction, de cette totalit. Cela nest pas sans consquences
sur notre travail, et certaines de nos remarques critiques, notamment sur le rle assign par
le philosophe la rsistance, ne valent qu titre dhypothses attendant confirmation avec
la parution de la suite de luvre.

Nous nous appuierons principalement sur les textes suivants, abrgs comme suit
dans le reste de ce travail :
Moyens sans fins, Paris, Payot & Rivages, 1995 [MSF]
Homo sacer I. Le pouvoir souverain et la vie nue, traduit par Marilne Raiola, Paris, Le
Seuil, 1997 [HS]
Homo sacer III. Ce qui reste d'Auschwitz : l'archive et le tmoin, traduit par Pierre Alfieri,
Paris, Payot & Rivages, 1999 [CQRA]
Homo Sacer II, 1. tat d'exception, traduit par Jol Gayraud, Paris, Seuil, 2003 [EE]
Qu'est-ce qu'un dispositif ?, traduit par Martin Rueff, Payot & Rivages, Paris, 2007 [QQD]
Homo Sacer II, 2. Le Rgne et la gloire, traduit par Jol Gayraud et Martin Rueff, Le Seuil,
Paris, 2008 [RG]
Qu'est-ce que le contemporain ?, traduit par Maxime Rovere, Payot & Rivages, Paris, coll.
Petite Bibliothque , 2008 [QQC]
Signatura rerum, Sur la mthode, traduit par Jol Gayraud, Vrin, Paris, 2008 [SR]

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Sommaire
PREMIRE APPROCHE DU SUJET : AUTOUR DE LA NORME .............................................................................. 7
A. UNE DFINITION PROBLMATIQUE............................................................................................................ 8
1. claircir une confusion..................................................................................................................................... 8
2. Un concept polmique...................................................................................................................................... 9
B. FOUCAULT, LA NORME EN ACTION : UTILIT SOCIALE, EFFICACIT POLITIQUE........................................ 10
1. La norme et la dviance comme constructions rvlatrices de lexprience singulire dune socit ...... 10
2. Contrler et modeler la socit, de l'Ancien Rgime nos jours : le pouvoir de normalisation et ses
limites................................................................................................................................................................. 12
C. TOTALITARISME, NORMALIT ET EXCEPTION.......................................................................................... 14
1. Normes juridiques et exceptions..................................................................................................................... 14
2. Ltat dexception , ou la violence de la norme rvle ............................................................................ 16
3. Le totalitarisme comme exception permanente : normalit fictive et banalit du mal.................................... 17
PARTIE 1 - LA RVOLUTION EN HRITAGE : LES FONDEMENTS INTELLECTUELS D'UNE PENSE RADICALE
......................................................................................................................................................................... 28
CHAPITRE 1 LA DETTE FOUCALDIENNE..................................................................................................... 29
Les fondements thologiques de la gouvernementalit librale ......................................................................... 30
CHAPITRE 2 AGAMBEN ET SCHMITT : DES LIAISONS DANGEREUSES ......................................................... 32
Comment et pourquoi lire Carl Schmitt ?........................................................................................................... 32
La valorisation schmittienne de l'exception : une pense dans son contexte...................................................... 33
Agamben et l'exception : un usage critique extensif........................................................................................... 34
CHAPITRE 3 BENJAMIN ET LA CRITIQUE DE LA VIOLENCE : SORTIR DU DROIT PAR LE DTOUR DU MYTHE . 38
PARTIE 2 - DE LA CRITIQUE DE LEXCEPTION SOUVERAINE CELLE DE LA MACHINE GOUVERNEMENTALE,
RETOUR SUR QUELQUES CONCEPTS................................................................................................................ 41
CHAPITRE 4 LTAT DEXCEPTION, NOMOS DE LA MODERNIT ?............................................................... 42
Dfinitions, gnalogie, manifestations.............................................................................................................. 42
Structure de l'exception : la relation de ban, une relecture polmique des thories du contrat social................. 45
Figures agambeniennes de lexception : le souverain et son double .................................................................. 50
CHAPITRE 5 DU BIOPOUVOIR AU THANATOPOUVOIR : LES ENJEUX POLMIQUES DUN RENVERSEMENT... 52
Du pouvoir souverain au biopouvoir : une nouvelle grille de lecture................................................................. 52
Agamben : le pouvoir souverain comme biopouvoir mortifre.......................................................................... 53
CHAPITRE 6 GLOIRE, RGNE ET GOUVERNEMENT CHEZ AGAMBEN........................................................... 56
DHomo sacer au Rgne et la gloire, un double dplacement ?......................................................................... 56
Le rle de la gloire chez Agamben..................................................................................................................... 58
PARTIE 3 - PERSPECTIVES CRITIQUES ........................................................................................................... 65
CHAPITRE 7 POUVOIR ET RSISTANCES..................................................................................................... 66
Rinventer la politique : quelques pistes chez Agamben.................................................................................... 66
Un tat desprit, le messianisme politique.......................................................................................................... 66
Repenser la rsistance, repenser le pouvoir........................................................................................................ 72
CHAPITRE 8 AGAMBEN ET LE CAMP : MPRIS DE L'HISTOIRE ET INTERPRTATION DE LA MODERNIT 78

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Premire approche du sujet :
autour de la norme

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A. Une dfinition problmatique
1. claircir une confusion
Le concept de norme se caractrise par une extension importante (on lemploie en
sciences, en esthtique, en morale, mais on parle galement bon droit de normes
juridiques, sociales ou culturelles) qui atteste de sa centralit dans nos mentalits
1
. Dans ce
contexte d'omniprsence des normes, il semble d'autant plus urgent de dvoiler les
ambiguts recouvertes par le terme pour tenter de cerner, sous un commun dnominateur,
sa signification et sa fonction.
Cette ambigut, Canguilhem la relve, lorsqu'il dclare :
On a souvent not l'ambigut du terme normal qui dsigne tantt un tat de
fait capable de descriptions par recensement statistique moyenne des mesures
opres sur un caractre prsent par une espce et pluralit des individus
prsentant ce caractre selon la moyenne ou avec quelques carts jugs
indiffrents tantt un idal, principe positif d'apprciation, au sens de prototype
ou de forme parfaite. Que ces deux acceptions soient toujours lies, que le terme
de normal soit toujours confus, c'est ce qui ressort des conseils mmes qui nous
sont donns [ nous mdecins] d'avoir viter toute ambigut.
2

On aurait donc d'une part une ralit observable et traduisible en termes statistiques
(la normalit comme rgularit, moyenne, loi du nombre) et de l'autre la formulation, avec
la normativit, de prescriptions idales, de modles et de valeurs censs orienter les
multiples pans de l'activit humaine. Entre la dimension descriptive de la norme, capable
de rpondre aux critres d'une objectivit scientifique source de lgitimit, et sa dimension
prescriptive, relevant moins de l'observation empirique d'un milieu que de choix et de
prfrences quant la faon dont on voudrait qu'il fonctionnt, s'tablit une confusion qui
invite porter le soupon au fondement du processus normatif.
Car n'y a-t-il pas, derrire une certaine amnsie du politique quant la source des
modles quil propose une socit et qui la pntrent et la modlent plus ou moins
profondment, la conscience diffuse que ce qu'il prsente sous les dehors d'une essence

1
Traitant de la question du normal et du pathologique, G. CANGUILHEM (La connaissance de la vie, Vrin,
1952, p.155), insiste sur la ncessit de prendre en compte la pluralit des modes d'tre individuels,
irrductibles la seule biologie : La vie humaine peut avoir un sens biologique, un sens social, un sens
existentiel. Tous ces sens peuvent tre indiffremment retenus dans l'apprciation des modifications que la
maladie inflige au vivant humain. Un homme ne vit pas uniquement comme un arbre ou un lapin.
2
Ibid., pp. 155-156, nous soulignons.
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stable et intemporelle fonde sur une comprhension scientifique de la nature et de ses lois
(la supriorit de la race aryenne pour les nazis, la lutte des classes dans la sphre
communiste), n'est finalement que le produit circonstanci, relatif, et ce titre contestable
d'une convergence entre intrts politiques, attentes sociales et climat culturel ?
Il existe, il est vrai, des noncs normatifs dont la valeur n'a de sens que sous
l'horizon irrductible de l'universalit, l'image de l'impratif catgorique kantien
(prsent dans Les fondements de la mtaphysique des murs et la Critique de la raison
pratique), qui fournit la volont le critre de validit de toute action vritablement
morale : Agis comme si la maxime de ton action devait tre rige par ta volont en loi
universelle de la nature
3
. Mais ce type d'noncs est-il transposable un contexte
politique sans dvoiements ? Lexemple, certes extrme, d'un Eichmann, invite la
prudence. Tout en ayant saisi la signification de cet impratif et la logique qui prsidait
sa formulation, ce dernier n'hsite pas, en effet, substituer la nature, figure d'une
universalit abstraite, la volont minemment singulire du Fhrer, qui dsormais, sera
seul juge et garant de la cohrence de ses actes.
4

2. Un concept polmique
Remettant en cause l'ide que les normes existeraient de toute ternit, Georges
Canguilhem insiste sur l'antriorit historique de l'tat d'infraction, lui seul appelant le
recours la norme et ses vertus correctrices et rgulatrices
5
. Chercher ainsi masquer
l'historicit et la relativit de la norme comme construction culturelle et arbitrage prcaire
entre des tendances contradictoires, c'est lui reconnatre un vritable pouvoir de
stabilisation et de mise en ordre (loi et contrle social)
6
.

La remettre en cause dans le
champ social et politique, ce serait risquer de faire revenir les dsordres qu'elle prtendait
corriger. Dans le rapport qu'elle prtend entretenir au vrai, au bien et au droit, elle confre
celui ou ceux qui la mettent en uvre, la soutiennent ou s'en rclament, une lgitimit

3
KANT E., Fondements de la mtaphysique des murs, Nathan, 2004
4
ARENDT H., Les Origines du totalitarisme-Eichmann Jrusalem, Gallimard, coll. Quarto, 2002
5
CANGUILHEM G., op. cit., pp. 178-180
6
Commentant le travail de son matre, M. FOUCAULT dclare : La norme ne se dfinit non pas du tout
comme la loi naturelle, mais par le rle d'exigence et de coercition qu'elle est capable d'exercer par rapport
aux domaines auxquels elle s'applique. La norme est porteuse, par consquent, d'une prtention de pouvoir.
La norme, ce n'est pas simplement, ce n'est mme pas un principe d'intelligibilit ; c'est un lment partir
duquel un certain exercice du pouvoir se trouve fond et lgitim. (Les anormaux, Cours au Collge de
France, 1975-1976, Seuil, Gallimard, mars 1999, p. 46)
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recherche. C'est parce que la dfinition politique et sociale du normal (ce qui relve de la
norme) est au cur d'enjeux de pouvoir non ngligeables et traduit un certain tat des
rapports de force un moment donn de l'volution des socits, que Georges Canguilhem
qualifie ce concept de dynamique et polmique .
Outre la fiction de l'ternit des normes (que l'on retrouverait dans le ciel des Ides
ou les lois de la Nature), son tude du concept balaye galement la prtention toujours
possible du modle l'autosuffisance, par la ngation radicale et la critique acharne de
tout ce qui ne rpond pas ses critres. Ayant tabli que le rapport normal-anormal n'tait
pas de contradiction et d'extriorit mais d inversion et de polarit , Canguilhem
peut dclarer :
La norme, en dprciant tout ce que la rfrence elle interdit de tenir pour
normal, cre d'elle-mme la possibilit d'une inversion des termes. Une norme se
propose comme un mode possible d'unification dun divers, mais se proposer
n'est pas s'imposer [...] C'est dire qu'une norme n'a aucun sens de norme toute
seule et toute simple.
7

D'une source unique et incontestable de normativit qui cherchait masquer la
multiplicit potentiellement conflictuelle du social (le pouvoir lgislatif), on passe alors
une conception plus complexe qui pose la question des niveaux de lgitimit de la norme,
et de l'extension de son domaine d'applicabilit, avec, pour chaque individu, des arbitrages
constants faire entre les normes du groupe social et culturel auquel il appartient (les
utilisateurs de marijuana tudis par Becker) et la rgle de vie collective institue un plus
haut niveau de gnralit par la loi, au regard de laquelle les pratiques de ce groupe seront
considres comme dviantes et pnalement rprhensibles.
B. Foucault, la norme en action : utilit sociale, efficacit politique
1. La norme et la dviance comme constructions rvlatrices de
lexprience singulire dune socit
Il y a indniablement une utilit sociale et politique de la norme, si on lenvisage
comme le vecteur privilgi, insidieux mais nanmoins efficace d'un contrle social diffus
n'ayant pas besoin, pour se manifester, de prendre le visage dune contrainte violente. C'est
l un ressort bien connu du conformisme, qui fait qu'un individu va plus facilement rgler

7
Ibid,. p. 177
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son comportement sur l'exemple le plus rpandu. Mais cela n'empche pas, nous l'avons
vu, les carts et les infractions, et peut-tre qu une hypothtique et toujours plus lointaine
radication des pratiques dviantes, il faudrait poser la question de l'utilit sociale,
politique et culturelle de la dviance, ce qui clairerait singulirement le rapport
vritablement dialectique qui s'tablit entre normalit et anormalit
8
.
Plusieurs travaux d'horizons thoriques divers ont converg pour reconnatre qu'il
ny a d'anormalit et de dviance que relativement une normalit qui interprte les signes
distinctifs qu'elle peroit comme tels, permettant ainsi la construction de ce que Goffman
qualifie de stigmates
9
. De mme, pour Michel Foucault, dans son Histoire de la folie,
ce qu'il convient de retracer ce n'est pas la dcouverte d'une essence immuable trop
longtemps ignore par le savoir positiviste, mais la faon dont l'Age classique puis la
modernit, du XVIe jusqu'au XIXe sicle, ont construit un rapport ambivalent avec leur
part d'ombre progressivement exclue. Dire qu'il y aurait une folie vers la dtermination de
laquelle l'esprit humain progresserait linairement n'a pas de sens, il y a au contraire autant
de folies que de faons pour une poque donne de les juger telles, de les apprhender et
les prendre en charge socialement. C'est dire que dans la dfinition d'une norme sociale ou
culturelle (pour prendre par exemple les cas de la folie ou de la dangerosit, tous les deux
analyss par Foucault), entre en jeu, pour une socit donne, la constitution de son
identit profonde, dont les marges contiendraient en ngatif une vrit exhumer pour qui
voudrait percer le secret de ses structures. Sous l'ide de leur essence ternelle, les
constituant en perptuelle contre-vrits rconfortantes, se cache en fait l'enjeu plus
problmatique de la production sociale des dviances par le discours savant, quelle que soit
la nature de ce savoir. Que veut dire, par exemple, le fait que, ds le XVIIe sicle la folie
recoupe aux yeux des autorits qui ouvrent les premiers hpitaux un ensemble social
autrement plus tendu quau sicle prcdent, runissant par exemple le dbauch et le
blasphmateur dans une mme condamnation par la raison ? Plus que le simple maintien
d'un ordre social, il s'agissait alors de rassurer les contemporains sur la lgitimit des
valeurs quils dfendaient, en prtendant rduquer les rcalcitrants pour les ramener la
raison.

8
Cf., par exemple, BECKER H. S., Outsiders, tudes de sociologie de la dviance, A.-M. Mtaili, 1985 et
GOFFMAN E., Stigmates, Les usages sociaux des handicaps, d. de Minuit, 1977 (1re d. 1963)
9
GOFFMAN E., ibid.
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2. Contrler et modeler la socit, de l'Ancien Rgime nos jours : le
pouvoir de normalisation et ses limites
Le discours normatif n'a pas uniquement une dimension excluante mais bien au
contraire entend homogniser les comportements de faon produire de nouvelles
pratiques. C'est en ce sens que Michel Foucault critiquera l'hypothse rpressive au
dbut de La volont de savoir, et lui prfre dj, la suite de Canguilhem et alors qu'il
rdige Surveiller et punir, l'ide d'un pouvoir de normalisation positif, prtendant
imposer la socit un quadrillage des plus troits, pour s'assurer de la part des corps
individuels pris dans ses mailles de l'efficacit maximale mise son profit du couple
docilit-utilit : c'est l'avnement des disciplines. Ce modle, qui dessine la positivit
dun pouvoir productif et inventeur de ses propres mthodes, Foucault en situe lapparition
au cours du XVIIIe sicle, lorsque se substitue au modle de la lpre celui de la peste :
[...] Au fond, le remplacement du modle de la lpre par le modle de la peste
correspond un processus historique trs important que j'appellerai dun mot :
l'invention de technologies positives de pouvoir. La raction la lpre est une
raction ngative ; c'est une raction de rejet, d'exclusion, etc., la raction la
peste est une raction positive ; cest une raction d'inclusion, d'observation, de
formation de savoir, de multiplication des effets de pouvoir partir de
l'observation et du savoir. On est pass d'une technologie du pouvoir qui chasse,
qui exclut, qui bannit, qui marginalise, qui rprime, un pouvoir qui est enfin un
pouvoir positif, un pouvoir qui fabrique, un pouvoir qui observe, un pouvoir qui
sait et un pouvoir qui se multiplie partir de ses propres effets.
10

Mais dj, ce pouvoir positif dont il vient de reprer la naissance, Foucault en
complexifie l'analyse, et l'oriente dans une direction qui sera bientt celle de la
biopolitique :
Il s'agit, avec la peste, d'une tentative pour maximaliser la sant, la vie, la
longvit, la force des individus. Il s'agit, au fond, de produire une population
saine ; il ne s'agit pas de purifier ceux qui vivent dans la communaut, comme
c'tait le cas pour la lpre. [...] Il s'agit de l'examen perptuel dun champ de
rgularits, l'intrieur duquel on va jauger sans arrt chaque individu pour
savoir s'il est bien conforme la rgle, la norme de sant qui est dfinie.
11


10
FOUCAULT M., Les anormaux, Cours au Collge de France, 1975-1976, Seuil, Gallimard, mars 1999, p.
44
11
Ibid. p. 43
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Produire une population saine , reprer des rgularits , voil en effet des
objectifs proprement biopolitiques, reformuls par Foucault dans La volont de savoir
12
et
dans Il faut dfendre la socit
13
. Au vieux droit souverain de vie et de mort (pouvoir
du faire mourir et laisser vivre), se superpose le pouvoir biopolitique, de faire vivre et de
laisser mourir . Ce biopouvoir n'est donc plus de prlvement brutal et irraisonn
mais de gestion souple et rationalise d'une population. Les disciplines n'en constituent
qu'un ple, celui, adress l'individu, d'une anatamo-politique du corps humain ,
comme machine efficace et docile. En parallle se dveloppe, partir du milieu du XVIIIe
sicle, une bio-politique de la population , visant le corps espce [], travers par la
mcanique du vivant et servant de support aux processus biologiques : la prolifration, les
naissances et la mortalit, le niveau de sant, la dure de vie, la longvit avec toutes les
conditions qui peuvent les faire varier .
14

Corps individuel objet des disciplines d'une part, population soumise de multiples
effets de rgulation d'autre part (statistiques, mdecine et, plus tard, scurit sociale et
processus assuranciels), voil quelles sont les cibles vises par cette nouvelle technologie
politique dans laquelle la norme est appele jouer un grand rle, dans la mesure o la
socit disciplinaire de Surveiller et punir laisse place une socit normalisatrice :
Une autre consquence de ce dveloppement du bio-pouvoir, c'est
l'importance croissante prise par le jeu de la norme aux dpens du systme
juridique de la loi []. La loi se rfre toujours au glaive. Mais un pouvoir qui a
pour tche de prendre la vie en charge aura besoin de mcanismes continus,
rgulateurs et correctifs. Il ne s'agit plus de faire jouer la mort dans le champ de
la souverainet [ l'image du face--face du supplici Damiens avec le pouvoir,
dcrit au dbut de Surveiller et punir], mais de distribuer le vivant dans un
domaine de valeur et dutilit [...]. Je ne veux pas dire que la loi sefface [...]
mais que la loi fonctionne toujours davantage comme une norme [...]. Une
socit normalisatrice est l'effet historique d'une technologie de pouvoir centre
sur la vie.
15

En rsum, la norme, sous son double visage disciplinaire et biopolitique, apparat
donc comme le moyen d'un contrle diffus du corps social et individuel
16
pour en optimiser

12
FOUCAULT M., Droit de mort pouvoir sur la vie , Histoire de la sexualit, Tome 1, La volont de
savoir, Gallimard, coll. Tel, 1976, pp. 175 sqq
13
FOUCAULT M., Il faut dfendre la socit , Cours au collge de France du 17 mars 1976, d. de
lEHESS, 1997
14
FOUCAULT M., op. cit., p. 183
15
Ibid., pp. 188-189
16
Cf. DELEUZE Gilles, Post-scriptum sur les socits de contrle , Lautre journal, n 1, mai 1990. Elles
succdent, selon lui, aux socits disciplinaires dcrites par FOUCAULT et se caractrisent par des formes

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les performances dans une perspective de rationalisation scientifique, bien loin de la
spectacularisation dissuasive et contre-productive du pouvoir souverain. La question de la
rsistance lemprise de ce pouvoir normalisateur sur l'individu suppose alors, dans la
perspective foucaldienne, de le penser dans les termes d'une relation, et, puisque celui-ci
investit dsormais la vie de part en part
17
, et que l'homme est devenu cet tre dans la
politique duquel sa vie d'tre vivant est en question
18
, de lui rpondre sur ce terrain.
Aujourd'hui, rclamer le droit au bonheur, la sant et la libre disposition de son corps,
c'est bien plus que de l'hdonisme ou la manifestation dune conscience thique aigu
(dbat sur leuthanasie) : cela revient mettre en question le pouvoir comme biopouvoir
19
.
C. Totalitarisme, normalit et exception
1. Normes juridiques et exceptions
La pense de Hannah Arendt, telle qu'elle se dessine ds 1951 dans Les origines du
totalitarisme, peut nous aider rflchir, dans un autre contexte historique et thorique,
la propension de la norme produire des situations d'exclusion et d'exception.
S'interrogeant, dans la deuxime partie de son grand uvre, sur le dclin de l'tat-nation
et la fin des Droits de l'Homme
20
, elle constate que de plus en plus de personnes, surtout
partir de l'entre-deux-guerres et la suite du trait de Versailles
21
, se sont retrouves, une
fois exclues du cadre de l'tat-nation o elles taient en position minoritaire, en situation
d'apatridie, et prives de ce droit d'avoir des droits qui fonde l'appartenance de
lindividu un monde commun. Et soudain, un constat terrible se formule :
Ce qui est sans prcdent, ce n'est pas la perte de patrie, mais l'impossibilit
den retrouver une. [...] Ce n'tait pas un problme d'espace, mais d'organisation
politique. Personne ne s'tait rendu compte que le genre humain, depuis si
longtemps conu l'image d'une famille de nations, avait atteint le stade o

ouvertes ( l'oppos du caractre clos des institutions totales disciplinaires) et insidieuses (technologies
lectroniques), s'installant dans la dure par le biais de multiples modulations.
17
Op. cit., p. 183
18
Ibid., p. 188
19
Ibid., p. 191
20
ARENDT H., Les origines du totalitarisme-Eichmann Jrusalem, Gallimard, coll. Quarto, 2002, pp.
561-607
21
Fond sur la dfense du principe des nationalits au nom du droit des peuples disposer d'eux-mmes.
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quiconque tait exclu de l'une de ces communauts fermes si soigneusement
organises, se trouvait du mme coup exclu de la famille des nations
22
.
Les normes, dans leur dimension excluante, prparant le terreau totalitaire, se
donneraient ici voir et comprendre dans le sens d'une saturation juridique des tats-
nations, avec l'inflation lgislative correspondante :
La saturation du monde en rgles et identits politiques rigides laquelle
aboutit le systme international des tats-nations exclut du monde humain
organis des tres alors produits comme inclassables, impensables, abstraits, sans
place ni lgitimit
23
.
Cest l l'exception radicale, l'anomalie des parias et des apatrides, qui ne sont
mme plus lis la rgle en tant qu'ils en constituent l'envers et en dterminent la
lgitimit ( la manire des criminels). l'inverse de ces exceptions reconnues et
intgres , tre radicalement hors la loi, en situation d'exception, ce n'est pas tre
l'exception corrlative d'une rgle, c'est voir caducs non pas des droits, des habitudes, des
rgles, mais le socle sur lequel ils reposent et qui fait leur caractre structurant : le droit
d'avoir des droits, l'habitude d'avoir des habitudes, le fait mme de pouvoir se rapporter
des rgles
24
. Voil ces hommes et ces femmes rendus leur nature mme d'tres humains
dans toute sa nudit et sa superfluit, ce qui en fait des proies idales pour un rgime
totalitaire.
Le paradigme de cette situation d'exception est donc le monde de la domination
totale , qu'elle prpare et qui se ralise dans les camps, vritables laboratoires de
l'exprience de dshumanisation totalitaire. Celui-ci, mouvement constamment en
mouvement , se fonde paradoxalement sur une situation d'exception permanente,
interdisant, pour ceux qui en sont partie prenante, toute prvisibilit ou reconstitution d'un
ordre. La terreur, essence de cette domination, vise n'importe qui (la population, au
travers de cette prparation deux visages quest l'idologie totalitaire, tant de toute
faon prte endosser le rle de victime aussi bien que celui de bourreau) et de prfrence
les innocents, de faon maintenir un climat o tous les repres et les catgories usuels
(normal/anormal, habituel/exceptionnel, juste/injuste) perdent leur sens et leur validit. Ce

22
Ibid., p. 595
23
GRARD V., L'exceptionnalit. Les conditions politiques d'une vie humaine , KUPIEC A., LEIBOVICI
M. [et al.] (dir.), Hannah Arendt : crises de l'tat-nation : penses alternatives, Sens et Tonka, 2007
24
Ibid., p. 83
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seuil d'indiffrence, de flou et dindistinction entre la violence et la loi, l'usurpation et le
droit, est prcisment, selon Georgio Agamben, le propre de l tat d'exception
25
.
2. Ltat dexception , ou la violence de la norme rvle
Relisant les crits de Carl Schmitt, il affirme de faon polmique que,
dAuschwitz
26
Guantanamo en passant par les zones d'attente pour migrants dans les
ports et les aroports, nous vivrions aujourd'hui dans un tat d'exception permanent, se
manifestant de plus en plus sous les traits de l'obsession scuritaire :
Ltat dexception a mme atteint aujourdhui son plus large dploiement
plantaire. Laspect normatif du droit peut tre ainsi impunment oblitr et
contredit par une violence gouvernementale qui, en ignorant lextrieur le droit
international et en produisant lintrieur un tat dexception permanent, prtend
cependant appliquer encore le droit. [] La dclaration de ltat dexception est
progressivement remplace par une gnralisation sans prcdent du paradigme
de la scurit comme technique normale de gouvernement.
27

Cet tat d'exception si rpandu aujourd'hui, et la liaison entre violence et droit
dont il rend compte (plutt que d'tre une suspension provisoire du droit permettant en
dfinitive sa sauvegarde, comme dans le cas de la dictature analyse par Schmitt
28
),
Agamben en trouve la source dans l'indtermination de la norme juridique, le fait qu'elle ne
contient pas en elle-mme son principe d'application :
Lapplication dune norme nest en aucune manire contenue en elle, ni ne
peut en tre dduite, sinon il ny aurait pas besoin de crer limposant difice du
droit judiciaire. De mme quentre le langage et le monde, entre la norme et son
application, il nexiste aucun rapport interne qui permette de faire dcouler
immdiatement lune de lautre.
29

Ainsi, l'tat d'exception est ce qui rvle le point de tension maximale, dans le
passage du droit la politique, entre la validit d'une norme pour un contexte de crise
donn (par exemple, les crispations scuritaires de l'aprs 11 septembre) et la violence
irrductible de son application (Guantanamo et Abu Ghraib).

25
AGAMBEN G., Homo sacer. II, tat dexception, Seuil, 2003
26
Sur les camps comme paradigme biopolitique et leurs prolongements dans la socit actuelle, voir
AGAMBEN G., Homo sacer. I, le pouvoir souverain et la vie nue, Seuil, 1997, troisime partie (pp. 129 sqq)
et, du mme, Homo sacer. III, Ce qui reste d'Auschwitz : l'archive et le tmoin, Payot & Rivages, 1999
27
Op. cit., pp. 146 et 29
28
SCHMITT C., La dictature, 1921
29
Op. cit., p. 70
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Les suggestions dAgamben, malgr leur caractre quelque peu catgorique et
outrancier (une norme juridique, malgr son indtermination essentielle, serait-elle
toujours violente ? Est-il possible de donner une dfinition si extensive des camps que
ceux-ci fassent encore partie de notre exprience politique quotidienne ?) sont stimulantes
dans la mesure o elles bousculent les catgories habituelles et les ides reues en nous
obligeant, a minima, les reconsidrer d'un oeil neuf.
3. Le totalitarisme comme exception permanente : normalit fictive et
banalit du mal
Le totalitarisme, nous lavons vu, prsente cette particularit que, pour rpondre
une exigence normative proprement dmesure et irrationnelle (faire merger, du
monstrueux laboratoire que constituent les camps, une humanit dshumanise, rendue
l'tat d'espce animale et dont on aurait extrait mthodiquement tout rsidu de
personnalit), il semble proscrire toute normalit, entendue au sens de rgularit prvisible.
Reste donc savoir comment l'exception permanente de la domination
totalitaire va tre rendue acceptable, et, d'une certaine manire, normalise. En premier
lieu, pour caractriser la nouveaut radicale de ce type de rgime, ( qui fait clater
l'alternative millnaire entre gouvernement sans lois et gouvernement soumis des lois,
pouvoir lgitime et pouvoir arbitraire), Hannah Arendt fait valoir une distinction entre
lgitimit et lgalit :
Avec le pouvoir totalitaire, nous sommes en prsence dun genre de rgime
totalement diffrent. Il brave, c'est vrai, toutes les lois positives, jusqu' celles
qu'il a lui-mme promulgues []. Mais il nopre jamais sans avoir la loi pour
guide et il n'est pas non plus arbitraire : en effet, il prtend obir rigoureusement
et sans quivoque ces lois de la Nature et de l'Histoire dont toutes les lois
positives ont toujours t censes sortir.[] Son dfi aux lois positives est,
assure-t-il, une forme plus leve de lgitimit, qui, s'inspirant des sources elles-
mmes, peut se dfaire d'une lgalit mesquine.
30

Comble de perversit, le totalitarisme, dans sa prtention monstrueuse faire fi
de la lgalit en renouant avec les lois du devenir naturel et historique, rsout la tension,
remarque par Agamben la suite de Schmitt, entre norme de droit et norme
d'application du droit , entre principes normatifs du bien et du mal fondant le droit positif
et multiplicit des cas concrets chappant ce niveau de gnralit :

30
ARENDT H., op. cit., p. 815
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La lgitimit totalitaire, dans son dfi la lgalit et dans sa prtention
instaurer le rgne direct de la justice sur la terre, accomplit la loi de l'Histoire ou
de la Nature sans la traduire en normes de bien et de mal pour la conduite
humaine. Elle applique la loi directement au genre humain [qui en sera, terme,
l'incarnation] sans s'inquiter de la conduite des hommes.
31

C'est prcisment l'identification de l'homme la loi , qui, en annulant l'cart
entre lgalit et justice, confre au totalitarisme sa lgitimit terrifiante et antihumaniste, et
ancre son projet palingnsique dans une normalit aussi relative et formelle que
moralement condamnable, puisqu'elle est lie lirrgulire rgularit des lois d un
mouvement constamment en mouvement .
On l'aura compris, la normalit totalitaire ne peut tre que monstrueuse ou
paradoxale. C'est peut-tre cela qui explique le fonctionnement trs particulier des rgimes
totalitaires, dont la structure vise diffuser, dans tout le corps social et vis--vis de
l'extrieur, la fiction d'un monde normal
32
:
Toutes les parties extraordinairement multiples du mouvement : organisations
de faade, diverses socits professionnelles, membres et hirarchie du parti,
formations d'lite et groupes de police, sont relies de faon que chacune forme
d'un ct la faade et de l'autre le centre, c'est--dire joue le rle du monde
extrieur pour une couche est celui de l'extrmisme pour l'autre. Les membres
civils des SS (Himmler, par exemple) reprsentaient, pour le corps des chefs
SS, une faade assez philistine de normalit, tout en tant, idologiquement, plus
digne de confiance et plus avancs que le membre ordinaire du NSDAP. [] Le
grand avantage de ce systme est que le mouvement fournit chacune de ses
couches, mme dans les conditions du rgime totalitaire, la fiction dun monde
normal en mme temps que la conscience d'tre diffrente en quelque
mesure. [] La structure de loignon rend le systme, du point de vue de
l'organisation, invulnrable aux chocs de la ralit extrieure.
33

Dans cette structure, il est noter que les sympathisants membres des organisations
de faade jouent un rle cl, dans la mesure o elles se situent entre le mouvement
totalitaire proprement dit et le monde extrieur, et en amortissent et en modifient les
perceptions rciproques. Pour les membres du mouvement, l'illusion de normalit est
prserve dans la mesure o ils confondent les sympathisants et le monde extrieur, et
prennent leur moindre fanatisme pour une diffrence de degr et non de nature dans
l'engagement politique au service du rgime. l'inverse, les sympathisants offrent au

31
ARENDT H., ibid.
32
Sur la question de l'organisation totalitaire , cf. ARENDT H., ibid., pp. 686-716, et, dans le mme
volume, Autorit, tyrannie et totalitarisme , particulirement les pp. 888 890
33
Ibid., p. 889
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monde extrieur une faade trompeuse de normalit , que celui-ci a longtemps associe
l'ensemble du mouvement.
On comprend mieux, alors, comment la normalit totalitaire a pu prendre la forme
d'une certaine banalit du mal , la fois si lon tient compte du caractre ordinaire et
quelconque de ceux qui le mettaient en uvre, et surtout des prcautions dont ils
s'entouraient pour rendre leur action anodine et l'inscrire dans une routine administrative
aussi rassurante que dresponsabilisante.
34



Pour conclure cette premire interrogation sur le rle social et politique des normes,
on pourrait tenter de faire se rencontrer Arendt et Foucault autour dune interrogation sur la
finalit politique des socits normalisatrices induites par le biopouvoir. Faut-il
entendre ce pouvoir en un sens positif (pouvoir de la vie , productif, maximisant les
capacits vitales et la qualit de vie dune population dans son ensemble par encadrement
et rgulation) ou ngatif (pouvoir sur la vie , interventionniste et slectif (racisme,
eugnisme) ? Dans la prtention de ce pouvoir articuler, de rgulations en disciplines,
chelle globale et individuelle, pour distribuer le vivant dans un domaine de valeur et
dutilit , ne faut-il pas voir, derrire le mieux-tre sanitaire et conomique vis, la
dshumanisation pour le moins rductrice qui lui est coextensive ?
En prenant en compte le vivant plus que lhumain, la biopolitique souvre sur son
envers monstrueux : celui dune thanatopolitique, qui, au moyen du racisme, fait valoir une
nouvelle distribution du vivant, cette fois dordre biologique et radicalement excluante,
entre ceux qui sont bnfiques lespce, et ceux qui laffaiblissent ou la corrompent
(thories racistes de la fin du XIXe-dbut XXe sicles), justifiant (au nom de
limpratif proprement biopolitique de survie du plus grand nombre) le recours la
pratique de massacres vitaux .

34
On connat les analyses dARENDT consacres au cas Eichmann (avec, par exemple, l'utilisation
d'euphmismes dralisants dont le plus tristement clbre reste celui de solution finale du problme juif ).
Voir leur relecture par Jacques SMELIN dans Purifier et dtruire : usages politiques des massacres et
gnocides (Seuil, 2005), o il insiste galement, en adoptant une perspective comparatiste, sur la banalisation
des massacres et leur inscription dans un quotidien, ou le travail d'historien de Christopher BROWNING sur la
Shoah par balles : Des hommes ordinaires : le 101e bataillon de rserve de la police allemande et la
solution finale en Pologne, Les Belles Lettres, 1994
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Cette biopolitique qui se drgle dans son propre excs, Foucault en trouve le
paradigme dans ltat nazi. Et cest dans le cadre dune mme perversion de normes vides
de leur fonction premire que lon peut situer les considrations dArendt sur les vises de
la domination totale : au fantasme de purification se substitue celui dune rgnration
rgressive, visant prouver que tout est possible , et que lhomme, ramen sa pure
nature spcifique, est proprement dnatur. Le totalitarisme semble donc bien tre un
avatar des biopolitiques modernes et contemporaines dans lesquelles les normes sont
appeles jouer un rle aussi crucial quambivalent, posant, en tant quelles proposent un
modle (lhomme sain, lhomme nouveau), la question du fondement de nos communauts
politiques.

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Bibliographie de la premire approche du sujet
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FOUCAULT M., Surveiller et punir, naissance de la prison, Gallimard Tel, 1975
FOUCAULT M., La volont de savoir, ibid., 1976
FOUCAULT M., Les anormaux, Cours au Collge de France 1975-1976, Seuil-Gallimard,
mars 1999
FOUCAULT M., Il faut dfendre la socit , Cours au collge de France 1975-1976,
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MACHEREY P., De Canguilhem Foucault, la force des normes, Paris, La fabrique, 2009
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GOLDENSOHN L., Les entretiens de Nuremberg, Paris, Flammarion, 2005
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Introduction

L'exception est plus intressante que le cas normal. Le cas normal ne
prouve rien, l'exception prouve tout ; elle ne fait pas que confirmer la
rgle : en ralit la rgle ne vit que par l'exception.

Carl SCHMITT, Thologie politique, Gallimard, Paris, 1988, p. 24 (trad. de
Jean-Louis Schlegel de : Politische Theologie (1922) et Politische
Theologie, II (1970)
Ce sont toujours l'exception et la situation extrme qui dfinissent
l'aspect le plus caractristique d'une institution juridique.

Giorgio AGAMBEN, tat d'exception, Seuil, Paris, 2003, p. 133
Qui cherche comprendre les rouages de notre dmocratie contemporaine trouvera
dans les crits de Georgio Agamben matire rflexion. L'actualit semble en effet donner
ceux-ci un certain caractre incontournable, en tmoigne par exemple cette prise de
position de Martine Aubry : Les dernires dclarations du ministre de l'Intrieur et de sa
majorit aprs celles du prsident de la Rpublique Grenoble [...] marquent un pas de
plus dans l'outrance verbale et une drive antirpublicaine qui abme la France et ses
valeurs par des lois d'exception aussi iniques que vraisemblablement
anticonstitutionnelles
35
. Reste que le philosophe italien, en diagnostiquant l'avnement
d'une nouvelle gouvernementalit scuritaire et en examinant les pratiques d'exception
dont il constate la gnralisation, n'endosse pas, l'inverse de Martine Aubry, le costume
de dfenseur de l'tat de droit
36
et radicalise son discours dans l'optique d'une remise en
cause du consensus libral . Ainsi dclare-t-il :

35
Communiqu de presse de Mme Martine Aubry, premire secrtaire du Parti Socialiste, en date du 1er
aot 2010. Le 30 juillet, Nicolas Sarkozy avait en effet dclar, Grenoble : La nationalit franaise doit
pouvoir tre retire toute personne d'origine trangre qui aurait volontairement port atteinte la vie d'un
fonctionnaire de police ou d'un militaire de la gendarmerie ou de toute autre personne dpositaire de l'autorit
publique. Nous soulignons.
36
Pour une caractrisation positive du concept, absente de la dmarche agambenienne, qui se contente de
dcliner les failles et les impostures d'une cible perue et dcrite sur le mode de l'vidence, voir l'effort en ce
sens de M. SENELLART, dans un sminaire lENS LSH consacr cette notion et disponible sur Internet en
vido dans le cadre de la diffusion des savoirs de l'ENS.
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De l'tat d'exception effectif o nous vivons, le retour l'tat de droit n'est
pas possible, puisque ce qui est en question ce sont les concepts mmes
d tat et de droit .
37

Si dfinitif soit-il, le constat par Agamben de larrive un point de non retour
rpond un contexte historique prcis, celui dune modernit politique qui a vu plusieurs
reprises lentre en crise des reprsentations traditionnelles dun tat jouant, dans la
mesure o il jouit, selon le mot de Max Weber, du monopole de la violence physique
lgitime , le rle darbitre pacificateur de la conflictualit sociale. En lieu et place de ce
modle libral qui, pour reprendre la formule rousseauiste de lmile, entend substituer
la loi lhomme , lhistoire rcente a montr, non seulement avec lexprience des
totalitarismes, mais aussi, plus rcemment, au travers des conflits ethniques en Ex-
Yougoslavie et au Rwanda, la sinistre vitalit de l tat criminel
38
. Dune part donc,
sobserve une crise multiforme
39
du modle intgrateur de ltat-nation, et de lautre, au
nom de la croisade contre le terrorisme lance par G. Bush au lendemain du 11
septembre 2001, la remise en cause scuritaire des principes fondamentaux de ltat de
droit, au premier rang desquels la sparation des pouvoirs et la promotion des droits de
lhomme. Cest cette prolifration apparente de lexception, tant sous sa forme lgislative
et procdurale
40
que physique, comme exclusion et mise au ban de la communaut
sociopolitique, qui motive le cri dalarme agambenien et son injonction repenser neuf le
politique.
Toujours est-il quen affirmant avec force la ncessit de rompre avec la
thorisation librale classique des droits, Agamben bouscule vertigineusement (et peut-tre
dangereusement) les cadres de la conceptualisation politique traditionnelle. Car, dans ce
rapport critique et subversif l'tat de droit que nous nous donnons pour tche d'lucider
(suivant la conception agambenienne de la philosophie qui, pour tre pratique en
contemporain vritable, doit faire la lumire sur la part d'ombre du prsent), c'est une

37
AGAMBEN G., op. cit., p. 146
38
TERNON Y., L'tat criminel. Les gnocides au XX
e
sicle, Seuil, 1995. Sur cette question de ltat
gnocidaire, voir aussi, entre autres, HOROWITZ Irving-Louis, Taking Lives. Genocide and State Power, New
Brunswick, Transaction Publishers, 2002
39
Elle peut aussi prendre des formes moins dramatiques, supranationales, dont la construction europenne
est, depuis maintenant plus dun demi-sicle, lexemple.
40
Cest ici principalement lAmrique de Bush qui est vise par AGAMBEN. Dans Homo Sacer II, 1. tat
d'exception, (traduit par Jol Gayraud, Seuil, 2003), il dnonce les mesures prvues par lUSA Patriot Act,
adopt par le Snat le 2 octobre 2001, et par le military order, dict par le Prsident lui-mme, le 13
novembre 2001, en direction dune dtention illimite des personnes suspectes de terrorisme.
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entreprise de rinvention de la politique qui s'engage, ouverture sur un autre futur possible
qui se nourrit paradoxalement, chez ce philosophe, d'un retour mticuleux sur le pass, le
contemporain authentique se reconnaissant avant tout ses talents d'archologue.
41

De l'enqute gnalogique, mergent des concepts cls (lhomo sacer, le justitium,
la dichotomie entre auctoritas et potestas) qui permettent l'auteur de dcrire la
gouvernementalit contemporaine sous les traits d'une mcanique biopolitique d'exception.
Plutt que d'instruire le procs de ce diagnostic en termes invitablement manichens et
rducteurs de vrit ou de fausset nous proposons de dpassionner quelque peu ce dbat
explosif sur la nature, les fondements et la finalit des forces qui nous gouvernent en optant
pour une dmarche d'valuation des outils conceptuels mobiliss par Agamben au service
de sa dmonstration. Par valuation il faut entendre, selon le programme mthodologique
esquiss par Thierry Mnissier, l'opration mentale qui [...] semble tre celle de la
philosophie politique : compte tenu du projet gnral d'une connaissance conceptuelle du
politique, prendre connaissance d'un concept, en apprcier le rgime de validit, mettre
des hypothses sur son rgime d'application, et suggrer ses ventuelles limites.
42

Applique avec prudence et modestie aux catgories, centrales dans la perspective
agambenienne, de biopouvoir et d'exception, cette dmarche nous permettra de cerner la
fois la pertinence, les insuffisances et les excs de la thmatisation agambenienne du
politique, entreprise de refonte radicale dont il faut rappeler qu' ce jour elle n'est pas
encore acheve. Ce faisant, nous prendrons au srieux la prtention du diagnostic
d'Agamben l'objectivit, en situant le dbat essentiellement sur le terrain
mthodologique.

Considrons ainsi le point de vue adopt par Agamben pour mener bien sa
critique d'un tat entendu et combattu sous sa double nature thologique et technologique,
c'est--dire la fois comme instance suprieure de lgitimation du pouvoir et comme
puissance d'organisation et de gestion de la multiplicit sociale.
43
Il semble que, pour

41
Sur ces questions, voir, du mme, Qu'est-ce que le contemporain ?, traduit par Maxime Rovere, Rivages,
coll. Petite Bibliothque, 2008
42
MNISSIER T., Biopouvoir et biopolitique, lments d'histoire conceptuelle , accessible sur son blog,
l'adresse suivante : <http://tumultieordini.over-blog.com/article-qu-est-ce-que-la-biopolitique--
40357503.html>
43
Sur cette double caractrisation gnalogique de l'tat, voir RABAULT H., L'tat entre thologie et
technologie. Origine, sens et fonction du concept d'tat, L'Harmattan, coll. Ouverture philosophique, 2007
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tudier la gnralisation des situations d'exception, il se place du point de vue mme de ces
situations, dans la mesure o il investit l'exception d'un rle de dvoilement du (ds)ordre
juridico-politique contemporain. Ds lors, c'est l'usage mme de la catgorie d'exception
qui fait problme. Il semble en effet quune tension apparaisse entre la dfinition
schmitienne du terme et celle quen propose Agamben. Si lon se rfre aux propos cits en
ouverture de notre travail, on aurait, dune part, une conception statistique et quantitativiste
du rapport liant la norme lexception (celle de Schmitt), tandis quAgamben dfinit
qualitativement lexception comme une situation juridique danomie institue par le
souverain des fins diverses. Mais si ces pratiques gouvernementales dexception
deviennent permanentes, comme le souligne Agamben, alors, en un sens schmittien, les cas
dtude les plus pertinents seraient ceux o ltat de droit sapplique encore, dans des
proportions devenues statistiquement exceptionnelles. Or ce nest pas l la perspective
adopte par Agamben. Son usage du terme recouvre en effet plusieurs ralits et dsigne
la fois l'identification d'un modle politique (ltat dexception), la gouvernementalit
spcifique qui le caractrise (sous la forme biopolitique de la relation d'exception) et les
situations empiriques qui en dcoulent, dont l'observation a permis l'laboration du modle
thorique. En fondant sa rflexion sur le principe du privilge hermneutique de
l'exception sur la norme (dans une fidlit seulement apparente la prescription
schmittienne), l'exception constituant ses yeux le critre dcisif d'intelligibilit de la
politique contemporaine, Agamben fait natre une tension dialectique entre l'tat
d'exception comme laboration thorique et les multiples situations d'exception empiriques
(les divers tats dexception). En effet, pouvait-il rellement, en adoptant une perspective
si biaise, aboutir une autre conclusion ? Plus problmatique encore peut-tre si l'on se
rapporte l'ambition normative et pratique inhrente toute philosophie politique, il
semble qu'une telle dmarche argumentative, la circularit quasi autistique, hypothque
toute possibilit srieuse de rsistance la mcanique politique dont la cohrence nfaste
est souligne par l'auteur avec tant de vhmence
44
. Si l'on garde l'esprit la perspective
subversive qui caractrise initialement la dmarche d'Agamben, on peut alors en suggrer
le caractre contradictoire voire contre-productif.

44
Aucun dehors, aucune alternative srieuse ne sont pour l'instant envisags par Agamben au pouvoir
d'exception. Nous avons l'impression que les exemples quil mobilise sont soigneusement slectionns pour
faire apparatre la compacit et le caractre univoque du pouvoir souverain d'exception.
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Ds lors, afin de circonscrire le champ de validit et la pertinence de la thorisation
agambenienne de l'exception, il apparat ncessaire de prendre du recul et en quelque sorte
de partir de la thmatisation agambenienne du pouvoir plutt que d'y arriver, avec pour
ambition, au terme de ce parcours gnalogique, de dterminer les conditions de possibilit
d'une vritable rinvention de la dmocratie, exempte de fatalisme. Notre dmarche se
nourrira dans un premier temps d'un rappel des principales sources d'influence thorique de
la rflexion mene par Agamben autour de l'tat d'exception, de Carl Schmitt Walter
Benjamin. Nous serons alors en mesure de considrer de faon nuance les principaux
acquis de cette dmarche, savoir la dtermination d'une figure essentialise de la
souverainet biopolitique fonde sur la relation prdatrice d'exception. Dans un troisime
temps, aprs une lucidation des concepts de biopolitique et dexception, nous porterons un
regard critique sur la dmarche dAgamben, en interrogeant dune part sa mthode (son
usage de lhistoire et le regard que cela lui fait porter sur notre modernit, confronter aux
conclusions de Z. Bauman
45
) et de lautre la pertinence concrte de ses propositions
thoriques (conception essentialise et rpressive du pouvoir, minoration des possibilits
de rsistance). Signalons enfin que, tout au long de notre travail, la gestion ambivalente par
Agamben de lhritage de Foucault, tant au niveau de la mthodologie adopte par le
philosophe italien que de ses laborations conceptuelles, sera interroge, non pas en termes
de fidlit et de trahison (le corpus foucaldien dans sa diversit ne constituant nullement
nos yeux un patrimoine sanctuariser, mais, comme tout texte philosophique, illustrant sa
vigueur et sa pertinence de la diversit des interprtations contraires quil encourage) mais
pour y trouver, peut-tre, une alternative fconde aux apories mthodologiques identifies
plus haut.



45
BAUMAN Z., Modernit et holocauste, La Fabrique, 2002, rd. Complexe, 2009
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Partie 1
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La rvolution en hritage :
les fondements intellectuels d'une pense radicale

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Chapitre 1 La dette foucaldienne
Pour qui s'attache reconstituer l'univers intellectuel agambenien et en faire
apparatre les figures tutlaires, Michel Foucault est un jalon essentiel de ce parcours, tant
le philosophe italien appuie explicitement sa dmarche sur un dialogue critique avec la
mthode et les concepts foucaldiens. La dette d'Agamben envers Foucault est avant tout
d'ordre mthodologique
46
, comme l'illustre la perspective archologique
47
privilgie pour
mettre au jour les structures et le fonctionnement du pouvoir en Occident. Historien du
prsent , Agamben prtend ltre lorsqu'il cherche ce qui, du pass parfois lointain, est
encore l'uvre dans notre contemporanit, la nourrit, et peut, une fois saisi, nous la
rendre intelligible (de la figure romaine de lhomo sacer l'analyse de la gloire en passant
par le musulman).
Dans Signatura rerum, commentant le Foucault des Mots et les choses et de
LArchologie du savoir, Agamben prsente l'archologie comme la science des
signatures, c'est--dire de ce qui, excdant un signe ou un concept, le renvoie un autre
usage et un autre contexte d'utilisation. Ainsi, propos de la souverainet, on parlera de
signature thologique, dans la mesure o ce terme qualifiait au dpart le pouvoir divin :
Quand on entreprend une recherche archologique, il faut prendre en
considration la possibilit que la gnalogie d'un concept ou d'une institution
politique puisse se situer dans une sphre diffrente de celle qu'on envisageait au
dpart de l'enqute (par exemple, non pas dans la science politique, mais dans la
thologie).
48

L'archologie sera donc charge, par rgression progressive, de restituer
l'mergence, les changements de sens et les multiples connotations de notions clefs du
politique, telles que le rgne ou le gouvernement. Il ne s'agit pas, ce faisant, de renouer
avec la puret d'une signification originelle, mais, en assignant des points de surgissement
notre modernit, de voir quels noncs (pour reprendre un concept foucaldien), quelles

46
Mme si AGAMBEN, suivant FOUCAULT sur ce point, estime ne pas disposer dune mthode labore une
fois pour toutes, mais affirme adapter ses outils au domaine de savoir considr (thologie, philologie, droit).
47
Ainsi, AGAMBEN, qui prsente sa mthode comme une archologie philosophique (Signatura rerum.
Sur la mthode, Vrin, 2008) entend mener une archologie de la gloire (AGAMBEN G., Le Rgne et la
Gloire. Pour une gnalogie thologique de lconomie et du gouvernement. Homo Sacer, II, 2, traduit de
litalien par Jol Gayraud et Martin Rueff, d. du Seuil, 2008) ou une archologie du serment (AGAMBEN
G., Le Sacrement du langage. Archologie du serment, Vrin, 2009)
48
AGAMBEN G., Le rgne et la gloire, op. cit., p. 177
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structures de sens la travaillent encore et dterminer ainsi les conditions de possibilit et
dintelligibilit de la politique contemporaine.
L'usage de l'histoire est ici loin d'tre neutre, mais reprend le projet foucaldien d'une
critique de la rationalit politique
49
, en dplaant l'intrt vers d'autres champs
chronologiques que celui de lge classique de faon accrotre la pertinence pour le
monde dans lequel nous vivons des interrogations dAgamben
50
.
Les fondements thologiques de la gouvernementalit librale
Dans Le rgne et la gloire, Agamben reprend son compte les analyses de
Scurit, territoire, population
51
propos du primat du gouvernement sur le rgne dans la
politique de la modernit, mais aussi la dfinition du gouvernement comme l'art d'exercer
le pouvoir dans la forme de l'conomie
52
et sa matrice thologique qui, sous les espces
du pastorat chrtien, renvoie un pouvoir la fois individualisant et totalisant, en charge
du vivant omnes et singulatim, qu'il soit envisag dans sa globalit comme une population
ou comme singularit individuelle.
Cependant, suivant l'invitation foucaldienne faire porter la critique sur les
racines mmes de la rationalit politique , Agamben se met en qute du point de
surgissement de cette conception du gouvernement et radicalise les intuitions du
philosophe franais sans pour autant les remettre vritablement en cause :
Mais qu'on puisse poursuivre la gnalogie foucaldienne de la
gouvernementalit et la faire reculer jusqu' trouver en Dieu lui-mme l'origine
de la notion d'un gouvernement conomique des hommes et du monde travers
l'laboration du paradigme trinitaire n'enlve rien la valeur de ses hypothses ;
cela confirme plutt leur noyau thorique dans la mesure mme o la partie
historique et chronologique de son enqute se trouve prcise et corrige.
53

Ainsi, plutt que d'tre le fruit d'une modernit scientifique qui met Dieu hors du
monde et fait de lui un roi qui rgne mais ne gouverne pas , la scission dcisive entre

49
Omnes et singulatim : vers une critique de la raison politique , Dits et crits. T. 2, pp. 953-980
50
Le premier volume dHomo sacer (cf. pp. 11-14) se prsente ainsi comme une actualisation et un
parachvement des questionnements foucaldiens sur le tournant biopolitique de la modernit, mme si, nous
le verrons, cette tentative ne va pas de soi, et impose une relecture des thses du philosophe franais, en un
sens nettement rpressif.
51
FOUCAULT M., Scurit, territoire, population. Cours au collge de France, 1977-1978, Seuil,
Gallimard, 2004
52
Ibid., p. 99
53
AGAMBEN G., Le rgne et la gloire, op. cit., p. 175
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Rgne et Gouvernement est quasi originelle pour peu qu'on la restitue sa source
thologique premire, savoir le dogme de loikonomia trinitaire et la sparation, en Dieu,
entre tre et praxis. On voit, travers cet exemple, mais nous aurons l'occasion de le
vrifier sur le terrain de la biopolitique, que les relations entre Foucault et Agamben sont
complexes : sils ont en partage une mme vise critique fonde sur une conception
polmique de l'histoire, le premier porte une attention profonde aux pratiques dans leur
spcificit singulire, quand le second, par le type de sources convoques et l'usage quil
en est fait, se porte vers une histoire des ides plus thorique, qui, en cherchant dvoiler
dans toute sa cohrence et sa puret lessence vritable du pouvoir, court le risque de
l'ancrer dans une naturalit et une fixit bien peu foucaldiennes.



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Chapitre 2 Agamben et Schmitt : des liaisons dangereuses
travers la reprise du concept d'tat d'exception pour caractriser les techniques
contemporaines de gouvernement, Agamben fait de Schmitt un lment essentiel dans sa
critique de l'tat de droit. Comment expliquer cette alliance contre nature, une telle
valorisation de cette pense extrme est-elle lgitime ?
Comment et pourquoi lire Carl Schmitt ?
Depuis le dbut des annes 2000, le dbat fait rage entre philosophes politiques
pour dterminer si l'on peut lgitimement et sans danger lire et tudier Schmitt, toute la
question tant de savoir si l'on peut sparer l'homme et son engagement idologique avr
aux cts du rgime nazi, de sa contribution thorique la pense politique et juridique, et
si, sur cette base, un usage critique des concepts schmittiens (lexception, la dcision
souveraine, lopposition, fondatrice du politique, entre ami et ennemi) est possible. cette
question, certains, suivant la ligne dfendue par Yves-Charles Zarka
54
, rpondent par la
ngative, arguant de l'antismitisme avr et persistant aprs 1945 du juriste allemand
autant que de sa compromission relle avec le pouvoir nazi. Estimant que la thorie a une
force et un impact avr dans l'histoire, ils refusent la publication et l'tude des oeuvres de
Schmitt. l'inverse, diffrents penseurs d'extrme gauche, l'exemple dAgamben ou de
Balibar, dfendent la lgitimit d'une reprise des concepts schmittiens dans un contexte de
lutte, en lgitimant son tude au nom de la libert de la science et de la connaissance, mais
aussi de la ncessit de connatre l'ennemi
55
.
Mais c'est moins ce dbat qui nous intresse que la constatation selon laquelle
l'actualisation de la pense schmittienne est principalement le fait d'auteurs dextrme
gauche
56
. Comment expliquer cette rencontre des extrmes, que vise-t-elle, et que nous dit-
elle de la vitalit de la pense critique, faut-il y voir, comme Zarka, le signe d'un
essoufflement et d'une perte de repres, ou, au contraire, la promesse d'un renouveau
thorique profond ? Un rapide retour sur la pense schmittienne montre que le juriste

54
ZARKA Y.-C., Un dtail nazi dans la pense de Carl Schmitt, PUF, 2005
55
BALIBAR E., Le Hobbes de Schmitt, le Schmitt de Hobbes , prf. Schmitt, Le Lviathan dans la
doctrine de l'tat de Thomas Hobbes. Sens et chec d'un symbole politique, Seuil, 2002 (1
re
d. 1938)
56
Sur Carl SCHMITT et ses lecteurs de gauche (dont AGAMBEN), voir MONOD J.-C., Penser l'ennemi,
affronter l'exception : rflexions critiques sur l'actualit de Carl Schmitt, d. de la dcouverte, 2007
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allemand a un certain nombre d'ennemis en commun avec l'extrme gauche, travers la
critique virulente quil formule de la dmocratie librale et parlementaire et de l'tat de
droit, et sa valorisation de l'exception au dtriment du fonctionnement normal et quotidien
des institutions rpublicaines.
La valorisation schmittienne de l'exception : une pense dans son
contexte
Comme le montre Sandrine Baume
57
, Carl Schmitt labore l'essentiel de sa
conception de ltat (conception qui ne fait jamais l'objet d'une formulation doctrinaire et
synthtique, mais qu'il s'agit de reconstituer travers les diffrents crits du juriste) au
cours des annes 20, au lendemain de la premire guerre mondiale et alors que la
rpublique de Weimar naissante peine s'imposer face une conflictualit socio-politique
forte et la monte aux extrmes d'une grande part de l'opinion. Pour Baume, c'est ce
contexte weimarien de crise et de dclin (et peut-tre aussi la nostalgie du Reich
wilhelmien dfait) qui claire, plus que les compromissions futures et bien relles avec le
rgime nazi, les motifs de la rflexion schmittienne sur la ncessaire refonte des
institutions.
Pour le juriste allemand, il s'agit avant tout de raffirmer la primaut de l'excutif,
l'oppos de la tradition librale de sparation et d'quilibre des pouvoirs. Loin de tout
pluralisme et de l'idal de recherche du consensus par la mdiation du dbat parlementaire,
Schmitt met en avant la seule sphre politique qui vaille ses yeux : l'instance souveraine.
Celle-ci s'affirme, contre tout neutralisme et dans une perspective hobbesienne, travers sa
capacit trancher, distinguer entre lami et lennemi pour ne pas laisser se dissoudre et
se dchirer en de vains conflits la communaut politique en formation. Pour ce faire, le
souverain doit s'assurer le monopole du contrle de l'opinion, en s'imposant aux organes
intermdiaires (partis, syndicats) et en luttant contre la concurrence d'une sphre
mdiatique en expansion.
Si l'instance souveraine a pour tche principale de faire merger une vrit
mobilisatrice travers la distinction politique qu'elle opre entre amis et ennemis, sa
lgitimit se rvle dans les moments de crise, les situations d'exception :

57
BAUME S., Carl Schmitt, penseur de ltat, Presses de Sciences Po, 2007
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Est souverain celui qui dcide de l'tat d'exception.
58

Dans cette formule fameuse, se trouve tout entire contenue l'ide que l'essence
dcisionniste du politique se manifeste pleinement dans les situations de crise, bref que
l'exception (guerre civile, catastrophe naturelle, menace de coup d'tat...) en dit bien plus
long sur le fonctionnement du pouvoir et sur ses dtenteurs que le cours normal des
institutions.
prsent que sont bien tablis le sens et la porte pour sa conception du politique
de la valorisation schmittienne de l'exception, reste dterminer l'usage quAgamben fait
de ce concept, en le transposant dans un tout autre contexte.
Agamben et l'exception : un usage critique extensif
crivant dans un contexte de crise multiforme, tant thorique (essoufflement de la
conception marxiste du monde avec l'effondrement des rgimes communistes et les
proclamations librales sur la fin de l'histoire ) que pratique (avec les consquences du
11 septembre, on assiste la fragilisation des principes de l'tat de droit au nom de la
guerre contre le terrorisme et en rponse la monte en puissance des revendications
scuritaires), Agamben trouve dans la conceptualisation schmittienne de l'tat d'exception
une arme pertinente pour son entreprise critique de dnonciation des illusions de la
dmocratie librale.
Reconstituant l'historique de ce qu'il considre comme un paradigme de
gouvernement il en vient la conclusion provocante que cette technique est au cur du
fonctionnement de nos institutions, au point que l'exception est devenue la rgle, et que,
sanctionnant une volution vers la confusion grandissante des pouvoirs lgislatif et
excutif, de parlementaire, la dmocratie serait devenue gouvernementale :
Aujourd'hui, face la progression continue de ce qui a pu tre dfini comme
une guerre civile mondiale , l'tat d'exception tend toujours plus se prsenter
comme le paradigme de gouvernement dominant dans la politique
contemporaine. Une fois que l'tat d'exception est devenu la rgle, il est
craindre que cette drive d'une mesure provisoire et exceptionnelle en technique

58
SCHMITT C., Thologie politique, 1922, p. 15
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de gouvernement n'entrane la perte de la distinction traditionnelle entre les
formes de Constitution.
59

Ainsi, comme le dirait E. Balibar
60
, l'extrmisme est au centre , et pas forcment
l o il est dnonc habituellement. Toujours est-il que l'ennemi principalement vis par la
dmarche gnalogique d'Agamben, dans sa reconstitution de l'histoire contemporaine des
pratiques gouvernementales d'exception, est l'Amrique de Bush et le camp occidental qui
soutient, dans une perspective rappelant celle du choc des civilisations
61
, sa
croisade contre le terrorisme :
C'est justement au moment o elle voudrait donner des leons de dmocratie
des cultures et des traditions diffrentes que la culture politique de l'Occident
ne se rend pas compte qu'elle a totalement perdu les principes qui la fondent.
62

On peut certes tre sensible cette dnonciation d'un imprialisme militaro-culturel
arrogant, et reconnatre la rgression dmocratique marque par la prsidence Bush
63
, mais
condition de mettre au jour ce qui motive vritablement la critique agambenienne. De
quels principes s'agit-il ici, sinon de ceux formuls, dans la perspective du droit naturel, par
les textes fondateurs de notre tradition dmocratique librale, quil s'agisse de l'habeas
corpus britannique de 1679, mettant fin la dtention arbitraire, ou de la dclaration des
droits de l'homme et du citoyen de 1789, sacralisant l'galit, la libert, le droit la
proprit, la sret et la rsistance l'oppression pour tout individu ?
Si ce sont bien ces nobles idaux quAgamben convoque pour nous appeler la
vigilance, alors peut-tre faut-il se rappeler quil fait ailleurs de ces textes
64
le levier et
lacte de (re)naissance d'une modernit biopolitique dans laquelle le pouvoir affirme avant
tout sa souverainet sur des corps sans droits autres que formels ou ambivalents, la
reconnaissance d'un statut juridique lindividu citoyen ouvrant selon lui la porte de

59
AGAMBEN G., Ltat dexception , Le Monde, 12 dcembre 2002
60
BALIBAR E., op. cit.
61
HUNTINGTON S., Le Choc des Civilisations, d. Odile Jacob, 2007
62
AGAMBEN G., tat dexception, Seuil, 2003, p. 35
63
La rflexion agambenienne sur ltat dexception comme technique de gouvernement rencontre lintrt
des sociologues et des politologues. Voir, par exemple, PAYE J.-C., La Fin de ltat de droit. La lutte
antiterroriste, de ltat dexception la dictature (La Dispute, 2004) et CAMUS C., La lutte contre le
terrorisme dans les dmocraties occidentales : tat de droit et exceptionnalisme , Revue internationale et
stratgique, 2007/2, n 66, pp. 9-24
64
AGAMBEN G., Homo sacer. I, Le pouvoir souverain et la vie nue, traduit par Marilne Raiola, Le Seuil,
1997. Cf., sur l aporie de la dmocratie moderne , pp. 17-18, et, sur les droits de lhomme et la
biopolitique , pp. 137-147
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nouvelles dpendances, et une emprise accrue du pouvoir sur ses sujets. Il s'agit donc ici
de prendre la mesure de la radicalit de la critique adresse par Agamben notre modernit
juridico-politique, dont il rejette les fondements tant positivistes que naturalistes et
souligne les zones d'ombre.
Ce qui apparat du mme coup, ce sont les apories et les contradictions de cette
dmarche de critique radicale, confusion que l'on retrouve autour de l'usage ambigu de la
catgorie schmittienne d'exception. En un premier sens, nous l'avons vu, le concept dtat
d'exception est utilis pour dnoncer, dAuschwitz Guantanamo, les consquences
dramatiques de techniques gouvernementales consistant, au nom d'un impratif suprieur,
suspendre et transgresser la lgislation en vigueur pour donner naissance un espace o
ordre juridique anomique et violence pure se confondent. Cette critique, que l'on pourrait
croire motive par l'ide d'un retour au droit, prend un tout autre relief si on la lit, comme
le fait Agamben, travers le prisme benjaminien de la distinction entre tat d'exception
fictif et tat d'exception effectif :
La tradition des opprims nous enseigne que l tat d'exception dans
lequel nous vivons est la rgle. Nous devons parvenir un concept de l'histoire
qui corresponde cette situation. Nous dcouvrirons alors que notre tche
consiste instaurer le vritable tat d'exception ; et nous consoliderons alors
notre position dans la lutte contre le fascisme.
65

Dans cette perspective subversive, l'tat d'exception, jusqualors conu
ngativement, acquiert une positivit qui lrige en ultime recours face l'ennemi. Ce que
Benjamin prconisait dans la lutte contre le fascisme bien rel de son temps (les guillemets
attestent de l'actualit politique du terme, revendiqu par les nazis), Agamben entend s'en
inspirer contre la nouvelle cible dmocratico-librale, l'omniprsence juge crasante. Ce
qui est peut-tre vis ici, par le biais de la valorisation de l'exception, et comme le suggre
Romain Felli
66
, c'est l'ordre dmocratique dans sa quotidiennet, et sa recherche, au travers
du respect des principes de l'tat de droit, d'une stabilit et d'une rgularit juridiques
juges trompeuses. Contre cette illusion, et suivant l'exemple schmittien d'une politique
rendue sa crativit essentielle
67
, Agamben, profondment fascin par ce qu'il dnonce,

65
BENJAMIN W., Sur le concept d'histoire , uvres III, Gallimard, coll. Folio Essais, 2000 [1940], p.
433
66
FELLI R., Le quotidien libral dmocratique contre l'tat d'exception , Articulo, revue de sciences
humaines, n 2005/1, < http://articulo.revues.org/828>
67
Pour SCHMITT, la dcision souveraine brise la crote d'une mcanique rouille par la rptition
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fait de lexception, redfinie dans le sens d'une pratique rvolutionnaire, le moment de
vrit du politique, son rvlateur. Ce modle d'un agir rvolutionnaire port par
l'instauration de l'tat d'exception effectif, c'est la lumire de la critique benjaminienne de
la violence qu'Agamben le rflchit.


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Chapitre 3 Benjamin et la Critique de la violence : sortir du droit par le dtour du
mythe
travers la rfrence Walter Benjamin, le rapport critique d'Agamben l'tat de
droit dmocratique et sa machine juridique apparat en effet avec plus d'vidence encore.
Ce qu'il s'agit de penser avec la Critique de la violence, c'est la sortie de la relation de
fondation et de lgitimation rciproques entre droit et violence qui caractrise le pouvoir
souverain.
68

Benjamin cherche en finir avec les formes mythico-juridiques de violence, et avec
le cercle infernal qui associe violence qui fonde le droit (celle du pouvoir constituant) et
violence qui le conserve (celle du pouvoir constitu, des parlements, qui oublient selon lui
avec le temps leur fondation rvolutionnaire) :
La loi [des oscillations de la violence] repose sur le fait que toute violence
conservatrice de droit, la longue, par la rpression des contre violences hostiles,
affaiblit elle-mme indirectement la violence fondatrice de droit qui est
reprsente en elle [...] C'est sur la rupture de ce cercle magique des formes
mythiques du droit, sur la suspension du droit y compris des violences
auxquelles il renvoie, comme celles qui renvoient lui, finalement donc de la
violence de l'tat, que s'instaurera une nouvelle re historique.
69

L'enjeu est donc ici, pour Benjamin comme pour Agamben, de pouvoir penser un
dehors de la violence et du droit et, en s'appropriant l'anomie, de dterminer les conditions
de possibilit dune forme d'action extra-juridique, conue selon un modle qui dsactive
le rapport moyen-fin constitutif du droit
70
. Cette entreprise thorique, visant construire
une alternative au monopole tatique de la violence physique lgitime, pour reprendre les
termes de Max Weber dans Le savant et le politique
71
, ne semble gure aise, tant le droit
veille jalousement sa propre sauvegarde :

68
Sur la relation entre souverainet du nomos et violence, cf. AGAMBEN G., Homo sacer. I, Le pouvoir
souverain et la vie nue, Seuil, 1997, le chapitre Nomos basileus (pp. 39-47)
69
BENJAMIN W., Critique de la violence , uvres I, Gallimard, 2000 [1921]
70
Lien qui est, selon Benjamin, la source du dogme commun la pense juridique, sur lequel s'accordent
droit naturel et droit positif, et qui est le suivant : des moyens lgitimes pour des fins justes
71
WEBER M., Le Savant et le politique, trad. J. Freund, E. Fleischmann et . de Dampierre, d. Plon, coll.
10/18, 1919, p. 124
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L'intrt du droit monopoliser la violence, en l'interdisant l'individu, ne
s'explique point par l'intention de protger les fins lgales, mais plutt par celle
de protger le droit lui-mme.
72

En contradiction avec la thse wbrienne, c'est bien la lgitimit du droit
monopoliser la violence qui est conteste ici, l'ordre juridique apparaissant, bien loin de ses
finalits pacificatrices, comme un pouvoir oppresseur n'ayant d'autre but que sa
prservation. Dans cette perspective, l'ennemi, pour l'tat de droit et ses formes mythiques
de violence (rattaches l'tat d'exception fictif comme dcision politique), est la violence
fondatrice de droit, par le recours de laquelle est en mesure de se constituer une sphre
extra tatique, qui impose l'tat de reconnatre une puissance autre que la sienne, l o
l'tat de droit et ses pratiques gouvernementales se donnaient voir comme un destin
inluctable, le seul envisageable :
Ce qui dcide, en effet, de la lgitimit des moyens et de la justification des
fins, ce n'est jamais la raison mais, pour la premire, une violence qui a le
caractre d'un destin et, pour la seconde, Dieu lui-mme.
73

Ce dpassement du droit dans une nouvelle forme de violence, dont l'invention
constitue un vritable dfi pour la pense et suppose la capacit considrer l'ordre
juridique de l'extrieur, Benjamin lui donne le visage de la violence pure, d'ordre divin,
qu'il distingue ainsi de la violence mythico-juridique :
Si la violence mythique est fondatrice de droit, la violence divine est
destructrice de droit ; si l'une pose des frontires, l'autre ne cesse de les
supprimer ; si la violence mythique impose tout ensemble la faute et l'expiation,
la violence divine fait expier ; si celle-l menace, celle-ci frappe ; si la premire
est sanglante, sur un mode non sanglant la seconde fait mourir. [...] La premire
exige le sacrifice, la seconde l'accepte.
74

Derrire la critique de la violence, se fait donc jour une critique du droit, ce que S.
Cotta commente ainsi :
Tout est dsormais clair : la critique de la violence n'est, tout simplement, que
la critique du droit, puisque celui-ci tablit des rgles et des limites imposes
l'action, (mme l'action destructrice) et qu'il est pour elle une menace
continuelle. Paradoxalement, cette critique se transforme en une rhabilitation de

72
BENJAMIN W., ibid.
73
BENJAMIN W., ibid.
74
BENJAMIN W., ibid., p. 144
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la violence, la condition qu'elle soit assimile la violence attribue par
Benjamin la divinit, c'est--dire qu'elle soit pure, immdiate, illimite,
purifiante. Il reste, bien sr, mystrieux qu'elle puisse donner la mort sans
effusion de sang ; mais ce qui importe l'auteur, c'est que la violence de l'homme
assume un caractre divin, mtaphysique. C'est prcisment ce qui se passe dans
la rvolution, comme Benjamin le laisse entendre ici et laffirmera de manire
explicite dans ses Thses sur la philosophie de l'histoire.
75

Comment comprendre cette puret de la violence rvolutionnaire selon Benjamin ?
Ne nous trompons pas, la puret ne renvoie pas ici l'idalisation d'une violence originelle
quil s'agirait de retrouver mais dsigne, pour suivre Agamben, l'exposition et la dposition
radicale du lien entre violence et droit. En d'autres termes, si l'on se souvient de la
distinction benjaminienne entre tat d'exception virtuel et tat d'exception effectif, la
violence pure permet, en rompant le cercle malfique des puissances du droit et en
dnonant les dangers de la fiction juridique formelle, l'avnement du second.

Si nous avons montr comment la critique agambenienne de ltat de droit prend sa
source dans des horizons thoriques divers et bien des gards opposs (absolutisme
ractionnaire schmittien, messianisme rvolutionnaire de Benjamin), il convient prsent
de prendre au srieux sa relecture des catgories politiques de la modernit, ce que nous
nous proposons de faire en revenant sur les concepts, centraux dans cette perspective
critique, dexception, de biopolitique et de gloire.


75
COTTA S., Pourquoi la violence ? Une interprtation philosophique. Qubec : Presses de l'Universit de
Laval, Coll. Dik , 2002, p.93
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Partie 2
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De la critique de lexception souveraine celle de la
machine gouvernementale, retour sur quelques concepts

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Chapitre 4 Ltat dexception, nomos de la modernit ?
Dfinitions, gnalogie, manifestations
Dfinitions : quel statut pour lanomie ?
Dans la mesure o, comme le rpte un Agamben aux accents benjaminiens, l'tat
d'exception est devenu la rgle, allant jusqu' constituer le fondement cach sur lequel
repose le systme politique tout entier
76
, il semble urgent d'en mieux saisir la nature. Or,
ce n'est pas l chose facile au regard du paradoxe constitutif de l'tat d'exception, qui se
prsente comme la forme lgale de ce qui ne saurait avoir de forme lgale
77
. Concept
limite, l'articulation du politique et du juridique, le problme de sa dfinition concerne
un seuil ou une zone d'indistinction entre ces deux domaines :
le conflit sur l'tat d'exception se prsente essentiellement comme une dispute
sur le locus qui lui revient
78

Le problme est le suivant : comment une anomie (l'tat d'exception comme
suspension, cense tre provisoire, de la loi) peut-elle tre inscrite dans l'ordre juridique,
comment intgrer au droit ce qui semble, comme figure de sa propre suspension, lui tre
essentiellement extrieur ?
cette question, Schmitt, cherchant juridiciser l'exception, apporte trois
propositions de rponse
79
. Dans La dictature
80
, tout d'abord, il distingue entre deux formes
de magistrature : la dictature de commissaire et la dictature souveraine. La premire se fixe
pour objectif de suspendre de faon concrte la constitution pour en dfendre l'existence
[et] crer les conditions qui permettent l'application du droit
81
. L'articulation de l'tat
d'exception au droit est ici opre par la distinction entre normes du droit et normes
de ralisation du droit . Dans ce cas, la loi ne s'applique pas mais reste en vigueur. La
dictature souveraine, de son ct, se fixe un tout autre objectif, dans la mesure o elle vise
crer les conditions pratiques d'un changement de constitution. Schmitt utilise ici la

76
AGAMBEN G., HS, p.17
77
AGAMBEN G., EE, p.10
78
AGAMBEN G., EE, p.43
79
AGAMBEN G., EE, pp.58-61
80
SCHMITT C., La dictature, Seuil, 2000, (1
re
d. 1921), trad. par Mira Kller et Dominique Sglard, p. 136
81
Ibid., p. 136
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distinction entre pouvoir constituant et pouvoir constitu, le pouvoir constituant comme
minimum de constitution assurant le lien entre tat d'exception et ordre juridique, dans
une situation o, l'inverse du cas de figure prcdent, la loi s'applique sans tre
formellement en vigueur. Enfin, dans Thologie politique
82
, une fois affirme la distinction
entre norme et dcision et leur autonomie rciproque (la dcision sur l'tat d'exception est
suspension de la norme), l'intgration de l'tat d'exception l'ordre juridique se fait par le
biais d'une instance souveraine dcisionniste.
Dans la tension entre la norme et son application (entre forme de loi et force de loi)
qui apparat avec l'intgration juridique de l'anomie, par laquelle la normation effective
du rel
83
est rendue possible, se dvoile la fiction juridique (essentielle, selon Agamben,
au fonctionnement de ltat de droit) dont Benjamin entreprendra la critique pour
dsactiver le lien entre violence et droit. L o Schmitt fondait sa thorie de l'exception sur
la distinction entre norme et exception et sur l'affirmation du primat existentiel de la
seconde sur la premire, dont elle rend possible l'existence, Benjamin affirme, dans la
huitime thse Sur le concept dhistoire, que l'tat d'exception est devenu la rgle , et
donc que les deux se confondent, dans une indtermination absolue. Agamben commente
ainsi ce renversement polmique :
Toute fiction dun lien entre violence et droit a ici disparu : il n'y a qu'une
zone d'anomie o agit une violence sans la moindre apparence juridique
84
. La
tentative du pouvoir d'tat de s'annexer l'anomie par l'tat d'exception est
dmasque par Benjamin pour ce qu'elle est : une fictio juris par excellence qui
prtend maintenir le droit dans sa suspension mme comme [force de loi sans
loi]. sa place apparaissent maintenant la guerre civile et la violence
rvolutionnaire, c'est--dire une action humaine qui a renonc toute relation
avec le droit.
85

En questionnant la place de l'tat d'exception chez Schmitt et Benjamin
86
, c'est donc
le rle politique de l'anomie (et le statut de la violence comme chiffre de laction
humaine
87
) qu'Agamben interroge, qu'elle soit au fondement d'une remise en ordre du
rel par le souverain ou permette, par la rappropriation rvolutionnaire de cette force de

82
SCHMITT C., Thologie politique, Gallimard, 1988 (trad. de Jean-Louis Schlegel de : Politische
Theologie (1922) et Politische Theologie II (1970)
83
AGAMBEN G., EE, p.64
84
Ibid. p. 68 : L'tat d'exception est un espace anomique o l'enjeu est une force de loi sans loi
85
AGAMBEN G., EE, p.101
86
AGAMBEN G., ibid., Gigantomachie autour dun vide , pp. 89-110
87
AGAMBEN G., EE, p.101
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loi sans loi , un bouleversement radical du droit, voire son dpassement
88
. On comprend
mieux ds lors l'attitude ambivalente souligne plus haut dAgamben l'gard de ltat
d'exception, entre fascination et rpulsion.
Gnalogie de ltat dexception : justitium contre dictature
Pour Agamben, l'archtype de l'tat d'exception est chercher dans une mesure
oublie du droit romain, le justitium. Lorsque, face une situation d'urgence (guerre
extrieure, insurrection ou guerre civile), le Snat dclarait le tumultus, cela entranait la
proclamation d'un justitium, terme signifiant littralement arrt, suspension du droit , et
qui consiste uniquement dans la production dun vide juridique
89
. Il s'agit de permettre
l'application de mesures d'exception et, par l'instrument mme de l'anomie, de donner toute
sa place une force de loi
90
sans loi , pure force et applicabilit, dont chaque citoyen
devient la fois le dtenteur et le garant
91
.
Contre Schmitt, l'tat d'exception, en tant qu'il se rattache au justitium romain, ne
se dfinit pas, selon le modle dictatorial, comme une plnitude de pouvoir, un tat
plromatique du droit [il n'y a cration d'aucune nouvelle magistrature] mais comme un
tat knomatique, un vide et un arrt du droit.
92

Manifestations de l'tat d'exception
Ce dtour gnalogique est stratgique, dans la mesure o il permet Agamben
d'tablir une relation de contigut et une solution de continuit entre dmocraties et
rgimes totalitaires, qu'il se refuse interprter selon le paradigme de la dictature,
bousculant ainsi les distinctions librales dominantes
93
. Il rappelle la lgalit de l'arrive au
pouvoir de Mussolini ou d'Hitler, se caractrisant non pas par la cration de magistratures
nouvelles mais par lentre en vigueur, suivant le principe de l'tat dual , de nouvelles

88
Cf. ibid., p. 67-68 : Dans le cas d'urgence donc, la force de loi fluctue comme un lment
indtermin qui peut tre revendiqu tant par l'autorit tatique (agissant comme dictature de commissaire)
que par une organisation rvolutionnaire (agissant comme une dictature souveraine).
89
Ibid., p. 72
90
Ibid., pp 66-67 : Le concept de force de loi , comme terme technique du droit, dfinit donc une
sparation de la vis obligandi ou de l'applicabilit de la norme d'avec son essence formelle, par laquelle les
dcrets, dispositions et mesures qui ne sont pas formellement des lois en acquirent cependant la force
91
Ibid., pp. 74-75
92
Ibid., p. 82
93
Ibid., p. 82. Nous reviendrons dans la troisime partie sur cet effacement, repr par AGAMBEN avec la
gnralisation de l'tat d'exception, des frontires entre les diffrents types de rgimes politiques.
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dispositions d'exception, venant se superposer aux constitutions existantes. Dans cette
perspective, et aprs la gnralisation des mesures d'exception avec la premire guerre
mondiale, cest l'entre-deux-guerres qui a fait le lit des totalitarismes, au point qu'il n'est
pas possible de comprendre l'avnement de l'Hitler au pouvoir sans une analyse pralable
des us et abus [de l'article 48
94
de la constitution de Weimar] dans les annes 1919
1933
95
. Agamben parle ce sujet d'une dictature prsidentielle , qui, discrditant le
Parlement, (aprs la dissolution de 1930), cre un habitus aux pratiques d'exception,
prparant la conception nazie du droit dans laquelle, selon le mot de Eichmann, les
paroles du Fhrer ont force de loi .
Structure de l'exception : la relation de ban, une relecture polmique
des thories du contrat social
Caractrisation de la relation de ban
Pour Agamben, l'exception ne dsigne pas seulement une situation juridique
complexe, mais permet galement de formaliser la relation entretenue par le pouvoir avec
ses sujets. En effet, nous dit le philosophe italien, la structure de l'exception semble
consubstantielle la politique occidentale
96
. Dans une lecture essentialiste de la politique,
visant en caractriser de faon dfinitive la politique occidentale dans sa substance, la
vie nue, cette vie sans droits absolument expose la mort, absolument vulnrable, est ce
dont l'exclusion inclusive (au sens de l'exception comme prise du dehors ) fonde la cit.
Il semble donc essentiel, pour comprendre la dmarche d'Agamben, de revenir sur le
rapport dcisionniste et excluant qui lie la souverainet juridico-politique la vie nue,
relation prdatrice et asymtrique qu'Agamben rsume dans la figure du ban souverain
97
.
Dveloppant une intuition de Jean-Luc Nancy, Agamben fait du ban (en son double
sens originel d'expulsion et de commandement) la prrogative du pouvoir souverain, l'acte
fondateur de sa puissance dans lequel se manifeste sa nature exceptionnelle, lui qui, dans
une perspective schmittienne, se situe dans un rapport paradoxal vis--vis de l'ordre

94
Sur les pouvoirs exceptionnels du prsident du Reich en cas de troubles l'ordre public.
95
AGAMBEN G., EE, p. 30
96
AGAMBEN G., HS, p.15
97
Ibid., pp. 36-37
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juridique auquel il appartient tout en restant extrieur
98
. Et qu'en est-il du banni ? Il est
celui qui, rduit l'tat de vie nue, est inclus dans la sphre juridico-politique sous la forme
d'une exclusion (la relation d'exception vise en ce sens une exclusion inclusive) et se place
d'autant plus sous le coup de l'arbitraire de l'exception souveraine quil est abandonn par
la loi, c'est--dire la fois remis en son pouvoir et laiss en dehors d'elle, au seuil o la
vie et le droit, l'extrieur et l'intrieur se confondent
99
.
Dans cette zone d'indtermination entre violence et droit institue par le ban, il
n'y a pas de hors loi au sens o la loi se maintient dans sa propre privation et s'applique
en ne s'appliquant plus. Le ban est bien l'actualisation paradigmatique de l'tat d'exception
comme forme lgale de ce qui ne saurait avoir de forme lgale , et le nomos affirme sa
force de loi souveraine par le fait qu'il tient la vie dans son ban (sous sa dpendance) lors
mme qu'il l'abandonne, produisant ainsi la vie nue de lhomo sacer, tuable mais
insacrifiable
100
.
En dcrivant le rapport du pouvoir souverain la vie comme une tension
indtermine entre inclusion et exclusion destine maintenir certains (pauvres, rfugis,
apatrides) dans les marges et les livrer l'arbitraire de pouvoir, Agamben livre une
lecture radicalement iconoclaste et subversive de notre modernit politique, contestant
avec virulence les prsupposs et les acquis de l'artificialisme et du contractualisme
libraux :
Il convient d'abandonner sans rserve toutes les reprsentations de l'acte
politique originaire en tant que contrat ou convention, qui marquerait de faon
ponctuelle et prcise le passage de l'tat de nature ltat. Il existe ici, au

98
SCHMITT C., Thologie politique, op. cit., p. 23 : pour crer le droit, il n'est nul besoin d'tre dans son
droit , paradoxe ainsi comment par AGAMBEN, rapprochant la caractrisation de l'exception souveraine de
la dfinition de l'tat d'exception : tre en dehors tout en appartenant : telle est la structure topologique de
l'tat d'exception, et c'est seulement parce que le souverain qui dcide sur l'exception est en ralit
logiquement dfini par elle dans son tre qu'il peut lui aussi tre dfini par l'oxymore extase-appartenance. ,
EE, p. 61
99
AGAMBEN G., op. cit., p. 36
100
Remettant en cause l'ide d'une toute-puissance du pouvoir souverain associe par AGAMBEN la
pratique du ban, CHAMAYOU G. (Les chasses l'homme, La Fabrique, 2010, p. 43) y voit au contraire,
exemples historiques l'appui (le dveloppement des bandits anglais), la preuve de contradictions trahissant
le caractre inaccompli de la puissance souveraine : En permettant chacun de courir sus au fugitif, le
souverain tombait aussi dans une contradiction dangereuse : autoriser quiconque tuer le condamn
quivalait dlguer ses prrogatives la masse du peuple, c'est--dire renoncer de facto au monopole de la
violence lgitime. Cette contradiction, caractristique d'une souverainet non pleinement dveloppe, ne sera
(partiellement) leve qu'avec la mise en place d'appareils d'tat modernes dots de forces de police
organises. Les mesures de proscription dprirent historiquement dans l'exacte mesure o se renforait l'tat
de police. Le secret politique que trahissent les chasses aux hommes-loups, c'est la relative impuissance
historique du pouvoir souverain .
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contraire, une zone d'indtermination bien plus complexe entre le nomos et la
phusis, dans laquelle le lien tatique ayant la forme du ban est toujours dj non-
tatique et pseudo-naturel, tandis que la nature se prsente toujours dj comme
nomos et tat d'exception
101
.
Nous nous proposons prsent, pour mesurer la radicalit de la critique adresse
par Agamben aux fondements thoriques de l'tat de droit, d'tudier le rapport polmique
qu'il entretient avec deux des principaux thoriciens du contrat, Hobbes et Rousseau.
Agamben et Hobbes
Si Agamben s'appuie sur Hobbes, c'est pour en livrer une lecture inhabituelle, qui
ne fait nullement rfrence, dans le passage de l'tat de nature au Commonwealth, l'ide
d'un contrat, lui-mme fruit de la dlibration rationnelle d'individus que les contradictions
de l'tat de nature (impratif de conservation de soi contrari par le droit de chacun sur
toutes choses et la concurrence mortelle que la raret des biens entrane) exposent
galement la mort. Cette situation critique, Agamben linterprte dans le sens d'une
gnralisation de la vie nue, tous les hommes tant, l'tat de nature, sacrs les uns pour
les autres, c'est--dire tuables impunment :
L'tat de nature n'est pas une condition prjuridique sans rapport avec le droit
de la cit mais l'exception et le seuil qui le constituent et l'habitent. Il reprsente
moins un tat de guerre de tous contre tous quune situation o chacun est pour
l'autre vie nue et homo sacer
102
.
Mais le tour de force d'Agamben est sans doute, dans sa description de la
souverainet hobbesienne comme monopole absolu de la violence, de faire de l'tat civil un
tat de nature continu, travers la caractrisation de la vie des citoyens comme vie nue
absolument expose au pouvoir souverain, sans droit de rsistance aucun :
Il importe [...] de remarquer que l'tat de nature chez Hobbes se survit dans la
personne du souverain, qui est le seul conserver son ius contra omnes. La
souverainet se prsente ainsi comme une incorporation de l'tat de nature dans
la socit [...]. L'tat de nature n'est donc pas rellement extrieur au nomos ; il
en contient la virtualit
103
.

101
Ibid., p. 120
102
Ibid., p. 117
103
Ibid., p. 44
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Pour Agamben, l'tat civil n'est pas une conqute prcaire sur l'tat de nature (qui
en serait la virtualit constante, le risque de dissolution garantissant la prennit du pacte
en vertu d'un calcul rationnel de chacun des citoyens) mais sa continuation par d'autres
moyens, travers l'ingalit de pouvoir entre le souverain et ses sujets, sur lesquels il a
droit de vie et de mort.
Par cette lecture habile et provocante de Hobbes, Agamben trouve un fondement
thorique l'association qu'il dnonce entre souverainet et violence absolue, l o pour
Hobbes, la constitution de la souverainet tait pense comme un remde pacificateur aux
contradictions de l'tat de nature. Mais en confrontant les conceptions agambenienne et
rousseauiste de la souverainet, les divergences apparaissent avec plus d'vidence encore.
Agamben et Rousseau
Agamben, nous lavons vu, dveloppe une conception schmittienne de la
souverainet, d'inspiration thologico-politique. Le souverain transcende l'ordre politique,
l'image de Dieu. Il en rsulte une personnalisation du pouvoir, tandis qu'entre le
souverain et ses sujets, s'tablit, dans une tension radicale, une relation de prdation
unilatrale.
Chez Rousseau, l'inverse, la souverainet n'est pas un fait de nature, dont
l'existence s'imposerait d'elle-mme au travers d'une relation asymtrique, mais le fruit
d'un pacte d'association librement conclu entre les hommes afin d'accrotre leur puissance
commune tout en prservant leurs dons naturels (force et libert) face au pril extrieur qui
les menace dans l'tat de nature. Il s'agit donc de
trouver une forme d'association qui dfende et protge de toute la force
commune la personne et les biens de chaque associ, et par laquelle chacun,
sunissant tous, n'obisse pourtant qu' lui-mme et reste aussi libre
qu'auparavant
104

La solution cet pineux problme, Rousseau la trouve dans l'alination rciproque
et totale de chacun (ses biens et ses droits) envers la communaut, de sorte que chacun se
donnant tous, ne se donne personne . Se trouve ainsi constitu un corps politique,
corps moral et collectif plac sous la suprme direction de la volont gnrale

104
ROUSSEAU J.-J., Du pacte social , Du contrat social, I, 6
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absolue, indivisible et qui nerre pas. Le souverain est le nom donn ce corps politique
lorsqu'il est actif (lorsqu'il vote ou fait appliquer les lois), c'est--dire plac entre les mains
des citoyens lgislateurs. On voit donc ici l'immanence et l'homognit absolue entre le
corps politique et le souverain, qui n'est qu'une certaine faon de dsigner le premier, selon
qu'on le considre sous un rapport d'activit ou de passivit. Impossible ici d'oprer par
prlvement, disoler une vie nue : ce serait la fin du pacte
105
. L o le ban souverain
s'affirme comme pouvoir de prdation, imposition magique de reconnaissance d'une force
qui tout la fois expulse et capture, libre et maintient sous le joug, le pacte rousseauiste se
place sous le signe d'une rciprocit garante, en thorie, de tous les excs.
De fait, si l'on considre les principes et les finalits de la politique, Agamben en
livre une lecture dsenchante, qui met en crise la modernit politique et sa
conceptualisation. Pour lui, c'est l'exclusion et non l'association qui est au fondement de la
politique. Alors que les penseurs contractualistes rflchissent la politique en termes
d'intgration et de constitution rflchie de puissance par la mise en commun des forces et
aptitudes de chacun (du Commonwealth hobbesien aux vertus rousseauistes de
l'association), Agamben met au jour une rationalit radicalement autre, celle dun
biopouvoir excluant, qui trouve sa spcificit dans la dcision sur la vie nue, dcision qu'il
doit tre capable de reconduire tout instant pour asseoir sa lgitimit et raffirmer l'unit
du corps politique. Au lien du pacte social, Agamben substitue le lien souverain, liaison-
dliaison (comme relation d'exception) en forme de dissolution
106
. Ds lors, en radicalisant
lanalyse, ce n'est plus l'tat de nature qui est une fiction dlaisser (la pertinence de cette
figure se signale au contraire pour Agamben par sa proximit avec l'tat d'exception
107
)
mais la perspective contractualiste, et ce qu'il s'agit de penser, pour ouvrir un nouvel
horizon la politique, cest un dehors de l'tat comme puissance (ds)intgratrice
108
.

105
Ibid., I, 7, Du Souverain : Sitt que cette multitude est ainsi runie en un corps, on ne peut
offenser un des membres sans attaquer le corps [...] Or le souverain, n'tant form que des particuliers qui le
composent, na ni ne peut avoir d'intrt contraire au leur
106
AGAMBEN G., op. cit., p. 100
107
Ibid., p. 46 : tat de nature et tat d'exception ne sont que les deux faces d'un mme processus
topologique . GENEL K. ( Le biopouvoir chez Foucault et Agamben , Mthodos, 4, 2004) commente ainsi
cette proximit : Agamben [...] procde un rapprochement entre tat de nature et tat d'exception. C'est ce
qui le conduit renverser la perspective traditionnelle. L'tat de nature est moins ce qui constitue l'ordre
juridique que ce qui rend visible son fondement, de la mme manire que l'tat d'exception livre un accs la
structure cache du pouvoir souverain.
108
Ibid., p. 120
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Si les principes sont opposs, les finalits sont galement diffrentes, dans la
mesure o, pour Agamben, lacte qui identifie le pouvoir souverain comme tel est la
production d'un corps biopolitique. linverse, chez Hobbes comme chez Rousseau, la
constitution du corps politique est en quelque sorte un moyen pour l'obtention de fins
suprieures, savoir la garantie, pour les citoyens, de la scurit et de la libert (dans les
limites prvues par la loi) chez Hobbes, et, chez Rousseau, avec l'entre dans l'tat civil, la
dcouverte de la libert morale et un retour la puret originelle qui fait en quelque sorte
de la citoyennet une seconde naissance
109
.
Figures agambeniennes de lexception : le souverain et son double
La relation d'exception dcrite par Agamben, si elle rpond donc une structure
particulire porteuse d'un clairage critique sur l'hritage de la philosophie moderne,
s'organise galement autour de figures singulires entre lesquelles s'tablit une certaine
symtrie formelle. Lhomo sacer semble ainsi constituer un double ngatif du souverain
avec lequel il entre dans un face--face mortifre
110
. Tandis que la souverainet est produite
par une double exception (passage du profane dans le religieux et du religieux dans le
profane) constitutive de sa puissance, l'impuissance correspondante de lhomo sacer est
scelle par une double exclusion, du droit humain (il est celui que l'on peut tuer sans
commettre d'homicide) et du droit divin (comme insacrifiable), dans laquelle Agamben
identifie le paradigme originaire de la vie nue. Mettre en relation ces deux figures, c'est
comprendre comment sest constitu, dans la forme d'un espace d'exception, le premier
espace proprement politique :
Tous deux [lhomo sacer et le souverain] communiquent dans la forme d'un
agir qui, en s'excluant comme exception tant du droit humain que du droit divin,
tant du nomos que de la phusis, dlimite en un certain sens le premier espace
proprement politique, distinct aussi bien de la sphre religieuse que de la sphre
profane, aussi bien de l'ordre naturel que de l'ordre juridique normal
111
.

109
ROUSSEAU J.-J., De l'tat civil , Du contrat social, I, 8
110
AGAMBEN G., op. cit., pp. 93-94 et notamment : aux deux ples extrmes de l'ordre juridique, le
souverain et lhomo sacer prsentent deux figures symtriques qui ont une mme structure et qui sont en
corrlation, le souverain tant celui par rapport auquel tous les hommes sont potentiellement homines sacri et
lhomo sacer celui par rapport qui tous les hommes agissent en tant que souverains .
111
Ibid., p. 94. Cet espace politique, caractris par l'indistinction et un brouillage des frontires
traditionnelles (anomie/nomos, tat de nature/tat civil) AGAMBEN le situe dans le camp comme nomos de
la modernit . Cf. HS, chap. 7, pp. 179-195
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Linterprtation agambenienne de la politique en termes dexception semble donc
clarifie. Le souverain, en proclamant ltat dexception, gnre des espaces dans lesquels
clate au grand jour sa mission biopolitique, au nom de laquelle il rejoue, par la production
dune vie nue, son face face originel avec lhomo sacer. Il semble donc crucial de mieux
comprendre le rle central quAgamben fait jouer cette thmatique biopolitique dans son
enqute de philosophie politique, ce que nous nous proposons de faire la lumire de la
relecture des analyses de Foucault par le philosophe italien.


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Chapitre 5 Du biopouvoir au thanatopouvoir : les enjeux polmiques dun
renversement
Dans son entreprise pour comprendre le fonctionnement des rgimes politiques
contemporains, Agamben entend placer sa rflexion dans le sillage de l'hypothse
foucaldienne du biopouvoir, en tentant de la faire fonctionner sur un autre terrain pour
interroger le camp de concentration et la structure des grands tats totalitaires du XXe
sicle. Ce faisant, nous verrons qu'il modifie sensiblement la perspective dans laquelle
Foucault avait eu recours la notion
112
.
Du pouvoir souverain au biopouvoir : une nouvelle grille de lecture
En proposant la notion de biopouvoir dans la deuxime moiti des annes 70
113
,
Foucault entend qualifier un changement dans la relation qui s'tablit entre le pouvoir et la
vie, dans la deuxime moiti du XVIIIe sicle. mesure que la vie, sous ses nombreuses
formes (natalit, mortalit, vieillesse) et avec ses alas, entre dans les stratgies du pouvoir,
sa logique propre se modifie :
Une des plus massives transformations du droit politique au XIX
e
sicle a
consist, je ne dis pas exactement substituer mais complter, ce vieux droit de
souverainet faire mourir ou laisser vivre par un autre droit nouveau, qui ne
va pas effacer le premier, mais qui va le pntrer, le traverser, le modifier, et qui
va tre un droit, ou plutt un pouvoir exactement inverse : pouvoir de faire
vivre et de laisser mourir
114
.
Au pouvoir souverain comme pouvoir de vie et de mort (dont la logique est
incarne par le droit de grce et illustre par l'clat des supplices sur la description
desquels s'ouvre Surveiller et punir), Foucault superpose un nouveau mode d'exercice du
pouvoir, qui tmoigne d'un changement dans ses proccupations :
la vieille mcanique du pouvoir de souverainet, beaucoup trop de choses
chappaient, la fois par en bas et par en haut, au niveau du dtail et au niveau
de la masse. Cest pour rattraper le dtail quune premire accommodation a eu
lieu : accommodation des mcanismes de pouvoir sur le corps individuel, avec

112
Nous suivons ici les analyses de Katia GENEL, Le biopouvoir chez Foucault et Agamben , Mthodos,
4, 2004
113
D'abord esquisse dans des confrences, puis approfondie dans le dernier chapitre de la Volont de
savoir et les cours contemporains au collge de France.
114
FOUCAULT M., Il faut dfendre la socit, p. 214
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surveillance et dressage - cela a t la discipline. [] Et puis vous avez ensuite,
la fin du XVIII
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, une seconde accommodation, sur les phnomnes globaux, sur
les phnomnes de population, avec les processus biologiques ou bio-
sociologiques des masses humaines. Accommodation beaucoup plus difficile car,
bien entendu, elle impliquait des organes complexes de coordination et de
centralisation
115
.
Ce nouveau mode de gouvernement rpond alors, avec ses technologies propres et
en articulant chelle individuelle et globale, logique de contrle des corps de chacun dans
le cadre dune anatomo-politique des disciplines et gestion biopolitique et rgulatrice
d'une population et de ses alas, de nouveaux besoins, dans la mesure o il permet,
renouant en cela avec la tradition de la gouvernementalit pastorale, de saisir la socit
omnes et singulatim, la fois comme un tout et une somme d'individualits dont il faut
prendre soin.
En effet, le biopouvoir ne se conoit plus dans une perspective rpressive, mais
comme une tentative raisonne pour maximiser le potentiel d'une population donne, tant
d'un point de vue quantitatif que qualitatif. En ce sens, le biopouvoir tel que le comprend
Foucault est moins un pouvoir sur la vie qu'un pouvoir de la vie , cherchant faire
prolifrer et crotre cette donne naturelle stratgique dont il a pris en compte
lexistence
116
.
Agamben : le pouvoir souverain comme biopouvoir mortifre
En s'appuyant sur la thse foucaldienne du biopouvoir pour rinterprter l'histoire
de la souverainet, (dans la mesure o c'est le point de jonction cach
117
entre ces deux
modles interprtatifs soigneusement distingus par Foucault qu'il recherche), Giorgio
Agamben lui fait subir des modifications importantes. Pour lui, en effet, le biopouvoir n'est
pas une rupture rcente avec la souverainet comme mode de gouvernement mais en rvle
au contraire la vrit et la finalit essentielles :

115
FOUCAULT M., Ibid., p. 222
116
C'est ainsi qu'il faut comprendre les analyses de Scurit, Territoire et Population consacres la police
comme premire rationalit biopolitique, qui visait, dans la perspective des physiocrates, faire du bonheur
du peuple l'utilit de l'tat .
117
AGAMBEN G., HS, p. 14
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[...] La production d'un corps biopolitique est l'acte original du pouvoir
souverain. [...] [La souverainet] est la structure originaire dans laquelle le droit
se rfre la vie et linclut travers sa propre suspension
118
.
Ce pouvoir souverain d'essence biopolitique est en effet fond, nous l'avons vu, sur
une relation d'exception se fixant pour objectif l'isolement d'une vie nue, sans droits et
expose la mort, dont l'exclusion inclusive, la politisation par dcision souveraine,
fonde l'unit du corps politique. En ce sens, contrairement la perspective foucaldienne, la
vie n'est pas une donn naturelle objective, mais une production juridico-politique :
Il n'y a pas, d'abord, la vie comme donne biologique naturelle et l'anomie
comme tat de nature, et, ensuite leur implication dans le droit par l'tat
d'exception. [...] La vie nue est un produit de la machine [biopolitique] et non
quelque chose qui lui prexiste [...].
119

Cette production est discriminante dans la mesure o en se proposant, l'exemple
du nazisme, de donner forme la vie d'un peuple , elle distingue vie qualifie et vie nue,
indigne d'tre vcue et dsormais tuable impunment. Renversant la conception vitaliste
que Foucault se faisait du biopouvoir, Agamben prsente donc toute biopolitique comme
une thanatopolitique potentielle
120
, dans la mesure o elle mane d'un pouvoir souverain
pralablement caractris, via Hobbes, comme essentiellement violent. La rationalit
sparatrice, discriminante, du biopouvoir contemporain, Agamben la reconnat enfin dans
une ambition suprme, celle de produire de la survie :
[...] Ce n'est plus la vie, ce n'est plus la mort, c'est la production d'une survie
modulable et virtuellement infinie qui constitue la prestation dcisive du
biopouvoir de notre temps. Il s'agit, en l'homme, de sparer chaque fois la vie
organique de l'animale, le non humain de l'humain, le musulman du tmoin, la
vie vgtative [...] de la vie consciente [...]. L'ambition suprme du biopouvoir
est de raliser dans un corps humain la sparation absolue du vivant et du

118
Ibid.
119
AGAMBEN G., EE, p. 147
120
AGAMBEN G., HS, p. 132: dans tout tat moderne, il existe un point qui marque le moment o la
dcision sur la vie se transforme en dcision sur la mort, et o la biopolitique peut ainsi se renverser en
thanatopolitique . Au sujet d'AGAMBEN, E. TAEB signale ( Du biopouvoir au thanatopouvoir , Quaderni,
n 62, hiver 2006-2007) que la confusion entre biopouvoir-gestion du vivant et biopouvoir-infliction de la
mort est prcisment l'une des techniques analytiques des travaux traverss par la phobie dtat. . Rappelons
que, pour FOUCAULT, la politique exterminationniste des nazis relevait, dans une perspective biopolitique,
dune contradiction que seul le racisme permit de lever jusqu' pratiquer ces massacres vitaux dans
lesquels se jouaient la survie de la race allemande.
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parlant, de la zoe [vie naturelle] et du bios [vie politiquement qualifie], du non
homme et de lhomme : la survie.
121

Dans cet horizon nihiliste, une communaut de destin se distingue entre les
victimes du biopouvoir tel que le conoit Agamben. De lhomo sacer des Romains au
nomort des services de ranimation en passant par le musulman dAuschwitz
122
, mesure
que se prolonge une survie prcarise dont la dtermination de la limite est entre les mains
du pouvoir, ces figures inquitantes font en effet la terrible exprience d'une dpossession
de leur mort :
Tous les trois sont dpossds de leur mort, ou susceptibles de l'tre d'une
manire ou d'une autre. L'homo sacer par l'homme qui le tuera et qui ne
commettra aucune faute juridique, le musulman parce qu'il n'est plus qu'une
chose, un cadavre vivant dont la mort industrielle n'est pas une mort au
sens humain du terme, le corps biopolitique par un pouvoir qui, s'il fait vivre et
laisse mourir , est aussi capable, pour grer les populations, de les faire
mourir mais qui (1) d'une manire gnrale, a mdicalis la mort, la donc
soustraite au contrle direct du sujet sur lui-mme en la soumettant au pouvoir
sur la vie, et (2) l'a rendue insignifiante, en lexcluant des rites sociaux
123
.
Les thses initiales de Foucault sur le biopouvoir comme pratique spcifiquement
date, htrogne au pouvoir souverain et fondamentalement oriente vers la production
d'une vie meilleure (en cela plus utile ltat) sont loin. En faisant dun biopouvoir
mortifre l'attribut essentiel de la souverainet, Agamben parvient mettre au jour le
masque sous lequel s'avance le pouvoir dans le code juridico-institutionnel
124
, et dnonce,
sans craindre la polmique, les illusions de ltat de droit. Mais la critique adresse par
Agamben notre modernit politique ne se concentre pas uniquement sur le modle
biopolitique et excluant de la souverainet, elle passe aussi par une remise en cause de la
structure mme de la machine gouvernementale de l'Occident, qui met en avant le rle de
la gloire dans nos socits du spectacle .

121
AGAMBEN G., CQRA, p. 169
122
Sur cette figure extrme, ce tmoin intgral qui pourtant ne peut tmoigner et se tient toujours entre la
vie et la mort, l'humain et le non-humain, cf. AGAMBEN G., CQRA, pp. 43-95
123
MNISSIER T., La rgle et lexception, rflexions autour de la lecture de Hannah Arendt par Giorgio
Agamben , sminaire Jacques SMELIN, Grenoble, UPMF, 19 novembre 2008
124
GENEL K., op. cit.
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Chapitre 6 Gloire, rgne et gouvernement chez Agamben
DHomo sacer au Rgne et la gloire, un double dplacement ?
Dans le quatrime volet de son enqute de philosophie politique, quil considre
maints gards comme une articulation dcisive dans sa dmarche, G. Agamben dessine
pour la premire fois les perspectives densemble dun projet dont la logique et lunit ne
se laissent pas deviner premire lecture. Il sagit ainsi dune investigation portant sur la
gnalogie du pouvoir en Occident . Revendiquant tout la fois sa vocation critique et la
rigueur objective dun acquis scientifique sur le sujet, cette rflexion nest pas neutre et
pense son objet principal, dans une rhtorique marxisante, comme la source et le produit de
rapports de force et de domination, le vecteur dobscurs intrts. D'abord dcrit dans son
lien constitutif avec une vie nue qu'il capture pour mieux l'exclure (sous la forme, tudie
plus haut, d'une exclusion inclusive ) et la maintenir dans une relation de ban, faite la
fois de domination et d'interdpendance, de constitution rciproque, le pouvoir souverain
est ensuite analys, l'aide des catgories schmittiennes, en tant qu'il statue sur (et produit
de) l'exception.
Mais, avec Le rgne et la gloire, cest un double dplacement qui apparat, tant
dans les objets d'analyse que dans la mthode adopte. Agamben suggre en effet que, ds
tat d'exception, l'accent se dplace de l'tude des manifestations du pouvoir souverain
celle de la structure de la machine gouvernementale en exercice, identifie comme
irrductiblement bipolaire :
La double structure de la machine gouvernementale, qui tait apparue dans
tat d'exception (2003) travers la corrlation de lauctoritas et de la potestas,
prend ici la forme de l'articulation entre le Rgne et la Gloire et conduit
s'interroger sur la relation mme qui navait pas t prise en compte au
commencement entre oikonomia et Gloire, c'est--dire entre le pouvoir comme
gouvernement et gestion efficace et le pouvoir comme royaut crmoniale et
liturgique, deux aspects qui ont t curieusement laisss de ct par les
philosophes de la politique comme par les politologues.
125

Mettre en lumire la complexit de la machine gouvernementale , explorer la
tension dialectique qui l'anime, c'est envisager le pouvoir en tant que praxis incarne :

125
AGAMBEN G., Le rgne et la gloire, pour une gnalogie thologique de l'conomie et du
gouvernement, Seuil, 2008, p. 14
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Ce que notre recherche a montr, c'est que le vrai problme, le mystre
central de la politique n'est pas la souverainet, mais le gouvernement, n'est pas
Dieu, mais l'ange, n'est pas le roi, mais le ministre, n'est pas la loi, mais la police
-ou aussi bien la machine gouvernementale qu'ils forment et maintiennent en
mouvement.
126

Ce premier dplacement conceptuel de la sphre de la souverainet celle de la
gouvernementalit en appelle un autre, sur le plan mthodologique cette fois, avec le
passage d'une grille d'analyse politico-juridique, privilgie dans les deux premiers
volumes dHomo sacer, une perspective conomico-thologique dont Agamben souligne
ainsi la fcondit :
Une fois restitues leur dimension thologique, ces questions [sur la
fonction de la gloire, son rapport au gouvernement comme conomie], qui ne
semblent appeler que des rponses triviales sur le plan des enqutes politiques et
sociologiques, ont permis d'apercevoir dans la relation entre conomie et gloire
quelque chose comme la structure ultime de la machine gouvernementale de
l'Occident. L'analyse des doxologies et des acclamations liturgiques, des
ministres et des hymnodies angliques, s'est rvle ainsi bien plus utile pour la
comprhension de la structure et du fonctionnement du pouvoir que bien des
analyses pseudo philosophiques de la souverainet populaire, de l'tat de droit
ou des procdures communicationnelles qui rgulent la formation de l'opinion
publique et de la volont politique.
127

En se focalisant sur l'tude de concepts-limites comme loikonomia ou la gloire, la
philosophie agambenienne apparat dautre part comme la science des signatures, ainsi
dfinies, dans le sillage de Paracelse et du Foucault des Mots et les choses, comme :
quelque chose qui marque ou excde un signe ou un concept, pour le
renvoyer une interprtation ou un milieu dtermin, sans pour autant sortir de
la dimension smiotique pour constituer une nouvelle signification ou un
nouveau concept. Les signatures dplacent et dlogent les concepts et les signes,
les font passer d'une sphre l'autre (dans notre cas, du sacr au profane et vice
versa), sans entraner leur redfinition smantique.
128

Agamben montre ainsi une attention toute particulire l'histoire des mots et ce
que leur emploi dans des domaines de savoir et des champs de connaissance divers (du
thologique au politique, des changes s'oprent) rvle de leur valeur vritable. C'est donc
en mettant laccent sur l'origine thologique de la thmatisation de la gloire qu'Agamben

126
Ibid., p. 408
127
Ibid., p. 14-15
128
Ibid., p. 21
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questionne son lien indissoluble au gouvernement et loikonomia, convaincu qu'il s'agit
d'un des ressorts fondamentaux du pouvoir, encore actif aujourd'hui.
Le rle de la gloire chez Agamben
Au regard de l'importance accorde par le philosophe la gloire dans son entreprise
d'interrogation et de dvoilement des fondements cachs du pouvoir, de ses modes de
lgitimation, il apparat essentiel de cerner le rle que joue ce concept dans son analyse du
gouvernement. Pour cela cependant, il est indispensable de dfinir au pralable avec
prcision les tensions qui traversent la machine gouvernementale en question.
Gnalogie thologico-conomique d'une machine gouvernementale bipolaire
La recherche que mne Agamben chez les penseurs de l'Antiquit (d'Aristote
Augustin en passant par les stociens et les thologiens des premiers sicles du
christianisme) le conduit identifier dans la thologie deux paradigmes opposs mais
complmentaires, dont hrite la politique contemporaine. D'une part, le ple transcendantal
et divin du Dieu unique, image dune souverainet politique pense selon un modle
juridico-institutionnel, et de l'autre celui, immanent, de loikonomia trinitaire, autrement dit
d'un gouvernement providentialiste du monde. On a l une faon de relire la grille
foucaldienne d'intelligibilit du pouvoir, au travers du passage, propre la modernit, du
modle de la souverainet celui, proprement biopolitique, du pouvoir pastoral. Mais l o
Foucault se proccupait de mettre en vidence une transformation de la rationalit politique
sanctionne, au tournant des XVIIe et XVIIIe sicle, par le passage d'un paradigme
prdateur un paradigme gestionnaire soucieux d'efficacit et mme de garantir le bien-
tre de populations entires, Agamben identifie, dans cette tension entre deux paradigmes
qui coexistent, la marque des contradictions structurelles par lesquelles le pouvoir et sa
machine gouvernementale sont traverss.
Toute la premire partie de l'ouvrage est ainsi destine, dans un dialogue critique
avec la thologie politique schmittienne
129
, mettre en vidence l'existence d'une thologie
conomique (au sens originel doikonomia, qui implique la bonne gestion, la distribution

129
Dont la thse principale est la suivante : Tous les concepts prgnants de la thorie moderne de l'tat
sont des concepts thologiques sculariss ; SCHMITT C., Thologie politique, Gallimard, 1988
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harmonieuse des fonctions) et en tirer les consquences, qui sont, elles, minemment
politiques :
On comprendra alors en quel sens on peut affirmer (et c'est de cette thse que
nous sommes partis contra Schmitt) que la thologie chrtienne est depuis son
commencement conomico-gestionnaire et non pas politico-tatique. Que la
thologie chrtienne enveloppe une conomie et non pas seulement une politique
ne signifie pourtant pas qu'elle ne soit d'aucun poids pour l'histoire des ides et
des pratiques politiques de l'occident. Tout au contraire, le paradigme
thologico-conomique nous oblige repenser cette histoire depuis le dbut et
selon une toute autre perspective en tenant compte des croisements dcisifs entre
la tradition politique au sens strict et la tradition conomico-gouvernementale
qui se cristallisera entre autres, comme nous le verrons, dans les traits
mdivaux de gubernatione mundi. Les deux paradigmes subsistent ensemble et
s'entrelacent au point de former un systme bipolaire dont la comprhension
forme la condition prliminaire de toute interprtation de l'histoire politique de
l'occident.
130

Ainsi, en mme temps qu'il dmontre l'existence originaire d'une thologie
conomique, Agamben insiste sur la fracture, politiquement dcisive ses yeux, entre
thologie et conomie, transcendance et immanence, unit et pluralit, tre et agir, Rgne
et Gouvernement. Mais si la Trinit conomique (le Gouvernement) prsuppose la
Trinit immanente (le Rgne), qui la justifie et la fonde
131
, alors se pose la question, pour
la machine gouvernementale, de la ncessaire articulation de ces deux sphres, et de la
lgitimation d'une oikonomia pourtant toujours dj anarchique
132
, sans fondement dans
ltre. C'est donc pour rpondre un moment historique qui voit une crise radicale de la
conceptualit classique, aussi bien ontologique que politique
133
, qu'Agamben se propose
d'interroger, sous la forme de la glorification, la relation de la gloire au pouvoir, sa place
dans la structure politique de l'occident.
Du thologique au politique, la gloire comme signature
En s'intressant la sphre de la gloire, Agamben se propose de politiser l'analyse
d'un ensemble de phnomnes (crmonies, acclamations, costumes et fastes du pouvoir),
habituellement dcrypts sous l'angle de l'esthtique et de la symbolique :

130
AGAMBEN G., op. cit., p. 112
131
Ibid., p. 313
132
Ibid., p. 108
133
Ibid., p. 113
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Par rapport la tentative de Balthasar d esthtiser la gloire et de
transfrer un concept authentiquement politique [...] dans la sphre de la beaut,
nous nous en tiendrons une lecture de la gloire qui n'oublie jamais le contexte
auquel elle appartient depuis le dbut. Ni kabod ni doxa n'ont jamais t pris
dans la Bible au sens esthtique : ils ont affaire avec l'apparition terrible de
YHWH, avec le rgne, avec le jugement, avec le trne, toutes choses qu'on ne
saurait tenir pour belles que dans une perspective qu'il est difficile de ne pas
dfinir comme esthtisante.
134

La gloire, signature l'articulation du thologique et du politique, est donc ainsi
tudie par le philosophe dans diffrents contextes, paens ou monothistes, de la
Rpublique romaine au judasme et la patristique. Il carte dlibrment les explications
instrumentales qui, l'image de celles d'un Kantorowicz et des crmonialistes amricains,
lisent les crmonies comme des mises en scne symboliques de la socit tout
entire
135
. Un des acquis de l'analyse, marquant l'insuffisance de l'approche symboliste,
est l'accent mis sur la dimension perfomative de la gloire. Insignes, costumes, doxologies
et acclamations sont de l'ordre de l'efficace, et cet appareil complexe de glorification ne
symbolise pas seulement le pouvoir (humain ou divin, politique ou religieux, temporel ou
spirituel) mais l'actualise, et, en quelque manire, le perfectionne et le parachve.
Agamben prend l'exemple de la relation qui lie Rome les faisceaux limperium des
magistrats. Loin d'tre cantonns la sphre du symbolique, les faisceaux de la Rome
Antique (repris, au XXe sicle, dans l'Italie fasciste) taient l'instrument concret
d'administration de la peine capitale et rendaient effectif limperium des magistrats. cette
perfomativit dans le domaine politique correspond le cercle vertueux thologique qui
associe gloire et glorification, gloire objective (comme manifestation de la puissance
divine) et gloire subjective (comme reconnaissance par l'individu laudateur du caractre
glorieux de celui quil loue). Mais si la glorification est la reconnaissance d'une gloire
prexistante, elle a galement une dimension perfomative dans la mesure o elle contribue
entretenir cette mme gloire
136
.
Il y a donc, dans la conceptualisation de la gloire, une permabilit des sphres
religieuses et politiques, entre lesquelles s'tablissent des correspondances et des changes.
Agamben remarque par exemple que la glorification est le moment d'une subjectivation

134
Ibid., pp. 300-301
135
Ibid., p. 298
136
Les motifs de la cration de l'ordre des jsuites (avec sa devise Ad majorem Dei gloriam ) dans le
contexte post-tridentin de la Contre-Rforme, sont un bon exemple de cette logique.
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essentielle, dans la mesure o sopre un accomplissement de soi dans l'obissance et
lacte de rendre grce :
La circularit de la gloire parvient ici sa formulation ontologique : tre libre
pour la glorification de Dieu signifie donc se reconnatre constitu dans son tre
par la gloire avec laquelle nous clbrons la gloire qui nous permet de la
clbrer.
137

Avec la dcouverte par la crature de sa libert dans l'obissance glorifiante, la voie
est ouverte pour une politisation du concept et de l'analyse :
Une rduction si absolue de la crature sa fonction glorifiante ne peut pas
ne pas rappeler le comportement que les pouvoirs profanes, Byzance comme
dans l'Allemagne des annes 1930 [...] exigent de leurs sujets. Ici aussi, la dignit
la plus haute et la plus grande libert consistent glorifier le souverain. Ici aussi,
la glorification est due au souverain non parce qu'il en aurait besoin, mais,
comme le montrent ses insignes resplendissants, son trne et ses couronnes,
parce qu'il est en lui-mme glorieux. Dans les deux cas, la circularit du
paradigme est la mme.
138

La thologie et la politique ne partagent pas seulement cette circularit mais aussi la
capacit la transformation ontologique des sujets glorifiants, comme l'illustre la rfrence
Schmitt :
Ce n'est qu'une fois physiquement rassembl que le peuple est peuple, et seul
le peuple physiquement rassembl peut faire ce qui revient spcifiquement
l'activit de ce peuple : il peut acclamer, c'est--dire exprimer son accord ou son
dsaccord par une simple acclamation, crier vivat ou bas , applaudir un
chef ou une proposition, souhaiter longue vie un roi ou toute autre personne,
ou refuser l'acclamation en se taisant ou en murmurant. [...] Du moment que le
peuple est physiquement rassembl, [...] ce peuple avec ses acclamations est l et
constitue au moins potentiellement une puissance politique.
139

Dans cette transformation de la foule-masse qui acclame en peuple, se joue, sous la
forme du don et du contredon, de l'change dialectique entre le peuple naissant et son
souverain, une constitution rciproque de puissance politiquement lourde de consquences.
Si la gloire, comme nous venons de le montrer, n'est pas trangre la sphre politique
mais la concerne directement, reste dterminer sa fonction spcifique dans la machine

137
Ibid., p. 324
138
Ibid., p. 325
139
Ibid., p. 378-379, citation extraite de SCHMITT C., Thorie de la constitution, PUF, 1993
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gouvernementale et comprendre pourquoi elle est ce point solidaire du pouvoir, en
gardant pour cela l'esprit le paradoxe soulign en ces termes par Agamben :
Si le pouvoir est essentiellement force et action efficace, pourquoi a-t-il
besoin de recevoir des acclamations rituelles et des chants de louanges, de revtir
des couronnes et des tiares encombrantes, de se soumettre un crmonial
pnible et un protocole immuable -en bref, lui qui est essentiellement oprativit
et oikonomia, de s'immobiliser hiratiquement dans la gloire ?
140

La gloire, une fonction politique stratgique
Si Agamben prtend identifier dans la gloire l'arcane central du pouvoir
141
, c'est
d'abord parce qu'elle permet de rsoudre la tension entre thologie et conomie, tre et
agir, qui anime une machine gouvernementale que nous avons dcrite comme bipolaire.
Tournant rsolument le dos aux analyses anthropologiques et sociologiques des liturgies
glorieuses, le philosophe adopte une perspective pragmatique et dmystificatrice pour
comprendre comment cette sphre fait le pouvoir, lui donne sa cohrence et assure son
efficacit :
Nous ne croyons pas un pouvoir magique des acclamations et de la liturgie
et nous sommes convaincus que les thologiens et les empereurs non plus n'y ont
jamais vraiment cru. Si la gloire est si importante en thologie, c'est avant tout
parce qu'elle permet de maintenir unies dans la machine gouvernementale Trinit
immanente et Trinit conomique, ltre de Dieu et sa pratique, le Rgne et le
Gouvernement. Elle permet donc de combler cette fracture entre thologie et
conomie dont la doctrine trinitaire n'a jamais russi venir totalement bout et
qui ne semble trouver une conciliation possible que dans la figure aveuglante de
la gloire.
142

Aveuglante , la gloire ne le reste pas longtemps face la dtermination du
philosophe faire la lumire sur le mystre qu'elle recouvre, savoir l'absence de
substance du pouvoir, sa nudit et son vide que l'on se refuse obstinment voir. En ce
sens, la gloire est l'indispensable substitut de faade, la forme visible et acceptable d'un
pouvoir dont la caractristique essentielle est d'tre dsuvr :
Ce n'est pas le kabod qui est impensable et impossible regarder, mais la
majest dsuvre quil voile de la brume de ses nues et de la splendeur de ses
insignes. La gloire, en thologie comme en politique, est prcisment ce qui
prend la place de ce vide impensable quest le dsuvrement du pouvoir ;

140
Ibid., p. 297
141
Ibid., p. 15
142
Ibid., p. 345
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nanmoins, cette indicible vacuit mme est ce qui nourrit et alimente le pouvoir
(ou mieux, ce que la machine du pouvoir change en nourriture). Cela signifie
qu'en ralit le centre du dispositif gouvernemental, le seuil o Rgne et
Gouvernement communiquent sans cesse et sans cesse se distinguent, est vide
[...], et pourtant ce dsuvrement est si essentiel pour la machine quil doit tre
assum et gard en son centre tout prix sous la forme de la gloire
143
.
En dcrivant ainsi la gloire comme une illusion la redoutable efficacit,
l'argumentation agambenienne et sa description du pouvoir gagnent en cohrence interne,
si l'on se souvient de la faon dont il dcrivait l'tat d'exception dans l'ouvrage du mme
nom :
Le but de cette enqute, dans l'urgence de l'tat d'exception o nous
vivons , tait de mettre au jour la fiction qui gouverne cet arcanum imperii par
excellence de notre temps. Ce que l 'arche du pouvoir contient en son centre
est l'tat d'exception, mais c'est l essentiellement un espace vide, o une action
humaine sans rapport avec le droit fait face une norme sans rapport avec la
vie.
144

Fiction , espace vide , les termes employs pour dcrire ces dispositifs de
lgitimation et de constitution du pouvoir souverain sont les mmes. La gloire est lordre
conomico-thologique ce que l'tat d'exception est la sphre politico-juridique, savoir
l'instrument d'une capture de nos formes de vie, la zoe aionios de lhomme dsuvr se
substituant alors la vie nue de lhomo sacer :
Le dispositif gouvernemental fonctionne dans la mesure o il a captur dans
son centre vide le dsuvrement de l'essence humaine. Ce dsuvrement est la
substance politique de l'occident, l'aliment glorieux de tout pouvoir.
145

L'analyse de la gloire permet donc de cerner en dernier lieu l'efficacit paradoxale
de ce vide quest le pouvoir. On sent chez Agamben une trs vive critique des socits
librales, socits du spectacle et du consensus o la gloire est le dernier (le seul ?)
critre de politicit, et o loikonomia, paradigme impolitique et gestionnaire, prime sur la
souverainet populaire. partir de ce constat sans concession sur nos socits, quelles
pistes le philosophe propose-t-il pour sortir de l'impasse ?


143
Ibid., p. 362
144
AGAMBEN G., tat d'exception, Seuil, 2003, p. 145
145
AGAMBEN G., op. cit., p. 367
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Partie 3
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Perspectives critiques

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Chapitre 7 Pouvoir et rsistances
Rinventer la politique : quelques pistes chez Agamben
Nous avons soulign, tout au long de ce travail, la fcondit critique de la rflexion
agambenienne sur la politique. Nous voudrions valuer ici la porte normative de cette
pense, sa capacit proposer une alternative crdible au modle quelle conteste.
Un tat desprit, le messianisme politique
Ce n'est pas le moindre des paradoxes d'Agamben (on y verra, au choix, la marque
de l'intelligence et de l'ouverture d'esprit de l'auteur, ou, au contraire, le symptme d'un
essoufflement de la pense marxienne) que de puiser, dans des sources thologiques
classiques (de Paul Augustin), des clefs pour renouveler sa conception du politique et en
approfondir la critique.
146
Dans un entretien pour la revue Vacarme, Agamben dclare
ainsi, propos de son travail sur Paul et en revendiquant l'hritage benjaminien :
Ce qui mintresse dans les textes de Paul, ce nest pas tellement le domaine
de la religion, mais ce domaine ponctuel qui a affaire avec le religieux mais qui
ne concide pas avec lui, qui est le messianique, cest--dire un domaine trs
proche du politique. L, cest plutt un autre auteur qui a t dcisif pour moi,
qui nest pas du tout religieux : cest Walter Benjamin, qui pense le messianique
comme paradigme du politique, ou disons du temps historique. Cest plutt cela
dont il est question pour moi. Et je pense en effet que la manire dont, dans la
premire Thse sur le concept dhistoire, Benjamin introduit la thologie en tant
quentit qui, mme cache, doit aider le matrialisme historique remporter la
partie contre ses ennemis, reste un geste trs lgitime et trs actuel, qui nous
donne, justement, les moyens de penser autrement le temps et le sujet.
147

Le messianisme, tendance religieuse et eschatologique d'origine judaque commune
aux trois monothismes, est ici pens comme un paradigme proprement politique, une
arme critique grce laquelle Agamben entend questionner le temps prsent :

146
Le rgne et la gloire constitue un bon exemple de cette dmarche de critique de notre modernit
politique et des fondements thologiques de nos principes de gouvernement. Pour un exemple d'utilisation
positive des sources thologiques par AGAMBEN, ouvrant des pistes pour une autre politique autour des
notions de communaut et d'identit chez Paul, cf. AGAMBEN G., La communaut qui vient, Thorie de la
singularit quelconque, Seuil, 1990 et, du mme, Le Temps qui reste. Un commentaire de l'pitre aux
Romains, traduit par Judith Revel, Payot & Rivages, 2000
147
Une biopolitique mineure, entretien avec Giorgio Agamben , Vacarme, n 10, hiver 2000
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Il faut penser lactualit messianique, le kairos, le temps de maintenant. Cela
dit, cest un modle de temps trs compliqu, parce que ce nest ni le temps
venir - leschatologie future, lternel -, ni exactement le temps historique, le
temps profane, cest un morceau de temps prlev sur le temps profane qui, du
coup, se transforme.
148

La tche du penseur est donc d'interroger le kairos, elle s'affirme hic et nunc, dans
une actualit brlante qui en fonde la lgitimit et en accrot la ncessit. Et pourquoi cette
perspective messianique, sinon dans une vise rvolutionnaire, pour pressentir (et
provoquer ?), au moment opportun, les transformations de l'ordre politique existant ?
C'est peut-tre cet horizon messianique, dans lequel se dvoile la connexion troite
entre pense, actualit et action, qui permet de mettre au jour, au-del de leurs divergences
thoriques fortes et des controverses qui les ont opposs, le lien secret et paradoxal qui
rapproche, aux yeux dAgamben, Benjamin, Juif athe, du sulfureux Carl Schmitt. Si les
finalits qu'ils poursuivent et leurs idologies s'opposent (marxisme htrodoxe d'un ct,
conservatisme contre-rvolutionnaire de l'autre), leur diagnostic les rapproche, dans la
mesure o ils partagent une conception salvatrice du politique et l'intuition de la ncessit
d'ouvrir une brche dans le prsent, qu'il s'agisse de prserver ou au contraire de subvertir
l'ordre politique existant. Tous deux donnent en effet leur rflexion un tour
messianique
149
, et interrogent la politique la lumire du lien entre sacr et profane. Pour
Schmitt, la thorie politique est le lieu d'une rmanence du religieux, sa continuation par
d'autres moyens, bref, loin de la dprise annonce par ailleurs sous le nom de
scularisation
150
, elle est le thtre de sa reconversion russie. Cette intuition puissante,
Schmitt la rsume d'une formule reste clbre :
Tous les concepts prgnants de la thorie moderne de l'tat sont des concepts
thologiques sculariss.
151

Penseur des temps de crise, Schmitt fait de la politique, l'encontre de la tradition
rationaliste de lAufklrung qu'il rejette, une thologie du salut, un combat dcisif pour la
survie dans lequel le souverain, transcendant, tel Dieu, l'ordre constitutionnel dont il est le

148
Ibid.
149
Voir, propos du premier, BOURETZ P., Tmoins du futur. Philosophie et messianisme, Gallimard, 2003
et la Thologie politique du second (1988, Gallimard)
150
Voir la critique de cette thse par BLUMENBERG H., La lgitimit des temps modernes, trad. fr. [ partir
de la 2
e
d.] Marc Sagnol, Jean-Louis Schlegel et D. Trierweiler, avec la collaboration de M. Dautrey,
Gallimard, 1988
151
SCHMITT C., ibid., p. 46
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garant, dcrte l'tat d'exception comme il le ferait d'un miracle, en en attendant les mmes
effets salvateurs.
Quant Benjamin, dans la Critique de la violence, il aspire l'instauration d'une
nouvelle re historique, rompant, il n'est pas ncessaire d'y revenir, avec le cercle vicieux
sans fin de la violence mythico-juridique. Pour mener bien cette sortie du droit, il s'agit
de repenser l'histoire, selon une conception en phase avec la situation dont il est le
contemporain, savoir l'tat d'exception nazi. Pris entre son attirance pour la tradition
talmudique d'une part et le marxisme de l'autre, il est, selon son ami G. Scholem, la victime
inattendue d'une confusion entre religion et politique
152
. Le marxisme nourrit chez lui
l'espoir rdempteur d'un futur rachet, scularisation du messianisme juif. De cette
interprtation profane de la Tradition juive et de la Loi, Agamben retient, comme pour
contrer les conclusions du Rgne et la gloire, (la matrice de notre modernit politique est
essentiellement conomico-thologique) que le messianique est toujours profane, jamais
religieux. C'est mme la crise ultime du religieux, le rabattement du religieux sur le
profane
153
. On comprend alors l'importance, pour la philosophie messianique dont
Agamben se rclame, de la profanation des dispositifs gouvernementaux d'un pouvoir qui
revendique, pour justifier sa sparation d'avec le monde commun, les attributs de la
sacralit. En tout cas, cette politisation du discours messianique met Agamben au diapason
des laborations intellectuelles d'une gauche critique qui tente de rnover le logiciel
marxiste la source de l'universalisme thologique. Suivant l une intuition
benjaminienne
154
, ces penseurs, de Badiou
155
Agamben en passant par Zizek
156
, entendent
faire de la thologie l'auxiliaire masque de la rvolution. Une rvolution semblable
l'arrive du Messie, quand tout devient possible et que plus personne ne tombe sous le joug
de la loi. Ce qu'il s'agit donc de sauver du christianisme des origines, par sa rduction
l'immanence au travers d'une thologie sans Dieu, c'est son message de subversion sociale,
profondment galitaire et proposant une refonte des identits dans la mesure o, selon
Saint-Paul, il n'y a plus ni juif ni paen, ni matre ni esclave.

152
BOURETZ P., op. cit., p. 226
153
Une biopolitique mineure, entretien avec Giorgio Agamben , Vacarme, n 10, hiver 2000
154
La marionnette appele "matrialisme historique" peut hardiment se mesurer n'importe quel
adversaire, si elle prend son service la thologie, dont on sait qu'elle est aujourd'hui petite et laide, et qu'elle
est de toute manire prie de ne pas se faire voir BENJAMIN W., Sur le concept dhistoire , uvres III,
Gallimard, 2000 [1940]
155
BADIOU A., Saint Paul, la fondation de l'universalisme, PUF, 1997
156
ZIZEK S., Fragile absolu. Pourquoi lhritage chrtien vaut-il dtre dfendu ?, trad. par F. Thron,
Flammarion, 2008
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Dispositifs et contre-dispositifs : comment lutter ?
Reprenant une terminologie foucaldienne, Agamben dsigne sa cible en recourant
au concept de dispositif, qu'il dfinit ainsi :
J'appelle dispositif tout ce qui a, d'une manire ou d'une autre, la capacit de
capturer, d'orienter, de dterminer, d'intercepter, de modeler, de contrler et
d'assurer les gestes, les conduites, les opinions et les discours des tres
vivants.
157

Il vise ainsi, par cette caractrisation large, aussi bien des objets de consommation
courante (le tlphone portable, l'ordinateur) que des techniques de gouvernement ou de
communication, des institutions. Ces dispositifs ont selon lui en commun d'assujettir les
individus, et le plus souvent de les dsubjectiver, c'est--dire, plutt que de la transformer
de l'intrieur, de vider leur subjectivit de tout contenu sans lui proposer une nouvelle voie
dpanouissement. Face ces dispositifs omniprsents, Agamben propose de librer ce
qui a t saisi et spar par les dispositifs pour le rendre l'usage commun . Ce processus,
il le nomme la profanation, en raction un processus sacrificiel qui fonctionnerait sur le
mode de la sacralisation, c'est--dire dune sparation excluant certaines pratiques de la
sphre humaine :
La profanation est le contre-dispositif qui restitue l'usage commun ce que le
sacrifice avait spar et divis.
158

En pensant la politique sur le mode du commun, du partage et de l'amiti, Agamben
retrouve des thmes classiques de la rflexion politique, nourrissant ses aspirations
utopiques la source de l'Antiquit.
La sortie du paradigme gestionnaire de loikonomia : entre loge du
dsoeuvrement et reconfiguration de lagir politique
En ouverture de sa longue enqute sur la machine gouvernementale et son
fonctionnement, le philosophe italien dessine des perspectives pour ltude dune forme de
vie idale, la zoe aionios ou vie ternelle du dsuvrement, qui semble, ses yeux, tre le
secret de la rinvention politique de l'occident :

157
AGAMBEN G., Quest-ce quun dispositif ?, Payot rivages, 2007
158
Ibid.
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l'encontre de l'importance excessive accorde ingnument la productivit
et au travail, qui a interdit si longtemps la modernit d'accder la politique
comme la dimension la plus propre de l'homme, la politique est ici restitue
son dsuvrement central, c'est--dire cette opration qui consiste rendre
inoprantes toutes les uvres humaines et divines. Le trne vide, symbole de la
gloire, est ce qu'il convient de profaner pour faire place, par-del la gloire elle-
mme, quelque chose que, pour l'instant, nous pouvons seulement voquer par
l'expression zoe aionios, vie ternelle. C'est seulement quand la quatrime partie
de la recherche, consacre la forme de vie et l'usage, sera acheve, que la
signification dcisive du dsuvrement comme pratique proprement humaine et
politique pourra apparatre dans sa lumire propre.
159

En esquissant ce programme, Agamben entend rconcilier l'homme avec lui-mme,
en le rendant, dans une perspective aristotlicienne, son essence politique premire. Mais
cette forme de vie qu'il dcrit en reprenant son compte, contre Arendt, le prjug
philosophique contre la vita activa, il s'agit de la soustraire l'emprise dune oikonomia
dont elle demeure le principal aliment :
La politique n'est ni un bios ni une zoe, mais la dimension que le
dsuvrement de la contemplation, en dsactivant les pratiques linguistiques et
corporelles, matrielles et immatrielles, ouvre et assigne sans cesse au vivant.
C'est pourquoi, dans la perspective de l'oikonomia thologique dont nous avons
ici trac la gnalogie, il n'y a rien de plus urgent que l'inclusion du
dsuvrement dans ses propres dispositifs. Zoe aionios, vie ternelle, tel est le
nom de ce centre inoprant de l'humain, de cette substance politique de
l'occident que la machine de l'conomie et de la gloire cherche sans cesse
capturer en son sein.
160

Mais qu'est-ce que cette vie il s'agit de librer, marque-t-elle la fin tout agir
politique ou plutt fait-elle signe vers son indispensable reconfiguration ? La vie du
dsuvrement est certes un sabbatisme contemplatif, mais, loin de toute inertie ou apraxie,
demeure une forme d'action qui n'implique ni souffrance ni fatigue . Pense par
Agamben sur le modle du rapport du pome la langue, cette oprativit paradoxale
propre la zoe aionios, en rendant inoprantes les fonctions spcifiques du vivant, les
ouvre en possibilits.
161
. La philosophie et la politique deviennent alors l'espace privilgi
d'expression du vivant, o s'panouissent sa crativit et sa capacit d'invention :
Ce que la posie accomplit par la puissance de dire, la politique et la
philosophie doivent l'accomplir par la puissance d'agir. En suspendant les

159
AGAMBEN G., op. cit., pp. 15-16
160
Ibid., p. 374
161
Ibid., p. 374
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oprations conomiques et biologiques, elles montrent ce que peut le corps
humain, elles l'ouvrent un nouvel usage possible.
162

Concevoir ainsi la vie sur un mode spinoziste, en termes de puissance et de pure
capacit tre, revient rconcilier in fine le bios (forme de vie qualifie, spcifique) et la
zoe (le simple fait de vivre), l o Homo sacer s'ouvrait sur leur distinction :
Dans ce dsuvrement, la vie que nous vivons est seulement la vie par
laquelle nous vivons, est seulement notre puissance d'agir et de vivre, notre ag-
ibililit et notre viv- abilit.
163

Pense comme une pure ressource cultiver comme bon nous semble, un moyen
sans fin propre et assigne par avance, une telle vie nous aide penser l'agir politique
comme la sphre de la mdialit pure :
La politique est l'exhibition d'une mdialit, elle rend visible. Ce n'est pas la
sphre d'une fin en soi, ni des moyens subordonns une fin, mais celle d'une
mdialit pure et sans fin comme champ de l'action et de la pense humaine.
164

Agamben prend ici ses distances la fois avec la morale kantienne et avec le
paradigme conomique et utilitariste du calcul rationnel des moyens en vue d'une fin.
Ainsi, la politique s'affirme comme la sphre du geste et non de l'agir, du faire ou de
l'image, qui tiennent du spectacle et de la reprsentation. Plus profondment, penser la
politique comme pure puissance d'invention, cest affirmer une ambition rvolutionnaire,
qui conduit le philosophe, ds Homo sacer, envisager, pour se dpendre des dispositifs
du pouvoir souverain, de sortir d'une politique de la relation. Pour cela, il s'agit de
penser une constitution de la puissance intgralement mancipe du principe
de souverainet et un pouvoir constituant qui ait dfinitivement bris le ban qui
le lie au pouvoir constitu. [ ...] Il faudrait penser l'existence de la puissance sans
aucune relation avec l'tre en acte [...] et ne plus penser l'acte comme
accomplissement et manifestation de la puissance -pas mme dans la forme du
don de soi et du laisser tre. Cela n'impliquerait rien de moins que de penser
l'ontologie et la politique au-del de toute figure de la relation et au-del mme
de cette relation limite que constitue le ban souverain [...].
165


162
Ibid., p. 375
163
Ibid., pp. 373-374
164
AGAMBEN G., Moyens sans fins, notes sur la politique, Payot rivages, 1995
165
AGAMBEN G., Homo sacer. I, Le pouvoir souverain et la vie nue, Seuil, 1997, p. 57
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Penser le geste politique comme une pure puissance dconnecte de l'acte et rendue
sa crativit fondamentale, tel est donc le pari d'Agamben, rvant de choix et de
dcisions qui ne soient jamais dfinitifs et dont les consquences ne figeraient pas la geste
rvolutionnaire, dans la mesure o la politique s'affirmerait comme cet espace d'exception
paradoxalement non excluant o le pouvoir constituant ne serait jamais infod des
pouvoirs constitus.
Nous venons d'envisager les modalits radicales sous lesquelles Agamben pense la
rsistance, et l'on peut constater qu'il privilgie une perspective mtaphysique et trs
thorique (retournement de la vie nue en puissance par la rconciliation finale du bios et de
la zoe dont on voit mal comment elle serait politique, pense de la politique hors du
modle de la relation (ft-elle horizontale ?)). N'est-ce pas finalement un manque de
nuances dans sa conceptualisation du pouvoir souverain comme source invariable et
transhistorique de la violence biopolitique qui le condamne, face l'omniprsence de
l'ennemi, emprunter ces voies en apparence dsespres ?
166

Repenser la rsistance, repenser le pouvoir
Le droit, contrainte souveraine ou instrument de progrs dmocratiques ?
Pour redfinir le rapport au pouvoir, il conviendrait peut-tre de l'envisager de
faon nuance, en remettant en cause la conception d'un pouvoir loi rpressif,
quAgamben, se rfrant l'Antiquit grecque, formule ainsi de faon lapidaire :
[...] Le fragment de Pindare sur le nomos basileus contient le paradigme
cach qui orientera toutes les dfinitions ultrieures de la souverainet : le
souverain est le point d'indiffrence entre la violence et le droit, le seuil o la
violence transforme en droit et le droit se transforme en violence
167
.
Il est pourtant possible de critiquer cette vision uniquement rpressive de la sphre
juridico-politique, en montrant comment l'tat de droit ouvre des espaces de lutte, de
rsistance et de revendications. Le droit, de monopole de la puissance souveraine, peut
aussi devenir une arme entre les mains des citoyens. C'est illustrer cette rversibilit que

166
Ces considrations critiques sur le manque d'alternatives proposes par AGAMBEN la situation
politique qu'il dnonce doivent tre tempres par le caractre ce jour inachev de son oeuvre. Nous nous
contentons ici de formuler des doutes sur l'efficacit effective des solutions proposes.
167
AGAMBEN G., HS, p. 40, nous soulignons.
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s'attache Liora Isral dans un ouvrage rcent
168
. Tour tour pe ou bouclier , arme
offensive ou dfensive mobilise par les dominants mais galement par les domins, le
droit constitue, par exemple dans la pense de Tocqueville, l'instrument d'une protection de
la socit civile contre l'tat
169
. Ressource sous contrainte , obligeant ceux qui y
recourent contre l'tat employer les langages et les codes de l'adversaire, l'usage du droit
donne accs une visibilit susceptible de faire progresser les causes militantes, au point
de se mettre parfois dlibrment en situation d'infraction pour faire jouer cette caisse de
rsonance. On peut ainsi donner l'exemple du combat des suffragettes, de celui men par
Gandhi en Inde et en Afrique du Sud ou, plus rcemment, par les faucheurs d'OGM. Le
recours au droit comme arme politique semble cependant en gnral plus efficace pour
lutter contre des atteintes aux liberts que pour en conqurir de nouvelles.
Ddiaboliser l'tat de droit revient aussi souligner ses vertus, certaines dcisions
politiques sanctionnes par des lois pouvant tre davantage facteur d'intgration que
d'exclusion, l'image des mesures de discrimination positive nous venant des tats-Unis,
mais se dveloppant galement en Inde pour donner aux intouchables une nouvelle
visibilit et temprer des injustices sociales trop criantes. Il faut souligner aussi l'existence,
en France comme aux tats-Unis, dinstitutions indpendantes (la Cour Suprme et le
Conseil constitutionnel) garantes, travers le contrle de la constitutionnalit des lois, de
la prservation des principes de la Constitution
170
.
Rappelons enfin que les droits de l'homme ne sont pas qu'une illusion de libert
servant de fondement un exercice oppresseur du biopouvoir mais quils ont pu faire
office de rfrence (dans leur formalisation internationale) et de point d'appui dans leurs
luttes politiques aux dissidents d'hier (Vaclav Havel et la charte 77) comme d'aujourd'hui
(en Chine par exemple).
Foucault : gouvernementalit, thique et rsistance
Une autre piste pour redfinir le pouvoir et les modalits de la rsistance son
encontre nous est propose par le travail de Michel Foucault, mme si elle ne se saisit pas

168
ISRAL L., Larme du droit, Presses de Sciences Po, coll. Contester, 2009
169
L'auteur montre le rle ambivalent des avocats dans ce processus.
170
Depuis une loi constitutionnelle de 2008, tout citoyen faisant l'objet d'une action en justice peut
demander la saisine du Conseil constitutionnel pour vrifier la conformit de cette loi avec les principes de la
Constitution franaise.
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sur le mode de l'vidence. Refusant de penser le pouvoir sur le mode d'une substance
unitaire (l o Agamben propose une lecture unilatrale et mcaniste de la domination),
Foucault, dans une perspective nietzschenne, le prsente comme un champ stratgique,
une multiplicit de rapports de force :
Par pouvoir, il me semble qu'il faut comprendre d'abord la multiplicit des
rapports de force qui sont immanents au domaine o ils s'exercent, et sont
constitutifs de leur organisation ; le jeu qui par voie de luttes et d'affrontements
incessants les transforme, les renforce, les inverse [...]
171

partir de ce constat, Foucault pose ainsi le problme de la rsistance :
[...] L o il y a pouvoir, il y a rsistance et [...] pourtant, ou plutt par l
mme, celle-ci n'est jamais en position d'extriorit par rapport au pouvoir. Faut-
il dire qu'on est ncessairement dans le pouvoir, qu'on ne lui chappe pas,
qu'il n'y a pas, par rapport lui, d'extrieur absolu, parce qu'on serait
immanquablement soumis la loi ? [...] Ce serait mconnatre le caractre
strictement relationnel des rapports de pouvoir. Ils ne peuvent exister qu'en
fonction d'une multiplicit de points de rsistance : ceux-ci jouent, dans les
relations de pouvoir, le rle dadversaire, de cible, d'appui, de saillie pour une
prise. Ces points de rsistance sont prsents partout dans le grand rseau de
pouvoir. Il n'y a donc pas par rapport au pouvoir un lieu du grand Refus [...]
Mais des rsistances qui sont des cas d'espce [...] ; par dfinition, elles ne
peuvent exister que dans le champ stratgique des relations de pouvoir. [...] Elles
sont l'autre terme, dans les relations de pouvoir ; elles s'y inscrivent comme
l'irrductible vis--vis.
172

Aporie de la thorie foucaldienne de la rsistance
Alors que, pour certains commentateurs, sur cet horizon de rversibilit des
positions de pouvoir, la rsistance se donne penser comme une invitable ncessit, du
fait des proprits essentielles du sujet de pouvoir entendu comme matire humaine
173
,
la chose semble moins vidente pour Y. Sato qui souligne, la suite de Deleuze, la trop
grande perfection de la mcanique foucaldienne
174
.
En ralit, le Foucault disciplinaire de Surveiller et punir pense un sujet
passivement affect par le pouvoir et intriorisant ses effets de contrainte et de contrle.
Cette situation est symbolise par la figure du panoptique de Bentham, prison dote d'une

171
FOUCAULT M., Histoire de la sexualit. I, La volont de savoir, Gallimard, 1976
172
FOUCAULT M., Histoire de la sexualit. I, La volont de savoir, p. 125-127, nous soulignons.
173
PATTON P., le sujet de pouvoir chez Foucault , Sociologie et socits, vol. 24, n 1, 1992
174
SATO Y., Pouvoir et rsistance, Foucault, Deleuze, Derrida, Althusser, LHarmattan, 2007 p. 38 : le
mcanisme de pouvoir [que FOUCAULT dcrit] opre toujours parfaitement et ne laisse pas au sujet la
possibilit de rsister . Soulign par l'auteur.
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tour centrale qui idalement n'aurait pas besoin de gardien pour remplir son rle, les
prisonniers se croyant surveills et intriorisant cette conscience de la surveillance dans
une forme d'autocontrle
175
. Dans ces conditions o le pouvoir n'a pas besoin d'tre
physiquement prsent pour tre efficace, dans la mesure o il investit l'intriorit mme du
sujet, quelles peuvent tre les possibilits de rsistance ? On a ici en effet un rapport fixe et
adynamique du sujet au pouvoir, qui empche sa contestation relle.
Le tournant thique : de l'assujettissement la subjectivation, le
mouvement de la libert
l'origine de la reconfiguration de la pense foucaldienne du pouvoir autour de la
question de lthique, il y aurait linfluence dcisive de Deleuze et de son Anti dipe, livre
antifasciste dans la mesure o il permettrait de rompre avec l'amour du pouvoir, et avec
notre dsir de nous y assujettir, dessinant ainsi une stratgie de rsistance que Foucault
appelle thique. Par l, il dsigne un style de vie, un mode de pense , et reprend
Deleuze l'ide d'une production de soi par soi du sujet comme matrice de la rsistance :
Il n'y a pas d'autre point, premier et ultime, de rsistance au pouvoir politique
que dans le rapport de soi soi.
176

Mais comment cette rflexivit (rapport de soi soi) devient-elle subjectivation
(production de soi par soi) et donc dsassujettissement dans le rapport au pouvoir ?
L'thique, comme rapport de soi soi, se veut, par un retour lAntiquit, un travail
dauto-cration du sujet au travers des diffrentes pratiques de soi que sont par exemple
l'examen, la rflexion sur soi, le dchiffrement de soi par soi, autant d'attitudes qui vont
permettre l'laboration d'une singularit en rupture avec la normativit de la morale
communautaire
177
. Le moi ractif, intriorisant les exigences d'un pouvoir extrieur,
devient soi productif, capable de donner son existence, par la mdiation d'autrui, un style
propre. La vrit que le sujet dcouvre sur lui-mme au travers de ces pratiques laffecte et
lui fait comprendre ce quest le bon gouvernement de soi et des autres. C'est en ce sens que

175
FOUCAULT M., Surveiller et punir, p. 204, nous soulignons : celui qui est soumis un champ de
visibilit, et qui le sait, reprend son compte les contraintes du pouvoir ; il les fait jouer spontanment sur
lui-mme ; il inscrit en soi le rapport de pouvoir dans lequel il joue spontanment les deux rles ; il devient le
principe de son propre assujettissement .
176
FOUCAULT M., L'hermneutique du sujet, cours au collge de France, 1981-1982, Gallimard, 2001, p.
241
177
FOUCAULT M., Histoire de la sexualit. II, 2 : L'usage des plaisirs, Gallimard, 1984
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le souci de soi constitue une pratique de la libert
178
dont la centralit est directement
politique et accompagne la redfinition foucaldienne des rapports de pouvoir dans le sens
de la gouvernementalit :
Alors que la thorie du pouvoir politique comme institution [la souverainet,
l'tat] se rfre d'ordinaire une conception juridique du sujet de droit, il me
semble que l'analyse de la gouvernementalit -c'est--dire : l'analyse du pouvoir
comme ensemble de relations rversibles- doit se rfrer une thique du sujet
dfini par le rapport de soi soi
179
.
S'il est possible d'articuler la question de la politique et de l'thique , c'est parce
que la formation du sujet thique se donne pour tche, comme pratique de la libert ,
d'assurer la relation de pouvoir comme une relation rversible et non comme une relation
fixe. Il sagit en somme de faire jouer la conduite de soi par soi contre la
gouvernementalit comme conduite des conduites , afin d'amnager au quotidien des
espaces de libert pour soi et pour autrui, avec lequel cette conversion du regard sur soi
nous fait entrer dans de nouveaux rapports, non de domination, mais de constitution
rciproque de puissance et d'mancipation mutuelle.
Il nous semble en tous cas quune telle approche du pouvoir comme jeu de rapports
de force ouvert lvolution est plus fconde que celle dAgamben, lorsquil tente de
constituer la vie nue en forme de vie comme pure puissance, sur laquelle le pouvoir
naurait plus prise
180
. Une telle requalification de la zoe en bios relve dune issue
mtaphysique et philosophique qui manque la matrialit factuelle des rapports de pouvoir,
comme faisant se rencontrer des subjectivits plus ou moins bien armes pour bien figurer
dans le jeu de la gouvernementalit. Ce que manque Agamben, nous semble-t-il, fascin
par la mcanique diabolique du pouvoir, cest la ralit sociopolitique des situations
dexclusion. Nous suivons ici G. Chamayou, lorsquil affirme :
Rendre compte du fonctionnement du pouvoir contemporain dillgalisation
ncessite ainsi de porter attention ce que Judith Butler appelle des modes
complexes du gouvernementalit, difficilement rductibles des actes
souverains . Contrairement ce que laisse penser leur appellation, les

178
FOUCAULT M., Lthique du souci de soi comme pratique de la libert , Dits et crits. II, Gallimard,
coll. Quarto, 2002
179
FOUCAULT M., op. cit., p. 242, sur le rle polmique de la gouvernementalit dans l'analytique
foucaldienne du pouvoir (refus de lessentialisation de ltat, de la fascination d'un pouvoir loi , examen
de ses pratiques et technologies spcifiques, cf. LASCOUMES P., La gouvernementalit : de la critique de
l'tat aux technologies du pouvoir , Le Portique, n 13-14, 2004
180
Cf., HS, p. 166 et 202
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dpossds juridiques contemporains ne sont pas seulement des sans : la
privation n'puise pas leur dfinition. Exclu des modes juridiques
d'appartenance, disqualifis pour la citoyennet, ils sont en mme temps
activement qualifis pour la vie illgale. Loin de retourner un tat pr-
politique, d'ordre biologique, leurs existences sont activement produites,
socialement satures de pouvoir. Critiquant ici explicitement la thse
d'Agamben, Butler fait valoir que les proscrits modernes ne sont pas des
exemples indiffrencis de vie nue , mais des tats de dpossession sous haute
juridiction
181
.
Si prdation de march et exclusion souveraine nouent dtroits rapports de
complmentarit
182
, les situations dillgalisation peuvent aussi tre l'occasion, certes
malheureuse, de forger une conscience et des rseaux militants, avec parfois des rsultats
positifs en termes de rintgration, en tmoigne la rcente mobilisation des sans-papiers
qui devrait aboutir, avec l'appui des syndicats et de certains patrons, la rgularisation de
certaines situations. D'o l'importance de considrer les formes empiriques diverses prises
par la domination souveraine, et, partir de l, les rsistances qu'elle rencontre sur le
terrain, la faveur de la capacit d'organisation des populations relgues, qui, pour tre
fragilises, ne sont pas pour autant sans ressources lorsqu'il s'agit de faire entendre leurs
voix et de lutter contre la logique dploye par le pouvoir chasseur. En ce sens, lhistoire
dun pouvoir est aussi celle des luttes pour son renversement
183
, et force est de constater
que la gnalogie agambenienne du pouvoir rencontre l un point aveugle de son
argumentaire. Nous allons voir prsent en quoi un certain mpris de l'histoire dans sa
complexit et, l encore, sa diversit empirique, peut conduire Agamben des
interprtations alarmistes et quelque peu simplificatrices de la modernit.

181
G. CHAMAYOU, op. cit., pp. 201-202. Les citations de Judith BUTLER sont extraites de Ltat global,
Payot, 2007, pp. 42-43
182
Ibid., p. 203
183
Ibid., p. 9. Cest aussi une manire de reconnatre, la manire dun NIETZSCHE ou dun FOUCAULT,
lhistoire et les rapports de pouvoir comme constitus de multiples subjectivits antagonistes, chacune ayant
sa valeur intrinsque, mais aucune ne devant, idalement, tre nglige.
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Chapitre 8 Agamben et le camp : Mpris de l'Histoire
184
et interprtation de
la modernit
Ds les premires pages dHomo Sacer III, ouvrage consacr rflchir, la
lumire de la situation exceptionnelle que constitue Auschwitz, la structure et la
signification du tmoignage dans une perspective de refondation thique, Agamben
disqualifie en ces termes la dmarche historique :
Laporie dAuschwitz est laporie mme de la connaissance historique : la
non concidence des faits et de la vrit, du constat et de la comprhension
185
.
L'histoire est ici caricature sous les traits d'un dogme positiviste o l'obsession des
faits empcherait la claire intelligence de la vrit dans toute sa complexit. Mais surtout,
la brutalit de ces paroles renseigne sur la non reconnaissance (ou sur la mconnaissance)
de la signification cruciale de la factualit des vnements, dont l'historiographie est la
principale garante
186
. Comme le montre K. Genel, Agamben se forge une toute autre
conception de l'histoire, bien loigne par exemple, de l'attention foucaldienne la
discontinuit, la raret des faits et des pratiques :
Dans le cas dAgamben, il est tout d'abord question d'une histoire dans le
sens d'une fiction, celle dont lhomo sacer est le protagoniste, et qui est
gnralise (en vertu de sa mthode selon laquelle l'exception rvle la rgle,
mthode non justifie dans les analyses d'Agamben, sauf par son objet,
l'exception) jusqu' devenir l'histoire du masque dans lequel se prsente la
souverainet, sa fiction originaire . La logique de cette histoire est celle de la
crise, dont le paradigme, ou encore le verre grossissant , est le camp. [...] Ce
type d'apprhension de l'histoire suppose une assimilation de diffrents
mcanismes du pouvoir, une continuit dans le dploiement historique de la
souverainet, par-del les diffrentes formes qu'elle prend
187
.
Ainsi, en faisant du camp le nomos de la modernit
188
, en le rflchissant
comme un paradigme des effets actuels du biopouvoir, Agamben dveloppe une dmarche
historico-philosophique qu'il dcrit en ces termes :

184
PAUGAM G., L'tat d'exception, sur un paradoxe d'Agamben , Labyrinthe, automne 2004
185
AGAMBEN G., CQRA, p. 11
186
MESNARD P. et KAHAN C., Giorgio Agamben lpreuve dAuschwitz, Ed. Kim, 2001, p.10
187
GENEL K., Le biopouvoir chez Foucault et Agamben , op. cit. Nous soulignons, ce terme illustrant la
conception agambenienne de l'histoire comme rcit dramatis, ne devant s'appuyer sur la prise en compte
minutieuse des faits et surtout de leur contexte que de faon secondaire.
188
cf. HS. Le nomos est le principe de constitution dun ensemble.
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L'homo sacer et le camp de concentration, le musulman et l'tat dexception -
comme plus rcemment loikonomia trinitaire et les acclamations - ne sont pas
des hypothses par lesquelles j'entendais expliquer la modernit, en la ramenant
une cause ou une origine historique. Au contraire, comme leur multiplicit
aurait pu le laisser entendre, il s'agissait chaque fois de paradigmes ; et leur
objectif tait de rendre intelligible une srie de phnomnes, dont la parent avait
chapp ou pouvait chapper au regard de l'historien
189
.
Il s'agirait ainsi, en recourant des modlisations intellectuelles fonctionnant par
analogie (Agamben se propose chaque fois de reprer les dispositifs grce auxquels le
pouvoir affirme sa prise sur la vie et les rsultats que ces dispositifs produisent) de
complter la dmarche de l'historien, de rendre visible, ce quoi, englu dans la
particularit historique, il serait aveugle. Ce faisant (et pour le cas du camp, le risque est
manifeste), Agamben sexpose la prsentisation dcontextualise de phnomnes
passs
190
, dans la mesure o il abstrait ces ralits singulires de leur situation historique
prcise, pour les transformer en grilles de lecture pour la modernit. Voici comment il
propose d'analyser le camp :
Au lieu de dduire la dfinition du camp partir des vnements qui s'y sont
drouls, nous nous demanderons plutt : qu'est-ce qu'un camp, quelle est sa
structure juridique pour que de tels vnements aient pu sy produire ? Cela
nous conduira considrer le camp non comme un fait historique et une
anomalie appartenant au pass (mme si ventuellement, toujours vrifiable),
mais, en quelque sorte, comme la matrice secrte, le nomos de l'espace politique
dans lequel nous vivons encore
191
.
Ainsi conu, le camp est davantage un oprateur ou une machine qu'un
phnomne historique
192
. Caractristique d'une crise de notre modernit politique, il
permet Agamben didentifier une structure commune entre dmocratie et totalitarisme
193
,
qui sont tous deux le thtre d'une gnralisation de l'tat d'exception dont cette situation
est le produit
194
. Si l'on ne peut douter de l'efficacit mobilisatrice d'un tel argument dans la

189
AGAMBEN G., Signatura rerum, p.35
190
Comme lorsqu'il dit (HS, p. 126) peut-tre que nous sommes tous virtuellement des homines sacri.
191
AGAMBEN G., MSF, p. 47
192
GENEL K., op. cit.
193
Cela le conduit des rapprochements choquants, voire scientifiquement infonds au regard des finalits
diffrentes de ces structures. Il compare ainsi, dans EE, Guantanamo Auschwitz. Pour une critique de ce
qu'il considre comme une assimilation abusive dissolvant la singularit du gnocide nazi, cf. MARTY .,
Agamben et les tches de lintellectuel. propos dtat dexception , Les Temps modernes, n 626, 2003-
2004, p. 215-233
194
AGAMBEN G., HS, p. 183 le camp est l'espace qui s'ouvre lorsque l'tat d'exception commence
devenir la rgle
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critique de ces rgimes que lon appelle dmocratiques
195
et s'il peut jusqu' un certain
degr sembler utile pour nous alerter sur les situations d'exclusion et de violence gnres
au cur mme de notre quotidien, l'emploi paradigmatique de la forme camp apparat
galement trop rducteur pour tre rellement pertinent :
La figure du camp, convoque par Agamben pour figurer la dmocratie
comme le totalitarisme, est paradoxale : en cherchant soustraire Auschwitz
l'indicibilit, et proposer une explication biopolitique de la modernit politique,
Agamben est conduit l'impossibilit de penser la pluralit et la spcificit des
modes de pouvoir. Par cette mthode d'assimilation entre pouvoir souverain,
pouvoir des SS et pouvoir mdical [avec la juxtaposition, dans Homo sacer, de
l'exemple des VP et de celui des no morts], et par l'usage du camp comme
figure gnrale, et en ce sens imprcise, dgageant la structure commune
d'vnements et de ralits disparates (camp de concentration, d'extermination,
d'internement, zone d'attente des aroports, camp de rfugis), ces vnements
ne sont plus suffisamment analyss de manire locale. Le transfert de l'analyse
du camp une figuration de l'espace politique fait apparatre un paradigme
rducteur
196
.
Le recours au paradigme unificateur conduit en effet Agamben simplifier la
ralit historique de ce que furent les camps nazis, jusqu' estimer qu Auschwitz camp
de concentration et camps d'extermination se confondent
197
, alors qu'il est dsormais
clairement tabli que le complexe d'Auschwitz-Birkenau se composait de trois structures
apparues successivement, ayant chacune leur finalits (camp de concentration, camp
d'extermination, camp de travail). De plus, comme P. Mesnard et C. Kahan le font
remarquer :
Si, effectivement, l'tat de musulman est le rsultat de la violence que
l'homme peut faire subir l'homme, il n'est pas le seul ; pour exemplaire que soit
le musulman, la vrit qu'il dlivrerait sur la ralit concentrationnaire n'en est
pas moins partielle et cette vrit est inadquate la ralit des centres de mise
mort et la destruction des Juifs et du judasme europen
198
.
Si la dmarche agambenienne d'assignation de la modernit dmocratique son
histoire est louable mais n'est pas sans prcdent
199
, nous pensons en tous cas que la faon
dont le philosophe fait dire aux camps le tout de notre temps, runissant sous un mme

195
AGAMBEN G., EE p. 11
196
GENEL K., op. Cit.
197
AGAMBEN G., CQRA, p. 63
198
P. MESNARD et C. KAHAN, Giorgio Agamben lpreuve dAuschwitz, Ed. Kim, Paris, 2001, p. 8
199
Voir par exemple, sur les liens entre rousseauisme, jacobinisme et stalinisme, TALMON J., The Origins
of Totalitarian Democracy, Londres, 1952. dition franaise : Les Origines de la dmocratie totalitaire,
Calmann-Lvy, 1966
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tendard alarmiste des situations dissemblables, est critiquable car, ainsi que le fait
remarquer Z. Bauman, du fait que l'holocauste est moderne, il ne s'ensuit pas que la
modernit constitue un holocauste [et] cela ne signifie pas que nous vivions tous sous les
lois dAuschwitz
200
. Et il ajoute, semblant disqualifier l'avance par labsurde les thses
d'Agamben :
Si tout ce que nous connaissons ressemble Auschwitz, alors on peut vivre
Auschwitz et mme, dans de nombreux cas, y vivre assez bien
201
.
Bauman montre en fait que l'on peut lgitimement se montrer critique sur la
modernit sans pour autant tomber dans un relativisme nihiliste, comme c'est le cas
d'Agamben.
Comprenant le gnocide nazi comme un vnement la fois unique et
normal
202
, il ne renie pas, bien au contraire, le projet agambenien de critique du monde
contemporain, dans la mesure o c'est pour lui la conjonction de ralits tristement
quotidiennes (faisant ce titre encore partie de notre environnement normal) qui a rendu
possible ce gnocide d'exception . Il pointe ainsi le rle de la rationalit bureaucratique
dans la substitution d'une responsabilit technique une responsabilit morale, la
planification industrielle de la mise mort, et la rencontre de cette rationalit et de ces
moyens modernes avec un projet monstrueux de rforme de la socit, d'ingnierie sociale,
qui tient de ce qu'il appelle, dans une perspective proche du biopouvoir, l'esprit de
jardinier
203
.
Que le totalitarisme se construise comme la prise en compte et l'actualisation des
fantasmes constitutifs de l'imaginaire dmocratique (notamment celui du peuple Un,
rinvesti dans la figure de lEgocrate cherchant dissoudre les frontires entre l'tat et la

200
BAUMAN Z., Modernit et holocauste, La Fabrique, 2002, p.159. L n'est pas bien sr la thse
d'AGAMBEN, mais il fait de la comparaison abusive avec Auschwitz l'instrument d'une diabolisation de nos
dmocraties, dont les pratiques (dchance de nationalit, exclusion, rtention dans des centres
administratifs), ne tmoigneraient que d'une diffrence de degr et non de nature avec le sinistre prcdent
nazi.
201
Ibid., p. 149
202
Le dbat sur la normalit du gnocide prend place dans celui, plus large, qui concerne l'historicisation
possible du rgime nazi, c'est--dire son rattachement au cours classique de l'histoire allemande et
europenne. Pour une reconstitution des principales positions sur cette question et le rappel des enjeux
essentiels, cf. Normalit et gnocide : le problme de l historicisation , KERSHAW Ian, Qu'est-ce
que le nazisme ? Problmes et perspectives dinterprtation, Gallimard, coll. Folio, 1992
203
travers la mtaphore du jardinage, le gnocide apparat comme une pratique mcanique, routinire
qui conduit l'limination des mauvaises herbes la nature immuable dont on ne peut plus contrler
l'expansion.
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socit par une absorption toujours plus pousse de la seconde dans le premier), Claude
Lefort la montr
204
. Mais ce diagnostic initial sur le caractre dlibrment monolithique
de l'tat totalitaire servait de fondement une injonction penser dsormais la dmocratie,
ce lieu vide du pouvoir, comme un contre modle ncessitant d'tre constamment revivifi
pour que soient affirmes sa pluralit et son indtermination constitutives.
Ainsi, il ne s'agit pas, selon nous, de nier la parent entre les socits dmocratiques
et la monstruosit totalitaire, mais, plutt que d'aller jusqu' l'indistinction potentielle, (en
faisant du second une radicalisation de la logique dj luvre de manire voile chez la
premire) de fonder un renouveau de la pense de la dmocratie sur la conviction d'une
diffrenciation ncessaire avec le modle totalitaire.



204
LEFORT C., Totalitarisme et image du corps , L'invention dmocratique, Fayard, 1981
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Remarques conclusives : Agamben, la dmocratie et ltat de droit

Un paradoxe est juste lenvers dun prjug, il nest pas plus que lui la
vrit.

Fedor Mikhalovitch DOSTOEVSKI
Sil y avait un peuple de Dieux, il se gouverneroit
Dmocratiquement.

Jean-Jacques ROUSSEAU, Du Contrat social, livre III, ch. IV
Au terme de ce parcours dans l'univers agambenien, le bilan est contrast, car si le
diagnostic port par le philosophe italien sur les nouvelles formes prises par la domination
et son ambition messianique de questionner le devenir collectif de la politique nous
semblent clairants, son got pour la systmatisation thorique in abstracto lui fait courir
le risque d'un repli conservateur qui se comprendrait aussi comme une posture
esthtique
205
. En somme,
Sil y avait une question critique retourner la leon que cherche
dmontrer [Agamben], ce serait celle qui consiste se demander si l'erreur et
l'errance n'ont pas dtourn cette rflexion des chemins qu'elle s'tait donne
pour tche de suivre, erreur et errances qui viennent, sans doute, d'une pense qui
privilgie l'exception la normalit, faisant l'impasse sur tout ce qui concerne la
question de la conformit aux normes, et qui cherche dcouvrir dans l'histoire
une fonction paradigmatique unique ou centrale.
206

En rponse cette question rhtorique en forme de diagnostic, le dialogue que nous
avons voulu nouer entre la pense d'Agamben et celle de Michel Foucault esquisse les
pistes du remde, et ce dans une double mesure. En effet, le second, par la mise au second
plan progressive de la grille d'analyse juridico-politique du pouvoir souverain au profit de
la thmatisation d'un pouvoir biopolitique de normalisation, autorise du mme coup la
secondarisation et la ddramatisation du rapport la loi et au droit si problmatique chez
Agamben. Ds lors, dans un systme o n'existent plus que des relations mobiles de
pouvoir et non un pouvoir-substance tutlaire et diabolis, le droit peut tre pens dans sa
dynamique propre et envisag comme une arme de rsistance faisant bouger les lignes de

205
MESNARD P. et KAHAN C., Giorgio Agamben lpreuve dAuschwitz, d. Kim, 2001, p. 126
206
Ibid., p. 127
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la domination en autorisant, ainsi que le montre Liora Isral, de nouveaux acteurs paratre
sur la scne politique et sociale pour y faire entendre leurs voix et leurs revendications. Il
est alors bien plus question d'intgration de l'exception par la norme (avec, en retour, un
effet de subversion de son suppos pouvoir rpressif par les exclus) que de confrontation
brutale et sans issue entre un pouvoir souverain et des sujets jamais dsubjectivs.
D'autre part, peut-tre plus essentiellement, Foucault, et le document reproduit en annexe
le souligne avec force
207
, ne mprise pas la ralit historique et sociale en la faisant entrer
de force dans le cadre de ses dmonstrations, mais, au contraire, se nourrit du constat
empirique du caractre discontinu et multiple des pratiques discursives qu'il soumet
son examen pour mener bien son effort d'laboration thorique.
Aussi retiendrons nous d'Agamben sa lgitime injonction la vigilance face aux
pratiques d'exception, qui nous rappelle combien la dmocratie est une qute perptuelle,
une exigence de tous les jours et ne saurait se satisfaire des drives populistes et
scuritaires actuelles. En ce sens, il nous parat plus pertinent et proche de la ralit de
parler, la manire dEtienne Balibar, de la gouvernementalit dmocratico-librale
comme d'un pouvoir biface, travers par des dynamiques contradictoires, et possdant ses
faces dexception
208
. On vitera alors de parler dtat dexception, cartant de ce fait
toute perception monolithique et essentialisatrice des instances dirigeantes et de leurs
motivations. Mais si Agamben est en quelque sorte pris au pige de l'effet de dramatisation
induit par ses choix mthodologiques
209
, il semble ncessaire, pour largir l'horizon
210
et se
tourner vers l'action, d'aller avec lui l o il ne va pas pour imaginer quelle pourrait tre
l'autre politique qu'il appelle de ses vux et rendre ainsi un peu de sa chair une pense
par trop dsincarne.

207
Voir lannexe 1, Foucault et lHistoire
208
BALIBAR ., Le Hobbes de Schmitt, le Schmitt de Hobbes , p. 11 : L'ordre libral comporte en
permanence sa face d'exception, avoue ou dissimule, qui tient ce qu'il s'incarne dans un tat garant
d'intrts communautaires et particuliers. Il est tat de droit mais aussi tat de police ; tat d'intgration des
individus et des groupes la communaut des citoyens mais aussi tat d'exclusion des rebelles, des
anormaux, des dviants ; tat social , mais aussi tat de classe organiquement associ au march
capitaliste.
209
Pour P. MESNARD et C. KAHAN, (ibid., p. 127) AGAMBEN, partant d'une conception apocalyptique de
l'histoire aux accents benjaminiens, n'aurait russi qu mieux enfermer le monde dans la catastrophe, et la
politique dans un tout ou rien dvastateur .
210
La tche intellectuelle de la pense serait alors de maintenir cette question ouverte [celle, pose par
AGAMBEN sous les dehors du messianisme, du collectif en devenir], ce qui exigerait de ne pas perdre le
rapport au monde. , ibid., p. 126
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Se pose ici la question du rapport entretenu par Agamben avec la dmocratie
211
,
relation que nous nous proposons d'clairer en convoquant deux rfrences que nous
croyons tre, chacune leur manire, fidles sa pense. Il s'agira ainsi de comprendre,
voire de contester, l'nigmatique injonction dHomo sacer penser, contre le ban
souverain, le fait politique au-del de la relation, c'est--dire en dehors de toute forme de
rapport.
212
. Quelle est alors (existe-t-elle en dfinitive ?) la vrit de la dmocratie
213
,
et si Agamben est oppos la dmocratie librale, cela fait-il pour autant de lui un
antidmocrate ? Quelles formes restent inventer pour donner corps son rejet de l'tat
sans pour autant courir le risque d'une perte de sens (dans la double acception du terme,
comme signification et comme direction) de l'agir politique ?
214
Contre la dmocratie
gestionnaire et une conception transcendantale du pouvoir (donc contre l'articulation
Rgne/Gouvernement), il s'agirait de concevoir la dmocratie radicale non pas d'abord
comme une forme politique mais comme
un rgime de sens dont la vrit ne peut tre subsume sous aucune instance
ordonnatrice ou gouvernante mais qui engage entirement l homme en tant
que risque et chance de lui-mme . [...] Ensuite, dmocratie dit le devoir
d'inventer la politique non pas comme ordre des fins mais des moyens d'ouvrir et
de garder des espaces pour les inventer. Cette distinction des fins et des moyens
n'est pas donne, pas plus que la distribution des espaces possibles. Il s'agit
de les trouver, voire d'inventer comment ne mme pas prtendre les trouver
215
.
La dmocratie authentique (tymologiquement rendue elle-mme,
s'appartenant ), contre les fictions fixistes du pouvoir dnonces par Agamben, se donne
pour l'auteur comme l'espace de l'immanence, et, dans le droit-fil de l'esprit d'un mai 68
quil estime toujours vivant
216
, d'une exigence de crativit et d'inventivit perptuelle.
Invention du futur, cration du devenir, la dmocratie, dans l'aventure collective que
constitue sa rappropriation sociale, se place sous le sceau d'une incertitude salvatrice.

211
Question thmatise de faon discontinue et relativement discrte par l'auteur. Signalons sa modeste
contribution un ouvrage collectif sur le sujet (BADIOU A., BENSAD D., BROWN W., NANCY J.-L.,
RANCIRE J., ROSS K. et ZIZEK S., Dmocratie, dans quel tat ?, La Fabrique, 2009), o il reprend
l'articulation dichotomique repre dans Le Rgne et la gloire entre une forme de lgitimation du pouvoir et
une technique de gouvernement, dplorant au passage la perte de sens politique progressive dont a t
victime, de par cette conception amphibologique de la dmocratie, la souverainet populaire.
212
HS I, p. 37
213
NANCY J.-L., Vrit de la dmocratie, Galile, 2008
214
Rappelons que, dans tat d'exception, AGAMBEN place sa dmonstration sous le sceau de l'interrogation
suivante : que signifie agir politiquement ? , op. cit., p. 10
215
Ibid., quatrime de couverture
216
Ibid., p. 12 : Il n'y a pas d'hritage, il n'y a pas de dcs. L'esprit n'a cess de souffler.
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Mais alors quel rapport entretient ce mode d'tre politique avec l'tat et plus prcisment,
avec l'tat de droit ?
Pour rpondre cette ultime mais dcisive interrogation, tournons-nous vers les
propositions originales et stimulantes de Miguel Abensour, qui envisage, en dessinant la
figure d'un Marx machiavlien
217
, la fconde ncessit d'une dmocratie contre l'tat
218
.
Par une relecture fine et exigeante des crits politiques de Marx, de 1842 1871 (soit
l'intervalle qui s'coule entre les Manuscrits parisiens et son interprtation sur le vif de la
Commune de Paris), Abensour propose de dpasser l'alternative classique entre dmocratie
modre et antidmocratisme des Anciens en affirmant haut et fort la dmocratie est
antitatique ou elle n'est pas
219
, soulignant les contradictions sous-jacentes l'expression
pourtant si communment employe d tat dmocratique .
D'un ct, en effet, une socit civile repolitise (qui, la dichotomie librale du
social et du politique, substitue celle du politique et de l'tatique), une communaut
politique traverse de tensions plurielles qui la constituent en multiplicit dynamique (tout,
donc, sauf une sortie de la relation) et, de l'autre, la forme tat, unificatrice, intgratrice,
organisatrice
220
qui, pour parler comme Claude Lefort commentant la Botie, cherche
faire basculer la communaut non formalise des tous uns dans la forme, ngatrice de la
pluralit, du Tous Un.
221
Aux contradictions de l'tat dmocratique, s'ajoutent celles de

217
Il s'agit ainsi, par un retour MARX non marxiste, de faire se confronter MARX l'hritage machiavlien
de la modernit, non pour dformer sa pense mais pour en ractiver l'usage et la pertinence. En rfrence au
clbre ouvrage de J. G. A. POCOCK (The Machiavellian Moment: Florentine Political Thought and the
Atlantic Republican Tradition, Princeton, 1975, rd. 2003) qui l'on doit la valorisation d'un paradigme
oubli de la pense politique moderne, l'humanisme civique et rpublicain, Abensour dgage trois champs de
questionnement : en quelle mesure MARX est-il rest fidle la volont machiavlienne de circonscrire un
lieu politique irrductible ? En quelle mesure MARX fait-il rellement droit la volont de la philosophie
politique moderne d'autonomiser le politique, le concept d'tat ? Enfin, au-del de la respiration
machiavlienne de MARX, est-il lgitime de percevoir une relation entre la vraie dmocratie de 1843 et
les orientations de l'humanisme rpublicain ? (cf. ABENSOUR M., La Dmocratie contre l'tat : Marx et le
moment machiavlien, Le Flin, 2004, pp. 36-37)
218
ABENSOUR M., op. cit.
219
Ibid. p. 9
220
Ibid., p. 9. C'est ce mme formalisme (ds)intgrateur que semble craindre AGAMBEN dans le premier
volume dHomo sacer, lorsqu'il dnonce, derrire l'tatisation du biologique propre au biopouvoir
contemporain, derrire cette politisation de la vie nue , la volont de donner forme la vie d'un peuple .
221
Recourir la conception lefortienne de la dmocratie pour prolonger notre rflexion sur AGAMBEN ne
va pas de soi. Tandis que le philosophe italien reste remarquablement discret sur les mfaits du stalinisme
(par aveuglement idologique ?), LEFORT construit linverse sa thorie de linvention dmocratique en
opposition dialectique avec le diagnostic qu'il dresse du totalitarisme sovitique, dont il fut le premier (ds
1956), dans une dmarche atypique et iconoclaste au sein de la gauche franaise d'alors, dnoncer avec
fermet les dangers.
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l'tat de droit
222
. Pour W. Leisner, ce modle serait victime dune conception
perfectionniste le poussant soumettre la norme les exceptions ses propres principes.
Ainsi que le commente Miguel Abensour :
Alors que l'tat de droit a t conu pour lier les mains du pouvoir [pensons
l'optique dans laquelle Montesquieu rflchit, ds 1748, dans l'Esprit des lois, la
sparation et l'quilibre des pouvoirs comme une rponse la tentation
despotique], il finit par les dlier pour autant que ce soit fait de faon normative,
dans le respect du normativisme. [...] Le rgne des normes, conu l'origine pour
limiter le pouvoir, nourrit l'illusion d'un perfectionnisme juridique, au point de
sabsolutiser et de donner lieu un pouvoir non lacunaire.
223

Face ces constructions formelles dont sont ainsi soulignes les limites, Abensour
valorise ce que l'on pourrait appeler une dmocratie insurgeante ou, en rfrence
Claude Lefort, une dmocratie sauvage dont l'auteur nous dit :
la dmocratie, pour autant qu'elle reste fidle son essence sauvage n'est
ni domestique, ni domesticable, rsiste la domestication.
224

Penser de cette manire le mode d'tre dmocratique, cest sen forger une ide
libertaire, au sens non rductible au dogmatisme idologique que donne Claude Lefort ce
terme, dans Un homme en trop.
225
Ainsi redfinie comme le foisonnant reflet de la division
originaire du social chre Machiavel, la dmocratie, refusant tout fondement stable et se
donnant comme une perptuelle ouverture la nouveaut, semble rtive toute
institutionnalisation, toute formalisation dune dynamique se nourrissant de la
contradiction. Quel rapport entretient-elle dans ces conditions avec l'tat de droit tel que
nous l'avons dfini plus tt ?
Ici, contrairement l'opposition sans nuances d'Agamben au juridique, c'est par
l'articulation un droit se constituant en instance rvolutionnaire plutt qu'en instrument de

222
LEISNER W., L'tat de droit, une contradiction ? , Recueil d'tudes en hommage Charles
Eisenmann, d. Cujas, 1975. Sur la tension dmocratie/tat de droit, rarement souligne, voir aussi
RANCIRE J., La Msentente. Galile, 1995
223
ABENSOUR M., op. cit., p. 153. Remarquons qu partir d'un constat initial inverse de celui d'AGAMBEN
(excs de normativit contre lgalisation de l'anomie), le diagnostic est le mme : celui d'une absolutisation
antidmocratique au nom de la sauvegarde d'exigences dmocratiques.
224
Ibid., p. 167. Notons, la suite de l'auteur, qui y voit une aporie positive , le caractre paradoxal de
l'ide d'une essence sauvage de la dmocratie, car comment dfinir ce qui excde toute dfinition, ce
qui est un dfi l'opration de dfinir ? (p. 166)
225
ABENSOUR rsume ainsi (ibid., p. 166) la conception lefortienne du libertaire, montrant ce qui la relie
l'esprit de la dmocratie sauvage : Est libertaire celui qui ose parler quand tout le monde se tait, le
contradicteur public qui ose rompre le mur du silence pour faire entendre la voix intempestive de la libert .
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conservation sociale que la dmocratie acquiert son sens pleinement libertaire.
226
Il semble
alors que l'avenir d'une dmocratie qui puisse vivre de son indtermination essentielle
passe, non par le dpassement anarchiste de l'tat de droit, mais par un refus de son
idalisation, une redfinition constante et dialectique de ses limites, s'accompagnant d'une
attention citoyenne capable, dans le droit fil de l humanisme civique , de cultiver et
dvelopper les principes qui en font la valeur. Laissons, pour finir, la parole Miguel
Abensour :
C'est pour s'tre ainsi arrime au sujet-homme, conu de Rousseau Fichte
comme non dtermin, comme nant de dterminations, que la dmocratie
connat spontanment un mouvement d'indtermination, puisque, de par cette
rfrence, aucune dtermination pralable ne vient a priori entraver son essor.
Travaille par la reconnaissance d'un tre par excellence indtermin, la
dmocratie est cette forme de socit dans laquelle le droit, dans son extriorit
au pouvoir, sera toujours en excs sur ce qui est tabli, comme si linstituant
aussitt pos resurgissait en vue d'une raffirmation des droits existants et de la
cration de droits nouveaux. Une scne politique s'ouvre sur laquelle s'engage
une lutte entre la domestication du droit et sa dstabilisation-recration
permanente de par l'intgration de droits nouveaux, de revendications nouvelles
considres dsormais comme lgitimes. N'est-ce pas, selon Claude Lefort,
l'existence de cette contestation sans cesse renaissante, de ce tourbillon de droits,
qui porte la dmocratie au-del des limites traditionnelles de l'tat de droit ?
227




226
Il faudrait, pour comprendre pleinement ce mouvement, se rfrer la conception lefortienne des droits
de lhomme comme progrs, refusant la critique marxiste (et, par extension, agambenienne) traditionnelle.
Sur cette question et ce dbat, voir l'article de MLANCON J., Affirmation et indtermination : Les droits de
l'homme chez C. Lefort et P. Manent , Science et esprit, vol. 56, n 3, 2004, pp. 303-319
227
ABENSOUR M., op.cit., pp. 168-169. Nous soulignons.
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Pierre Alfieri, Payot & Rivages, 1999
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AGAMBEN G., Homo Sacer II, 1. tat d'exception, traduit par Jol Gayraud, Le Seuil, 2003
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Rueff, Le Seuil, 2008
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III. clairages complmentaires, mises en perspective
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Une biopolitique mineure, entretien avec Giorgio Agamben , Vacarme, n 10, hiver
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MNISSIER T., Biopouvoir et biopolitique, lments d'histoire conceptuelle , accessible
sur son blog, l'adresse suivante : <http://tumultieordini.over-blog.com/article-qu-
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SATO Y., Pouvoir et rsistance. Foucault, Deleuze, Derrida, Althusser, prface d'tienne
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Bibliographie prospective
Foucault et lHistoire
Textes de Foucault
Dits et crits, 2 vol., Gallimard, coll. Quarto, 2001
Histoire de la folie lge classique, Gallimard, coll. Tel, 1961
Histoire de la sexualit. 1, La volont de savoir, Gallimard, coll. Tel, 1976
Histoire de la sexualit. 2, L'usage des plaisirs, Gallimard, coll. Tel, 1984
Histoire de la sexualit. 3, Le souci de soi, Gallimard, coll. Tel, 1984
Il faut dfendre la socit : cours au collge de France, 1975-1976, ditions de lEHESS,
1997
L'archologie du savoir, Gallimard, coll. Tel, 1969
L'ordre du discours, Gallimard, coll. N. R. F., 1971
Les mots et les choses, une archologie des sciences humaines, Gallimard, coll. Tel, 1966
Naissance de la clinique, une archologie du regard mdical, Gallimard, coll. Tel, 1963
Surveiller et punir, naissance de la prison, Gallimard, coll. Tel, 1975
ditions critiques, commentaires
DELEUZE G., Foucault, ditions de Minuit, 2004
GROS F., DAVIDSON A. I. (d.), Michel Foucault, philosophie, anthologie, Gallimard, Folio
essais, 2004
POTTE-BONNEVILLE M., Michel Foucault, l'inquitude de l'histoire, PUF, 2004
VEYNE P., Foucault, sa pense, sa personne, Albin-Michel, 2008
Foucault et Nietzsche
DELEUZE G., Nietzsche, PUF, 2005
NIETZSCHE F., Seconde considration intempestive 1874
NIETZSCHE F., La gnalogie de la morale, Gallimard, 1985 (1
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d. 1887)
FOUCAULT M., Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , Philosophie : anthologie,
Gallimard, Folio essais, 2004, p. 393-423 (texte de 1971)
Foucault et les historiens
FOUCAULT M., FARGE A., Le dsordre des familles, Gallimard, coll. Archives, 1982
PERROT M. (dir.), L'impossible prison, Le Seuil, 1980
PERROT M., Les ombres de l'histoire, crime et chtiment au XIXe sicle, Flammarion, 2001
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QUETEL C., Histoire de la folie de l'Antiquit nos jours, Taillandier, 2009
VEYNE P., Foucault rvolutionne l'Histoire , Comment on crit l'Histoire ?, Le Seuil,
1996 (texte de 1978),

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Annexe : Foucault et l'histoire
C'est de cette prison [...] que je voudrais faire l'histoire. Par un pur
anachronisme ? Non, si on entend par l faire lhistoire du pass dans les
termes du prsent. Oui, si on entend par l faire l'histoire du prsent. .

Michel FOUCAULT, Surveiller et punir, Paris, Gallimard Tel, 1975, page
40.
L'histoire des hommes est la longue succession des synonymes d'un
mme vocable. Y contredire est un devoir .

Ren CHAR
Introduction
Il est devenu banal de dire de l'uvre foucaldienne quelle est inclassable, tant le
philosophe s'est constamment mfi des tiquettes dont la critique voulait laffubler,
notamment celle de structuraliste. Quant savoir quelle est sa discipline de prdilection, la
question est tout aussi problmatique, dans la mesure o celui-ci prend tour tour, pour les
besoins de l'analyse, le visage du sociologue, de l'conomiste, du philosophe ou de
l'historien.
S'agissant de son rapport l'histoire, question qui nous intresse ici, Foucault se
trouve dans une posture paradoxale, sur laquelle ces propos jettent un clairage singulier :
Je pense qu'il y a dans notre socit et dans ce que nous sommes une
dimension historique profonde, et, l'intrieur de cet espace historique, les
vnements discursifs qui se sont produits il y a des sicles ou des annes sont
trs importants. [...] Je cherche reconstituer un champ historique dans sa
totalit, dans toutes ses dimensions politiques, conomiques, sexuelles. Mon
problme est de trouver la matire qu'il convient d'analyser, ce qui a constitu le
fait mme du discours. Ainsi, mon projet n'est-il pas de faire un travail
d'historien, mais de dcouvrir pourquoi et comment des rapports s'tablissent
entre les vnements discursifs.
228

D'une part, Foucault reconnat, pour paraphraser Paul Veyne
229
, que notre seule
nature est d'ordre historique, et, d'autre part, il ne prtend pas, dans son examen critique
des pratiques et des discours, faire uvre d'historien. Plutt que de faire signe vers les
ventuelles contradictions mthodologiques de sa dmarche ou de paratre taire la

228
FOUCAULT M., Dits et crits II, Gallimard, coll. Quarto, 2001, p. 469
229
La nature humaine est une forme sans contenu autre qu'historique , une virtualit actualise sous
l'effet de l'affectivit et de l'intrt port par l'homme aux reliefs du monde. , VEYNE P., Foucault
rvolutionne l'Histoire , Comment on crit l'Histoire ?, d. du Seuil, 1996 (texte de 1978), note 1, p. 406
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dimension profondment historique de ses travaux, cette dclaration ne suggre-t-elle pas,
dans une certaine mesure, que Foucault rvolutionne l'Histoire
230
?
Pour rpondre cette interrogation, nous chercherons dans un premier temps
donner toute la mesure de la rvolution copernicienne ouverte par l'pistmologie
foucaldienne de l'Histoire, telle qu'elle est dveloppe notamment dans Les mots et les
choses et dans L'archologie du savoir. Aprs avoir prsent le programme critique du
philosophe, nous nous interrogerons sur sa mise en uvre.
I. Foucault et l'pistmologie de l'histoire
Depuis Les mots et les choses (1966) jusqu' L'archologie du savoir (1969), c'est
un Foucault archologue (Les mots et les choses forment le projet d'une archologie
des sciences humaines ) qui se penche en philosophe sur le statut des sciences, des savoirs
et des discours, objets d'interrogation parmi lesquels l'histoire occupe une place de choix
sur laquelle il s'agit de revenir prsent.
1. Le statut de l'histoire comme science dans Les mots et les choses
Pour commencer, il faut noter, la suite du philosophe et comme un arrire-plan
notre rflexion, lquivocit propre l'histoire, en tant qu'elle dsigne la fois une science
empirique et qualifie un mode d'tre radical :
[...] L'Histoire, si tt, s'est partage, selon une quivoque quil n'est sans
doute pas possible de matriser, entre une science empirique des vnements et
ce mode d'tre radical qui prescrit leur destin tous les tres empiriques, et ces
tres singuliers que nous sommes.
231

Pour autant que la dissociation soit possible et ait un sens, nous nous intressons ici
l'histoire comme science, qui a toujours reu chez Michel Foucault un statut privilgi,
lui qui la considre comme la premire et [en quelque sorte] la mre de toutes les
sciences humaines
232
. Un peu plus loin, Foucault prcise ce qu'il entend par l, en
avanant l'ide que l'histoire constitue pour elles la fois un sol et une limite :

230
VEYNE P., Ibid.
231
FOUCAULT M., Les mots et les choses, p. 231
232
Ibid., p. 378
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chaque science de l'homme elle donne un arrire-fond qui ltablit, lui fixe
un sol et comme une patrie : elle dtermine la plage culturelle -l'pisode
chronologique, l'insertion gographique- o on peut reconnatre ce savoir sa
validit ; mais elle les cerne d'une frontire qui les limite, et ruine d'entre de jeu
leurs prtentions valoir dans l'lment de l'universalit
233
.
Une science de l'homme quelle qu'elle soit apparat donc, au travers de cette
prdtermination historique laquelle elle ne saurait chapper, comme productrice dun
savoir particulier et situ, tant du point de vue de son objet que de celui qui en est la
source. Si l'Histoire enseigne les conditions de possibilit et de validit des sciences
humaines et se situe donc par rapport elles en surplomb, ou, pour recourir une image
foucaldienne, la verticale des autres sciences de lhomme, elle n'en est pas moins une
elle-mme, et possde ce titre des caractristiques dcisives dans la pense de Foucault :
Les sciences humaines ne sont pas analyse de ce que l'homme est par nature ;
mais plutt analyse qui s'tend entre ce quest l'homme en sa positivit (tre
vivant, travaillant, parlant) et ce qui permet ce mme tre de savoir (ou de
chercher savoir) ce que c'est que la vie, en quoi consistent l'essence du travail
et ses lois, et de quelle manire il peut parler.
234

Les sciences humaines (et l'histoire avec elles) sont donc pour l'homme ce qui
ouvre en lui l'espace d'une rflexivit possible sur les dterminations positives de son
existence (la nature, le travail, le langage). Bien plus, l'auteur leur reconnat, par rapport
aux autres sciences et leur propre gard, une position de redoublement , un espace de
recul et de jeu mta-pistmologique
235
qui leur permet de se prendre elles-mmes pour
objet dans une distanciation critique : l'historiographie comme histoire de l'histoire existe,
et non la biologie de la biologie.
Ce premier dcentrement de l'histoire par rapport elle-mme en appelle un autre,
tout aussi essentiel dans la perspective foucaldienne. L'histoire comme science humaine
(c'est--dire telle qu'elle s'est constitue au tournant du XVIIIe et du XIXe sicle) ne
cherche plus, selon un modle providentialiste, ordonner le temps des humains au
devenir du monde
236
, n'est plus cette grande histoire lisse, uniforme en chacun de ses
points qui aurait entran dans une mme drive, une mme chute ou une mme ascension,
un mme cycle, tous les hommes et avec eux les choses, les animaux, chaque tre vivant

233
Ibid., p. 382
234
Ibid., pp. 364-365
235
Ibid., p. 366, comme les autres citations de ce paragraphe.
236
Ibid., p. 379
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ou inerte
237
. Bien au contraire, il existe, partir de cette date, des rgimes
d'historicit
238
autonomes par rapport l'homme :
Les choses [la nature, le travail, le langage par exemple] ont d'abord reu une
historicit propre qui les a libres de cet espace continu qui leur imposait la
mme chronologie qu'aux hommes. [...] Si bien que l'homme s'est trouv comme
dpossd de ce qui constituait les contenus les plus manifestes de son Histoire.
[...] L'tre humain n'a plus d'histoire : ou plutt, puisqu'il parle, travaille et vit, il
se trouve, en son tre propre, tout enchevtr des histoires qui ne lui sont ni
subordonnes, ni homognes.
239

De cette nouvelle pistm merge donc un homme dshistoricis , ce qui
laisse ouverte pour la discipline historique la question de la place accorder au Sujet et la
conscience dans la constitution de son savoir. S'agit-il alors de faire de l'histoire le dernier
refuge dun Cogito souverain qui chercherait retrouver travers elle et dans son
dploiement un sol et une assurance perdues par ailleurs, ou est-il temps au contraire de
changer de paradigme pour rendre la discipline une vocation critique, d'inquitude et de
questionnement des fausses vidences, qui en ferait le prix et la singularit ?
2. Fonction de l'Histoire selon Foucault
En digne hritier de Nietzsche
240
, Foucault assigne au sens historique
241
une
fonction polmique et critique
242
, dimension quil fait porter sur plusieurs points, repris en
divers endroits de son uvre. L'histoire telle qu'il la conoit se dmarque en premier lieu
de la mtaphysique par son refus de l'obsession de l'origine (invitablement une, lointaine
et pure
243
) autant que dun centrage sur le sujet et de son corrlat, le dploiement de
l'histoire comme rcit et linarit tlologique vocation unifiante :

237
Ibid., p. 379
238
HARTOG F., Rgimes d'historicit : prsentisme et exprience du temps, d. du Seuil, 2003. Nous
dtournons ici l'expression de son contexte originel, dans la mesure o Franois HARTOG entend par ce
concept faire l'histoire des expriences du temps . Notre poque serait selon lui celle du prsentisme (avec
pour paradigme lhistoricisation immdiate du 11 septembre), qui a succd la posture futuriste
(perspective chrtienne puis rvolutionnaire de temps eschatologiques). Enfin, un dernier rgime d'historicit
est celui, hroque , des socits tournes vers des mythes qui se prennisent sans changement (que LVI-
STRAUSS aurait qualifi, suivant la terminologie employe dans Race et histoire, de socits froides ).
239
FOUCAULT M., op. cit., p. 380
240
Cf. FOUCAULT M., Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , Philosophie, anthologie, Gallimard, Folio
essais, 2004, pp. 393-423 (texte de 1971)
241
NIETZSCHE F., Seconde considration intempestive, 1874
242
FOUCAULT M., op. cit., p. 409 : Le savoir n'est pas fait pour comprendre, il est fait pour trancher .
243
Ibid., p. 399 : L'histoire, avec ses intensits, ses dfaillances, ses fureurs secrtes, ses grandes
agitations fivreuses comme ses syncopes, c'est le corps mme du devenir. Il faut tre mtaphysicien pour lui

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Faire de l'analyse historique le discours du continu et faire de la conscience
humaine le sujet originaire de tout devenir et de toute pratique, ce sont les deux
faces d'un mme systme de pense. Le temps y est conu en termes de
totalisation et les discours n'y sont jamais que des prises de conscience.
244

cette critique de l'histoire rationaliste, deux consquences principales : dans la
perspective foucaldienne, et pour reprendre une distinction emprunte Paul Veyne
245
, la
conscience sera constitue au travers de pratiques et de discours et non constituante et
souveraine. D'autre part, l'histoire selon Foucault se veut particulirement attentive aux
discontinuits, aux effets de seuil et de rupture :
Un des traits les plus essentiels de l'histoire nouvelle, c'est sans doute ce
dplacement du discontinu : son passage de l'obstacle la pratique ; son
intgration dans le discours de l'historien o il ne joue plus le rle d'une fatalit
extrieure quil faut rduire, mais d'un concept opratoire qu'on utilise ; et par l
l'inversion de signes grce laquelle il n'est plus le ngatif de la lecture
historique (son envers, son chec, la limite de son pouvoir) mais l'lment positif
qui dtermine son objet et valide son analyse.
246

Discours du discontinu, la nouvelle histoire
247
prend ses distances avec la
mtaphysique mais galement avec le paradigme mmoriel, tout entier tourn, l'image de
la grande geste d'un Michelet, vers la rsurrection du pass, sa recration sous des couleurs
vivifiantes, pittoresques et dates. Cette transformation, Foucault l'observe au travers d'un
changement dans la mise en question du document :
[...] Le document n'est pas l'heureux instrument d'une histoire qui serait en
elle-mme et par elle-mme et de plein droit mmoire. [...] Disons pour faire bref
que l'histoire, dans sa forme traditionnelle, entreprenait de mmoriser les
monuments du pass, les transformer en documents et faire parler ces traces qui,
par elles-mmes souvent ne sont point verbales, ou disent en silence autre chose
que ce quelles disent ; de nos jours, l'histoire, c'est ce qui transforme les

chercher une me dans l'idalit lointaine de l'origine . Le recours la mtaphore file de la maladie pour
dcrire cette science des remdes qu'est lhistoire foucaldienne est minemment nietzschen.
244
Introduction L'archologie du savoir, cite dans FOUCAULT M., Philosophie, anthologie, Gallimard,
Folio essais, 2004, pp. 328-329. On pense ici par exemple la conception hglienne de lHistoire,
sanctuarisant lAntiquit grecque et s'attachant dcrire les progrs dialectiques de la conscience humaine.
245
Op. Cit., p. 1
246
Op. cit. la note 13, p. 323
247
Emmene par Pierre NORA, qui, dans ses Lieux de mmoire (dont la publication est acheve en 1984,
anne de la mort de FOUCAULT), revisite les rapports entre mmoire et histoire, prenant la premire comme
objet d'tude plutt que comme modle pour la seconde. Il s'agit, par une prise de distance critique vis--vis
de ce vaste patrimoine symbolique, de dterminer ce que ces lieux mtaphoriques (monuments
architecturaux ou littraires, espaces gographiques singuliers, dates marquantes de notre Histoire) rvlent
de notre rapport au pass et au pays. Dans la mme perspective de retour critique sur la mmoire, de
nombreux travaux sont mens sur les usages politiques et sociaux du pass, notamment autour de Franois
HARTOG.
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documents en monuments [...], dploie une masse d'lments qu'il s'agit d'isoler,
de grouper, de mettre en relation, de constituer en ensembles.
248

L encore, l'histoire n'est pas culte rvrencieux des reliques, grande accoucheuse
de discours et de vrit, mais au contraire entreprise rflchie et rflexive, faisant fond
avec mthode, rigueur et une indispensable retenue
249
sur un projet de critique radicale
au travers duquel il s'agit de rtablir les impurets, les conflits et les erreurs en lieu et place
d'une histoire trop lisse et consensuelle. Le modle de ce programme, Foucault le trouve
dans la gnalogie nietzschenne
250
. l'oppos du paradigme de l'origine, il s'agit d'tudier
d'une part la provenance et de l'autre l'mergence. La premire, l'articulation du corps
et de l'histoire
251
, fait droit la diffrence et laisse deviner, sous l'unit apparente d'un
concept, une prolifration d'vnements sous-jacents sans lesquels il n'aurait pu apparatre
(la libert telle qu'on la pense l'poque des Lumires est par exemple indissociable de la
monte en puissance d'une opinion publique et de l'rosion de l'absolutisme) :
La recherche de la provenance ne fonde pas, tout au contraire : elle inquite
ce qu'on percevait immobile, elle fragmente ce qu'on pensait uni ; elle montre
l'htrognit de ce qu'on imaginait conforme soi-mme. Quelle conviction y
rsisterait ? Bien plus, quel savoir ?
252

Pour mener bien ce grand branlement, reste galement prendre en compte
l'mergence, par quoi Foucault dsigne le point de surgissement, le principe et la loi
singulire d'une apparition
253
, mais galement un lieu d'affrontement
254
au travers
duquel on retrouve la dimension profondment polmique de l'histoire telle que Foucault la
conoit. En tout cas, un mme projet unit ces deux concepts, celui de lattention porte aux
singularits
255
, aux -coups et aux revirements constitutifs du devenir historique, ce qui
implique de penser nouveaux frais la question de l'vnement. En se dtournant de ce que

248
Ibid., pp. 319-320
249
Op. cit. note 12. Cit la p. 393
250
Ibid., p. 393 : La gnalogie est grise : elle est mticuleuse et patiemment documentaire. Elle travaille
sur des parchemins embrouills, gratts, plusieurs fois rcrits.
251
Ibid., p. 403
252
Ibid., p. 401
253
Ibid., p. 403. Il prend l'exemple de l'entre en scne, sur le thtre de l'histoire naturelle, d'une espce
nouvelle.
254
Ibid., p. 405
255
Ibid., p. 393. Il s'agit pour FOUCAULT de reprer la singularit des vnements, hors de toute finalit
monotone ; les guetter l o on les attend le moins et dans ce qui passe pour n'avoir point d'histoire, non point
pour retracer la courbe lente d'une volution, mais pour retrouver les diffrentes scnes o ils ont jou des
rles diffrents .
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Nietzsche appelait l'Histoire par les sommets , il s'agit de lui restituer son caractre
dynamique, tout en insistant sur son irrductible unicit :
Evnement : il faut entendre par l non pas une dcision, un trait, un rgne
ou une bataille, mais un rapport de forces qui s'inverse, un pouvoir confisqu, un
vocabulaire repris et retourn contre ses utilisateurs, une domination qui
saffaiblit, se dtend, s'empoisonne elle-mme, une autre qui fait son entre,
masque. Les forces qui sont en jeu dans l'histoire n'obissent ni une
destination ni une mcanique, mais bien au hasard de la lutte.
256

Aux antipodes de l'histoire-bataille des historiens positivistes, Foucault plaide
pour une histoire privilgiant la dure et les sries (recours la statistique), ce qui le
rapproche de l'cole des Annales et de ses hritiers (historiens des mentalits ou de
limage, comme par exemple les mdivistes Georges Duby et Jacques Le Goff ou les
modernistes Michel Vovelle et Philippe Aris), particulirement en vogue l'poque o il
crit ce texte
257
. Le modle interprtatif prsent plus haut s'applique particulirement bien
aux processus de dcolonisation (dont Foucault fut le contemporain), o il y a
effectivement inversion d'un rapport de force, notamment au moyen d'un retournement du
vocabulaire des dominants (celui des droits de l'homme) au profit des domins. En
dfinitive, l'histoire selon Foucault et daprs Nietzsche est triplement subversive, et se
dpouille du mme coup de tous ses fastes, mouvement que notre auteur rsume ainsi :
La vnration des monuments devient parodie ; le respect des anciennes
continuits devient dissociation systmatique ; la critique des injustices du pass
par la vrit que l'homme dtient aujourd'hui devient destruction du sujet de
connaissance par linjustice propre la volont de savoir.
258

prsent que la fonction assigne l'histoire par notre auteur est clairement
tablie, et si on le suit dans l'ide que tout savoir, par sa dimension polmique,

256
Ibid., p. 410
257
propos de l'histoire de son temps (on pense aux travaux d'un Pierre CHAUNU ou dun LABROUSSE),
FOUCAULT dclare : [...] Je ne pense pas qu'il y ait comme une raison inverse entre le reprage de
l'vnement et l'analyse de la longue dure. Il semble, au contraire, que ce soit en resserrant l'extrme le
grain de l'vnement, en poussant le pouvoir de rsolution de l'analyse historique jusqu'aux mercuriales [...],
aux archives portuaires suivies anne aprs anne, quon a vu se dessiner [...] des phnomnes massifs
porte sculaire ou plurisculaire. [...] Bien sr, l'histoire depuis longtemps ne cherche plus comprendre les
vnements par un jeu de causes et d'effets dans l'unit informe dun grand devenir, vaguement homogne ou
durement hirarchis ; mais ce n'est pas pour retrouver des structures antrieures, trangres, hostiles
l'vnement. C'est pour tablir les sries diverses, entrecroises, divergentes souvent mais non autonomes,
qui permettent de circonscrire le lieu de l'vnement, les marges de son ala, les conditions de son
apparition. FOUCAULT M., L'ordre du discours, leon inaugurale au collge de France prononce le 2
dcembre 1970, Gallimard, 1971, pp. 56-58
258
Ibid., p. 423
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conflictuelle et foncirement intresse, enseigne au sujet la modestie et se conoit comme
une laboration collective bien plus que solitaire, il s'agit d'tudier quelles mthodes et
quels objets dtude se fixe l'historien Foucault.
II. Foucault historien : mthodes et objets dtude
Par sa dmarche critique, Foucault ouvre radicalement le champ d'investigation de
l'histoire, qui, plutt que de rester une description globale qui resserre tous les
phnomnes autour d'un centre unique -principe, signification, esprit, vision du monde
[] deviendrait une histoire gnrale dployant au contraire l'espace d'une
dispersion pour mieux mettre en rapport et interroger les relations entre les diffrentes
strates de son savoir (histoire des sciences, de l'conomie, des institutions, de la littrature,
de la religion).
259

Ce nouveau programme appelle une vritable conversion du regard de l'historien,
lui permettant de remettre en question ces synthses toutes faites, ces groupements que
d'ordinaire on admet avant tout examen, ces liens dont la validit est reconnue d'entre de
jeu
260
. De cette suspension de jugement, de cette dfiance face l'vidence de catgories
en soi telles que ltat , la politique , les gouvernants , les gouverns , la
folie ou la sexualit , merge un nouveau domaine de travail et une nouvelle manire
de l'explorer :
Une fois suspendues ces formes immdiates de continuit, tout un domaine
en effet se trouve libr. Un domaine immense, mais qu'on peut dfinir : il est
constitu par l'ensemble de tous les noncs effectifs (quils aient t parls ou
crits), dans leur dispersion d'vnements et dans l'instance qui est propre
chacun [science, roman, discours politique] Ainsi apparat le projet d'une
description des vnements discursifs comme horizon pour la recherche des
units qui sy forment.
261

L'histoire comme discipline trouve donc dans la singularit des noncs discursifs
sa matire, et un nouveau type d'vnement traiter et organiser pour faire apparatre des
formations discursives
262
dont la cohrence ne repose plus sur un a priori dj donn

259
Pour toutes les citations de ce paragraphe, cf. FOUCAULT M., Introduction L'archologie du savoir ,
op. cit. la note 13, p. 324-325
260
FOUCAULT M., L'archologie du savoir, in op. cit., p. 336
261
Ibid., p. 343-344
262
Ibid. Il s'agit d'noncs qui relvent d'un mme systme de formation , l'image, par exemple, du
discours pnal ou du discours psychiatrique.
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dans le langage (celle de ce que Paul Veyne appelle les objets naturels
263
) mais se
fonde, dans une perspective gnalogique, sur la mise en relation de discours rapports
l'objet qu'ils construisent.
1. Foucault positiviste et matrialiste ?
Selon Paul Veyne, Foucault est le premier historien vritablement positiviste
264
,
dans la mesure o son travail est centr sur l'analyse des pratiques travers des
discours
265
. En se fixant cet objectif, l'histoire effective foucaldienne cherche tout
simplement dcrire ce que les hommes (un chef-guide, un empereur paternel) font
rellement, et le faire avec exactitude, de faon mettre en valeur la silhouette singulire
d'une pratique, pour en restituer la grammaire et le style propres, dont souvent les
acteurs n'ont pas conscience, croyant obir par l (en donnant du pain et des jeux aux
gouverns) la nature immuable des rapports de pouvoir. On est loin ici des analyses en
termes de croyance et didologie, qui cherchent expliquer un phnomne (par exemple
l'arrt de la gladiature dans la Rome antique) en le rapportant, dans une perspective
unifiante et rductrice, l'esprit ou la mentalit d'une poque (ici, l'humanitarisme
li la monte en puissance du christianisme). Un tel modle explicatif jugera
contradictoire de son point de vue des dcisions (arrt des combats de gladiateurs et
poursuite des sacrifices humains) qui s'accordent trs bien en fonction d'une certaine
pratique du pouvoir. Si l'on considre le pouvoir du roi pre cens choyer des
enfants , il interdira le spectacle de combats violents ceux, turbulents, qu'il promettra du
mme coup aux pires souffrances.
Ce n'est l qu'un exemple, montrant, selon Paul Veyne, comment Foucault met fin
aux objets naturels , qui banalisent la diversit irrductible de la matire historique, pour
prter attention la raret des faits humains, leur singularit et leur dispersion.
Plutt qu'un objet comme le souverain ou le sujet, il existe de multiples pratiques possibles
qui informent leurs objets sans la mdiation de la conscience ( un pouvoir pastoral
d'ordre biopolitique correspondra une population grer pour en maximiser les
potentialits), mais uniquement en fonction d'un certain tat de la ralit et de son relief
un moment donn. Le pasteur n'aura pas conscience de ltre, mais se comportera ainsi

263
VEYNE P., Foucault rvolutionne l'Histoire , op. cit.
264
Ibid.
265
Ibid.
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uniquement en relation au contexte spcifique que sa pratique contribue modifier. Cette
inversion des priorits pistmologiques qui va de pair avec la ngation de tout objet
naturel, Paul Veyne en radicalise ainsi la formulation :
cette philosophie de l'objet pris comme fin ou comme cause, substituons
donc une philosophie de la relation, et prenons le problme par son milieu, par la
pratique ou le discours. Cette pratique lance les objectivations qui lui
correspondent et elle s'ancre sur les ralits du moment, c'est--dire sur les
objectivations des pratiques voisines. Ou, pour mieux dire, elles remplit
activement le vide que laissent ces pratiques, elle actualise des virtualits qui
sont prfigures en creux [...].
266

Cela donne une vision trs dynamique, ouverte et sans a priori idologique ou
tlologique l'gard du devenir historique, puisque rien n'existe en soi mais toujours en
rapport avec un contexte de pratiques dates qui le modifient. Prenant l'exemple foucaldien
de la folie, Paul Veyne explicite la relation de la pratique l'objet :
La ngation de la folie [comme objet naturel, comme en soi objectif] ne se
situe pas au niveau des attitudes devant l'objet, mais celui de son objectivation
[construction du fou comme objet au travers d'une pratique et de formations
discursives].
Elle ne veut pas dire qu'il n'est de fou que celui qu'on juge tel, mais qu' un
niveau qui n'est pas celui de la conscience, une certaine pratique est ncessaire
pour qu'il y ait seulement un objet, le fou , juger en me et conscience, ou
pour que la socit puisse rendre fou .
267

Si la folie a une histoire, c'est que l'on peut la rapporter, comme objectivation, un
jeu de discours, d'institutions et de pratiques diffrencis dans le temps. De la Nef des fous
l'Hpital gnral puis lasile de Pinel, la folie ne recouvre pas les mmes populations,
de mme qu'elle n'entretient pas les mmes rapports d'inclusion-exclusion avec le reste de
la socit (du Mme dtenteur d'un savoir suprieur sur la condition humaine l'Autre qui
fait peur et qu'il faut rduquer). Une fois encore, il s'agit de renoncer aux explications
d'ordre mentaliste ou idologique (la question des attitudes est carte), pour dployer le
cours non linaire d'une histoire vritablement matrialiste :

266
Ibid., p. 405
267
Ibid., pp. 412-413
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On peut mme dire que rien n'existe en histoire, puisque tout y dpend de
tout, c'est dire que les choses n'existent que matriellement.
268

Reconnatre ceci, ce n'est pas faire droit un dterminisme mcanique
269
, mais dire
que les choses, dans leur matrialit, ne sont que des virtualits attendant d'tre
transformes par des pratiques dont le moteur est le dsir, ce qui ouvre des potentialits
infinies et permet d'affirmer que rien n'est tabli. Dire de Foucault qu'il est positiviste et
matrialiste, comme l'affirme Paul Veyne, c'est donc employer ces termes selon une
acception nouvelle dans lhistoriographie, subvertissant les catgories appliques
ordinairement au XIXe sicle pour dcrire l'obsession rationaliste vouloir expliquer le
pass pour formuler les lois de l'avenir.
2. Foucault et la pratique de l'histoire : entre archologie et gnalogie
Historien du prsent , Foucault a toujours situ son travail dans un engagement
subjectif et politique assum cherchant rpondre aux interrogations de lactualit brlante
de son temps. De sa conscience et de sa volont d'tre hors normes, ses travaux, portant sur
les marges de la socit et cette part d'elle-mme qu'elle jette dans l'ombre pour mieux la
gurir (les fous, les prisonniers), se font l'cho, de mme que son Histoire de la sexualit,
dans laquelle le penseur, homosexuel, pose, partir de la prolifration des discours sur la
sexualit, la question d'une possible reprise en main du sujet par lui-mme. Cet
engagement personnel, cet ancrage assum du discours savant dans une ralit la
situation singulire, Foucault, retrouvant Nietzsche, en fait une des conditions de la
vritable pratique historienne, conue comme laboration dun savoir perspectif :
[Lhistoire effective] ne craint pas d'tre un savoir perspectif [contrairement
l'histoire des historiens , qui feint d'tre un savoir objectif et revendique la
neutralit, l'absence de choix]. [...] Le sens historique est un regard qui sait d'o
il regarde aussi bien que ce qu'il regarde.
270

Cette conscience critique qui fait la spcificit du regard historien, toujours situ,
Foucault l'exerce selon deux modles successifs et complmentaires : l'archologie et la

268
Ibid., pp. 414-415
269
Paul VEYNE formule une vive critique du marxisme, moins nuance que celle de FOUCAULT, qui
considre pour sa part (dans Les mots et les choses puis LArchologie du savoir) qu'il a t l'instrument d'un
premier dcentrement du sujet, dans la mesure o il contribue donner au travail une historicit propre, non
anthropocentre.
270
Ibid., pp. 412-413
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gnalogie. Il distingue ainsi ces deux pratiques, caractristiques de sa mthode et de sa
dmarche :
La gnalogie, ce serait donc, par rapport au projet d'une inscription des
savoirs dans la hirarchie des pouvoirs propres la science, une sorte d'entreprise
pour dsassujettir les savoirs historiques et les rendre libres, c'est--dire capables
d'opposition et de lutte contre la coercition d'un discours thorique unitaire,
formel et scientifique. [...] On pourrait dire que l'archologie ce serait la mthode
propre l'analyse des discursivits locales, et la gnalogie la tactique qui fait
jouer partir des discursivits locales ainsi dcrites les savoirs dsassujettis qui
s'en dgagent.
271

Si, avec l'analyse gnalogique, s'ouvre la voie, pour le sujet d'une libration et
d'une lutte dans et par un discours historique rendu sa vocation critique
272
, cette dernire
s'appuie sur l'archologie, que l'on peut dfinir, la suite de Frdric Gros, comme
l tude des rgles historiques de formation des discours dposs dans la culture en tant
qu'elles organisent l'articulation des savoirs sur des pratiques institutionnelles et sociales
et mme des perceptions concrtes
273
.
La premire priode de travail du philosophe (dans les annes 60) est en effet
guide par sa dmarche archologique
274
applique divers types d'expriences, de savoirs
et de discours selon une perspective proprement rvolutionnaire, dans la mesure o
Foucault, historien du prsent , se propose de le comprendre partir du pass et non
l'inverse, vitant ainsi les piges et les confortables facilits de la lecture rtrospective. On
le voit ds 1961 avec L'Histoire de la folie : ce n'est plus le pass qui tonne, mais le
prsent et son effort pour donner la folie le visage lisse d'une vrit scientifique, la
positivit d'une maladie mentale. Plutt que de retracer la longue srie d'erreurs et de
ttonnements qui, de la Renaissance notre modernit en passant par l'ge classique, a
conduit la dcouverte de la folie comme maladie, Foucault prfre changer de point
de vue et mettre en lumire, pour chaque poque, des expriences varies de la folie
qu'il considre comme autant de fondations passes sous silence notre perception actuelle

271
FOUCAULT M., Dits et crits, op. cit., p. 167
272
Cette thmatique est dveloppe dans Il faut dfendre la socit (Cours au collge de France 1975-
1976, d. de lEHESS, 1997) autour de l'investissement polmique et politique des querelles
historiographiques par les socits pr-rvolutionnaires en France et en Angleterre.
273
FOUCAULT M., Philosophie anthologie, op. cit., pp. 15 et 39
274
Introduction L'Archologie du savoir, in ibid., p. 320 : Il tait un temps o l'archologie, comme
discipline des monuments muets, des traces inertes, des objets sans contexte et des choses laisses par le
pass, tendait l'histoire et ne prenait sens que par la restitution d'un discours historique ; on pourrait dire, en
jouant sur les mots, que lhistoire, de nos jours, tend l'archologie - la description intrinsque du
monument.
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de ce mal. Conscience tragique d'un monde de la Renaissance dont elle inquite les
fondements tout en restant libre de circuler, cette folie des insenss bascule, avec l'ge
classique, et en devenant draison, dans une perception beaucoup plus tranche et concrte,
la saisissant comme problme social (avec les pauvres et les vagabonds) et moral (en
compagnie des libertins, des sodomites ou des adultres) solutionner par une mise
l'cart radicale du reste de la socit, un grand renfermement . cette poque, la folie
comme draison est donc la fois clairement reconnue et en mme temps confondue avec
d'autres dviances et marginalits dans une mme exclusion. Elle est conue comme la
pure ngativit de l'homme rationnel, quand elle sera plus tard celle de l'homme normal de
la modernit, qui ne peut se saisir comme tel que dans le dtour par cet tre pathologique
quest lalin. En fait, avec la modernit et les asiles, si la figure du fou est singularise,
ce qui peut tre vu comme une libration par rapport l'poque prcdente, le malade
mental est enchan sa maladie et la pratique sociale de l'internement fonde une ralit
psychique dont il est difficile de se dprendre.
Aprs avoir trait de l'exprience fondamentale de la folie comme perception
culturelle collective et mise en oeuvre diffrencie d'un partage entre sens et non-sens dans
nos socits (ce que Maurice Blanchot nomma une histoire des limites ), Foucault se
tourne vers d'autres formations archologiques , pour tudier, dans La naissance de la
clinique (1963), le regard mdical et identifier la structure du voir et du parler dans
la mdecine moderne, avec, cette fois, comme limite et autre de l'homme, la mort.
Dans Les mots et les choses (1966), Foucault dessine le projet d'une archologie
des sciences humaines dont lpistm, cette rgle anonyme et historique de
construction de l'objet de savoir , livre la cl. Foucault distingue ainsi plusieurs grandes
configurations pistmologiques. L'pistm des similitudes et des ressemblances la
Renaissance, dans le cadre de laquelle il s'agit d'interprter les signes obscurs du monde,
l'pistm classique de la reprsentation, qui amne, l'image de Don Quichotte,
combiner les signes, et celle, moderne, des conditions de possibilit de ce qui est donn
voir, connatre et penser. C'est l'ge, avec les sciences humaines, o l'homme, pris dans
un dcalage du mme , est la fois sujet et objet d'un savoir d'essence anthropologique,
ge par lequel on passe du ddoublement de la reprsentation au redoublement rflexif de
sciences qui se prennent elles-mmes pour objet.
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Enfin, L'archologie du savoir (1969), vritable discours de la mthode
275
du
premier Foucault, fait apparatre les mthodes d'analyse du discours travers la prise en
compte des formations discursives . Et c'est ici que l'on dcouvre que la mthode
archologique est en accord parfait avec notre mode d'tre contemporain :
Mais aussi bien ce nouveau lieu de vrit dsign (tout est discours et rgles
du discours) renvoie immdiatement la mthode archologique. De telle sorte
que Foucault ne ferait que traduire en mthode ce nouveau rgime de vrit. En
voulant dsanthropologiser les savoirs, en ayant recours une histoire
discontinuiste et en dcrivant des discours sans sujet, il ne ferait jamais qutre
la verticale de son temps.
276

Cependant, par-del l'analyse de la structuration historique des discours suivant des
rgles prcises (qui est la tche de l'archologie), reste dterminer comment ces discours
ont leur source dans des dispositifs de pouvoir, sont traverss par des luttes et pris dans des
rapports de domination propres la volont de savoir : ce sera la tche assigne la
gnalogie comme histoire politique de la vrit
277
, dont les accents sont donns ds
1971, dans Nietzsche, la gnalogie, l'histoire .
Avec le dbut des cours au Collge de France, c'est Surveiller et punir qui marque,
en 1975, la mise en oeuvre par Foucault de ce projet :
Objectif de ce livre : une histoire corrlative de l'me moderne et d'un
nouveau pouvoir de juger ; une gnalogie de l'actuel complexe scientifico-
judiciaire [le pouvoir psychiatrique comme auxiliaire et garant du pouvoir de
juger] o le pouvoir de punir prend ses appuis, reoit ses justifications et ses
rgles, tend ses effets et masque son exorbitante singularit.
278

Cette histoire gnalogique de l me moderne en jugement se fait sur fond
dune histoire des corps, objets individualiss d'une microphysique du pouvoir et d'une
anatomie politique d'ordre disciplinaire, censes sassurer leur docilit et leur utilit
dans des contextes varis (cole, caserne, usine, atelier). Lme, prison du corps , est
la fois l'effet et l'instrument de ces nouvelles technologies politiques , qui, travers
l'adoucissement des peines et la rupture avec l'clat des supplices d'Ancien Rgime, la
visent subrepticement.

275
GROS F., Ibid., p. 12
276
GROS F., Ibid., p. 16
277
Ibid., p. 17
278
FOUCAULT M., Surveiller et punir, Gallimard, coll. Tel, 1975, p. 30
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Foucault relie donc l'histoire de la pnalit moderne l'avnement d'une socit
disciplinaire (dont le paradigme reste le panoptique de Bentham) bien loigne du souci
humanitariste traditionnellement attribu aux hommes des Lumires. Au contraire, on a l
faire la rationalisation des attitudes et des aptitudes de chacun par un pouvoir-savoir
qui, en recourant un mode spcifique d'assujettissement , a pu donner naissance
l'homme comme objet de savoir pour un discours statut scientifique
279
.
L'histoire se fait donc pleinement ici gnalogie, dans la mesure o elle se fixe pour
tche de bousculer les vidences en montrant comment un certain discours prescriptif sur
l'homme ( prtention vridique) est solidaire de dispositifs de pouvoir , de pratiques
politiques singulires dont il s'agit de mettre au jour les transformations, du modle dune
souverainet se donnant en spectacle celui des disciplines, plus discrtes mais peut-tre
tout aussi efficaces et rpondant un nouveau besoin de contrle des individus de la part
du pouvoir.
Publi en 1976, le premier tome de Lhistoire de la sexualit, La volont de savoir,
continue scruter les formes du pouvoir-savoir . tudiant l'conomie gnrale des
discours sur le sexe dans nos socits modernes
280
, Foucault met en doute l'hypothse
rpressive , l'ide que du sexe au pouvoir, les rapports seraient de rpression . Il s'agit
de comprendre pourquoi une socit se complait dans ses contradictions et, s'agissant du
sexe, parle avec prolixit de son propre silence [...], dnonce les pouvoirs qu'elle
exerce
281
. Lanalyse historique est donc convoque, une fois de plus, pour mettre au jour
les intrts discursifs sous-jacents cette thse d'une rpression des discours sur le
sexe :
Je voudrais faire le tour non seulement de ces discours, mais de la volont qui
les porte et de l'intention stratgique qui les soutient.
282

La conceptualisation dploye ici est celle, nietzschenne, de la lutte, du rapport de
forces, et du primat de l'intrt sur la neutralisation des affects. La vise gnalogique
(rvler les effets de pouvoir induits par le discours sur le sexe, mettre au jour l'existence
dun dispositif de sexualit li la scientia sexualis , et penser, partir de l, un

279
Ibid., p. 32
280
FOUCAULT M., La volont de savoir, Gallimard, coll. Tel, 1976, p. 19
281
Ibid., p. 16
282
Ibid., p. 16
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dsasujettissement possible) ne peut toutefois tre mene son terme qu'une fois cerne,
selon une dmarche proprement archologique (cherchant replacer l'vnement discursif
dans son lieu d'mergence singulier), la mise en discours du sexe
283
, la sexualit
comme formation discursive . Et le renversement provocateur des topo quil cherche
mettre en vidence (ce n'est pas la censure mais au contraire un trop-plein de discours sur
le sexe qui est la cause du malaise, l'aveu du dsir de sexualit est encourag mais aline
celui qui le formule), c'est lhistoire, discipline critique par excellence, que Foucault en
confie la mission, en la prenant pour guide dans sa dmarche de doute mthodique face
l'hypothse rpressive :
Premier doute : la rpression du sexe est-elle bien une vidence historique ?
[...] Question proprement historique. Deuxime doute : la mcanique du pouvoir,
et en particulier celle qui est mise en jeu dans une socit comme la ntre, est-
elle bien pour l'essentiel de l'ordre de la rpression ? [...] Question historico-
thorique. Enfin troisime doute : le discours critique qui s'adresse la
rpression vient-il croiser pour lui barrer la route un mcanisme de pouvoir qui
avait fonctionn jusque-l sans contestation ou bien ne fait-il pas partie du mme
rseau historique que ce qu'il dnonce (et sans doute travestit) en l'appelant
rpression ? Y a-t-il bien une rupture historique entre l'ge de la rpression et
l'analyse critique de la rpression ? Question historico-politique.
284

Le Foucault praticien de l'histoire fait donc confiance aux intuitions du Foucault
pistmologue. La discipline apparat bien ici comme la mre des sciences humaines, leur
auxiliaire indispensable sur la voie d'un savoir libr de ses illusions. Non parce qu'elle se
voudrait altire dispensatrice de vrit, mais, au contraire, dans la mesure o elle se plat
rappeler que les vrits sont des illusions dont on a oubli quelles le sont
285
.


Conclusion
Foucault c'est l'historien achev, l'achvement de l'Histoire
286
. Sans doute cette
affirmation lapidaire est-elle inapproprie, sauf en mieux dfinir les contours.

283
Ibid., p. 20
284
Ibid., p. 19
285
NIETZSCHE F., Aurore, Garnier-Flammarion, 1881
286
VEYNE P., op. cit.
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Foucault, historien achev ? Certes, le renouvellement pistmologique quil
impose la discipline est considrable, mais sa pratique n'a pas t sans faire dbat au sein
de la communaut historienne. Elle lui reproche, dans son attachement faire paratre les
ruptures, un schmatisme excessif
287
, des imprcisions, voire un effet de survol
dommageable
288
: en bref, un manque de rigueur.
Quant la question de savoir si, avec Foucault, vient l'heure de l'achvement de
l'Histoire , d'un sommet insurpassable et paralysant pour la discipline, il nous faut bien y
rpondre, avec le privilge du recul historique, par la ngative, et reconnatre qu lire
Foucault, on se persuade aisment que l'histoire est encore trs jeune
289
. Foucault, en bon
Rformateur, rendrait la discipline sa puret originelle, en ouvrant, par la dsacralisation
de ses objets qu'il a encourage, de nombreuses pistes de recherche. Contemporain dune
nouvelle histoire qui, sous l'impulsion de Pierre Nora, revisite son rapport au temps et
se fixe de nouveaux objets, il aurait certainement vu d'un trs bon oeil l'avnement de
l'histoire culturelle, celle des gots, des sensibilits, des reprsentations et du corps, et,
avec elle, la fin de l'ide d'un domaine rserv de l'historien.
L'histoire d'aprs Foucault est aussi indissociable d'un engagement politique
fort, et son hritage est trs perceptible dans l'historiographie amricaine, avec ses
rsonances europennes. L'histoire des minorits, de leurs combats et de la faon dont elles
peroivent ce qui les dfinit comme telles a pris diffrentes voies, toutes aussi fcondes,
que l'on considre les gender studies, les cultural studies ou les post colonial studies. Bref,
Foucault est mort, vive Foucault !



287
C'est notamment le cas pour L'histoire de la folie. dont la thse du grand renfermement des fous
l'ge classique, que FOUCAULT rattache la cration de l'hpital gnral et fait remonter 1656, est
dsormais conteste par les historiens, qui datent plutt ces pratiques du Moyen ge, sans compter la faillite
dsormais clairement tablie de l'hpital gnral (ignore par FOUCAULT), et les solutions alternatives
envisages : maisons de correction, lettres de cachet. Sur ces questions, voir le livre rcent de Claude
QUTEL, qui comble un vide historiographique : Histoire de la folie de l'Antiquit nos jours, Taillandier,
2009
288
Voir la premire partie de L'impossible prison, d. du Seuil, 1980, o sont dbattues les thses de
Surveiller et punir.
289
LONARD J., Ibid., p. 18
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Table des matires
Ddicace............................................................................................................................................................ 3
Remerciements .................................................................................................................................................. 4
Avant-propos..................................................................................................................................................... 5
Sommaire .......................................................................................................................................................... 6
PREMIRE APPROCHE DU SUJET : AUTOUR DE LA NORME .............................................................................. 7
A. UNE DFINITION PROBLMATIQUE............................................................................................................ 8
1. claircir une confusion..................................................................................................................................... 8
2. Un concept polmique...................................................................................................................................... 9
B. FOUCAULT, LA NORME EN ACTION : UTILIT SOCIALE, EFFICACIT POLITIQUE........................................ 10
1. La norme et la dviance comme constructions rvlatrices de lexprience singulire dune socit ...... 10
2. Contrler et modeler la socit, de l'Ancien Rgime nos jours : le pouvoir de normalisation et ses
limites................................................................................................................................................................. 12
C. TOTALITARISME, NORMALIT ET EXCEPTION.......................................................................................... 14
1. Normes juridiques et exceptions..................................................................................................................... 14
2. Ltat dexception , ou la violence de la norme rvle ............................................................................ 16
3. Le totalitarisme comme exception permanente : normalit fictive et banalit du mal.................................... 17
Bibliographie de la premire approche du sujet .............................................................................................. 21
Introduction ..................................................................................................................................................... 23
PARTIE 1 - LA RVOLUTION EN HRITAGE : LES FONDEMENTS INTELLECTUELS D'UNE PENSE RADICALE
......................................................................................................................................................................... 28
CHAPITRE 1 LA DETTE FOUCALDIENNE..................................................................................................... 29
Les fondements thologiques de la gouvernementalit librale ......................................................................... 30
CHAPITRE 2 AGAMBEN ET SCHMITT : DES LIAISONS DANGEREUSES ......................................................... 32
Comment et pourquoi lire Carl Schmitt ?........................................................................................................... 32
La valorisation schmittienne de l'exception : une pense dans son contexte...................................................... 33
Agamben et l'exception : un usage critique extensif........................................................................................... 34
CHAPITRE 3 BENJAMIN ET LA CRITIQUE DE LA VIOLENCE : SORTIR DU DROIT PAR LE DTOUR DU MYTHE . 38
PARTIE 2 - DE LA CRITIQUE DE LEXCEPTION SOUVERAINE CELLE DE LA MACHINE GOUVERNEMENTALE,
RETOUR SUR QUELQUES CONCEPTS................................................................................................................ 41
CHAPITRE 4 LTAT DEXCEPTION, NOMOS DE LA MODERNIT ?............................................................... 42
Dfinitions, gnalogie, manifestations.............................................................................................................. 42
Dfinitions : quel statut pour lanomie ? ....................................................................................................... 42
Gnalogie de ltat dexception : justitium contre dictature ........................................................................ 44
Manifestations de l'tat d'exception .............................................................................................................. 44
Structure de l'exception : la relation de ban, une relecture polmique des thories du contrat social................. 45
Caractrisation de la relation de ban ............................................................................................................. 45
Agamben et Hobbes...................................................................................................................................... 47
Agamben et Rousseau................................................................................................................................... 48
Figures agambeniennes de lexception : le souverain et son double .................................................................. 50
CHAPITRE 5 DU BIOPOUVOIR AU THANATOPOUVOIR : LES ENJEUX POLMIQUES DUN RENVERSEMENT... 52
Du pouvoir souverain au biopouvoir : une nouvelle grille de lecture................................................................. 52
Agamben : le pouvoir souverain comme biopouvoir mortifre.......................................................................... 53
CHAPITRE 6 GLOIRE, RGNE ET GOUVERNEMENT CHEZ AGAMBEN........................................................... 56
DHomo sacer au Rgne et la gloire, un double dplacement ?......................................................................... 56
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Le rle de la gloire chez Agamben..................................................................................................................... 58
Gnalogie thologico-conomique d'une machine gouvernementale bipolaire........................................... 58
Du thologique au politique, la gloire comme signature............................................................................... 59
La gloire, une fonction politique stratgique................................................................................................. 62
PARTIE 3 - PERSPECTIVES CRITIQUES ........................................................................................................... 65
CHAPITRE 7 POUVOIR ET RSISTANCES..................................................................................................... 66
Rinventer la politique : quelques pistes chez Agamben.................................................................................... 66
Un tat desprit, le messianisme politique.......................................................................................................... 66
Dispositifs et contre-dispositifs : comment lutter ?....................................................................................... 69
La sortie du paradigme gestionnaire de loikonomia : entre loge du dsoeuvrement et reconfiguration de
lagir politique............................................................................................................................................... 69
Repenser la rsistance, repenser le pouvoir........................................................................................................ 72
Le droit, contrainte souveraine ou instrument de progrs dmocratiques ?................................................... 72
Foucault : gouvernementalit, thique et rsistance...................................................................................... 73
Aporie de la thorie foucaldienne de la rsistance................................................................................... 74
Le tournant thique : de l'assujettissement la subjectivation, le mouvement de la libert..................... 75
CHAPITRE 8 AGAMBEN ET LE CAMP : MPRIS DE L'HISTOIRE ET INTERPRTATION DE LA MODERNIT 78
Remarques conclusives : Agamben, la dmocratie et ltat de droit............................................................... 83
Bibliographie................................................................................................................................................... 89
Bibliographie prospective................................................................................................................................ 92
Annexe : Foucault et l'histoire......................................................................................................................... 94
Introduction........................................................................................................................................................ 94
I. Foucault et l'pistmologie de l'histoire .......................................................................................................... 95
1. Le statut de l'histoire comme science dans Les mots et les choses ............................................................ 95
2. Fonction de l'Histoire selon Foucault........................................................................................................ 97
II. Foucault historien : mthodes et objets dtude........................................................................................... 101
1. Foucault positiviste et matrialiste ? ....................................................................................................... 102
2. Foucault et la pratique de l'histoire : entre archologie et gnalogie ..................................................... 104
Conclusion ....................................................................................................................................................... 109
Table des matires ......................................................................................................................................... 111

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RSUM
La radicalit critique de l'uvre d'Agamben est prendre d'autant plus au srieux qu'elle a fait,
ce jour, lobjet de peu dtudes systmatiques, en franais du moins. Partant de ce constat, notre travail se
donne pour but dvaluer le regard port par Agamben sur ltat de droit, et ce afin den dterminer in fine la
pertinence, la validit et les limites dans la perspective dune rinvention de notre dmocratie.
Nous nous proposons dans un premier temps de faire apparatre l univers intellectuel agambenien
dans toute sa cohrence et sa diversit, en montrant comment sa pense se construit en dialogue constant avec
celles de Foucault, Schmitt et Benjamin, pour ne citer que les figures les plus marquantes. A la lumire de
cette contextualisation, il sera ensuite possible de revenir sur lusage par Agamben de catgories aussi
centrales pour son intelligence des modalits contemporaines dexercice du pouvoir que celles dexception,
de biopouvoir et de gloire, avec, pour chacune de ces notions cardinales, le souci dlucider lenjeu
polmique sous tendu par son emploi.
Prendre ainsi au mot la dmarche agambenienne, cest ouvrir la possibilit dune critique
constructive de ses conclusions. Celle-ci est mene sur deux terrains. Le premier, crucial pour la pense
politique, est celui de lambition normative du projet dAgamben, examin travers la question de la
rsistance aux formes mortifres dexercice du pouvoir identifies par le philosophe, et des alternatives
proposes ce systme rpressif. Cest une question thique et mthodologique que nous posons pour finir,
en examinant la pratique agambenienne de lhistoire (par le biais de son usage paradigmatique du camp) et en
soulignant les problmes soulevs par son interprtation nihiliste de la modernit.
Ce travail nous conduit penser un renouveau possible de la dmocratie tout en maintenant un
dialogue (non exempt de distance critique) avec les positions dAgamben. Nous voil ainsi amens, dans le
sillage des analyses de Claude Lefort et Miguel Abensour penser une dmocratie sauvage, contre ltat,
nourrissant son exigeante vitalit non pas dun rejet du droit mais de sa subversion rvolutionnaire, hostile
toute formalisation dfinitive.
SUMMARY
The critical radicalism of Agambens works has to be considered all the more seriously as it has
hardly been the object of systematic studies up to now at least in French. In light of those observations, this
work aims at assessing Agambens outlook on the rule of law in order to ultimately specify its relevance, its
validity and its limits in the context of a reinvention of our democracy.
In the first part we shall uncover the Agambenian intellectual world in all its coherence and
diversity by explaining how his way of thinking is shaped in relation with that of Foucault, Schmitt and
Benjamin to mention but the most striking authors. In light of this contextualisation it will then be possible
to go back over Agambens use of prominent categories for his understanding of contemporary conditions
such as exception, biopower and glory. For each of those cardinal notions, we shall strive to clarify the
controversy at stake that is underlain by its use.
Such a literal understanding of the Agambenian approach opens the possibility of a constructive
criticism of his conclusions. The latter is carried out in two domains. The first one, which is crucial for
political thought, is that of the normative ambition of Agambens project, examined through the question of
resistance to the deathly ways of governing he identifies and that of potential alternatives to that repressive
system. Then we shall raise an ethical and methodological question by examining the Agambenian practice
of history through his paradigmatic use of camps and by emphasizing the problems that are raised by his
nihilist interpretation of modernity.
This work directly leads us to think of a possible renewal of democracy while maintaining a
relation not devoid of a critical dimension - with Agambens positions. In the same vein as the analyses by
Claude Lefort and Michel Abensour, we are thus propelled into thinking about a wild democracy standing up
to the State, fuelling its demanding vitality not by the rejection of law but by its revolutionary subversion,
and displaying hostility to any permanent formalisation.
MOTS CLS : Agamben, exception, biopouvoir, rsistance, tat de droit, dmocratie, biopower, resistance,
rule of law, democracy
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