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Duval, Eugne-Emmanuel-Amaury Pineu. L'Atelier d'Ingres, souvenirs par Amaury-Duval. 1878.

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Couvertures
suprieure et Infrieure
manquantes
L ATELIER
D'INGRES
4996-SC~BE:H..TYP.KT<.TR.t)ECHhTH.
A M AURY-DU VAL
PARIS
G.
CHARPENTIER,
DITEUR
i3. RUE DE
GREXELLt:-SAI\T-GERMAt~,
<33
878
J~/
L'ATELIER
D INGRES
SOUVENIRS
PAU
~PRFACE
Ce n'est
point
un livre
que je prsente
au
public;
on s'en
apercevra
aisment.
Ce ne
sont que quelques pages
extraites de
mmoires sur la socit au milieu de
laquelle
j'ai vcu,
et sur les hommes
distingus,
illus-
tres
mme,
dont
j'ai
eu l'honneur d'tre l'ami.
Les
passages
relatifs
Ingres
ont
paru pr-
senter un intrt
particulier je
les ai retirs
des diffrents endroits o la suite
des souve-
nirs les avait
placs
naturellement,
et
je
n'ai
mme
pas
tent de les relier ensemble.
Vou-
lant faire connatre surtout les sentiments
in-
times et les
prceptes
du
grand
artiste,
il m'a
PRFACE. YI I
excuse.
sembl
que
toute addition serait un hors-
d'ceuvre.
Si
je
me suis mis
trop
souvent en
scne,
on
comprendra que
c'tait une
obligation
in-
vitable
pour
amener le fait
qui
avait
provoqu
de la
part
de mon matre un
mot,
une obser-
vation,
une
maxime,
et ce motif sera mon
L'ATELIER
D'INGRES
1
U~E SAXCE A L'r~SIITUT.
Le i~ octobre
182o, j'assistai
la sance an-
nuelle de la distribution des
prix
de
Rome,

l'Institut.
Ce fut l
que je
dus une circonstance toute
fortuite,
et
j'ajouterai trs-heureuse,
l'honneur
d'tre lve
d'Ingres.
Je me suis flicit toute ma vie du hasard
qui
me
permit
de faire mes
premiers pas
sous la di-
rection de ce
grand peintre
dans la carrire
que
j'avais
choisie
par got,
et de suivre modes-
tement,
sans ambition d'aucune
sorte,
une voie
un
peu
unie
peut-tre,
sans
grands
accidents de
terrain, dj
battue
par d'autres,
mais d'autant
plus
facile et
plus
douce.
i
L'ATELIER D'INGRES.
Je venais de finir ma
rhtorique.
Il fallait son-
ger
me crer une existence mon
pre
m'en-
gageait
vivement me
prparer
au
baccalaurat
je
saisis une occasion
favorable, je pris
mon cou-
rage
deux
mains,
et
je
lui avouai un beau
jour
que je
voulais tre
peintre.
Il faut se
rappeler, pour expliquer
mon hsi-
tation faire cet
aveu, que
l'tat de
peintre
en
1825 tait encore
l'quivalent
de celui de rat
d'glise (Littr
le constate dans
son Dictionnaire),
et
que trs-peu
de chefs de famille
voyaient
d'un
il
tranquille
leurs enfants choisir une car-
rire dont le terme leur
paraissait
devoir tre
toujours
un dnment
complet.
On riait encore
au
tutre,
cette
poque, quand
un
pre
disait
l'amoureux de sa fille

Quelle
est votre fortune ?
Je suis
peintre.
C'est--dire
que
vous n'avez rien.

Depuis,
tout cela est bien
chang,
et les
pein-
tres
d'aujourd'hui,
en
prsentant
leur bud-
get, peuvent prtendre
la main des hriti-
res les
plus
recherches,
et se voir classs
parmi
les plus
heureux et les
plus
riches commer-
ants.
En
i82o,
on n'en tait
pas
encore
l,
et
je
m'attendais
quelques graves
observations de la
part
de mon
pre je
me
trompais.
II m'couta
UNE SANCE A L'INSTITUT. 3
avec
bienveillance,
mais crut
peut-tre
de son
devoir de me
rappeler,
et cela un
peu
triste-
ment, que je
n'avais dans la suite rien attendre
de
lui
qu'il
fallait donc
que je
me sentisse le
courage
de me tirer d'affaire avec mon
pinceau
que
la
mdiocrit, enfin,
tait bien redouter
dans cette carrire. Mais ce n'taient l
que
les
craintes bien naturelles d'un
pre,
et
je
crus
mme
m'apercevoir que
ma rsolution ne lui d-
plaisait pas,
car il s'informa l'instant mme de
mes
projets
et du
professeur que j'avais
choisi.
Je nommai M. Gros. Mon
pre
avait conserv
d'excellentes relations avec
lui, et;
comme il de-
vait le voir le lendemain la sance de
l'Institut,
il fut convenu
qu'il
lui ferait
part
de mon dsir
d'tre admis dans son atelier.
Le
grand
mot tait lch
j'allais
tre
pein-
tre On ne saurait
s'imaginer
tout ce
que
cette
pense pouvait
faire natre d'motions diverses et
confuses dans la tte d'un
jeune
homme sortant
du
collge, l'poque
surtout dont
je parle
le
nombre des
peintres
tait alors
plus restreint,
le
frottement avec les artistes bien
plus rare
aussi
conservaient-ils
encore,
au moins mes
yeux,
un
prestige qui
les mettait
presque
entirement

part
du reste des
hommes
leur atelier tait
bien le sanctuaire des
arts,
comme on disait en
ce
temps,
et ce mot n'avait
pas pour
moi de ct
L'ATELIER
DEGRES.
4
ridicule,
il n'tait
que l'expression juste
de ce
que je
me
figurais.
Je suis revenu de ces ides d'un autre
Age,
et
le
temps
ou
j'ai
vcu
y
a bien un
peu
aid. Au-
jourd'hui,
les ateliers sont ouverts Mot
venant,
et le
peintre
travaille sa
petite
machine
(c'est
le
mot)
au milieu d'une foule
d'amis, causant,
fumant,
racontant le
sujet
de la dernire
op-
rette,
dont ils chantent les motifs les
plus popu-
laires
c'est un mtier
gai,
charmant
je
suis
loin
d'y
trouver a
redire;
c'est un fait
que je
constate,
sans le blmer. Mais enfin il n'en tait
pas
ainsi autrefois l'intrieur de l'atelier d'Ho-
race
Vernet, qu'une gravure trs-rpandue
fit
connatre,
tait une
exception
bien
grande,
en
juger par
l'tonnement
que
causa cette
faon
de
travailler
il fallait
donc,
pour
se dcider
pren-
dre cette carrire
difficile,
que
l'on se sentt en-
tran
par
une vocation
qu'on avait,
ou
qu'on
crevait avoir.
Aujourd'hui,
on se fait
peintre
comme on se fait
quart d'agent dechange,
et l'on
arrive
peu prs
au
mme rsultat.
Mais, je l'avoue,
moi
qui
avais
pour
tous les
hommes
suprieurs
un
respect que j'ai toujours
conserv du
reste,
moi dont le cur battit si
vivement le
jour
o Girodet me serra la main
pour
la
premire fois,
je
ne
voyais pas
de
prs,
sans un trouble bien
grand,
la rsolution
que
UNE SANCEA L'INSTITUT. 5
j'avais
bien dcidment
prise
de suivre la car-
rire
que
ces hommes avaient, noblement
par-
courue,
et
qui
me
paraissait
rserve des tres
privilgis.
Je ne saurais dire la
nuit que je passai
la
suite de ma conversation avec mon
pre,
mais
elle dut tre bien
agite,
bien
remplie
de rcvcs
o les
succs,
la
gloire
mme
jouaient
un
grand
rle.
Le
jour
arriva enfin. J'attendis fivreusement
l'heure de la sance de
l'Institut, et,
quoique je
pusse
compter
sur les
privilges que
voulait bien
m'accorder le
pre Pingard (quand je pense que
c'est le
grand-pre
du
pre Pingard
actuel dont
je parle
en ce
moment), je
ne trouvai rien de
mieux faire
pour
calmer mon
impatience que
d'aller me mettre la
queue.
A
midi,
la
porte
s'ouvrit. Je me
prcipitai
vers
l'amphithtre qui
fait face au
bureau,
o
je
me
trouvai
par
hasard
plac auprs
de M. Yar-
collier,
ami de ma famille et
particulirement
de
mon cousin
Mazois,
dont il a
fait,
en tte du
Palais de
<Sca~
une notice
biographique
des
plus
intressantes et des
plus remarquables.
M.
Varcollier,
cette
poque,
tait un homme
jeune
encore,
d'une distinction
parfaite,

l'ap-
parence
froide et
presque
dure
mais ces dehors
couvraient le cur le
plus chaud,
le
plus pas-
L'ATELIER D'IKGRES.
6
sionn
pour
tout ce
qui
est
grand
et lev. Dans
les
arts,
ses
doctrines,
qui
n'ont
pas
chang,
taient d'une
rigidit
inflexible,
et ses admira-
tions exclusives. Il avait vcu en
Italie,
tudiant
les chefs-d'uvre
qui l'entouraient, et,
sans sa-
voir
peut-tre
le
mtier,
il avait toutes les in-
spirations
d'un vritable artiste. Ne suffit-il
pas
enfin de dire
que
les
Grecs,
Raphal,
Gluck,
Bee-
thoven taient ses
dieux, pour indiquer
en
quel-
ques
mots la
puret
de son
got
~?
Je
tmoignai
M. Varcollier le
plaisir que
j'avais
me trouver
prs
de
lui, et, aprs
avoir
caus
quelques
instants de choses
indiffrentes,
il
s'fnquit
avec bont de mes
projets
d'avenir. Je
lui avouai un
peu
timidement
que j'avais
la
pr-
tention d'tre
peintre.
Il n'en fut
pas surpris,
car il
avait
pu juger dj
dans nos conversations
du
got
trs-vif
que j'avais pour
la
peinture
et de l'intrt
que je prenais
l'entendre en
parler.
11me flicita
chaudement,
et me demanda chez
quel professeur je comptais
entrer. Au nom
de
Gros,
sa
figure
se rembrunit.

Pourquoi
Gros? Il est
vieux,
ne
s'occupe plus
de ses
lves
L Madame
Varcollier,
une des femmesles
plus
distin-
gues que j'aie rencontres,
est aussi merveilleusement
doue
pour
les arts. lve
d'Ingrps,
elle les cultiveavec
unvritablesuccs.
UNE SANCE A
L'INSTITUT. T
entrez donc chez
Ingres, qui
va ouvrir un
atelier,
et
qui
est le seul homme
aujourd'hui capable
d'enseigner
et de remettre dans une voie noble
et leve notre cole
qui dgnre.
Le nom
d'Ingres, qui depuis trs-peu
de
temps commenait
avoir dans le
public
un
certain
retentissement,
ne me
prsentait
l'es-
prit que quelque
chose d'assez
vague
ses ta-
bleaux m'avaient
frapp plus par
leur
originalit,
qui
me semblait de la
bizarrerie,
que par
leur
beaut relle. Aussi avaient-ils fait
pour moi,
de
M.
Ingres,
un
type
d'ancien
matre,
et son loi-
gnement
de Paris
ajoutait
cette
impression.
En disant M. Varcollier
que je
croyais Ingres
en
Italie,
ma
pense
tait
plutt que je
ne le
croyais pas
de notre
temps.
Il ne faut
pas
oublier
que j'avais dix-sept
ans,
que je
sortais du
collge,
et
que j'avais
t lev
au mHieu des
peintres
de
l'Empire,
tous amis de
mon
pre,
et dont les noms illustres taient bien
capables d'imposer
ma
jeune imagination.
Il
m'et donc t bien difficile de saisir du
premier
coup
les
beauts de la
peinture
de M.
Ingres,
si
diifrente de la
peinture
de ces
matres-l,
et
dont l'tude
seule devait me faire
apprcier
toutes les
admirables
qualits.
Si
Ingres
est Paris ? me
rpondit
M. Yar-
collier,
tenez. le voil.

L'ATELIER D'INGRES. 8
En
effet,
la sance allait commencer. Les mem-
bres de l'Institut
entraient
par
les deux
portes
latrales au
bureau,
et M.
Yarcollier me fit re-
marquer
un
petit
homme au teint bruni de M-
ridional,
les cheveux noirs
spars
sur le
front,
ril vif et brillant. Il
portait
la tte
haute,
avec
un certain air assur et fier
que
se donnent
quel-
quefois
les
gens
timides. Il s'assit et serra la main
de son
voisin,
en
jetant
un
regard
sur l'assem-
ble. Pas un de ses mouvements ne
m'chappait.
li. Yarcollier n'avait
pas
eu de
peine
me
convertir.
Avant
tout,
j'avais
une
grande
con-
fiance dans son
jugement
et
puis
le rcit
qu'il
me fit
pendant
la sance de la vie de cet
homme,
ce
qu'il
me dit de son
courage,
de sa
persv-
rance au milieu des
privations
de toutes
sortes,
de sa foi
enfin,
me toucha si
profondment qu'il
ne
s'agissait plus que
de
prvenir
mon
pre
de
ne
pas m'engager
avec M. Gros. Je
pensai que
j'aurais
le
temps aprs
la
sance,
et me mis
couter distraitement ce
qui
se
passait
autour de
moi.
M. Gros
prsidait,
et le
programme
de la
sance tait ainsi
compos
i
loge historique
de
Girodet-Trioson,
par
M.
Quatremre
de
Quincy
2
Rapport
sur les
ouvrages
des
pensionnaires

Rome, par
M.
Garnier;
U~E
SANCE A L'INSTITUT.
9
3 Distribution des
grands prix.
Enfin,
excution de la scne
qui
avait
remporte
le
prix
de
composition
musicale.
Ces sances se ressemblent
peu prs
toutes
j'en
ai vu souvent
depuis,
et
j'ai toujours
t
frapp
de
l'espce d'agitation
fbrile
qui rcgne
surtout dans les tribunes
occupes par
les
jeunes
artistes,
la
plupart
lves de l'cole. J'ai
toujours
entendu les mmes cris.
remarqu
les mmes
symptmes
d'ennui et
d'impatience quand
M.
Quatremcrc
de
Quincy
ou ses successeurs
s'tendaient avec
trop
de
complaisance
sur les
mrites de l'homme dont ils faisaient
l'doge.
Un
jour
entre autres o M.
Quatrcmerc,
racontant
la vie de l'architecte
Bonnard,
arriva, au bout
d'une
heure,
cette
phrase
dite du ton nasil-
lard
qu'Henri
Meunier savait si
parfaitement
imiter:

Messieurs,
nous sommes
parvenus
la
trentime anne de la vie du
jeune
Bonnard,
il nous reste
quarante
ans
parcourir.
)) il ne
put
achever
il
y
eut dans les tribunes un
mouvement
d'effroi,
suivi d'une
explosion
de
rires, qui
le fora
d'abroger
de
beaucoup
ces
quarante
dernires annes.
On
comprend,
en
effet,
que
la
grande
attrac-
tion de cette sance
tait, pour
les
jeunes gens,
l'instant o ils
pouvaient
se livrer leur
joie
d'applaudir
leurs camarades ou leurs amis vain-
L'ATELIER D'INGRES. 10
queurs,
souvent leur
esprit d'opposition
aux
jugements
de l'Institut. J'en eus la
preuve
ce
jour-l,
et
je
fus
pniblement
mu de la scne
que je
vis se
passer
sous mes
yeux.
Giroux avait obtenu le
prix
de
paysage,
et
je
dirai tout de suite
qu'il
l'avait
mrit
ce
juge-
ment, je
l'ai
port plus
tard,
et
je
ne crois
pas
me
tromper.
Mais,
soit
que
Giroux ne sortt
pas
d'un atelier en
vogue (il
tait
dsign
comme
lve de son
pre),
soit
qu'il
existt
dj
une
tendance assez
prononce

repousser
les u-
vres d'un
style acadmique, toujours
est-il
que
la nomination de ce
jeune
homme fut accueillie
par
une borde de sifflets. Des ordres furent don-
ns
pour
faire vacuer la
tribune
mais le
coup
tait
port,
et
je
ne vis
pas
sans une vraie mo-
tion le
pauvre garon
se
diriger
vers son
pre
et
se
jeter
dans ses
bras,
tout en
pleurs.
Est-ce de ce
jour que
date mon
antipathie
pour
tout contact avec le
public,
et ma rsolu-
tion de ne
jamais m'y exposer ?
Le reste de la sance se
passa
sans autre in-
cident. Des hommes
que
le concours de cette
anne-l mit en
lumire,
deux seulement ont
su
justifier
leur dbut M.
Duc,
qui remporta
le
grand prix
d'architecture; Adolphe Adam, qui
n'eut
que
le second
grand prix
de
composition
musicale.
U~E SANCE A
n~STITUT.
11
J'ai
conserv
peu
de souvenir des
paroles
de
M.
Quatremre
de
Quincy
celui du discours de
M. Garnier est encore
plus vague,
s'il est
possi-
ble,
dans mon
esprit,
et,

part
l'motion
que
j'prouvai
en
voyant
ces
jeunes
artistes recevoir
leurs couronnes et venir embrasser leurs ma-
tres,
toute la sance se
passa pour
moi dans la
contemplation
de l'homme
qui j'allais
confier
le soin de m'instruire.
Je
remarquai
ds ce
premier jour
les deux
natures si distinctes de ce
grand
artiste,
l'une
presque
enfantine et
bourgeoise,
l'autre violente
et
passionne.
Pendant les
discours,
si une
pen-
se le
choquait,
il
passait rapidement
la main
sur sa
figure
et
tapotait
avec vivacit son
genou
du bout de ses
doigts
un mot
qui
lui
agrait,
son
visage s'panouissait. Qu'une
phrase
de la
cantate lui
plt,
son
plaisir
ou son motion
s'y
lisait
aussitt,
sans
qu'il
chercht le moins du
monde s'en cacher. Mais
quand
ces
impres-
sions
d'artiste,
bonnes ou
mauvaises,
taient
passes,
sa
figure reprenait
un air
presque
bour-
geois.
L'art seul avaitt
videmment le
privilge
de l'illuminer.
Enfin,
les dernires notes de la
cantate don-
nrent le
signal
du
dpart.
La sance tait
leve,
et
je
me
prcipitai, enjambant
les
banquettes,
bousculant un
peu
tout le
monde,
pour
arriver
L'ATELIER DEGRES. 12
la
sparation
des
places
du
centre,
et faire
signe
mon
pre, qui s'approcha
de
moi
sans
autre
explication, je
ne
pus que
lui dire de ne
pas parler
.M.Gros.
En attendant l'heure du
diner,
o
je
devais
rejoindre
mon
pre, j'allai, longeant
les
quais,
marchant au
hasard,
inconscient de ce
que je
faisais, car,
au fond du
cur,
je
n'avais
qu'une
pense, qui
m'absorbait
entirement,
celle de
mon
avenir,
de la carrire si difficile
que j'allais
suivre.
Aussi, je
me retrouvai la maison sans
trop
savoir
quel
chemin
m'y
avait ramen.
~ous nous mmes
table, et,
avant
que j'eusse
pu
dire mon
pre
le
changement
de mes
pro-
jets,
il nous raconta la rencontre
qu'il
venait
de 'faire l'Institut. Un de ses confrres l'a-
vait abord en lui disant
Je n'ai
pas oublie
monsieur,
le service
que
vous m'avez
rendu,
ainsi
qu'
mes
camarades,
il
y
a bien des an-
nes de
cela,
et
j'en
ai
toujours gard
une
profonde
reconnaissance.

C'tait M.
Ingres.
Mon
pre,
en
effet,
au moment o M.
Ingres
eut le
prix
de
Rome,
tait chef du bureau des
beaux-arts
il avait trouv le
moyen, par
son in-
sistance
auprs
du
ministre,
et
par
des ressour-
ces
qu'il put
se
procurer,
de faire
partir pour
Rome les laurats de
l'Institut,
qui, depuis quel-
ques
annes,
taient forcs de rester Paris.
UNE SKCE A L'INSTITUT. 13
2
Tous ces
jeunes gens
vinrent le remercier cha-
leureusement,
et c'est cette circonstance
que
M.
Ingres
faisait allusion.
On
peut juger
de ma
surprise,
et combien ce
hasard venait
point
favoriser mes
projets
Mon
pre
fut enchant aussi de la combinaison
qui
me
plaait
entre les mains d'un homme d'un
grand
talent, arriv,
ajouta-t-il, grce
a un cou-
rage
et une force de volont bien rares.
Je ne saurais oublier
cette-journe, et
ma re-
connaissance est reste
profonde pour
l'ami
qui
exera
cette heureuse influence sur ma
dtermi-
nation,
en un moment si dcisif
pour
moi.
PREMIRE VISITE
AU MAITRE.
J'aurais voulu faire tout de suite cette visite
si
importante pour
moi;
mais
je
dus m'informer
de l'adresse de M.
Ingres,
savoir les heures o
je pourrais
me
prsenter,
et
puis, je
l'avouerai,
au dernier
moment,
je
fus saisi d'une certaine
apprhension.
Voir de
prs
un homme de
cette valeur lui
parler
Comment
serai-je
ac-
cueilli ? Voudra-t-il de moi ? Je n'ai rien lui
montrer, je
ne sais rien. Mes illusions des
jours passs commenaient
diminuer: la chose
devenait
prcise, prenait
toute sa
gravit,
et le
courage
me
manquait.
Il
n'y
avait
pourtant pas

reculer
je
me d-
cidai, et,
gagnant
un matin la rue du
Bac, j'entrai
dans le
passage Sainte-Marie,
au fond
duquel je
sonnai la
porte
d'une
petite
maison. Le cur
me battait bien fort.
Une bonne vint m'ouvrir. M.
Ingres
tait d-
jeuner.
J'insistai
pour qu'on
ne le
dranget pas,
II
PREMIRE VISITE AU MAITRE. 15
et l'on me fit entrer dans une
petite
pice
au
rez-de-chausse,
que je
reconnus
pour
une salle

manger
au
pole qui
se trouvait dans un en-
foncement. Ce
pole,
surmont d'une colonne
peinte
en
vert,
tait le seul indice
qui pt
faire
supposer
la destination de cette
pice,
car elle
tait entirement
tapisse
de toiles sans
chssis,
attaches
par
des clous la muraille. Au
milieu,
sur un
chevalet,
le dessin du FixKde Zo~$ XIII
par
Calamata.
Je restai
quelques
instants
seul, a.
considrer
curieusement toutes les
peintures qui
m'entou-
raient. Je me
souviens,
entre
autres,
de
l'~F~e
et de
quelques
ttes d'tude
pour
le Saint
Pierre.
Tout cela me
paraissait
bien
trange.
lev
par
une mre
qui
avait fait de la
peinture
sous
la direction de
Girodet,
l'cole de
David,
je
l'ai
dj
dit,
tait
pour
moi le dernier mot du
grand
art
j'avais
le
Luxembourg pour galeries
habi-
tuelles
pendant
mes
jours
de
sortie;
et voil
que
tout
coup je
me trouvais en
prsence
de
pein-
tures
ralistes,
devant des
torses,
des
pieds,
des
mains
qui
n'avaient
pas
cette
grce apprte,

laquelle mes yeux
taient
faits,
de
l'Apollon,
de
Romulus,
de
l'j~o~.
Je ne
comprenais pas,
mais
j'avais
assez de
bon sens
pour
m'incliner en attendant
que
la
L'ATELIER DEGRES. 16
clart se fit. Par
contre,
ce
qui
me toucha me
faire battre le
cur,
ce fut le dessin de Calamata.
Je ne
croyais
pas que
la main d'un homme
pt
atteindre une telle
perfection,
et
j'tais
en ex-
tase.
quand
la
porte
s'ouvrit.
Je vis venir moi M.
Ingres.
Dirai-je
son
costume, qui
me
frappa
en
dpit
de mon
motion,
et
ajouta
une note un
peu gaie
cette scne si
grave pour
moi? Il
portait

peu
prs pour
tout vtement un
petit
carrick assez
court, qu'il
tenait
soigneusement
crois sur son
ventre
dj
un
peu
arrondi. Ce carrick devait tre
celui dont M.
Ingres
est vtu dans l'admirable
portrait qu'il
avait fait en 1808
d'aprs
lui-mme.
C'en tait du moins la forme et la couleur.
M.
Ingres
s'avana
vers moi d'un air interro-
gateur je m'empressai
de me
nommer,
et
j'ajoutai que j'avais
la
prtention
de faire de la
peinture
et d'tre admis dans son atelier.
Ah! mon cher
enfant,
soyez
le bien
venu,))
me
rpondit M. Ingres
en me
prenant
les deux
mains dans les siennes
(je
vis alors
que
la
pr-
caution
qu'il
avait de croiser son vtement n'-
tait
pas
tout fait
inutile)..Votre
excellent
pre
a t bien dvoue
pour
les
artistes,
pour
moi
en
particulier, quand
il tait au
ministre,
et
je
serais heureux de lui
prouver.
toute ma
grati-
tude en vous donnant mes conseils et mes
PREMIRE
VISITE AU MAITRE. n
soins.
Et.
que
faites-vous?.
avez-vous
dj
dessin?
Comme
on fait au
collge,
o
j'ai
eu des
prix
de dessin. Mais
je
ne sais
rien;
absolument
rien.
je
m'en
aperois
surtout en ce moment.
Tant mieux cent
fois;
vous n'aurez
pas
du
moins de mauvaises
habitudes,
dont il est si dif-
ficile de se dfaire.

Et comme mes
yeux
se
portaient
sur le des-
sin du Fo?Mde Z.OMMXIII

Vous
regardez
ce
dessin?. C'cst bien
beau,
n'est-ce
pas ?.
Je ne
parle pas
du
tableau,
bien
entendu;
le ta-
bleau,
disent les
journaux,
e~-t un
pastiche,
une
copie
de
Raphal.))
Il s'animait en
parlant, ses yeux
commen-
aient
briller
singulirement.
Eh bien
non,
ce n'est
pas
un
pastiche,
ce
n'est
pas
une
copie. j'y
ai mis ma
griffe.
Cer-
tes
j'admire
les
matres,
je
m'incline devant
eux. surtout devant le
plus grand
de tous.
mais
je
ne les
copie pas.
J'ai suc leur
lait, je
m'en suis
nourri,
j'ai
tch de
m'approprier
leurs sblimes
qualits.
mais
je
n'en fais
pas
des
pastiches; je
crois
que j'ai appris
avec
eux
dessiner, car,
voyez-vous,
mon
enfant,
le
dessin est la
premire
des vertus
pour
un
peintre,
c'est la
base,
c'est
tout;
une chose bien dessine
est
toujours
assez bien
peinte.
Aussi nous
2.
L'ATELIER D'INGRES. i8
-allons commencer
par dessiner,
nous dessine-
rons,
et
puis
nous dessinerons encore.

Je l'assurai de ma
complte soumission,
et
j'ajoutai que, quoi que
l'avenir me
rservt, je
serais
toujours
trs-fier et trs-reconnaissant
d'avoir t admis au nombre de ses lves.
Il me
prit
la main.

Mais
propos,
me
dit-il,
je
n'ai
pas
encore d'atelier.
j'en
cherche un.
Voyez, je
suis
peine
install
moi-
mme. Je ne
croyais pas
rester en France.
Je
comptais,
la suite de
l'Exposition, repren-
dre le chemin de ma belle Italie. Mais le vent
a tourn. Pour la
premire
fois,
j'ai
t ac-
cueilli, ft, rcompens, plus que je
ne mrite
peut-tre,
et
j'ai
crit madame
Ingres
d'ar-
river, d'apporter
tout,
car
je
n'tais
venu, moi,
qu'avec
une
simple
valise et mes
tableaux,
et
me voici en
France,
dans mon
pays, qui
veut
bien de moi. Et
j'y
resterai,
et
j'en
suis heu-
reux.
Quelques-uns
de mes amis m'ont en-
gag
ouvrir un
atelier,
et
je
suis la recherche
d'un local. Mais
jusque-l
il ne faut
pas que
vous
perdiez
votre
temps.
Je vais vous don-
ner
quelques gravures, que
vous
copierez,
et
vous viendrez
me montrer ici ce
que
vous au-
rez
fait
nous attendrons ainsi
que je puisse
vous installer avec ceux
qui, je l'espre,
m'ar-
riveront.

PREMIRE VISITE AU MAITRE. t9
Il alla
prendre
dans un carton deux
petites
gravures
de
Marc-Antoine,
je
les vois
encore,
un Christ et un
Aptre d'aprs Raphal,
et,
en
en faisant ressortir toutes les
beauts,
il me re-
commanda
de les
copier
avec un soin
religieux.
Je le remerciai vivement et
pris cong
de lui.
Combien ces souvenirs me sont rests
graves
dans la mmoire Comme
je
m'en allai fier et
heureux
Il me semble me voir encore suivant
le
quai
et marchant un
peu
la
faon
d'un
triomphateur
1
Les
passants
auraient dit Voil un lev
d'Ingres que je
n'aurais
pas
t trs-tonn.
C'est
qu'en
effet
j'avais
ce
titre
je
n'avais
pas
encore donn un
coup
de
crayon.
c'est
vrai;
mais
j'tais
admis,
le matre m'avait serr la
main et m'avait dit Bon
courage
J'tais sacr
par
le
grand
homme.
OUVERTURE DE L'ATEHER.
Pendant un mois
je portai rgulirement

M.
Ingres
les dessins
que j'excutais d'aprs
des
gravures qu'il
voulait bien me confier. Il
parais-
sait content de mon zle et de l'exactitude scru-
puleuse
avec
laquelle je
faisais ces
copies.
Un
jour enfin,
il
m'annona qu'il
avait unate-
lier, que
tout
y
tait
prt; et.il
m'en confia la
clef,
me
chargeant
de recevoir les levs
qui
se
prsenteraient.
Je fis comme il m'avait
dit j'allai
un matin
d'assez bonne heure tout
prparer,
faire allumer
le
pole,
et attendre mes camarades.
M.
Ingres,
en me
chargeant
de ces modestes
fonctions,
m'avait
prvenu qu'avant peu
il aurait
un
massier,
dont
l'emploi
tait de recevoir la r-
tribution destine au matre et la cotisation
de
chacun
pour
les frais de
modles et autres. Nous
n'en tions
pas

prendre modle,
et
je
suffisais
III
OUVERTUREDE
L'ATELIER,
2i
parfaitement
pour
les
arrangements
bien
simples
de cette installation.
~otre atelier
petit,
rue des
Marais,
dans
une maison
qui
avait une autre entre rue des
Beaux-Arts. Il touchait
~celui
de lI.
Ingres,
mais
sans communication.
Quand
nous fmes
plus
nombreux,
il nous cda
pour quelque temps
celui
qu'il occupait,
et o
plus
tard il
devait excuter
le
7~7/b~
~/yo?M<~ et le -Sc~
6'y~~o~?~?.
Pour le
moment,
l'atelier
que
nous
occupions
nous suffisait de
reste car,
le
jour
o
j'en
fis les
honneurs mes nouveaux
camarades,
nous n'-
tions encore
que sept
ou huit au
plus.
J'ai conserv de ces
premiers
arrivs un trs-
vaguc
souvenir. Je sais seulement
que parmi
eux
se trouvaient deux
Allemands, qui disparurent
assez
vite,
un
Brsilien,
et enfin Yan
Cutsem,
un
Belge
avec
lequel je
me liai trcs-intimement
par
la suite. C'tait un aimable et charmant
garon:
il avait commenc
l'architecture,
l'avait
abandonne
pour
entrer l'atelier de M.
Ingres,
et,
s'il avait
continu la carrire des
arts,
il aurait
pu, j'en
suis
convaincu,
y
tenir une
place
hono-
rable
ses dessins taient
pleins
de finesse et
d'lgance.
Mais
malheureusement,
ou heureu-
sement,
lui seul
peut prononcer,
un vnement
vint
changer
tous ses
projets.
Son
pre. qui
tenait

Bruxelles le
plus
clbre et le meilleur htel
1/ATELIER D'INGRES. 22
de la
ville,
mourut et lui laissa cette maison
toute monte et fort
grandement
achalande. La
chose tait tentante. Il
n'y
rsista
pas,
et
je
dirai
plus
tard
comment,

quarante
ans de distance.
je
le retrouvai chez
lui,
un
peu goutteux,
mais
toujours gai
et
aimable,
et la
gracieuse rcep-
tion
qu'il
me fit Bruxelles.
Les deux Allemands taient fort
peu
sociables,
et
je
me
rappelle
mme un commencement de
dispute
avec le
Brsilien,
qui
se nommait
Mello,
trs-charmant et
trs-beau,
et dont l'allure tait
un
peu nonchalante,
comme celle des croles. Je
conservai avec lui
jusqu'
son
dpart
de bonnes
et amicales relations.
Qu'est-il
devenu
depuis?
A-t-il continu la
peinture ?
Je
l'ignore,
et n'ai
plus
entendu
parler
de lui
depuis
cette
poque
bien
loigne.
Nous dessinions
tous,
les uns
d'aprs
des
gra-
vures,
les autres
d'aprs
la bosse.
Ces
premiers
moments m'ont laiss une im-
pression
si
vive, que je
me vois encore devant un
nez et une bouche en
pltre,
et M.
Ingres
der-
rire
moi,
se courbant
pour
me
corriger
et
s'ap-
puyant
un
peu
sur mon
paule.
Je ne sais si ce
que je
vais dire sera bien
compris
des
jeunes
lves
actuels,
car il me sem-
ble
que l'indpendance
et
l'galit,
si
gnrale-
ment
prches
l'heure
qu'il est,
ne leur ont
OUVERTUREDE L'ATELIER. 23
gure
donn
que l'indpendance
du
cur,
comme
disait
Roqueplan
mais
je
ne trouve
plus
ce
respect,
ce recueillement
quand
le matre
parle,
cette motion
lorsqu'il
vous
prend

par-
tic. Pour
moi,
et nous tions
tous,
je crois, ainsi,
lorsque je
sentais M.
Ingres
me frler de son
vctcment en se baissant
pour
examiner mon des-
sin,
lorsque je pensais
la condescendance de
cet
homme,
de ce
grand
artiste
s'u~upant
d'un
mauvais contour mis
par
moi sur du
papier, je
l'avoue, duss-je
faire rire mes
jeunes
confrres,
j'tais pris
d'une si violente motion
que
tout
mon
sang
se
portait
mon
cur,
qu'on
enten-
dait
battre,
et il m'aurait t
impossible
de ca-
cher ce
que
j'prouvais,
si cette
position
et d
se
prolonger.
Je veux croire
pourtant que
ces sentiments de
respect
et d'admiration se rencontrent encore
chez
beaucoup
de
jeunes gens.
Je crains. seu-
lement
qu'ils
ne soient
plus
rares,
et malheu-
reusement
je
ne suis
pas
le seul constater la
diffrence notable des
rapports qui
existaient au-
trefois,
et de ceux
qui
existent
aujourd'hui,
entre
le matre et l'lve.
Cependant
les camarades nous arrivaient en
assez
grand
nombre,
et c'est alors
que
nous
dmes
changer
d'atelier.
Avant de
parler
de ces nouveaux
venus,
dont
L'ATELIER D'INGRES.
2~
les noms ont brill
par
la suite d'une
faon plus
ou
moins
clatante, je
ferai
remarquer que,
dans
cette histoire
d'un
relier,
on ne trouvera ni ces
plaisanteries,
ni ces
charges
faites aux
nouveaux,
rien enfin de ce
qui
caractrisait les ateliers des
autres
professeurs
c'est
qu'en
effet,
habitu
comme
je
l'tais au
monde,
j'avais reu
ds le
premier jour
mes camarades en homme bien
lev, que
le
pli
en fut
pris
trs-vite,
et
que
les
gens distingus
et
plus gs que
nous
qui
arriv-
rent ensuite ne firent
qu'accentuer davantage
le
bon ton
qui rgnait
l'atelier.
Je dois mme dire
que
c'est
peu prs
la
seule chose dont M.
Ingres
m'ait absolument
complimente.
Parlant un
jour
devant
moi,

quelques personnes,
de son atelier et de ses
lves C'est
Amaury,
leur
dit-il, que je
dois
d'avoir un atelier bien diffrent des autres. et
je
lui en ai
toujours
t
reconnaissant, ajouta-
t-il en me serrant la main.

Ceci me remet en mmoire un mot
qui
nous
amusa
beaucoup
cette
poque.
Un de nos cama-
rades,
passant
dans la cour de
l'Institut,
o notre
atelier se trouvait
alors,
entendit un
fragment
de conversation entre deux lves de M. Gros.
L'un disait
l'autre,
en se tenant les ctes Tu
ne sais
pas,
les
Ingres quand
ils arrivent le
matin
l'atelier,
ils se demandent de leurs nou-
OUVERTUREDE L'ATELIER.
vellcs
Cela leur
paraissait
du dernier
comique.
Je
reprends
la nomenclature des nouveaux ar-
rivs.
Parmi eux se trouvait
Ziegler; puis,
deux
capitaines d'tat-major,
M.M. Maumet et
Valery,
charmants
hommes,
distingus,
aimables et
ayant
dj
un certain
talent; l'un
d'eux
peignait,
et ce bonheur de
peindre, je
ne le
voyais pour
moi
que
dans un avenir bien
loign.
Aprs
eux vint
Sturler,
qui
sortait de l'atelier
de ~1.
Regnault, plus
connu alors sous le nom du
P~'e
/~M~
cause du soin
qu'il
mettait,
di-
sait-on,

peindre
cette
partie
du
corps
humain,
et de la
supriorit qu'il y
avait
acquise.
Sturler
peignait dj
avec une
grande
habilet.
Une scne assez curieuse eut lieu un
jour
entre
lui et le matre.
M.
Ingres
examinait la
figure que
Sturler tait
en train de
peindre

Eh
bien, monsieur,
lui
dit-il,
c'est trs-bien. trs-habile. c'est
peint
avec un
vrai talent.
je
n'ai rien vous dire.
Monsieur,
interrompit
Sturler,
si
je croyais
faire aussi
bien, je
ne serais
pas
venu vous de-
mander des conseils. C'est
parce que je sais que
ce n'est
pas a.
que
c'est
mauvais, que je
suis venu vous.
Ah vous le
prenez
ainsi,
dit M.
Ingres
en
se reculant et en le
regardant
en face,
Ah 1
vous n'tes
pas
content de ce
que
vous faites
3
L'ATELIERDEGRES 26
Alors c'est autre chose. Eh bien
oui,
ce n'est
pas
cela. C'est de
l'habilet,
et voil tout.
pas
de
style, pas
de
caractre;
eh bien
oui,
c'est
mauvais. Ah! c'est comme
a!
Alors
je
vais
vous dire ce
que je pense.
Il faut
que
vous ou-
bliiez tout ce
que
vous
savez, que
vous commen-
ciez
par
le commencement. Vous
pourriez,
avec
votre
talent,
vous en tirer sans
moi,
vous auriez
mme une fortune dans la main. Mais
puisque
vous
regardez plus
loin et
plus
haut
que
cela.
bon
courage.
car tout est refaire.

Depuis
ce
jour,
Sturler a si bien suivi les con-
seils de M.
Ingres, qu'il
est arrive la navet
des matres
primitifs
et n'a
plus
voulu se servir
de
modles,
dans la crainte d'tre
trop
vrai.
Aubsi M.
Ingres
lui disait-il
quelque temps aprs
cette scne

Je vous ai dit d'en
prendre long
comme
a,

et il
indiquait
son
doigt; puis
montrant son bras tout entier

Vous en avez
pris long
comme
a.

Malgr tout,
c'est un artiste
qui
aura vcu
trop ignor malheureusement,
mais
qui
ne
peut
manquer,
d'avoir
son,jour.
Ses
compositions
in-
nombrables
resteront, malgr
leur excution
primitive,
comme des uvres
trs-remarqua-
bles. Le Dante illustr
par
lui est aux Dantes
modernes ce
qu'est
une
fresque
de Giotto une
gravure
de
keepsake.
OUVERTURE
DE
L'ATELIER. 27
Il est. rare
qu'il
ne se
prsente
pas
dans les
ateliers
quelques types excentriques, bizarres,
quelques
gnies
mconnus,
faciles
distinguer

leurs
allures
tapageuses,
leurs
costumes sin-
guliers.
Un
garon
de ce
genre
s'tait
fourvoy
je
ne sais comment a notre
atelier,
car sa
pein-
ture tait une
exagration,
sans aucune
qualit,
des matres
flamands,
que
M.
Ingres
ne nous
prsentait pas prcisment
comme modles.
Ses tudes avaient
l'aspect
d'corchs. M. In-
gres
s'tait
pass
la main sur la
figure plusieurs
fois
dj,
et avait
pouss
des hum
significatifs;
mais,
comme ce
garon
n'avait
pas
du tout l'air
commode,
il
imposait
M.
Ingres, qui pourtant
un
jour n'y
tint
plus
et lui fit des observations
trs-dures. L'autre ne lui
rpondait que par
ces
mots

Moi, monsieur, je
vois comme
a.
Au
premier moment, M. Ingres
resta
interdit
mais
tout
coup
se redressant

Je
vois, moi,
mon-
sieur,
que
nous ne nous entendons
pas. et quand
on ne s'entend
pas.

de ses deux mains il indi-
quait
la
porte
et ne
rptait que
ces mots Vous
savez, monsieur, quand
on ne s'entend
pas.

L'atelier tait dans un silence
complet,
chacun
avait l'air
profondment occup
de son
travail
enfin le malheureux se mit
ranger
sa
palette
et s'en alla en murmurant

a n'empche pas
que je
vois comme
a.

L'ATELIER
DEGRES.
28
Le
lendemain,
nous
allmes,
deux ou trois des
plus
anciens, prier
M.
Ingres
de revenir sur sa
dcision,
et le farouche
Z~??~,
comme nous
l'appelions,
put reprendre
sa
place,
mais
pour
peu
de
temps
il
comprit probablement qu'il
ne
pourrait pas imposer
sa manire de voir
M.
Ingres.
Un autre
original
tait notre massier
(depuis
longtemps je
ne
remplissais plus
ces
fonctions)
il tait frre de Pradier le
sculpteur
et
devait; je
crois,
la
position qu'il occupait auprs
de nous
l'amiti de M.
Ingres pour
ses deux
frres,
dont l'autre tait l'habile
graveur
du
F?~
car
c'tait un vieux routier
d'atelier,
qui
n'avait rien
des allures
que
le matre
exigeait.
Bon et
gai,
avec un air un
peu soldatesque
et
trs-brusque,
il faisait d'assez amusanLes
plaisanteries.
Il
avait une manire de faire
nettoyer
ses brosses
par
les
plus jeunes qui
ne
manquait jamais
son
effet.

C'est le
premier
chelon de la
peinture,
disait-il au nouvel
arriv,
tu ne seras
pein-
tre
que quand
tu sauras
nettoyer
les brosses.

Il
tutoyait
les
nouveaux,
ce
que
nous ne fai-
sions
pas.

Et
je vais t'apprendre
comment
cela se
pratique.

Alors la thorie du
nettoyage
des
pinceaux

Il faut
que a
mousse
blanc,
vois-tu,
tout est l.

Et de loin il criait

a
ne mousse
pas
encore assez
blanc, je
te
rpte
OUVERTURE DE L'ATELIER.
2<)
qu'il
faut
que a
mousse tout fait blanc

Et
le malheureux nouveau s'escrimait de son mieux
au robinet de la fontaine. Le ton
professoral
sur-
tout
dont Pradier
exposait
sa thorie rendait
cette scne fort amusante.
Il tait
peu
son
aise,
je crois,
ou
peut-tre
ne
menait-il
pas
une vie
trs-rgulire,
car il tait
oblig
de faire un
genre
de commerce
qui
devait
tre d'une monotonie bien
fatigante.
Il
copiait
ternellement,
sans
jamais
sortir de
l, un Napo-
lon cheval de Carle
Vernet,
dont il avait une
gravure
colorie
qu'il dcalquait,
et il tait en-
tour de ce mme
Napolon
tous les
degrs
.d'avancement. Ce
qu'il y
a de
plus
curieux,
c'est
qu'il
faisait ces
copies
dans l'atelier de M.
Ingres,
ou du moins dans la
pice d'entre~
ct du
P/a/oM~
~fT/b~cre. Je n'ai
jamais compris
cette
tolrance de la
part
de M.
Ingres, qui
devait tou-
jours
dtourner la tte en entrant chez
lui,
mais
qui
savait
probablement que
c'tait la seule res-
source de ce brave
garon.
Un autre
souvenir,
mais celui-l bien triste et
bien touchant. Je m'tais senti entran vers un
de mes
camarades,
dans
lequel j'avais
devin les
sentiments les
plus
levs
sous une corce assez
commune,
ou
plutt
laide: une vraie tte d'Hol-
bein,
gros nez, petits yeux
fins,
lvre
paisse,
l'rasme moins le ton chaud.
3.
L'ATELIER D'INGRES. 30
Il
s'appelait
Lefvre, et,
sans la misre et la
fatalit
qui
s'attachrent
lui,
son nom ne serait
peut-tre pas
inconnu
aujourd'hui.
Il avait un
talent,
il serait
plus juste
de dire un
germe
de ta-
lent,
d'une
grande
distinction,
mais d'une svrit
un
peu sauvage.
Avant d'entrer
l'atelier,
il s'tait
form
presque
tout seul et
peignait
la
miniature;
mais,
comme il n'avait
pas
mme une chambre
o il
pt
travailler,
son mtier
pour
vivre tait de
faire des croix d'honneur dans les
portraits
en
miniature du
Palais-Royal.
On se
rappelle peut-
tre
que
c'tait l
qu'habitaient
tous les
peintres
en ce
genre.
La
photographie
n'tait
pas
invente,
et l'industrie de la miniature
rgnait
dans tout
son clat.
Lefvre
gagnait 2
francs
pour
une croix d'hon-
neur,
un
peu plus quand
c'tait un ordre tran-
ger plus compliqu.
La vie de cet homme
que j'ai
aim de tout mon
cur,
et
qui
me le rendait avec des sentiments
presque paternels,
mrite un
chapitre

part; je
le ferai dans la suite de ces
souvenirs,
car
je
ne
sais rien de
plus
honorable
que
cette misre
si noblement
supporte,
rien de
plus
touchant--
que
la mort
qui
vint le
surprendre
au moment
o
tout
s'aplanissait
devant
lui,
o son existence
paraissait assure,
son avenir
tranquille.
Depuis quelque temps,
Lefvre ne se montrait
OUVERTUREDE L'ATELIER. 3i
plus
rtelier:
je
n'tais
pas
alors aussi li avec
lui
que je
le fus
depuis,
et
personne
ne s'en
aper
ut trop.
Un
jour,
sur le
pont
des
Arts,
il se trouve tout

coup
en face de M.
Ingres
il cherche
l'viter,
mais le matre va droit lui.

Eh bien!
Lefvre,
on ne vous voit
plus,
est-
ce
que
vous avez t malade ?
Non, monsieur,
balbutia Lefvre en
rougis-
sant.
Alors
pourquoi
ne travaillez-vous
pas?
Vous
n'tes
plus
tout
jeune,
vous n'avez
pas
de
temps

perdre.
Press dans ses retranchements

Je vous
avoue, monsieur,
dit
Lefvre,
que je
suis un
peu
en retard avec le massier.
qui je
dois deux
mois.

Il n'avait
pas achev, que
M.
Ingres
bondit.

Comment, monsieur,
est-ce
que
vous voulez
m'insulter?. Vous
ai-je
donn le droit de me
parler
ainsi?
Suis-je
un marchand ? est-ce
que je
vends mes conseils?. Monsieur
(dans
ces cas-
l,
M.
Ingres
s'exaltait en
parlant,
et sa
tte,
comme dans les discussions
d'art,
devenait ad-
mirable
d'expression),
vous viendrez demain
l'atelier,
ou
je
considrerai votre conduite
comme une insulte
personnelle.
Et
que jamais
cette
question
ne revienne entre nous1 ))
L'ATELIER D'INGRES. 32
Lefvre,
en me racontant cette
scne,
avait les
larmes aux
yeux.

C'est
que
voil deux
mois,
ajouta-t-il, que
les croix d'honneur ne donnent
pas.

Depuis
ce
jour,
sur l'ordre de M.
Ingres,
Le
fvre fut
exempt
de sa cotisation.
Bien d'autres le furent
galement.
IV
UX Df~ER CHEZ MOX PRE.
Depuis quelque temps,
mon
pre
dsirait avoir
dner M.
Ingres,
et il
pensa qu'il
rendrait la
runion
plus
intressante en invitant aussi
M. Thiers et M.
Mignet, qui commenaient
se
faire
connatre,
M. Thiers
par
ses
critiques
d'art,
M.
Mignet par
ses succs l'Acadmie des in-
scriptions.
Ces deux
hommes, que je
n'ai
pas perdus
de
vue
depuis
ma
jeunesse,
sont rests
pour
moi,

un demi-sicle de
distance,
les mmes
que je
les
voyais
autrefois
M.
Thiers,
trente
ans,
me
paraissait
tout
aussi
peu jeune
que je
le trouve l'heure
qu'il
est,
n'taient ses cheveux
blanchis,
et un
peu
plus
d'embonpoint, qui ne
lui sied
pas
mal.
M.
Mignet,
au
contraire,
a
toujours pour
moi
]. Ce
chapitre
taitcriten
18~5;n'envisageant
M.Thiers
que
comme
critique
d'art,
je
n'ai
pas
crudevoir
y
rien
changer.
L'ATELIER D'INGRES. 3~
le mme
aspect juvnile qu'
cette
poque
re-
cule. Pour ceux
qui
m'accuseraient
d'exagra-
tion un
peu
forte,
je
dirai
qu'il y
a
quatre
ou
cinq
ans,
je
marchais dans la rue derrire un
homme dont la tournure
lgante indiquait
toute
la force de
l'ge,
et me
rappelait
des souvenirs
de ma
jeunesse j'avanai
c'tait en effet M. Mi-
gnet, que je
n'avais
pas
vu
depuis quelques
annes,
et
qui
me
plaisanta mme,
comme son
ordinaire,
sur ma
calvitie,
en soulevant son
chapeau
et me montrant
quelques
boucles en-
core blondes.
Quant
leur caractre
chacun,
il ne
s'y
est
opr
de mme aucun
changement
l'un, vif~
toujours
sr de son
fait,
d'une activit tout
ambitieuse,
et dou d'un
aplomb excessif,
cette
force bien
grande qui aplanit
tant de
difficults,
qui
mme, je
serais tent de le
croire,
a sa
part
dans le
gnie.
L'autre de ces hommes
distingus, exception-
nellement
beau, doux, affable,
sans
grandes
passions,
travailleur
infatigable,
entirement
livr ses
tudes,
et
qui,
dans sa
profonde
sa-
gesse, comprit qu'au
lieu d'tre en
politique
l'humble satellite de son
ami,
il
pourrait
briller
tout seul d'un clat bien vif en suivant une autre
voie.
Je bornerai l cette
apprciation.
Je ne veux
UN DINER CHEZ MON PRE. 35
m'occuper que
de ce
que je sais,
ou du moins de
ce
que j'ai appris,
et ne dirai rien de l'rudition
de l'un et de la
politique
de l'autre. Mais M. Thiers
a touch aux
arts,
il a crit sur les
expositions
de
peinture,
il a t
ministre,
ce titre le matre
souverain des
artistes j'ai
donc le droit d'en
parler,
et,
quelque respectueux que je puisse
tre
pour
un homme
plus g que moi,
il existe
dans ses
rapports
avec
M. Ingres quelques
faits
que je
ne
puis passer
sous silence le dner entre
autres,
dont
je
vais
parler, qui
runit deux
hommes si
peu
faits
pour
se
comprendre,
et
que
je
me
rappelle
comme si
j'y
tais. En
rappro-
chant
ces
convives,
mon
pre
avait
compt
sans
la vivacit de M. Thiers et le caractre intolrant
de M.
Ingres.
Aussi le dner fut-il
trs-agit,
et
l'orage
ne tarda
pas
clater.
Il tait difficile de
supposer que,
devant un
artiste de la valeur de M.
Ingres, auquel
on re-
connaissait
gnralement
une science
profonde,
M. Thiers ne
garderait pas
au moins une certaine
rserve.
Il n'en fut rien. Il
parla
des matres
italiens avec la
lgret qu'il
met volontiers dans
ses
conversations, et, par contre,
la
faon
dont
il
s'exprima
sur le baron
Grard, pouvait
faire
supposer qu'il le plaait
au-dessus
d'eux,
et dans
tous les cas bien au-dessus de M.
Ingres.
Celui-ci
coutait, les yeux
fixs sur M.
Thiers,
L'ATELIER D'INGRES. 36
laissant aller ce
critique dj fameux,
n'ouvrant
pas
la
bouche mais,
depuis
quelques instants,
ses
doigts frappaient
sur la
table,
comme s'il et
jou
un air de
piano
d'un mouvement
prcipit,
et avec une
impatience qu'il
avait
beaucoup
de
peine
dissimuler.
M. Thiers
enfin, qui
ne s'arrte
pas facilement,
entreprit Raphal
et
dveloppa
cette thse
qu'il
n'avait fait
que
des
vierges,
et
que
c'tait son
vrai titre de
gloire.
Que
des
vierges!

s'cria alors M.
Ingres, qui
ne
put plus
se
contenir.

que
des
vierges
Certes on sait le
respect,
le culte
que j'ai
vou~
cet homme
divin
on sait si
j'admire
tout ce
qu'il
a touch de son
pinceau.
Mais
je
donnerais tou-
tes ses
vierges,
oui, monsieur,
toutes.
pour
un
morceau de la
Dispute,
de l'cole
6~A~<
du
P~'Ma~<?.Et
les
Loges,
monsieur,
et la
sine! il faudrait tout citer.

J'tais fort
mu;
je
n'avais
jamais
entendu
M.
Ingres parler
avec cette
violence,
et
j'tais
heureux de voir mon
pre, qui
avait
pass
de
longues
annes en
Italie,
se
ranger
son avis.
Quant
M.
Thiers,
il ne fut
pas
un instant
dcontenanc. Il ne connaissait
pas
videmment
toutes les uvres
que
M.
Ingres
citait,
mais il
avait
pour
lui la
parole.
li.
Ingres
n'avait
que
des
mots sans
suite,
des
exclamations,
des
gestes,
UN DINER CHEZ MON
PRE. 37
des bras en l'air. Il ne
pouvait pas lutter,
mais
il ne s'avoua
pas
vaincu.
Chacun sait ce
que
sont les discussions et com-
ment elles finissent on
parla
une
heure,
on cria
beaucoup,
et l'on se
quitta,
M. Thiers
toujours
convaincu
que
les
vierges
taient le
plus
beau
fleuron de la conronne de
Raphal
M.
Ingres,
que
le
critique
d'art
ne savait
pas
seulement de
.quoi
il tait
question.
Je
profitai
le lendemain d'une commission
dont m'avait
charg
ma
cousine,
madame
Mazois,
auprs
de M.
Ingres, pour juger par
moi-mme
des suites
de. ce
malencontreux dner. Dans
quel
tat le
retrouvai-je
videmment il n'avait
pas
dormi de la
nuit,
et
je
vis
qu'il
tait encore tout
plein
de son
sujet,
car il m'aborda en me disant

Eh bien mon cher


ami,
vous l'avez entendu
hier. Voil les
gens qui
nous
jugent, qui
nous
insultent. Sans avoir rien
appris,
rien
vu,
im-
pudents
et
ignorants.
S'il
plat
un
jour
un de
ces messieurs de ramasser de la boue dans la
rue et de nous la
jeter
la
figure. que
nous
reste-t-ilfaire,
nous
qui
avons travaill trente
ans, tudi,
compar, qui
arrivons devant le
pu-
blic avec une uvre
(il
me montrait un
portrait
qu'il
tait en train de
faire) qui,
si elle n'est
pas
parfaite,
mon Dieu
je
le sais
bien,
est au moins
honnte, consciencieuse,
faite avec le
respect
4
L'ATELIER DEGRES 38
qu'on
doit avoir de l'art. Eh bien! nous
qui
n'a-
vons
pas
d'autre
mtier, qui
ne savons
pas
crire~
qui
ne
pouvons pas
leur
rpondre. qu'avons-
nous faire?.

Alors,
tirant son mouchoir de
sa
poche,
et s'en frottant les deux
joues Voil,
mon cher
ami,
voil tout ce
que
nous
pouvons
faire. nous
essuyer.
II acheva en me disant Excusez-moi bien
auprs
de votre
pre, qui
du reste tait de mon
avis,
car il les
connat,
ces
grands
hommes. Je
n'ai
pas pu
retenir hier un mouvement de viva-
cit,
un
peu
excessif
peut-tre;
mais
j'avais
d-
fendre la bonne
cause, j'tais
dans mon droit.
J'attendis
quelques
instants
qu'il
ft
calm
je
le
questionnai
avec
beaucoup
de rserve sur le
portrait qu'il
tait en train d'achever
(le portrait
t
du comte de
Pastoret), je
le flicitai d'avoir eu
peindre
un costume dont les broderies ne fai-
saient aucun tort la
tte,
l'habit de conseiller
d'tat tant
alors brod de soie noire sur noir

Si c'et t des
palmes
vertes ou
bleues,
comme
certains costumes officiels.
Il m'arrta Je
ne l'aurais
pas
fait.

C'est ainsi
qu'au
moment de faire le
portrait
du duc
d'Orlans,
il insista
pour que
son costume
de
gnral
ft sans broderie
aucune,
et fit bien
rire le
prince
en lui demandant
si mme on ne
pourrait pas remplacer
les boutons de mtal
par
UN DXER CHEZ MON PRE. 39
des boutons en toffe.

Pour
cela,
monsieur In-
gres,
c'est absolument
impossible,

rpondit
le
duc
d'Orlans,
qui
fit
plus
tard des
gorges
chau-
des de cette
ignorance
en matire d'uniforme.
Je vis
qu'il
tait remis de son
motion,
et
je
pensai que
c'tait le moment de lui
parler
de la
commission
que
m'avait donne madame Mazois:
elle m'avait
charg
de le
prier
de vouloir bien
signer quelques
dessins et un
petit, tableau,
auxquels
il avait
nglig
de mettre son nom en
les offrant son mari.

Et vous les avez l ?


Je les avais laisss dans
l'antichambre
il me
pria
de les aller
chercher,
me disant
gracieuse-
ment
qu'il
les
signerait
trs-volontiers.
Je revins avec deux dessins au
lavis,
un de
pe-
tites
dimensions,
au
bistre,
je
crois, etreprsentant
les
Fianailles
de
Raphal
avec la nice du cardinal
Fe~o/ l'autre,
avec un
peu
de
coloration,
et
plus
important,
tait
l'esquisse
du Romulus re~<2~

Rome avec les
dpouilles opimes,
dont le tableau
est actuellement l'cole des Beaux-Arts de Pa-
ris
un
portrait
de femme la mine de
plomb
enfin,
un
petit
tableau,
F~M$ blesse
~y
Ilio-
mde 1.
L J'ai revu ce tableau chezmon excellent ami
Asseline,
que
son
got pour
les arts rend bien
digne
de
possder
et
d'apprcier
une si belle uvre.
L'ATELIER D'INGRES. 40
Il examina tous ces
ouvrages, qui
taient
pour
lui autant de
souvenirs,
avec un intrt trs-vif.
En
voyant
le
petit
tableau de Vnus
blesse,
qui
n'tait
pas exempt
de
quelques
bizarreries
(les
crinires- des chevaux blancs du char
d'Iris 1 et les roues du char taient
dores),
il
me dit en
souriant,
et comme
pour
se dfendre
devant un lev

Oh cela. c'est un
pch
de
jeunesse.

Mais
quand
il vit le
portrait
de femme
dessin,
je
n'oublierai
jamais
son mouvement de recul
et l'clat de ses
yeux. Enfin,
au bout d'un ins-
tant

Si
j'ai
fait
quelque
chose de bien dans
ma
vie,
me
dit-il,
c'est ce
dessin;

et il le re-
garda
longtemps,
ne
pouvant
en dtacher ses
yeux.
Je ne
m'explique pas
comment
je
n'ai
appris
que longtemps aprs que
ce
portrait
de femme
tait celui de la reine de
Naples (Caroline Murt),
probablement
le
croquis,
l'ide
premire
du
grand portrait
l'huile
qui
fut
excut,
et
qui
a
disparu
on ne sait
quand.
J'ai bien
regrett
de ne l'avoir
pas
su
l'po-
que
o
j'habitais Florence,
car
je
fus accueilli
par la
reine avec tant de
grce
et de bienveil-
lance, qu'il
m'et t facile de la
questionner
sur
Leschevaux. dans
l'esquissed'Asseline,
sontau
repos.
Ils sontcabrsdansla
gravure
autrait desoeuvres
d'Ingres.
UN DINER CHEZ MONPRE. 41 1
4.
le
portrait qu'avait
fait d'elle M.
Ingres.
Qui
sait
si
quelques
indications ce
sujet
n'auraient
pas
pu
mettre sur la trace de cette uvre
perdue ?
Si la
peinture galait
la beaut du
dessin,
et cela
est
probable,
car c'est la mme
poque qu'il
fit
le
portrait
de madame de
Vaucey,
c'est une
grande perte pour
les
artistes,
un beau tableau
de moins dans
le
muse du Louvre.
MADAME IXGRES.
Aprs
avoir assez
longtemps
dessin
d'aprs
des
gravures, j'tais pass
la
bosse,
comme on
dit. J'en
copiais
une assez
importante
et difficile.
Il se
produisit
alors dans mes tudes un
temps
d'arrt
qui
fut mal
interprt par
M.
Ingres,
et
qui
n'tait
probablement que
l'effet de la dif-
ficult
que j'avais

comprendre
ses conseils.
Il
l'attribua,
bien
tort,
au
dcouragement que
m'auraient caus les
progrs trs-grands
de mon
camarade et ami le
capitaine d'tat-major
Mau-
met. Il tait
impossible
de tomber
plus

faux,
et
je
fus
plus
tard bien tonn
quand j'appris
cette
singulire supposition.
-Depuis que je
dessinais
d'aprs
la
bosse,
j'en-
tendais
rpter

chaque
instant le mot demi-
teinte,
et ce mot ne m'tait
pas expliqu.
Un
pltre, pour
mes
yeux,
tait une chose
blanche dans la
lumire,
noire dans les
ombres
et ce
qui
est assez
curieux,
c'est
qu'en
effet les
v
MADAMEINGRES. 43
yeux
non exercs ne
distinguent pas
ce
que
nous
appelons
le
model,
c'est--dire
le
passage
de la
lumire
l'ombre
par
la demi-teinte.
Aussi est-il
remarquer que
c'est ce
qui
man-
que
dans tous les
peintres primitifs
comme des
enfants
qu'ils
taient
(en
fait
d'excution,
je
m'entends),
ils ne
voyaient
dans la nature
que
des surfaces
presque plates,
des lumires et
des ombres..
Lorsque plus
tard
j'enseignai
d'autres
le
peu
que je
savais,
j'eus
soin
d'expliquer,
et
par
des
preuves palpables,
ce
qui
m'avait autrefois bien
embarrass.
Je faisais une
exprience
bien
simple lorsque
je
voulais dmontrer un lve
que
le contour
d'un modle en
pltre qui
se dtache surun fond
obscur et
parat
lumineux est
pourtant
accom-
pagn toujours
d~une demi-teinte
qui
le fait
tourner
je plaais
derrire le
pltre
une feuille
de
papier blanc,
et tout
coup
les contours
qui
semblaient
compltement lumineux,
se dta-
chaient
en vigueur.
Jamais l'ide de descendre de
pareilles
ex-
priences
ne serait entre dans
l'esprit
de M. In-
gres,
et
je
l'entendais
toujours
me dire

Ce

n'est
pas a; a manque
de demi-teintes.

Mais
qu'est-ce que pouvaient
bien tre ces fata-
les demi-teintes ?
1/ATE'LIER D'INGRES. 4t
Un beau
jour, aprs
m'tre
longtemps
creus
la
tte,
peut-tre par
hasard,
ou
parce qu'un
objet plus
blanc
que
mon modle s'tait trouv
plac
derrire,
je
mis sur mon dessin les
pre-
mires
demi-teintes,
et
je
fus bien
heureux
quand M. Ingres,
la vue de mon
travail,
me
dit

C'est
cela
vous voil
parti,
c'est trs-
bien.

Je racontai un
jour
ce fait devant un littra-
teur
qui s'occupe spcialement
des
arts,
et
je
le
racontai
probablement
bien
mal,
car il en tira
une conclusion absolument contraire. Je voulais
prouver que
les hommes d'un talent minent
n'taient
pas
les
plus aptes
donner les
pre-
miers conseils des
enfants,
et
qu'un profes-
seur
instruit,
mais d'une
intelligence
ordinaire,
suffit et vaut souvent mieux
pour enseigner
les
premiers prceptes
d'un art ou d'une science.
Il est bien
difficile,
en
effet,
que
ces
grands
hommes
puissent
s'astreindre mettre leur en-
seignement
la
porte
d'un
commenant; j'irai
plus
loin l'influence
que l'homme de gnie
en-
trane avec
lui,
et
qui s'impose
de toute son au-
torit,
est
trs-capable
d'annihiler l'individualit
de
l'lve,
et de le maintenir dans une treinte
qui
ne laisse
plus
de
jeu
sa
personnalit.
La
preuve
de ce
que j'avance
serait facile faire il
suffirait de
comparer
les
grands peintres,
Ra-
MADAMEINGRES. ~5
phal, Michel-Ange,
Titien,
Paul
yronse,
avec
leurs matres a
eux,
et les lves
qu'ils
ont
pro-
duits.
Je ne tardai
pas longtemps passer
la nature.
Dessiner
d'aprs
le
modle,
et
peindre!
voil
quelle
tait toute mon ambition. Mon
premier
dsir fut satisfait. Mais
que
de difficults nou-
velles
r
Ce
que je voyais
faire
m'aidait,
je
dois le
dire,
beaucoup plus que
les conseils du matre. J'avais
des camarades bien
plus
avancs
que
moi
je
les
regardais
travailler,
je
les
questionnais.
Les con-
seils de M.
Ingres,
ou
plutt
ses
paroles
n'avaient
trait
qu'aux grands principes
de l'art la
ligne
et les
~ZMM,
c'est--dire le mouvement du mo-
dle saisi l'instant en
quelques
traits,
et l'ab-
sence de tout dtail dans les
parties
de lumire
et
d'ombre,
ou du moins des dtails subordon-
ns ces deux choses
essentielles,
la masse de
lumire et la masse d'ombre.
Aussi nous recommandait-il
chaque
instant
de
cligner
les
yeux
en
regardant
la nature.
Quant
nos
dessins,
d'un
coup d'ongle,
car il
ne
prenait jamais
notre
crayon,
il
indiquait,
en'
laissant
une trace
profonde,
la
ligne que
nous
avions mal
copie,
et l'exactitude de cette cor-
rection
faisait notre tonnement tous.
1/ATELIER D'INGRES. ~6
Sa
rapidit

indiquer
les
principales lignes
d'un
mouvement tait vraiment
prodigieuse.
Il
nous
disait,
je
ne sais
pas
si le mot est de
lui,
qu'il
fallait arriver dessiner un homme
qui
tombe d'un toit. Je vis un
jour qu'il
aurait t
capable
de le faire.
Nous avions
pour
modle une
jeune garon*
de dix douze
ans,
admirablement beau. M. In-
gres
ne le connaissait
pas
et fut merveill en
entrant l'atelier.
Aprs
l'avoir considr assez
longtemps

Messieurs,
nous
dit-il,
je
vous demande la
permission
de mettre votre modle dans une
pose
dont
j'ai
besoin et
que je
cherche. Veuillez
me donner un morceau de
papier.
La
pose
tait videmment celle d'un
jeune
homme
lanant
une
flche,
un Amour sans
doute.
Alors,
devant
nous,
en un instant et en
quelques coups
de
crayon, pendant que
l'enfant
posait
sur une
jambe,
il fit un
croquis
de l'en-
semble mais,
comme la
jambe
en l'air chan-
geait
naturellement
de'place

chaque
mouve-
ment
que
faisait le
modle,
M.
Ingres
en dessi-
nait une
autre,
de
faon que,
dans le
temps
assez
court
que
cet enfant
put
tenir la
pose,
il eut la
merveilleuse habilet d'en achever l'ensemble et
deux
jambes
de
plus.
MADAME INGRES.
47
Son
croquis termin,
il nous remercia et nous
laissa
tous dans l'admiration.
J'ai
entendu,
du
reste,
un mot d'Horace Vernet
causant
avec d'autres artistes

On
prtend que je peins
vite,
leur
disait-il;
si vous aviez
vu,
comme
moi, Ingres.
Je ne suis
qu'une
tortue.

On
s'explique
difficilement
qu'avec
cette
rapi-
dit d'excution l'uvre
d'Ingres
ne soit
pas
en-
core
plus
considrable
mais il
effaait souvent,
n'tait jamais
satisfait,
pleurait
comme un enfant
devant sa
toile,
et
peut-tre
cette facilit mme
lui faisait-elle recommencer ce dont il n'tait
pas
content,
sr
qu'il
tait de
pouvoir,
et bien
vite,
rparer
le mal.
Et ce
propos, je
me trouvais un
jour
son ate-
lier,
o il m'avait fait venir
pour je
ne sais
quel
motif. Il travaillait au <9o~
<S~K/)Ao~ Aprs
quelques
mots sur le
sujet
dont il voulait m'en-
tretenir,
il alla tout
coup prendre
un dessin
d'un de ses
licteurs,
le
posa

terre,
et brle-
pourpoint
me dit
Regardez
cela,
comparez
avec ce
qui
est dans le
tableau,
et dites-moi le
mouvement
qui
vous
plat
le mieux.

La
figure,
dans le
tableau,
tait
faite,
et
je
vis
que
le mouvement du dessin tait un
peu plus
accentu.
Je me
permis
de lui
dire,
trs-mu
d'avoir
une
opinion

mettre,
que
la diffrence
L'ATELIER D'INGRES. 48
ne me
paraissait pas
assez sensible
pour qu'il
se
dcidt
recommencer,
comme il venait de me
le
dire,
une chose faite et si admirablement
russie.
C'est
gal,
me
rpondit-il,
le mouvement est
plus
chaud sur le
dessin;
voyez.

Et il se
mettait dans la
pose,
ce
qui
ne laissait
pas
d'tre
assez
comique

Je la recommencerai.
C'tait
une
figure plus grande que nature,
et il la recom-
menca.
J'ai
dit un mot des
chagrins,
des
dsespoirs
de
M.
Ingres quand
il
travaillait;
j'en
eus la
preuve
un
jour que je
lui demandais s'il avait termin
un
portrait
la mine de
plomb,
dont
je
connais-
sais
l'original.
Ahmon
ami, s'cria-t-il,
ne m'en
parlez pas.
c'est trs-mauvais. Je ne sais
plus
dessiner.
je
ne sais
plus
rien. Un
portrait
de femme rien
au monde n'est
plus
difficile,
c'est infaisable.
Je vais
essayer
encore
demain,
car
je
le recom-
mence. C'est en
pleurer.

Et les larmes lui
venaient vritablement aux
yeux.
Mais
madame
Ingres,
avec son
sang-froid
Il est
toujours
comme
cela,
me
dit-elle,
il est
fou.
Laisse-moi donc
tranquille je
t'ai entendu
cent fois me dire
que
tu ne savais
plus
rien. Je
suis
habitue tes
dsespoirs.

MADAMEINGRES. ~9
N'est-ce
pas
le moment de
parler
de cette
femme
qui,
dans les
plus grandes
difficults de la
vie,
fut
toujours pour M. Ingres
d'un si utile se-
cours, qui supporta
sans une
plainte
une exis-
tence souvent bien
pnible,
et n'eut
pas
mme
un instant la
pense
de le dtourner d'une voie
qu'il
suivait si
rsolument,
et
qui
semblait devoir
tre ferme tout succs?

La
peinture d'Ingres
ne la
regardait pas.
Son
devoir tait de le
soigner,
de le tirer d'affaire.

Elle fut merveilleuse ce
point
de vue-l.
Il
y
avait un cot maternel dans son affection
pour
son
mari
elle
craignait pour lui, lorsqu'il
sortait
seul,
les
accidents,
les
voitures
elle le
faisait marcher devant
lorsqu'ils
taient ensem-
ble.

Sans
moi,
il irait se
jeter
sous toutes les
roues.

Mais,
si elle ne se mlait
pas
de sa
peinture,
elle
ne lui
permettait pas, par
contre,
de se mler du
mnage.
Comme tous les artistes
d'alors,
M. In-
gres
ne connaissait
pas
le
prix
de
l'argent.
Ma-
dame
Ingres, qui
n'en avait
pas
ou en avait bien
peu, y
tenait mme,
assez
longtemps,
elle ne lui
mit dans sa bourse
que
bien
juste
ce
qui
lui tait
ncessaire
S'il avait un louis dans sa
poche,
il le donnerait au
premier
mendiant
qu'il
ren-
contrerait.

Croiriez-vous,
me disait-elle un
jour, qu'il
est
5
L'ATELIER D'INGRES. 50
sorti furieux d'une
boutique parce que je
niar-
chandais Il
prtendait que
c'tait traiter le
marchand comme un voleur.
Et
j'avais
raison,
dit M.
Ingres, qui
tait
la.

Avec cela
qu'ils
se
gnent, ajouta-t-elle;
aussi
vous
pensez
si
je
le laisse dire.
Jeune,
elle avait d tre ce
qu'on appelle
vul-
gairement un
beau brin de
fille,
plus grande que
son
mari,
et assez forte. Dans le
petit
et merveil-
leux
croquis qu'il
fit
d'elle,
la
physionomie
est
fine; mais,
telle
que je
l'ai
connue,
il ne lui res-
tait
qu'un aspect bourgeois,
dont la socit des
artistes au milieu
desquels
elle avait d vivre
n'avait
pu
lui rien ter.
Pleine d'un
esprit
naturel assez
agressif,
elle
avait des mots drles et
piquants, que
M.
Ingres
tentait vainement d'adoucir. Son
mariage
fut des
plus singuliers. Lorsque je
retrouverai
M.Ingres
directeur de l'cole de
Rome,
je
le lui laisserai
raconter,
comme
il le
fit,
le
jour
de son
arrive,
dans le salon de
l'Acadmie,
devant les lves et
plusieurs
amis.
Madame
Ingres
avait
pour
moi
trs-peu
de
sympathie.
En
gnral
assez
jalouse
de l'affec-
tion de son
mari,
elle avait la
rputation
de ne
l'avoir
jamais
laiss se lier avec ses
confrres
elle le voulait
pour
elle seule.
MADAMEINGRES. 5i
Je ne crois
pas que
l'affection
que
M.
Ingres
voulait bien me
tmoigner
ft
pour quelque
chose
dans ses
petites pigrammes.
Je crois
plutt
qu'elle
n'aimait
pas,
comme elle me le fit
sentir,
les hommes du
monde,
les
~o~
c'tait le mot
d'alors. Et un
jour,
en s'adressant
moi,
il est
vrai,
sur le ton de la
plaisanterie,
et me toisant
de la tte aux
pieds

Oh! vous. vous tes un lion.


Voyez
Flan-
drin
il sort dans la rue en
casquette.
Si,
pour
avoir le talent de
Flandrin,
lui r-
pondis-je,
il ne fallait
que cela, je
sortirais aussi
en
casquette,
et mme nu-tte. Malheureusement
je
crois
que
le costume
n'y
fait
pas grand'chose.

Elle
sourit,
et ce
jour-l
n'alla
pas plus
loin.
Nos
petites
escarmouches
duraient peu
M.
Ingres
prenait
mon
parti,
et elle redevenait bonne
femme,
grce

quelque compliment,
ou mon
dvouement, qu'elle
savait si
profond,
pour
son
mari.
Pour
complter
son
portrait
et donner une
ide exacte de
l'abngation
dont elle fit
preuve
toute sa
vie, je
ne
peux
mieux faire
que
de ra-
conter une soire
que je passai
chez elle l'Ins-
titut,
et o elle me donna le
plus simplement
du
monde
quelques
dtails sur leur vie tous deux
en Italie.
Voici comment
je
me trouvais ce soir-l chez
L'ATELIER D'IKGRES. 52
M.
Ingres.
A l'occasion du duel ridicule
que
lui
avait
propos
M. de li.
Ingres
tait venu me
chercher
pour
tre son
tmoin
ne me trouvant
pas
chez
moi,
et
aprs
m'avoir attendu assez
longtemps,
il m'invita
par
un mot venir le voir
le
plus promptement possible. Mais,
en s'en al-
lant,
il
passa
chez
Lehmann, qu'il rencontra,
et
le
chargea
du rle
qu'il
m'avait destin.
Cette invitation m'avait
troubl
elle tait inu-
site aussi
m'empressai-je
de
m'y
rendre,
etj'ar-
rivai l'Institut fort
intrigu.
M.
Ingres
tait en tte--tte avec madame
Ingres
il
se leva
prcipitamment
mon en-
tre et vint me
prendre
la main en me disant

Merci,
et
pardon de
vous avoir
drang je
n'ai
plus besoin
de vos services.
Et comme
je paraissais
de
plus
en
plus
ton-
n
Je vous
prie, ajouta-t-il,
de ne
pas
me
questionner. Asseyez-vous
et causons. Et
aprs
une
pause
Eh bien
que
faites-vous
maintenant ?
Madame
Ingres
n'ouvrait
pas
la bouche. J'tais
dans la
position
la
plus embarrassante, et,
si
je
n'eusse
remarqu
toutes les
gracieusets que
me faisait son
mari,
j'aurais pu penser qu'il
avait
vu de moi
quelque peinture
o
j'avais,
bien
sans
le vouloir,
fait acte de coloriste.
Enfin
je
me dcidai dire tout ce
qui
me
pas-
MADAMEINGRES. 53
sait de banalits
par
la
tte j
e
parlai probable-
ment
des difficults
qu'on prouve pour
russir
dans la carrire des
arts,
car madame
Ingres
quitta
son
ouvrage,
et
prenant
la
parole

Personne autant
qu'Ingres
n'a le droit de
se
plaindre.
On ne sait
pas.
on aurait
peine

croire la vie de
privations,
de misre
qu'il
a me-
ne.

Cette
espce d'apologie qui s'annonait
ainsi
dplut
M.
Ingres
il fit
signe
sa femme de
ne
pas
continuer sur ce
sujet.

Ne
parlons pas
de tout
cela,
ajota-t-il,
c'est si loin I
Comment ne
pas
en
parler?
laisse-moi donc
tranquille.
Quand
cela ne serait
qu'une leon
pour Amaury.
Eh bien
oui,
mon cher
ami,
nous avons connu la
misre,
et la
plus complte.
Croiriez-vous
qu' Florence,
nous n'avions sou-
vent
pas
de
pain
la
maison,
et
plus
de crdit
chez le
boulanger
?.))
M.
Ingres
se tournait sur sa
chaise
madame
Ingres
continuait
toujours
A
l'poque
o il faisait son F<a?M de Louis
J~77,
n'ayant pas
le
moyen
d'acheter ou de louer une
chelle
pour
travailler au haut de son
tableau,
il avait t
oblig d'ajuster
lui-mme une chaise
sur
quelques planches,
et cela tait si
peu
solide
que, lorsqu'il
lui venait une
visite,
j'tais oblige
5.
L'ATELIER D'INGRES. 5~
de la lui annoncer tout
doucement,
dans la crain-
te
qu'un
mouvement
trop brusque pour
la rece-
voir ne le fit tomber avec tout son
chafaudage.
Oui,
mon
ami,
voil comment nous avons
pass
vingt
ans en
Italie, et,
dans le moment de notre
plus grande
dtresse,
il refusa de
prendre
un en-
gagement qui
lui assurait une fortune la con-
dition d'aller en
Angleterre
faire des
portraits

la mine de
plomb
et
j'ai
t de son avis il
avait autre chose faire.
A
ce
moment,
M.
Ingres, qui
avait renonc
imposer
silence sa
femme,
entra tout naturel-
lement dans la suite de ses
ides,
et se tournant
vers moi
Vous
m'avouerez, dit-il, qu'il
m'tait
permis
de croire
que j'avais
la.
quelque
chose de
plus
que
des
portraits
la mine de
plomb,
et
que je
pouvais
mme considrer cette
proposition
comme insultante. Enn! tout cela est fini.
N'en
parlons plus.
On a l'air de faire un
peu plus
de cas de moi.
j'ai
de bons levs
qui
continue-
ront ma doctrine.
celle
des matres. Je n'ai
plus

meplaindre.

Certes,
une existence
pareille, supporte
avec
tant de
courage, pour parvenir
un but si
lev,
est d'un bien
grand
et bien noble
exemple
mais
la
femme
qui
l'a
partage
avec tant
d'abngation,
sans autre mobile
que
l'affection
et la confiance
MADAMEINGRES. 00
tous.
dans le
gnie,
cette femme ne
peut manquer
aussi d'avoir sa
large part
dans l'admiration de
PREMIERS ESSAIS DE l'E~TURE.
Nous
commencions,
plusieurs
de mes cama-
rades et
moi,

prouver
un dsir
trs-grand
de
nous voir une
palette
la main. Nous tions ar-
rivs faire
passablement
une
figure
dessine,
et
M.
Ingres
ne
parlait pas
de
peinture.
Le massier
d'alors,
brave
garon qui
avait rem-
plac-Pradier
et
qui
avait
dj
une certaine ha-
bilet
acquise
chez un autre
matre,
proposa

quelques-uns
de nous de venir le dimanche dans
l'atelier,
dont il avait la
clef,
faire une tude
peinte d'aprs
un de nos camarades. Notre vic-
time tait un
jeune garon
la
figure
douce et
blonde,
fils de
Pradier,le graveur,
et
qui
mourut
tout
jeune,
sans avoir mme achev ses tudes.
Lorsque
cette
proposition
nous fut
faite,
nous
emes un mouvement de
joie,
et d'une
joie
o il
y
avait un
peu
du fruit
dfendu;
aussi nous com-
menmes
tout de suite.
Je ne sais
pas
si les autres
professeurs
ensei-
VI
PREMIERS ESSAIS DE PEINTURE. 57
gnent quelques procds pour
faciliter et abr-
ger
les
premiers
essais de leurs
levs; mais,
dans tous les conseils
que j'avais
entendu M. In-
gres
donner mes
camarades,
je
n'avais
pas
saisi un seul mot
qui pt indiquer
la marche
suivre,
ou faire
comprendre
un seul ct du
pro-
cd
matriel; aussi je
dus
peindre
cette
premire
tude comme les matres les
plus primitifs, pres-
que
comme l'inventeur.
Un
jour que
nous tions tous
l'ouvrage,
la
porte
s'ouvre tout
coup,
et
M.Ingres parat.
tonnement de sa
part,
et
grand
embarras de
la ntre.
Le massier va
lui,
et lui
explique qu'ayant
eu le dsir de travailler le
dimanche,
il n'avait
pas
crtl indiscret de nous ouvrir l'atelier.

Mais comment donc! ditM.


Ingres,
vous avez
fort bien fait
j'aime
voir cet amour du
travail,
et
je
vous en
flicite,
au contraire.
Moi,
dis-je
en souriant un
peu, j'ai peut-tre
commis seul une faute en cherchant
peindre
sans votre autorisation.
Pas du
tout,
mon
garon
c'est trs-bien
vous d'avoir cette
petite
ambition;
on ne
peut
se faire
trop
tt ce difficile
mtier,
et vous
tes arriv au
point
o cela vous est
permis.
Eh bien
Messieurs, voyons
un
peu
ce
que
vous
faites.

L'ATELIER D'INGRES. 58
Il
s'approcha
alors de nos
chevalets,
en com-
menant
par
le
massier, qui
se trouvait le
plus
prsdelui.
Comme il tait
plus
avanc
que
nous,
surtout
au
point
de vue de
l'excution,
peut-tre
M. In-
gres
fut-il
plus exigeant
et
plus
svre. Il lui
reprocha
de ne
pas copier
servilement la nature.
On
comprendra que
cette
sance, o,
pour
la
premire fois, je
touchais un
pinceau,
a d me
rester bien
prsente

l'esprit.
Je vois
l, dit-il,
une tendance
l'adresse;
au.
je
ne veux
pas
dire le mot.
que
l'on ne doit
pas
prononcer, que je
ne veux
pas qu'on prononce
dans mon atelier.
Et
malgr
cela,
j'entendis
trs-bien le mot ~'c
qui lui chappa.
Prenez
garde vousy
tournez. -Vous indi-
quez
l une chose
que je
ne vois
pas.- Pourquoi
la faire sentir?
parce que
vous savez
qu'elle y
est.
Vous avez
appris
l'anatomie? Ah
oui
eh bien voil o~ mne cette science
affreuse,
cette horrible
chose,

laquelle je
ne
peux pas
penser
sans
dgot.
Si
j'avais
d
apprendre
l'anatomie, moi, messieurs, je
ne
me serais
pas
fait
peintre. Copiez
donc tout bonnement la
nature,
tout
btement,
et vous serez
dj quelque
chose.
Il
s'avana vers
moi.
Eh bien!
voyez.
PREMIERS ESSAIS DE PEINTURE. 59
voil
Amaury qui
ne sait
rien,
qui
commence.
Regardez
comme c'est naf. Ce n'est
pas
modle,
c'est vrai. Tout ce
que
vous
voudrez;
mais c'est
l'impression
du modle
qu'il
a rendue
comme il a
pu.
Ah! mon cher
ami,
conservez-
la
toujours,
cette bienheureuse
navet,
cette
charmante
ignorance

J'coutais tout confus de
plaisir,
mais
par-
dessus tout bien tonn.
Qu'est
devenue cette
premire
tude? Ne
l'ai-je
pas
donne la mre de mon
pauvre
camarade
lorsqu'il
fut mort? Je ne sais. Dans tous les
cas,
je
ne la
regrette que
comme un souvenir
curieux. Sous tous les autres
rapports,
elle ne
pouvait
avoir
que
bien
peu
d'intrt.
Nous continumes
quelque temps
nos tudes
du
dimanche,
et M.
Ingres
nous
permit
enfin
d'aborder la
peinture
avec les autres.
L'atelier,

l'poque
dont
je parle,
tait
dj
compos
d'un
grand
nombre
d'lves, parmi
les-
quels plusieurs
se sont fait un nom Sbastien
Cornu, Joseph Guichard, que,
malheureusement
pour lui,
les lauriers de Delacroix
empchrent
de
dormir, car,
mon
avis,
son talent tait bien
plutt
d'un dessinateur
que
d'un coloriste. Son
dbut au Salon fut des
plus remarquables.
L'ATELIER D'INGRES.
60
Un
portrait-tude
de madame Jal restera comme
une
trs-belle chose de formeet de
model,
mais
sans la moindre recherche de la couleur. C'-
tait un dessin
lgrement
colori,
mais un trs-
beau dessin. L'anne
suivante,
au
Salon,
il
exposa
le 7?~<?
6~Mo~ qui
fit
jeter
les hauts cris
M.
Ingres
et le fit traiter
d'apostat.
Nous avions aussi
pour
camarades deux
frres,
dont l'un est arriv une certaine
illustration,
et dont l'autre est rest assez
eSac,
je
ne
puis
m'expliquer pourquoi, aprs
un brillant dbut au
Salon avec un charmant
portrait
de femme. Je
veux
parler
des tex. Le
plus jeune
faisait de la
peinture
l'an
sculptait,
comme on
sait,
et il
avait
dj, je crois,
en travaillant l'atelier de
M.
Ingres, quelque prtention
tre
plus
uni-
versel
qu'on
ne l'est
aujourd'hui.
L'architecture
mme, plus tard,
ne lui
fut pas trangre.
Abso-
lument comme
Michel-Ange.
Un des lves de l'atelier
qui
travaillaient avec
le
plus
d'ardeur tait
Ziegler.
Plus
g que
la
plupart
de
nous, reu avocat,
ce
qui
nous ins-
pirait beaucoup
de
respect,
il avait un besoin de
produire qui peut-tre,
mon
sens,
lui fut nui-
sible.
Son ambition
perait dj,
si mme il la ca-
chait. Il avait
pass
bien
plus rapidement que
nous
par
tous les
degrs
de
l'apprentissage,
non
PREMIERS ESSAIS DE PEINTURE. 61
qu'il
ft
beaucoup
mieux,
mais
parce qu'il
voulait
peindre,
et,
quand
il fut la
peinture,
il voulut
faire un tableau. Rien ne l'arrtait.
Il me disait un
jour

Vous vous n'arriverez
jamais. Voyez-vous, quand
on veut
arriver,
on
prend
un
gourdin,
et on marche en
avant,
tou-
jours,
en abattant de droite et de
gauche
tous
ceux
qui
se trouvent sur votre route.

Cet homme
grand, dj
norme,
chevelure
noire abondante et retombant sur un front
bas,
avait
quelque
chose
d'effrayant
voir
quand
il
marchait,
indiquant
du
geste
ce
qu'il
venait d'ex-
primer.
II fit bien comme il avait dit
alors mais,
quand
il fut matre du
terrain,
et
qu'il
fallut
construire,
peut-tre s'aperut-il que
le
talent,
cette autre
force
aussi,
lui faisait
parfois
dfaut.
Je me souviens
qu' l'poque
o il tait encore

l'atelier,
et
quelques
mois seulement
aprs
qu'il
eut
pris
la
palette,
il me
pria
d'aller chez
lui,
o
je
fus bien tonn de voir un tableau
assez
important qu'il
tait en train de faire.
Le souvenir m en est rest tout fait char-
mant le
sujet
tait
trs-potique,
et surtout le
geste
d'un des
personnages
trs-naf et trs-ori-
ginal.
C'tait la rencontre
d'ApeIles
et de
Las,
dont ce clbre
peintre fut, d'aprs
la
tradition,
le
premier
amant.
6
L'ATELIER D'INGRES. 62
Les
yeux baisss,
le coude
appuy
sur une
fontaine dont l'eau avait
empli
sa cruche
qui
dbordait,
Las avait une
pose
d'une innocence
un
peu
aSecte et
trs-spirituellement exprime.
De l'autre
ct, Apelles,
le
corps pench
vers elle
et sa main
prs
du bras de la
jeune
fille,
la tou-
chait
lgrement
du
petit doigt.
Tout
cela,
avec le
style,
le
got
et la fantaisie
d'Hamon,
et t une ravissante
chose;
mais
la
figure
de la femme avait
plutt
le sentiment
gothique
la tte seule
d'Apelles
tait tout fait
russie.
Tel
qu'il tait,
ce tableau me
ravit,
et il eut
assez
longtemps
une
grande rputation parmi
nous. Il excuta ensuite un tableau de femmes
chinoises
qui
fit bondir M.
Ingres.
Plus
tard,
il
arriva une excution
plus bruyante que
bril-
lante,
et son .Sa~
Georges,que je
vis chez
lui,
m'blouit
par
l'clat des
armures,
d'une
faon
si
dsagrable, que je
ne
pus m'empcher
de lui
en faire l'observation.
Vousverrez cela au
Salon,
me
dit-il
ce ne
sera
que juste.
J'avoue
que je
ne m'tais
jamais imagin qu'on
dt travailler
pour
le
Salon,
et
je
fus
choqu
dans ma navet. J'en ai vu bien d'autres de-
puis
Il avait
toujours,
en
travaillant,
une arrire-
PREMIERS ESSAIS DE PEINTURE. 63
pense,
et calculait le choix de ses
sujets
et la
faon
de les excuter en vue de
quelque
tra-
vail dont les
projets pointaient
dans les minis-
tres. Comme il ne me redoutait sous aucun
rapport,
il se laissait aller assez facilement
me faire ses
confidences,
et
quand,
un
jour,
au
Salon,
je
lui demandai
par quelle singulire
ide
il avait excut un
aptre
dans des dimensions
colossales,
il me
regarda
en
souriant,
et me r-
pondit
Mais vous ne savez donc
pas qu'on-
doit
peindre
la Madeleine 1
J'ai
toujours
admir ces
natures-l, peut-tre
parce que j'en
tais bien
compltement l'op-
pos
et de
plus j'avais pour Ziegler
une vraie
affection,
qu'il
me rendait avec une
petite
nuance
de
protection
dont
je
ne me blessais
pas
le
moins du monde. Son
imagination
si
vive,
le
feu de sa
parole,
son rudition avaient
pour
moi un attrait dont
je
ne
pouvais
me
dfendre,
et
qui
me faisait
supporter patiemment
sa
susceptibilit
si chatouilleuse
pour
tout ce
qui
touchait notre art. Aussi me fallait-il une
certaine habilet
pour louvoyer
ct de ce
caractre
difficile, et je
dois dire
que peu y
rus-
sissaient.
Mes absences
frquentes
de Paris rendirent
nos
rapports beaucoup
moins suivis. Au retour
d'un de mes
voyages
en
Italie,
j'appris que
sa
L'ATELIER D'INGRES 6
sant
s'affaiblissait,
mais
je
ne
pouvais penser
que
cette nature
puissante,
ce
corps
ro-
buste,
seraient
si
rapidement
dtruits;
aussi
est-ce avec un
grand
tonnement et un vrai
chagrin que je
reus
un
jour
une invitation
me rendre dans
je
ne sais
quelle petite
chapelle
tendue de
noir,
o
quelques personnes
seule-
ment, et,
dans ce
petit nombre,
M. Granier de
Cassagnac,
venaient dire un dernier adieu cet
homme
distingu qui
avait t mon camarade et
mon ami.
1/ATELIER
DES LVES.
J'ai
parl
de
l'antipathie
de M.
Ingres pour
l'anatomie
voici ce
qui
nous arriva un
jour

propos
d'un
squelette.
Tous les lves de l'atelier n'taient
pas,
comme on aurait
pu
le
croire, galement
sou-
mis la
puissance
d'influence du matre. Il
y
avait,
comme
partout,
une
petite opposition,
bien sourde la
vrit,
mais
qui
se manifestait
par
des mots
que
deux ou trois
excentriques
lanaient
de
temps
en
temps
ils se
posaient
en
ennemis des routes
battues,
sentiment trs-
louable la condition
qu'on
trouvera une voie
aussi belle et aussi sre.
D'autres,
au
contraire,
voyaient
avec
peine que
le matre
s'loignait
des
principes
d'ducation
ordinaires, et,
depuis quel-
que temps, j'entendais parler d'anatomie,
de
squelette,
et
exprimer
le dsir
qu'il y en
et un
dans l'atelier.
Cette
proposition gagnait
du
terrain
le centre
6.
VII
L'ATELIER IJ'INGRES.
66
gauche,
comme
toujours,
se laissait entraner
par
l'extrme
gauche, et, quand
un
jour
le
massier vint
annoncer officiellement
que
M.'In-
gres
autorisait l'achat d'un
squelette, je
fus seul

reprsenter
l'extrme droite.
Je fis un
petit discours,
qui
fut hu naturel-
lement,
et dans
lequel je
disais
que,
ne
comp-
tant
jamais
faire
usage
du
squelette, m'enga-
geant
mme ne
jamais
le
regarder, je
me refu-
sais absolument toute
espce
de cotisation.
J'ajoutai

Comme
je
suis sr
que
le
squelette
ne restera
pas quinze jours

l'atelier, je
vous
adjure,
au nom de l'conomie et dans l'intrt
de votre
bourse,
de ne
pas
vous livrer une
aussi monstrueuse
dpense.
Je
m'empressai
de
m'chapper, pour
n'tre
pas
enterr sous les boulettes
de
pain
et autres
projectiles.
La cotisation marcha son train le
squelette
fut
achet,
et accroch un beau matin dans un
coin de l'atelier.
jM.
Ingres
vint donner sa
leon
comme l'or-
dinaire. Le
squelette
tant
plac
dans la
partie
la
plus
obscure de
l'atelier,
il ne le vit
pas
tout
d'abord; mais,
quand
il
s'approcha pour corriger
un de nos camarades
qui
en tait tout
prs (je
suivais le matre des
yeux), je
vis un vritable
sentiment d'effroi se
peindre
sur sa
Sgure,
et,
au
L'ATELIER DES LVES.
67
moment o il
corrigea
l'lve
plac
devant
le
squelette,
il avait tout a fait
l'apparence
d'un
homme tournant le dos une chemine dont le
feu
trop
ardent lui brle les
jambes.
L'lev
ainsi
plac
eut des conseils
abrgs.
Les
jours suivants,
mme
scne,
avec cette
diffrence
que
l'lve
plac prs
du
squelette
n'eut
pas
de conseils du tout.
J'avais donn
quinze jours; j'avais
fait la
part
trop grande.
La semaine
suivante,
le massier
vint annoncer aux lves
que M. Ingres
ne met-
trait
plus
les
pieds
l'atelier tant
que
cette hor-
reur
y
serait accroche.
Je dois
ajouter que je triomphai
avec la
plus
grande
modestie.
Cette
rpulsion pour
tout ce
qui
est hi-
deux,
ou seulement
laid,
M.
Ingres
la
portait
un
point
dont on se ferait difficilement l'ide.
On m'a racont
que, pendant qu'il
habitait
Rome,
un mendiant avait lu domicile sur la
route de
Tivoli,
et
implorait
la charit en ta-
lant d'horribles
plaies
aux
yeux
des
passants.
Lorsque
M.
Ingres dirigeait
sa
promenade
du
ct de ce beau
site,
et
qu'il approchait
du mal-
heureux,
madame
Ingres s'empressait
de
jeter
son chle sur la tte de son
mari,
et le conduisait
parla
main
jusqu'
ce
qu'ils
eussent
dpass
de
beaucoup
le
pauvre estropi.
L'ATELIER
D'INGRES.
68
Je me souviens d'une
soire au
Thtre-Fran-
ais.
On
jouait
la
traduction
d'e par
La-
croix,
ce
chef-d'uvre
qui
n'eut qu'un
mdiocre
succs,
mais dont
Geffroyjouait
le
principal
rle
en
grand
artiste.
M.
Ingres
tait au
balcon,
et
j'observai
avec
le
plus
vif intrt
les
motions
qui
l'agitaient,
et dont il n'tait
pas
le matre.
C'taient des
yeux
au
ciel,
des bras en
l'air;
il
applaudissait
des
pieds
et des
mains,
il se
penchait
en
dehors
du
balcon,
criant
bravo
Geffroy. Mais,
au der-
nier
acte,
quand
OEdipe
sort de son
palais
les
yeux crevs,
et
descend les
marches en se ser-
vant du mur
comme
point
d'appui,
M.
Ingres
fit
un mouvement
d'horreur,
se
rejeta
vivement en
arrire, Ja
main sur les
yeux,
et
entendit la fin
de la
pice
sans
plus
regarder
un
instant du ct
de la
scne.
Je lui vis
ressentir un soir
l'Opra
une im-
pression
de ce
genre,
mais
moins
dramatique.
Il
m'aperut
dans le couloir de
l'orchestre, et,
une stalle se trouvant
vide
auprs
de
lui,
il me
fit
signe
de la venir
prendre.
On
donnait
Guillaume Tell. Le
rideau se
leva,
et,
quoique
M.
Ingres prfrt
de
beaucoup
la
musique
ancienne
(ce qui
avait fait dire David

Ingres
est
fou,
d'abord il aime
Gluck))), cepen-
dant il se
laissait aller une motion de
plaisir
L'ATELIER DES LVES. 69
en coutant ces mlodies si charmantes et si
sensuelles.
Mais,
quand Duprez commena

chanter, je
vis M.
Ingres
se dmener dans sa
stalle, passer
la main sur sa
gure,
dtourner la
tte. Je crus
que
la voix de
Duprez
lui
dplaisait,
ou l'air
mme
aussi
je
lui
demandai,
assez timi-
dement,
s'il n'aimait
pas
le talent de
Duprez.
Au
contraire,
me
rpondit-il
une mission de
voix admirable un
style superbe!
mais. re-
gardez. voyez.
cet cartement des
yeux!

Je fistous mes efforts
pour garder
mon srieux.
Puisque je
viens de
parler,
au commencement
de ce
chapitre,
d'une scne de
l'atelier,
c'est
peut-tre
le moment de raconter
la vie
que
nous
y
menions.
QuQiqu'il rgnt,
comme
je
l'ai
dit,
dans l'a-
telier de M.
Ingres,
un ton
gnralement
meil-
leur
que
dans les
autres quoiqu'on
ne fit
pas
aux
nouveaux
arrivs ces
charges
de mauvais
got,
et
quelquefois
mme assez
graves, qu
taient de fondation
partout
ailleurs,
notre
atelier tait
cependant
fort
gai,
et les
plaisante-
ries trs-amusantes. On ne sait
pas
ce
qui
se
perd
dans une matine de mots
spirituels qui
naissent d'une circonstance futile et
qui,
re-
cueillis,
feraient la
joie
des lecteurs des
petits
journaux.
Malheureusement les
attaques
et les
I/AT&LtER D'IKGRES. 70
ripostes
sont si
rapides,
les
coups
si
nombreux,
qu'il
est
impossible,
en sortant de
l'atelier,
d'en
conserver le moindre souvenir.
La
musique-aussi,
cette seconde
passion
des
peintres, jouait
un assez
grand
rle
pendant
notre travail. La voix naturellement tait notre
seul
instrument,
mais
juste
en
gnral,
et la m-
moire musicale trs-exacte.
Je ne sais si on a
expliqu par quel singulier
effet
d'organisation
il n'existe
pas
un
peintre qui
n'ait l'amour de la
musique
et l'oreille
juste,
et cela sans
exception
et
par contre, pas
un
pote

qui
elle ne soit
plus
ou moins odieuse.
Nous avons constat ce fait assez
curieux,
Reber et
moi,
sans avoir
pu
nous en rendre
exactement
compte.
C'tait
presque toujours l'opra
nouveau
qui
donnait
le branle. On le
discutait,
et alors cha-
cun, pour prouver
le mrite du morceau
qu'il
prfrait,
se mettait le
chanter
un autre en-
tonnait le morceau'
suivant,
et tout
l'opra y
passait.
Comme les
gens qui
aiment un art sans
l'avoir
tudi,
ou sans avoir au moins
compar,
nous aimions toutes les
musiques,
et nous
pas-
sions sans
scrupule
d'un air d'Adam l'andante
de la
symphonie
en la. Notre
got
tait loin
d'tre
form,
mais il tait trs-vif.
La sance du modle se
passait
donc fort
L'ATELIER DES LVES. 711
agrablement,
et,
n'taient les
dsespoirs
fr-
quents
devant la
difficult,
et les
remontrances
assez vives de M.
Ingres, je
ne crois
pas que,
dans la
vie,
on trouve
jamais
un instant
plus
compltement exempt
de vrais soucis
que
le
temps pass

l'apprentissage
du mtier d'ar-
tiste. Les commencements mmes ont un intrt
et un charme
trs-grands.
On se cre les
plus
folles
illusions,
les
plus
hautes
esprances,
sans
avoir,
comme
plus tard,
la
responsabilit
de son
uvre devant un
public
souvent svre.
Aussi,
rien de moins tonnant
que
cette
quantit
in-
nombrable d'artistes en
herbe,
et la
rglemen-
tation nouvelle de l'cole des Beaux-Arts n'est
pas
faite
pour
la diminuer.
Le modle arrivait en t
sept heures, posait
jusqu', midi enhiver.dehuitheuresune
heure,
avec un
quart
d'heure de
repos
toutes les heures.
Quatre
francs
pour
les
femmes,
trois francs
pour
les
hommes,
tels taient les
prix
d'alors.
Puisque j'ai prononc
le mot de
modle,
je
vais tcher de donner l'ide de ce
genre
de m-
tier aux
gens
du
monde, qui
en ont une
gnra-
lement trs-fausse.
Je
parlerai peu
des
hommes, quoique
le
type
de ces modles ft assez curieux dans ce
temps-
l.
Cadamour,
Svaux et le fameux
Dubosc,
qui
L'ATELIER D'INGRES. 72
voulut, dit-on,
fonder sous son nom un
prix

l'cole des Beaux-Arts sont rests clbres.
Plusieurs
posaient
de
pre
en
fils,
comme les
Koth, et, par consquent,
connaissaient fond le
mtier, qui
est trs-dur et fort difficile.On ne sait
pas
la valeur d'un modle
qui comprend
le mou-
vement
que vous dsirez,
et
qui
sait le rendre.
Et
puis
ces
hommes,
presque toujours
en
contact avec les
artistes,
taient assez curieux
dans les rcits
qu'ils
faisaient des
mots,
des ha-
bitudes,
des manies des
peintres
clbres
pour
lesquels
ils
avaient
pos.
Quelques-uns
avaient un vrai fanatisme
pour
certains artistes illustres. Un de ces modles
conservait une botte Mo~$~MrGirodet. Il me
l'avait
donne, nous disait-il, pour y
mettre un
bquet; je
n'ai
pas
eu le
courage
de la lui ren-
dre. C'est
peut-tre
mal. Et
depuis qu'il
est
mort, je
l'ai mise sous verre dans mon armoire.

Nous demandions un
jour
ce mme individu
comment
il
passait
ses soires.
C'est bien
simple, rpondit-il quand je
ren-
tre
le soir,
je me
fais mettre dans un verre moi-
ti
&an,
moiti eau-de-vie.
plus
de l'une
que
de
1.Ces
lignes
taientcrites
quandrai apprisparlesjour-
nauxla mortdeDuboscet la donation
qu'il
a faiteen effet
l'Institut
pour
la fondationd'un
prix
en faveurdes
jeunes
artistes.
BATELIER DES LVES. 73
l'autre. et ma fille me lit
Jean-Jacques
Rous-
seau.
Ah et
qu'est-ce qu'elle
vous lit en ce mo-
ment ?
Nous en sommes au /~c~H~c~'e
~M~Me.
On
juge
de nos rires.
Je
reus
un
jour
d'un modle la lettre suivante.
Elle me
parut
si
plaisante que je
la
conservai
l'criture en est trs-belle.

Monsieur,

L'exposition
des Beaux-Arts vient
aujour-
d'hui
par
ses membres les
plus aptes d'ajouter
un nouveau fleuron a votre couronne
d'artiste,
en vous dlivrant en face du monde entier une
mdaille de deuxime classe.
Excusez le
soussign Bournay,
76 rue de
Lvis
BatignoL
s'il vient vous en faire ses com-
pliments
de condolances et cherche se faire
connatre comme
modle, pour vous
demander

passer
de votre
palette
sur vos toiles d'o sont
dj
sortis tant de chefs
d'uvres,
au
moyen
de
vos
pinceaux dirigs par
une main habile.
Ah monsieur au nom de ces mmes chefs
d'oeuvres
ne
repoussez pas
sa demande car il a
un bien
grand
besoin de travailler se trouvant
dans le dnuement le
plus complet.

Ag
de 59
ans,
il a une barbe
longue
de
7
L'ATELIER
D'INGRES. 74
2T centimtres
et des cheveux assez
toufhis,
il
espre
tout de votre bont en lui donnant
sance,
~ous lui rendrez un si
grand
service
qu'il
ne
sortira jamais
de sa mmoire.

Il a l'honneur d'tre
votre serviteur

BOURNAY.

Je n'ai
pas
besoin
d'ajouter qu'aprs
avoir
un
peu
ri de cette
missive, je
fus touch de la
misre de ce brave
homme,et
le fis tout de suite
travailler.
Nous
voyions
commencer ces modles tout
jeu-
nes,
tout
frais,
et
j'en
ai retrouv finissant leur
carrire en
posant
des saints barbe blanche.
Aujourd'hui,
ce
genre
d'industrie a
beaucoup
baiss,
et le tableau de
genre
achvera sa ruine.
Quant
aux modles de
femmes,
le
sujet
est
plus
scabreux
j'essayerai pourtant
de
prouver
aux
gens
du monde
qu'ils
se font de
ces poseuses,
comme ils
disent,
des ides
exagres
et trs-
peu
exactes.
On croit
gnralement qu'une
femme
qui pose
est fort au-dessous d'une fille des rues. Les
dames se voilent la face
quand
elles en enten-
dent
parler.

En
plein jour s'crient-elles
devant trente
jeunes gens
c'est
n'y pas
croire Et
je
les
L'ATELIER DES LVES. 7~
tonnerais
beaucoup,
si
je
leur disais
qu' l'po-
que
dont
je parle,
c'est--dire
quand
le mtier
de modle tait un vrai
mtier,
et non
pas
un
accessoire,
comme
prsent, j'ai
rencontr ~t
j'ai
eu
pour
modles des
jeunes
filles d'une hon-
ntet relative fort
trange,
et souvent inatta-
quable.
Je ne vais
pas m'riger
en
champion
de cette
classe de
femmes, qui
n'est
pas indigne cepen-
dant d'un certain
intrt,
et
je
n'essaierai
pas
de les
rhabiliter
mais
je
veux faire
compren-
dre seulement la
possibilit
d'une certaine vertu
de leur
part.
En
gnral,
ces
jeunes
filles
commenaient
le
mtier de modle un
ge
o le sentiment de
la
pudeur
n'existe
pas encore;
et elles en
pre-
naient l'habitude sans s'en
apercevoir.
Quant

celles
qui
dbutaient
plus tard,
souvent
pous-
ses
par
la
misre, presque
toutes m'ont
avou
que
leur
premire
motion durait bien
peu
de-
vant l'attitude srieuse du
peintre.
Elles sentaient
tout de suite
qu'elles
n'taient
pour
lui
qu'une
chose dont il admirait la
beaut,
de la mme
faon qu'il
et admir une uvre d'art.
En
effet,
pour nous,
la vue d'une
jeune
fille
nue,
sur la table de
modles,
en
plein jour,
est
tellement
dpourvue
de toute
impression
sen-
suelle, que
le modle
comprend
du
premier
L'ATELIER D'INGRES.
~6
coup qu'elle
n'a affaire
qu' un peintre, pas
le
moins du monde un
homme
et
je pourrais
ajouter
-comme
preuve
la difficult
qu'on
avait
les dcider
poser
devant ce
qu'elles
nom-
maient un
~oM~eo~,
si mme on
y parvenait.
Plus la beaut est
grande, plus
l'admiration
du
peintre
teint en lui ce
qui
n'est
pas
tout
fait
pur
et lev. Je crois
cependant qu'on
trou-
verait des
exceptions
chez les
artistes,
mais
jamais
chez les meilleurs.
Une charmante fille
qui posait pour
M.
Ingres,
me disait un
jour

Si vous saviez tous les cris
d'admiration
qu'il pousse quand je
travaille chez
lui
j'en
deviens toute honteuse. Et
quand
je
m'en vais. il me reconduit
jusqu'
la
porte,
et me dit

Adieu,
ma belle
enfant;
et me
baise la main. ))
N'est-ce
pas
le culte
pur
du beau?
Il
y avait,

l'poque
recule dont
je parle,
un modle trs-clbre et tout fait
joli,
dans
la nature de la Vnus de 3/c~'c~. Je ne sais
pas
un lve
qui
ne ft
pris
d'elle. Des
amateurs,
les riches
ceux-l,
lui faisaient des offres
qui
dpassaient
de
beaucoup
son
gain
ordinaire
pas
un ne
put
franchir le seuil de sa
petite
chambre de la cour du Commerce. Un
jeune
tudiant en mdecine avait seul ce droit.
Elle
pouvait gagner
huit francs
par jour,
et il devait
L'TELIEK
DES
LVES.
77
ajouter
bien
peu
cette somme. Eh
bien
j'ose-
rais
rpondre que
ce
jeune
carabin
pouvait
tre
sr de la fidlit de cette
jeune
et
jolie fille,
qui
venait tous les
jours
se
montrer nue
qua-
rante ou
cinquante jeunes gens.
Et
elle n'tait
pas
une
exception.
Je
parle toujours
de mon
temps.
Je ne veux
pas
m'tendre sur ce
sujet plus
qu'il
ne faut. Je voudrais
cependant
dire
quel-
ques
mots encore d'un fait
qui
me revient en
mmoire,
et dont
j'ai
t tmoin. Ce fait
que
j'ai
racont aux frres de
Goncourt,
et
qu'ils
ont
cit dans un de leurs
romans,
prouvera
d'une
manire bien
vidente,
je crois,

quel point
inou nos
modles,
dans l'exercice de leur m-
tier, peuvent
cesser de nous
envisager
comme
des
hommes, pour
ne
plus
voir en nous
que
des
artistes au travail.
Une
jeune
fille de seize
ans,
tout fait char-
mante,
posait
l'atelier. Noustions
trente,

peu prs,
travailler
d'aprs
elle. Je vois encore
la
pose,
et
je
retrouverais l'tude
que je
me
rap-
pelle
avoir
garde.
Nous entendons tout a.
coup pousser
un
cri
nous
voyons
cette
jeune
fille se
jeter
en bas de
la table du
modle, prendre
tous
ses vtements,
sous
lesquels
elle se cache la hte comme
elle
peut,
et nous ne
comprenons
la cause
7.
L'ATELIER D'INGRES. 78
de cette motion
que lorsqu'elle
nous montre
du
doigt
la
fentre,
o un
homme,
un couvreur
qui rparait
la maison,
avait
appliqu
sa
figure
pour regarder
dans l'intrieur. Tant
qu'il
fut
l,
rien ne
put
la dcider remonter sur la table. Il
fallut
charger
le
portier
de
renvoyer
cet indis-
cret, que
nos
gestes
ne faisaient
pas bouger.
Pendant tout le reste de la
sance,
elle ne cessa
de tourner avec
inquitude
les
yeux
du ct de
la fentre.
Je sais
que, depuis
cette
poque,
les murs
des modles ont
chang.
Elles se recrutent un
peu partout,
et
quittent
assez volontiers cet tat
pour
un autre
plus
lucratif.
Il en reste
cependant
encore
qui
conservent
les vraies traditions d'autrefois. Je
pourrais
en
nommer une bien connue des
artistes,
et
qu'ils
reconnatront
facilement, quand je
dirai
qu'
force d'ordre et d'conomie elle est
parvenue,
uniquement par
son
travail,
se crer un
petit
avoir, qui pourra
la mettre
plus
tard l'abri du
besoin,
et
qu'elle
a
eu,l'esprit, pendant qu'elle
exerait
consciencieusement son
mtier,
de se
faire donner
par
tous ses
artistes,
qui y
mettaient
beaucoup
de bonne
grce,
un
grand
nombre de
ces
petites esquisses,
de ces
croquis qui
tranent
dans nos ateliers. Elle a fait
restaurer,
encadrer
toutes ces
toiles, quelquefois
en
assez mauvais
L'ATELIER DES LVES. 79
tat,
et a
arrang
elle-mme avec
beaucoup
de
got
et de soin son
petit
muse,
dont rien ne
pourrait
la
sparer,
et
qui
renferme vritable-
ment des choses
charmantes, signes
d'artistes
distingus.
Une autre de nos
modles,
brave et honnte
fille retire en
province,
a eu un
jour
l'honneur
de s'entendre
adresser,

l'glise,
du haut de la
chaire,
un
loge
bien mrit
pour
son dvoue-
ment et son rare
courage pendant
une
pidmie.
Je maintiens donc
que beaucoup
de celles
qui
ont
pris
leur mtier au
srieux,
qui
l'ont conti-
nu avec
courage
tant
qu'elles
ont
pu,
sans m-
riter la couronne des rosires, civiles ou
autres,
valent infiniment mieux
qu'on
ne le croit
gn-
ralement
qu'il y
en a de trs-dvoues aux
pein-
tres
qui
les
emploient,
trs-reconnaissantes,
et
tout fait
dignes
d'intrt.
Nos
sances l'atelier se terminaient vers le
milieu de la
journe
nous tions
libres,
le reste
du
temps,
ou d'aller au Louvre faire des
croquis
et des
copies d'aprs
les
matres,
ou de suivre
les cours de l'cole des
Beaux-Arts,
qui
commen-
aient
vers
quatre
heures,
je
crois.
M.
Ingres
ne
manquait jamais
de dire ceux
qui
allaient au Louvre

Allez tout droit au
fond,
L'ATELIER DEGRES.
80
sans vous
arrter, et, pour passer
dans certaines
galeries.
mettez-vous des illres comme aux
chevaux ~)
Les
copies
du reste taient
peu
de son
got.

Faites de
simples croquis d'aprs
les
matres,
nous
disait-il
c'est un
moyen
de les
regarder
avec
soin,
de les bien tudier. Mais
quoi
bon
perdre
son
temps

reproduire
un
tableau,
ce
qui
peut
se faire avec de la
patience.
Pendant
que
vous cherchez le
procd,
vous
perdez
de vue
l'important,
ce
qui
constitue en un mot le chef-
d'uvre.

M.
Ingres,
en
effet,
n'a excut
que
deux co-
pies une,
obligatoire
de
par
le
rglement
de
l'Ecole de
Rome,
tait le A/erc~'ede la
Farnsine;
l'autre~
la Vnusde la Ty'~M~ede Florence. Je dois
ajouter que
ces deux
copies
se reconnaissent
dix
pas pour
ds uvres de M.
Ingres.
Aussi, lorsque
M. Thiers eut l'ide malheu-
reuse de faire un muse de
copies, je
ne cessais
de
rpter

Ou elles seront excutes
par
des
hommes d'un talent
hors
ligne,
et elles se res-
sentiront
toujours
de la manire du
copiste:
dans
ce
cas,
un
original
de lui serait
plus prcieux
ou elles seront faites
par
des
peintres mdiocres,
1.Les
RaphaGis,~
cette
poque,
taient
placs
tout aufond
de la
longuegalerie
du
Louvre pour y arriver,
il fallait
passer
devantlesRubens.
L'ATELIER DES LVES. 8i
qui pourront y
mettre une certaine
exactitude,
mais
qui n'inspireront
aucune confiance.
Quant
aux
fresques,
le doute ne saurait exis-
ter. Elles ne
peuvent
ctre rues
qu'
leur
place,
sous le ciel o elles ont t
produites.
Elles font
toujours partie
d'un ensemble
qui ajoute
sou-
r
vent
leur valeur,
et
que
l'on ne
peut
leur enle-.
ver sans leur retirer aussi une
grande partie
de
leur beaut.
Je me souviens d'une
copie qu'un
lve de
Rome avait
envoye
Paris. Je l'avais vue ct
de
l'original
elle tait d'une exactitude
parfaite.
Le
public
et les
critiques
d'art accablrent de
ddains cette malheureuse
copie
et son
auteur
moi-mme, je
l'avoue,
je
ne la reconnus
pas

l'Ecole des Beaux-Arts
je compris
alors l'absur-
dit de
dplacer
des
chefs-d'uvre,
qui,
trans-
ports
dans un autre milieu,
paraissent
s'amoin-
drir,
s'tioler comme les fleurs des
pays
chauds
enfermes dans nos serres.
Promenez-vous dans la
galerie
des
Loges,
au
Vatican
est-ce seulement les
peintures
de Ra-
phal qui
vous ravissent, vous
transportent?
Mais elles sont trs-exactement
copies
l'cole
des
Beaux-Arts,
et vous n'allez
pas
les
voir.~on,
ce n'est
pas
l seulement
Raphal qui
vous
charme
c'est tout un
ensemble,
c'est le
ciel,
c'est la
campagne
de
Rome,
les
montagnes
d'Al-
L'ATELIER D'INGRES. 82
bano,
dont on
aperoit
un coin travers un
malencontreux
vitrage
la
dgradation
mme
des
piliers
et d'une
partie
des
peintures y ajoute
l'intrt de la ruine. C'est ce
long
escalier aux
larges marches, que
vous avez mont
par
un so-
leil brlant et sous un ciel d'un bleu
intense
ces belles
Transtvrines,
l'allure si
fire, que
vous avez
coudoyes,
et dont la beaut vous
prpare
l'admiration des chefs-d'uvre
qu'el-
les ont
inspirs.
Mais descendez d'un fiacre
dans la
petite
rue noire de l'cole des Beaux-
Arts
allez
regarder
les
copies
des frres
Balze,
faites avec tout le soin et le talent
possibles,
et
tchez de reconnatre la
galerie
des
Loges
et
d'y
retrouver vos
impressions
L'ATELIER DU MAITRE.
M.
Ingres, lorsqu'il
venait de terminer
un ou-
vrage,
nous invitait assez habituellement visiter
son atelier.
C'taient
pour
nous de vraies
ftes, auxquelles
nous ne
manquions pas
de nous
rendre
c'tait
de
plus
un vritable
enseignement.
Je n'ai oubli aucune de ces
visites,
mais la
premire
surtout est reste bien
prsente
mon
souvenir.
Avant de citer la conversation
que j'entendis
ce
jour-l
et les
paroles
de M.
Ingres, que je
n'ai
point oublies,
je
ferai l'examen des
ouvrages
qui
se trouvaient dans son atelier.
C'taient
d'abord,
sur le
chevalet,
son
66'6~e,.
un
petit
27eMr2'
IV jouant
a~ecses
e~/a~, puis
son
prix
de
Rome,
une
Stratonice,
et une tude
de
jeune
fille.
La Stratonice n'tait
pas
celle
qui appartint
plus
tard au duc d'Orlans.
Celle-ci tait
plus
VMI
L'ATELIER D'INGRES. 8~
grande,
les
figures presque
demi-nature,
les
personnages
moins
nombreux,
l'aspect
du ta-
bleau trs-nombre. J'ai vu
depuis
un dessin la
mine de
plomb que
M.
Ingres
avait donn
Girodet,
et
qui
tait videmment l'ide
premire
ou
la copie
de ce tableau.
Pourquoi
tait-il dans son atelier? Qu'est-il
devenu ? Je
l'ignore,
et ne l'ai
jamais
revu au-
cune de ses
expositions.
Peut-tre avait-il voulu
y
faire les mmes retouches
qu'
son
prix
de Rome.
Ceci est curieux.
Les artistes savent
que,
dans l'cole de
David,
on
peignait
les ombres
par glacis
laissant
presque apparatre
la toile.
~1.
Ingres, probablement
sous l'influence de
son
professeur,
ou
peut-tre par
la tendance
qu'on
a
malgr
soi faire comme ceux
qui
vous
entourent,
avait
peint
de cette
faon
ses
premiers
ouvrages.
Une tude
plus approfondie
des matres et de
leur excution lui fit
changer
en Italie cette ma-
nire de
peindre,
!t il avait
pris
en une telle
horreur les ombres
transparentes, qu'il
avait fait
apporter
de l'cole des Beaux-Arts son
prix
de
1.Ce
que
nous
appelonsglacis
s'obtientavecdescouleurs
diaphanes, qui,
misessur un autre
ton,
tout enle laissant
transparatre,
lui donnent
plus
d'clat. Le met
frottis
conviendrait mieuxdansle cas
queje
viens
d'indiquer.
L'ATELIER DU MATRE. 85
Rome,
dans l'intention de
reprendre
toutes les
parties
d'ombre et de les
e~~er
1.
Un de ses mots tait

Messieurs,
mettez du
blanc dans les ombres.

Sur les murs de
l'atelier, je remarquai plusieurs
autres
ouvrages.
A la
paroi
du fond tait
accroche,
sans ca-
dre. sa Vnus
~M~o~!e/ j'avoue qu'il
existe
peu
de choses
qui
m'aient
produit
une aussi vive
motion
que
la vue de ce tableau. Il me sembla
que
c'tait ainsi
que
devait tre la
peinture
d'Apelles.
Le ciel tait d'un ton bleutre
plutt que bleu
toute la
figure
avait cet
aspect
si
attrayant
de
l'bauche,
les Amours
peine indiqus,
mais
charmants.
Je
ne crois
pas que
le souvenir me
trompe,
et
je
vois encore ce tableau devant mes
yeux,
tel
qu'il
tait son atelier.
Depuis, qu'est-il
arriv?
Aujourd'hui,
le .ciel est d'un bleu
fonc,
pres-
que
noir,
sur
lequel
la Vnus se" dtacheen lu-
mire
vive, et, quand je
l'ai vue
pour
la
premire
fois,
le
passage
du ton du ciel celui de la
figure
tait
peine
sensible.
M.
Ingres
avait-il
perdu
Mettredublancdansles couleursdontonse sert le
blanc,
tantunecouleur
opaque,
mlang
avecd'autrescou-
leurs,
en l'~t une
espcedc~d~e.
8
L'ATELIER D'INGHS.
86
cette navet
qu'il
me
vantait,
lorsqu'il
acheva ce
tableau commenc dans sa
jeunesse?
Ainsi
pour
la
~owce. Il
y
avait dans un coin de
son atelier une
figure
de
jeune
fille
peinte
sur
une toile
jauntre, qui
tait reste comme fond.
Rien ne
peut
donner l'ide de cette tude
d'aprs nature,
qu'il
fit,
je
crois,
aprs
avoir
bauch
dj
sa
Vnus,
car elle fut excute Flo-
rence,
o il ne
passa que quelques
annes
aprs
son
sjour

Rome,
et la
J~MMs
est de i808.
C'tait,
du
reste,
la mme
pose
une
jeune
fille
tenant de ses deux mains ses
cheveux,
qu'elle
tord.
Cette
peinture
avait tous les caractres d'une
tude
d'aprs nature,
car les dtails les
plus
intimes n'avaient
pas
t omis. Mais
quelle
beaut et dans l'excution une telle
simplicit,
qu'on
aurait
pu supposer qu'elle
avait t faite
d'un
jet,
dans une seule sance.
Et cela est devenu la
<SoM?'ce,
o il a
chang
la
pose
des bras en lui faisant tenir une
urne,
et alourdi les extrmits en voulant leur ter
peut-tre
un ct
trop
raliste. Le torse seul
est rest intact. Mais
quelle perte
et
qu'on
serait
heureux,
si on
pouvait
retrouver sous ces retou-
ches faites un
ge
avanc la merveille
que
j'ai
admire alors 1
Il avait
ajout
son
~~e un petit personnage
r .DELIER DU MATRE. 87
qui
s'enfuit
effray.
Je
trouvai,
et
je
crois
que
j'eus
le
courage
de le lui
dire,
que
cette
figure
tait au terrible tte-a-tte son ct
saisissant,
qu'elle
rassurait
pour
ainsi dire le
spectateur;
dans tous les
cas,
M.
Ingres
l'a laisse. Je me
rappelle qu'il
la trouvait assez
~OMM~M~Mg.
Il
a
amlior,
je
crois,
le
geste
et
l'expression
du
Sphinx.
Dans le
petit
tableau d'~M~F~ ses
enfants,
il avait refait
l'ambassadeur,
et nous le montrait
avec
complaisance,
en faisant
remarquer qu'il

tait (l'un assez beau ton .


A
gauche,
sur le
mur,
tait le
F~Ve.
Mais
c'est un souvenir bien
vague que
celui
que j'ai
gard
de cette toile.
L'aspect
m'en
parut
abso-
ment sombre.- Le tableau tait-il dans son en-
tier ? Dans tous les
cas,
les
figures
taient
grandes
comme nature.
Depuis j'ai
vu,
son
exposition
des
Beaux-Arts,
un
fragment qui ap-
partient, je crois,
la
Belgique.
tait-ce ce
fragment ?
Le sort de cette toile m'a bien
longtemps
in-
trigu
et me
proccupe
encore. Je n'ai trouv
personne qui
l'ait vue elle a t faite
pourtant,
puisqu'elle
tait au
palais
du
gnral
Miollis,
qui
l'avait commande.
Lehmann m'a dit
que
M.
Ingres
l'avait rachete Rome ce ne
peut
tre
que lorsqu'il
tait directeur de l'Ecole alors
L'ATELIER D'INGRES. 88
ce
que j'ai
vu n'tait
pas
le
tableau
et le
tableau,
o est-il?
J'ai cru devoir
appeler
l'attention sur ce
fait,
esprant que
les amis de M.
Ingres qui
ont vcu
plus que
moi dans son intimit
pourront
clair-
cir ce
mystre,
d'autant
plus
intressant
que
c'est d'un chef-d'uvre
qu'il s'agit.
Ce
que
tout le monde
sait,
c'est
que
le tableau
tait en
longueur,
et
qu'il
a
ajout
dans la
gra-
vure la statue de Marcellus~.
Enfin,
sur un chevalet tait
place
une
petite
tude de
baigneuse vue
de dos
mi-corps, qui
est
grave
dans son uvre au trait.
Nous fmes tous
frapps
de la diffrence de
peinture qui
existait entre cette tude et son
prix
de
Rome,
et
je
lui fis
part
de cette
impres-
sion.

C'est
que je
n'avais
pas
vu
l'Italie,
nous dit
M.
Ingres, quand je
fis ce
tableau,
et cette
tude est la
premire que j'ai peinte
sous l'ins-
piration
de ces matres. 6~ Mz'~a~
~'o~
messieurs,
et
j'ai
d refaire mon ducation.

Puis,
changeant
de ton

Non
pas que je
ne
1. Je
regrette
dene
pouvoir
citer enentier
la lettre
que
ces observations m'ontvaluedela
part
de
M.Pichon,
c!ve
et amideM.
Ingres.
Letableaude
r:~7c,
restaur
parlui,
aprs
la mortde notre
matre,
est
exposdepuispeu
de
temps
aumusede Toulouse.
L'ATELIER DU MATRE. 89
rende
justice
mon illustre
professeur.
Per-
sonne n'a
plus
de
respect que
moi
pour M. David
mais il est vident
que
son
got
l'a
port
d'un
autre ct. J'ai
pris
le chemin des
matres, moi,
messieurs,
celui de
Raphal,
(et
en
s'exaltant)
qui
n'est
pas
un
homme,
qui
est un dieu des-
cendu sur la terre.
II continua assez
longtemps
nous
parler
avec
un vritable enthousiasme de la rvlation
qui
lui avait t faite
par
la vue des matres
italiens;
mais son discours fut
interrompu par
l'arrive
du
peintre Granger.
Granger
avait eu le
prix
de Rome l'anne o
lI.
Ingres,
concourant
pour
la
premire fois,
avait
mrit incontestablement le
prix.
Mais Gran-
ger
allait tirer la
conscription,
et cette rcom-
pense exemptait
du service
militaire;
on lui
donna le
prix,
et M.
Ingres,
d'un an
plus jeune,
dut attendre le concours suivant.
A
peine entr,
Granger
fit force
compliments

M. Ingres
sur son tableau
d'~EW~e.

J*ereconnais ton
modle,
lui dit-il.
Ah' n'est-ce
pas?
C'est bien lui?
Oui,
mais tu l'as firement embelli
Comment! 1 embelli?Mais
je
l'ai
copi, copi
servilement.
Tant
que
tu
voudras,
mais il n'tait
pas
si
beau
que
cela.

8.
L'ATELIER
D'INGHES. 90
Il
n'y
avait rien de
plus
curieux
que
de voir
l'exaspration
de M.
Ingres, qui,
devant ses l-
vs,
s'entendait accuser de ne
pas
suivre ses
propres
doctrines.
Aussi, comme il
s'emportait
a Mais vois
donc,
puisque
tu te le
rappelles,-
c'est son
portrait.
Idalis.

Ce mot fut le dernier
coup,
d'autant
plus que
Granger
disait tout cela fort
galamment
et comme
un
loge.

Ennn! dit M.
Ingres, penses-en
ce
que
tu
voudras
mais
j'ai
la
prtention
de
copier
mon
modeJe,
d'en tre le trs-humble
serviteur,
et
je
ne l'idalise
pas.

Cette discussion
menaait
de ne
pas
avoir de
fin
Granger y
mit un terme en lui disant

Idalis ou
non,
c'est trs-beau.

Et l'on
n'alla.pas plus
loin.
Maintenant
que
bien des annes se sont
pas-
ses, que j'ai tudi,
rchi
beaucoup, je
dois
convenir
que Granger
avait
raison,
s'il voulait
dire
que
M.
Ingres
avait
interprt
son modle
avec sa manire de voir
lui,
et
que
tous les
yeux
ne l'auraient
pas
vu de la mme
faon,
ni
aussi beau ce
qui
est enfin le
propre
du
talent.
Ingres
ne
voyait,
lui,
dans
les
paroles
de
Granger, que
cette idalisation
qui
se
borne a
ra-
L'ATELIER DU MAITRE.
mener la nature un moule
connu,
laissant, de
ct toute
espce
d'individualit.
La discussion tait malheureusement
impos-
sible avec M.
Ingres.
Cet homme tout d'instinct
et
d'inspiration,
de
passion surtout,
avec une
parole
image,
et souvent
loquente, manquait
absolument de
logique pour peu qu'on
lui tnt
tte,
comme cela lui est arriv
quelquefois
devant
moi,
il s'arrtait tout a
coup
comme un homme
qui
ne
comprend plus.
Il
pouvait prcher,
il tait
incapable
de discuter.
Ce
qu'il
aurait d
dire,
et ce
qui
tait la
vrit,
c'est
qu'lev
au milieu d'artistes
qui. par
rac-
tion,
en haine de l'cole du dix-huitime
sicle,
faisaient
peu
de cas de la
nature,
et ramenaient
tout au
type
de
l'.4.~o//o~
et de la l'c~s
.Ve~'c~,
il avait eu le rare mrite de trouver
que
la nature
tait assez
belle,
assez
varie,
assez
infinie,
pour
avoir
toujours a y puiser; qu'on pouvait appren-
dre a lire dans ce livre
merveilleux,
mais
qu'on
n'y
lisait bien et sa
faon que lorsqu'on
avait
du
gnie.
La haine de cette beaut de
convention,
ap-
prise par
tout le monde et
presque
au mme de-
gr,
tait
pousse
chez M.
Ingres
un tel
point,
qu'il
avait
rig
en
principe
absolu la
rgle
de
copier, copier
servilement ce
qu'on
avait sous les
yeux,
et le
grand
homme ne se doutait
pas que
L'ATELIER PINGRES. 92
s'il
avait,
tout
simplement,
comme
il le
disait,
copi
son
modle,
il ne serait arriv
qu'au
r-
sultat d'une
photographie
mdiocre
mais il s'en
gardait
bien sans en avoir
peut-tre
conscience,
il tait un
dtail,
appuyait
sur un autre
qui
le
frappait
et dont il faisait une
beaut enfin,
son
ouvrage
n'tait
qu'un
rsum
complet
de ses im-
pressions..Mais non,
la
passion
l'entranait,
et il
croyait
nous
faire
copier
la nature en nous la
faisant
copier
comme il la
voyait.
L'COLE DES nEAUX-ARTS.
~L'cole des Beaux-Arts tait
pour
moi une
grande proccupation.
J'avais une certaine r-
pulsion
instinctive
pour
ce
lieu, que je
ne con-
naissais
que par les
rcits
que j'en
entendais faire

quelques-uns
de mes camarades.
Cependant
c'tait la seule voie
conomique
et
agrable pour
aller
Rome,
du moins
pour
ten-
ter
d'y
aller.
Dj plusieurs
lves de l'atelier se
prparaient

concourir
devais-je
faire comme
eux? Je trouvai un
jour
l'occasion d'en
parler

M.
Ingres.
Au
premier
mot. il m'arrta.

Je
vais,
me
dit-il,
vous faire une
question
un
peu
indiscrte. ~\Iais
croyez-vous que
votre
pre
puisse
faire
pour
vous les frais
d'un voyage
en
Italie, quand
vous serez en tat d'en
profiter?
Je le
crois,
rpondis-je
du moins mon
pre
m'a souvent dit
que.
si
je
ne russissais
pas
au
concours de
Rome,
ce
qui
est en effet trs-diffi-
!X
L'ATELIER D'INGRES.
cile et
trs-chanceux,
il trouverait
toujours
le
moyen de.m'y
faire faire un
sjour
assez
long
pour
m'tre utile.
N'allez donc
pas
l'coc,
s'cria
M.
Ingres,
car
je
vous le
dis,
je
le
sais,
c'est un endroit de
perdition.
Quand
on ne
peut pas
faire
autrement,
il faut bien en
passer par
l
mais on ne devrait
y aller qu'en
se bouchant les oreilles
(et
il enfaisait
le
geste),
et sans
regarder

gauche
ni droite.
L-dessus,
il me droula toutes les
inepties
de
cette ducation confie
quatre
ou
cinq peintres,
qui chaque
mois venaient dire aux lves exac-
tement le contraire
d~
ce
qu'avait
dit le
profes-
seur
qui
les avait
prcds.
Et
puis
le chic.
la
manire.
tout,
except
la navet et la
beaut. De
l'adresse,
pas
autre chose. Il s'ani-
mait en
parlant,
et fut d'une violence extrme.
Il n'avait
pas
besoin de tant d'efforts
pour
me
dissuader;
je
fus au contraire heureux de cette
dfense,
et
je
n'ai,
de ma
vie,
mis le
pied
dans
une salle d'tude de l'cole des Beaux-Arts.
C'est
peut-tre
ici l'occasion de dire tout ce
que je pense
de cette cole clbre.
J'ai
beaucoup
tudi cette
question; je
ne la
traiterai donc
pas
la
lgre,
et
j'en parlerai
sans
la moindre
passion,
convaincu
que je
suis
que
rien
n'y fera,
et
que
d'ailleurs,
en fait de
rformes,
L'COLE DES BEAUX-ARTS. 9o
il
y
en aurait de
beaucoup plus graves

faire,
et
qui
intresseraient bien autrement la socit.
Voici la lettre
que j'crivis
en d8'70
Sarcey,
qui
traitait cette
poque quelques questions
d'art dans son
journal.
Elle eut
pour
rsultat de faire crer le
prix
du
Salon. Peut-tre cette innovation n'a-t-elle
pas
t
applique
comme il convenait ?

Mon cher
Sarcey,
<~
Voulez-vous me
permettre,
moi
aussi,
de
placer
mon mot dans toutes les
questions qui
se
dbattent autour de
vous,
et
auxquelles
vous
vous
mlez, je
ne dirai
pas
avec
talent,
cela va de
soi,
mais avec sincrit et dsir de vous
clairer?

Eh bien
croyez-moi,
les artistes
qui
trai-
tent cette
question
avec
vous,
me
paraissent
avoir
manqu
la
premire condition,
qui
est,
pour
des
gens qui veulent
reconstruire ou
consolider,
de
regarder
si la base est
solide,
et sur
quoi
ils
vont travailler.

Ceux
qui
ont la
prtention
de rformer ou
de reconstruire l'cole des
Beaux-Arts,
ont n-
glig
ce
soin,
car ils auraient vu
que
les fonda-
tions en taient
vieilles, uses,
tombaient en
poussire,
et
qu'il n'y
avait rien btir dessus.

A
l'poque
o Colbert
organisa
l'cole,
la
France tait
parfois
oblige
de s'adresser

L'ATELIER D'IKGRES.
9G
l'Italie. On fit
venir entre autres le
Bernin,
de
mme
que.
sous
Franois 1~,
on avait
appel
Primatice
pour
le
charger
de la dcoration du
chteau de Fontainebleau.
Heureusement,
le Ber-
nin ne fut
pas employ.

Lorsque
le nombre des artistes fut assez
considrable
pour subvenir,
et au
del,
aux
exigences
du
gouvernement,
et du
public, peut-
tre et-il t
opportun
de mettre un terme a
cet accroissement
prodigieux
de
peintres
ou de
scuIpLcurs,
et de laisser livres elles-mmes
ces
nombreuses
vocations;
de ne
pas
les tenter
par l'appt
d'une ducation
gratuite,
donne
indistinctement,
sans
preuves
certaines de vri-
tables
dispositions. Mais, en France,
la routine
est
toujours
la
plus
forte. Le
pli
tait
pris,
et
l'cole de Rome continua fournir son contin-
gent, qui augmenta
d'anne en anne.

Tous les hommes de bonne foi conviennent


que
c'est cet accroissement norme du nom-
bre des artistes
que
l'on
peut,

coup
sr,
attri-
buer rabaissement <luniveau des arts.

Il
est,
en
cffet,
hors de doute
que
l'immense
majorit
des artistes fournis
chaque
anne
par
l'cole des Beaux-Arts est forcment
oblige,
pour vivre,
de se livrer un art
infrieur, plus
facile, plus
la
porte
de tout le
monde,
et
dont, par consquent,
le
placement
est
pres-
L'COLE DES
DEAUX-ARTS.
97
que
certain. Cela n'est mme
pas
a. discuter.

Le remde cet tat de choses tait donc


bien
simple; mais, loin
de
l'employer,
on
ajouta
encore de nouveaux attraits ceux
qui
exis-
taient
dj
dans l'ducation
gratuite
de l'cole.
Il
parat qu'on
n'a
pas
assez de
peintres
notre
poque,
o la
politique,
la
science,
l'industrie
ont eu raison des
beaux-arts,
et les ont
sup-
plants.

Comptez
les
gens qui
vont au
Louvre,
.
l'heure
qu'il
est,
en dehors des
trangers
et des
<02M/

C0/)~

Pourquoi
ne
pas
convenir
que
ce n'est
plus
du ct des arts
que
se
portent l'intelligence
et
le
gnie
des
modernes,
et
qu'il
faut en faire son
deuil? Ce
qu'on
veut
maintenant,
c'est aller de
l'avant, vite,
sans arrts. Les chemins de fer se-
ront des
co~o~s,
les
tlgraphes
des bureaux de
poste,
dans un
temps
donn et
prochain.
La
pho-
tographie
est
expditivc
vive la
photographie
Elle n'a
pas
encore donn la couleur. elle la
donnera. C'est bien
plus
intressant
qu'une
nou-
velle toile de
Baudry
ou de Puvis de Chavannes.
Voil ce
qu'on
veut,
ce
qu'on
cherche. La musi-
que qui plat
est celle
qui n'empche pas
de
penser
aux
spculations
du matin. Des
oprettes,
au lieu d'Alceste.
Et c'est dans une
poque
semblable,
la-
L'ATELIER D'INGRES.
98
quelle je
ne fais
pas
son
procs, remarquez-le
bien,
que
le
gouvernement s'occupe
de faire des
peintres et
des musiciens..Mais
vingt
suffiraient
pour
les besoins vrais de la
population
de
la France

Cependant
l'ide de
supprimer
l'cole des
Beaux-Arts ne
manquerait pas
de faire
jeter
les
hauts cris bien des
gens qui
certes n'ont
pas
rchi
que
c'est
pour
la chose la
plus
inutile,
la
plus compltement
de
luxe, que
l'tat se donne
tant de
mal,
et fait de si
gros
sacrifices.

L'tat n'a rien voir dans ces


questions-l.
S'il a la
prtention
de conserver les bonnes tra-
ditions,
il se rend
ridicule, parce qu'il n'y
a
pas
de
traditions
il
y
a des hommes de
gnie qui
imposent
au
public
leur
faon
de voir et de sen-
tir. David renverse les traditions de ses
prdces-
seurs
M.
Ingres
renverse celles de David.
Et
puis, quelles
sont les traditions
qu'on
en-
seigne
en ce moment l'cole ?
Quel
dessin ?
Est-ce celui de
Michel-Ange, qui
ne ressemble
pas
au dessin de
Raphal ?
ou bien le dessin de
David,
qui
n'a aucun
rapport
avec celui de
M.
Ingres ?
Quelle
couleur ? Est-ce celle de Paul
Yronse,
du
Titien,
ou bien celle de Rubens ?

On
n'apprend pas plus
tre un
grand
des-
sinateur ou un
grand
coloriste
qu'
tre un
grand
pote.
Pour le mtier de
peintre
comme
pour
L'COLE DES BEAUX-ARTS. 99
celui de
pote,
il
n'y
a
pas
besoin d'cole o on
vous
l'enseigne. Thophile
Gautier me disait un
jour qu'il m'apprendrait
faire des vers en une
heure. Il n'a
pas ajout que je
les ferais comm e
lui.

Jamais il n'a exist d'cole des beaux-arts


chez un
peuple
vraiment
artiste,
ni une belle
poque
de l'art.
On sait comment les choses se
passaient
alors. Les
grands
matres recevaient chez
eux,

titre
d'apprentis,
les
jeunes gens que
leur voca-
tion
portait
vers les arts. Leur
rle,
en commen-
ant,
tait des
plus simples.
Les soins matriels
de l'atelier leur taient
probablement
confis;
mais la vie commune avec le
matre,
la vue de
ses
ouvrages, qu'il
excutait en leur
prsence,
c'tait
dj beaucoup plus que
ne
peuvent
don-
ner toutes les coles du monde. Peu
peu
leur
intelligence
se
dveloppait,
leur instruction se
formait,
et ils taient admis un
jour
aider
plus
particulirement
le
matre,
travailler mme
dans ses
ouvrages, jusqu'au
moment o ils se
sentaient' enfin assez forts
pour
voler de leurs
propres
ailes.

Je ne crois
pas qu'on
ait encore rien invent
de mieux. C'est ce
qui
se
fait,
du
reste,
encore
aujourd'hui, pour
tous les
mtiers
mais
l'ap-
prentissage
se
paye,
et
cependant,
si une duca-
L'ATELIER D'INGRES. 100
tion
gratuite
devait tre
donne,
ne serait-ce
pas
plutt
--ces malheureux enfants dont les
pres
sont
obligs
de
payer
sur leur
gain
eux
cet-ap-
prentissage
fort
long
et fort cher ?
Il
n'y
a
pas
d'cole
gratuite
de
menuiserie,
de
serrurerie,
de
maonnerie,
tats bien autre-
ment utiles
que
la
peinture, indispensables
mme
mais,
comme il
y
a une cole
gratuite
des arts du dessin
depuis
1793,
une cole de
Rome
depuis
Colbert,
la routine est
l, qui
em-
pchera
bien
qu'on n'y
touche. L'cole de~
Beaux-Arts cette arche sainte ce sanctuaire
des traditions!
Que
de Prudhommes auraient des
phrases
toutes faites combien de cris de tous les
cts I. Et
puis, a
drangerait
tant de monde

~\on,
elle est
l
il faut
qu'elle y
reste: il
faut
que
tous les ans elle mette sur le
pav
de
Paris cent malheureux
jeunes gens, qui
auraient
peut-tre
fait d'excellents
ouvriers,
et
qui
seront
rduits, pour
vivre,
colorier des
photographies.
On m'a fait
quelquefois
cette observation
nave, que plus
le nombre d'artistes est consid-
rable, plus
on a de chances
d'y
trouver un
homme
suprieur.

Je ne
rpondais qu'un
mot Mais les au-

tres, qu'en
faites-vous ?
Ah 1 si ces artistes
s'taient crs tout
seuls,
comme les
potes
et
les auteurs
dramatiques,
sans
encouragements,
L'COLE DES BEAUX-ARTS. 101
sans amorce de
la part
de l'tat I. Mais
ce n'est
pas
le cas. Vous donnez des
jeunes gens, jus-
qu'
trente
ans,
une ducation des
plus soignes
et
gratuite;
vous leur offrez
l'atelicr,
le
modle,
le
chauffage.
C'est bien
tentant,
surtout
pour
un mtier comme celui
d'artiste, et, quand
ils ont
l'ge
o toute autre
profession
leur est
interdite,
parce qu'ils
ne sont
pas
des hommes
suprieurs,
vous les laisseriez
l,
sans
pain,
sans secours. Ce
serait tout
simplement
une infamie. Et l'tat le
sent si
bien, qu'il
a
invente, pour
faire taire les
plus
criards, ces
copies
de
rois;
d'empereurs,
qui vont,

chaque changement
de
gouverne-
ment, remplir
les
greniers
des
mairies,
et ces
copies
de tableaux
d'glise qui
ont l'inconvnient
grave
de cacher
quelque
beau
pilier
d'une cath-
drale romane ou
gothique.

Si le
gouvernement
voulait une bonne fois se
dsintresser detoutes ces
questions
d'art
qui
ne
doivent
jamais
le
regarder,
il en serait des arts
plastiques
comme de la
posie,
de l'art dramati-
que,
de la littrature en
gnral.
Je ne sache
pas qu'il
existe des coles
gra-
tuites de
posie,
de
tragdie,
ni
d'oprette,
et il
me semble
que
les
potes
et les auteurs ne nous
manquent pas,et que
leur
clbrit,
leur
gloire
est
assez universelle.
Aussi,
qu'un pote, qu'un
auteur
malheureux aille s'adresser aux bu-
L'ATELIER D'INGRES. IC2
reaux du ministre
pour
faire
imprimer
son
pome
ou
jouer
sa
tragdie,
la
rponse qu'on
lui
fera sera bien
simple

Qu'est-ce
qui
vous a

pri
de faire une
tragdie
ou un
pome?

Adressez-vous un directeur de
thtre

si votre
pice
est
bonne,
il la
jouera
si votre
pomc
est
beau,
vous trouverez un libraire.

Leministre ne
pourra pas
faire la mme r-
ponse
un
peintre.
Il le
pourrait,
s'il
voulait .ne
pas
se mler de notre
ducation,
et ne
pas
faire
pour
nous seuls
plus qu'il
ne fait
pour
les
autres.

Pour arrter ce
mal,
ou du moins
pour
en-
rayer
cette dcadence des arts dont la cause
est,
de l'aveu des artistes les
plus
honorables,
dans
le nombre
toujours
croissant d'artistes mdio-
cres
qui
encombrent la voie et la ferment sou-
~vent aux hommes
suprieurs,
le
gouvernement
n'a
qu'un moyen
sa
disposition
renoncer abso-
lument l'entretien d'coles des
beaux-arts,
sous
quelques
formes
qu'elles
se
prsentent.

Qu'il
nous laisse faire nos affaires avec des
directeurs
d'expositions
(etil
s'en
prsenteraitbien
vite),
comme les auteurs
dramatiques avec
les
directeurs de thtres.

Ces
directeurs,
qui pourraient
tre subven-
tionns comme ceux de
quelques grandes
scnes,
auraient
intrt
prsenter
au
public
de belles
L'COLE DES BEAUX-ARTS. i03
uvres,

quelque systme qu'elles appar-
tinssent
et le
gouvernement,
dsintress dans
la
question,
choisirait comme un
particulier,
pour
dcorer ses
monuments,
les hommes
que
leur notorit
indiquerait;
mais il le ferait libre-
ment du
moins,
ne leur devant rien.

Je n'ai
pas
la
prtention
de
penser qu'avec
ce
systme,
le
gouvernement
deviendrait un
juge
infaillible, qu'il n'y
aurait
pas beaucoup
de XX.
prfrs

Ingres
et
Delacroix; mais,
comme
le nombre d'artistes serait moins
grand,
le bud-
get plus considrable, Ingres
s et Delacroix ne
pourraient pas tre,
tout
jamais,
laisss de
ct.

Je ne me fais aucune illusion sur la ralisation


possible
d'une
pareille
rforme. Je n'ai d'ailleurs
absolument rien de ce
qu'il
faut
pour
faire
pn-
trer ma conviction dans
l'esprit
des
autres;
et le
gouvernement
resterait
sourd,
sans
aucun doute,
une rclamation de ce
genre.

Mais, puisque
l'cole des Beaux-Arts lui
tient tant au
cur, que
ne la met-il du moins
sur le mme
pied que
toutes les coles d'duca-
tion secondaire ?

Si les arts
plastiques
sont un luxe comme le
grec
et le
latin,
ce
qu'on
ne
peut gure
contes-
ter, pourquoi
ceux
qui
veulent se
donner ce
luxe
ne le
payent-ils pas ?
L'ATELIER D'INGRES.
Pourquoi,
comme dans les
collges,
les
levs
peintres
ne sont-ils
pas
tenus de verser
une
cotisation,
qui
diminuerait
les frais de
l'cole et
soulagerait
le
budget ?

Comme dans les


collges
aussi, pourquoi
des
bourses ne seraient-elles
pas
accordes aux en~
fants dont les
dispositions paratraienthors ligne?
Vousle
voyez, je transige,
mon cher
Sarcey,
ne
pouvant
tout avoir.
Mais
je
croirais.encore obtenir
beaucoup,
si
la
simple
clause
que je
viens
d'indiquer
tait
ajoute
un
jour
au
rglement
de l'cole des
Beaux-Arts.

Peu
de
gens,
en dehors des
artistes,
connais-
sent la marche suivre
pour
arriver au con-
cours du
prix
de Rome.

Vous
l'ignorez
sans doute
aussi;
quelques
mots suffiront
pour
vous mettre au
courant,
et
vous faire
juger
de la niaiserie
purile
du
rgle-
ment de l'Ecole des Beaux-Arts.

La
premire preuve, pour laquelle
tous les
artistes
peuvent
se
prsenter,
la condition
d'tre Franais et d'avoir moins de trente
ans,
est ce
qu'on appelle
le concours
prparatoire
de
Fes~MM~ ~e~e.

Les
concurrents,
dont le nombre
est
quel-
quefois
trs-considrable,
sont runis dans une
L'COLE UES BEAUX-ARTS.
~5
salle
commune,
et on leur lit la
premire
heure
le
sujet
du tableau dont ils doivent
composer
et
peindre l'esquisse.

Cette
esquisse, pour
n'tre
qu'une
bauche,
n'en doit
pas
moins
prsenter
les conditions d'un
tableau
composition, dessin, couleur, perspec-
tive,
clair-obscur.

Tout cela dans une


journe.
Il ne faut
pas
avoir la
migraine
ce
jour-l,
comme il est arriv a ce cher et
pauvre
Henri
Regnault, qui, n'ayant point
fait son
esquisse,
n'aurait
pu
concourir sans la
gracieuse
inter-
vention de ses
camarades,
qui
voulurent
bien,
cause de
lui, qu'on passt
sur cette infraction
au
rglement.

Supposez
maintenant un
jeune
homme d'un
talent
dj remarquable,
mais un
peu lent
con-
cevoir,
ne
pouvant qu'avec
du
temps
rendre son
ide bien nette. Il faudra ncessairement
qu'il
renonce au
concours,
car de ce
premier
essai
vont
dpendre
tous les autres.

Vous le
voyez
c'est le succs assur
pour
les
talents
faciles,
pour
l'habilet de main. Lonard
de Vinci a mis
quatre
ans faire la
7oco~
il
n'aurait
jamais
t
admis,
mme concourir.

Parmi ces nombreuses


esquisses,
on en choi-
sit
vingt,
dont les auteurs sont
appels

peindre
une
figure
d'homme
nu,
ce
qu'on
nomme vul-
L'ATELIER D'INGRES. 106
gairement
une
acadmie
je
n'ai
jamais
su
pourquoi.
Ona
cinq jours pour
ce
travail,
le
plus
difficile
de tous. M.
Ingres
disait

Faites une belle fi-

gure d'homme, seul,


sans
sujet;
vous
serez

dj
un
peintre.

Je me suis demand souvent ce


qui peut
rendre l'administration si avare du
temps qu'elle
accorde
pour
tous ces concours. Un
jour
de
plus
pourrait
rendre un
grand
service certains
jeunes gens.
J'en faisais la
remarque
un
employ suprieur.
Al'instant
mme,
il a lev
les mains au
ciel,
et
jet
les hauts
cris
on ne
peut pas
avoir
ide,
ce
qu'il parat,
de la r-
vulution
que
causerait cette
journe
de
plus
d'abord,
tout serait recul d'un
jour.
Ce serait
affreux

Je n'ai
pas insist,
on le
comprend.

Mais
je
reviens aux concurrents.

Les auteurs des dix meilleures


figures
sont
dsigns pour
le concours
dfinitif,
et montent en
loge,
comme disent les lves.

On runit un matin ces


jeunes gens,
et on
leur donne lecture du
sujet
choisi
par
le conseil
suprieur, par
l'Acadmie des
beaux-arts, je crois,
en ce moment.

Le
sujet
doit tre
compos par
eux au
crayon,
dans la
journe,
et la
composition qu'ils
auront
L'COLE DES BEAUX-ARTS.
i07
adopte
est celle
qu'ils
devront excuter sans
y
pien
changer.
Si la bonne ide leur vient le len-
demain,
il faut s'en tenir la mauvaise
qu'ils
ont eue la veille.

Quant
au
sujet, soyez
certain
qu'il n'agre
qu'
un
bien petit
nombre
parmi
les concurrents.
Tel
jeune
homme dont la nature est
ardente,
ex-
pansive,
se trouve en face d'un
sujet
calme et so-
lennel
tel autre aime les mouvements
simples
le
sujet
devra
reprsenter
une
bataille,
un
massacre.

Remarquez que
ce concours est une chose
srieuse,
dont le
prix
est une des
rcompenses
les
plus
leves
qui
se
puissent
donner un ar-
tiste
il est donc tout fait
important
de
pou-
voir
apprcier
les
dispositions,
l'aptitude
de ces
jeunes gens.

Est-ce l le vrai
moyen ?

Quand
nous faisons un
tableau,
et
je
vous
certifie,
mon cher
ami, que
c'est une chose bien
difficile,
nous n'avons
pas trop
des
muses,
des
bibliothques pour
aller faire des
croquis,
fouiller
etprendredes notes, pour
nous
inspirer
des ma-
tres, pour
tudier les marbres
grecs
et les
vases,
si notre
sujet
est
antique.
Eh bien! le croiriez-
vous? ces
jeunes gens qui
commencent, qui
ne
sont
que
des
lves,
n'ont
pas
le droit
d'apporter
dans leur cellule le
moindre;croquis,
la moindre
L'ATELIER D'INGRES. i08
gravure.
Ils sont l
pendant
deux
mois,
devant
une
toile~
avec des couleurs et un model.

Et l'on .s'tonne
que
le rsultat soit souvent
si mdiocre Ce
qui
devrait tonner bien
plutt,
c'est
que,
dans de
pareilles conditions,
ces
jeunes
gens puissent
mme
produire
ce
que
nous
voyons
tous les ans.

J'avais reconnu
depuis longtemps
tout ce
qu'avait
de
puril,
et mme de
ridicule,
ce
pro-
gramme pour~es
concours de
l'cole je
cher-
chais
quelle
amlioration il serait
possible d'y
apporter, quand
un fait me
frappa,
bien facile
vrifier,
et
que je
vais vous soumettre.
<~
J'avais
remarqu qu'a
chacune des
exposi-
tions
qui
ont
pass
sous mes
yeux depuis
cin-
quante ans,
il s'tait
toujours produit
un dbut
remarquable que, chaque
anne,
le tableau d'un
jeune
homme inconnu
jusque-l
avait caus au
Salon une assez
grande
sensation.

Je
pensai
alors
que
mon
problme
tait
trouv, que
le
prix
de Rome ne
pourrait
tre ac-
cord avec
plus
de
justice qu'
un de ces
jeunes
gens presque
unanimement acclams
par
leurs
confrres,
par
la
presse, par
le
public enfin,
et
que
l'on aurait
bien.
mieux la mesure de leur ta-
lent ou de leurs
dispositions
en leur laissant toute
libert
pour
le
temps,
le choix
du
sujet,
la dimen-
sion du
tableau,
libert
que
nous avons
tous,
et
L'COLE DES BEAUX-ARTS. i0~
dont nous
profitons
le mieux
que
nous
pouvons.

Je
fus convaincu
que
toutes les
formalits
gnantes
pouvaient
tre ainsi mises de ct. et
que
l'on aurait
l'exposition
annuelle une
marge
plus grande pour
chercher et dcouvrir le
jeune
homme
que
ses
dispositions
et son
genre
de ta-
lent
pouvaient
rendre
digne
d'obtenir le
prix.

D'aprs
le relev
que j'ai
fait de ces brillants
dbuts,
en m'aidant seulement de mes
souvenirs,
rien n'et t
plus
facile
que
de dcouvrir cet ar-
tiste. Vous en aurez la
preuve par
la notorit
des hommes
que je
vais
citer,
et vous
n'appren-
drez
pas
sans
tonnement,
je
crois,
que
ces ar-
tistes d'un
grand
talent,
dont
quelques-uns
sont
clbres,
n'ont
jamais pu
obtenir le
prix
de
Rome
plusieurs
n'ont mme
pas
t admis
concourir.

Pour ne
pas
vous
fatiguer par
une
trop
lon-
gue
nomenclature,
je
ne vous
parlerai que
de
quelques-uns
des artistes don les uvres se
pr-
sentent mon souvenir.
Et d'abord
GMCAULT,
aVCC
sa~/C~e,
EUGXEDELACROIX
avec sa
jSa~~e
du
Dante,
ne vous
paraissent-ils
pas,
dites-moi,
bien
dignes
du
prix
de Rome ?

PAULDELAROcnnse
prsenta
au
concours,
et
ne
put
russir.

EuGNE
DEVRiA,
qui
fit son dbut
vingt
ans
10
L'ATELIER DEGRES. no
avec la Naissance eT~M~ ne fut
pas
mme
admis au concours.
a J'ignore
siApv ScnEFFER a tent cette
preuve
dans tous les
cas,
d'aprs
mon
systme,
il et
pu
voir
l'Italie,
qu'il
n'a
jamais
visite.
LouisBo~LAXGER eut tout
jeune
un dbut re-
marquable
avec son
.'U~e~a.
Il ne lui a
pas
t
donn non
plus, je crois,
d'aller en Italie.

N'tait-ce
pas
une
rcompense
bien
place
que
d'accorder le
prix
de Rome
CnASSRiAU,
dont le
premier
tableau,

l'ge
o l'on est en-
core
l'cole,
attira si vivement l'attention des
artistes et du
public?
A
LEEDiANN, pour
son
~arM~e
de To~e ?
quel
plus
charmant dbut
AALEXANDRE
HESSE,
dont le tableau des jFMMe-
~o~es du TWe~eut un succs
populaire ?

A
GROME, pour
son Combatde
coqs,
tableau
tout
indiqu par
son mrite et
par
ses tendan-
ces ?

Et ce
pauvre
HAMON
quel plus digne appr-
ciateur des
beauts
de
l'Italie, quelle plus po-
tique
nature ?
quel got plus
fin?
Que
de
pei-
nes et de travaux il lui a fallu
pour
arriver ce
qui
devait tre son
rve,
vivre
Capri, prs
de
Pompi
et du muse de
Naples
1

Il ne
put jamais
tre admis mme con-
courir.
1/COLE DES BEAUX-ARTS. IH

Comment
ne
pas rappeler
ici deux
hommes,
frres
par le
talent,
dont le nom est
insparable,
les auteurs des belles
chapelles
de la
Vierge
et
de l'Eucharistie dans
l'glise
Notre-Dame de Lo-
rette,
ORSELet PRiN?
Et
ROGER,
leur mule et leur
ami, qui
dcora
avec tant de talent le
baptistre
de la mme
glise? taient-ils
assez
dignes
ceux-l de cette r-
compense,
si
lgrement
accorde
quelquefois ?
En arrivant des
temps plus rapprochs,
vous avez
pu juger
vous-mme,
mon cher
ami,
les
jeunes
artistes
qui
se sont
distingus
tous
les derniers salons.

Le
jeune
GLAizE,
pendant qu'il
chouait
tous les
concours,
envoyait
au Salon des ouvra-
ges
bien
suprieurs
un
grand
nombre de ta-
bleaux couronns.

Si le
prix
de Rome avait t dcern Mo-
REAU, qui
en tait bien
digne, pour
son remar-
quable
tableau
d'6'lavue
des chefs-d'uvre
si varis de l'Italie n'et-elle
pas
dtourn un
instant son attention un
peu
exclusivement di-
rige
vers
Mantegna ?

Je n'tendrai
pas
mes recherches
jusqu'aux
paysagistes voyezcependant
les trois noms
qui
viennent sous ma
plume
COROT,
EDOUARD
BERTI~,
ALIGXY.
Mais
je
m'arrte. Cette
liste,
que je pourrais
L'ATELIER D'IKGRES.
ii2
faire
plus longue,
est bien assez
ditante,
ne
pensez-vous pas ?

N'est-il
pas
curieux de voir les hommes
que
je
viens de nommer sans cesse
repousss
de ce
concours o tant
d'autres,
dont
je
ne
rappellerai
pas
les noms
oublies,
ont eu l'honneur d'obtenir
le
prix ?

Quelques exceptions
notables ne
prouve-
raient rien contre la thse
que.je
soutiens.

Je reste convaincu
que l'enseignement
de
l'cole et cette mthode de concours donneront
toujours, presque

coup sr,
la victoire a la
mdiocrit, au talent
matriel,
la facilit de
main,
bien rarement au vrai
talent
et la
preuve,
c'est
que
les hommes
remarquables
ar-
rivs
par
cette voie se sont bien
gards d'y
persvrer
il
n'y
a,
pour
s'en
convaincre,
qu'
comparer
leur
prix
de Rome avec les beaux ou-
vrages qu'ils
nous donnent maintenant.

J'avais adress cette lettre a
Sarcey, qui
vou-
lut bien
y
trouver une
ide,
quelque
chose de
neuf
petit-tre,
et
qui
en fit un rsum
pour
ses
lecteurs.
On ne
peut imaginer
ce
qu'elle
excita contre
moi de fureur de la
part
des artistes
prix
de
Rome. Ils crurent
peut-tre que j'avais
voulu
porter
atteinte leur
gloire,
et soutinrent
que
L'COLE DES
BEAUX-ARTS. ~3
10.
tout tait
pour
le mieux dans la meilleure cole
des beaux-arts
possible.
J'ai
quelque scrupule

rpter l'objection
qu'ils
considraient comme la
plus
forte contre
mon
systme,
et
qu'ils
ont eu le
courage
d'non-
cer tout haut.

On fera
faire, disaient-ils,
son tableau
par
son
matre.

Il me semble difficile de se
figurer
M. In-
gres
avec soixante
lves,
Delaroche avec un
nombre au moins aussi
grand, occups
toute
leur vie faire les tableaux des concurrents au
prix
de Rome. et
j'ai
cru d'abord une
plaisan-
terie. Mais non il m'a fallu leur
rpondre
On ne fait
jamais l'ouvrage
d'un autre.))
On
peut
donner des conseils son
lve,
son
ami,
retoucher
quelques parties
dfectueuses
de leur oeuvre. C'est ce
qui
arrive tous les
jours.
Nous recherchons les observations des hommes
suprieurs,
nous nous
plaisons
couter leurs
conseils,
nous nous
efforons
de les mettre
profit
dans notre
tableau,
sans
qu'ils
s'en croient
pour
cela les auteurs.
Mais faire le tableau d'un autre si
Baudry,
si
Grme,
si Hbert faisaient le tableau d'un de
leurs
lves,
ils feraient un
Baudry,
un
Grme,
un Hbert. et alors ils le
signeraient,
et ils au-
raient raison.
L'ATELIER D'INGRES. H~
Ce
qu'il y
a surtout de curieux dans cette ob-
jection,
c'est
que
mon
systme
fonctionne tous
les ans sans
qu'on
le
remarque, pour
toutes les
autres
rcompenses, depuis
la troisime m-
daille
jusqu'
la mdaille d'honneur.
Selon mes
contradicteurs,
on aurait le droit
de
supposer que
M.
Robert-Fleury
est l'auteur
du tableau de son fils
qui
a eu l'honneur de re-
cevoir cette haute
rcompense que
M.
Donnt,
l'anne
prcdente,
avait
pri
son matre de
faire son
jLMo~~b~
de la
~ que
M. Ca-
banel s'tait fait aider
pour
son
portrait
de
l'empereur.
Je vais
plus
loin. Je ne sache
pas que
Gar-
nier ait t enferm sous clef
pour
faire le
projet
de
l'Opra que
Duc ait t mis en
loge
pour
excuter son Palais-de-Justice. Alors
l'Opra
n'est
pas
de
Garnier,
et Duc n'est
pas
l'auteur de la
belle.
faade qui
lui a valu le
prix
de cent mille francs.
Je demande ne
pas
discuter
plus longuement
une
objection aussi.purile.
Peut-tre
ai-je
t mal
compris,
et les artistes
qui
ont eu l'honneur d'obtenir le
prix
de
Rome,
ont-ils cru
que
mes observations tendaient
sup-
primer
ce
prix qui permet
aux lus de
passer
quatre
annes dans le
plus
dlicieux
palais
du
plus
beau
pays
du monde. J'tais bien loin d'a-
L'COLE DES BEAUX-ARTS. ~15
voir cette
pense, car je
trouve cette
rcompense
si
grande,
si
honorable,
que je
voudrais
plutt
qu'elle
ft accorde aux vieillards et couronnt
leur existence.
Mais, puisque
la France
peut
encore donner
cette
gnreuse hospitalit
aux
jeunes gens
dont
le talent
promet
de vritables
artistes,
je
suis
convaincu,
comme tout le
monde, que
ce
sjour
ne
peut que
leur ouvrir de nouveaux et
plus
vastes horizons.
Je laisse donc cette admirable villa Mdicis
sa
place.
Je souhaite
qu'on y
envoie
longtemps
des hommes comme
Flandrin,
Baudry,
H-
bert, etc., etc.,
etc.
Tout ce
que je
demande,
c'est une
faon
plus
leve et
plus digne
de les
y envoyer.
ENVOIS -A 1/EXPOSITIOX.
Quelques
annes s'taient coules
depuis
l'ou-
verture de l'atelier.
Aprs
des tudes suivies avec une
grande
assi-
duit
par
la
grande majorit
des
lves,
le mo-
ment vint o chacun sentit le besoin
d'essayer
ses forces. Les anciens
commenaient
dserter
l'atelier
pour
travailler au
dehors,
et cherchaient

mettre

profit,
dans des tableaux ou des
por-
traits,
les conseils du matre.
L'atelier n'en continuait
pas
moins
prosp-
rer,
et c'est mme
l'poque
o les vieux s'-
manciprent que
les
plus
clbres des lves de
M.
Ingres
firnt leur entre chez lui. Les Flan-
drin, Lehmann, Chassriau,
alli ma famille et
que je prsentai
au
matre,
donnrent bien vite
de
grandes esprances.
J'allais
quelquefois passer
une semaine tra-
vailler avec
eux,
mais
je
ne
peux cependant pas
x
ENVOISA
L'EXPOSITION. 117
me dire leur
camarade
ce
que j'ai toujours
t,
c'est leur ami et leur admirateur.
Hippolyte
FIandrm se
prparait

concourir,
ainsi
que Lavoinc,
un des lves les mieux dous
de
l'atelier,
mais
qui
cessa
tout

coup
de
pro-
duire ou de bien
faire,
je
ne saurais dire
pour-
quoi.
Son dbut l'Ecole avait t ti-s-i-eniar-
quable
il n'obtint
pourtant,
la
grande
colre
de
M.
Ingres, que
le second
prix.
Je ne yeux
pas
voir dans cette
injustice
relle la cause de
son
dcouragement
ou de son abstention: ce
serait croire une faiblesse
que
son talent n'au-
rait
pas pu
faire
souponner.
J'ai conserv
peu
de
souvenirs,
a cause de
la raret de mes visites l'atelier, de
l'po-
que
o ces
jeunes gens
commencrent leur
brillante
carrire. Je n'ai
pu
suivre leurs tra-
vaux
que plus tard,
mais alors comme tout le
monde.
Je me souviens
par exemple
du talent tout
particulier
de Paul Flandrin dessiner des char-
ges trs-spirituelles~
ce
qui
ne l'a
pas empche
plus
tard de
prendre
a ct de son frre une
place
des
plus
honorables dans le
genre
du
pay-
sage
de
style,
maintenu
longtemps
une si
grande
hauteur
par
douard
Bertin,
Aligny,
Desgoffes,
et si
peu
cultiv
aujourd'hui.
Il avait
couvert, les murs de l'atelier des
portraits
de
L'ATELIER D'INGRES. H8
tous les lves de ce
temps-l,
et rien n'tait
amusant comme d'entendre M.
Ingres
les cor-
riger gravement,
et faire sentir
qu'une charge
doit tre le caractre
principal
et saisi en
quel-
ques coups
de
crayon
d'une tcte ou d'un
objet
quelconque.
Il en
critiquait quelques-unes,
qu'il
ne trouvait
que
des
portraits
enlaidis.
Une circonstance rendit encore moins fr-
quentes
mes visites l'atelier. Je
fis,
en
i829,
un
voyage
en
Grce,
attach la Commission
scientifique
de
More,
et la fivre
que j'en rap-
portai
me mit
peu prs
hors d'tat de travail-
ler
pendant
toute une anne.
Cet
pisode
de ma vie a
eu,
je
le
crois,
quel-
que
influence sur mon
avenir
mais
j'tais
mal-
heureusement
trop jeune pour profiter
avec
fruit de tout ce
qui
me
passait
devant les
yeux.
Je ne m'tais
pas
exerc faire
rapidement
un
croquis
de
paysage, je
n'avais
pas
encore vu
les admirables dessins de Bertin. Nanmoins
ce
beau pays
m'a laiss de bien vives
impres-
sions,
et les hommes
distingus qui composaient
la Commission
ajoutrent beaucoup
au charme
et a l'intrt de ce
premier voyage.
Lorsque je
fus
peu prs
rtabli,
je
me
mis,
comme mes autres
camarades,
un travail s-
rieux en vue de
l'Exposition.
Sturler
composait,
de
grandeur
naturelle,
ENVOIS A L'EXPOSITION. i~
deux
figures
de lutteurs d'une
originalit
et d'une
vigueur
de dessin
remarquables
il
prenait
en-
core
modle alors. La
pense
de ce tableau lui
tait venue
pendant
un
voyage que
nous fmes
ensemble dans le Midi nous avions assist ~i-
mes,
dans les
Arnes,
au
spectacle
d'une lutte
d'hommes
qui
le
frappa
vivement;
il
s'empressa
son retour de mettre excution ce
projet,
qui
allait son talent un
peu sauvage
et
nergi-
que.
Ce tableau
restera,
j'en
suis
sr,
comme
une uvre
trs-remarquable.
Ziegler
bauchait sa
jolie
tude de
Giotto, g-
te malheureusement
par
une excution
trop

l'effet,
mais dont la
pose
et l'ide sont charmantes.
Je n'avais
pas
des vises si hautes. Je com-
menai quelques portraits, que j'avais
la
prten-
tion
d'envoyer
au Salon. Il ne nous
manquait
plus que
cet chelon monter
pour
nous croire
enn des artistes. Comme un dbutant
n'inspire
pas grande
confiance,
et
qu'il
lui est
presque
impossible
de trouver une victime
qui
ose se li-
vrer son
inexprience, je
me mis tout
simple-
ment faire mon
portrait,
sr d'avoir au moins
un modle
complaisant
et
toujours
sous la main.
Pendant
que j'y
travaillais,
j'eus
un bonheur
inespr.
Une
jeune
femme charmante me fit
offrir,
par
l'entremise d'un de mes
amis, qui pro-
bablement
avait
exagr
mes
mrites,
la somme
L'ATELIER D'INGRES. i20
de
quinze
louis
pour
faire son
portrait.
Je l'aurais
fait
pour rien, je
crois mme
que j'aurais pay,
si
j'avais pu, pour
le
faire
aussi
fus-je
bloui.
Cette
personne
tait
plus lgante que jolie
mais sa tte
blonde,
un
peu efface, que j'en-
tourai de tons
clairs,
convenait tout fait mes
gots pour
la
peinture
des matres
primitifs.
Enfin,
un
jour,
le
portrait
achev, je pris
ma
toile sous mon
bras, et,
non sans une bien
grande
motion, je
la
portai
chez
M. Ingres.
J'arrive une
poque
de ma carrire o mes
rapports
avec M.
Ingres,
sans rien
perdre,
de ma
part,
de la soumission et du
respect qui
lui
taient
dus,
vont
devenir,
de son
ct,
un
peu
plus 'tendus,
et
quelquefois
svres. Tous ceux
qui
me connaissent
peuvent
me rendre cette
justice que
mon
admiration,
ma
reconnaissance,
je
dirais mon culte
pour M. Ingres,
ne se sont
jamais
dmentis un seul instant. J'ai
toujours
excus et
compris
mme tout ce
qui,
de sa
part,
aurait
pu paratre
un peu
excessif et tant soit
peu
injuste.
Mais il a
toujours t, pour moi,tellement
au-dessus de nous tous. et des
autres, que je
ne
me suis
jamais
trouv le droit de me
plaindre.
Comme il
peut
tre intressant de connatre
sous toutes ses faces un homme de cette
sup-
riorit,
je
me dcide donc ne
pas
cacher
quel-
ENVOISA L'EXPOSITION. 121
ques
faiblesses de cette nature si
puissante,
si
indomptable quand
il
s'agissait
de son
art,
si
prive
de
logique,
si
loigne quelquefois
du
sens
commun,
lorsque
l'art n'tait
plus enjeu.
Il eut toute sa vie les
qualits
et les dfauts d'un
enfant, sensible,
mu
pour
bien
peu
de
chose,
ignorant
absolument la vie et ses
exigences.
Il
paraissait
souvent n'avoir
pas
conscience du mal
qu'il pouvait
faire.
Aussi,
je
le
rpte, quand
on
avait vu comme moi an fond de cette
organisa-
tion
incomplte
et
dirige uniquement
d'un seul
ct,
la
plainte
devenait
impossible
et inutile.
Le matin o
je portai,
bien
mu,
mon
portrait
chez M.
Ingres, qui
demeurait alors
l'Institut,
je
fus introduit dans un
petit
cabinet donnant
sur la
cour,
et dont les murs tait couverts de
merveilles des
tudes,
un
portrait
la mine
de
plomb
de madame
Ingres, jeune
et
portant
un
chapeau
la mode du
temps,
fort bizarre..
mais
quel
dessin! une
rptition
en
petit
de
l'~a/~Me
assise de dos sur le coin d'un lit. la
plus
belle de ses
odalisques, et,
ce
qui
me causa
un certain
tonnement,
la
gravure
du Ce'Mc~' de
Vanloo. Plus
tard,
une conversation
qui
eut lieu
Rome me confirma dans
l'opinion que
M.
Ingres
tait
beaucoup
moins exclusif
qu'on
ne
pensait.
J'tais
l,
entour de ces belles choses et
occup

placer
mon
portrait
dans son
jour,
H
L'ATELIER D'IN&HES.
~2
autant
que possible, quand
la
porte
s'ouvrit.
M.
Ingres
vint
moi, et, aprs
une
poigne
de
main,
se retourna du ct o
j'avais plac
mon
ouvrage,
le
regarda quelques
instants,
des
heures
pour
moi,
et me dit enun

Eh bien! c'est charmant. tout fait naf


et vrai. les mains.
(et
en se baissant il
appro-
chait les siennes du
portrait
et faisait le mouve-
ment de
modeler).
dessines
parfaitement.
Mais. c'est un
peu plat. a manque
de demi-
teintes. J'ai fait de la
peinture
comme
a.
Maintenant
je
fais tourner. On veut
que a
tourne. Je me
moque pas
mal
que
a
tourne.
Enfin prenezgarde.
on ne
comprendra pas.
Dcidment, plus
de relief.
Madame
Ingres passait
dans le corridor

Ma
bonne,
viens donc voir un
portrait d'Amaury.

Elle
entra, regarda
et dit

Tiens,
est-ce
que
c'est fini
M.
Ingres
se retourna vers
moi,
et d'un ton
srieux

Vous
voyez.
c'est
que a
ne tourne
pas, je
vous l'ai bien dit.

Et
puis,
comme
pour
faire revenir sa femme
sur son
impression

Regarde
donc les
mains,
lui
dit-il,
en
appelant l'loge.
C'est
gal,
a
n'a
pas
l'air fini.
Et elle re-
tourna son
mnage.

Eh bien! vous
voyez,
me dit M.
Ingres,
ce
ENVOISA L'EXPOSITION. i23
jugement
est celui
qu'en portera
le
public.
Attachez-vous un model
plus
accentu,
sans
en
perdre
la finesse.
Malgr
tout, je
suis con-
tent. Bon
courage

Je revins chez moi bien
heureux,
et tout fait
dcid affronter le
jugement
du
public, aprs
celui
que
venait de rendre
M. Ingres.
L'ouverture de
l'Exposition
arriva
enfin,
et
je
commenai, je l'avoue,

perdre beaucoup
de
mon assurance.
C'tait un
jour
bien
solennel;
depuis,
il a
perdu
de son
importance
et de son intrt. Le
jury, compos
exclusivement cette
poque
des
membres de
l'Institut,
gardait
sur ses dcisions
un silence
presque complet;
le directeur du
Muse
exagrait
encore cette
rserve,
et ce n'-
tait
qu'au
moment de
l'ouverture,
et dans le
livret
seulement, qu'on apprenait
son sort.
Les
portes
du Louvre
taient,
bien avant
l'heure,
assaillies
par
une foule
presque
entire-
ment
compose
d'artistes
que
des
djeuners plus
ou moins
copieux
rendaient ce
jour-l
encore
plus bruyants
et
plus
anims.
Onze heures sonnaient
enfin
la
grande porte
sovpait
lentement,
et cette masse de
jeunes
gens s'engouffrait
dans le
vestibule,
escaladant
le bel escalier de
Percier,
mais alors dans un
L'ATELIER D'INGRES. i24.
silence
que
le moment
suprme expliquait
suffi-
samment.
Il faut tre
peintre,
avoir subi cette
preuve
de
l'Exposition, pour comprendre l'impression
trange que
vous
produit
votre uvre au milieu
de toutes les toiles
qui
l'entourent.
C'est
d'abord,
comme
dimensions,
un chan-
gement incroyable
ce
qui,
dans
l'atelier, parais-
sait
grand,
ou du moins assez
important,
devient
au Salon un
point imperceptible qu'on
a beau-
coup
de
peine
dcouvrir.
Quant
au mrite de
l'ouvrage,
celui du moins
qu'on
avait cru
y
trouver chez
soi,
il a
disparu compltement,
et
l'on n'a
plus
devant
les yeux-qu'une
chose af-
freuse
qu'on
voudrait faire enlever
l'instant,
si l'on en avait le droit. Tous les tableaux de
vos confrres vous
paraissent
au contraire russis
de tous
points,
et l'on a un moment d'blouisse-
ment et d'admiration.
Dans un rcit
que
me lit un
jour Ingres
ce
son arrive
Paris,
l'anne o il
apporta pour
l'exposition
son F~cKde ZoMM~777 et un assez
grand
nombre de tableaux de
chevalet,
il ex-
prima,
mon
grand tonnement,
la sensation
dont
je
viens de
parler.

Vous
savez,
me
disait-il, que
jusqu'
cette
poque, j'avais
rencontr
peu
de bienveillance
de
la
part
du
public
et des
critiques chaque
fois
ENVOIS A
L'EXPOSITION. i2o
mes tableaux me revenaient du Salon
plus
ou
moins
contests. Cette
anne-l,
ma toile tait
importante: je
crus devoir
l'apporter moi-mme,
mais sans
grande
confiance dans le
rsultat
aussi
n'avais-je pris qu'un simple
sac de
nuit,
bien
persuad que je
m'en retournerais comme
j'tais
venu. J'eus le bonheur de trouver dans
mon ami ~1. de Forbin un
protecteur
des
plus
chauds.
Quand
il vit mon
tableau, que j'avais
fait tendre dans une salle du
Louvre,
il me
tmoigna
vivement son
contentement,
et voulut
qu'il
ne ft montr au
public que
dans la der-
nire
quinzaine
de
l'Exposition,
et une
place
d'honneur. J'tais fort heureux
mais,
mon cher
ami, quand
le Salon fut
ouvert,
quand j'y pn-
trai,
je
fus bloui
par
tout ce
que je voyais,
et
je
fus
pris
d'un vrai
dcouragement.
Il
y
avait
vingt
ans
que je
n'tais venu en
France,
je
ne connais-
sais rien de ce
qui s'y
faisait,
et
je
fus tellement
surpris
du
talent,
et surtout de l'excution si
habile de mes
confrres, que,
sans les
encourage-
ments
que
me donnait
Forbin,
sans l'assurance
qu'il
me
paraissait
avoir en mon
succs, je
n'au-
rais
pas
os affronter ces
comparaisons.
Enfin il
fut fait comme il l'avait dit
quinze jours
avant
la
fermeture,
mon tableau fut
expos,
et,
pour
la
premire
fois,
le
public
et les
critiques
ne me
refusrent
pas
absolument tout.

u.
L'ATELIER D'INGRES. i26
Ce fait de rserver
pour
la fin de
l'Exposition
les
tableaux des matres
reconnus,
les
ouvrages
sur
lesquels
le directeur fondait le
plus d'espoir
de
succs,
va bien tonner les
jeunes
artistes de
cette
poque-ci,
o la
plus petite
faveur de ce
genre,
accorde un homme de
talent,
leur ferait
jeter
les hauts cris au nom
del'galit. L'galit!
et en fait d'art 1
Cette
faveur,
si on veut
l'appeler ainsi,
exis-
tait
pourtant,
et au
grand avantage
de
l'Exposi-
tion et du
public.
C'tait un
regain
de curiosit
et
d'intrt,
c'tait
pour
les artistes renomms
une
rcompense
de leurs travaux
passs,
un
pri-
vilge peut-tre,
mais
qui
ne nuisait en rien
ceux
qui
dbutaient.
C'est
qu'alors
il
y
avait des directeurs comme
j'en
demande,
qui
se souciaient
peu
de
l'galit,
mais
qui voulaient
avant tout
prsenter
au
public
une
grande
et belle
exposition.
Ils faisaient ce
que
font les commissaires ou directeurs du
Thtre-Franais, qui prennent
leur
moment,
leur
saison,
leurs meilleurs
acteurs, pour repr-
senter les
pices
d'mile
Augier
et des autres
clbrits
et
personne
n'a la
pense
de se
plaindre
de cette
ingalit.
LEPORTRAITDELAD.43/~r/r~r~.
Mes
portraits
avaient eu l'honneur d'tre
reus.
J'tais
expos pour
la
premire
fois,
assez
mal,
mais c'tait le dernier de nies
soucis,
et
je
puis
me vanter
que je
n'ai
jamais profr
une
seule
plainte
cet
gard j'ai toujours
eu le
simple
bon
sens,
assez
rare,
de
comprendre que,
si le vu de tous les artistes tait
exauc,
il fau-
drait, pour
les
placer
tous sur la cimaise et leur
jour,
une
galerie
d'un nombre illimit de kilo-
mtres
et
encore,
est-on sr
qu'ils
ne se
plain-
draient
pas-du voisinage ?
Non,
j'tais
trs-heureux de me voir admis
n'importe o,
et
je
n'avais d'autre crainte
que
de
passer inaperu.
Cette crainte ne fut
pas
de
longue
dure. Le
portrait
de la jPc~e
comme on
l'appelait,
fut tout de suite le
point
de mire d'une foule de
plaisanteries.

Quel
est
cet envoi de la Chine? .
disait un
interlocuteur,
dans un
dialogue
sur le
Salon, publi par
un
Xt
L'ATELIER D'INGRES. ~28
trs-spirituel journaliste,
M. Jal.

Glace
pana-
che,

disait un autre. Les tons rose et vert
clair de mon
portrait
de femme donnaient en
effet cette
critique
un ct fort
plaisant.
Mais
le
bouquet
fut le mot d'un amateur trs-attentif

regarder
ma toile. Je
m'approchai
de
lui,
cu-
rieux de voir sur sa
figure l'impression qu'il
prouvait.
En ce
moment,
tout
prs
du
por-
trait,
il cherchait lire le nom de
l'auteur,
quand,
se retournant vers moi

Et il l'a
sign

me
dit-il;
et
pirouettant
sur ses
talons,
il continua
sa
promenade
sans se douter
qu'il
s'tait adress
l'auteur lui-mme.
Tout cela ne valait-il
pas
mieux
que
l'indiff-
rence,
ou mme
qu'une approbation banale, qui
ne m'et
pas indiqu que j'allais m'engager
dans
une lutte
srieuse,
et
que
la voie
que j'avais
prise
ne serait
pas
sans difcults
Aussi, j'ac-
ceptais
toutes ces
critiques.
avec un calme
qui
surprenait
tous mes
camarades,
mais surtout
Ziegler ;je
dois mme dire
qu'au
fond
j'en prou-
vais une certaine satisfaction. Mais ce
qui
vint
troubler bien cruellement mon succs.
ngatif
ce fut le mot de M.
Ingres.
Je rencontrai un
jour
notre
massier,
avec le-
quel j'avais
conserv
quelques
relations,
et dont
les
rapports
avec le matre taient
presque jour-
naliers. M.
Ingres
n'est
pas
content,
me
dit-il
LE PORTRAIT DE LA.
D.43/C !TjE.
129

brle-pourpoint.
En me
parlant
hier de l'Ex-
position

Tenez,
me
disait-il,
voila
Amaury

qui
envoie au Salon un
portrait
bien
plat,
sans

model,
sans
couleur;
on le tourne en ridi-

culc dans les


journaux,
on s'en
moque partout,
et cela me retombe sur le nez.
C'tait bien cruel
pour
moi,
et
j'avoue qu'-
prs
ce
qu'il
m'avait dit devant ce
portrait, je
m'tais cru le droit de
l'exposer.
Dans tous les
cas.
il aurait
pu
me le
dfendre, et,
certes,
je
me
serais soumis.
Je lui ai
pardonn
le mal
qu'il
m'a fait ce
jour-l,
et
j'ai
mme excus cette
espce
d'a-
bandon
qu'il
faisait de
nous,
en
pensant que
cet homme
qui
avait lutt
pendant vingt
ans et
support
la misre
pour
une ide.
pouvait
crain-
dre avec raison de la voir
compromise par
nos
ouvrages,
au moment o il
paraissait
atteindre
le
but,
et o le succs venait lui.
Ce
qu'on pourrait peut-tre reprochera
M. In-
gres
comme
professeur,
c'est un
manque
de
largeur
dans les
ides,
disons le
mot,
une mes-
quinerie, qu'il
avait
puise, je
n'en doute
pas,
dans les
coles,
o la rivalit bte et envieuse
que
l'on
y
entretient se cache sous le nom d'-
mulation.
Quoi
de
plus
sot en
effet,
et
je
dirai de moins
moral,
que
ces
rcompenses,
ces
prix qui
ne
L'ATELIER D'IKGRES. i30
sont bons
qu'
faire natre ou
augmenter
les
sentiments mauvais
que
nous avons dans le
cur?
Quel
est rlve
qui,
au fond de
l'me,
ne souhaite a son concurrent les chances les
plus contraires,
et ne se
rjouit
bien vivement
de son insuccs? Comme si on devait faire de
l'art
par
rivalit,
et non avec la seule
pense
de
faire bien
On
arrive,
en favorisant ces
mesquineries
et
ces
petites jalousies
d'enfant,
faire des artistes
qui, plus tard,
se cacheront
pour travailler,
au-
ront
peur
de voir leurs
procds dcouverts,
et
ne diraient
pour
rien au monde un confrre

Je fais
ainsi
essayez,
le
moyen
me
parat plus
simple,

se
gardant
bien
d'amliorer,
par
un
conseil vrai et
sincre,
l'uvre de leur
camarade,
souvent de leur ami.
J'ai
toujours pens,
et
je persiste
croire
que
rien n'est
plus
contraire aux sentiments
levs,
nobles,
rien de
plus propre
mme les teindre
dans le'cur des
jeunes gens, que
cette duca-
tion
qui
n'a
pour
stimulant
que
la
perspective
d'une
rcompense,
et ne nous montre
jamais
dans le lointain le seul but vraiment enviable
faire bien et honntement.
Quand
j'ai
dit
qu'on pouvait reprocher

M.
Ingres
un
manque d'ampleur
dans les
ides,
c'est
plutt
un
regret que j'aurais
d
exprimer
LE PORTRAIT DE LA D.4.VF r~7'E. 131
car il est vident
qu'avec
les lves forms
par
lui,
et entrans
par
le
prestige
de son
talent,
il
pouvait
donner l'art lev une
impulsion que
rien n'aurait
pu
arrler.
S'il nous avait ouvert les
portes
de son
atelier,
s'il n'avait eu
pour
nous aucun
secret,
si nous
l'avions vu au
travail,
et surtout s'il s'tait servi
de nous comme
instruments,
son oeuvre aurait
p
tre
immense,
et son influence bien autre-
ment
complte.
Mais il
n'y
avait
pas
solidarit entre le matre
et les
levs
nous n'tions ni soutenus
ni d-
fendus
par
lui comme il aurait d le
faire,
comme il l'aurait
fait,
si nous avions t les
par-
ties d'un ensemble
qu'il
aurait
dirig.
Au lieu
de
cela,
n'ayant pas
de
point
de
ralliement,
chacun tira de son
ct,
fit sa
guise,
et nos
fautes lui retombrent sur le
nez,
selon son ex-
pression.
Les
rapports
entre le matre et l'lve m'ont
toujours paru,
du
reste,
des
plus
difficiles et des
plus
dlicats.
Si le matre est un artiste
ordinaire,
sachant
son
mtier,
l'enseignant
sans
arrire-pense,
cela va tout seul l'lve a toute sa libert d'ac-
tion
le matre
n'ayant pas
lui-mme d'ides
bien
arrtes,
l'lve
peut
s'en former une et sui-
vre
l'impulsion
de sa nature.
L'ATELIER D'INGRES. 13~
Mais tout
change
si l'homme
qui
vous
dirige
a
sur vous l'influence d'un
grand
talent
et s'il a un
but
auquel
il tend avec toute la volont et le
despotisme
du
gnie;
vous ne
pouvez qu'couter,
vous
soumettre,
excuter
presque
des
ordres, et,
quand
le matre descend
jusqu'
des dtails
d'excution,
ce
qui,
du
reste,
est assez
peu
ha-
bituel de la
part
de ces
grands
talents,
vous
notez avec soin tout ce
qui
sort de sa bouche.
M.
Ingres paric-t-il
avec enthousiasme de ce
~s-~z~e~c
dont se
composent
les
demi-teintes,
vous ne
voyez plus
les demi-teintes
que
de ce
ton-l. Vous dit-il
que
le
~'M~oM~e
est ?~p cou-
~o~ee <~
ciel,
vous vous
empressez
d'en
couvrir votre
palette.
S'il
appelle
votre attention
sur'les beauts du
corps humain,
il ne vous dira
pas

Je
trouve ,
ou bien:

Gnralement on a
trouv cela
plus
beau
pour
telle ou telle
raison
ce
que
feraitt un
professeur'
ordinaire et ce
qui
vous
permettrait
de raisonner vous-mme.
I~on. Il vous dira

Ce front est beau
parce
qu'il
est
bas,
ce torse
parce qu'il
est court.

N-
cessairement,
vous ne discutez
pas,
et vous
faites tous vos fronts bas et tous vos torses
courts.
Il rsulte de cet
enseignement que, lorsque
l'lve
produit
une uvre et met en
pratique
les conseils
qu'il
a
reus,
on doit trouver tout
LE PORTRAIT DE LA D.43/E VERTE. i33
naturellement une
analogie frappante
entre l'-
lev et le matre. Admettez
maintenant chez
l'lev une habilet assez
grande,
une facult
d'assimilation
qui
se trouve chez
beaucoup
de
jeunes gens
le
public ignorant,
les
critiques
peu
exercs vont
s'y tromper,
attribuent l'ocu-
vre de l'lev au matre; de
l, colre,
irritation
bien naturelle de la
part
de ce dernier. Mais
que
Fuvre soit mauvaise et n'ait
qu'une apparence
qui
ne
trompe personne,
le matre se trouve res-
ponsable
et se
plaint.
Voil
pour
l'lev soumis et
respectueux.
Au
contraire,
qu'il
s'en trouve un
qui, pour
une
raison on
pour
une
autre, par impuissance
de
suivre la voie du
matre,
par indpendance
ou
par
un
got qui
l'entrane d'un autre
ct
que
celui-l,
dis-je,
s'il est chez M.
Ingres,
cde
trop
facilement la sduction
de la couleur, qu'il laisse
voir une tendance admirer Rubens'
plus que
Raphal:
c'est bien une autre affaire' C'est un
apostat,
c'est
Judas,
c'est l'homme
qui
adore les
faux dieux. C'est un homme
qu'on
ne salue
plus.
Il faudrait
pourtant
s'entendre. Si
je
fais ce
que
vous me dites et comme
vous,
talent
part,
bien
entendu,
vous vous
plaignez
si
je
fais autrement c'est bien
pis.
Dcidment,
12
L'ATELIER D'INGRES. i3~
1
j'en
suis
pour
ce
que j'ai
dit les
grands pein-
tres sont de mauvais
professeurs,
et
Raphal
lui-
mme
n'a
pu
faire
que
Jules Romain. Mais il a
su s'en servir.
LE PLAFOXD D~HOMRE.
L'ouverture du muse Charles X allait avoir
Heu,
et le directeur du muse
pressait
M.
Ingres
de finir le
Pla fond<~oM~ qui
devait en dco-
rer une salle. Excut avec une excessive
rapi-
dit,
car il ne mit
qu'un
an le
faire,
cet admi-
rable
ouvrage
ne
paraissait pas
termin
aux yeux
de M.
Ingres.
Il
protesta
avec
nergie
contre la
dcision
qui
le
forait
de livrer son uvre ina-
cheve,
et il ne la laissa sortir de son atelier
que
contraint et forc.
Je crois
que
l'on
peut
se fliciter de la vio-
lence
qui
lui fut
faite,
et dont il tait si
affect
car n'tait-il
pas
craindre
qu'il
n'tt
par
des
retouches incessantes cette
lgret
et cette
simplicit
d'excution
qui
donnent au tableau
l'apparence
d'une
peinture

fresque,
dont il a
tout le
jet?
La
preuve que
cette crainte
pouvait
tre
fonde,
c'est
que plus
tard
il ne
fit
qu'une
XII
L'ATELIER D'INGRES. ~3~~
retouche, qui
ne fut
pas
heureuse selon
moi,
au
manteau de Molire.
Ses
protestations
avaient t inutiles. Il fal-
lait
que
le nouveau muse
s'ouvrt,
et il s'ou-
vrit
jour
fixe.
M. Ingres
obtint du moins
qu'on
construirait
aprs l'Exposition
un
chafaudage,
sur
lequel
il
pourrait
terminer son tableau. Cet
chafaudage
lui servit
peu,
soit
qu'il
et trouv
trop gnante
la
pose qu'il
devait
y avoir,
soit
qu'il
se ft
aperu que
son
ouvrage
faisait assez
bien d'en
bas toujours
est-il
qu'il renona
trs-
vite ce
genre
de
travail,
et ne fit
que changer
en une toffe brune unie la
draperie
ileurs
qui couvrait
l'paule
de
Molire,
et
qui
avait bien
davantage l'aspect
de
l'poque.
Plac dans la salle la
plus
sombre du
muse,
la dernire
que
traversa Charles
X,
le
jP/b/z~
~7?b~re fut
peine
remarqu..
Le
roi, qui craignait peut-tre plus
la
pein-
ture
que
la
musique,
tait-il
fatigu
de cette
longue promenade ,et
de
l'obligation
de lever la
tte
chaque plafond?
Son
entourage
crut-il
inopportun
de lui
indiquer
cette dernire toile ?
Quoi
qu'il
en
soit,
M.
Ingres
nous disait
quelques
jours aprs
l'ouverture

Oui, Messieurs
le roi s'est arrt dans
toutes les salles du muse Charles
X, except
dans la mienne.
LE PLAFOKDD'HOMRE. i37
Je n'ai
pas
besoin d'insister sur le ton dont
cette
phrase
fut dite.
Le
public fut,
comme le
roi,
fort indiffrent
ce
chef-d'uvre
il
regardait
les
vitrines,
les
dorures,
levant de
temps
en
temps
le nez d'un
air
fatigu. Quelques
artistes
seuls,
entasss
dans le
petit
coin d'o il tait
possible
de voir
l'uvre de M.
Ingres, changeaient
entre eux des
expressions
d'admiration et d'tonnement.
Plus
tard, lorsque je
revins
d'Italie,
je
me
trouvai dans cette salle avec douard Bertin.
Ary
Scheffer vint nous
y rejoindre,
et,
aprs
quelques
instants de
contemplation,
s'adressant
Bertin

Vous
qui
avez vu l'Italie
(Scheffer n'y
est
jamais all),
dites-moi
s'il y
a
quelque
chose
d'aussi beau
que
cela.
D'aussi beau
peut-tre,
lui
rpondit Bertin,
mais de
plus
beau.
je
n'oserais
pas
le dire.

On racontait
aussi,
quand
ces salles furent
livres au
public, que
Delacroix fut si vivement
impressionn
la vue du
plafond d'Homre,
qu'ilse
fit ouvrir bon
gr
mal
gr
la
grande gale-
rie,
et alla
passer
une heure devant les
Rubens,
pour
se
retremper,
disait-il. Il m'a dit moi
qu'avant
l'ouverture de la
grande exposition
de
i8oo,
il tait entr un
peu
en cachette dans
la salle
d'Ingres
12.
L'ATELIER D'INGRES. 138
J'ai
pu
examiner de
prs, par terre,
le
pla-
fond
d'Homre
je
n'ai
jamais
vu excution
pa-
reille
c'est fait comme les
matres,
arec
rien
et de loin tout
y
est.
Cela me remet en mmoire le mot
qu'on
attri-
bua M.
Ingres,
et
qui
doit tre
vrai,
car Bela-
croix m'avait
dit,
en me racontant cette visite
la salle
d'Ingres,
avoir t
surpris par
le matre
et en avoir
reu
un salut assez froid. A
peine
Delacroix fut-il
sorti, queM.
Ingres, appelant
un
garon

Ouvrez toutes les
fentres,
lui CL'ia-
t-il a
sent le soufre ici.

Ce mot
peint 31. Ingres
et tout le
srieux,
toute
ia
passion qu'il
mettait
lorsque
l'art tait en
question;
mais ceux
qu'il
ne fera
pas sourire,
il
pourra paratre plus que
svre. Il n'est
pour-
tant quel'expression
d'un
got pur par
l'tude
du
beau,
et ce n'est
pas
le
beau,
il faut le
dire, qui
domine dans l'uvre de
Delacroix,
je parle
de
la
forme,
bien
entendu
de l seulement venait
cette haine
que .M. Ingres
ne dissimulait
pas.
Ceux,
du
reste, qui
cherchent dans les uvres
d'art autre chose
qu'un
chantillonnenaentde tons
heureux,
ceux
qu'un tapis
turc
charme,
mais
n'impressionne pas,
ont vraiment
quelque
droit
ne
pas placer
une hauteur aussi
grande
que
le font certains
critiques
le talent incontes-
table de
Delacroix.
LE PLAFOXDD'HOMRE.
139
Quant
aux thories violentes et
exclusives de
M.
Ingres,
on
pourrait
leur
opposer
celles de
Delacroix,
qui,
moins
consquent,
mettait au-
dessus de tout les Grecs et
Racine,
et n'admet-
tait en
musique que
Mozart et
Beethoven. Me
trouvant un
jour prs
de lui au
Conservatoire,
o
l'on
jouait
du
Berlioz,
il ne
put
contenir son in-
dignation

Cet homme,
me
dit-il,
ne sait
pas
se renfer-
mer dans son cadre.
Voyez Beethoven,
s'il en sort
jamais.
Quelle
mesure!
Ici,
du
bruit, qu'ils ap-
pellent
de
la sonorit
c'est leur mot.
Et comme il lisait
peut-tre
un
peu
d'tonne-
ment sur ma
figure

Oh
je
sais,
on me
compare
souvent
lui
mais.
Je n'ai mrite
Xi cet excs
d'honneur,
ni cette
indignit.
Toutes les
sorties, quelquefois violentes,
de
ces hommes de talent ne doivent
pas
tre
juges
avec
trop
de
lgret
il faut faire la
part
de la
sensibilit excessive de leurs
nerfs,
des motifs
qui agissent
sur eux certains moments.
Je n'ai
pas toujours
vu Delacroix si enthou-
siaste
d'Ingres,
et
j'ai
entendu souvent ce der-
nier mettre le talent de Delacroix
part
et n'at-
taquer que
sa tendance.
L'ATELIER
D'INGRES. 140
Pourquoi,
de tout
temps,
ces rivalits
puriles
ont-elles existe ?
Pourquoi
ces
grandes intelligen-
ces,
au lieu de se
jalouser ainsi,
ne runissent-
elles
pas
toutes leurs forces
pour
atteindre un
but
noble,
lev ?
pourquoi. Maisje
ferais sou-
rire ceux
qui,
comme
moi,
ont vu de
prs
ces
grands
hommes,
si
je
continuais
l'expression
de
vux irralisables.
Non
je
crois malheureusement
qu'on
ne
verra
jamais
le calme et la srnit du
gnie
dominer dans une runion d'hommes
illustres,
si ce n'est en
peinture, aprs
leur
mort,
comme
dans
l'Apothose
6f77o~?~.
DEUX PORTn.T~.
L'exposition
de 1833 fut celle o M.
Ingres
obtint son
plus grand succs,
et cette fois
presque
incontest.
II avait
envoy
deux toiles le
portrait
de
M. Bertin
l'an,
et celui de madame de
Vaucey,
t
peint
en Italie en iS08.
Ces deux
ouvrages produisirent
dans le monde
des arts une sensation bien
grande
et bien
expli-
cable.
1
Celui de la
jeune femme,
d'une excution
plus
prcieuse,
d'un modle
plus
un,
plus ivoire,
comme il convenait cette
lgante
et char-
mante
femme,
fut
beaucoup
moins
compris
du
public;
mais les artistes
l'apprcirent
au moins
autant
que
celui de M.
Bertin,
qui,
d'une
pein-
ture
plus large,
de sa dernire manire
enfin,
prparait
au ~<x~~
~y~~o?'
Le
portrait
de madame de
Vaucey
me
rappelle
XHI
L'ATELIER DEGRES. m
un fait
que
me raconta M.
Ingres
le
jour
o
je
vis chez lui cette merveilleuse toile.
Une dame
ge,
et assez
pauvrement
costu-
me,
tait venue
quelques jours
avant lui de-
mander un moment d'audience. A
peine
entre

Vous ne me reconnaissez
pas,
dit-elle
M.
Ingres,
dont la
figure indiquait
visiblement
l'embarras
et
pourtant vous
avez fait mon
por-
trait. Mais
j'tais jeune
alors, et,
l'on
disait. jo-
lie~Je suis madame de
Vaucey.
M.
Ingres
s'avana vivement vers elle,
lui
prit
les
mains,
et remdia comme il
put
son man-
que
de mmoire.
En
4808,
madame de
Vaucey
habitait l'Italie
et faisit les beaux
jours
de
Naples,
et
aussi,
di-
sait-on,
d'un ambassadeur
qui y
rsidait alors.
Ayant
eu le dsir de se faire
peindre,
elle s'a-
dressa M.
Ingres,
alors lve de
Rome,
qui
se
trouvait
l,
sous la main. Est-ce le hasard ou le
got qui guida
dans ce choix ? On
peut,
dans
tous les
cas,
fliciter le modle.
Quand
M.
Ingres
lui eut demand le motif de
sa
visite,
elle lui confessa
simplement que,
dans
un dnment
presque complet,
elle se trouvait
absolument
oblige,
son
grand regret,
de
vendre le
portrait qu'il
avait fait d'elle. Persua-
de
qu'il
mettrait lui rendre ce service
plus
d'intrt
que qui que
ce
ft,
elle avait eu la
DEUX PORTRAITS.
i43
pense
de s'adresser
lui,
et de lui faire conna-
tre en mme
temps
le motif
qui
la
forait
se
sparer
d'un si bel
ouvrage.
M.
Ingres
m'avoua avoir t vivement mu de
cette infortune noblement avoue
par
une femme
qu'il
avait connue dans une si brillante
position.
Il l'assura de son zle lui rendre ce
service,
et
me dit avoir russi assez
promptement
vendre
ce
portrait
un
apprciateur
bien connu des ar-
tistes 1,
et
pour
une somme
qui put
la mettre
au moins l'abri du besoin.
Le
portrait
de M.
Bertin,
dont la
rputation
est

prsent populaire,
fut excut en
trs-peu
de
temps.
Il avait t commenc
par M. Ingres
dans
une tout autre
pose,
et un
point
de vue trs-
diffrent debout et le bras
lgrement appuy.
sur un
meuble,
je
crois,
car ce
portrait, qui
a t assez
avanc, peu
de
personnes
ont
pu
le
voir,
et
je
n'en
connais, moi, qu'un croquis qui
fit
partie
de
l'exposition
des uvres de M.
Ingres
l'cole des
Beaux-Arts; je
n'en ai
donc,
comme
arrangement, qu'une trs-vague
ide.
Un
jour,
M.
Ingres
me raconta les difficults
sans nombre
qu'il
avait rencontres excuter
ce
portrait.
1. M. Reiset.
L'ATELIER D'INGRES.
Je ne
pouvais pas,
me
disait-il, je
ne trou-
vais
rien.. ~Certes,
mon modle tait bien
beau,
j'en
tais enthousiasm. Mais ce
que je
faisais
tait mauvais.
Madame
Ingres l'interrompit,
en s'adressant
moi

11faut
toujours qu'il recommence moi, je
trouvais
a
trs-beau.
-Ne l'coutez
pas,
mon cher
ami
c'tait mau-
vais,
et
je
ne
pouvais pas
l'achever ainsi. J'avais
eu le bonheur de tomber sur le meilleur et le
plus intelligent
des hommes. M. Bertin venait
de Bivres
exprs pour poser;
il m'avait donn
dj
un
grand
nombre de
sances,
et
je
me
voyais
dans la ncessit de lui dire
que
tout cela
tait
peine perdue!
J'tais dsol.. mais
j'eus
ce
courage..
Savez-vous ce
qu'il
me
rpondit?

Mon cher
Ingres,
ne vous
occupez pas
de
moi;

surtout ne vous tourmentez


pas
ainsi. Vous
voulez recommencer mon
portrait?
votre

aise. Vous ne me
fatiguerez jamais,
et,
tant
que

vous voudrez
de ,moi, je
serai vos ordres.

Cela me remitla
joie
au
cur,
ajouta M.Ingres
je
le
priai
de
prendre
ainsi
que
moi un
peu
de
repos,
et
plus
tard
j'ai
trouv. et
j'ai
fait le
portrait que
vous avez vu.
J'appris,
une autre
poque
o la famille Ber-
tin voulut bien m'accueillir avec tant de
bont,
DEUX PORTRAJTS. i4o
(Vautres dtails
que
ne m'avait
pas
raconts
M.
Ingres.
M. Bertin
lui-mme,
en me confir-
mant ceux
que je
savais,
me
parla
de la
peine
que
lui avait cause le
dsespoir
de M.
Ingres,
pendant
les sances~

II
pleurait,
me disait
M.
Bertin,
et
je passais
mon
temps
le consoler.
Enfin,
il fut convenu
qu'il
recommencerait.
Un
jour qu'Ingres
dnait
ici,
nous
prenions,
comme
aujourd'hui,
cette mme
place,
le caf
en
plein
air;
je
causais avec un
ami,
et
j'tais,
parat-il,
dans la
pose
du
portrait. Ingres
se
lve,
s'approche
de
moi,
et me
parlant presque
l'o-
reille

Venez
poser demain,
me
dit-il
votre
portrait
est fait~ .Le lendemain, en
effet, je
re-
prenais
mes
sances,
qui
furent de trs-courte du-
re
en moins d'un
mois,
le
portrait
fut achev.))
J'eus la bonne fortune d'aller voir ce
portrait
chez M.
Ingres
avant l'ouverture du Salon. Je me
souviens,
comme si
j'y
tais,
de
l'impression
trange qu'il
me
produisit,
et il me fallut
quel-
ques
instants avant de m'accoutumer au ton vio-
lac de cette
peinture.
Je l'ai revu
depuis
bien
souvent,
j'en
ai mme fait une
copie,
et
je
m'ex-
plique
un mot de M.
'Ingres, que je
ne
compre-
nais
pas
alors

C'est le
temps qui
se
charge
de
finir mes
ouvrages.

Ce
portrait
a
compltement perdu l'aspect qui
m'avait
frapp,
et voici
pourquoi..
Les
laques
13
L'ATELIER D'INGRES. 146
dont M.
Ingres
"avait l'habitude de se servir
sont de
-peu
de
dure,
la lumire tend les
absorber;
l'huile au contraire
jaunit,
et ses
peintures
anciennement
faites,
en
perdant
leurs
tons violacs et en
prenant
une teinte dore
par
l'action
du
temps
sur
l'huile,
ont
gagne,
sinon
comme
couleur,
du moins comme
aspect gnral.
Cela tait bien sensible
l'exposition
o
gur-
rent les deux
portraits
dont
je parle.
Celui de
madame de
Yaucey
avait
l'apparence
d'un
por-
trait d'ancien
matre,
et sa
patine
faisait contraste
avec les tons un
peu
crus de celui de M. Bertin.
Lorsque
mon il se fut fait ce
premier
aspect, qui, je
l'avoue,
me
dplut,je
ne saurais
dire.
l'admiration
que
firent natre en moi la
beaut et la
puissance
de cette tte de vieillard.
Tout me
parut
merveilleux l'excution, pour
moi
commenant,
fut une
nigme.
Je restai
bloui,
et ne
pus
ouvrir la bouche.
Que
pou-
vais-je
dire en effet?
Un
monsieur,
que je
ne connaissais
pas,
invit
comme nous l'avions
t,
mes camarades et
moi,
moins modeste ou
plus
sr de
lui,
se
lana
dans
des
compliments,
fort
gnants toujours pour
l'homme
qui
les
reoit
en
pleine figure
mais il
eut le tort d'aller un
peu
loin,
et
je
n'oublierai
jamais l'expression indigne
de M.
Ingres, quand
ce Monsieur lui dit Je
ne ;crois pas que
Ra-
DEUX PORTRAITS. ii-7
phal
ait fait un
plus
beau
portrait que
cela.
M.
Ingres
fit d'abord un
bond, pivota
un instant
sur
lui-mme,
et s'adressant ce Monsieur

Je ne
permets pas qu'on prononce
de
pareils
noms devant un
ouvrage
de
moi,
qu'on
ose me
comparer
cet homme
divin,
ni aucun autre
de ces
grands
matres! Je ne suis
rien, Monsieur,
ct de ces colosses. Je suis.
(et
se
baissant,
il
approchait
la main du
parquet) je
suis haut
comme
a.
(et
ilbaissait
toujours
la
main).
Enfin
on ne me voit
pas,
Monsieur.
Quant
aux con-
temporains.
c'est autre chose.
Et se re-
dressant
pour
ne
pas perdre
une
ligne
de sa
pe-
tite
taille,
en
frappant
le sol de ses deux talons
Je suis solide sur mes
ergots. je
ne les crains
pas
))
J'ai t souvent
tmoin,
chez M.
Ingres,
de ces
excs de modestie et
d'orgueil
tout la fois. J'ai
vu
plus
tard ce mme homme
qui
se faisait si
petit
tout
l'heure,
furieux d'un article trs-
flatteur,
mais
qui manquait peut-tre
d'enthou-
siasme,
et
que
Delescluze avait
publi
dans les
Dbats. Il
jura
mme de ne
plus exposer
tant
que
ce
critique
ferait le Salon dans ce
journal.
C'est
que l'loge
est bien difficile dcerner
ces
grands
hommes. Il
y
a
toujours
craindre de
dire
trop
ou
pas
assez. Aussi
avais-je grand
soin
de ne
m'y risquer jamais.
1/ATELIER D'INGRES. f~8
Mon admiration muette
pour
mon matre
amena un
jour
une scne assez curieuse son
atelier,
o
je
me trouvais avec
Mottez,
devant le
C~erM~2', qu'il
tait en train d'achever. Ehbien
nous dit M.
Ingres,
vous ne trouvez rien me
dire ?

Nous fmes tous deux un
geste ngatif.

Il
y a cependant
la main de la Muse
quelque
chose
qui
ne me contente
pas.
le
doigt
en
avant.
Entran un
peu malgr
moi

C'est
vrai, je
trouve.
Ah vous
voyez
bien.
pourquoi
ne me le
disiez-vous
pas?
Parce
qu'il
ne me
parat pas permis
de faire
une observation
que
vous n'auriez
pas provo-
que.
C'est
vrai,
vous avez raison. Eh bien!
que
trouvez-vous ?
Je lui
expliquai que,
l'index venant en
avant, il
me semblait
qu'il
devait avoir
plus
de
largeur
l'extrmit,
au lieu d'aller en
s'amoindrissant,
comme dans le tableau.
Ah')) Et
regardant
Mottez Il a
peut-tre
raison.
Voyons, posez-moi
cette main.
Et me voil dans la
pose
de la
Muse,
et M. In-
gres,
Fil
anim, regardant, comparant,
me
DEUX PORTRAITS.
H9
13.
disant Plus
haut, plus bas,
comme un vrai
modle.
Ennn, il
consulta encore
Mettez, qui
ne trouva
pas
la chose vidente et ne fut
pas
d'avis de faire
la moindre retouche.
Je me souviens
pourtant que
M.
Ingres
tait
assez
branl,
et
qu'il
nous dit en nous
quittant
Je verrai cela avec le modle.
Je dois
ajouter que
le
doigt
n'a
pas
t
chang
mais
j'en
suis
toujours pour
ce
que j'avais
dit.
L'EXPOSITION
DE t83!.
Ce fut avec le Saint
~y~~c~M
queli. Ingres
livra sa dernire bataille.
Fut-elle
gagne par
lui cette
poque?
Je ne
le crois
pas,
si l'on s'en
rapporte
cette
majorit
un
peu bourgeoise qui
fait le succs du
moment;
mais ce
qu'il y a
de
certain,
c'est l'unanimit des
artistes reconnatre dans
son tableau l'uvre
d'un
grand
artiste.
Cette toile fut
discute,
et souvent avec
passion,
par
les
peintres
les
plus
renomms du
temps,
mais
comme on discute
Raphal
et Rubens. Il tait tou-
jours
sous-entendu
que
c'tait une uvre hors
ligne.
Le
temps
a donn raison aux seuls
juges
des uvres
d'art,
aux artistes.
Le
public
tait
pour
la Jeanne
6'rey.
Nous ne
pouvions
lutter contre le nombre im-
mense des admirateurs de ce tableau. La
porte
d'entre
prs
de
laquelle
il tait
expos
dans le
XIV
L'IMPOSITION DE 183~.
~i
salon
carr,
tait encombre
par la
foule
qu'atti-
rait l'oeuvre de Delaroche.
Le Saint
.SyHzpAoWeM, plac
au milieu du
pan-
neau de
face,
avait devant lui un
espace plus
grand pour
des admirateurs moins
nombreux,
mais dont l'attitude
menaante loignait
bon
nombre de
bourgeois qui
eussent voulu en
ap-
procher. L'aspect
du tableau
parut terne;
il me
sembla
mme,

moi, qu'une lgre gaze
le re-
couvrait. On aura
peine
croire ce
que je
dis en
le
voyant
l'heure
qu'il
est,
tel
qu'il
a
reparu
avec ses tons chauds et
colors,
la dernire
exposition
de l'cole des BeauxArts.
Il faut dire
que
M.
Ingres
n'avait
plus,
lors-
qu'il l'exposa pour
la
premire fois,
son ami
Forbin
pour
lui faire les honneurs du Salon. La
rvolution de 1830 avait commenc introduire
ce
rgime d'galit,
ridicule
toujours,
mais in-
sens dans les arts.
Raphal,
comme les
autres,
aurait
pass
sous le niveau
que
tenait dans sa
main le directeur des Muses.
Aussi, par
suite
de ce
classement,
subordonn surtout la di-
mension du
tableau,
l'entourage
du Saint
Sym-
phorien
semblait avoir t choisi
pour
lui donner
cet
aspect
terne et effac.
Onavait
plac
ct le Saint
G'eor~Mde Ziegler
dont
j'ai parl,
et
qui
m'avait
aveugl
son ate-
lier au-dessus, quatre
ou
cinq
vaches
grandes
L'ATELIER IHNGRES. t5~
comme
nature,
rentrant l'table
par
un soleil
couchant,
plus rouge
et
plus
clatant
que
l'as-
tre lui-mme. Je suis convaincu
que
c voisi-
nage
nuisit
beaucoup l'aspect premier
du ta-
beau
mais l'il
s'y habitua,
et on
commena

juger.
Quandje
rencontrerai M.
Ingres

Florence,
je
dirai ses
impressions,

lui,
sur son insuccs au
point
de vue
populaire,
et
je
citerai ses
paroles
mmes,
dont
j'ai
conserv le
plus
exact souvenir.
Ce fut ce salon
que j'exposai pour
la seconde
fois.
Quelques plaisanteries
amusantes
que
m'at-
Liramon
Berger ~rec,
et surtout les
rapports que
ce tableau tablit entre un des hommes les
plus
distingus
de
l'poque
et
moi,
me feront excuser
si
je parle
de cette tude.
J'avais t
frapp,
dans mon
voyage
en
Grce,
de l'admiration
que
conservent en
gnral
les
habitants de ce
pays pour
les uvres d'art de
rantquit.
Un
jour,
un de nos
guides,
en me
montrant une norme
pierre
tombe d'un tem-
ple,
me dit dans un
langage
ml
d'italien,
de
grec,
et surtout de
gestes
Ah!
Signer,
nos
pres
taient des
hommes,
eux!
Voyez
cette
pierre (et
il faisait le
geste
de la
prendre
d'une
main)
ils la soulevaient ainsi et la mettaient

sa
place.
Nous
(avec
un air de
mpris)
nous
L'EXPOSITIONDE i83~. i53
nous mettons
quatre (et
il faisait
semblant de la
soulever,
en se relevant comme un
homme es-
souffl),
et nous ne
pouvons pas.
Cela me
rappelait
Homre disant
dj
des
pierres que
lanait
Diomde

Le fils de
Tyde prend
dans sa forte main
une
pierre
d'un
poids
norme,
telle
que
deux
hommes de ceux
qui
maintenant
respirent
ne
pourraient
la
porter;
seul,
il la
soulve.
Je ne sais comment cette ide me revint
quand
je
voulus faire une tude
peinte toujours
est-il
que j'imaginai
un
jeune berger prt
se
baigner,
et dcouvrant sur le bord du ruisseau un bas-
relief
antique, qu'il regarde
avec admiration.
J'prouvai plus que jamais
le
dsappointe-
ment dont
j'ai dj parl,

l'aspect
de ma
petite
figure, perche
trs-haut,
et dont la dimension
tait amoindrie
par
le
voisinage
d'une
figure
colossale
peinte par Ziegler.
Je ne
puis
me
rap-
peler
sans sourire
l'espce
de colre
que
mon ca-
marade me
tmoigna
de ce
voisinage

Votre
figure
rend la mienne ridiculement
grosse,
me
dit-il.

II ne
s'occupait pas
le moins du monde
du tort
que
la sienne
pouvait
me faire. Ces
explo-
sions
d'gosme
taient si
naturelles,
si
franches,
qu'il n'y
avait
pas moyen
de les lui
reprocher.
Au
changement qui
eut lieu au bout d'un
mois, je
me trouvai
plac
dans le
grand
salon,
L'ATELIER D'INGRES.
au-dessus de la
porte
d'entre,
fort
prs, par
consquent,
de la Jeanne
Grey.
La
foule, qui
se
portait toujours
de ce
ct,
me
permettait
sou-
vent
d'entendre,
sans tre
vu,
les
quelques
ob-
servations
qu'inspirait
mon
pauvre
tableau. Un
jour,
un
gros
monsieur lunettes d'or deman-
da, prs
de
moi,
son fils
qui
tenait le livret:

De
qui
est ce
jeune berger ?
D'un lve
d'Ingres, rpondit
le
jeune
homme,
en me nommant.
Ah d'un lve
d'Ingres
'c'est tonnant )) Et
tournant les
yeux
du ct du Saint
~or~

Son matre muscle. Il ne muscle


pas,
lui. Il
~Mc~'a
plus tard,
ajouta-t-il,

pensant proba-
blement
que
mon ducation n'tait
pas
acheve
dans ce sens.
Un autre
jour,
madame de Girardin arrive chez
ma
sur,
et du
pas
de la
porte
Tu
sais,
lui
dit-elle,
comment
j'appelle
le
tableau
d'Amaury?
Le
poulet
au cresson.
-Et de ces
poulets qui
font
renvoyer
une
cuisinire, ajouta
madame
Gabriac,
sa
cousine,
qui
tait
l
et nous tous de rire.
Ah!
que
tout
cela tait
gai
et charmant!
Quels
souvenirs aimables me
rappelle
le nom de cette
femme si admirablement
doue,
et
que
son es-
prit peut-tre
a
empche
d'avoir du
gnie.
Que
de saillies
plus
amusantes les unes
que
les
au-
L'EXPOSITIONDE ~834. ~55
tres
je
l'ai entendue
dpenser
entre son frre et
moi! Elle n'tait
pas
difficile
pour
son auditoire.
Riait-elle de bon coeur en nous racontant les
mots d'une navet un
peu
crue de
Baptiste,
le
domestique
de sa mre Et cet
argot que
nous
avions invent au
collge,
et
qu'elle parlait quel-
quefois
devant de
grands personnages.
Ce
jour
enfin
o,
en
prsence
d'un ambassadeur
quel-
conque,
il lui
chappa,
en me
parlant,
un tutoie-
ment,
vieux reste d'habitude d'enfance. Au
mouvement tonn
que
fit le visiteur Ah c'est
qu'il
faut
que
vous
sachiez,
lui
dit-elle,
que
nous
avons t levs ensemble. et mme. bien
mal levs.

Jamais,
dans ses
mots,
et ils taient
nombreux,
la moindre
mchancet,
ce
qui
est si difficile et
si rare. C'tait de la
gaiet spirituelle,
de
l'esprit
le
plus fin,
mais de
l'esprit
bon enfant.
Sa
cousine,
madame
Gabriac,
tait doue
comme elle d'une verve intarissable. lve d'In-
gres,
il
y
avait assez de talent dans sa
peinture
pour qu'elle
ait vcu
longtemps
et
courageuse-
ment de son travail. Un homme sut
distinguer
les
qualits
nombreuses de cette charmante
femme et
l'pousa
Rome. Elle
passa
l trente
ans de sa vie au milieu de tous les chefs-d'uvre
qu'elle
savait
admirer,
et entoure d'une famille
charmante
qui
l'adorait.
L'ATELIER
D'INGRES.
i56
Tout cela
a-disparu, et je
n'ai
pu
retenir,
en
rencontrant ces deux
noms,
ce souvenir de vieil-
les et fraternelles affections.
A ct des
plaisanteries
amusantes et des cri-
tiques trs-justes, qu'il
me soit
permis
de
parler
de
l'approbation que
voulut bien donner mon
tableau l'artiste hors
ligne
dont
je
fis la connais-
sance, commeje
l'ai
dit,
cette occasion.
douard Bertin venait
d'exposer,
l'anne
pr-
cdente,
un
paysage qui
avait
produit
dans le
monde des arts une
grande sensation,
et dont
j'avais
t bien vivement
frapp.
C'tait une rvo-
lution dans le
genre classique
du
moment,
un
retour. vers le Poussin. Des masses
simples,
de
grandes lignes,
l'absence d'un feuill
minutieux,
l'aspect grand
et
large
de la nature.
Je ne connaissais
pas
l'auteur. On me le mon-
tra au
Salon,
et
je
l'examinai avec un double
intrt:
d'abord, parce que
c'tait un homme de
talent,
et
puis parce que je
retrouvais dans sa
tte
vigoureuse
et
expressive
une ressemblance
avec le
portrait
de son
pre par
M.
Ingres.
Je
n'avais jamais
eu l'honneur de lui tre
pr-
sent,
et
je
me
croyais,
sous tous les
rapports,
compltement
inconnu de lui.
Un
soir,

l'Opra, plac
dans un des couloirs
qui
conduisent aux
stalles,
je
vis-douard Bertin
qui
regagnait
sa
place; je m'effaai pour
le laisser
L'EXPOSITIONDE 183i..
io7
14
passer,
et,
au moment o il tait assez
prs
de
moi
pour
me toucher
presque, quel
ne fut
pas
mon tonnement de l'entendre m'adresser la
pa-
role, et,
sans
s'arrter,
sans lever les
yeux
vers
moi,
me dire

Vous avez au Salon une char-
mante
figure; je
vous en fais mon
compliment.

Mon motion et ma
surprise
furent si
grandes,
que je
me souviens de n'avoir
pu rpondre
un
mot
je
ne fis
que m'incliner,
et me
reprochai
ensuite de ne lui avoir
pas tmoign
tout
ce
que
ce
compliment pouvait
avoir de flatteur
pour
moi.
Ds ce
jour,
la connaissance tait faite
bientt nos
rapports
se
changrent
en une amiti
qui
dura
trente-sept ans,
et
que
la mort seule a
interrompue,
sans
qu'aucun nuage
ft venu
ja-
mais l'assombrir.
XV
DPART POUR 1/ITALIR.
Quand
toutes les motions du Salon furent
passes, quand je pus
rflchir ce
que je
devais
entreprendre, je
sentis
qu'ilme
fallait,
avant toute
chose,
raliser ce rve
que
nous faisons
tous,
d'uri
voyage
en Italie.
La vie de Paris me devint odieuse du
jour
o
ce dsir violent se fut
empar
de moi. Tout
m'y
paraissait vulgaire,
commun. J'entendais forc-
ment
parler
de
politique, je
trouvais dans tout
ce
qui
se disait autour de moi un ct
bourgeois
qui
me
frappait,
sans
que j'eusse jamais
cherch

approfondir
cette science. Elle se rsumait
pour
moi dans une corve ridicule et
insuppor-
table,
la
garde
nationale.
On ne saura
jamais, je l'espre pour
ceux
qui
viendront
aprs
nous,
ce
qu'avait
d'odieux cette
pe
de Damocls
que
tenait le
sergent-major
de
la
compagnie,
et
qu'il
laissait tomber sur nos
DPART POUR L'ITALIE. io9
ttes
presque
tous les
mois,
sous la forme d'un
billet de
garde.
Comme s'il l'et fait avec
intention,
c'tait
prcisment
le
jour
d'un
bal,
d'un dner
d'amis,
d'une
promenade
la
campagne, qu'un
fatal
tambour
dposait
chez le
portier
cet ordre ab-
solu. On cherchait bien des
prtextes,
on en
trouvait
mais c'tait reculer
pour
mieux sauter.
Et
que
dire du costume ? Le
grotesque
ne
pouvait pas
tre
pouss plus
loin. J'avais un ami
qui
disait srieusement Onfera ce
qu'on
vou-
dra. on ne
peut pas
me
guillotiner.
Rien ne
me fera sortir dans la rue
dguis
ainsi.

J'avais un bonnet
poil (la gnration
actuelle
ne sait
pas
ce
que c'est)
d'une telle hauteur et
d'un tel
poids qu'il
me fallait le tenir en
qui-
libre sur ma tte comme font ces
jongleurs qui
suivent les mouvements d'un bton
plac
sur
leur
nez,.
et
souvent,
me voir
traverserprcipi-
tamment la
rue,
on aurait
pu supposer qu'un
ami
m'appelait
de l'autre ct. Pas du
tout, je
suivais mon bonnet
poil.
Je ne
parle pas
des
meutes,
des tentatives
presque journalires
de
rgicide;
on
commenait

s'y
faire.
Voil
quelle
tait la ralit.
Le
rve,
c'tait
Florence, Rome,
Naples,
un ciel
bleu,
un soleil
toujours
brillant,
le Vatican avec
L'ATELIER D'INGRES. 160
ses
fresques,
tous ces
grands
matres dont
je
ne
connaissais
que
les
noms,
ces
peintures que je
voyais
merveilleuses travers les
descriptions
un
peu
froides de
Valery. Aussi, je
ne
pus
rsister
longtemps
au dsir d'admirer
par
mes
yeux
toutes
ces belles choses. M.
Ingres
tait
dsign
comme
successeur d'Horace Vernet la direction de
l'cole de
Rome
Hippolyte
FIandrin tait
parti
avec les honneurs du
grand prix je
fis la hte
tous mes
prparatifs, et, quelques jours
avant
mon
dpart,
ma sur runit tous mes amis dans
un dner d'adieux.
Si
je rappelle
cette
circonstance,
c'est
que
Thiers se trouvait ce dner. Il tait alors
ministre,
de
l'intrieur,
je
crois,
mais
coup
sr
ministre, car,
avant de se mettre table: Vous
allez en
Italie,
me
dit-il,
votre matre
aussi
il
est nomm directeur de l'cole. Dites-lui donc
de ma
part que si,
au lieu de faire des tableaux
comme le Saint
Symphorien,
il veut
copier
les
Chambres de
Raphal, je
lui allouerai tout ce
qu'il
me demandera.
Je devins
rouge,
et
je
lui
rpondis

Mafoi
monsieur
Thiers, j'aime
mieux
que vous
char-
giez
un autre
que
moi de
1~
commission.

Je dus rtonner. Il
parat,
du
reste,
qu'il
savait
alors
que Raphal
n'avait
pas
fait
que
des
vierges.
Cette ide
que
m'avait
exprime
M.
Thiers,
DPART POUR L/ITALIE. ~i
ne doit
pas surprendre, quand
on sait la com-
mande
qu'il
fit lui-mme M.
Ingres,
directeur
de l'cole de
Rome,
d'un dessin de la
7ra??<
~M~W.
En nous racontant ce
fait,
M.
Ingres ajouta

Certes, personne n'ignore que je


ne crois
pas
m'abaisser en faisant
d'aprs
les matres un
croquis,
un
dessin;
mais alors
je
le fais
pour
moi, comme
un lve
qui
veut
apprendre
encore.
Mais me demander un dessin
d'aprs
un
autre
moi,
directeur de
l'cole,
aller au Vatican avec
mon carton sous le bras! Je lui ai
rpondu

Monsieur le
ministre, maintenant, quand je
fais des
dessins,
je
les
signe Ingres.

Que
put rpondre
M. Thiers ce mot d'une
fiert bien naturelle?M.
Ingres
ne nous le dit
pas.
Le ministre
pensa probablement que
tous les
artistes taient les
mmes,
pleins
d'un amour-
propre
ridicule,
et se
rejeta,
sans
grand regret,
sur de
jeunes
artistes,
ce
qui
tait
beaucoup
plus
convenable.
Enfin,
je
me trouvais dbarrass des tracas in-
sparables
d'un
dpart.
J'avais lou mon atelier.
TM~ala mia
robba,
comme
j'allais
l'entendre dire
si
souvent,
tait
place
chez mes amis l'un avait
mes
quelques
livres
un
autre,
mon mobilier!
Mon fameux bonnet
poil
avait t donn en
14.
L'ATELIER D'INGRES. 162
-compte
_ce
brave
Brullon,
mon marchand
de
couleurs,
qui
tait, lui,
de taille le
porter.
J'en
trouverais encore la
quittance

7?~M

compte
un bonnet
poil.

J'tais dlivr de ces mille
soucis
qui surgissent
dans les moments
de
presse, je
n'avais
plus qu'
embrasser tous les
miens;
et le io
septembre i834,ceux
qui
se trou-
vaient dans la cour des
messageries
Laffitte et
Caillard, purent
voir monter dans une des dili-
gences
en destination
pour
Marseille un
jeune
homme bien
mu,
et bien
compltement
heu-
reux.
IMPRESSIONS DE VOYAGE.
Je ne chercherai
pas
rendre les
impressions
que peut produire
un
voyage
en Italie sur un ar-
tiste
jeune, trs-inexpriment,
et tout
plein
en-
core des illusions et de l'enthousiasme de son
ge.
Ce serait une suite de ravissements et d'extases
qui
ne
reposeraient pas
sur un fond assez solide.
Je suis retourn
depuis quatre
fois dans ce
beau
pays,
et chacun de ces
voyages
a modifi
du tout au. tout mes
apprciations premires.
N'tait-il
pas
bien naturel
que
les
annes, que
la
comparaison
et l'tude
plus approfondie
des
chefs-d'uvre vinssent
apporter
dans mes
opi-
nions un
changement qu'il
sera
peut-tre
int-
ressant de
noter,
car
je
crois
que
la relation d'un
voyage
en Italie ne
peut
tre
complte que
si les
impressions
d'un artiste ses diffrents
voyages
sont
navement,
et
je
dirai
courageusement,
consignes ?
Pour
moi,
au
premier moment, j'admirais
tout.
Je ne
croyais jamais qu'il y
et rien de
plus
beau
XV!
L'ATELIER D'INGRES. 164
que
ce
que j'avais
devant les
yeux,
et
je passais
le lendemain une autre
admiration, qui
ne de-
vait
pas
tre la dernire.
Quand
mon
esprit
fut un
peu calm, quand je
pus
commencer faire un choix dans mes admi-
rations,
ma
jeunesse peut-tre
m'entrana vers
ce
qui
tait
jeune.
La
navet,
la
grce
me tou-
chrent
plus que
le reste. Mon
premier voyage
fut donc livr au culte des
primitifs,
avec Beato
Angelico pour
dieu.
Lorsque je
revins en
Italie,
dix ans
plus
tard,
je compris
mieux les hommes du seizime
sicle,
dont le
style;
au
premier aspect,
m'avait sembl
contourn et sans vraie
grandeur.
Je
trouvais,
je
l'avoue avec une sincrit
qui
a son
mrite,
plus
de caractre dans le dessin de M.
Ingres, et,

dfaut d'idal des deux
cts,
une
personnalit
plus
accentue chez mon matre.
Mais aussi
quelle part
ne faut-il
pas
faire aux
circonstances dans
lesquelles
on se
trouve,
la
saison,
au ciel
pur
ou
sombre, que sais-je ? Autre-
ment,
comment
expliquer
des
impressions
si
diamtralement
opposes
devant une chose
belle,
reconnue telle
par
tous ?
Comment
suis-je
rest
presque froid,
dans
mon dernier
voyage,
devant le Joueur de
violon,
et
n'ai-je plus
senti ces battements de cur
qu'il
m'avait
toujours
fait
prouver? Pourquoi
la vote
IMPRESSIONSDE VOYAGE. 165
de la
chapelle
Sixtine m'a-t-elle enthousiasm
la
premire
fois ? et
n'ai-je trouv,
au dernier
voyage,
de vraiment sublimes
que
les
Coures
allgoriques
de
Raphal,
si admirablement co-
pies par Baudry ?
Comment
ai-je pu passer
une
premire
fois
Venise,
sans tre arrt
par
la vue du
plafond
de Paul
Vronse,
dans la
grande
salle du
palais
des
Doges?
et comment
l'ai-je proclam
dans
mon
cur,
mon troisime
voyage,
la
plus
belle
uvre
que j'aie
vue en Italie ?
Je ne
parle ici,
bien
entendu,
que
de mes im-
pressions je
ne
porte
aucun
jugement.
Je sais
assez du mtier de
peintre pour comprendre
et
apprcier
les beauts de tous
genres qui
foison-
nent dans ces
grands
matres; je
ne veux con-
stater
qu'une varit
de sensations
qui
n'existe
pas
chez moi
seulement,
considration
qui
de-
vrait arrter souvent les
jugements trop
absolus,
surtout
trop prcipits.
Aujourd'hui, aprs
avoir
peu prs
tout vu
avec libert et
sincrit, aprs
m'tre
dgag peu

peu
de ces admirations toutes faites
depuis
des
sicles,
et
qui
ont sur notre
jugement
une si
grande
influence,
maintenant
que l'ge
a donn
mes
opinions plus
de
poids
et de
gravit,
en
leur tant un
peu
de la
passion
dont ne
peut
se
dgager
la
jeunesse, je
suis arriv cette convic-
L'ATELIER D'INGRES. 166
tion
que
c'est chez les Grecs seuls
qu'il
faut aller
chercher ie sentiment vraiment
grand,
vraiment
sublime,
de l'art. La statuaire
grecque
serait l
pour
le
prouver,
si les
peintures
de
Pompi
et
d'Herculanum, qui
ne sont
probablement qu'un
ple
reflet des
ouvrages d'Apelles
et de
Zeuxis,
ne
tmoignaient pas
suffisamment de l'lvation et
de la
puret
d'un art
qui
laisse loin derrire lui
tout ce
qui
a t fait
depuis
des
sicles,
et sur-
tout ce
qu'on
fait de nos
jours.
Les Grecs me
pa-
raissent avoir seuls
compris
le but de
l'art,
ou
plutt
n'en avoir eu
qu'un
seul, et,
le
jour
o l'on
s'est cart de ce
but,
o l'on a fait des tableaux
pour
faire des
tableaux,
on est entr dans une
voie de dcadence sur
laquelle
il n'a
plus
t
possible
de s'arrter.
Est-ce ma dernire
opinion?
Je le
crains, je
n'ai
plus
le
temps
d'en
changer.
Je me suis un
peu
cart de mon
sujet.
Je re-
prends
le rcit de mon
premier voyage
en Italie.
Je ne fis
que
traverser Gnes et
Pise,
et
j'ar-
rivai
Florence,
o
je
voulais
sjourner quelque
temps,
sachant
que
M.
Ingres
n'arriverait Rome
qu'
la fin du mois de dcembre.
Les
premiers
jours que je passai
Florence me
donnrent de vives
inquitudes
pour
la suite de
mon
voyage,
et
je
vis sous un
aspect
bien triste
IMPRESSIONSDE VOYAGE. 167
cette ville o
je
devais
plus
tard
passer
des
jours
si
compltement
heureux.
Je ne doute
pas que
l'excessive animation
que
je
trouvai tout de suite autour de
moi,
et la-
quelle je
ne
pouvais prendre part,
ne ft une
des causes de la tristesse
qui
m'avait assailli.
Je
voyageais
avec un ami
trs-spirituel,
mais
peu
amateur des
arts,
et
qui
me laissait volontiers
passer
seul une
partie
de mes
journes
dans les
glises
et dans les muses. Pour
cela, je
n'avais
pas
me
plaindre,
mon
temps pendant
le
jour
tant bien
rempli.
Maisle
soir,
ce tte--tte
que
personne n'interrompait,
cet isolement dans une
foule anime
etjoyeuse,
au milieu de ce monde
qui
ne
paraissait gure
connatre d'autre
occupation
quele plaisir,
avait sur nousdeux une influence des
plus
maussades,
et
qui
frisait le
dcouragement.
Surtout l'heure des
Cascines, quand
nous
voyionspasser lungo
~y~o des
quipages lgants
et de charmantes femmes
adressant,
de la
main,
leurs
amis,
ce
bonjour qui
ressemble un bai-
ser,
sans
que pas
un de ces
jolis doigts
se di-
riget
de notre
ct,
nous ne
pouvions
alors
dissimuler notre
ennui,
mon ami
surtout, qui
ne
cessait de me
rpter

Toi du
moins,
tu as ta
peinture

C'tait en effet
pour
moi une
compensation
bien
grande,
et les trsors
que je
dcouvrais,
L'ATELIER D'INGRES. i68
dont
je
n'avais eu aucune
ide,
ces uvres
d'art,
ces merveilles
qu'on
voit
chaque pas, chaque
coin de
rue, commenaient

remplir
suffisam-
ment ma
vie, quand
une rencontre
que j'eus
le
bonheur de faire vint
rompre
notre solitude
et
ajouter
notre existence un lment
plein
de
charme,
et d'un intrt immense
pour
moi.
Un
soir,
au thtre de la
Pergola, j'aperus
de
loin douard
Bertin, que je
ne savais
pas
en Italie.
Le mot
gracieux qu'il
m'avait dit un
jour,
et
que
j'ai rapport, quoique
ce ft le seul
qu'il
m'et
adress,
m'autorisait au moins le
saluer je
le
fis,
et
quelle
ne fut
pas
ma
surprise
de le voir se
lever,
venir moi et me
tmoigner par
de vives
assurances le
plaisir qu'il
avait me rencontrer
Il nous
invita,
mon ami et
moi,
l'aller
voir,
et nous
passmes
alors de charmantes
soires,
toutes
pleines
de causeries
intressantes,
de dis-
cussions
qui
eurent sur moi une
trs-grande
in-
fluence, et,
je crois,
trs-heureuse.
Peu de
temps aprs
cette
rencontre,
il tait
convenu
que
nous l'attendrions et
partirions
ensemble
pour
Rome. Il avait
reu
de M. Thiers
la mission de faire mouler en Italie tous les
marbres les
plus
clbres.
Ses
occupations
le retinrent encore un mois
Florence, et, pendant ce mois,
mon
temps
se
passa

voir,

dessiner,
admirer.
Les
premires
et bien vives motions
que j
e
ressentis mon arrive Rome tenaient
plus
des bribes de souvenirs recueillis au
collge
et
conservs encore frais dans mon
esprit, qu'
l'aspect
de la ville elle-mme. J'avais
peine

me croire sur ce sol foul
jadis par
tant d'hom-
mes
que j'avais toujours
un
peu
considrs
comme des tres de
raison,
et
qui reprenaient
l leur forme
humaine,
leur ralit. La
pense
qu'ils
s'taient arrts
prs
de ce
tombeau,
qu'ils
avaient
gravi
cette voie
qui
mne au Ca-
pitole
et o la trace de leurs chars se voit
encore,
me
jetait
dans une
espce
d'tonnement
vague
qui
tenait du rve. C'est surtout
l'ge que j'a-
vais
alors,
que
ces sensations se font sentir avec
une telle
vivacit;
peut-tre
n'est-ce
qu'
cet
ge.
Je me souviens
qu' quelques
lieues de Rome
le conducteur de notre
voiturin, frappant
aux
vitres de la
voiture,
nous
annona qu'on voyait
~OMEET L'ACADMIE.
XVII
L'ATELIER D'INGRES. 170
Saint-Pierre. Je
m'lanai, passant
la moiti
de mon
corps~
travers la
portire, et, quand
je
vis l'horizon cette
coupole
immense,
domi-
nant toutes les collines
qui l'environnent,
et
que je
me dis Voil Saint-Pierre de Rome il
me courut un frisson dans tout le
corps,
et
je
fus
pris
d'une motion
qui
ne ressemblait
aucune de celles
que j'ai prouves
dans le cours
de ma vie.
Je
fus
trop
vite ramen terre
par
tous les
tracas d'une arrive et les ennuis d'une instal-
lation. Nous trouvmes enfin
pour
Bertin,
mon
ami et
moi,
un
petit appartement
tout fait
convenable, ~M~a
de'
Co~Mcc~
Cette
petite
place, plante
d'arbres assez
beaux,
et faisant
suite celle du
Triton,
avait conserv son vrai
caractre romain.
Quoique
fort
prs
du
quartier
habit
par
les
trangers,
notre coin de Rome n'en avait
pas
pris,
le vilain ou
l'lgant
ct,
comme on vou-
dra rien de
plus pittoresque,
et
de plus trange
pour
moi, que
ces
attelages
de buffles couchs
prs
de la fontaine du
Triton,
et ces conducteurs

gutres
de
cuir,
culotte de
velours,
fire-
ment
camps prs
de leurs animaux.
J'tais tout heureux de cette
installation, que
n'avaient
pu
me faire
esprer
le Corsoet
la via
de'
Condotti, que
nous venions de traverser.
Tout
ROME ET L'ACADMIE. m
i
se
prsentait
sous un
aspect
charmant
pour
l'hiver
que
nous devions
passer
Rome.
Aprs quelques
courses un
peu
dsordonnes
travers les
monuments,
les
glises,
les
rues,
o,

chaque pas,
un
fragment antique,
une
ruine admirable vous
arrtent;
aprs
ces muses
parcourus Svreusement,
cette
campagne
et ces
villas dont rien ne
peut
rendre la
splendeur,
il
nous fallut
pourtant songer
aux devoirs de so-
cit, qui
ne cessent
jamais
de vous
poursuivre
o
que
vous
soyez,
et,
quelques jours aprs
notre
arrive,
nous nous rendmes un dimanche
soir l'Acadmie de
France,
dont Horace Yernet
tait encore le directeur.
Je fus
frapp,
en entrant dans le
salon,
de
l'lgance
toute
parisienne qui y rgnait.
Au
milieu de femmes
charmantes, d'ambassadeurs,
de
princes italiens,
de ce
que
Rome avait de
plus brillant, je
fus heureux de retrouver d'an-
ciens
camarades, Flandrin, Simart,
levs de
l'Acadmie,
qui
me firent le
plus
chaleureux
accueil. Je fus
prsent par
Bertin Horace
Vernet,
et
reu
avec une cordialit un
peu
mili-
taire
qui
me mit
tout de suite
l'aise
ensuite
madame Vernet.
Malgr
moi,
je
cherchais des
yeux
une
personne
dont
j'avais
entendu
parler
depuis peu,
mais
souvent,
car on
prvoyait
un
mariage prochain.
L'ATELIER D'INGRES. ~72
Enfin,
tout au fond du
salon,
tendue moiti
sur un
canap, j'aperus
mademoiselle
Vernet,
ou
plutt
ce fut
pour
moi comme une
espce
d'apparition,
car on ne
pouvait imaginer
rien
de
plus gracieux,
de
plus beau,
de
plus lgant
que
cette
jeune
fille
qui, par
sa taille fine et
souple
et ses traits d'une
puret complte,
ru-
nissait la beaut des statues
antiques
et le
charme des
vierges
du
moyen ge.
Auprs
d'elle tait assis Delaroche. Je ne
pouvais
tarder aller la
saluer, et,
au
risque
de troubler un
tte-a-tte, je m'approchai
d'elle
et m'inclinai
profondment.
Elle se souleva un
peu,
fit un mouvement de
tte,
et
reprit
sa con-
versation. Plus
tard,
lorsqu'elle
fut devenue
madame Delaroche et
qu'elle
me fit l'hon-
neur de me recevoir chez elle comme un
ami,
je
m'amusai lui
rappeler
sa
rception,
dont
elle s'excusa
gracieusement,
en
m'expliquant
l'ennui
qu'elle
avait subir de ces constantes
prsentations
d'individus
qui
ne faisaient
que
passer,
et
qu'elle
ne
revoyait jamais.
J'aurais
eu, certainement,
bien tort de m'ar-
rter cette
premire impression,
car il m'a t
donn
d'apprcier depuis,
chez cette femme re-
marquable,
les sentiments les
plus
levs,
et en
mme
temps
une
intelligence
trs-vive,
toute
dirige
vers les choses belles et nobles. On sait
ROME ET
L'ACADMIE. i73
sa mort
prmature
et les
regrets profonds que
cette
mort a causs
parmi
ses amis.
Je voulus aussi tre
prsent
Carle
Vernet,
dont le nom avait eu un si
grand
retentissement

l'poque
de ma
premire jeunesse.
Il tait fort
g,
et
je
savais
qu'il
ne lui restait
peu prs
de son
esprit que l'esprit
du calembour.
J'en eus la
preuve, car,
aussitt
que
mon nom
lui fut
prononc
Mon cher
ami,
me
dit-il,
la
premire repr-
sentation d'un
opra-comique
de votre oncle
A/~soM
vendre, j'tais
seul au
foyer
ne lui
pas
faire
compliment.
Et
toi, Vernet,
tu ne dis rien? me fit-il.
C'est,
lui
rpondis-je, que
tu nous as trom-
ps.
Tu
appelles
ton
ouvrage
37aMo~
vendre,
et
moi,
je
ne vois l
qu'une pice
louer.
On
comprend que j'applaudis
vivement. Mais
lui,
continuant

En179'7,
je passais
sur le
boulevard,
donnant le bras votre
pre.

Distrait
peut-tre par
le monde
qui
m'entou-
rait,
ou
craignant
de voir tous les membres de
ma famille
y passer, j'coutai
avec
peu
d'atten-
tion ce second
calembour, que j'ai
oubli,
et
qui, je
le
crains,
a t ainsi
perdu pour
la
pos-
trit.
MadameVernet eut
probablement piti
de
moi
elle
m'envoya
Flandrin,
avec un
prtexte quel-
15.
L'ATELIERD'INGRES. i74
conque pour
me dlivrer. Je
pus
continuer alors
l'examen de ce salon si curieux
pour moi,
et
couter Ambroise
Thomas, qui
se mit au
piano
et
joua
en
compositeur,
comme chante
Gounod,
c'est--dire mieux
que
tous les excutants atti-
trs les
plus
clbres.
On
peut imaginer
combien ces
runions,
avec
des lments si
varis,
devaient tre intressan-
tes. Tout ce
qui passait
Rome d'hommes dis-
tingus s'y rendait,
et le fond tait
compos
de
ces
jeunes gens pleins
de talent
dj,
et dont il
tait curieux de
prvoir
les
grands
succs fu-
turs. Aussi fmes-nous exacts nous rendre
aux.
soires de
l'Acadmie, qui
cessrent
lorsque
M.Ingres vinty remplacer
Horace Vernetcomme
directeur.
M. IXGRES A ROME.
La nouvelle de l'arrive de M.
Ingres
se re-
pandit
bien vite dans le clan des
artistes,
et les
levs de
l'Acadmie,
ainsi
que
les
peintres
du
dehors
qui professaient pour
M.
Ingres
une
profonde admiration,
s'entendirent
pour
aller
sa rencontre et lui faire une entre
digne
de
lui.
Tous les chevaux
que
nous
pmes
trouver
furent mis en
rquisition,
et,
formant une ca-
valcade assez
nombreuse,
nous allmes au-devant
du matre
jusqu'au
tombeau de
~ron
mais
nous attendmes en vain. La nuit arrivait fort vite

l'poque
o nous tions de
l'anne,
et
fora
chacun de nous de
regagner
son
logis,
un
peu
dsappoint.
Je ne sais le motif de ce retard
toujours
est-il
que
M.
Ingres
n'arriva
que
le len-
demain du
jour
o il avait t annonc.
Le
premier
dimanche
que
son salon
s'ouvrit,
nous nous
y prsentmes,
Bertin et moi.
XVIH
L'ATELIER D'INGRES. 176
Quel
changement, grand
Dieu! tait-ce bien
l le mme
palais,
le mme
salon,
que je
re-
voyais ?
ce salon o
j'avais
trouv
nagure
une
si brillante et si
lgante
socit?
Tout tait sombre et morne une
lampe
cha-
que
coin de cette immense
pice, que
les
tapis-
series dont elle est orne rendent encore
plus
obscure
une
lampe
sur la
table, et,
prs
de
cette
table,
madame
Ingres
tenant un tricot la
main;
M.
Ingres,
au milieu d'un
groupe,
causant
avec
gravit.
Mais
pas
l'ombre d'une
femme,
des habits noirs
seulement,
rien
qui pt gayer
les
yeux.
De
plus,
l'attitude de ses lves avait
ce
quelque
chose de contraint et de
gn que
nous
conservions
toujours
devant le
matre,
et
qu'un
nouveau directeur ne
pouvait manquer
d'inspirer
aussi aux autres
jeunes gens.
C'tait
lugubre.
Notre entre causa un
petit
moment
d'agita-
tion. Bertin fut
reu
bras ouverts
par
M. In-
gres, qui
me
tmoigna,

moi,
un vrai
plaisir
de
me revoir. Mais bientt le ton crmonieux re-
prit
le dessus. Je faisais en vain tous mes efforts
pour
animer un
peu
tout ce
monde, j'allais
ser-
rer la main de mes anciens
camarades, je m'ap-
prochais
de madame
Ingres, je
la
complimen-
tais sur son
tricot
rien
n'y
faisait ils avaient
tous l'air
constern.
M. INGRES A ROME. ITT
Un mot
que je prononai par
hasard nous fit
descendre
enfin de ces hauteurs
glaces.
Je
tmoignai
M.
Ingres
nos
regrets
d'avoir
t
privs
de l'honneur de
l'accompagner
son
entre dans
Rome,
et
je
citai le tombeau de
Nron comme le
point
o nous avions fait halte
pour
l'attendre.

Ah me
dit-il,
vous me
parlez
d'un en-
droit
qui
m'a laiss
toujours
un bien vif et bien
doux
souvenir,
et cette fois encore
j'ai
voulu
m'y
arrter. Car c'est
l,
ajouta-t-il, que j'ai
vu madame
Ingres pour
la
premire
fois. C'est
la
vrit, Messieurs, je
ne la connaissais
pas.
Elle me fut
expdie
de
France,
dit-il
en
riant,
et elle ne me connaissait
pas
non
plus.
c'est--
dire.
je
lui avais
envoy
un
petit croquis que
j'avais
fait de moi.
Et
mme,
tu t'tais
joliment
flatt,
dit ma-
dame
Ingres
sans
quitter
son tricot.

On
comprend
nos
rires,
auxquels
se mla
M.
Ingres
avec un
spirituel
entrain.
Alors il nous raconta en
quelques
mots l'his-
toire de son
mariage.
Il tait
triste,
isol
Rome
il fit
part
un de ses amis de l'tat de
spleen
o il se trouvait cet ami avait
prci-
sment
dans sa famille une
jeune
personne
doue de toutes les
qualits qui pouvaient
as-
surer son
bonheur
tout fut
arrang par
cor-
L'ATELIER DEGRES. n8
respondance.
Un
jour,
on lui
annona que
sa
fiance allait
partir pour Rome,
et
qu'il
et
l'attendre. La date tait
prcise.
M.
Ingres
alla
au-devant d'elle
jusqu'au
tombeau de
Nron,
et
l,
il vit descendre d'un voiturin la femme
qui
allait tre la sienne. Et
qui
a
tenu,
ajouta-t-il
en
la
regardant,
toutes les
promesses
de son
ami,
et
au del.

Ce
petit rcit,
fait
par Ingres
avec une bon-
homie
charmante,
madame
Ingres
l'coutant
comme une chose toute
naturelle,
nous
parut
tout fait
intressant,
et nous ne
pmes que
les
fliciter bien vivement.
La conversation
prit
un autre
tour;
on
parla
des .merveilles de
Rome,
des chefs-d'uvre
qui
nous entouraient.

Vous les connaissez tous


dj
sans
doute,
Messieurs,
nous dit M.
Ingres
moi, je
n'ai en-
core rien revu. Les tracas d'une installation.
Pourtant
j'ai
t faire ma
prire. je
n'ai
pas
besoin de vous dire o. Ah
Messieurs,
c'est
plus
beau
que jamais.
Plus
je
vois cet
homme,
plus j'y
dcouvre de beauts. Nourrissez-vous-
en, Messieurs, prenez-en
tout ce
que
vous
pour-
rez
prendre.
C'est la manne tombe du
ciel,
celle
qui
vous
nourrira, vous
fortifiera.
Quand
M.
Ingres
s'animait ainsi en
parlant
des
matres,
ses
yeux
brillaient d'un clat extra-
M. INGRES A ROME. !79
ordinaire,
sa tte devenait
belle,
et
je
ne
pouvais
le
regarder
sans une vraie admiration.
Huit
jours aprs
cette
soire,
nous tions invi-
ts dner l'Acadmie.
Ce dner fort
trange
devint intressant seule-
ment vers la fin.
A
peine
le rti
servi,
je compris que quelque
chose d'extraordinaire venait de se
passer,
la
figure
de M.
Ingres,
ses tournoiements sur sa
chaise,
son
tapotement
de
doigts
sur la table.
Puis,
il ne
mangeait plus,
et
jetait
sur madame
Ingres
des
regards furieux, qui
finissaient en
sourires,
quand
il
pensait qu'on pouvait
s'en
apercevoir
madame
Ingres impassible,
et nous
tous
consterns,
moi
surtout, qui,
en lev sou-
mis, craignais
d'avoir t
cause,
par quelque pa-
role
inconsidre,
d'un tat si
trange.
Un mot
chapp
un convive mit fin cette
position
et
changea
le cours des ides de M. In-
gres.
Je ne
peux pas comprendre,
avait dit cette
personne, qu'on
admire Watteau et
qu'on pro
nonce mme son nom ici.
Comment s'cria M.
Ingres
savez-vous,
Monsieur, que
Watteau est un
trs-grand pein-
tre Connaissez-vous son uvre ? C'est im-
mense. J'ai tout Watteau chez
moi, moi,
Mon-
sieur,
et
je
le consulte. Watteau! Watteau

L'ATEbIER'DEGRES.
<80
On
peut juger
de notre
position

tous,
sur-
tout cause du malheureux
qui
avait mis cette
opinion.
C'tait heureusement un ami de M. In-
gres,
et il
put
s'en tirer assez
adroitement;
mais
M.
Ingres
ne l'coutait
pas
et continuait dire
entre ses dents
Trs-grand
matre, Monsieur,
trs-grand
matre'
que j'adriire!

Madame
Ingres
donna le
signal
un
peu plus
tt
probablement, pour
mettre fin cette
scne,
et l'on se rendit au
salon,
o
j'allai
tout de suite
savoir
auprs
d'elle le mot de
l'nigme qui
m'a-
vait tant
occup.
Elle se mit rire et me dit Vous ne croi-
riez
jamais
ce
qui
l'a mis dans cet tat. Eh
bien!
je vais vous
le dire. C'est
parce que j'ai
fait servir un rti de veau. et
qu'il
n'admet
pas qu'on
serve ce
plat quand
on a du monde.
Voil tout. Vous
comprenez que, n'ayant pas
trouv autre
chose, je
me suis dit Il faudra bien
qu'on
s'en contente.
Quel
bonheur
dis-je j'avais
tellement
peur
qu'on
ne l'et bless
par quelque
mot
Pas du
tout,
me
rpondit-elle,
voil d'o
venait son humeur. a
Je
m'empressai,
un
peu
en
riant,
d'aller ras-
surer les
convives,
fort
intrigus.
Quelques personnes
ne tardrent
pas

arriver,
et le salon se
remplit

peu prs.
Les
lves,
M. INGRES A ROME.
i8i
qui,
en
gnral,
ne sont invits
qu'un
ou deux
la fois au dner du
dimanche,
descendirent et
firent
nombre
mais
toujours
des hommes 1et
par consquent
le mme
aspect
sinistre.
Alors
commena
cette fameuse soire de l'A-
cadmie,
qui
se
rptait
tous les
dimanches,
et
que je
n'ai
jamais
vue varier
pendant
mon s-
jour
Rome.
Ambroise Thomas se
dirigeait
vers le
piano.
Chacun
s'asseyait
en
silence,
M.
Ingres
au milieu
du
salon,
la tte haute et
s'apprtant
couter.
Alors le silence tait
complet.
Malheur celui
dont la chaise
craquait,
et certaines chaises en
paille
de l'Acadmie taient
sujettes
ces cra-
quements
M.
Ingres
se retournait furieux du
cot du
bruit; bientt, l'inquitude
mme
qu'on
prouvait
vous
empchant
de
prendre
une as-
siette assez
solide,
le bruit
recommenait,
et
aussi le
regard
irrit de M.
Ingres.
Mais la sonate de Mozart tait
termine;
et Tho-
mas, chappant
tous les
applaudissements,
allait se cacher dans un
coin, auprs
de Flan-
drin. Certes il
pouvait
les
recevoir,
ces
applau-
dissements
bien mrits et bien sincres.
D'autres artistes lui
succdaient,
jouant
tou-
jours
de la
musique
vertueuse,
comme
M. Ingres
appelait
celle
de
Mozart,
de Beethoven et de
Gluck.
16
L'ATELIER D'INGRES.
<82
Enfin,
chacun se
retirait,
le
plus grand
nom-
bre en
regrettant
sans doute les brillantes
soi-
res d'Horace
Vernet,
moi
toujours
fort heureux
d'avoir vu mon matre et entendu des chefs-.
d'uvre si habilement rendus.
XIX
DE ROME A XAPLES.
L'hiver
que je passai
ainsi au milieu d'hom-
mes
distingus,
entour de chefs-d'uvre incom-
parables,
est une des
poques
de ma vie dont
j'ai
gard
le
plus
vif et le
plus
intressant souvenir.
La
prsence
de Bertin attirait dans notre mo-
deste
logement presque
tous les artistes fran-
ais qui
se trouvaient Rome cette
poque.
C'est l
que je
vis
Decamps pour
la
premire
fois. Invit fort aimablement
par
lui visiter son
atelier,
je m'empressai
de
m'y prsenter
la
premire
occasion.
Il travaillait alors son tableau du
~M~c
des crochets. Je fus
frapp
de l'clat et de la force
qu'il
arrivait mettre dans sa
peinture,
et
peut-
tre vit-il mon
tonnement, quand je regardai
de
prs
ces
emptements qui
n'avaient aucun
rapport
avec notre manire.de
peindre,
car il
me c.it
Ce sont des
moyens je
voudrais bien
arriver au mme rsultat moins de
frais,
mais
L'ATELIER DEGRES. i8~
j'ai appris
tout seul ou
peu prs,
et
je
vous f-
licite bien d'avoir un matre comme le vtre.
Si
je
n'tais
pas trop vieux, j'irais, je
vous le
jure,
demander M.
Ingres
ses
conseils,
comme un
lve
qui commence;
mais.
j'en
sais
trop.
ou
pas
assez.
Je fus tonn de ces
paroles, qui
me donnrentt
une
plus
haute ide encore
que je
ne
pouvais
l'avoir d'un artiste arriv au
point
lev o tait
Decamps,
et faisant
preuve
d'une aussi
grande
modestie.
Les soires
que
nous
passions
avec des hom-
mes de cette valeur et d'autres moins consid-
rables,
mais
pleins
de verve et
d'esprit,
taient
plus qu'intressantes
pour
moi elles me furent
d'une
grande
utilit dans ma
carrire,
car les
discussions, qui
ne cessaient
qu'au
moment de
se
sparer, quand
elles ne continuaient
pas
sur
l'escalier,
n'avaient
trai t,
bien
entendu,
qu'
des
questions d'art
si
je
n'tais
pas toujours
con-
vaincu,
j'y repensais plus
tard avec tout mon
sang-froid,
et mes
ides,
un
peu
ralistes
alor~
perdirent
de leur assurance. J'attribue certaine-
ment ces controverses le
changement qui
se
produisit
dans ma manire de
voir, que
l'ensei-
gnement
de M.
Ingres, exagr par
ses
lves,
avait un
peu trop loigne, je
crois,
dcote idal.
Les visites au
Vatican,
o
je
faisais des cro-
DE ROM- .APLES. 185
quis,
les courses travers les muses et les
glises
occupaient
une
grande partie
de mes
journes.
Souvent
j'accompagnais
douard Ber-
tin dans cette
campagne
de Rome
qui
n'a d'-
quivalent
nulle
part,
et rien de
suprieur
en
beaut
et
l,
le laissant
travailler,
j'allais, pen-
dant une
heure,
courir de tous
cts,
me con-
tentant d'admirer le
ciel,
les ruines
d'aqueducs
qui
traversent la
plaine immense,
les
lignes
merveilleuses des
montagnes
d'AIbano et de Ti-
voli
et
quand je
revenais le
trouver,
je voyais
achev un de ces
magninques
dessins
qu'il
a t
donn
nagures
au
public
ce voir et d'admirer.
Cette existence me
charmait,
et le
temps passa
bien
rapidement
mais il n'tait
pas possible
de
prolonger
notre
sjour
le
printemps
allait
finir,
le soleil devenait
brlant,
la ~a/Q~a
menaait
d'arriver bientt avec son
cortge
de
fivres,
et
Bertin,
n'osant
plus
travailler dans la
campagne
de
Rome, m'annona
un
jour qu'il
allait s'instal-
ler la Riccia. Je me dcidai alors
quitter
Rome
aussi et faire le
voyage
de
Naples.
J'avais fait la
connaissance, pendant l'hiver,
de
quelques
lves de M.
Ingres
entrs l'atelier
depuis que j'en
tais
sorti,
et il fut bien vite con-
venu
que
nous frterions un
voiturin,
et ferions
ensemble le
voyage.
C'taient d'aimables
jeunes gens, distingus,
16.
L'ATELIER D'INGRES. i86
et fort enthousiastes des arts. L'un
d'eux,
Bodi-
nicr,
frre du
peintre,
avait tudie lui-mme chez
M.
Ingres, et,
s'il ne
produisit pas d'ouvrages
au
grand jour,
c'est
qu'ayant
commence un
peu
tard, peut-tre
lui fut-il difficile
d'apprendre
bien
fond le
mtier;
il n'avait du reste aucune ambi-
tion,
et surtout aucune
prtention: trs-instruit,
adorant la
musique,
c'tait un charmant com-
pagnon, qui,
moins
jeune que nous,
et surtout
ayant l'apparence
d'un homme
g,
convenait
parfaitement pour diriger
notre
petite troupe.
L'autre tait
Brmond, qui
avait dbut au Sa-
lon
par
un
portrait
de lui et de toute sa
famille,
trs-remarqu
et
trs-remarquable, quoiqu'il
me
soit rest dans
l'esprit
comme une chose
trange.
Je crois
qu'on peut
attribuer le
peu
de retentis-
sement de ses uvres un besoin de
produire,
une ardeur si
grande, que
l'excution s'en res-
sentait,
et
que, n'ayant pas
les
qualits
de colo-
riste
qu'il
recherchait,' il perdait
les
qualits
de
dessinateur innes en lui.
Le
troisime, Brisset,
tait un
garon bizarre,
plein d'esprit
naturel et
d'entrain,
mais dont
l'exaltation, par
moments,
pouvait
faire redouter
une atteinte au
cerveau, qui
se manifesta en effet
une ou deux
fois,
sans avoir
cependant
des suites
graves.
Je
pris
tout de suite sur lui une
grande
influence,
grce

l'affection qu'il
avait
pourmoi,
DE ROME A NAPLES. 187
et dont
je
me suis servi
souvent,
plus
tard,
pour
rendre un
peu
de calme sa
pauvre
tte,
facile-
ment exalte certaines
poques.
Il avait du
talent, et,
si son cerveau avait t
mieux
quilibr, je
suis convaincu
qu'il
aurait
produit
de trs-belles uvres. Al'abri du
besoin,
il n'eut d'autre but
que
de faire de la
peinture
pour
lui-mme
sa modestie excessive
l'y
en-
trana encore
davantage.
C'tait chez lui une
espce
d'ide fixe de ne faire
que
de
petites
tudes
d'aprs
nature,
et
presque toujours
des
ttes,
ra-
rement
jusqu'aux
mains. Il
prenait
une toile assez
grande,
de celles
que
nous
appelons
toiles de
40,
et
commenait
en
haut,

gauche,
la srie de ses
tudes en
gnral,
des enfants ou des vieillards
qu'il
rencontrait dans la
rue,
et
que, pour
un
trs-modique salaire,
il faisait
poser
une
journe
devant lui. Sa tte
acheve,
il
passait
une
autre,
place
tout
ct,
finissait la
ligne,
et commen-
ait
le second
rang
ainsi de
suite,
jusqu'
ce
que
la toile ft
couverte.
La
premire
fois
que je
vis ce
genre
de travail
et les murs
tapisss
de ces
petites
tudes,
je
ne
pus
retenir un clat de
rire,
auquel
il
prit part
lui-mme; mais,
en les
examinant,
je
fus
frap-
p
du mrite
rel,
du vrai talent
qu'elles
ren-
fermaient. Il
y
en avait
peu
de
mdiocres,
beau-
coup d'excellentes
quelques-unes
taient tout
L'ATELIER D'INGRES. 188
fait
remarquables. J'ignore
ce
que
tout cela
est devenu:
j'tais
fort loin de Paris
lorsqu'il
mourut,
et
je n'appris
sa mort
que longtemps
aprs
sa femme retourna dans sa famille
elle,
que je
ne connaissais
pas,
et
je
n'en eus
jamais
de nouvelles.
Il ne me reste donc de ce
pauvre
ami
que
le souvenir d'une affection bien
relle,
brise
comme tant d'autres.
C'est avec ces trois
compagnons que je partis
pour Naples,
et,
dusse-je paratre un peu
con-
tempteur
du
temps prsent, je
ne rsiste
pas

dire ce
que
c'tait
qu'un voyage
en
voiturin,
cette chose
passe, finie,
que
le
progrs
a fait
disparatre,
et
qu'on
ne reverra
jamais.
Le ~o~M?'~se
composait
en
gnral
d'une
vieille
berline,
avec cabriolet
devant,
ouvert sur
l'intrieur,
de.deux chevaux
et d'un conducteur.
Le march tait fait d'avance en
partie
double et
sign
des deux contractants. Cette formalit
remplie,
le conducteur donnait
cinq
francs
d'arrhes,
ce
qui
ne me
surprit pas peu
la
pre-
mire
fois,
mais ce
qui
rendait
peut-tre
le con-
trat
plus obligatoire.
Vous
aviez,
par
cet
engagement
crit,
droit
<LU
djeuner,
au dner et au
coucher,
dans les
meilleures
auberges,
bien
entendu,
des villes
que
vous
deviez
traverser; mais, a vingt ans,
dans
DE ROME A ~APLES. 189
un
pays pareil,
sous un ciel aussi
beau,
il est
rare
qu'on
n'ait
pas
un
apptit
et un sommeil
l'preuve
de
tout,
et nous
n'y regardions de
si
prs.
On
partait
d'assez bonne
heure,
s'arrtant
pour
djeuner
dans une ville
indique
d'avance,
o l'on avait devant soi deux ou trois heures
pour
la visiter en tous
sens,
car ce sont en
g-
nral de
petites villes,
mais
toujours remplies
de
peintures,
de monuments souvent fort cu-
rieux. De mme
pour
la ville o l'on s'arrtait
pour
dner et coucher.
Dans un
voyage
ainsi
fait, pas
la moindre
proccupation
d'aller vite le
petit
trot des che-
vaux,
souvent leur
pas,
vous laissent
parfaite-
ment
indiffrent
on sait
qu'on
fera dix lieues
dans la
journe, que
l'on arrivera des heures
rgles pour
les
repas
et le
coucher;
on n'a donc
qu'
voir et admirer le
pays,
monter les c-
tes
pied,
souvent les descendre de
mme;
presque
un
voyage
de
piton enfin,
avec la
pos-
sibilit de se
reposer
dans la voiture
qui.
vous
suit, quand
la chaleur est
trop
forte,
et sans la
crainte de causer du retard.
J'ai travers l'Italie
ainsi,
dans tous les
sens,
et
j'ai
vraiment
pu
la voir.
Depuis, j'ai
fait en
quelques
heures ce
que j'avais
mis autrefois
quatre jours

parcourir,
et
je
me flicite de l'a-
L'ATELIER D'INGRES. 190
voir visite avant l'invention de ces merveilleux
moyens
de
transport qui
vous
privent
de mille
dtails
charmants, qui
vous font
passer
comme
une flche devant ces ravissantes
petites
villes
que
quelques
heures suffiraient
pour visiter,
mais
o l'on. aurait
trop
de
temps passer,
s'il fallait
attendre le train du
lendemain,
et
qui
n'auraient
plus peut-tre
d'abri vous offrir.
A mes derniers
voyages, j'avais
cet
ge
o
l'on
prouve toujours
la crainte de ne
pas
arriver
aussi
ai-je trs-agrablement profit
du nouveau
moyen
d'aller vite au
but;
mais il
y
aurait de
l'ingratitude
de ma
part
ne
pas
donner un
mot de
regret
ces
pauvres
et modestes voitu-
rins
qui
m'ont
permis
de
jouir
bien
complte-
ment
dans tous ses
dtails,
d'un si beau
pays
et
de tous ses chefs-d'uvre.
Notre
premire tape
fut la Riccia. Nous savions
trouver l bon nombre de nos
amis,
Bertin et
quelques.autres paysagistes, pour qui
c'tait un
endroit
privilgi.
Ils nous firent
partager
leur
bon et
gai djeuner,
et l'ide me vint alors de les
inviter dner.
Pourquoi pas?
fut le cri
gnral.
Bertin avait sa voiture on chercha des che-
vaux,
on
attela,
et nous voila
partis
de conserve
et dnant le soir Velletri. La
partie
n'tait
pas complte
ils vinrent
djeuner
avec nous le
lendemain dans les marais Pontins. Le soir en-
DE ROMEA NAPLES. 1 !)l
fin,
nous dnions tous
l'auberge
de Terracine.
Je ne saurais dire combien ce
voyage
fut
gai
et charmant
chaque
instant,
nous
passions
d'une voiture dans
l'autre,
variant ainsi nos con-
versations en
changeant
de
compagnons
de route.
La
troupe que
nous avions entrane
paraissait
si ravie de cette
partie improvise, qu'elle
nous
aurait
accompagns jusqu' Naples
mais un
obstacle,
insurmontable
l'poque
o nous
tions,
nous
fora
de nous
sparer
la frontire du
royaume
des Deux-Siciles. Les
passe ports
de
nos amis n'taient viss
que pour
les tats du
Pape,
et rien ne
pouvait
les autoriser en fran-
chir les limites.
A notre
grand regret,
il fallut se
dire
adieu,
pour
ne se retrouver
que
deux ans
aprs

Paris.
POMPE ETL'ART
ANTIQUK.
Si ce
qu'on entend' par Naples
est cette
agglo-
mration de maisons
qui
commence la mer
et finit en montant au couvent de Saint-Mar-
tin,
et
que
traverse la
longue
rue de
Toledo,
Naples
est bien la
plus sale,
la
plus bruyante,
la
plus
affreuse ville
que je
connaisse.
Mais,
Dieu merci ce n'est
pas
l
Naples. Naples,
c'est
ce
golfe
admirable
qui
se termine en face
par
les
lignes
si harmonieuses de
Capri,

gauche
par
le
Vsuve,
droite
par
le
Pausilippe
c'est
cette
campagne
si riante au milieu des boule-
versements
que
la nature
y
a
produits.
Pour
nous,
c'tait surtout
Pompe.
Malgr
le dsir bien vif
que
nous avions de
visiter au
plus
tt cette ville rendue au
jour
aprs
deux mille
ans,
avec les trsors de toute
sorte
qu'elle
renfermait,
nous fmes
cependant
retenus
Naples parle muse, qui
nous donnait
un
avant-got
des merveilles
que
nous allions
xx
POMPE ET L'ART
ANTIQUE.
193
voir sur
place.
C'est l'art
antique
surtout
qui
fait de ce muse une collection
unique,
et
qui
mme affaiblit
beaucoup
l'clat de
quelques
uvres modernes. J'eus le
plaisir d'y
trou-
ver,
dans un coin
obscur,
et dans une salle
peu
frquente,
un ravissant tableau de M.
Ingres,
7~'a/~oMe
de
7?~
fait
probablement pour
la
reine Caroline
Murat,
et dont on connat en
France une
rptition que possdait
M. Tur-
pin
de Criss. J'eus une vraie
joie
constater
que
cette
peinture
si
originale
tenait sa
place
sans
dsavantage
au milieu de tant de chefs-
d'uvre.
Enfin, aprs
des visites ritres dans ce beau
muse,
le dsir d'aller voir leur source mme
les admirables dbris d'un art dont nous n'avions
pas
l'ide,
nous dcida
quitter tapies,
et son
bruit,
et cette
agitation qui
nous tait devenue in-
supportable.
Il est inutile de dire l'tonnement
qui
nous
saisit,
le
soulagement que
nous
prou-
vmes en entrant dans ce lieu
unique
au monde
qu'on appelle Pompe.
Pompe
alors tait ouvert tout venant un
seul et brave
gardien,
la
porte,
surveillait bien
distraitement l'entre
et la sortie des
visiteurs~
et l'on
pouvait,
avec une
permission que
l'am-
bassadeur
de
chaque
nation faisait
obtenir,
y
passer
la
journe,
travailler, dessiner,
lever des
i7
L'ATELIER'DIGUES. 194
plans;
on tait chez
soi,
et fort
peu drange.
Aujourd'hui,
un
tourniquet
est
plac
l'une des
portes, et,
une fois
entr,
on estconn aux soins
d'un
guide qui
ne vous
quitte pas
un
instant, et,
ce
qu'il y
a de
pis,
vous
explique
et vous fait ad-
mirer. Enfin,
cela me consolerait d'tre
vieux,
d'a-
voir
pu jouir
de toutes ces choses bien
complte-
ment,
et surtout autrement.
Nous
avions,
la fin de notre
journe
de tra-
vail,
un
vrai
plaisir
aller nous tendre un
peu
en dehors de la
ville,
sur les dblais des
premires fouilles qui
avaient t faites avec
peu
de
soin,
et chercher dans cette cendre assez
friable,
en creusant avec nos
couteaux,
de
petits
fragments
de
peinture,
de
petites
anses de vases
en
bronze,
des
lampes presque
intactes ces
trouvailles nous
ravissaient,
et nous
rapportions
triomphants
le rsultat de nos fouilles chez les
braves
gens qui
nous
logeaient
Torre dell'An-
nunziata.
Les
longues
et
frquentes
visites
que j'ai
faites

Pompe
n'ont
pas
seulement excit mon int-
rt au
point
de vue ~de
l'esthtique
l'art des
anciens,
qui
diffre si
compltement
du
ntre,
a
veill aussi en moi une vivecuriosit d'en conna-
tre le ct matriel et
pratique.
Ce ct intres-
sant ne me semble avoir t tudi
que par
des
rudits, qui manquent
absolument des connais-
rOMPE ET L'ART
ANTIQUE.
~5
sances du
mtier,
et
malheureusement,
pour ap-
profondir
certaines
questions,
les artistes n'au-
ront jamais
l'rudition ncessaire. Aussi me suis-
je toujours
trouv rduit des
conjectures,
et
ne
puis-je
qu'interroger,
et non me
prononcer.
J'ai entendu faire bien des
suppositions
sur les
peintures
d'Herculanum et de
Pompc
aucune
ne me satisfait.
Quelques-uns pensent que
ces dcorations
taient faites sur des
poncifs
de
peintres habiles,
que
des ouvriers
reproduisaient
sur les murs.
Comment se fait-il alors
que pas
une de ces
pein-
tures ne se trouve
rpte,
ainsi
qu'il
arrive
pour
nos
papiers peints;
si le
sujet
est souvent le
mme,
si la
composition
est
quelquefois presque
iden-
tique,
la dimension
diffre,
ce
qui
exclut l'ide
d'un
poncif;
de
plus,
la valeur de l'excution va-
rie trs-souvent il faut donc laisser aux auteurs
de ces
peintures
le mrite de l'initiative.
Quant
aux tableaux
proprement dits,
faits
sur bois ou sur toute autre
matire, j'avoue
ne
pouvoir
me les
figurer appendus
sur les murs
d'un
temple,
comme on fait de nos tableaux sur
les
piliers
de nos
glises pareille
barbarie m'-
tonnerait.ien de la
part
des
Grecs,
et
je
m'ima-
gine
difficilement Ictinus consentant laisser
dtruire ainsi l'harmonie des
lignes
de son ar-
chitecture.
L'ATEUER D'INGRES. 196
N'y
aurait-il
pas
eu souvent erreur
par
la faute
des traducteurs
d'ouvrages
anciens concernant les
arts? Je lis dans Pausanias

On
y
voit le tableau
o Arcsilas a
peint. Or,
le texte
porte

Arcsilas
a
peint.

ce
qui
est tout diffrent
et
indique
une
peinture
murale.
J'aurais besoin de
preuves
certaines
pour
tre
convaincu
que
les
peintres
du
temps
de Pricls
peignaient
des
tableaux,
et ne se bornaient
pas

dcorer des murs. J'avoue
que
mon
esprit
se re-
fuse admettre de la
part
de ces hommes une
telle barbarie.
Le tableau me
parat
tre une invention des
poques
de
dcadence,
et
par consquent
d'un
got,
douteux. Aussi les Romains avaient-ils
des
pinacothques
o ils rassemblaient
par
va-
nit des tableaux
qu'ils
faisaient venir de Grce
Rome tait un
dbouch,
comme New-York
l'heure
qu'il est; mais,
du
temps
des
ginetes,
du
temps
de
Phidias,
le tableau
proprement
dit
ne me
parat
avoir ni son but ni sa
place.
Les
portiques que
Pausanias a
encore vus,
et
dont il dcrit les
peintures dcoratives,
devaient
suffire,
et
Pompe, quoique
d'une
poque
de d-
cadence,
a
pu
me donner la conviction
que
le
but des artistes tait
toujours,
aux belles
poques
de
l'art, d'orner,
d'embellir l'intrieur d'un tem-
ple,
d'une habitation
particulire;
mais le ta-
POMPE ET L'ART
AKTIQUE. 197
17.
bleau
dtach du
mur,
accroch avec son cadre
qui
se ferme
par
un volet ou
par
des chssis
vitrs, verniss,
et
par consquent
dans une
po-
sition
incline,
pour qu'il puisse
tre
vu,
un
tableau dans ces conditions-l ne
peut s'allier,
selon
moi,
avec le sentiment du
beau,
avec le
merveilleux
esprit
de dcoration des anciens.
Mes doutes sur la connaissance bien
prcise
qu'on peut
avoir de l'histoire de la
peinture
dans
l'antiquit,
reviennent
plus
fort
que jamais quand
je
lis les contes enfantins et ridicules de Zeuxis
peignant
des raisins
que
les oiseaux viennent
becqueter,
et
d'Apelles reprsentant
un rideau
auquel
Zeuxis est
pris
lui-mme. Peut-on s'ima-
giner
des artistes
qui
avaient sous les
yeux
les
uvres de Phidias et
les merveilles de l'architec-
ture
grecque,
et
qui
se seraient amuss faire des
trompe-l'il,
comme ce brave homme
que j'ai
connu dans ma
jeunesse, qui
couvrait les murs
extrieurs de l'Institut d'une innombrable
quan-
tit de
toiles,
toutes
reprsentant
des ufs sur
le
plat?
O a-t-on
pris
ces contes
stupides ?
Ce sont des rudits
pourtant qui
les ont mis en
circulation,
ainsi
que
l'histoire de la
draperie
derrire
laquelle
se cachait
Apelles, pour
enten-
dre les
opinions
et les
critiques
du
public.
Com-
1.
Mazois,
Pa~M de ScaM~
L'ATELIER D'INGRES. 198
prend-on Apelles
admettant la
critique
d'un
cordonnier ? comme si
Apelles
ne savait
pas
mieux faire les souliers dans ses tableaux
que
pas
un cordonnier d'Athnes ne les
fabriquait
Se
figure-t-on
Rubens demandant aux coutu-
rires de la cour si les
jupes
de ses
grandes
dames sont dans les
rgles
de leur art?. Et
quand
c'tait une
figure
nue,
une
Venus,
qu'A-
pelles
avait
peinte, a qui
s'en
rapportait-il, puis-
qu'il
tait si avide de conseils?
Il faut bien
peu
connatre les habitudes et le
caractre des artistes
pour
croire
qu'ils
atta-
chent la moindre
importance
la
critique.
du
moins
pour
l'utiliser.
Quanta
y
tre
sensibles,
c'est autre chose.
Je le
rpte que
d'obscurits dans mon es
prit, qu'il
me serait intressant de voir clair-
cir
par
un rudit
qui
ne rattacherait
pas
nos
usages,
comme il arrive
souvent,
les
usages
des
poques
recules
Quoi
qu'il
en
soit,
ce
qui
nous
reste est assez beau
pour
nous satisfaire et n'en
pas
demander
davantage.
Nous
pourrions profi-
ter des
exemples que
nous avons sous les
yeux,
et ne
pas
nous carter au moins du
prcepte que
les anciens suivaient
peut-tre
inconsciemment,
mais
que
certainement ils n'ont
jamais discut,
savoir
que
l'art ne doit tre
que
la
reproduc-
tion du
beau,
ou ne
pas
tre.
POMPE ET L'ART
ANTIQUE. 199
Je dde en effet
qu'on
trouve dans les
ouvrages
des anciens
l'analogue
de
Rembrandt,
deMurillo,
de tous ces
grands artistes qui
n'ont
reprsent
jamais que
des choses
laides, hideuses,
dont on
dtournerait les
yeux,
si elles taient en
nature.
Toutes les statues
antiques
ont le cachet de leur
auteur,
Findividualit de leur
modle;
aucune ne
se ressemble: mais toutes sont
belles,
toutes ont
pour
but la
reproduction
d'un tre beau. Si l'on
veut se
gurer
le Pouilleux de Murillo ou certaine
~~a~~e de Rembrandt
transports
Athnes du
temps
de Pricls et mis sous les
yeux
des ar-
tistes de cette
poque, j'ose
avancer
qu'ils
au-
raient dtourn les
yeux,
ou
plutt qu'ils
n'au-
raient
pas compris
ce
que
cela
pouvait
bien
tre.
Il est difficile de ne
pas
se laisser aller toutes
ces
penses, quand
on se
promne
dans les rues
de
Pompe
ou dans le muse de
Naples.
Tout,
en
effet, porte
son
caractre de
beaut les usten-
siles les
plus vulgaires
ont un
got
d'ornemen-
tation,
une finesse de
dtails,
qui
font
songer
assez tristement nos
papiers peints,
nos meu-
bles de
palissandre.
Nous avons autre chose.
L'tude, quoique
bien
insuffisante, que j'ai
faite de l'art
antique pendant
mon
sjour
en
Italie,
mais surtout dans mes visites
Pompe,
et devant les vases
trusques,
m'a fait com-
L'ATELIER D'INGRES. 200
prendre
ce mot arrach M.
Ingres
dans une
discussion
qui
eut lieu en ma
prsence

Les
Grecs, Monsieur,
les Grecs
Raphal
lui-
mme
plit
ct d'eux.
Cependant
la chaleur devenait excessive nos
journes passes
dans ces
petites
chambres dont
le
pav
de
mosaque
nous brlait les
pieds,
n'taient
plus supportables,
notre travail s'en
ressentait,
et nous
fumes,

regret,
forcs de
reprendre
le chemin de
Rome-, pour
aller Flo-
rence
pendant
les
grandes
chaleurs de l't.
C'tait la fin du mois de
juin.
La Rome
que
je
vis alors ne ressemblait en rien la ville
que
j'avais
-vue
quelques
mois
avant,
et
je pus
en
comprendre
toute
la grandeur
et tout le caractre
imposant.
Ce n'tait
plus
la ville
d'trangers
et
de
touristes, que
ses rues sillonnes d'innombra-
.bles familles
d'Anglais,
et
que
ses voitures de
louage
et ses fiacres faisaient ressembler aux
plus
affreux
quartiers
de Paris. En
t,
Rome
prend l'aspect
d'une ville inhabite
plus
une
me dans les
rues,
dont le
pav
reflte un soleil
ardent
toutes les
boutiques
fermes
pendant
la
grande
chaleur du
jour,
et
seulement,
de loin en
loin, quelques
riches
quipages
de cardinaux ou
de
monsignors, que
tirent lourdement de beaux
chevaux noirs tous
crins,
la tte
empanache
rOMPE ET L'ART
AMIQUE.
201
de
plumes rouges, et,
derrire l'norme
carrosse,
trois ou
quatre
valets en livre
gothique,
tenant
sur
l'impriale
l'ternel et norme
parapluie
roul 1.
C'tait un
spectacle
tout nouveau
pour
moi,
et
un vrai bonheur de
pouvoir parcourir
tout seul
ces merveilleuses
ruines,
de m'tcndre sur les
gradins
du
Colyse,
sans tre distrait
par
la vue
d'une
jeune miss,
sa
lorgnette
la main. J'tais
bien
Rome,
cette Rome
que je
m'tais
figure,
ou
plutt que
m'avaient fait connatre d'avance
les belles
gravures
des Piranesi et les innombra-
bles et
originales compositions
du
peintre
ro-
main Pinelli
1. On m'a dit
que
ce
parapluie
servait abriter les car-
dinaux
lorsqu'ils
descendent de leur voiture et
s'agenouiient
sur le
passage
du
Saint-Sacrement,
qu'ils
doivent mme,
je
crois, accompagner jusqu'
l'endroit o on le
porte.
2. Prcisment a
l'poque
dont
je parle (juin !835),
ren-
trant un
jour
chez
moi,
je vis,
dans une rue
qui
avoisinait la
Trinit-des-Monts~
une foule assez
grande
la
porte
d'une
maison,
o
je
me
figurai qu'avait
lieu
quelque exposition
ou
quelque
vente
d'objets
d'art. Je suivis machinalement des
gens qui
montaient; j'entrai
dans un
petit appartement
tn's-
modeste, et,
dans la chambre du
fond,
je vis,
non sans une
vive
motion,
un homme mort tendu sur son
lit,
vtu d'un
habit
noir,
cravat de
blanc,
et
auprs duquel
taient
age-
nouilles
plusieurs
femmes en
prires.
Je
reculai, je l'avoue,
aprs
n'avoir
jet qu'un coup
d'oeil
rapide, et,
la demande
que je fis,
on me
rpondit que
c'tait le
peintre
Pinelli.
Les
ouvrages
de cet
artiste,
dont la
rputation
est
peu
L'ATELIER D'INGRES. 202
Je fus vivement
frapp
de ce nouvel
aspect,
bien heureux d'une occasion assez
rare,
car
on fuit Rome cette
poque,
de voir comme
elle doit tre vue cette ville
unique
au
monde,
qui disparatra
avant
peu,
comme tout ce
qui
est
beau, pour
faire
place
ce
qui
est utile.
rpandue
en dehors de
l'Italie,
sont
innombrables; j'en
ai vu
dans
presque
toutes les
auberges
et dans toutes les salles de
restaurants de
Rome,
et
j'ai
t
frapp
de
l'nergie
un
peu
sauvage,
mais
trs-puissante,
de ses
compositions.
Elles
reprsentaient
en
gnral
des Transtvrins
jouant
aux
boules,
la
morra,
dansant la
saltarelle,
des
disputes
o l'on
y
allait du
couteau. Tout
cela,
d'un entrain et d'une vi-
gueur remarquables
mais
peu
de varit comme
types
et
comme dessin. Je n'en ai
pas
assez
vu
pour
me
prononcer
sur
Pinelli
ce
qui
est hors de
doute,
c'est
que
c'tait
un
artiste;
et
remarquablement
dou.
LA VIE A FLORENCE.
Me voici
pour
la seconde fois dans cette belle
Florence,
o
je
devais
sjourner longtemps,
re-
tenu
par
des tudes trs-intressantes
sur les
matres
primitifs, par
ces merveilleux
muses,
par
ces
glises
dont les murs sont littralement
couverts d'oeuvres
d'art,
souvent
admirables,
tou-
jours
curieuses
examiner,
et
aussi,
faut-il le
dire, par
l'existence
douce,
charmante et
gaie
que
nous
y
menions.
L'attrait en tait si
vif, que, lorsqu'il
nous fallut
quitter, aprs
deux ans de
sjour,
cette vie si
heureuse et si
tranquille,
ce fut
pour
mes cama-
rades et
pour
moi une douloureuse motion
je
me souviens
qu'au
moment
o,

quelques
lieues
de
Florence,
notre conducteur nous
montra,
de
la hauteur o nous
tions,
le Dme et la tour de
Giotto,
que
nous ne devions
plus apercevoir,
aucun de nous ne
put
retenir
ses larmes.
Ceux
qui
maintenant visitent
Florence,
les
XXI
L'ATELIER ~INGRES. 204
artistes mme
qui y sjournent,
auront
peut-tre
de la
peine- comprendre
une motion si
vive,
et
pourtant,
bien relle.
Moi
aussi,
depuis, j'ai
revu
Florence,
et
je
ne
l'ai
pas
reconnue. Elle tait devenue
capitale.
C'esL tout dire. Elle avait
perdu
ce
charme
tout
particulier que je
lui avais
trouv;
ce n'tait
plus
la
bergre
de
Boileau,
Qui,
sans mler l'or l'clat des
diamants,
CucUlcenun
champ
voisinses
plus
beauxornements.
Ce n'tait
plus
la Florence
qui
avait
inspir
ces
vers
que
Brizeux crivit sur mon album
FLOREXCE.
Je t'ai
promis
des
vers,
ma noble Florence
Mais, pour
te bien
louer,
les muscs de la France
Ont une voix
amrc,
et nul ne m'a dou
De l'art du
Giotto,
ni du Cimabu.
De leur art tout divin si
j'avais
le
mystre,
Tu serais un bel
ange, et,
comme au
Baptistre,
Sur la
porte
de
bronze,
on voit un
sraphin
Qui
change vers le ciel son
cantique
sans
fin,
Ainsi tu
chanterais, rayonnante
de
gloire,
Et tu tiendrais en main un
long
archet d'ivoire.
Non,
c'tait une
capitale,
avec son
gaz
et ses
quais,
ses casc~~ transformes sous
l'inspiration
de l'cole
moderne,
l'cole des
vallonnements,
des
LA VIE A FLOUENCE. 205
formes arrondies et btes~. C'tait une
capitale,
avec
boutiques
claires a
y?or~o pour
taler
aux
yeux
des
passants
des toffes et des manne-
quins
habills en belles dames. Et tout cela si
brillant,
si
tincclant,
que
Fil bloui ne
peut
plus apercevoir
le
palais
Strozzi,
une merveille 1
Que
dire aussi de ce
pauvre
cher caf
Doney,
mconnaissable dans son luxe ? un vrai caf du
boulevard,
fond
blanc,
avec les
ptes
dores
que
les architectes de notre
poque
affectionnent
particulirement.
C'est hideux.
Mais
je
ne veux
pas
dcrire cette nouvelle ville.
ni la
trop dcrier
elle a ses
admirateurs,
et les
gentlemen-riders
et autres
qui passent
lungo
~b'-
Mo,
conduisant des
quipages quatre chevaux,
sont
contents,
et ont bien autre chose faire
que
d'admirerles chefs-d'uvre de leurs vieuxartistes.
Qu'on
me
permette
de dire ce
qu'tait
Florence
en
i83o,
et
peut-tre ferai-je
natre
quelques
1. Toutle mondeconnatle
square
dela Trinit.Lesor-
ganisateurs
de ces
jardins,qui
sontd'uneutilitincontes-
table,
et
pourraient
tre
charmants,
trouventle
moyen.
dansun
espace
de
cinquantemtres,
de.fairedesvallonne-
ments,
desmouvements de
terrain
cela!<:samuse riende
mieux. Maisdevantun
monument,
sur la
placequi
le
prcde
et
qui
doitl'asseoir
par
sonhorizontalit et en
accompagner
les
lignes,
fairedes
monticules,
du
pittoresque
de
jardinets
d'enfants,
qui
de loinlui
tent,pourl'il,
son
assiette,
sa
solidit. voilce
quej'aipeine comprendre,
et
je
trouve
Balubien
indulgent
de l'avoirsouffert.
18
L'ATELIER DEGRES. 206
regrets
dans le cur de ceux
qui
n'ont
pu jouir
de cette vie calme et heureuse de la
province,
sans ses
inconvnients,
c'est--dire avec la libert
d'allures
que
l'on ne
peut gure
trouver
que
dans les
grandes
villes. Ainsi nous
pouvions faire,
sans la moindre
gne,
deux
parts
bien distinctes
dans notre existence: le travail
pendant
la
jour-
ne;
le
soir,
si le cur nous en
disait,
spectacle
ou bal.
Un
peu
vtus avec le
sans-faon
des
artistes,
nous visitions les
glises
et les
muses,
et
per-
sonne ne semblait faire attention au
peu
d'l-
gance
de notre costume. Le
soir,
nous endossions
l'habit
noir, et,
cravats de
blanc,
nous allions
la
Pergola
entendre la
Ungher
et faire nos visites
dans les
loges. Souvent,
avant l'heure du
dner,
nous allions voir aux Casses le monde
lgant
qui s'y
donnait rendez-vous vers la fin du
jour,
ou,si nousprfrionsl'isolement.nous avions pour
but de
promenade
la
plus
ravissante
campagne
du ct de San-Miniato ou de
Poggio-Imperiale.
Le
prince qui gouvernait
ce charmant
pays
tait
des meilleurs et des
plus simples.
On le rencon-
trait
presque chaque jour
se
promenant
dans les
rues ou aux
Cascines,
bras dessus bras dessous
avec la
grande-duchesse,
et ils taient tous deux
l'objet
d'une
politesse respectueuse,
sans aucun
mlange
de curiosit
gnante.
LA VIE A FLORENCE. 207
Il arriva au
grand-duc, pendant
mon
sjour,
une
aventure assez
plaisante.
Un
Anglais
nouvelle-
ment arriv rencontre aux Cascinesun monsieur
qui
se
promne
suivi de deux beaux chiens de
Terre-Neuve.
L'Anglais prend
un
bton,
le
jette
dans
l'Arno, qui
ce
jour-l
avait de
l'eau,
et excite
les chiens l'aller chercher. Le monsieur
s'ap-
proche
et
prie
l'Anglais
de ne
pas
faire aller ses
chiens la rivire.

Mais ce sont des chiens de Terre-Neuve!


c'est
pour
aller l'eau.
C'est
possible,
mais
je
dsire
qu'ils n'y
aillent
pas aujourd'hui.

Cela dit avec la
plus grande
douceur et une
exquise politesse. L'Anglais
murmure

Bi-
zarre. chiens de Terre-Neuve.

Le monsieur
s'incline, appelle
ses chiens et
s'loigne.

Quel
est donc cet
original qui
ne veut
pas
que
des chiens de Terre-Neuve aillent l'eau?
dit
l'Anglais
un
garde
des C~c/~M
qu'il
ren-
contre
quelques pas plus
loin.
il
gran
duca,
signore.

On dit
que l'Anglais, qui
devait tre
prsente

la cour le
lendemain,
fit ses malles le
jour
mme.
Ce
prince
n'tait
pas
seulement affable et
bon
il
s'occupa
avec intrt de son beau
pays,
et fit
faire des travaux
importants pour
assainir la
L'ATELIER DEGRES. 208
Maremme,
devenue
depuis beaucoup
moins in-
salubre.
Je ne sais si ses
sujets
l'ont
regrett
cela
ne me
regarde pas
mais, pendant
les deux
annes
que j'ai sjourn

Florence,
je
n'ai vu
ni meute
ni
manifestation,
pas
mme
l'appa-
rence de la
plus petite opposition, pas
un ser-
gent
de ville dans les
rues,
et une arme.
qui
ne mettait
pas cinq
minutes dfiler tout en-
tire sous mes
fentres;
mais aussi
pas
un
homme ivre dans les
rues,
pas
une rixe. Je
n'oserais dire
qu'il
ne se commit
pas quelques
mfaits
pendant
mon
sjour;
mais, pour
une
action
criminelle,
je puis
attester
que
non.
Bons et aimables
Florentins,
laissez-moi vous
adresser du fond du cur
l'expression
de ma
vive reconnaissance
pour
votre
gracieuse
hos-
pitalit
et
pour
le bonheur
que j'ai got pen-
dant
ces deux belles annes de ma vie
Si
j'entre
maintenant dans
quelques
dtails
de mon existence
intime,
et
je
-le fais
pour
en
expliquer
tout le
charme,
je
dirai
que
nous
habitions,
mon ami Brisset et
moi,
deux
petites
chambres,
d'une
propret
et
presque
d'une
lgance parfaites,
que
nous louait dans son
appartement
une brave et aimable
bourgeoise,
dont les soins
pour
nous taient vraiment ma-
ternels.
LA VIE A FLORENCE. 209
Ces deux chambres taient situes au der-
nier
tage
d'une maison fort
basse,
comme elles
sont
presque
toutes
Florence, l'quivalent
d'un
deuxime
tage
de
Paris
une vue
charmante,
que
la maison en face de la
ntre,
plus
basse en-
core,
nous
permettait
d'avoir sur les ravissantes
collines
qui
entourent la
ville;
et dans un
quar-
tier
lgant,
tl deux
pas
de San-Lorenzo et de la
belle ~?a
Za~~L
Tout cela tait
gai,
aimable,
et
cette
description, qui paratra
bien
peu
de
chose,
je
ne la fais
pas
sans une motion tout fait
vive.
Chacun de nous avait sa
clef, car,
j'oubliais
de
le
dire,
il
n'y
a
pas
de
portiers
Florence~ Pas
de
portiers
il faut avoir vcu Paris
pour
bien
comprendre
la valeur de ces mots. Pas de
por-
tiers c'est--dire la libert d'aller et
venir,
de
sortir,
de
rentrer,
sans avoir
auprs
de soi un
argus qui
vous
guette.
Nous n'avions donc
pas
de
portiers par consquent
nous n'tions
ja-
mais
proccups
le
soir, quand
les nuits si
belles de Florence nous attardaient la sortie
du
thtre,
de
rveiller,
et
par
suite d'irriter un
individu
qui
n'aura
plus
d'autre but
que
de se
venger.
Je ne sais si
je
me
trompe,
mais
je
crois
que beaucoup
de
jeunes gens partage-
ront mon sentiment sur ce
genre
de libert.
Dans les
premiers temps
de notre
sjour,
la
18,
L'ATELIER D'INGRES. 210
journe
se
passait

parcourir
les
glises
et les
muses, plus
tard faire des
croquis
et des
tudes
d'aprs
les matres.
Quel
plus
charmant
mtier
1
A ce
propos, je
dois
signaler
un fait
qui
indi-
querait
dans les habitudes du
clerg
italien une
certaine
dsinvolture,
mme l'endroit des
choses
sacres,
qui
est loin d'exister dans le
clerg
de France. Je ne
peux l'attribuer, pour
le fait
que je
vais
dire, qu'
un
respect
trs-
grand
de
l'art,
et
l'orgueil
bien
plac que
les
ecclsiastiques
italiens ont de leurs ar-
tistes.
Je faisais un
jour
un
croquis
dans une cha-
pell
assez mal
claire,
et loin du tableau
plac
sur l'autel. Un abb
qui passait
l me
vit, s'approcha
de
moi, et,
aprs quelques
com-
pliments
sur mon
dessin,
s'aperut que j'tais
trs-mal l'aise et
trop loign
de mon mo-
dle aussitt il enlve les
chandeliers,
le taber-
nacle,
fait table rase de
l'autel,
met un vieux
tapis dessus,
et
y plaant
une chaise

Montez
l,
me
dit-il; vous
serez
beaucoup
mieux.
Je fis ce
qu'il
me
disait,
mais avec un cer-
tain sentiment de
discrtion,
qu'il
ne
parais-
sait
pas comprendre,
et il me
quitta
trs-tonn
de mon embarras et de mes remercments.
Je
finis
par
m'habituer cette
position,
un
peu
LA VIE A FLORENCE. 2n
proccup
cependant quand quelque
brave
femme venait
s'agenouiller
et
prier
derrire
mon dos. Je vis au bout d'un instant
que
c'tait
la chose du monde la
plus naturelle,
et
que per-
sonne ne faisait attention moi.
Je
reprends
le rcit de notre existence
journa-
lire.
Nous nous runissions le matin au caf
Doney,
o l'on nous servait un
trs-simple
et
trs-modeste
djeuner, qui
nous
permettait
d'a-
voir la tte libre
pour
le travail. A
peine
tions-
nous installs notre
table,
qu'une
femme
jeune
encore,
d'une
physionomie
charmante,
entrait dans la
salle,
coiffe d'un norme cha-
peau
de
paille,
d'Italie
naturellement;
un
collier,
compos
d'une infinit de
rangs
de
perles
fines,
lui entourait le cou
presque
le
cacher, et,
tenant la main une corbeille de
fleurs,
elle
s'approchait,
nous saluait
gracieusement,
orait
chacun de nous un
petit bouquet compos
de
cassia,
dont l'odeur est
trs-fine,
et entour
de
violettes ou de
roses
puis
elle
s'loignait
sans attendre la moindre rmunration. Je ne
veux
pas
la faire
plus potique
et
plus
dsin-
tresse
qu'il
ne faut. Ces
petits bouquets
va-
laient
peine
un
centime, et,
au bout de
quelque temps,
on
payait
avec une
piastre
ses
gnrosits,
et au
del;
mais
je
n'en trouvais
pas
L'ATELIER D'INGRES. 212
moins charmante cette
faon
de faire le com-
merce,
et
je
fus tout
surpris
la
premire
fois
que je
la vis
s'loigner
sans vouloir
accepter
ce
que je
lui
offrais,
et cela avec une
grce
parfaite.
Rien de
plus joli
encore
que
de la
voir, lungo
~Ir~o, jeter
ces
petits bouquets
avec
beaucoup
d'adresse dans des voitures dcou-
vertes,
o
d'lgantes jeunes
femmes les rece-
vaient comme la chose du monde la
plus
naturelle.
Aujourd'hui,
cette
industrie,
en se
gnralisant,
a
perdu
tout son charme.
Aprs
le
djeuner,
chacun tirait de son
ct
fallais,
moi,
au couvent de
San-Marco,
o
j'avais
commenc
une
copie d'aprs
Beato An-
gelico.
Le couvent des dominicains de San-Marco
renferme,
on le
sait,
une immense
quantit
de
compositions peintes
sur les murs
par
Beato
Angelico.
Il en existe dans
presque
toutes les
cellules des
moines;
quelques-unes
sont des
chefs-d'uvre de navet et de
grce.
Mais ce
que
l'on ait
moins,
c'est
l'usage
traditionnel
qui
veut
qu'il y
ait
toujours
au couvent un fou
et un
peintre.
Les fous ont laiss
peu
de trace
de leur
sjour
en ce
lieu;
mais deux des
peintres
qui y
ont
pass
leur
vie,
Beato
Angelico
et fra
Bartholomeo,
suffisent
largement
la
gloire
du
couvent.
LA VIE A FLORENCE. 213
J'avais
obtenu la
permission
de faire la
copie
des
peintures
d'une des
cellules,
et
je
travaillais
l
depuis quelque temps,
rencontrant dans les
couloirs le
fou,
qui
me
paraissait
trs-inoffen-
sif,
et
plutt
idiot
qu'autre
chose,
et recevant
quelquefois
la visite du
peintre,
fra
Seraphino.
C'tait un
jeune
homme aimable et d'humeur
gaie.
Un
jour que
le
marquis
B. tait venu voir
ma
copie,
le frre
Seraphino, qui
se trouvait
l,
nous invita tous deux visiter son atelier. C'-
tait une assez
petite
salle
coupole, qu'avait
occupe
fra Bartholomeo.
J'eus
beaucoup
de
peine,
en
entrant,
retenir
une forte envie de rire
j'avais aperu
sur un
chevalet le
portrait
d'une dame
dcollete,
le
cou entour d'un
boa,
la mode de cette
po-
que.
Le
marquis,
heureusement,
sans se dconcer-
ter le moins du
monde, commena
dbiter
une foule de
plaisanteries qui
furent fort bien
prises.
J'avais eu le
temps
de me
remettre,
et
je
pus
adresser au frre ces
compliments
banals
que
nous nous faisons entre confrres. Au mo-
ment de
prendre cong
de
lui,
il eut un mot
d'une modestie fort
plaisante.
Ehbien! lui dit
le
marquis
en lui faisant ses
adieux,
c'est
parfait;
continuez,
et faites en sorte d'tre un aussi
grand
peintre que
votre
prdcesseur Beato,
et d'tre
L'ATELIER D'INGRES. 21~
batifi comme lui.

Ah monsieur le mar-
quis, j'ai
bien
peur que
l'un ne soit aussi difficile
que
l'autre.

Notre
journe
de travail
termine,
nous nous
runissions vers six heures la ~~o~a della
Luna,
o nous avions
l'habitude de dner. Ce
restaurant tait situ dans la rue de'
Calzaioli,
la
plus commerante,
mais la
plus
troite et la
moins
lgante
des rues de Florence elle est
devenue
aujourd'hui
une
espce
de rue de la
Paix et a fait
disparatre,
dans son
alignement
nouveau,
notre modeste restaurant.
Une
petite
salle tait rserve aux artistes
franais
elle
pouvait
contenir dix douze con-
vives,
et
chaque
soir nous nous retrouvions
l,
tous
peintres,
ou
peu prs. Quelques Franais
qui
n'taient
pas
artistes
parvenaient

s'y
faire
admettre,
mais devaient forcment subir des
conversations
qui
roulaient
principalement-
sur
les
arts,
et o les
paradoxes
les
plus tranges
taient avancs avec une
grande
audace. On
y
tait fjrt
gai,
et ces dners
modestes,
mais
excellents,
ne
dpassaient pas
une somme
qui
paratrait incroyable aujourd'hui
ce
que je
puis
dire,
c'est
que,
si l'un de nous arrivait
dpasser quatre pauls
on n'tait
pas
loin
1. Le
paul
valait55c.
LA VIE A FLORENCE.
2i5
de lui
souponner
ds accointances avec Roth-
schild.
Ces
repas
se
prolongeaient
fort avant dans
la
soire, except
les
jours
de
thtre,
o
presque
tous nous nous rendions trs-exactement.
Les saisons de
laPc~o/M
taient en
gnral
fort
brillantes. Mademoiselle
Unghcr
tait l'toile de
cette
poque.
Duprez
aussi
y
chanta,
mais il ve-
nait d'tre
engag

Paris,
o il
remplaa Nourrit,
et ce n'est
pas
sur le thtre
que j'eus
le
plaisir
de l'entendre
pour
la
premire
fois
ce fut un
dner chez des amis communs.
Le matre de la
maison tait
capitaine
de
place,
et
je
me sou-
viens
qu'au
dessert
Duprez
entonna de sa belle
voix l'air de
Monpou ~'y'e~M
le
capitaine, qu'il
chanta avec
sa
perfection
accoutume. Je ne
pensai pas
rire de
l'allusion,
tant
j'tais
sous
le charme de ce beau talent.
Les salles de thtre d'Italie n'ont aucun
rap-
port
avec celles
que
nous avons Paris. Tout le
monde sait
qu'elles
n'ont
pas
de
galeries
des
loges
seulement du haut en
bas,
et un
parterre
o un assez
large espace
rserv l'entour
per-
met de circuler et de causer avec les
personnes
qui occupent
les
loges
du
premier rang.
C'est
parfaitement dispos pour
les
spectateurs
qui, pendant
trois
mois,
sont destins entendre

peu prs
le mme
opra
et voir le mme
ballet. Cette
musique, qui
n'a
pas
besoin d'tre
L'ATELIER D'IKGRES. 216
coute
bien
attentivement,
que
tout le monde
fredonne
aprs
la
premire audition,
est bien faite
pour
un
public
dont le
but,
en allant au
thtre,
est surtout de rendre des visites dans les
loges,
presque
toutes loues a l'anne
par
la haute
socit.
Quand
l'air de bravoure est annonc
par
sa
ritournelle,
les
promenades cessent,
le calme
se
fait,
on
applaudit
avec
transport
la
~r~a
6~?M
~<My~c//o,
et l'on
reprend, pendant
le reste
de
l'opra,
la conversation et la
petite prome-
nade.
Je dois dire
qu'
mon avis la
musique
de Bel-
lini et de Donizetti ne demande
pas
une atten-
tion
beaucoup plus
soutenue. Je
m'imagine
difficilement Gluck devant un
pareil
auditoire.
Ce
qui prouve
du reste le
peu
d'intrt
que
Fon
prend
la
pense
de
l'ouvrage,
et combien
ce
petit
bourdonnement chantant suffit aux Ita-
liens,
c'est
l'usage
de donner un ballet entre le
premier
et le second acte de
l'opra.
Mais ce
qui
est
plus
fort,
et ce
que j'ai
vu
trs-souvent,
c'est
que,
le
premier
acte n'tant
que
trs-rarement
entendu
par
le
public
des
loges, qui arrive,
comme
Paris,
fort
tard, quelquefois pour
le
ballet
seulement,
on commence
par
le second
acte de
l'opra,
le ballet
ensuite,
et l'on finit
par
le
premier
acte. Je n'ai
pas
t
peu surpris
la
premire
fois
que j'ai
vu l'hrone
qui
s'tait
LA. VIE A FLORENCE. 217
~9
poignarde
il
y
a un
instant, revenir,
la bouche
en
cur,
chanter son
grand
air du
premier
acte.
Sarcey, qui
est la recherche des
moyens
de
faire entendre la
pice
entire aux
spectateurs,
n'a
pas pens
celui-l.
Malgr
tout,
ces soires
taient charmantes et nous
reposaient agrable-
ment de notre travail de la
journe.
Je dois
ajouter que
les bourses les moins
gar-
nies,
nos bourses d'tudiants en
peinture, pou-
vaient suffire
grandement
une existence
qui
et t luxueuse
partout
ailleurs.
Le
prix
des abonnements la
Pergola
variait
selon la
qualit
des
personnes.
J'en eus la
preuve
quand, prsent
l'administration
par
un
peintre
florentin,
on voulut bien m'accorder le mme
rabais
qu'
lui. Je me souviens mme
qu'un
monsieur
qui
venait comme moi
s'abonner,
fit
la
remarque qu'on exigeait
de lui deux tiers en
sus du
prix qui
m'avait t demand

Mais, rpondit
le
contrleur,
monsieur est
un
artiste; vous,
vous tes un
marquis.

Il fallait bien
qu'il payt
son titre
MAITRE ET LVES.
J'ai
parl
de
quelques
camarades
que j'avais
retrouvs en
Italie,
entre autres de
Sturler,
qui,
habitant Florence
depuis
trois ou
quatre
ans,
s'tait
presque
italianis. Il fut
pour
moi un
guide
fort utile et un hte des
plus obligeants,
car il voulut bien mettre ma
disposition
son
bel atelier de la via delle Belle Donne.
J'ajouterai
que
son
esprit
d'une vivacit et d'une
originalit
excessives,
ses bizarreries
mme,
donnrent
nos
petites
runions un entrain dont
elles au-
raient
peut-tre manqu
sans lui.
Je citerai encore un autre lve de
l'atelier,
Mottez,
dont Sturler me fit faire la
connaissance,
et avec
lequel je
n'ai cess de conserver
depuis
les meilleures et les
plus
affectueuses relations.
M.
Ingres
lui
tmoigna toujours
une
grande
amiti un fait
qui
se
passa
entre
eux,
et
qui
rentre dans le cadre de ces
souvenirs,
me
permet
de m'tendre un
peu plus longuement
sur lui.
XXII
MAITRE ET LVES. 2i9
Ds le
premier
moment,
j'avais remarqu
sa
bonhomie
charmante et sa franche et
spirituelle
gaiet. Depuis, j'ai pu apprcier
les srieuses
qua-
lits de son cur. J'ai connu
peu
d'hommes d'un
caractre si navement
original, bon, dvou,
toujours content,
ou du moins
paraissant
tou-
jours
l'tre. Il travaille sans
penser
au
succs,
sans se soucier de
l'opinion
des autres. Ce senti-
ment,
chez les
artistes,
est souvent
affect,
mais
alors facile a
reconnatre
chez
Mettez,
il est
sincre a n'en
pas
douter.
Je
pourrais
lui dire
pourquoi,
avec tout son
talent, parmi
des uvres souvent
excellentes,
il
ne
s'en.
est
pas
trouv
qui
aient absolument
frapp
le
public
mais il me
regarderait
avec son
gros
rire,
sans
changer
un iota sa
faon
de faire.
Je ne l'en considre
pas
moins comme celui des
lves de M.
Ingres qui
a su
conserver,
en
quit-
tant
l'atelier,
l'individualit la
plus complte.
Il
a t lui.
Bons ou
mauvais,
ses tableaux sont de
lui,
lui seul
peut
les
signer
c'est un bien
grand
mrite,
et bien rare.
Copieur enrag,
il aurait
pu composer
un
muse de ses admirables
copies.
Celles surtout
qu'il
a faites
d'aprs
les
Vnitiens,
sont des
chefs-d'uvre,
et me confirment dans mon
opi-
nion sur l'inutilit de ce
genre
d'tude. Ses ta-
bleaux,
dans une
gamme argentine
et
claire,
ne
L'ATELIER D'INGRES. 220
peuvent pas
faire
supposer qu'il
ait sur sa
palette
les tons
vigoureux
et chauds
que
l'on admire
dans ses
copies.
Il
s'prit
en Italie de la
peinture

fresque,
fit
de nombreuses
recherches,
traduisit mme un
trait sur cette
peinture par
Cellino
Cellini,
ex-
cuta
beaucoup
d'essais en ce
genre,
et voulut
introduire en
France,
ou
plutt y
acclimater
cette manire de
peindre;
malheureusement,
il
le fit avec un
peu
de
prcipitation
les murs
qu'on
lui
confia,
humides -et
salptrs,
ne
pou-
vaient
supporter
de dcoration d'aucun
genre
sa
peinture
ne rsista
point.
Au
Campo-Santo
mme,
et dans mille
endroits,
la
fresque
se d-
grade
en Italie. Il
y
a de
plus

Paris, pour
des
peintures religieuses
et
extrieures,
un cas
de destruction facile
prvoir, immanquable,
celui d'une
rvolution,
o les
pierres
et les balles
ont aussi vite raison d'une uvre d'art
que
le
salptre
le
plus
invtr.
Que
de
peine,
de
science et de talent
perdus pour
le
pauvre
artiste
C'est ~LMottez
que je
dois les
renseignements
dont
je
me suis servi
pour
excuter la
fresque
de
l'glise
de Saint-Germain en
Laye.
Non-seule-
ment il
m'apprit
tout ce
qu'il
savait au
point
de vue
matriel,
mais il
peignit
devant
moi,
et
me fit
peindre
sous ses
yeux
dans son
porche
de Saint-Germain l'Auxerrois. Comment oublier
MAITRE ET LVES. 221
ces services si
rares,
si
peu
de notre
temps,
s'ils ont
jamais
t d'aucune
poque?
J'arrive la scne
qui
eut lieu entre M. In-
gres
et
lui,
au moment o il se
prparait

quitter
Rome. Elle est
caractristique,
et
peint
bien les deux hommes. Mottez avait
pri
M. In-
gres
de venir voir son atelier
quelques
ouvra-
ges
excuts
pendant
son
sjour
en Italie. J'ai
dit
que
M.
Ingres
avait une
grande
affection
pour Mettez
il avait aussi une vritable
sympa-
thie
pour
son talent. Il se rendit donc cette
invitation et
examina,
avec
beaucoup d'intrt,
tout ce
qu'il
avait devant les
yeux,
mme ces
nombreuses et belles
copies
faites
d'aprs
tous
les coloristes du monde. Tout autre
que
Mettez
peut-tre
n'aurait
pas pu s'y
fier.
Enfin,
M. In-
gres
admirait de
grand cur,
quand
son atten-
tion fut attire
par
une tude faite a
fresque
sur
le mur.

Qu'est-ce
que
c'est
que
cela? dit-il
brusque-
ment
Mettez.
Une tude
que j'ai
faite
d'aprs
ma femme.
Je vois bien. Eh bien! vous allez laisser
cela sur le mur?
Mais, Monsieur,
comment faire ? Il serait
trs-dispendieux
de la faire dtacher et de l'em-
porter.
Ainsi ce sera
perdu?
Eh bien!
moi, je
la
19.
L'ATELIER D'INGRES.
222
ferai
enlever,
si vous ne le faites
pas
c'est un
chef-d'uvre c'est comme Andr del Sarte.

Et M.
Ingres
marchait en
gesticulant
et en
poussant
des exclamations sans suite. Laisser
cela sur le mur! c'est
impossible, je
ne le souf-
frirai
pas

Mettez ne
put
le calmer
qu'en
lui disant
que,
s'il
jugeait
vraiment
que
cette tude ft
digne
d'tre
conserve,
il
s'empresserait
d'obir son
dsir,
qui
tait pour
lui un ordre des
plus flatteurs.
Un de ces habiles ouvriers italiens fut
charg
de
l'opration
trs-dlicate,
et Mettez
rapporta
en
France ce beau
portrait que j'ai
admir sou-
vent son
atelier,
o il me raconta l'aventure en
riant comme
toujours,
et sans en tirer la moindre
vanit.
A l'heure
qu'il
est, Mottez,
en vrai
philosophe,
vit retir au fond de la valle de
Bivres,
avec
son
fils,
charmant et
intelligent garon.
Il
fait, sa
peinture,
cultive son
jardin, fabrique
lui-mme
son
vin, qu'il
trouve
excellent,
mais
qu'il
a le-
bon
got
de ne
pas
offrir ses
amis, lorsqu'il les
reoit.
Ce
sjour
la
campagne
nous
prive
un
peu
du
plaisir
de nous voir aussi
souvent,
mais ne nous
empche pas
de nous aimer tou-
jours.
Avec de
pareils
amis et autant d'lments de
distraction en tous
genres,
on
peut imaginer
la
MAITRE ET LVES. 223
vie
agrable
et douce
que je menais peut-tre
mme tait-elle un
peu trop
mondaine. J'aurais
pu employer plus
utilement mes soires des
lectures,
des tudes dont les bienfaits se se-
raient fait sentir
plus tard mais,

vingt-cinq
ans,
il est difficile de ne
pas
subir des entrane-
ments
qui
n'ont
jamais,
du
reste, dpass
cer-
taines
bornes,
grce
l'amour
que
nous avions
de notre art. Il
n'y
a
gure que
l'homme
qui
ne
fait rien et n'a de
got prononc pour rien, qui
puisse,

l'ge
o nous
tions,
courir de vrais
dangers.
Pourtant,
cette vie si charmante et si calme
fut trouble un
moment,
et notre matre en fut
la cause.
Un
jour que
nous tions
dner,
nous vmes
entrer dans notre
petite
salle de la Luna un de
nos
camarades, plutt
l'ami
que
l'lve de M. In-
gres,
car
je
ne
puis pas
dire
que j'aie
vu un
coup
de
crayon
de
lui
mais il tait fort
instruit,
et
avait sduit M.
Ingres par
un certain
aplomb
de
pdagogie,
et
l'aplomb imposait toujours

M.
Ingres;
aussi emmenait-il Franck
(c'est
ainsi
que je
le
nommerai)
dans toutes ses
petites
tour-
nes. Je ne crois
pas que
ce
garon
ft m-
chant
mais il avait un besoin de
bavardage,
de ragots de portire,
comme nous
disions,
qui
le
rendait
presque dangereux.
L'ATELIERD'INGRES.
224
Quand
il
entra,
nous emes tous la
pense
que
M.
Ingres
n'tait
pas
loin
en
effet,
il nous
annona qu'il
le
prcdait
de
quelques jours,
et
qu'ils
allaient
passer
ensemble les chaleurs dans
le nord de l'Italie.
Pourquoi
fmes-nous
abattus, consterns,
ce
que
Franck vit
bien,
et ce
qui
le fit sourire ? C'est
que
nous nous sentions tous sur la conscience
quelques pchs plus
ou moins
gros, qu'il
fau-
drait confesser au
matre; malgr
notre
ge,
et
quoique
nous
pussions
nous considrer comme
mancips,
nous tions
toujours
devant lui bien
petits garons,
et nous n'avions
jamais
cess de
conserver en sa
prsence
l'attitude rserve d'-
lves.
Sturler faisait une
grande page
d'un
style plus
gothique que grec;
moi,
j'avais entrepris
une
petite composition d'aprs
une
lgende
floren-
tine
et
Franck, qui
le savait
dj, je
ne sais
comment,
nous
lana
ce
sujet
des
pigrammes
comme venant de M.
Ingres.
Cesmessieurs sont
Florence,
aurait-il
dit;
moi, je
suis Rome. Vous
entendez, je
suis
Rome. Ils tudient le
gothiqzce.
Je le connais
aussi.
je
le dteste
(i).
Il
n'y
a
que
les
Grecs

(1~
Il avait bien
chang d'opinion
car, d'aprs
ce
que
MAITRE ET LVES. 225
Ces discours
augmentaient
encore la crainte
que
nous avions de lui montrer nos essais.
Franck continua ainsi sur ce ton
pendant
quelques
instants
peut-tre
en racontait-il
plus
que
n'en avait dit M.
Ingres,
et le
rapportait-il
autrement; mais,
dans tous les
cas,
il fit si bien
que
nous
dcidmes,
Sturler et
moi,
que
nous
n'irions
pas
rendre visite M.
Ingres.
Je ne veux
pas
m'tendre sur les torts
que
M. Ingres
eut dans cette
occasion,
surtout mon
gard,
et
je
ne me sens
pas
la force d'accuser
un homme
que
la
passion
entranait
souvent,
mais
qui
n'aurait
pas
t
peut-tre
ce
qu'il
fut,
sans cette
passion
mme d'ailleurs,
les
regrets
qu'il
me
tmoigna,
mais surtout mon admira-
tion
pour l'artiste,
et ma reconnaissance
pour
le
matre,
m'ont fait
depuis longtemps
tout ou-
blier.
Je n'entrerai donc
pas
dans les dtails d'une
affaire
que je
n'ai
rappele que parce qu'elle
amena une scne fort
curieuse,
o M.
Ingres
fut
avec moi
plus expansif que jamais.
J'ai dit
que
nous avions
pris
la rsolution d'-
m'ontdit
plusieurs
deses
contemporains,
il s'enthousiasma.
en arrivanteuItalie
pour
les matres
primitifs,
s'arrta
Pise,
fitdes
croquis
au
Campo-Santo,
entre
autres,d'aprs
le
Christ de
Giotto,
prs
de la
porte
d'entre,
et disait
<cC'est
genouxqu'il
faudrait
copier
ceshommes-l.
L'ATELIER D'INGRES. 226
viter M.
Ingres.
Il
entra un matin au caf
Doney,
pendant
notre
djeuner, s'approcha
de
nous,
mais ne fut
pas long

remarquer
la
faon
cr-
monieuse avec
laquelle
nous
l'accueillions
il se
douta
qu'il y
avait
quelque
chose de
peu
naturel
dans cette
rception, parut
lui-mme embar-
rass, et, aprs quelques
mots sur la
pluie
et le
beau
temps,
nons salua et sortit du caf.
Il alla
probablement s'enqurir auprs
de
Franck du motif de cette
rception, car, quel-
ques
heures
plus tard,
se
prsentant
chez Stur-
ler,
qui
n'avait
pas
voulu rentrer chez lui de la
journe,
et o il
supposait qu'il
me
trouverait,
il laissa au
domestique
deux mots

Je
prie
Amaury
de
passer
tout de suite chez moi.
Il
n'y
avait
pas
reculer. Je
pris
donc le che-
min de la
place
de la
Trinit,
o M.
Ingres
avait
son
pied--terre.
J'entre. -A
peine m'aperoit-il, qu'il
s'lance
vers
moi,
me
prend
dans ses
bras,
et me dit les
yeux pleins
de larmes

Mon cher
ami,
comment avez-vous
pu
croire
que je pouvais
vous faire une offense
(je
vis
l'instant
que
Franck avait avou les
ragots qu'il
nous avait
faits)?.
Comment avez-vous
pu
vous
blesser de
quelques mots, chapps peut-tre
dans un moment de mauvaise
humeur,
surtout
mal
interprts
et sottement
rpts?
Mais ne
MAITRE ET LVES.
227
savez-vous
pas
bien
que
vous n'tes
pas
un lve
pour
moi, que
vous tes un fils ?. Pouviez-vous
douter de l'estime et de l'affection
que j'ai pour
vous ?))
J'tais
trs-mu, trs-paie je
balbutiai
quel-
ques
mots
pour
l'assurer
que j'tais toujours
le
plus
dvou de ses
levs,
le
plus profond
de ses
admirateurs,
et
que
c'tait lui excuser l'es-
pce
de froissement
que
des
propos
mal et m-
chamment
rpts
avaient
pu
me causer un
instant.
Cette scne dura assez
longtemps.
Il me re-
mercia des sentiments
que je
lui
exprimais,
me
dit
qu'il
avait
toujours compt
sur mon dvoue-
ment,
dont il tait
heureux.Enfin,
nous finmes
par
nous calmer tous les
deux
il me fit asseoir
prs
de
lui,
et
commena
me
parler
de toutes
les merveilles
qui
nous entouraient. Je
prf-
rais
beaucoup que
la conversation
prt
ce
tour,
et
je. profitai
du
petit avantage que j'avais
sur
lui
pour
me mettre
plus
l'aise et le
ques-
tionner.
Je lui demandai s'il avait
repris
ses habitudes

Rome, s'il- travaillait,


s'il
s'y
trouvait heureux.
Certes,
me
rpondit-il,
c'est le
plus
beau
sjour pour
un artiste. C'est
peut-tre
le seul.
Mais
croyez-vous, malgr
cela,
qu'il n'y
ait
pas
lieu d'tre
offens,
bless de cette nomination
L'ATELIER D'INGRES.
22S
qui
me tombe sur la
tte,
au moment o mon
pays
commence
m'apprcier?..
Je ne me suis
pas
fait
illusion,
mon cher
ami;
c'est un exil.
Ils m'ont
renvoy,
et ce sont mes confrres de
l'Institut
qui
ont fait le
coup.
Ils avaient
peur.
et ils avaient raison. Je sais bien
que
mon
Saint-Symphorien
n'a
pas
eu le succs
que j'es-
prais.
Il a t mieux
que
cela. Je l'ai
gt.
Mais enfin le voir
compar. qu'est-ce. que je
dis?. le voir mettre au-dessous d'un tableau
que
je
ne veux
pas
nommer Enfin une
vignette
anglaise.
Je ne dis
pas
le nom.
j'estime
l'au-
teur,
c'est un homme de talent. c'est un trs-
galant
homme. Je ne le nomme
pas.
mais
enfin

Du
reste,
j'ai pris
mon
parti
de toutes ces
misres.
J'attends,
car
je
crois
que
ceux
qui
viendront
aprs
nous,
me
replaceront
ma
vraie
place.
bien
au-dessous,
c'est
vrai,
des
sublimes artistes
qui
nous entourent. au-des-
sus de mes chers
contemporains.

Il
pronona
ces derniers mots en se
passant
la
main sur la
~gure, probablement pour essuyer
une
larme,
et se
remit,
selon son
habitude,

tapoter
vivement ses
genoux
de ses deux
mains.
Ce
petit discours,
prononc
d'une
faon
sac-
cade et
mue,
m'impressionna
vivement.
MAITRE ET LVES.
229
20
A la fin de cette
visite,
il me
parla
de ce
qu'il
avaitvu de
moi,
en me flicitant de mes tendances
honntes. Vousne serez
peut-tre pas,
me
dit-il,
un
peintre. (et
alors,
faisant le
geste
d'un homme
qui
soulve des
poids,
le
poing ferm).
un
peintre
la
Michel-Ange.
Mais.
(et changeant
d'expression,
avec des mouvements arrondis
et
gracieux)
vous avez de
l'lgance,
de la mo-
destie dans le talent. Vous serez un
peintre.
aimable.

J'avais
beaucoup
de
peine

garder
mon s-
rieux en coutant ses
prdictions,
et devant sa
pantomime
si
plaisamment expressive.
Je le
remerciai de l'avenir
qu'il
me
prdisait,
et dont
je
me contenterais bien
compltement puis je
pris cong
de lui.
Il devait
partir quelques jours aprs.
En me
quittant,
il m'embrassa encore avec une vive
effusion de
tendresse,
et
me reconduisit
jus-
qu'aux premires
marches de l'escalier.
RTOUR A PARIS.
Je ne devais
plus
revoir M.
Ingres qu'
son
retour Paris
aprs
les six annes de son direc-
torat. Je cesserai donc le rcit de mon
sjour

Florence,
puisque
aucun autre souvenir ne se
rattache mes
rapports
avec mon
matre,
dans
cette ville.
Nous nous
dcidmes, plusieurs
de mes cama-
rades et
moi,

quitter
ce beau
pays, j'ai
dit avec
quels regrets,
vers la fin de i836.
Aprs
avoir vu un
peu
en courant
Venise,
Milan,
toute la route enfin
qui
mne en France
par Genve,
nous fmes retenus
plus que
nous
ne voulions dans cette dernire ville
par
d'aima-
bles Suisses dont nous avions fait la connais-
sance en route.
Si
j'ai
un conseil donner aux
voyageurs,
mais
peut-tre
leur a-t-il t donn souvent
sans
qu'ils
aient
pu
se dcider le
suivre,
c'est
de ne
jamais
remettre au retour
pour
voir ou
XXIII
RETOUR A
PARIS.
23i
visiter les choses mme les
plus
intressantes.
Quand
on a bien
pris
son
parti
de
revenir,
quand
on
revient,
on n'a
plus
d'autre ide
que
d'arriver.
Tout ce
qui
retarde la marche est un vrai
sup-
plice.
Venise elle-mme ne
put
me
retenir
aussi
n'est-ce
pas
ce
voyage que je puis
dire
que je
l'ai vue.
Nous
quittmes
Milan
aprs
avoir
jet
un
coup
d'il sur la Cne de Lonard de
Vinci,
sur le
carton si intressant sous tous les
rapports
de
l'cole dAlhnes. Mais il fallait voir comme nous
recevions les
gens qui
nous
parlaient
de curio-
sits,
de monuments
superbes
visiter,
de char-
treuses tout marbre et or 1
Certes,
on ne devait
pas
croire
que
l'on avait affaire des artistes.
Nous n'coutions
rien,
nous ne voulions rien
voir,
nous voulions arriver Paris. Nous n'avons
pas
t les
seuls,
je
crois,

prouver
cette im-
pression.
Sans l'aimable insistance
que
l'on mit nous
retenir,
nous n'aurions certainement
fait
que
passer

Genve,
qui
ne
parat
rien offrir la
curiosit
et
cependant je
dois constater une
motion d'art trs-vive
que j'ai
ressentie au
muse de
cette ville,
devant le
portrait
de madame
d'pinay, par
Liotard,
et
je
dois
ajouter qu'un
jour,

Paris,
ayant
amen devant
M.
Ingres
la
conversation sur ce
portrait,
j'eus
le
plaisir
de
L'ATELIER D'INGRES. 232
l'entendre
formuler,
en termes
presque
identi-
ques
ceux
que j'avais employs,
son admira-
tion
pour
cet
ouvrage.
C'tait aussi son retour
de Rome
qu'il
l'avait vu.

Je ne sais
pas, dit-il,
s'il
y
a un
plus
beau
portrait que
celui-l en Italie.
Je me souviens aussi
que,
le mme
jour,
il
parla
dans les termes les
plus logieux,
et mme
avec
admiration,
d'un
portrait
de Marie-Louise
par
Grard
(i).
Enfin,
nous arrivmes
Paris,
et chacun de
nous, naturellement,
tira de son ct.
Cette vie intime
que
nous avions mene Flo-
rence,
o
chaque jour
on
pouvait
se
retrouver,
grce

l'espace
restreint dans
lequel
nous circu-
lions,
cette vie charmante ne
pouvait
se continuer

Paris,
o l'on
passe
des
jours,
des
mois,
des
annes sans se
voir,
chacun
ayant
ses
affaires,
ses
plaisirs,
son monde. L'intimit vraie de tous les
jours
est bien
rare,
et est
interrompue

chaque
instant
par
des devoirs de famille ou de socit.
Il en fut de
M.
Ingres
comme de mes
amis,
lorsqu'aprs
les six annes de son
sjour

Rome,
il revint Paris.
Je n'eus
plus
l'occasion de
le voir
que
de loin en
loin,
dans ma famille ou
chez des
amis,
entre autres chez les Bertin. Il
(1)
J'ignore
o il l'avait vu.
RETOUR A PARIS. 23
tait sr de n'entendre la
que
la
musique
selon
son
cur,
et cette
pense
devait
l'y
attirer sou-
vent.
Pendant une soire
que je passai
avec lui
dans cette maison si
gracieusement
ouverte
aux
artistes,
j'eus
l'occasion de voir
jusqu'o
pouvait
l'entraner sa
passion pour
la
musique.
Trouvant sur
le
piano
une
partition
de
Mozart,
il la
saisit,
et s'adressant mademoiselle Louise
Bertin Ah vous l'aimez
aussi,
n'est-ce
pas ?
lui
dit-il,
ce second
Raphal.
Moi,
je
l'adore
Et il couvrit de baisers le volume
qu'il
tenait
la main.
Cet amour
pour
la
musique
et un
certain talent
qu'il
avait sur le violon ont donn lieu des
rcits fort
exagrs.
On a
rpt,
et la
lgende
a fini
par s'accrditer, qu'il
se
croyait
sur cet
instrument une
supriorit
assez
grande pour
m-
priser
son talent de
peintre.
Il n'en tait
rien,
et
je
crois inutile de dire
que
M.
Ingres
se trouvait
beaucoup plus
fort comme
peintre que
comme
violoniste. Je l'ai entendu un
jour rpondre
avec
une modestie trs-sincre aux
compliments qui
lui taient
adresss.

Je
n'ai, disait-il,
ni
_Fhabilet
ni la dextrit des vrais
artistes
mais
~O~pMxe
sur la bonnenote.

Peut-tre,
dans sa
jeunesse,
avait-il
eu,
et cela
est
probable,
une facilit
que l'ge
lui fit
perdre,
20.
1/ATELIR D'INGRES. 23~
car
je
sus
par
lui
qu'il
avait
jou
la
partie
de
second violon dans les
quatuors
de Beethoven
organiss par Paganini, pendant
son
sjour

Rome.
Au
premier
concert
que
donna Paris ce c-
lbre
virtuose,
la
loge que
M.
Ingres
occupait
ce
jour-l

l'Opra
tait ct de celle o
je
me
trouvais,
et
je pus,
avant le
concert,
causer
avec mon matre
par-dessus
la
sparation.
Il
me vanta le talent de l'homme
que
nous allions
entendre,
me dit la
faon
merveilleuse dont il
comprenait
les
grands
matres et savait en rendre
le
gnie
c'est alors
qu'il ajouta
avoir
jou
en
sa
compagnie
Rome,
et avoir
pu l'apprcier
compltement.
Cette soire trs-intressante
n'est
pas
sortie de ma
mmoire,
et
je
me sou-
viens aussi des
impressions que
ressentit M. In-
gres.
La toile se leva sur un immense salon
absolu-
ment vide
pas
un
meuble,
rien
qui
en dissi-
mult la
nudit
et
lorsque, par
la
porte
du
fond,
on vit entrer et s'avancer
gravement jus-
qu'
la
ra-npe
un homme
long, maigre,
vtu de
noir,
aux traits
singuliers, presque diaboliques,
la salle entire
prouva
un moment de vif ton-
nement,
presque
de frisson.
Aux
premires
notes
graves
et
profondes qu'il
tira de son
instrument,
on
comprit
bien vite
RETOUR A PARIS. 235
qui
on avait
affaire,
et M.
Ingres commena
exprimer par
des
gestes
d'admiration tout le
plaisir qu'il prouvait;
mais, lorsque Paganini
se livra ces exercices de
prestidigitation,

ces tours de force
qui
ont donn naissance
une si ridicule
cole,
le front de M.
Ingres
se
rembrunit, et,
sa colre
augmentant
en raison
inverse de l'enthousiasme du
public,
il ne
put
plus
se contenir

Ce n'est
pas
lui,

disait-il.
J'entendais ses
pieds frapper d'impatience
le
par-
quet,
et les mots
d'apostat,
de
~'a~e,
sortirent
de sa bouche avec
indignation.
Ai-je
besoin
d'ajouter que
son intolrance en
musique galait
celle
qu'il
ne dissimulait
pas
en
peinture?
Il ne reconnaissait
que
les
anciens,
et
ne voulait
pas
entendre
parler
des modernes.
Il
faisait,
je
dois le
dire,
une
exception
en fa-
veur d'Henri
Reber;
je
crois bien
que
c'tait la
seule. Je fus tmoin un
jour
de son enthou-
siasme
aprs
avoir entendu une
symphonie
de
ce
compositeur.
Il se leva au milieu du salon
o cet
ouvrage
tait
excut,
et s'cria tout
haut

C'est comme les matres

~lais, je
le
rpte,
ces
exceptions
taient bien rares.
-Je ne m'tendrai
pas davantage
sur ce
sujet.
Quoi
qu'on
ait
pu dire,
la
musique
a
jou
un
trs-petit
rle dans la carrire de cet illustre
peintre.
L'ATELIER D'INGRES. 236
A
Paris,
M.
Ingres
ne recevait
pas,
ou recevait
peu
du
moins, je
n'ai
jamais
t invit
passer
une
soire,
chez
lui,
non
qu'il y
et de sa
part
aucune intention
dsobligeante, j'en
suis
sr;
mais
quelques
amis intimes et de son
ge
al-
laient
seuls,
je
crois,
le voir habituellement. De
ce
ct-l,
sa vie m'a t
compltement
ferme.
Il mesera donc
impossible
de
placer
maintenant
dans un cadre
quelconque
les diffrentes occa-
sions o
j'ai pu l'approcher,
causer avec
lui,
et
retenir les
paroles,
ou
plutt
les sentences nettes
et absolues
qu'il prononait lorsqu'il
s'adressait
ses
lves,
avec un
accent,.
une autorit
qui
laissaient
peu
de
marge
la
rplique,
surtout la
contradiction. Je
rapporterai
un
peu
au
hasard,
quand
le souvenir
m'en viendra, plusieurs
des
conversations, toujours
intressantes, que j'ai
eues avec lui.
J'ai dit
que je
rencontrais
quelquefois
M. In-
gres
chez les Bertin. Un soir
que
nous
y
avions
dn tous
deux,
il me
prit

part
en sortant de
table,
me fit asseoir
prs
de
lui,
et me dit

J'ai un service vous demander.



C'tait
l'poque
o l'on
prparait
la
grande--
exposition
de 18o5.

Je vais
runir,
vous le
savez,
tout ce
que je
pourrai
retrouver de mes
ouvrages pour l'expo-
RETOUR A
PARIS. 237
sition
prochaine,
et. vous
travaillez, je
crois,

Saint-Germain en
Laye?.

Je me
rappelle
avoir fait autrefois les
por-
traits d'une famille Rivire
qui
habitait Saint-
Germain en
Laye pourriez-vous
vous informer
si elle a laiss
quelques
traces
qui
m'aideraient
la retrouver?. Je me
souviens,
entre
autres,
d'un
portrait
de
jeune
fille,
et
je
crois
que,
si
j'ai
fait
quelque
chose de
bien,
c'est ce
portrait;
aussi me serait-il
trs-agrable
de
l'exposer.

Je fis l'instant toutes les dmarches
possi-
bles. J'tais li avec le
maire,
M. de
Breuvery,
amateur
trs-distingu
des arts. Il fit des recher-
ches dans les documents
qu'il
avait sous la
main,
et ne
put
rien trouver
qui
le mt sur la trace de
cette famille. J'crivis M.
Ingres
l'inutilit de
ces
recherches,
et
je
ne vis
pas

l'Exposition
les
portraits
dont il m'avait
parl. Mais,
un
jour,
je
fus tout
surpris
de trouver au muse du
Luxembourg
les trois
portraits
donns
par
la
famille
~<?. Je ne sais rien de leur
histoire
j'ignore
mme si M.
Ingres
les a
revus,
car c'est
aprs
sa mort
qu'ils
furent
exposs.
Ils sont
actuellement au
Louvre,
deux du
moins,
et
je
ne
sais pourquoi
celui de la
jeune
fille n'a
pas
t
plac
avec les deux autres. Il est
possible
que
le directeur
actuel,
ami et
grand
admira-
teur de M.
Ingres,
ait eu la mme
impression
L'ATELIER D'INGRES. 238
que
moi,
car ce
portrait,
dont M.
Ingres
semblait
faire si
grand
cas,
m'a
paru
la chose la
plus
faible,
je peux
dire la seule chose faible
qu'il
ait
produite
dans cette
premire
et si admi-
rable manire
qui
nous a valu le
portrait
de ma-
dme de
Yaucey
et ceux de M. et de madame
Rivire.
Aprs qu'il
m'eut
charg
de cette
commission,
M.
Ingres
me
parla
de la
grande exposition qui
allait avoir lieu. Je lui demandai s'il ferait voir
quelques-uns
de ses admirables
croquis
la
mine de
plomb.

Je
pense,
lui
dis-je; que, place
sur la ci-
maise,
au-dessous de vos
grandes
toiles,
une col-
lection semblable serait d'un immense effet.

Sa
ngure
se rembrunit.

Non,
nie
rpondit-il,
on ne
regarderait que
cela.

Je crois
que
M.
Ingres,
en disant ce
mot,
se
rendait bien
compte
de la valeur de ses
croquis,
qui
sont
suprieurs,
mon
sens,
a tout ce
qu'il
a fait en
peinture,
ou du moins
qui
le mettent

part
de tous les artistes
passs
et
prsents
il
n'y
a rien
d'analogue
dans aucune
poque,
et
ces dessins innombrables et merveilleux consti--
tuent en
grande partie
son
originalit.
Je di-
rais volontiers
qu'ils sont,
dans son
uvre,
ce
que
la
correspondance
est dans l'uvre de Vol-
RETOUR A PARIS. 239
taire. Aussi avait-il raison
peut-tre
de ne
pas
vouloir dtourner l'attention du
public
de ses
grands ouvrages,
tels
que l'Apothose 6/~0~
le
~a~Sy?M~or~
et le F~eMde Louis
XIII, et,
tout en le
regrettant, je
n'insistai
pas.
Voici une autre
preuve
de
l'opinion qu'il
avait
lui-mme de ses dessins la mine de
plomb je
tiens le fait de Sturler.
Il lui avait
promis
de faire le
portrait
de ma-
dame Sturler. Un
jour,
il arriva chez
lui. dans
l'aprs-midi,
et,
en
quelques
heures,
avant le
dner,
il eut achev un de ces
croquis qu'il
est
impossible
de
dcrire,
mais
qui
ont
une
vrit,
un
accent,
un charme inous. Sa vue baissait
cette
poque,
et il se servait d'une
loupe,
ce
qui
aurait
pu
l'entraner des dtails
mesquins
mais
non la mme
fermet,
la mme
grce
indi-
quer par
deux ou trois
coups
de
crayon
des
accessoires,
des
bijoux
le tout fait avec
rien,
et
charmant.
Quelques
artistes amis de Sturler vinrent le
soir,
et s'extasirent sur ce dessin. lI.
Ingres
r-
pondit
leurs
compliments
dans les termes les
plus
modestes
C'est bien
peu
de chose.
je n'y
vois
plus.
je
n'ai
plus
la main.

Puis,
tout
coup,
se redressant
L'ATELIER-D'INGRES. 240

C'est
gal. dit-il;
on m'a tout
pris,
Mes-
sieurs,
tout.
Et montrant le dessin du
doigt
On ne m'a
pas pris a.
COPIE D'C~ PORTRAIT.
Qu'il
me soit
permis
de dire comment
je
fus
charg
de faire la
copie
du
portrait
de
M.Berlin
je pourrai
satisfaire ainsi mon dsir de raconter
un trait d'affectueuse bont de M. Bertin mon
gard,
et
remplir auprs
de toute sa famille un
devoir de
gratitude pour
les
tmoignages
d'a-
miti
que j'en
ai
reus.
J'avais
toujours remarqu
l'intrt
que
M. Ber-
tin
prenait
mes travaux et mon avenir. Un
jour que je
me
promenais
avec lui dans son beau
parc
des
Roches,
il
me dit
brle-pourpoint:

Mon cher
ami,
je
ne suis
pas
aussi riche
qu'on
le
croit;
mais
je
veux me
passer
une fan-
taisie
je
veux avoir une
peinture
de vous. J'ai
l une somme de. votre
disposition;
cela
paiera
votre modle une
tude,
une
tte,
n'importe quoi.
Je voudrais vous offrir
plus que
cela;
mais nous ne sommes
plus
au
temps
o
je
commandais l'Atala Girodet.
21
XXIV
L'ATELIER D'INGRES. 242
Je ne
puis
dire combien
je
fus touch. Je le
remerciai,
tout confus de cette
pense flatteuse,
et bien reconnaissant d'un service si dlicate-
ment offert.
J'allais me livrer ce travail avec une ardeur
bien
naturelle, lorsque
la mort de M. Bertin mit
fin tous mes
projets.
Je ne saurais
dire,
avec autant d'autorit
que
ceux
qui
ont fait son
loge,
ce
qu'il y
avait de
bont,
de
noblesse,
de
grandeur,
dans le carac-
tre de cet homme
distingu je
dirai du moins
que je
l'ai
pleur
du
plus profond
de mon cur.
Une anne environ
aprs,
Armand
Bertin,
son
second
fils,
me
pria
un
jour
de
passer
chez
lui,
et
me
dit,
mon
grand
tonnement, que
son
pre
avait contract une dette envers moi.

Je veux
l'acquitter, ajouta-t-il,
et la somme
qu'il
avait destine un
ouvrage
de vous est
votre
disposition mais, puisque
vous n'avez
pas
commenc,
je
vous avouerai
que
ce
que je
dsi-
rerais
surtout,
c'est une
copie
du
portrait
d'In-
gres, qui,
vous le
savez,
appartient

douard,
comme an de la famille.
Je m'tais
imagin que
cette
petite
affaire s'-
tait
passe
entre M. Bertin et
moi,
et
que,-lui-
mort,
il ne
pouvait plus
en tre
question.
Je fus
surpris
et reconnaissant.
Je me mis excuter
cette copie
avec toute
COPIE D'UN PORTRAIT. 243
l'exactitude dont
j'tais capable
mais
je
n'at-
tendais
pas
sans une certaine anxit le
jour
o le matre la
jugerait.
Je me
rappelais
ce
que
madame
Ingres
avait dit devant moi
Ingres
prtend qu'on
ne
peut pas
le
copier.
Cela
n'tait
pas
rassurant.
Enfin,
ce moment
arriva
et, aprs quelques
minutes d'un examen
appro-
fondi,
M.
Ingres,
se retournant vers
moi,
me
dit:

Je la
signerais.
et
je vous
remercie du
soin,
du
talent, ajouta-t-il, que
vous avez mis
mon
service,
et
que
du reste
je
devais attendre
de vous.

Rien n'est moins difficile
que
de faire une
copie,
surtout
d'aprs l'ouvrage
du matre
qui
vous a
enseign
mais
je
fus satisfait
pour
Armand Bertin de ces
paroles logieuses,
dont
je
ne
pris pour
moi
qu'une part
trs-restreinte.
Tout
coup,
se tournant de mon
ct,
M. In-
gres
me
dit,
notre
grande stupfaction

Pourquoi
n'avez-vous
pas essay
un autre
fond. un fond verdtre? ))
Armand Bertin ne dissimula
pas
une
marque
d'tonnement,
et
je
ne
pus m'empcher
de sou-
rire~
.car
je
lui avais
dit, quelques jours
avant,
que
si,
par
malheur,
M.
Ingres
n'existait
plus, je
me serais
permis
de modifier le fond et de le
faire
plutt
d'un ton verdtre. Ce hasard
qui
L'ATELIER D'INGRES. 2~4.
me faisait me rencontrer avec le
matre,
nous
frappait
tous les
deux;
mais
je pus expliquer
l'effet
que
nous avaient
produit
les
paroles
de
M.
Ingres,
en lui disant

Comment avez-vous
pu supposer,
Monsieur,
que je
me
permettrais
de faire un
changement,
mme le
plus insignifiant,
une uvre de
vous,

plus
forte raison un
changement
de cette im-
portance ?
C'est vrai. c'est vrai.. vous avez
raison;
mais
je regrette pourtant que
cet essai n'ait
pas
t tent. Il est
trop
tard maintenant. C'est trs-
bien,
et merci encore de ce
tmoignage
d'affec-
tion
que
vous m'avez donn.

A ce
propos, j'ajouterai quelques
mots aux
rflexions
que j'ai dj.
faites sur les
copies.
J'ai revu ma
copie (i)
du
portrait
de M. Bertin
assez
longtemps aprs
l'avoir faite. Je l'ai trou-
ve noircie.
Lorsque je
la
fis,
le
portrait
avait
dj pris
une teinte
plus
fonce,
les tons violacs
avaient
disparu
il avait fait son
effet,
ou
peu
prs.
Pour
copier
ce
que j'avais
devant les
yeux,
je
dus me servir de tons semblables ceux de
l'original,
mais
qui
noircissent d'autant
plus
qu'ils taient,
quand je
les
employai,
du ton de
(1)
Cette
copieappartient
madameLon
Say,
filled'Ar-
mandBertin.
COPIE D'UM PORTRAIT. 245
2.1.
ceux
qui
avaient
dj pouss
au noir. Il est
donc bien difficile d'tre certain
qu'une copie
faite
d'aprs
un ancien matre restera
toujours
telle
qu'on
l'a
peinte.
<.
On connat les
copies
de Bon
Boulogne d'aprs
les
fresques
de
Raphal.
Elles ont d tre du ton
des
fresques quand
elles ont t
faites;
l'heure
qu'il
est,
elles ont
pouss
au
noir,
comme il ar-
rive aux vieux tableaux l'huile. On
peut juger
de l'inexactitude du ton en les
comparant
aux
fresques, qui
ont
gard
leur coloris
primitif.
La
belle
copie
de
Baudry d'aprs Raphal
conser-
vera-t-elle cette exactitude de ton
qu'elle
avait
lorsqu'elle
fut faite? On en
jugera
dans
quelques
annes.
N'est-ce
point
encore une
objection

opposer
au
systme
des
copies?
LE JURY DES BEAUX-ARTS.
M.
Ingres
tait ennemi dclar de toute
espce
de
jury pour l'exposition
des beaux-arts.
Je l'ai entendu
s'exprimer
un
jour trs-catgo-
riquement
ce
sujet.
Quelques injustices trop
criantes dont il avait
t tmoin l'avaient
exaspr
de telle
sorte, qu'il
venait de se dmettre de ses fonctions de
jur.

On doit recevoir tout le


monde, disait-il,
et
je
ne reconnais aucun artiste le droit de
ju-
ger
un
confrre,
car il
peut y
avoir derrire ce
jugement
une
question d'avenir,
quelquefois
mme une
question
de
pain.

Rien de
plus naturel,
de
plus
ordinaire sur-
tout,
que
d'mettre son
opinion
sur le talent d'un
de ses
confrres,
d'en faire mme tout haut la
critique
mais
l'empcher d'exposer
son
uvre,
d'en
appeler
au
public,
m'a
toujours
sembl une
trs-mauvaise action.
xx\
LE JURY DES BEAUX-ARTS.
247
Si,
du
moins,
il tait
possible
de mettre dans
ces
jugements
la
plus
stricte
quit,
si les
juges
pouvaient
se flatter d'avoir leur
usage
des ba-
lances si
prcises qu'elles pussent
faire
apprcier
la diffrence
qui
existe entre le
plus
faible des
tableaux
reus
et le meilleur des refuss Mais
non. Il
y
a l malheureusement une nuance im-
possible

percevoir
il se commet donc nces-
sairement un
manque
de
justice,
dont on ne
peut
pas
calculer la
porte,
et dont
j'ai
vu souvent la
funeste influence.
Ainsi
que
M.
Ingres, je
crois donc le
jury,

quelque point
de vue
qu'on
se
place,
une chose
fcheuse, inutile, qui
blesse sans
profit ungrand
nombre
de jeunes gens,
et
qui,
loin de
produire
une
exposition compose uniquement
de beaux
ouvrages,
n'a
jamais pu
donner
que
des salons o
la mdiocrit dominait en
trs-grande majorit.
Quant
aux motifs
qui rglent
les dcisions du
jury,
comme ils ne
peuvent
tre
absolus,
ce
que
je
viens de
prouver

l'instant,
il faut ncessaire-
ment
que
chacun des
jurs
en ait un.
qui
lui
soit
personnel.
Parmi les raisons
que
l'on met en avant
pour
expliquer
une
exclusion,
il en est une
que je
vais
citer
parce qu'elle
me
parat
bien
trange
c'est
l'infriorit d'un
tableau, compare,
non
pas
au.
mrite de ceux
qui
sont
reus,
ce
qui
serait
juste,
L'ATELIER D'INGRES.
248
mais au mrite des tableaux
prcdents
du
mme auteur.
On
peut
aller loin avec ce
systme.
Il me semble
que, lorsqu'un
homme de talent.
faiblit dans un de ses
ouvrages,
ou
parat
faiblir
aux yeux
de
quelques-uns,
c'est au
public
seul

prononcer.
C'est
par discrtion,
n'y
tant
pas
autoris,
que je
ne cite
pas
le nom d'un des ar-
tistes les
plus distingus
de ce
temps-ci que
cette raison fit
repousser.
Le
jury,
ne
s'appuyant
donc
que
sur des
bases
peu
solides,
impossibles
mme
tablir,
ne
peut
rendre
que
des
jugements
fort incer-
tains.
Mais,
o
je
trouve ces refus absolument
injustes, je
dirai
coupables,
c'est
l'gard
des
jeunes gens auxquels
le
gouvernement
a oGert
une ducation
gratuite.
C'est bien le moins
qu'on
leur accorde
quelques
mtres de muraille
pour
exposer
devant le
public
le rsultat de leurs tu-
des. Cela rentre dans la thse
que j'ai
soutenue

propos
des secours
que
les artistes de l'cole
sont en droit
d'exiger.
Mais
enfin,
puisque
la
chose, je pourrais
bien
dire le
mal, existe, puisque chaque
anne les
artistes se
plaignent,
a-t-on cherch
quelque
remde cet tat de choses ? Des
palliatifs
bien
insuffisants ont t
tents,
et
toujours
sans satis-
faire les intresss.
LE JURY DES BEAUX-ARTS. 249
Une seule
fois,
une ide s'tait fait
jour,

mon avis
excellente, je
veux
parler
du muse
des Refuss.
Si le refus d'un tableau a
pour
but de dcou-
rager l'artiste,
on ne saurait trouver un
plus
mauvais
moyen
ce refus ne
peut que
le
poser
en victime ses
propres yeux
et aux
yeux
de
quelques
amis
disposs

l'indulgence.
Si c'est
une
leon qu'on
veut lui
donner,
la
premire
chose faire est de lui
indiquer
ses
fautes,
de
les lui
souligner.
Le
jury
ne se
charge pas
de
ce soin.
Qu'arrive-t-il
alors ? C'est
que
l'artiste
exagre
ce
qu'il regarde
comme un
point
de vue nou-
veau,
un trait de
gnie qui
n'a
pas
t
compris,
et recommence de
plus
belle
l'exposition
sui-
vante.
La salle des Refuss avait ce
grand avantage
que
l'artiste
pouvait
l se
juger lui-mme,
voir
son uvre en
place,
en
plein jour.
Il
pouvait
entendre les
observations, quelquefois
les
rires,
qu'elle provoquait
de la
part
du
public.
La
leon
n'tait-elle
pas
bien
plus
certaine,
bien
plus
efficace ?
Cette ide tait donc
juste
et bonne. Elle sau-
vait
tout,
faisait taire toutes les
plaintes.
Ceux
qui
ne voulaient
pas publier
ainsi leur
dconvenue taient libres de se
retirer, et,
dans
L'ATELIER D'INGRES. 250
ceux
qui
auraient affront cette
espce
de ds-
honneur,
on aurait trouv des fous
peut-tre,
mais aussi certainement des hommes de ta-
lent.
Ce
qu'un
artiste
qui
se croit
injustement
frapp
dsire avant
tout,
c'est d'en
appeler
au
public,
de montrer son oeuvre le
moyen
lui en
tait tout naturellement offert.
Lorsque Eugne
Delacroix, Rousseau,
Gigoux
taient
refuss,
ils auraient saisi avec
empresse-
ment cette occasion de faire
juger
leurs
uvres,
ce
qui
ne leur tait
possible que
chez
eux,
et
par consquent
dans un cercle trs-restreint.
J'ignore
les motifs
qui
ont mis fin tout
coup
cet'e
exposition
des Refuss. On a tent de la
transporter ailleurs;
mais il tait vident
qu'elle
ne
pouvait
avoir assez d'intrt
pour
attirer la
foule et subvenir ses frais.
Aussi,
le
peu
de
curiosit
qu'a inspir
la dernire me fait
sup-
poser qu'on
s'arrtera l.
J'ai vu des
injustices
bien
relles,
bien viden-
tes
j'ai
vu de
grandes douleurs,
des malheurs
mme rsulter de ces
jugements
de
parti pris
et
de rivalits d'coles.
Peut-tre,
cause de
cela,
ai-je pris
la chose au
srieux, trop
au
srieux~
selon
quelques-uns; toujours
est-il
que j'ai pens
beaucoup
cette
question, qu'elle
m'a
longtemps
proccup,
et
je
suis arriv
m'apercevoir qu'il
LE JURY DES BEAUX-ARTS.
25i
y
aurait
moyen peut-tre d'apporter
remde
cet tat de choses.
Il
fallait,
avant
tout,
chercher les amliorations
dans l'intrt des
jeunes gens
et mettre de ct
les ides
gnreuses,
mais
impraticables,
sur les
expositions composes uniquement
de belles
uvres,
sur le
grand
art
qu'il s'agit
de relever.
Ce sont des
niaiseries, qui signifient
seulement
qu'on veut
faire russir son
genre,
son
cole,
et
ne
pas
admettre autre chose. Un
jur
n'a-t-il
pas
dit un
jour,
d'un ton o la distinction faisait
grandement
dfaut
Moi, d'abord,
je
refuse
tous les
Ingres
1))
En
m'occupant
de cette
question, j'ai
mis de
ct toute
espce
de sentiment
personnel.
Si
j'ai
un
peu
oubli
l'art,
qui
s'en tirera bien tout
seul,
j'ai pens
aux
artistes,
et
je
vais leur sou-
mettre
quelques
ides
auxquelles je
n'attache
que l'importance qu'il
faut,
mais
qui pourront
en faire natre de meilleures.
Je ne
m'occuperai pas
de la formation du
jury.
Elle me
parat
convenable ainsi
qu'elle
est l'Ins-
titut c'est de droit et
l'adjonction
de
jurs
nomms
par
les
exposants.
De
quelque faon,
du
reste, que
soit
compos
le
jury, je l'accepte
mais
je
voudrais
que
le
premier
article du
rglement
ft ainsi formul
L'ATELIER D'INGRES. 252
UNEUVRE D'ART
QUELCONQUE
NEPEUTTREREFU-
SE
QU'A
L'UNANIMIT DESSUFFRAGES.

Une voix s'levant


pour
la
rception
d'un ta-
bleau doit
suffire,
en
effet, pour
le faire
accepter,
parce que l'opinion
d'un homme
qui
a l'honneur
d'tre
jur
doit tre une
garantie assez grande
puis encore, parce que
l'homme
qui
a
pris
la d-
fense d'une uvre
peut avoir, plus rapidement
que
les
autres,
dcouvert
quelques qualits que
le
temps, qui manque toujours
en
pareille
oc-
casion,
pourra
faire
paratre plus tard,
et
qu'une
autre
ducation,
un autre
got peuvent
rendre moins sensibles.
Je n'ainle
pas
la
peinture
de certains artistes
,qu'il
est inutile de nommer
je
dois dire
plutt
que je
ne la
comprends pas
mais,
un
jour,
un
de mes
amis,
d'un talent
trs-distingu,
et dans
le
jugement duquel j'ai grande
confiance,
arrt
comme moi devant une des toiles dont
je
veux
parler,
me dit ces mots

Eh bien il
y
a
quelque
chose l dedans.

Je restai
confondu,
mais
je
me
promis bien,
si
j'avais
un
jour
l'honneur d'tre
jur,
de ne
jamais
refuser aucun
ouvrage qui
aurait un d-
fenseur,
sinon un
admirateur;
et
je
crois
que-je.
ne ferais
que
chose
juste.
L'article
que je propose
d'introduire
dans le
rglement
aurait aussi
l'avantage
de donner aux
LE JURY DES BEAJUX-ARTS. 2o3
dcisions du
jury
un
plus grand
caractre de
franchise et d'honntet.
Si l'on
objecte qu'il
sera
toujours
facile de
trouver dans le
jury
un ami
qui, par complai-
sance,
vous donnera sa
voix,
cet ami
pourra
du
moins
expliquer par quelles raisons,
souvent in-
tressantes,
il a vot favorablement.
A mon
sens,
j'admets qu'en principe
cela doit
suffire.
Il encourra du reste la
responsabilit
de son
vote,
car ce vote
peut
tre rendu
public par
l'insertion au livret.
Ceci me met sur la voie d'une autre ide
que
je
crois devoir soumettre
l'apprciation
des
artistes.
On
ignore
sans doute
quel point
sont
pni-
bles les fonctions d'un
jur. Oblig
de se rendre
pendant quinze jours,
au mois de
mars,
dans
d'immenses salles froides ou
humides;
il voit
passer
sous ses
yeux, pendant
la
journe
en-
tire,
une masse innombrable de tableaux de
tout
genre
et de toute
grandeur, qui
bientt ne
forment
plus
dans sa tte
qu'un
amas
informe et
indigeste.
Comment
exiger
d'un
homme,
dans
des circonstances
pareilles,
le soin et l'attention
ncessaires? comment ne
pas comprendre que
des dfaillances et des erreurs rsultent naturel-
lement d'un si
pnible
travail ?
L'ATELIER D'INGRES. 254
Au lieu de cette corve
fatigante
et mal
faite,
ne serait-il
pas possible
d'tablir ce
que je
nom-
merai un
jury
domicile?
Je
m'explique.
Il est convenu
qu'on
est matre
peintre quand
on a
reu
la croix de la
Lgion
d'honneur, ou,
si
l'on veut
mme,
les trois mdailles du Salon.
Les artistes
qui
se trouvent dans ces condi-
tions-l auraient le droit de
prsenter

l'Expo-
sition un nombre limit de tableaux
qui
leur au-
raient t
soumis,
et
auxquels
ils
auraient,
pour
ainsi
dire,
donn
l'estampille.
Tous les
jeunes gens
ont un
professeur,
ou
peu prs
dfaut de
professeur,
ils ont du
moins
pour quelque
clbrit une admiration
plus prononce.
Ceux donc
qui
ne seraient
qu'-
lves de la nature iraient s'adresser l'homme
qu'ils admirent
les
autres,
leur
professeur.
L,
le
matre,
usant de son droit et de son
au-.
torit,
accorderait ou refuserait le visa ncessaire
pour
l'admission. Il
pourrait,
en
tte--tte,
don-
ner "es
raisons, expliquer
son
refus,
et se mon-
trerait d'autant
plus juste
et
plus
svre
que
sa
responsabilit
serait
en jeu,
car le livret du
Salon,
au lieu
d'indiquer
le nom du
professeur,
ainsi
que
cela se
fait,
porterait
cette
formule
~T.
prsent par
J~
Il est bien
entendu
que,
si le tableau est de
trop
LE JURY DES BEAUX-ARTS. 255
grande
dimension
pour
tre
port
chez le
profes-
seur,
celui-ci sera
pri
de se rendre chez
l'artiste,
et
quelques
courses
peu fatigantes remplaceront
les interminables sances du
jury.
Quant

l'objection
relative
l'indulgence pro-
bable du
professeur, je rpondrai
encore
qu'il y
aurait un bien
petit
inconvnient ce
qu'un
ma-
tre,
sachant l'utilit
qu'il y
a
pour
son lve d'ex-
poser,
et connaissant de
plus
son
savoir,
prt
sur lui la
responsabilit
d'une uvre infrieure
peut-tre
ce dont il le sait
capable.
Pour entrer dans les
dtails,
je suppose qu'un
jeune peintre
montre son
professeur
deux
por-
traits l'un est
suprieur

l'autre
mais le
plus
faible est
pay,
et l'on tient ce
qu'il
soit
expos.
Faudra-t-il
cruellement,
comme le doit faire le
jury,
refuser celui
qui peut
tre d'un si
grand
se-
cours l'artiste?
Mais
je
suis mme convaincu
que
les
profes-
seurs auraient
pour
leurs lves une svrit
explique,
et assez
grande pour qu'il n'y
et
que
trs-peu
d'abus.
Comme il se
pourrait qu'un
lve refus
par
son matre s'adresst un
autre,
le
livret,
pour
dgager
le
matre, indiquerait
la suite du nom
du
peintre
celui de son
professeur,
avec cette ad-
dition
Py~eM~~cy
~7. ~T.
Voil
l'ide,
sans
plus
de dtails.
L'ATELIER D'INGRES. 256
On voit
que je
dsire avant tout
que
les facili-
ts
les plus grandes
soient donnes aux dbu-
tants mais,
une fois
admis,
reste la
question,
trs-importante
mon
sens,
du
placement
des
tableaux.
Je
pars toujours
de ce
principe que
l'ambition
d'un artiste
qui
dbute doit
tre,
avant
tout,
de
montrer son
uvre,
d'en faire
juge
le
public;
la
question
de la
place
o sera
expos
son
ouvrage
ne doit venir
qu'aprs.
Je crois
donc
que
le directeur des Beaux-Arts
et les membres du
jury
devraient avoir
pour
mis-
sion de
placer
les tableaux
par
ordre de
mrite,

partir
du centre
jusqu'aux
extrmits.
Le
palais
de l'Industrie se
prterait parfaite-
ment cette combinaison le
grand
salon du
milieu tant considr comme
point
de
dpart.
Mais le directeur des Beaux-Arts et les
jurs
ne
sont
point
infaillibles au bout d'un
mois,
au chan-
gement qui
a
toujours
lieu,
et
qui
serait alors bien
motiv,
les tableaux
remarqus par
les
artistes,
le
public
et la
presse,
seraient
rapprochs
du cen-
tre,
et mme
pourraient
tre
placs
dans le salon
d'honneur,
ce
qui
serait
dj
une
rcompense.
On
comprend
bien
que je
ne demande
pas,
pour
le
premier placement,
cette
quit
indis-
pensable
dans les
oprations
du
jury,
mais une
espce
de tri
grossirement
fait
qui
facili-
LE JURY DES BEAUX-ARTS. 25~
terait le travail du
public
et des amateurs.
Il
y
aurait un certain intrt contrler
l'opi-
nion des
premiers juges,
et
je
ne doute
pas qu'une
uvre renfermant
quelques qualits
n'attirt vite
l'attention,
mme dans la salle la
plus
recule.
On devrait renoncer naturellement
placer
les
tableaux
par
ordre
alphabtique,
coutume ab-
surde,
dont le moindre inconvnient est de
noyer
une bonne
toile, par
le fait du
hasard,
dans une
masse
d'ouvrages
mdiocres,
d'parpiller
les
uvres
remarquables,
et de forcer le
public

une
recherche
fatigante.
J'en tais
l, je
venais de
chercher,
avec tout
l'intrt et toute la
gravit que
me
parat compor-
ter ce
sujet,
une amlioration
quelconque
ce
jury, objet
de tant de rcriminations et cause de
si
profondes douleurs, quand
la
pense
m'est ve-
nue tout
coup que je jouais
un
peu,
dans cette
occasion,
le rle d'un Don
Quichotte,
et
que
les
jeunes
artistes actuels
pourraient
bien me dire
avec la femme de
Sganarelle
Et si nous voulons
qu'on
nous batte ?
Je ne suis
pas persuad,
en
effet,. quand j'y
r-
flchis, qu'ils
jccueillent avec
plaisir
la cration
d'un
jury plus
facile, qui
diminuerait aux
yeux
des amateurs et des marchands l'honneur
qu'ils
ont d'tre
reus.
22.
L'ATETLIER. D'IKGRES. 258
Aussi,
sans
regretter
les recherches sincres
que j'ai
faites ce
sujet, je
finirai
par
croire
que
c'est
peine perdue,
et
par comprendre que
ce
que
veulent les
jeunes gens
de cette
poque-ci,
c'est
un
jury
svre.
qui
les
reoive.
Voil tout.
CANDIDATURE A L'ACADMIE
Je ne
voyais
M.
Ingres qu'
d'assez
longs
in-
tervalles mais,
chaque
fois
que j'apprenais
qu'un
nouvel
ouvrage
de lui tait
expos
son
atelier,
je m'empressais
de
m'y
rendre,
et
j'tais
toujours
trs-aSectueusement accueilli.
Une
circonstance,
que je
demande la
permis-
sion de
citer,
me mit un
jour
en
rapport plus
di-
rect avec mon matre.
Une
place
tait vacante l'Acadmie des
beaux-arts.
Certes,
l'ide ne me serait
pas
venue de me
mettre sur les
rangs,
et
je
ne l'aurais
pas
fait,
sans mon
ami Lehmann,
dont
j'tais
all voir au
Luxembourg
le
grand
et beau travail.
Il me
parla
de l'lection
prochaine,
me dit
qu'il _comptait
se
prsenter,
et
ajouta qu'il pen-
sait bien
que j'allais
faire comme lui.
Il insista avec tant de chaleur et de bonne
grce, que je
le
quittai branl,
mais non en-
XXYI
L'ATELIER D'INGRES.
260
core dcid faire une dmarche
qui
me
parais-
sait
prmature.
D'autres amis revinrent
plusieurs
fois la
charge,
et
je pris
mon
parti.
Mais,
avant
tout, je
voulais avoir
l'opinion
de
M.
Ingres,
et
je
lui crivis
pour
le
prier
de me
dire si
je pouvais
tenter une
pareille preuve,
ne voulant
pas agir
sans son consentement.
Il me
rpondit
la lettre
que
voici
Mon cher
Amaury,

Vous voulez bien me consulter sur votre


prsentation
l'Institut.

Je nTisite
pas
vous le
conseiller
vous
avez un vritable
talent,
et il est
toujours
bon
de
prendre rang.
Il est difficile d'arriver tout
d'abord,
mais on arrive.

Je me ferai
toujours
un vrai
plaisir
de vous
tre
utile,
comme mon lve et mon ami.

J. NGRES.
J'allai le
remercier,
et
je
rencontrai chez lui
Flan~rin, auquel
il
annona
ma
candidature,
en
ajoutant

Il faut
qu'un jour
il soit des ntres.
Flandrin fut fort
aimable,
et
me
dispensa
gaiement
de lui faire une visite.
L'Institut de France se
compose,
comme on
sait,
de
cinq
acadmies.
CANDIDATUREA
L'ACADMIE.
261
Je ne
parlerai que
de
l'Acadmie des beaux-
arts,
la seule
qui m'occupe
en ce
moment,
et
dont
l'organisation
intrieure
est,
en
gnral,
peu
connue des
gens
du monde.
Cette acadmie est forme de
cinq sections,
et chacune d'elles est attribue un des arts
libraux la
peinture,
la
sculpture,
l'architec-
ture,
la
musique
et la
gravure.
Lorsqu'une
des sections a
perdu
un de ses
membres,
la
place
est donne naturellement
un artiste dont le
genre
est
reprsent par
la
section.
La
premire
formalit
remplir, pour
se met-
tre sur les
rangs
comme
candidat,
est d'adres-
ser au
prsident
de l'Acadmie une lettre dans
laquelle,
en
annonant
l'intention de se
prsen-
ter,
le candidat donne le dtail des
ouvrages
dont il est l'auteur.
Lorsque
les lettres de candidature ont t lues
par
le
prsident,
la section se forme en comit
secret et
compose
la
majorit
des voix une
liste de trois ou
quatre
noms.
Cette liste
a, ncessairement,
une
trs-grande
influence sur le vote de l'Acadmie
entire,
et il
est rare
que
le
premier
en tte ne soit
pas
nomm. S'il reste d'autres
candidats,
l'Acad-
mie,
comme fiche de
consolation,
les
place
la
suite de la liste de la section.
L'ATELIER D'INGRES. 262
Voil le travail
qui
se fait dans le sein de l'A-
cadmie mais,
avant
qu'elle
se livre cette
opration,
c'est--dire aussitt
aprs
l'envoi de
sa
lettre,
le candidat a d
passer par
toutes les
pripties
d'une
odysse
en
&acre,
que j'ai
faite,
hlas et
dont je
n'ai oubli aucune
particularit.
Je dus me
rendre,
selon la
coutume,
chez tous
les acadmiciens dont
je
sollicitais le
suffrage,
et le rcit de
quelques-unes
de ces visites
pourra
amener des rflexions
que je
soumettrai hum-
blement
qui
de droit.
Cravat de blanc ds la
premire heure,
car
plusieurs
acadmiciens ne
sont
visibles
que
le
matin,
je
commenai
avec une vive motion un
mtier tout nouveau
pour moi,
et
qui
d'abord
me
parut
trs-embarrassant.
Ma
premire
visite fut
pour
M.
Picot,
qui
me
reut
merveille. Je n'tais
pas
un inconnu
pour lui
nous nous tions rencontrs souvent

l'Arsenal,
chez
Nodier,
et
je
dois dire
que je
ne
pas
m'empcher
de me
rappeler,
en me
trouvant en face de
lui, aprs
bien des an-
nes,
la
spirituelle plaisanterie qu'il
fit un soir
et dont
je
fus tmoin.
On donnait un bal costum
l'Arsenal,
et le
costume tait de
rigueur.
M.
Picot,
malgr
la
dfense,
arriva en habit
CANDIDATURE
A L'ACADMIE. 263
noir
mais il s'tait fort
comiquement ajust
deux normes
oreilles d'ne en
papier,
et
portait
au dos une
pancarte
sur
laquelle
on
lisait
Pour s'avoir
pas dguis.
Je ne lui
rappelai pas
ce souvenir
d'autrefois.
Je fus
srieux lui,
tout fait
digne.
Aprs quelques
mots sur le motif de mavisite

Mon cher
ami,
me
dit-il,
si
j'ai
un conseil
vous
donner,
c'est de ne rien
ngliger pour
tre
plac
sur la liste de la
section
voil la chose
importante.
C'estprcismentpour
cela, Monsieur, que
je
viens solliciter de vous une
indulgente
bien-
veillance. ))
Alors,
me
prenant
la
main, qu'il
serra
Si cela
dpend
de moi.
Je ne le laissai
pas
achever je
le remerciai et
pris cong
de lui.
Je me rendis ensuite chez
Brascassat, que je
ne
connaissais.pas.
Je trouvai un homme
doux, poli,
qui
me dit
peu
de
choses,
et
auquel je
ne
rpon-
dis
presque
rien.
Je n'avais
pas compris
mon entre l'air em-
barrasse
qu'il
me
paraissait
avoir je
me
l'expli-
qu.ai-au
mouvement
qui
se
fit dans son
atelier,
et en
apercevant
deux
candidats,
comme
moi,
que
m'avaient cachs
jusque-l
des toiles sur
leurs chevalets.
BATELIER D'INGRES. 26~
Je
pris
trs-vite mon
parti
du ct
gnant
de
notre
situation, et,
sans le moindre
embarras,
j'allai.leur
serrer la
main,
comme
je
l'aurais fait
dans un -salon.
Ces
rencontres, auxquelles
il fallait
s'attendre,
n~cn taient
pas
moins,
au
fond,
assez
dsagra-
bles. Brascassat ne
put pas, naturellement,
nous
assurer tous les trois de sa
sympathie,
et nous le
quittmes
sans avoir dit un mot du motif
qui
nous amenait.
M.
Cogniet
ne recevait
pas.
Sa
porte, pendant
ce
temps
de
candidatures,
tait absolument
close
je
n'eus donc
qu' dposer
ma carte chez
~on
concierge;
en
regrettant que
cette
spirituelle
rsolution ne ft
pas prise par
tous les autres
acadmiciens.
Je
repris
ma course et me
prsentai
chez
M. Abel de
Pujol
on
m'apprit qu'il
tait souf-
frant,
et
j'allis
me
retirer, quand
madame Abel
de
Pujol,
artiste
elle-mme,
insista avec une
grce
toute charmante
pour que je
visse son
ma-i.
Je le trouvai n effet fort
gripp
et chaudement
enfonc dans un
grand
fauteuil. Il me fit asseoir
prs
de
lui,
car son rhume le
forait

parler
bas.
J'tais au
supplice
de
dranger
un homme
g
et
malade, et, malgr
les
encouragements
aima-
bles de madame Abel de
Pujol, je
me htai de
CANDIDATUREA L'ACADMIE. 26~
lui
dire le but de ma
visite,
ne voulant
pas
la
prolonger,
et m'excusai de mon mieux de mon
importunit.
<c
Oui, Monsieur,
me
rpondit-il, je
sais
que
vous vous mettez sur les
rangs
il dit ces mots
avec un mouvement de tte
approbatif. Mainte-
nant,
si
j'ai
un conseil vous
donner,
c'est de
tout faire
pour
tre
plac
sur la liste de la sec-
tion.
Je le
sais,
et c'est
pour
cela.
Il inclina la
tte,
et
prit
ma
main, qu'il
serra.
Je trouvais
jusqu'
ce moment tous ces mem-
bres de l'Institut bien
aimables
ils se
rptaient
un
peu,
mais
je
ne
pouvais que
me fliciter de
leur accueil.
Je remis au lendemain ce
qui
me restait d
visites
faire,
ma
journe
me
paraissant
assez
complte,
et
je
revins chez
moi,
en
pensant
au
rle
singulier qu'avaient

remplir
ceux
qui
l'avaient
dj jou
plusieurs
fois. Les ruexions
qui
me vinrent
l'esprit
sont si dsintres-
ses de ma
part, que
rien ne
m'empche
de les
dire.
Il est de la
plus simple politesse qu'un
homme
qui
demande avoir l'honneur de faire
partie
d'une socit se
prsente
individuellement
aux
membres
qui
la
composent,
et leur donne ainsi
S3
L'ATELIER D'INGRES.
266
la
facult de
juger,

part
le
talent,
celui
qu'ils
vont admettre
parmi
eux et avec
lequel
ils de-
vront avoir de constantes relations.
Il
n'y
a
pas
besoin d'insister l-dessus.
Mais
lorsqu'aprs
une
premire
visite,
vous
tes connu de tous les membres de la socit
dans
laquelle
vous
briguez
l'honneur d'entrer,
n'est-il
pas
bien
puril
de renouveler
cette vi-
site
chaque
fois
que
vous vous
prsentez,
et votre
insistance
apparente
n devient-elle
pas
une cor-
ve
pnible pour
celui
qui
reoit
la visite
et
pour
celui
qui
la fait ?
Il me semblerait bien
simple
qu'une
fois la
premire
dmarche
accomplie,
et votre nom
inscrit sur la liste de la
section,
vous fussiez con-
sidr ds lors comme candidat
pour
les autres
nominations venir.
Lorsque
l'Acadmie viendrait
perdre
un de
ses
membres,
son rle consisterait
chercher
dans la liste des
candidatures,
et nommer
aprs
discussion celui des candidats
qui
lui
paratrait
le
plus digne.
Je
trouverais
quelque
chose de
plus
honorable
une nomination ainsi
faite
ces
visites, qui,
renouveles,
deviennent assez
humiliantes,
iTau-
raient
plus
de raison
d'tre,
et il suffirait
qu'
chaque vacance,
les candidats crivissent
l'Aca-
dmie
pour appeler
son -attention
sur les tra-
CANDIDATUREA L'ACADMIE.
267
vaux
qu'ils
auraient excuts
depuis
leur
pre-
mire
dmarche.
Le titre
mme de candidat Z\Acae~Kze
pour-
rait
devenir d'une assez
grande
valur,
si la liste
tait faite dans un
esprit
moins facile et
aprs
des
recherches
plus longues
et
plus approfondies
de la
part
de la classe des beaux-arts.
Telles taient mes ruexions en revenant chez
moi,
mais sans
que j'eusse
la moindre
prtention
que
des
ides,
peut-tre justes
et
simples, pus-
sent
jamais l'emporter
sur des habitudes
depuis
longtemps
enracines.
Je
reprends
le rcit de mon
plerinage,
en
l'abrgeant,
et ne
parlerai plus que
de deux vi-
sites
qui
ont laiss une trace dans mon souvenir.
Celle
que je
fis Horace Vernet fut des
plus
intressants.
Je n'avais
jamais
vu son
atelier, et,
quoique je
ne le crusse
pas
aussi
brillant,
et surtout aussi
bruyant que
celui
que
la
gravure
a
popularis,
je
m'attendais
cependant

quelque
chose d'ex-
centrique.
Je me
trompais
cet
atelier,
au rez-
de-chausse,
dans la cour de
l'Institut,
tait
fort -simple, plus simple
mme
que
la haute
position
d'Horace Yernet n'aurait
pu
le faire
supposer.
Je ne
pus
me
dfendre,
en
entrant,
de la vive
L'ATELIER D'INGRES. 268
motion
que
me cause
toujours
la vue d'un
homme illustre.
Je n'ai
jamais prouv pour
le talent d'Horace
Vernet une
sympathie
bien
grande
la
facilit,
l'improvisation
dans les
arts,
m'ont
toujours
sembl des
qualits
infrieures; mais,
quand
ces
qualits
sont
portes
ce
point qu'elles
ont
bloui
pendant
de
longues
annes tout un
pays,
bien
mieux,
le monde
entier,
il faut ncessaire-
ment
s'incliner,
et la dmarche
que je
faisais
en ce moment me
disposait
d'autant
plus

reconnatre cette illustration et sentir la dis-
tance'qui
m'en
sparait.
Il tait
seul,
vtu d'un veston collant
gris,
d'un
large pantalon
de mme
nuance,
avec de
longues
poches
ouvertes de
chaque
ct.
Il travaillait une
toile,
un Daniel, je crois,
dans la
fosse
aux lions.
Ds
qu'il m'aperut,
il se leva.
Eh bien me
dit-il,
vous voulez donc entrer
d'ms notre
galre?..
S'il ne
s'agissait que
de vouloir I.
~) rpon-
dis-je.
Alors,
mettant de ct sa
palette,
il tourna
dans ses
doigts
une
cigarette, plaa, debout qu'il
tait,
son
pied
sur le
pole,
reste de
prtention

la
souplesse,
et aborda tout de suite la
question
Je dois vous dire
que je
suis, moi,
saint Jean
CANDIDATUREA L'ACADMIE. 269
Bouche-d'Or. Vous n'avez
pas
de
chances,
et
je
ne vous donnerai
pas
ma
voix, parce que je
suis
pour qu'on
ne mette sur la liste de la section
qu'un
nom ou
deux,
pas davantage.
Je
bataille,
et
je
bataillerai
toujours pour cela
ces listes n'en
plus finir,
c'est absurde.
Un nom,
deux
au plus. je
le disais encore dernirement l'Acadmie.

Il se
lanait
dans une thorie sur les listes
courtes,
quand je
l'arrtai en lui disant

Mais, Monsieur,
soyez
bien convaincu
que je
n'ai d'autre
prtention
en ce moment
que
de
prendre
date
il faut bien commencer. et si un
jour je parviens
n'tre
pas indigne.
Ah
cela,
c'est autre
chose,
me
rpondit-il,
vous
y
arriverez, j'en suis
sr. Et tenez.
je pas-
sais il
y
a
quelque temps
Saint-Germain en
Laye je
suis entr dans
l'glise, je
ne savais
mme
pas qu'il y
et l de la
peinture.
et
j'ai
trouv
a
trs-bien. J'ai mme
charg
un cur
de vous le
dire
je
ne sais
pas
s'il a fait ma com-
mission.

Je fus tout
surpris,
trs-flatt,
et
j'allais
le re-
mercier de son
indulgence, quand
nous fmes
interrompus par
l'entre de M.
Hesse, qu'on ap-
pelait
le
pre Hesse, pour
le
distinguer
de son
neveu,
le brillant auteur des .F~M~'a~M
du Titien.

Ah te voil encore lui dit


Vernet,
tu veux
donc tre nomm l'anciennet ?
23.
L'ATELIER D'INGRES. 270
M.
Hesse,
souriant moiti
Tu en
parles
bien ton
aise,
toi. L'anciennet.
j'en
ai assez
comme
a.
Vernet de
rire,
et- se tournant vers moi
Vous
regardez
ma
petite
ordure ? Eh bien
dites-moi si vous
y
trouvez
quelque
chose de
trop
choquant.Ah!
c'est fini.
je n'y
suis
plus.
voyez
comme ces mains sont f. Ce n'est
plus
a.

Je continuai considrer son
tableau,
trs-
tonn de cette excution
toujours facile,
bril-
lante,
mais dont l'clat rsistait bien
peu
de
temps,
et
disparaissait
mme
plus
vite
que
chez
aucun autre
peintre.
Je ne voulus
pas prolonger
ma
visite,
tout in-
tressante
qu'elle tait pour moi,
dans la crainte
de
gner
M. Hesse. Je
pris cong
de
Vernet,
et lui
dis,
en le
quittant
sa
porte, que j'avais
eu beau
faire,
mais
que je
ne trouvais rien re-
dire
son tableau. Il
sourit,
me serra la
main,
et
je
sortis,
je
dois
l'avouer, beaucoup plus
satis-
fait de cette
rception que
de celle de ses con-
frres.
Je savais du moins
quoi
m'en tenir. Horace
Vernet m'avait
adress un mot
aimable, n'ignorait
pas qui j'tais,
ce
que j'avais~fait,
et son encou-
ragement
avait
plus
de
prix pour
moi
que
toutes
les
poignes
de main des autres.
il
CANDIDATUREA
L'ANEMIE. 271
Il ne me restait
plus
~u
une visite
faire,
celle
que je
devais M
Couder;
mais elle n'eut
pas
rieu chez
lui,
et ce
propos je
dois
humblement
avouer
quelle intrigue
fut ourdie
pour accaparer
la voix de cet acadmicien.
M. mile
Perrin,
alors directeur de
l'Opra-
Comique,
m'avait fort aimablement accord mes
entres son
thtre,
titre de confrre en
pein-
ture. Il me
prsenta plus
tard dans sa
famille,
o
je
fus
reu
de la
faon
la
plus gracieuse,
et
bientt titre d'ami.
La
loge
des Perrin comme nous
disions,
tait
presque
tous les soirs le rendez-vous d'auteurs
clbres,
de
compositeurs illustres,
dont les ou-
vrages
taient
jous
ou devaient
l'tre,
et de
quelques-uns
de mes amis.
Madame
Perrin,
et sa
sur,
madame
Doux,
dont le talent en
peinture
a
pu
tre
remarqu a.
presque
toutes les dernires
expositions,
faisaient
avec une
grce
charmante les honneurs du
petit
salon ferm
qui prcdait
la
loge,
et
prenaient
vivement
part
aux discussions animes
qu'il
est
rare de ne
pas
voir s'lever dans une runion
d'artistes.
De
temps
en
temps, lorsqu'on
voulait couter
un
morceau,
entendre une chanteuse
clbre,
on
quittait,
sans se
gner,
le
petit
salon
pour
s'ins-
taller dans la
loge.
Il
rgnait
dans ces
rceptions
L~HER D'INGRES 272
intimes la
plus
charmant
libert,
celle des
gens
d'esprit.
Le matre de la maison
paraissait
par
mo-
ments,
pour juger
de l'effet d'une
scne,
d'un
arrangement
de dcorations. Il
parlait peu,
il
tait son
affaire,
et
je
me serais bien
gard
de
l'interrompre mais,
quand
il n'tait
pas proc-
cup, j'avais
un vrai
plaisir
causer avec lui:
nous nous entendions dans les
questions
d'art,
et il avait
quelque
confiance en mon
got,
ex-
cept lorsqu'il s'agissait
de certaine
musique qui
avait toutes mes
prfrences,
mais
qui
n'avait
pas
celles du
public.
Le directeur
reprenait
l
son
rle,
en oubliant
peut-tre
un
peu que
ce
public, auquel
il voulait
plaire
avant
tout,
n'est
pas toujours
le meilleur
juge.
Aujourd'hui, malgr
ce
lger dsaccord,
dans
l'isolement o
je
vis,
surtout
dansl'loignement
de tout ce
qui
touche la vie
heureuse,
je pense
bien souvent avec reconnaissance l'aimable
accueil
que j'ai reu
de lui et de son
entourage.
Mais
je
me laisse aller des souvenirs
qui
me sont
toujours agrables,
et
j'oublie
de ra-
conter
l'intrigue imagine par
madame
Perrin,
qui
avait
pris
trs cur mon affaire de candi-
dature.
Assez lie avec M.
Couder,
madame Perrin
lui
envoya
une
loge, et, supposant qu'il
vien-
CANDIDATUREA L'ACADMIE. 273
drait la
remercier,
elle eut la bont de me
pr-
venir de ne
pas manquer de venir,
le
soir,
assister l'assaut
que
tous devaient donner en
ma faveur.
Il fut fait comme il avait t
dit,
et
j'tais
de-
puis quelques
instants dans la
loge, quand
l'ou-
vreuse
annona
M. Couder.
Apres
les
compliments d'usage
et les remer-
cments,
madame
Perrin, s'apercevant que
M. Couder ne me reconnaissait
pas,
me
prsenta,
et elle
commenait
pour
moi un
plaidoyer
des
plus flatteurs, quand jel'interrompis
en lui disant
qu'il
n'tait
pas probable que je pusse
trouver
la moindre
sympathie
chez M.
Couder, qui
m'avait
dj
mis une fois la
porte
de chez
lui.
A ce
mot,
M. Couder fit un bond. Comment
cela!
s'cria-t-il;
mais
pas
du tout.
Mesdames,
ne le
croyez pas.
Il
n'y
a
pas
un mot de vrai.
je
vais vous faire
juges,
et vous conter l'histoire
a
laquelle Amaury
fait allusion.
Voici comment les choses se
sont
passes.
Je lui avais lou un atelier. et cet atelier n'-
tait
spar
du mien
que par
une
porte,
condam-
ne,
il est
vrai,
mais
qui permettait
de tout
entendre. Il recevait des.
amis,
c'est tout
simple.
Mais
moi,
je
donnais des
leons
ma-
dame de
Montalivet,
qui
venait tous les
jours,
et
L'ATEHER
D'INGRES.
274.
par
cette maudite
porte
on entendait tout ce
qui
se disait. Je ne lui en voulais
pas.
son
ge!
et d'ailleurs il tait chez lui. mais
je
ne vivais
pas pendant
mes
leons.
Et
puis
Nourrit
qui
venait
poser pour
son
portrait!
c'tait en i830.
Vous
figurez-vous
Nourrit,
dans ce
petit atelier,
o
l'on ne
manquait pas
de le faire
chanter,
donnant
toute sa voixet entonnant la jPa?'M~MMC.
tout son
rpertoire.
C'taient des
~/c~!?~
idole de mon a~e des ~/OM
pre,
tu m'as <? mau-
~'c. J'en serais devenu fou. Alors
j'ai
crit
Amaury,
mais
trs-poliment
et sans lui
garder
la moindre
rancune,
le
priant
de chercher
un
autre atelier.
-Qu'est-ce que je
disais? vous
voyez.
Mes-
dames, que
M.
Couder,
avec les formes les
plus
polies,
ne m'en a
pas
moins.mis
la
porte
de
chez lui.
Et tout le monde de rire.
Tout cela fut
gai,
trs-aimablement
dit,
et
madame Perrin
ajouta

Eh bien
alors,
faites
votre
paix
avec votre froce
propritaire,
et sur-
tout faites-lui votre cour.

M. Couder me
prit
alors
part,
et me dit
Je sais
que
vous vous
prsentez
comme candi-
dat,
et vous faites
trs-bien; mais,
si
j'ai
un
conseil vous donner. la chose
importante.
Je ne le laissai
pas
achever. est d'tre
CANDIDATUREA L'ACADMIE. 275
plac,
lui
dis-je,
sur la liste de la section.
C'est en
effet,
me
rpondit-il,
le
point
im-
portant.
Aussi,
c'est
pour
cela
que je
rclame votre
indulgence.
Il
prit
ma
main, qu'il serra,
en me disant

Si cela est en mon


pouvoir.
Quel
fut le dnoment? On l'a devin
je
n'eus
pas
une seule voix.
Cette lection fut celle o
Eugne
Delacroix
fut nomm membre de l'Acadmie.
Quand
le
rsultat du scrutin fut connu

Voil le
loup
dans la
bergerie

s'cria tout haut M.
Ingres.
Je voudrais
qu'on
ft bien
persuad qu'il
n'entre
pas
dans le rcit de cette
petite
msa-
venture le moindre sentiment
d'aigreur.
Per-
sonne, plus que moi,
ne
comprend
ce
qu'il y
a
u'honorable faire
partie
de ce
corps trs-jus-
tement
illustre,
et ne
regrette plus
profondment
de n'avoir
pas
mrit d'en tre.
Mais il
faut,
mon
avis, pour que
cet hon-
neur soit
complet, qu'il
arrive
spontanment,

la suite d'une belle
uvre,
d'un
grand succs,
et
que l'opinion publique
force la
porte,
sielle rsiste.
Alors
c'est,
en
effet,
une
trs-belle,
trs-en-
viable chose
que
d'arriver ainsi cette rcom-
pense suprme.
L'ATELIER D'INGRES. 276
Mais
y parvenir
la
longue,

l'anciennet,
comme disait Horace
Yernet,
guetter
la mort d'un
confrre~
et s'en aller tout de suite demander
sa
succession,
faire des visites
qui, rptes,
deviennent
presque humiliantes,
tre trs-bien
reu,
souvent mme de
faon

esprer,
et n'a-
voir
pas
une
voix;
ne
pas
se rebuter
cependant,
.gagner quelques suffrages par
obsession,
et
par-
venir enfin ce fauteuil sans
que
le
public
s'en
meuve,
ou mme le sache. J'avoue
que
j'ai
recul devant cette
perspective.
Je n'ai
pas
recommenc
rpreuve,
et mes amis
pourront
dire de
moi,
en
parodiant
le mot
qui
fut fait
sur le
grand Dauphin,
et toutes
proportions gar-
des
Fils
d'acadmicien,
neveu
d'acadmicien,
jamais
acadmicien ))
CO~CLUSIO~
J'ai
essay
de
peindre
l'homme dans les
pages
qui prcdent qu'il
me soit
permis
maintenant
d'exprimer
mon
opinion,
tout humble
qu'elle
peut tre,
sur l'artiste
qui
restera une des
gloires
de l'cole
franaise.
On a dit
que
M.
Ingres
tait un Grec du
temps
de Pricls
gar
dans le dix-neuvime sicle.
Cette
pense
me
parat plus ingnieuse que
juste.
Un homme aussi ennemi de
l'idal,
un
amant aussi dclar de la
nature, quelle qu'elle
soit,
ne
pouvait
tre un Grec
qu'
certaines
heures,
grce
son instinct merveilleux d'as-
similation.
Au
quinzime
sicle,
il et t
peut-tre
Ma-
saccio
ce
qu'il
fut
coup
sr,
c'est un rvolu-
tionnaire.
Comme tous les rvolutionnaires
convaincus~
il ne se crut
que rformateur,
ne
prvit pas
ce
que pourraient
devenir entre les mains d'hommes
24
XXVII
L'ATELIER D'INGRES.
278
moins habiles les doctrines nouvelles
qu'il
r-
pandait.
Il ne
pensa pas,
enfin,
la suite
qu'il
.entranerait
aprs
lui, pour
ne
pas
me servir du
mot consacr
aujourd'hui.
L'opposition qu'il
fit son matre David fut si
prompte, que
les uvres
qu'il
excuta avant son
dpart pour
l'Italie fournissaient
dj
les
preuves
d'une recherche
plus
intime du vrai.
Cette force de conviction devait tre bien
grande
chez M.
Ingres, pour qu'il pt indiquer
ds son
dbut,
au milieu des artistes
dj
clbres
qui l'entouraient,
la toute
qu'il
voulait
suivre,
et
qu'il
a
suivie,
malgr
les
critiques, malgr
les
moqueries, malgr
la misre.
La vue des
grands
matres italiens ne fit
que
dvelopper davantage
cette tendance
profond-
ment inne en
lui, et,
comme il le dit un
jour
de-
vant
nous,
lui fit reconnatre
~M'o~
lavait
~'o~e.
Ds
lors,
rien ne
put l'arrter,
et ses
ouvrages por-
trent le
premier coup
l'cole d'o il tait sorti.
M.
Ingres
fut un amoureux de la
nature, et,
comme tous les
amoureux,
devint
aveugle
sur
certains dfauts inhrents aux
plus
belles cho-
ses. Ces
dfauts,
il serait
plus juste
de dire ces
cts individuels de la
nature,
il osait les aborder
franchement,
et savait les rendre intressants
par l'interprtation qu'il
en
faisait,
autant
que
par
sa
merveilleuse excution.
CONCLUSION. 279
Aussi, pendant que
l'cole de David brillait de
son clat le
plus
vif en ne cherchant le beau
que
dans
l'antiquit
et en ne laissant
presque
plus
rien d'humain subsister dans son imitation
adoucie de la
nature,
on
peut juger
de l'effet
dfavorable
que produisirent
les uvres d'un
homme
qui
venait
protester
contre tout ce
qui
en-
thousiasmait le
public,
et renverser les
principes
fondamentaux d'une cole en si
grande
faveur.
Cet homme fit
plus qu'tonner
on ne com-
prit pas.
II est
difficile,
en
effet,
de
s'imaginer
la diffrence
complte qui
existait,
pour
des
yeux
habitus un autre
point
de vue de
l'art,
entre les uvres de M.
Ingres
et celles de ses
contemporains.
Je ne crains
pas
d'affirmer
que
cet
aspect
de vrit
produisait
sur le
public
de
ce
temps-la
l'effet
que
nous causent certaines
oeuvres de la
jeune
cole
actuelle,
en admettant
que
de
pareilles
choses
puissent
se
comparer.
J'ai dit
que
cette
impression
fut
produite
sur
le
public,
car les
artistes, naturellement,
sans
l'avouer
peut-tre, comprirent
tout de suite.
Quelques-uns
furent
effrays,
la
plupart
admi-
rrent
sincrement; j'en pourrais
citer des
preu-
ves nombreuses
(1). Aujourd'hui,
les
yeux s'y
sont
faits,
on en a vu tant d'au trs 1
et M. In-
LettresdeG~'a'r<
L'ATELIER D'INGRES. 280
gres
est devenu
pour beaucoup
de
gens
le
type
de
la
-puret classique
oui,
si l'on
applique
la
dnomination de
classiques
aux artistes du
quin-
zime et du seizime
sicle non,
si on la res-
treint,
comme
beaucoup le
faisaient a cette
po-
que,
l'cole seule de
David,
dont M.
Ingres
rpudia
toute sa vie les
principes.
Cela est si
vrai,
que
les
premiers
admirateurs de M.
Ingres
furent les
Gricault,
les
Delacroix,
toute cette
nouvelle cole
qui voulait
secouer le
joug
de l'Institut, et
qui
saluait un matre en
M.
Ingres, comprenant qu'elle pourrait vaincre
avec un tel homme.
Plus
tard,
quand
la cause fut
gagne,
il
y
eut
une
scission, qui dgnra
en lutte entre les des-
sinateurs et les
coloristes,
et c'est aux coloristes
que
fut donn le nom de
y'omaK~MM.
Mais
je
maintiens
qu'il
faut
prendre
ce mouvement
de
plus
haut et de
plus
loin.
Je ne dirai donc
pas que
M.
Ingres
ait t ro-
mantique
mais ce
que j'affirme,
c'est
qu'il
n'a
jamais
t
classique
dans le sens
qu'on prtait

ce
terme
la seule
expression qui
lui convienne
est
l'expression
toute rcente
deraliste.
J'ajou-
terai
qu'il
a t raliste la manire de
Masaccio,
de
Michel-Ange,
de
Raphal.
M.
Ingres
fit non-seulement le
premier
la r-
volution dont
je parle,
mais il
eut,
avant tous les
CONCLUSION. 28~
jeunes gens
d'alors,
le
got
de choses fort m-
prises
cette
poque,
et
qui
ont
pris depuis une
place, peut-tre trop leve,
dans l'admiration. On
a
toujours
attribu aux
romantiques l'espce
rsurrection du
moyen ge;
avant
qu'ils
fussent
ns,
M.
Ingres
avait non-seulement
reprsent
des
sujets
de ce
temps-l, mais,
pour
les
repr--
senter,
il avait mme
emprunt
l'art
primitif
une certaine raideur nave
qui
ne
manque pas
de
charme,
et
qui
donne ses
tableaux,
d'une
science
archologique complte,
cette coM~M?'
localesi en honneur dans la nouvelle cole. O
peut-on
la trouver observe avec
plus
de soin
que
dans son Entre de Charles 177
dans sa
T~Mco~e
de
Rimini,
dans son Henri 7P
jouant
avec ses
enfants ?Aussi,
pour
le
public
d'a-
lors et
pour
les
plus
illustres
critiques,
c'taient
des pages
enleves des T~se/s. On en tait en-
core aux troubadours de
pendule
et au
gothi-
que
de
l'Opra-Comique.
avant M. Perrin.
J'irai
plus
loin les
peintures japonaises qu'une
jeune
et nouvelle cole croit avoir
dcouvertes,
M.
Ingres
les admirait il
y
a soixante
ans;
la
preuve
en
est.
dans le
portrait
de madame Ri-
vire et dans
l'Odalisque
Pourtals,
dont les criti-
ques
disaient

Cet
ouvrage
ressemble ces
dessins coloris
qui
ornent
quelquefois
les ma-
nuscrits arabes ou indiens.
n.
L'ATELIER D'INGRES. 282
Que
n'ai-je
ma
disposition
tous les docu-
ments ncessaires Il serait bien curieux de
voir les
jugements que
l'on
portait
sur un homme
considr
aujourd'hui
comme
classique.
Je
puis
au moins citer de souvenir cette
phrase
d'un ar-
ticle de M. de
Kratry
sur
l'Odalisque
dont
je
viens de
parler

C'est sans doute
pour
montrer
M.
Ingres

quel point
il s'est
trompe, que
l'on a
plac
dans le
grand
salon
l'odalisque
peinte par
ce
jeune
homme.

Ce mme M. de'
Kratry, qui
est rest dans
ma mmoire comme le
plus
aimable et le
plus
spirituel
vieillard,
me disait un
jour
en me
par-
lant de cette uvre de mon matre

Son oda-
lisque
a trois vertbres de
trop.

Il avait
peut-tre
raison. Et
aprs ? qui
sait
si ce n'est
pas
la
longueur
du torse
qui
lui donne
cette forme
serpentine
saisissante au
premier
abord ? Dans des
proportions exactes,
aurait-elle
un attrait aussi
puissant ?
Son
dessin,
on
le voit,
tait alors
attaqu,
comme ses tendances. C'est
pourtant
le mrite
qu'on
lui conteste le moins
prsent
mais ceux
qui
le lui accordent dans le
public,
et mme
dans le
public clair,
se doutent bien
peu
de
ce
que
c'est
que
le dessin. On entend
gnrale-
ment
par
une chose bien dessine une
figure
correcte
ayant
le
nombre voulu de ttes
(le
CONCLUSION.
283
corps
humain, d'aprs
les
rgles,
se divise en
huit
parties
de la dimension de la
tte),
dont
tous les muscles sont leur
place,
et
chaque
membre en
rapport mathmatique
avec les au-
tres. Rien de tout cela ne constitue une
figure
bien dessine. La
photographie
donne cette
exactitude
complte,
et
personne
n'a l'ide d'a-
vancer
qu'une photographie
est bien dessine.
Ce
qui
constitue le
dessin,
aussi bien
que
la cou-
leur,
c'est
l'interprtation que
fait un artiste des
objets qu'il reprsente,
selon
l'impression pro-
duite sur lui
par
certaines beauts ou certains
cts
qui
lui
paraissent
beaux,
sur
lesquels
il
appuie, qu'il
rend visibles
pour
des
yeux
moins
exercs,
et
qu'il parvient

imposer par
la force
de son
gnie.
Cette
impression que
reoit de la nature un
grand
artiste,
et
qu'il
nous rend
palpable par
les
moyens
qu'il
a entre les
mains,
doit ncessaire-
ment varier
l'infini,
selon les
hommes,
selon
leur
temprament,
leur me. Si l'exactitude tait
le dernier
mot du
dessin,
la dissemblance entre
les artistes
n'existerait
pas. Imaginez
dix
grands
peintres
faisant le mme
portrait.
Ces dix
por-
traits ressembleront tous au
modle
il
n'y en
aura
pas
deux
qui
se ressemblent comme des-
sin ni comme couleur. Ce serait
pour
les
pein-
tres,
et
pour
les
sculpteurs
surtout,
une affaire
284 L'ATELIER D'INGRES.
de
compas.
Nous n'aurions
plus
cette varit si
grande-dans
la manire de dessiner de Michel-
Ange,
de
Raphal,
de Lonard de
Vinci,
ni la
couleur de Paul Vronse si diffrente de celle
du Titien et de celle de Rubens.
Heureusement,
ces
grands
artistes se sont
peu
soucis de l'exactitude. Ils ont trait la nature
haut la
main;
les fautes de
dessin,
les
plus gros-
sires
inexactitudes,
les
exagrations
et les addi-
tions de muscles abondent dans
Michel-Ange.
Je
rougis
de traiter de fautes ces incorrections
sublimes d'un des
plus grands gnies
de l'art.
M. Ingres,
comme ces admirables
artistes,
a
mis de ct la science
acadmique apprise
l''cole
il s'est fait un dessin
lui,
d'une correc-
tion
douteuse, bizarre,
si l'on
veut,
mais bien
lui,
qui
rend son
impression
et nous force
la
partager.
Qu'un
artiste soit
port par
son
got
vers la
forme ou vers la
couleur, l'important
est
qu'il
voie la nature sous un
aspect
nouveau,
et
qu'il
parvienne imposer
sa manire de
voir
il n'est
un matre
qu'avec
cette facult. Tous les artistes
illustres l'ont
possde,
mais ils n'ont
pas
t
plus
matriellement
vrais,
plus exacts,
les uns
que
les autres.
Si le
public,
sans
s'y
connatre,
accorde
M.
Ingres
la
qualit
de
dessinateur,
il lui refuse
CONCLUSION. 285
compltement, par
contre,
celle de coloriste.
L
encore,
il se
trompe.
Non
que je
veuille
trouver en M.
Ingres
cette
qualit
au mme
point que
chez ceux
qui, pour
l'obtenir
(je parle
des
modernes),
ne vont
pas beaucoup plus
loin
qu'une bauche;
cependant je
dois dire
que
ses tableaux ont une
gamme
de tons sobres
qui
n'est
pas
de
l'impuissance,
mais
plutt
la cons-
quence
des autres
grandes qualits
de ses
uvres.
En
France,
une chose
spirituellement
dite a
bientt force de loi. Ontrouva dans
l'anagramme
du nom
Ingres
les mots e~
gris.
Ds lors M. In-
gres
a fait
gris,
le
gris
tait sa couleur de
prdi-
lection,
il faisait communier ses lves avec du
gris.
C'tait
amusant,
spirituel,
mais rien de
plus.
Il n'en est
pas
moins vrai
que beaucoup
de
personnes
sont encore
persuades
de la vrit de
cette
critique,
ou
plutt
de cette boutade d'un
homme
d'esprit (1), qui
n'en
croyait pas
un mot
lui-mme.
Je dirai
plus
M.
Ingres
est arriv souvent au
charme de la
couleur,
car il tait loin
d'y
tre
insensible,
et
j'en
citerai
pour preuves
la Cha-
pelle
Sixtine et une
Odalisque
assise
de dos sur
le coin d'un
lit,
et dont la tte est en
profil
perdu.
1. LaurentJan.
28(~ L'ATELIER D'INGRES.
Je
pourrais appuyer
mon
jugement,
sur
l'opi-
nion de
Ricard,
grand apprciateur
de la cou-
leur et coloriste lui-mme un haut
degr, qui
me disait un
jour
devant cette
toile,
avec sa
vivacit mridionale

Et l'on
prtend que
cet
homme n'est
pas
coloriste Eh bien savez-
vous une chose ? c'est
que je
ne connais -rien
chez les
Vnitiens,
et
je
les
connais,
mettre
au-dessus de cela.

Mais
je
ne veux
pas
accorder
plus d'importance
qu'il
ne faut ces rencontres
heureuses, qui
prouvent
seulement
que
deux
qualits
souvent
spares peuvent
aussi se trouver runies chez
les
grands
artistes.
C'est dans l'ensemble de son
uvre,
si
compl-
tement
original, que
la
supriorit
de
M. Ingres
apparat
vraiment
c'est dans cette
persvrance.
atteindre un but
qu'il
avait devant les
yeux,
et dont rien n'a
pu
le dtourner un instant.
Jamais un moment de iaiblesse ou d'hsita-
tion. Il allait devant
lui,
luttant contre mille
obstacles,
avec ce
respect,
ce culte de
l'art, qui
le maintenait dans une honntet d'artiste dont
il est
peu d'exemples.
Ds ses
dbuts,
pas
une uvre n'est sortie de
chez lui sans
qu'il
crt
pouvoir
la
signer;
il
n'y
mettait son nom
que lorsqu'il croyait
avoir fait
bien
dans le
doute,
il
recommenait.
Parmi ses
CONCLUSION. 287
milliers de
croquis, pas
un
'qui
dnote la
ngli-
gence,
la hte de terminer et
d'apporter
les
vingt francs, prix
de ces merveilleux
portraits,
dans
un
mnage
o ils taient attendus
parfois
pour
avoir du
pain.
Il faut remonter bien
haut, jusqu'aux
matres
anciens,
pour
trouver
l'analogue
d'une vie aussi
exclusivement voue l'art
que
l'a t celle de
M.
Ingres.
Ce n'est
plus
de notre
temps.
Mais
aussi,
en dehors de la
peinture,
de la mu-
sique,
des arts
enfin,
rien de ce
qui
existe
pour
les autres n'existait
pour
lui.
Cette volont de fer et cette foi inbranlable
n'auraient
pas
suffi
pour
surmonter tous les ob-
stacles accumuls devant
lui,
s'il n'avait t
dou,
comme les hommes de
gnie,
d'une
puis-
sance d'excution
que personne
ne lui
conteste,
qu'on
a
pu
lui
prendre,
mais
qui
tait bien lui.
Je crois fermement
qu'en
ramenant l'art un
accent
plus
vrai dela
nature, Ingres
a renvers
l'cole de
David,
et a fait natre
par
cette rvolu-
tion le ralisme
qui
nous dborde
aujourd'hui.
Mais
qu'importe? Faut-il reprocher Michel-Ange
toute la suite de Bernins
qu'il
crs ? Tant
pis
pour
les
Bernins,
et
pour
ceux
qui
les admirent!
Michel-Ange
disait

Mon
style
est destin
faire de
grands
sots.

C'est le sort destin aux
imitateurs.
L'ATELIER D'INGRES. 288
Quant
aux natures
puissantes
et
inventives,
elles ne doivent leur clat ni aux coles ni aux
doctrines
qu'on y professe
il
n'y
a
pas
d'exem-
ple
d'un
grand peintre ayant
suivi la voie de son
matre.
Les
coles,
les traditions
peuvent
faire des
artistes
habiles,
elles ne font
pas
des artistes de
gnie.
La nature seule a ce
privilge,
dont mal-
heureusement elle ne nous a
pas
donn le se-
cret, et,
sans se soucier des
rgles
ni des
pr-
ceptes,
elle fait
apparatre
de loin en loin
quelques
hommes d'lite
qui
font l'honneur et
la
gloire
de leur
temps <
Ingres
tait
un.~de'ces~hpmmes-I.
'FIN.
I.
Unesance
FInstitut. 1
II.Premire visite aumatrj. H-1
JIL
Ouverture del'atelier. 20
IV.Undner chezmon
pre.
33
V. Madame
Ingres.
42
VI.Premiers essais de
peinture.
56
~-VII.L'atlier deslves. C5
Vni.L'ateHer dumatre. 83
IX.L'Ecole desBeaux-Arts 93
X.Envois
l'Exposition.
l6
XI.Le
portrait
delaDc~ercr~c. 127
-XII.Le
P/a/b~d'Ho~crp.
i3o
XIILDeux
portraits.
141
XIV.
L'Exposition
de1834. 150
XV.
Dpart pour
ritalie. 158
XVI.
Impressions
de
voyage.
163
XVII. Rome etl'Acadmie. 169
S5
TABLE
TABLE. 200
XVIIL-M.
Ingres
Rome. Ho
XIX.DeRomeNapIes.
tS3
XX.Pompetetl'artanUque.
192
XXI. La vie Florence.
203
~-XXII. Matre et lves. 218
XXni.RetourPans. 230
XXIV.Copied'unportraiL.
24t
XXV.LejurydesBeaux-ArLs.
24C
XXVI. Candidature
. ~Acad~mie.
2M
XXVII.
Conclasion. 27T
11
FIN DE LA TABLE.