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CAHIER DE RECHERCHE CEIM

ISSN 1714-7638






INTGRATION EN PROFONDEUR ET
NOUVELLE DIPLOMATIE COMMERCIALE.

LES LEONS DE LALENA





CHRISTIAN DEBLOCK


MARS 2012
I n t g r a t i o n e t n o u v e l l e d i p l o m a t i e c o m m e r c i a l e P a g e | 2




































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Les opinions exprimes et les arguments avancs dans cette publication demeurent l'entire
responsabilit de l'auteur et ne refltent pas ncessairement ceux du projet MINDc ou des membres
du Centre dtudes sur lintgration et la mondialisation (CEIM).
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Intgration en profondeur et
nouvelle diplomatie commerciale.

Les leons de lALENA
1


Christian Deblock

INTRODUCTION
LAccord de libre-change nord-amricain, mieux connu sous son acronyme dALENA, est
associ au rgionalisme dit de seconde gnration. Tout comme il en fut de la Communaut
conomique europenne en son temps, il en a t le modle et le faire-valoir. Le modle,
dans la mesure o il sinscrivait en rupture avec les accords dintgration de type
communautaire et ouvrait la voie un nouveau type dintgration pousse du bas vers le
haut par les forces du march. Le faire-valoir, dans la mesure o, intgrant sur la base de
lgalit de traitement trois pays de taille et de niveau de dveloppement fort diffrents, en
loccurrence le Canada, les tats-Unis et le Mexique, il dmontrait sur la base de ses
rsultats commerciaux et conomiques, quil tait possible de combiner libert des changes
et dveloppement, et ce tout en prservant leur souverainet et leurs choix collectifs.
LALENA est galement associ, un second niveau, la refonte du systme commercial
multilatral. Il augurait dune nouvelle gnration daccords commerciaux, orients vers
llaboration de rgles allant au-del de la simple libralisation des changes commerciaux
et engageant lensemble des pratiques commerciales, notamment louverture des services
commerciaux, la protection des droits des investisseurs et de leur investissement, la
protection de la proprit intellectuelle, laccs aux marchs publics, etc. Loin dtre un
substitut au multilatralisme, lALENA et les nombreux accords qui sen inspireront
devaient au contraire en tre le complment et la force qui le poussait vers lavant. En se
multipliant par effet de dominos, et en simposant comme la voie suivre en matire
dintgration dans lconomie mondiale, ces accords devaient exercer un effet de levier sur
les ngociations multilatrales, acclrer ladaptation des rgles commerciales aux ralits
du monde de laprs-Guerre froide et, finalement, contribuer mettre en place les nouvelles
rgles du jeu de la mondialisation.

1
Le texte fait suite la prsentation qui fut donne dans le cadre du colloque de lInstitut des Amriques tenu Rennes les
17, 18 et 19 novembre 2011, Repenser les intgrations rgionales dans les Amriques au prisme de la personne.
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Cest de ces deux facettes de lALENA dont nous sommes partis pour traiter du nouveau
rgionalisme dans un article intitul, Rgionalisme conomique et mondialisation : que
nous apprennent les thories ?
2
. Nous y rejetions alors le fonctionnalisme quon lui prtait
gnralement dans la littrature spcialise, pour dfendre largument selon lequel ctait
du ct des tats-Unis et de leur nouvelle stratgie commerciale quil fallait plutt
regarder. Il sagissait, disions-nous, de voir comment ces derniers avaient instrumentalis
le rgionalisme et daborder celui-ci dans une perspective dconomie politique
internationale qui combine ce que Peter Hall a appel les trois i , soit les intrts, les
ides et les institutions. Nous navons pas chang dide en la matire : porteur de la vision
que les tats-Unis se faisaient de lintgration et des orientations que devait prendre le
systme commercial multilatral, lALENA devait, tout en assurant la dfense de leurs
intrts commerciaux voire stratgiques dans le monde, en tre le modle et la force de
changement.
Depuis, deux phnomnes majeurs ont attir notre attention. Le premier est que les
liens qui unissent les trois parties contractantes de lALENA se desserrent rapidement, et
le second que les accords commerciaux prolifrent comme jamais. Ces deux phnomnes
viennent, selon nous, infirmer deux des hypothses fondamentales sur lesquelles reposait la
conception fonctionnaliste du rgionalisme, savoir celle de lexistence dun lien troit entre
rgionalisation et rgionalisme dune part et celle de la complmentarit naturelle entre
rgionalisme et multilatralisme dautre part. Nous constatons plutt que, rgionalisme ou
pas, les forces de gravit de lconomie mondiale se dplacent, vers lAsie pour dire les
choses simplement, alors que, par ailleurs, sous leffet dune diplomatie commerciale qui,
aujourdhui, se dploie dans toutes les directions, le systme commercial multilatral
semble incapable de se renouveler et dvoluer dans les directions ouvertes par les accords
de Marrakech. Il y a, en quelque sorte, deux problmes en un : si lALENA a produit des
effets positifs sur le plan conomique et marqu les dbats sur lintgration et la
mondialisation au cours des annes 1990, il semble bien aujourdhui non seulement que cet
accord ne rponde plus aux attentes de ses promoteurs, mais aussi quen lgitimant le
passage par la voie bilatrale, il ait finalement produit leffet contraire de celui recherch,
celui dune grande confusion lintrieur du systme commercial multilatral.
Nous nous proposons dorienter la discussion dans ces deux directions dans les pages qui
suivent. Le texte se divise en trois parties. La premire partie sera consacre quelques
clarifications conceptuelles sur lintgration et les cadres institutionnels. Ces prcisions
apportes, nous montrerons dans la deuxime partie en quoi lALENA se distingue des

2
Christian Deblock, Rgionalisme conomique et mondialisation: que nous apprennent les thories?, dans Pierre Berthaud
et Grard Kebabdjian (dir.), La Question politique en conomie internationale, Paris, La Dcouverte, 2006, pp.248-260, Pour
une synthse de la question, voir Yann chinard et Laetitia Guilhot, Le nouveau rgionalisme : de quoi parlons-nous ? ,
Annuaire franais de relations internationales, 2007, vol. VIII, pp. 775-792.
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autres modles dintgration et, la lumire des volutions actuelles, quelles en sont les
limites. La troisime partie portera sur la stratgie commerciale des tats-Unis et la place
accorde aux accords bilatraux et rgionaux. Nous verrons comment lALENA sinsre
dans cette stratgie, pour ensuite montrer comment toute diplomatie commerciale, y
compris celle dun acteur aussi puissant queux, atteint rapidement ses limites ds lors que
les autres ne suivent pas et prennent dautres directions. En conclusion, nous tirerons les
leons de lexprience du cas dcole quest lALENA en matire dintgration et de
diplomatie commerciale.


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PRCISIONS CONCEPTUELLES
Le concept de rgionalisme conomique sest impos dans la seconde moiti des annes
1980, au dtriment de celui alors en vogue dintgration rgionale. Tout comme celui
dintgration, ce concept, au demeurant aux contours trs flous, couvre deux dimensions :
conomique et institutionnelle, respectivement. Dans un cas comme dans lautre cependant,
il ny a pas une mais plusieurs manires denvisager la cration despaces conomiques
dintgration et lencadrement institutionnels de ces espaces.
Intgration, interdpendance et interconnexion
Le concept dintgration est un concept fort. Synonyme de fusion et dunion, mais aussi
dinsertion et dincorporation, ce nest que dans lentre-deux-guerres et surtout aprs la fin
de la Seconde Guerre mondiale quil fut introduit dans le champ des relations conomiques
internationales
3
. Le concept fut repris aprs la Guerre, mais pour dsigner cette fois le
processus dunification dans lequel staient engags les pays europens, sur le plan
conomique mais aussi sur le plan politique. Dabord appliqu au cas europen, il connut
une diffusion rapide, notamment en lAmrique latine sous linfluence des ides de Ral
Prebisch et de la Commission conomique pour lAmrique latine (CEPAL). Le terme est
rest, avec le double sens quon lui prtait alors, soit la cration progressive dun espace
conomique unifi dune part et lharmonisation des politiques lintrieur de cet espace
dautre part.
Le concept dintgration se distingue de deux autres concepts, au demeurant assez
proches : celui dinterdpendance et celui dinterconnexion. Le concept dinterdpendance
connut galement un grand engouement dans les annes qui suivirent la fin de la Seconde
Guerre mondiale. Parfaitement adapt aux ralits de lpoque et notamment louverture
croissante des changes dans le cadre du systme statocentr qutait le GATT, le concept
dinterdpendance visait, tout comme celui dintgration, qualifier un double mouvement
dinteraction et dinfluence mutuelle : sur le plan conomique tout dabord, en raison de
louverture rciproque des marchs sur les conomies ; sur le plan politique ensuite, en
raison des impacts que peuvent avoir sur les autres pays les dcisions politiques prises dans
un pays. Dans un cas comme dans lautre cependant, deux facteurs taient perus comme
dterminants. En premier lieu, les forces conomiques sous-jacentes : si lintgration
conomique devait tre le socle dune intgration sur le plan politique toujours plus
pousse, linterdpendance conomique poussait, de son ct, la coordination toujours plus

3
Cest aux conomistes de lcole autrichienne que lon doit en effet son introduction et celle de son antonyme, la
dsintgration. Pour ces derniers, il sagissait de qualifier le degr trs lev dunit qui caractrisait lconomie mondiale
lpoque du libre-change et de ltalon-or et par l mme de retracer les origines du processus de dsagrgation qui sest alors
amorc partir du moment o ces deux principes furent abandonns en faveur de linterventionnisme et de son corolaire le
protectionnisme.
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grande des politiques conomiques
4
. En second lieu, les effets dasymtrie : autant les
diffrences de taille et de dveloppement tendaient-elles par effet dattractivit favoriser
la rgionalisation des changes, autant tendaient-elles freiner toute forme de coopration
plus pousse, sauf prvoir des mcanismes de correction. Leffet combin de ces deux
facteurs explique lattitude longtemps ambivalente du Canada et du Mexique vis--vis des
tats-Unis.
Le concept dinterconnexion ou dinterconnectivit est, quant lui, de facture plus
rcente. Emprunt la thorie des systmes, il vise dsigner la mise en relation
fonctionnelle despaces conomiques et de systmes institutionnels distincts et relativement
autonomes. Des trois concepts, cest le plus faible. Il est nanmoins utile pour qualifier deux
types de situation : celle o deux ou plusieurs gouvernements cherchent tablir des
relations conomiques amicales sans pour autant renoncer leurs prrogatives en matire
de dveloppement, et celle o, dfaut de sentendre sur des rgles communes en matire
conomique, ils saccordent nanmoins pour reconnatre les rgles existantes sur une base
mutuelle et rciproque et rduire ainsi les sources de friction dans leurs relations
conomiques.
Dune manire comme dune autre cependant, si les forces conomiques sont sous-
jacentes aux processus dcrits par les trois concepts, in fine ce sont les choix politiques qui
restent dterminants. Nous sommes toujours sur deux terrains : celui de lconomie,
autrement dit des forces du march et de la concurrence, dun ct, et celui du politique,
autrement dit des choix collectifs. Ce sont ces derniers qui vont dfinir les cadres
institutionnels que les pays concerns vont se donner, lesquels viendront en retour orienter
et rguler non seulement les processus conomiques, mais aussi les choix et les dcisions
des acteurs conomiques.
Les cadres institutionnels de lintgration
Jan Tinbergen fut lun de premiers relever que lintgration conomique ntait pas de
mme nature selon quelle tait ngative ou positive, pour reprendre sa terminologie. Par
intgration ngative il entendait un processus dintgration rsultant de la seule
libralisation des changes, autrement dit de la leve des obstacles tarifaires et autres
la libre circulation des marchandises, des capitaux, voire des personnes. Par intgration
positive, il dsignait tout processus dintgration orient vers la ralisation dobjectifs
communs. Dans le premier cas, ce sont les forces conomiques, cest--dire les dcisions
prives, les choix des acteurs conomiques et les jeux de la concurrence, qui dterminent le
sens et la forme que prend lintgration. alors que dans le second, ce sont les choix

4
Ou du moins le pensait-on ! Ctait en tout cas dans cet esprit que fut cre lOrganisation de coopration et de
dveloppement conomiques (OCDE).
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politiques et les objectifs communs que se donnent les parties concernes qui donnent
lintgration sa finalit et son orientation. Par cette distinction, Tinbergen voulait souligner
la diffrence fondamentale entre les accords qui taient orients vers la seule libralisation
des changes et dont le modle type lpoque fut lAssociation europenne de libre-
change, et les accords dintgration beaucoup plus ambitieux, enchsss dans des unions
douanires et dont le modle tait la Communaut conomique europenne. La distinction
fit date, et ce mme si lon prfra rserver lappellation intgration aux seuls accords du
deuxime type, au motif quil ne pouvait y avoir dintgration conomique sans
harmonisation ni convergence des politiques, et donc sans projet commun.
Plus prs de nous, une autre distinction a t introduite par Robert Lawrence entre
intgration en surface et intgration en profondeur. Par intgration en surface, on entend
dsigner un processus dintgration qui rsulterait de la seule libralisation du commerce,
et ce contrairement un processus dintgration qui couvrirait non seulement toutes les
facettes de lintgration conomique, incluant les investissements, les services ou encore la
circulation des gens daffaires, mais aussi la pratique et le droit des affaires, et que pour ces
raisons on pourrait qualifier dintgration en profondeur. Le concept dintgration en
profondeur fut immdiatement appliqu au cas du nouveau rgionalisme et plus
particulirement lALENA, non sans susciter cependant la controverse dans la mesure o,
tel quil tait dfini, il pouvait sappliquer galement et mme davantage au cas europen.
Le concept dintgration en profondeur et les dbats lentourant participent de
lambigut conceptuelle du nouveau rgionalisme. Si lon envisage, en effet, dutiliser le
concept dintgration en profondeur pour dsigner tout processus dintgration des marchs
et des rseaux dentreprise et, paralllement, tout processus dharmonisation des rgles sur
un espace territorial ouvert, il est clair que tant lespace conomique europen que lespace
conomique nord-amricain rpondent ces critres et peuvent dont tre qualifis
dintgration en profondeur. Pourtant, personne noserait affirmer que les processus
dintgration en cours sont de mme nature, encore moins parler de convergence de modle.
Par contre, linverse, chacun admettra que les grands projets rgionaux qui furent lancs
dans les annes 1990 lAPEC, la Communaut des Amriques, lEuromed ou lAGOA par
exemple , ne relvent pas proprement parler dune intgration en profondeur, mais pour
autant peut-on parler dintgration en surface ? On serait plutt dans une sorte dentre-
deux, plus prcisment devant une forme nouvelle de partenariat combinant la fois des
accords commerciaux, un dialogue conomique renforc et un cadre de coopration
intergouvernementale.
Il nous parat, donc, ncessaire dintroduire une distinction formelle entre deux grandes
catgories de modles institutionnels, les accords dintgration dune part et les accords de
partenariat dautre part, et, lintrieur de ces deux grandes catgories, de classer les
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accords en fonction de leur degr dengagement des responsabilits, voire de dlgation
dautorit, en matire conomique et commerciale.
Accords dintgration et partenariats conomiques
Nous qualifions daccord dintgration tout accord conomique et commercial sinscrivant
dans une dynamique dintgration en profondeur, dans le sens o nous lavons dfinie plus
haut. Nous retrouvons dans cette catgorie au moins trois modles institutionnels.
1. Le premier modle est le modle communautaire. Par l, nous dsigneons tout processus
dintgration encadr par un trait qui engage les pays concerns dans un processus de
convergence et dharmonisation des politiques et de dlgation dautorit vers des
institutions communes, du moins dans certains domaines clairement identifis, et ce selon
des modalits et des finalits prtablies. On retrouve dans cette catgorie la plupart des
unions douanires et accords dintgration institus aprs la fin de la Seconde Guerre
mondiale en Europe et en Amrique latine, mais aussi en Afrique au lendemain des
indpendances.
2. Le second modle est le modle contractuel. Nous avons choisi ce terme en pensant aux
contrats commerciaux et la faon dont ils sont rdigs. Beaucoup daccords de libre-
change et notamment lALENA sont, en effet, rdigs comme des contrats, avec des
obligations trs prcises, des clauses dexception dtailles et des dispositions particulires
en cas de bris ou de non-respect des obligations. Par accord dintgration de type
contractuel, nous entendons tout accord dintgration prvoyant lharmonisation ou, le cas
chant, la mise en interconnexion des rgles sur lespace couvert par laccord, avec mise en
place dune instance institutionnelle charge de voir la mise en uvre de laccord, au
respect de ses obligations et, le cas chant, au rglement des diffrends. la diffrence du
modle prcdent, il ny a pas proprement parler de dlgation dautorit vers des
institutions communes, mais uniquement mise en place dune instance
intergouvernementale charge de ladministration du trait ou accord. Par nature, les
accords de ce type ne sont pas volutifs.
3. Le troisime modle est le modle de partage de production. Nous dsignons par l tout
accord sectoriel ou de porte plus gnrale qui vise organiser et rationaliser la
production entre les parties concernes. Dune faon gnrale, ces accords tablissent des
normes communes et des critres dorganisation de la production, dallocation des
investissements, de transfert des technologies et de rpartition du commerce. Une haute
autorit, une confrence ou encore une commission multipartite est charge dadministrer
le trait et de coordonner les activits. Entrent dans cette catgorie, aujourdhui devenue
obsolte et dailleurs condamne par lOMC, la CECA, le COMECON ou encore le pacte de
lautomobile sign en 1965 entre le Canada et les tats-Unis.
Les accords de partenariat constituent le second grand groupe de modles
institutionnels. Nous les qualifions de partenariat dans la mesure o ils reposent sur un
dialogue conomique et politique renforc, assorti daccords commerciaux gnraux ou
sectoriels dits de bon voisinage. Les partenariats, trs proches en fait des alliances, ne sont
pas des accords dintgration mais des accords-cadres dont lobjet est de rapprocher les pays
concerns, de favoriser les changes commerciaux entre eux et dtablir un dispositif
permanent de coopration. On retrouve trois modles diffrents sous cette catgorie.
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1. Le premier, le plus traditionnel, est le modle prfrentiel. Nous entendons par accord
prfrentiel tout accord qui vise reconnatre certaines parties un accs prfrentiel et
souvent non rciproque aux marchs des autres parties, leur octroyer un traitement
spcial et diffrenci et leur apporter un soutien technique, humain et financier dans le
cadre dune coopration renforce. Les accords de ce type sont nombreux. Mentionnons
simplement dans le cas des tats-Unis, lInitiative en faveur des pays de la Carabe,
laccord en faveur des pays andins engags dans la lutte contre la drogue, le programme
HOPE en faveur dHati ou encore linitiative en faveur des pays africains mieux connue
sous son acronyme dAGOA. Les accords entrant dans cette catgorie sont par nature
asymtriques et, dfaut davoir produit des rsultats probants, tendent tre remplacs
par des accords entrant dans la catgorie suivante.
2. Le second modle est le celui des communauts dintrts. Il connut ses heures de gloire
dans les annes 1990 lorsque furent lances de grandes initiatives rgionales, voire
transcontinentales, et ce tant par les tats-Unis que par lEurope communautaire. Tous ces
initiatives, aussi ambitieuses les unes que les autres, avaient en commun pour objectif de
crer de grandes communauts dintrts et de valeurs en sappuyant sur la construction
dun espace de libre-change et une coopration renforce dans de nombreux domaines
incluant ceux touchant la dmocratie, la scurit et la culture. Par les accords de libre-
change elles se rapprochent des accords dintgration de type contractuel, mais sen
distinguent nanmoins sur deux points : (1) ce nest pas dintgration en profondeur dont il
est question mais plutt de facilitation daccs aux marchs et dinterconnectivit, y
compris en matire dinvestissement ; et (2), tout en mettant de lavant lide de
communaut dintrts et de valeurs partags, elles reconnaissent les diffrences de
dveloppement et de culture, ce qui autorise les exceptions et le traitement diffrenci. Sur
le plan institutionnel, la forme privilgie est celle des sommets.
3. Le troisime modle est de facture plus rcente mais tend se dvelopper rapidement,
notamment sous limpulsion des pays mergents. Nous appelons, dfaut de mieux, modle
de coopration renforce. Entrent notamment dans cette catgorie les accords cadres de
coopration en matire de commerce et dinvestissement, les TIFA pour reprendre
lacronyme anglais, signs par les tats-Unis, mais on peut y inclure galement les accords
signs en Asie par le Japon ou plus prs de nous, ceux signs par la Chine avec dautres
pays en dveloppement ou mergents. Ces accords prsentent trois caractristiques
principales : (1) ils reposent sur des accords de facilitation des changes, voire des accords
de libre-change, (2) ils dfinissent des normes communes et imposent des engagements
commerciaux souvent trs contraignants, et (3) saccompagnent daccords de coopration
liant le plus souvent laide des engagements commerciaux spcifiques
5
.
En prsentant ces diffrents modles institutionnels nous voulions montrer leur varit
et leur diversit, mais galement souligner le fait que si, dune faon gnrale, les accords
de libre-change tendent devenir la norme, et ce conformment aux rgles de lOMC, il
convient de garder une distinction claire entre les accords dintgration et les accords de
partenariats, et lintrieur de la premire catgorie entre les accords de type
communautaire et ceux de type contractuel. Tous ces accords peuvent tre qualifis de
rgionaux, en autant du moins quils engagent des pays partageant la mme rgion
gographique. Quant lexpression rgionalisme de deuxime gnration , gardons-en

5
Ltude de la CNUCED intitule La coopration Sud-Sud : lAfrique et les nouvelles formes de partenariat pour le
dveloppement (Nations Unies, Genve, 2010) porte un regard trs pntrant, quoique complaisant, sur les nouveaux accords
de cooperation signs entre les pays africains et les pays mergents.
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lusage pour dsigner ce qui en fait vritablement la nouveaut et la spcificit, soit
lmergence daccords dintgration de type contractuel et de partenariats ancrs dans des
accords de libre-change.

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LE MODLE ALENA
LALENA prsente deux caractristiques, soit celle dtre un accord de type contractuel
orient vers lintgration en profondeur. Clarifions ces deux points.
Le cadre contractuel
Entr en vigueur le 1
er
janvier 1994, lAccord de libre-change nord-amricain (ALENA)
fait suite, rappelons-le. lAccord de libre-change canado-amricain (ALECA). Selon les
termes de son prambule, les trois Parties (le Canada, les tats-Unis et le Mexique)
sengagent :
1. liminer les obstacles au commerce des produits et des services entre les territoires des
Parties et faciliter les mouvements transfrontaliers de ces produits et services ;
2. favoriser la concurrence loyale dans la zone de libre-change;
3. augmenter substantiellement les possibilits d'investissement sur les territoires des
Parties ;
4. assurer de faon efficace et suffisante la protection et le respect des droits de proprit
intellectuelle sur le territoire de chacune des Parties ;
5. tablir des procdures efficaces pour la mise en uvre et l'application du prsent
accord, pour son administration conjointe et pour le rglement des diffrends ; et
6. crer le cadre d'une coopration trilatrale, rgionale et multilatrale plus pousse afin
d'accrotre et d'largir les avantages dcoulant du prsent accord. (Chapitre 1, article
102).
Sans trop nous y attarder, prcisons que laccord, dune porte trs large, couvre le
commerce des biens, y compris lagriculture, les textiles et les produits nergtiques et
ptroliers de base (Partie II), les obstacles techniques au commerce (Partie III), les marchs
publics (Partie IV), linvestissement, les services financiers, les tlcommunications, la
concurrence et la circulation des gens daffaires (Partie V) et la proprit intellectuelle
(Partie VI). Laccord couvre aussi en partie les services, inclut des rgles dorigine, comporte
un mcanisme de rglement des diffrends et est accompagn de deux accords parallles,
le premier sur lenvironnement et le second sur le travail. Voyons quels sont les traits les
plus caractristiques de cet accord, ce quil en fut des dbats quil a suscits et pourquoi
nous pouvons parler de modle son propos. Concernant le premier point, six lments
mritent notre attention.




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1. LALENA consacre lapproche amricaine de la liste ngative. moins dindication contraire
(liste des rserves et exceptions), laccord impose la libralisation des changes et
llimination des mesures juges discriminatoires dans tous les domaines couverts. Les
disciplines commerciales sont, donc, trs fortes puisquelles sappliquent pleinement tous
les domaines sous rserve des conditions et exceptions expressment nonces. toutes fins
pratiques, elles rduisent considrablement la marge de manuvre et le pouvoir
discrtionnaire des gouvernements en matire conomique, voire sociale.
2. LALENA accorde une protection tendue linvestisseur et son investissement (Chapitre
11). Outre une dfinition trs large de linvestissement, il inclut le traitement national, celui
de la nation la plus favorise et la norme minimale de traitement, interdit toute prescription
de rsultats de mme que toute exigence nationale pour les dirigeants et les conseils
dadministration, dfinit de manire stricte les conditions dexpropriation et reconnat la
libert complte des transferts de fonds (dividendes, intrts, redevances, etc. Il comporte
galement un mcanisme de rglement des diffrends entre une partie et un investisseur ou
un investissement dune autre partie avec arbitrage international. Les dispositions contenues
dans le chapitre 11, sans doute le chapitre le plus connu et discut de lALENA, ont servi de
canevas au projet dAccord multilatral sur linvestissement lOCDE. Si cet projet a
finalement avort, il nen demeure pas moins que les traits bilatraux sur linvestissement
sont toujours plus nombreux et que, si la question du mcanisme investisseur-tat nest
toujours pas rgle, on peut parler nanmoins de convergence quant leur contenu.
3. LALENA reprend en les renforant les dispositions de lALECA relatives la protection de
la proprit intellectuelle. La reconnaissance et la protection de ces droits dans ces deux
accords ont cr un prcdent qui a ouvert la porte la conclusion de lAccord sur les droits
de proprit intellectuelle lis au commerce (ADPIC) aujourdhui en vigueur lOMC.
Notamment, il place cette protection sur un pied dgalit avec les autres engagements
commerciaux, ouvrant par le fait mme la possibilit de recourir au mcanisme de rglement
des diffrends.
4. LALENA repose sur le principe de lgalit de traitement. Cette disposition a pour effet de
ne pas reconnatre au Mexique un traitement spcial et diffrenci et de placer celui-ci sur
un pied dgalit avec ses deux autres partenaires, et ce en dpit de son diffrentiel de
dveloppement et du caractre asymtrique de sa relation avec ces derniers. Tout au plus a-t-
il pu bnficier de certaines dispositions particulires pour la mise en uvre de laccord,
voire du droit de maintenir certaines exceptions notamment sur le plan nergtique.
5. Le cadre coopration est de type intergouvernemental et la structure institutionnelle se
limite trois mcanismes, politiques, administratifs et juridiques respectivement : (1) une
Commission ministrielle de libre-change chapeaute les commissions de coopration dans
les domaines de lenvironnement et du travail, (2) trois secrtariats et un ensemble, au
demeurant mal dfini, de groupes et comits de travail, et (3) un mcanisme de rglement
des diffrends.
6. Enfin, lALENA ne comporte aucun mcanisme de correction des ingalits. Il comporte, par
contre, les mcanismes de correction commerciale habituels, notamment les mesures
antidumping et les mesures compensatoires ( la demande des tats-Unis). Les deux accords
parallles sont une autre particularit mais, contrairement aux accords que les tats-Unis
signeront par la suite, les engagements pris dans ces deux accords sont des engagements de
principe et le non respect des dispositions en matire de travail et denvironnent nentrane
pas le recours au mcanisme de rglement des diffrends.
LALENA suscita les plus vives controverses. Canada, il fut surtout question de perte de
souverainet et de remise en question des programmes sociaux ; au Mexique, de
concurrence asymtrique et de renonciation aux politiques de dveloppement ; et aux tats-
Unis, de pertes demplois et de dlocalisation. La diversit des critiques lencontre de
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lALENA montre tout le moins lampleur des changements quannonait sa mise en
uvre. Dun autre ct, on peut aussi sinterroger sur les motivations profondes qui
pouvaient pousser les trois gouvernements signer un accord qui suscitait chez eux autant
de controverses, sinon de peurs. cet gard, le prambule de laccord ne nous aide gure,
sinon quil conforte la vision commune dune intgration soumise aux jeux de la concurrence
et rgie par la rgle de droit dans la pratique des affaires. Il faut plutt se rfrer au
contexte conomique et politique propre chacun des trois pays quil faut se rfrer pour
comprendre non seulement pourquoi il y eut ngociation, mais aussi et surtout pourquoi
une fois sign, laccord tint.
LALENA, un accord instrumental
Au Canada, il sagissait de sappuyer sur laccs prfrentiel et scuritaire au march
amricain pour relancer une croissance conomique alors en panne et prendre avec succs
le virage comptitif de la mondialisation. Le Mexique, de son ct, voulait saisir
lopportunit offerte par laccord sign entre les tats-Unis et le Canada et prendre ainsi la
mme direction que le Canada avec, dans son cas, deux grands objectifs : (1) verrouiller les
rformes conomiques en cours et tourner ainsi dfinitivement le dos aux politiques de
substitution aux importations qui avaient fini par le prcipiter dans la crise de la dette ; et
(2), consolider une stratgie de dveloppement dsormais oriente vers le march, la libert
dentreprise et louverture au commerce et aux investissements. Quant aux tats-Unis,
leurs raisons taient tout aussi transparentes : grce lALENA, il sagissait dintgrer
dans un mme espace conomique deux partenaires commerciaux considrs comme
stratgiques et de crer de la sorte un prcdent majeur, dans les Amriques o personne
ne pouvait demeurer indiffrent ce qui se passait au nord de lhmisphre, mais aussi
Genve o les ngociations commerciales pitinaient.
Les controverses nont pas totalement disparu avec le temps mais lALENA est en
quelque sorte entr dans les habitudes. On en parle trs peu et on ny attache plus gure
dimportance, sauf de rares occasions, le plus souvent lorsquil est question dun diffrend
commercial ou de problmes de frontires. Laccord existe et, disons-le franchement,
fonctionne plutt bien : les relations bilatrales entre les tats-Unis et ses deux voisins sont
apaises et les relations daffaires en sont sorties nettement amliores. Il ne sagit pas de
dire quil ny a pas dirritants ni de problmes, mais de constater que chacun sest
accommod son avantage de laccord et que si problmes il y a de part et dautre, ils
tiennent moins laccord quau manque de volont politique de les rgler. Par contre, il
convient dinsister sur un point, que lon avait peut-tre mal peru au moment des
ngociations : lALENA nest pas un accord de type volutif ; cest un accord de type
contractuel qui lie les parties, au demeurant trs loin, mais qui ne les engage pas au del de
ce qui a t sign.
15 | P a g e C h r i s t i a n D e B l o c k


LALENA est en effet un accord trilatral qui encadre les relations conomiques et
commerciales entre trois pays souverains, et sans plus. Un temps, le Partenariat nord-
amricain pour la scurit et la prosprit (PSP) qui fut mis en place en 2005, a pu laisser
croire quil en irait autrement et que lALENA pourrait voluer vers des formes
dintgration plus avances, mais il nen fut pas ainsi et le PSP est aujourdhui sur la glace.
Il en fut de mme des propositions qui furent avances au dbut des annes 2000, les unes
pour faire de lALENA une union douanire, voire montaire, les autres pour mettre en
place, comme en Europe, un fonds de dveloppement rgional : toutes ont rapidement
tourn court. Encore aujourdhui, alors que les liens conomiques se desserrent comme nous
allons le voir maintenant, ctait un peu comme si chacun, plutt que douvrir la bote de
Pandore, prfrait se satisfaire de ce qui existe, quitte regarder ailleurs et suivre sa
propre voie. Cela dit, que lALENA nait pas cr de solidarit entre ses trois signataires ni
fait voluer la coopration intergouvernementale, ne doit pas non plus surprendre : ce
ntait pas lobjectif recherch, mais qui plus est, chacun ayant fait de lALENA
linstrument de lagenda conomique et commercial quil stait donn, cest laulne des
rsultats quil a produits sur ces deux plans quil convient de le juger.
Lintgration en profondeur
Sur le plan conomique nous reviendrons plus loin sur lagenda commercial , deux
arguments de fond furent avancs par les conomistes en faveur de lALENA. Dune faon
gnrale, ceux-ci ne prvoyaient pas une trs forte augmentation des changes
commerciaux entre les tats-Unis et ses deux voisins, sauf peut-tre pour le Mexique : le
niveau des changes tait dj trs lev et rien ne laissait prsager lpoque leur envole.
Aussi, si des gains devaient tre trouvs, ce devait tre dans les effets dynamiques que les
trois pays pouvaient tirer du libre-change : conomies dchelle, concurrence vivifiante,
accs une plus grande gamme de produits, rationalisation des investissements, etc. Et
pour beaucoup dentre eux non seulement tait-ce la raison du libre-change qui avait fini
par simposer, mais aussi dune certaine faon, en crant un espace conomique soumis aux
seules rgles de la concurrence, les trois pays ne faisaient-ils que normaliser leurs relations
daffaires. En somme, le libre-change trois sinscrirait dans la logique des choses et ne
ferait quentriner sur le plan juridique une intgration dj fort avance sur le plan des
faits.
Sur un point, celui du commerce, les faits nont pas vraiment donn raison aux
conomistes. Stimuls par un dollar et un peso dprcis et par la vigoureuse croissance
quallait enregistrer lconomie amricaine tout au long des annes 1990, les changes
commerciaux, du moins entre les tats-Unis et ses deux partenaires, ont littralement
explos, au grand avantage de ces derniers dailleurs. cet gard, le contraste est grand
entre ces annes deuphorie et celles plus moroses de la priode actuelle, marques par la
crise, une concurrence totalement inattendue de la Chine et un change aujourdhui
I n t g r a t i o n e t n o u v e l l e d i p l o m a t i e c o m m e r c i a l e P a g e | 16


survalu par rapport au dollar amricain. La conjoncture nest plus du tout la mme, et
pour reprendre ce que nous avons dj crit ailleurs, les meilleures annes de lALENA sont
dsormais derrire nous
6
. Par contre, sur le plan de la rationalisation des activits, il en
alla tout autrement : lALENA a enclench un vaste mouvement de rorganisation et de
redploiement des rseaux transnationaux selon une dynamique nouvelle que laccord
rendait possible.
Jusquaux annes 1970, la littrature sur linvestissement direct a surtout port sur les
raisons qui pouvaient pousser les firmes multinationales investir ltranger et choisir
tel pays plutt quun autre pour localiser ses activits
7
. Trois raisons taient notamment
invoques : laccs privilgi aux ressources naturelles et leur exploitation, le
contournement des obstacles au commerce et la prise de parts de march par
linvestissement sur place, et la cration de spcialisations intra-branches au travers des
rseaux intra-firmes. Le Canada, souvent dcrit comme une conomie de filiales se
moulait trs bien dans ces trois patrons dinvestissement : on y retrouvait alors un contrle
tranger trs lev sur les ressources naturelles, des filiales trangres qui taient souvent
des micro-reproductions de leur socit mre, et des changes intra-firmes parmi les plus
levs dans le monde, notamment dans le secteur de lautomobile.
partir des annes 1970, on voit apparatre un nouveau patron dinvestissement
8
,
dabord dans les nouveaux pays industrialiss dAsie comme on les appela, mais aussi au
Mexique, le long de la frontire avec les tats-Unis. Grce au programme maquila, on voit,
en effet, se dvelopper dans les zones franches mexicaines installes le long de la frontire
un nouveau type de filiales, axes sur la sous-traitance et la transformation sur place de
produits imports, surtout des tats-Unis. Une fois transforms, ces produits taient
ensuite rexports vers leur destination finale. Un vaste mouvement de va-et-vient des
marchandises va ainsi se dployer le long de la frontire et engendrer la cration de chanes
de valeur transfrontalires.
Ce nouveau patron dinvestissement, que lon retrouvait galement en Europe, allait, en
se gnralisant rapidement, tre lorigine de la russite conomique de nombre pays
dAsie de lEst et du Sud-Est et de la Chine en particulier. Dans les Amriques, avec leurs
zones franches, le Mexique et, dans une moindre mesure, les pays dAmrique centrale
offraient aux entreprises amricaines, aiguillonnes quelles taient alors par la
concurrence qui venait dAsie, des perspectives dautant plus intressantes que les zones

6
Christian Deblock, NAFTA, A Model Under Stress , dans Claude Auroi et Aline Helg (dir.), Latin America, 1810-2010.
Dreams and Legacies, World Scientific, Imperial College, Londres, 2011, pp. 387-416.
7
Voir ce sujet, Michle Rioux, Thorie des firmes multinationales et des rseaux transnationaux , dans Mathieu Ars et
ric Boulanger, Linvestissement et la nouvelle conomie. Trajectoires nationales, rseaux mondiaux et normes
internationales, Bruxelles, Bruylant, 2012 ( paratre).
8
Prcisons que notre analyse se limite au secteur industriel. La majeure partie des investissements se retrouve dans le
secteur des services, autrement dit l o se trouvent les forces vives de lconomie contemporaine.
17 | P a g e C h r i s t i a n D e B l o c k


franches taient leur porte et qutaient dj bien tablies dans les pays de la rgion.
Aussi, et par del laspect stratgique que pouvait reprsenter pour eux la signature
daccords de libre-change dans leur environnement immdiat comme nous le verrons plus
loin, la signature dun accord daussi grande porte que lALENA tait en quelque sorte la
rponse des tats-Unis au dfi que reprsentait pour leurs entreprises la concurrence de
lAsie. Bien entendu, ctait au prix de dlocalisations, au demeurant largement dcries
pas les critiques de laccord, mais ces dlocalisations taient perues comme un moindre
mal
9
et surtout, contrairement ce qui se passait en Asie, les chanes de valeur gravitaient
autour des entreprises amricaines.
Avec lALENA, les entreprises amricaines bnficiaient en effet dun triple avantage :
dun accs privilgi et dsormais scuritaire aux marchs et aux ressources naturelles du
Canada et du Mexique, tout dabord ; dun cadre de concurrence unifi qui rendait possible
le redploiement, la restructuration et la rationalisation de leurs activits sur lespace
couvert par laccord, ensuite ; et dun environnement conomique et politique rendu plus
ouvert avec la mise au rencart des politiques nationales, enfin. Les rsultats ne se firent
pas attendre, notamment au Mexique mais aussi au Canada. Une fois la crise montaire de
1994-1995 rapidement surmonte, le Mexique pays allait, en effet, connatre, sous
limpulsion du commerce et des investissements, un vritable boom conomique, au point
dtre prsent comme un modle suivre en matire de dveloppement. Il en fut de mme
du Canada. Tout comme celle des tats-Unis, son conomie eut subir le contrechoc de la
rorganisation des filires de production et des dlocalisations vers le Mexique, mais
contrairement ce que laissaient prsager les prvisions les plus pessimistes, son industrie
manufacturire, en grande partie pour les raisons invoques plus haut, connut une embellie
qui, pour tre inattendue, ne sen matrialisa pas moins en cration demplois et en
investissements. Et dans les deux cas, la russite conomique saccompagna dimportants
excdents commerciaux.







9
Ladministration Clinton chercha remdier ce problme en bonifiant les programmes daide lajustement commercial et
en les tendant aux travailleurs et aux entreprises affects par les dlocalisations, du moins dans le cadre de lALENA. Ces
programmes spciaux ont, depuis, t abolis pour tre gnraliss et appliqus toute situation critique de dlocalisation.
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Cela dit, il convient dapporter quatre bmols :
1. Au Mexique du moins, les gains tirs du commerce restrent surtout concentrs dans les
rgions du nord et ne se diffusrent pas vraiment dans le reste de lconomie.
2. Le modle intgratif est polaris sur les tats-Unis : les chanes de valeurs gravitent autour
des socits mres amricaines, le commerce transite par les tats-Unis et les relations
commerciales entre le Canada et le Mexique ont somme toute peu progress. En fait, ce nest
pas proprement parler dintgration entre trois conomies dont il faut parler, mais plutt
dintgration de deux conomies, en loccurrence celle du Canada et celle du Mexique, une
troisime, celle des tats-Unis.
3. Si lALENA contribua, quoique de manire modeste, la croissance de lconomie amricaine,
le dficit commercial saggrava considrablement avec le Canada et le Mexique, au point
dalimenter les critiques toujours aussi vives contre un accord qui semblait profiter tout le
monde sauf aux Amricains. Sur ce point cependant, il convient de demeurer prudent dans la
mesure o, dune part, lALENA a permis un meilleur accs au secteur des services, la ligne
de force du capitalisme amricain, et que, dautre part, le dveloppement des changes
industriels a entran dans sa mouvance celui des services commerciaux.
4. Si pour les entreprises amricaines, ce nouveau schma dintgration fonctionna leur
grande satisfaction, il narrta pas pour autant les flux dinvestissement et les dlocalisations
vers lAsie tout au plus les freina-t-il , pas plus quil narrta vraiment les importations
toujours plus massives en provenance de cette partie du monde. En bref, lALENA a produit
les rsultats quon attendait mais en renforant au Canada et au Mexique un schma de
dveloppement dpendant des tats-Unis, et ce sans pour autant leur apporter la police
dassurance quils en attendaient contre les chocs extrieurs.
O en sommes-nous maintenant ?
De lintgration la dsintgration
En lui ouvrant laccs aux grands marchs, laccession de la Chine lOMC a
indniablement chang la donne et provoqu une onde de choc qui branle les structures
tablies, commencer en Amrique du Nord et sur tout le continent : non seulement la
Chine sy est-elle impose comme un partenaire commercial incontournable, et ce en
lespace dune dcennie peine, mais elle continue plus que jamais dattirer investissements
et entreprises, et ce au dtriment des emplois sur place. Ce sont les deux faces de ce que
nous appelons dsintgration , dans le sens de dsagrgation, de dtricotage : dun ct,
la concurrence internationale frappe de plein fouet les chanes de valeur sur lespace
conomique nord-amricain ; de lautre, les entreprises et, avec elles, les investissements et
les chanes de valeur se dplacent vers dautres espaces, plus attractifs.
Les graphiques 1 et 2 illustrent ces nouvelles tendances, notamment au chapitre des
importations, la part des tats-Unis ne reprsentant plus que 50 pour cent des
importations totales du Canada et du Mexique.



19 | P a g e C h r i s t i a n D e B l o c k



















Relativisons nanmoins la porte de ce processus rebours.
Premirement, les relations commerciales entre les tats-Unis et ses deux voisins sont
trop intenses pour ne pas envisager un nouveau scnario dintgration, diffrent de celui du
scnario des chanes de valeur que lon a cherch mettre en place dans le cadre de
lALENA et qui, manifestement, rsiste mal la concurrence des chanes de valeur dAsie.
Toujours est-il que le Canada et le Mexique sont toujours des partenaires stratgiques pour
les tats-Unis (graphique 2), alors qu linverse, ces derniers demeurent toujours, et de
loin, la principale destination de leurs exportations (graphique 1). Autrement dit, lide de
dsintgration fait sens si, par l, il sagit de dcrire un processus qualitatif de
desserrement des liens mutuels, mais restons nanmoins prudent sur la porte de ce
concept.
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Deuximement, si la concurrence de lAsie vient branler les schmes dintgration, non
seulement le dveloppement rapide des pays mergents cre lui-mme des opportunits
daffaires, notamment au Canada, un pays riche en ressources naturelles, mais, de leur
ct, les gouvernements ne restent pas non plus indiffrents devant le phnomne. Ces
nouveaux dveloppements ont, au moins, eu le mrite de les sortir de leur lthargie dans
laquelle les avait conduit la russite commerciale de lALENA et de les forcer trouver de
nouvelles stratgies industrielles et commerciales pour relancer leur conomie. En
tmoignent lemphase dsormais mise, tant au Canada quau Mexique, sur la productivit,
les technologies et la nouvelle conomie, mais aussi sur la recherche active de nouveaux
dbouchs et, paralllement, sur les missions commerciales et la signature daccords
commerciaux.
Troisimement enfin, le processus de dsintgration ne touche pas tous les secteurs de la
mme faon. cet gard quelques constats peuvent tre dresss. Le graphique 3 est cet
gard trs significatif. Il nous donne, en milliers de personnes, le nombre des emplois dans
les filiales trangres des multinationales amricaines (FMNUS) pour les annes 1999 et
2008. Nous avons retenu dans notre chantillon six pays et groupe de pays, soit le Canada,
le Mexique, le Brsil, les autres pays dAmrique latine, la Chine et lInde. Le graphique
appelle quatre observations.
1. Si lemploi dans les filiales du secteur manufacturier recule tant au Canada quau Mexique,
au profit de nouvelles destinations, il progresse nanmoins, bien que plus lentement
quailleurs, si nous prenons lensemble des secteurs. Autrement dit, le dplacement des
activits affecte davantage le secteur manufacturier que les autres secteurs, notamment les
services.
2. Lemploi dans le secteur du transport recule tant au Canada quau Mexique, mais
progresse, par contre, fortement au Brsil et dans le reste de lAmrique latine.
3. Si la Chine simpose clairement au niveau des emplois dans le secteur de llectronique et
des produits lectroniques, on constatera que les secteurs de la machinerie et des produits
lectriques rsistent mieux, du moins dans le cas du Mexique pour ce qui a trait aux
produits lectriques.
4. Cest sans doute la plus belle surprise : sil est clair que lInde simpose comme ple
dactivit majeur pour les services professionnels, techniques et scientifiques, le Canada et,
dans une moindre mesure, le Mexique affichent une forte progression de lemploi dans ce
secteur.
En somme, ce que nous montrent ces donnes, cest que lon assiste bel et bien une
profonde rorganisation de lespace industriel en Amrique du Nord, au dtriment surtout
du Canada, et, paralllement, un dplacement des activits des firmes amricaines vers
lAsie certes, mais aussi vers le Brsil et le reste de lAmrique latine. Par contre, il ne faut
pas sous-estimer la capacit de rsilience du modle dintgration dans le cas du Mexique et
sa capacit se renouveler dans le cas du Canada.
Pour nous rsumer, ne le cachons pas, lALENA a contribu la relance des trois
conomies, et ce tout en saccompagnant la fois de profondes restructurations industrielles
21 | P a g e C h r i s t i a n D e B l o c k


et dune plus forte intgration des conomies canadienne et mexicaine celle des tats-
Unis. Par contre, le modle dintgration ainsi mis en place rsiste mal non seulement la
concurrence asiatique, celle de la Chine et, dans certains domaines, de lInde, mais
galement lattrait quexerce cette rgion sur les firmes multinationales amricaines.
Pour dire les choses autrement, le modle est branl et a besoin dtre renouvel.
Par ailleurs, autant chacun sest-il trouv satisfait dun cadre qui nentamait pas sa
souverainet et lui laissait toute marge daction sur la scne internationale, autant
lampleur des restructurations en cours ncessiterait davantage de concertation entre les
trois pays, voire une plus grande cohsion dans les choix conomiques, ce que ne permet
lALENA, du moins tel quil a t ngoci. Toutes les tentatives pour aller dans cette
direction ont tourn court, et ce pour des raisons qui tiennent au fait que lALENA fut
dabord une sorte de mariage de raison entre trois pays qui y trouvaient leur compte, mais
aussi pour des raisons qui tiennent au fait quen matire dintgration, la politique
intrieure interfre toujours dans les affaires conomiques internationales,
particulirement lorsque lconomie va mal.
Graphique 3. Lemploi dans les filiales de socits amricaines













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23 | P a g e C h r i s t i a n D e B l o c k

















LALENA LHEURE DE LA NOUVELLE DIPLOMATIE COMMERCIALE
Abordons le second volet de notre analyse : la place de lALENA dans la stratgie
commerciale amricaine. Nous procderons en trois temps. Nous reviendrons tout dabord
sur les principes qui guident la politique commerciale amricaine et sur le changement de
cap qui lui a t donn dans les annes 1980. Nous verrons ensuite comment le
bilatralisme et le rgionalisme furent instrumentaliss pour faire avancer le nouvel
agenda commercial. Nous terminerons par un tat de la situation actuelle.
Principes et orientations de la politique commerciale amricaine
Le systme commercial multilatral est orient depuis la signature du GATT le 30
octobre 1947, vers la promotion des exportations et louverture des marchs ces dernires.
Voulue ordonne, cette ouverture repose sur deux grands principes : la rciprocit et la non-
discrimination. Toutefois, si, sur le plan procdural, le systme se prsente comme un
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change mutuel de droits daccs, de par sa finalit mme, le celui-ci peut tre qualifi de
commercialiste de type libral, dans le sens o il participe dune double logique :
commerante du point de vue des intrts en jeu et internationaliste dun point de vue
doctrinal. De ceci il en dcoule premirement que la promotion des exportations est la rgle
et la protection lexception, et deuximement que la libert commerciale se voit attribuer un
rle spcifique, soit celui de contribuer la prosprit et, ce faisant, la paix dans le
monde. Ou du moins est-ce ainsi que les tats-Unis ont toujours envisag les choses depuis
Roosevelt
10
.
Dune prsidence lautre, les tats-Unis nont, en effet, eu de cesse de faire avancer les
ngociations commerciales, et ce avec cette double proccupation : largir toujours
davantage les ngociations, autant pour ouvrir les marchs que pour renforcer les
disciplines commerciales, dune part, et faire de linternationalisme libral la pierre
angulaire dun monde ouvert, prospre et scuritaire dautre part. En clair, la politique
commerciale amricaine est, limage dune pice de monnaie, une politique deux faces :
ct pile, elle doit rpondre, comme cest le cas de toute politique commerciale, aux intrts
expansionnistes des entreprises amricaines ; ct face, elle participe dune conception du
monde qui place la libert conomique devant toute autre valeur et fait des tats-Unis le
champion de sa promotion. Lun ne va pas sans lautre mais, en mme temps, il convient de
prendre la mesure de deux ordres de fait, savoir, pour le premier, que les ngociations
commerciales doivent galement rpondre aux critiques et repousser les pousses
protectionnistes la maison, et pour le second, que linternationalisme libral et les valeurs
quil vhicule doivent, de leur ct, repousser le nationalisme conomique et le
protectionnisme qui laccompagne chez les autres.
Cela dit, la politique commerciale amricaine nest pas insensible aux alas de la
conjoncture intrieure et aux influences de la politique trangre, et elle na pas non plus
suivi une trajectoire linaire. On peut distinguer clairement deux grandes priodes : avant
et aprs 1980
11
.
Les deux grands cycles daprs-Guerre, le cycle Kennedy et le cycle de Tokyo, avaient
permis douvrir largement les marchs, dlargir les disciplines commerciales aux barrires
non tarifaires et, incidemment, de renforcer les alliances commerciales avec lEurope et le
Japon. Malgr des rsultats impressionnants, ces deux cycles navaient cependant pas

10
On retrouvera une analyse plus dtaille de la politique commerciale amricaine et de linternationalisme libral qui la
sous-tend dans notre article : Le bilatralisme commercial amricain , dans Bernard Remiche et Hlne Ruiz-Fabri (dir.), Le
commerce international entre bi- et multilatralisme (Association internationale de droit conomique), Bruxelles, Larcier, 2010,
pp. 115-173.
11
Les annes 1980, rappelons-le, furent des annes difficiles pour ladministration amricaine, confronte quelle fut alors aux
pousses protectionnistes du Congrs dun ct et la lassitude des partenaires commerciaux de lautre. Loin de cder aux uns
comme aux autres, ladministration du prsident Reagan, un chaud partisan du libre-change et de la libert conomique, prit
plutt le parti daller de lavant et de relancer les ngociations commerciales multilatrales, avec, cependant, un nouvel
agenda commercial et une nouvelle conception de la libert.
25 | P a g e C h r i s t i a n D e B l o c k


empch la balance commerciale amricaine de continuer se dgrader, au point de devenir
ngative dans les annes 1980. Ils ne se dmarquaient pas non plus de lesprit qui avait
prsid la naissance du GATT, soit celui dune libralisation ordonne dans le respect des
choix collectifs nationaux. On peut parler dune double rupture partir des annes 1980.
Dans lagenda commercial tout dabord, avec la mise en avant de nouvelles priorits, et
notamment trois : louverture des services commerciaux, la protection des intrts
amricains ltranger, et le dveloppement des hautes technologies grce, entre autres,
une meilleure protection des droits de proprit intellectuelle. Dans lesprit mme des
ngociations ensuite, avec lextension du principe de non-discrimination aux entreprises et
louverture des ngociations aux pratiques et rgles commerciales intrieures. Il sagissait
par l de rpondre aux demandes des entreprises mais aussi de niveler le terrain de la
concurrence sur les marchs daccueil en tablissant des rgles communes relevant de la
pratique dite normale des affaires. La dfense des droits des entreprises venait de la sorte
se substituer louverture des marchs comme finalit dans les ngociations, et la libert
conomique la libralisation ordonne des changes comme principe gnral de
ngociation.
La voie multilatrale demeurait toujours privilgie, ne serait-ce quen raison de son
caractre universel, mais la voie bilatrale ntait pas carte pour autant. Dabord, comme
stratgie secondaire pour pousser les ngociations du bas vers le haut et faire ainsi avancer
plus rapidement la bicyclette du GATT . Ensuite, comme moyen de forcer la main des
partenaires fort rcalcitrants sengager sur des terrains nouveaux, au demeurant fort
litigieux. Il fallut dailleurs beaucoup de temps avant que les parties au GATT acceptent
douvrir un nouveau cycle de ngociations multilatrales, et davantage encore avant que ces
dernires ne soient finalement conclues. Mais, dans un cas comme dans lautre, les tats-
Unis surent tourner leur avantage la signature de ces deux accords majeurs que furent
laccord de libre-change avec le Canada, puis celui avec le Canada et le Mexique,
autrement dit lALENA. On peut parler ainsi de double russite : dun ct, grce ces deux
accords, les tats-Unis disposaient dun puissant instrument commercial face lEurope et
au Japon ; de lautre, bien quincomplets du point de vue des objectifs recherchs, les
Accords de Marrakech venaient largement rcompenser les efforts de leur diplomatie
commerciale, notamment en incorporant dsormais dans les ngociations multilatrales des
sujets aussi sensibles que les services, la proprit intellectuelle, les investissements ou
encore les marchs publics.
Loin de sarrter en si bon chemin, les tats-Unis ont cherch relancer les
ngociations multilatrales dans les directions ouvertes par le cycle dUruguay, mais avec
beaucoup moins de succs que cela navait t le cas au cours de ce cycle. La confrence
ministrielle de Seattle qui devait lancer le cycle du Millnaire fut un dramatique chec,
dautant plus vivement ressenti quon tait en sol amricain. Et si de nouvelles ngociations
furent finalement lances Doha en novembre 2001, ce cycle est, aujourdhui, totalement
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enlis, au point de ne plus susciter grand intrt. Paralllement, les tats-Unis nont fait
qulargir leur stratgie bilatrale. Dabord sous la prsidence de Bill Clinton, en lanant de
grandes initiatives rgionales en direction des Amriques, du Pacifique, de lEurope et
mme de lAfrique. Puis sous la prsidence de George W. Bush, en multipliant les
ngociations bilatrales et en faisant de la libralisation comptitive la nouvelle doctrine
officielle dune stratgie tous azimuts. Enfin sous la prsidence de Barack Obama, avec une
rorientation marque vers lAsie et louverture de ngociations trans-Pacifique, le
Partenariat conomique stratgique trans-Pacifique.
Le nouveau rgionalisme
Un concept nouveau sest trs rapidement gliss dans le dbat des annes 1980 - 1990,
celui de rgionalisme. Parfois qualifi de seconde gnration, parfois douvert, le concept
de rgionalisme conomique reste, comme nous lavons dit plus haut, un concept aux
contours trs flous. On le retrouve dans la littrature dans trois sens diffrents. Il sert
dsigner, soit (1) tout type daccord commercial autre que multilatral, soit (2) de grands
projets rgionaux dintgration obissant une logique marchande, soit encore (3) la
rgionalisation des changes au sein de lconomie mondiale et linstitutionnalisation des
relations qui laccompagne. On serait presque tent de dire chacun sa dfinition , mais
l nest pas lessentiel : parler de rgionalisme conomique, ctait dabord parler dautre
chose que dintgration, du moins dintgration telle quon lenvisageait dans les annes
1950 1960, mais ctait aussi se rfrer un phnomne nouveau qui semblait avoir pris
tout le monde de court : la prolifration des accords commerciaux.
Les dbats de lpoque refltent cette nouveaut et si les opinions exprimes son sujet
taient en gnral favorables, les questions souleves nen laissaient pas moins poindre
certaines inquitudes. Ainsi en allait-il du dbat entre rgionalisme et multilatralisme, de
celui entre intgration en profondeur et souverainet ou encore de celui sur les blocs
conomiques (rivaux ou de construction ?). Ces dbats peuvent nous sembler obsoltes
aujourdhui mais rappelons qu lpoque, il tait courant de prsenter les nouveaux accords
commerciaux comme des laboratoires institutionnels du multilatralisme, et les pays qui
les signaient lavant-garde du libre-change. Il en allait de mme du regard port sur le
rgionalisme et lintgration en profondeur : ctait une faon de mettre en interconnexion
des systmes institutionnels diffrents, de crer de grands espaces conomiques ouverts et
de complter sur le plan juridique une rgionalisation de facto dj fort avance. Effet de
levier, effet de dominos, effet de crmaillre, les expressions ne manquaient pas pour
qualifier un mouvement qui, pour tre port avec dtermination par les tats-Unis, tait
gnral et, par le fait mme, les transcendait. Certes, lAsie demeurait lexception, mais
pour combien de temps encore ? En clair, une page avait t tourne, celle de lintgration
la Prebisch ou la Jean Monnet , et une autre souvrait : celle du rgionalisme, ou
27 | P a g e C h r i s t i a n D e B l o c k


plus prcisment celle dun rgionalisme en phase avec louverture gnralise des marchs
et la mondialisation qui en dcoulait.
Les choses nont pas du tout volu comme on lenvisageait lpoque. Tout dabord, loin
davoir fait progresser les ngociations commerciales multilatrales plus rapidement, la
prolifration des accords commerciaux a, au contraire, dtourn lattention de ce qui se
passait Genve et rorient les diplomaties commerciales vers la recherche assidue de
partenaires prfrentiels, les petits pays faisant dailleurs bien souvent la leon aux plus
grands. Ensuite, la plupart des grandes initiatives rgionales ont tourn court et si de
nouvelles ont t lances, soit elles sont de porte plus modeste, soit elles rpondent des
proccupations plus politiques quconomiques. Par ailleurs, la prolifration des accords,
avec son lot de rgles dorigine et dexceptions complexes grer dun strict point de vue
administratif, a eu pour effet de transformer le systme commercial en ce que Bhagwati a
trs judicieusement appel un bol de spaghettis. Enfin, en juger daprs ltat de leur
balance commerciale, on peut se demander si, en bout de ligne, les tats-Unis ne sont pas
les grands perdants de ce grand mouvement de libralisation comptitive quils ont
largement contribu crer.
Quoi quil en soit, ce nest pas tant l-dessus que nous voudrions insister que sur le
double malentendu qui a entour le dbat sur le rgionalisme des annes 1980 et 1990. Non
seulement, na-t-on pas prt suffisamment dattention aux intentions relles des tats-
Unis, mais aussi, en parlant de rgionalisme plutt que de bilatralisme, a-t-on choisi de ne
voir que le bon ct des choses et dignorer cette nouvelle diplomatie commerciale qui se
dployait librement, avec la bndiction du GATT/OMC serait-on tent dajouter.
Le rgionalisme lAmricaine
Si lon se tourne du ct des tats-Unis, que constatons-nous ? Sinon que ce quon a
appel nouveau rgionalisme na t rien dautre quune stratgie deux niveaux : pour
faire avancer, au premier niveau, un agenda conomique comme nous lavons vu
prcdemment, et au second, un agenda commercial par dautres voies que la voie
multilatrale. Reconnaissons Jagdish Bhagwati le mrite davoir t lun des premiers,
sinon le premier, mettre le doigt sur le problme. Dans un premier temps, en qualifiant le
nouveau rgionalisme de maladie europenne et en accusant les tats-Unis dy avoir cd
et de dlaisser ainsi la voie multilatrale. Puis plus brutalement, en les accusant davoir un
agenda cach, soit celui de vouloir affaiblir les pays en dveloppement et dimposer lOMC
un ordre qui soit au service des leurs intrts et de leurs multinationales. La charge tait
outrancire mais eut nanmoins un large cho, que ce ft auprs des critiques de
limprialisme amricain ou des pays mergents peu ports couter les sirnes de
linternationalisme libral amricain.
I n t g r a t i o n e t n o u v e l l e d i p l o m a t i e c o m m e r c i a l e P a g e | 28


Cela dit, cest dabord en conomiste que Bhagwati aborde le problme, autrement dit
dans la perspective o la libert commerciale nest envisage que sous langle des
importations, celles-ci entranant une plus grande efficacit conomique et un mieux tre
pour les populations concernes. Pour la pense conomique classique laquelle il se
rattache, cest ce que lon va chercher lextrieur qui est important, tant entendu que
pour ce faire, il faut aussi avoir quelque chose offrir, autrement dit exporter. Au risque
de nous rpter, le systme commercial multilatral na pas t conu ainsi. Il repose sur
une autre conception de la rciprocit, celle du give and take , pour reprendre la formule
de Cordell Hull, son grand inspirateur. Ce nest pas du tout la mme chose de dire : pour
pouvoir importer, je dois exporter ; et : pour exporter, jaccepte dimporter . De ce point
de vue, et bien quils aient chang dagenda commercial dans les annes 1980, les tats-
Unis restent fidles lesprit de leur modle commercial, un modle orient, avons-nous dit,
vers louverture des marchs et ltablissement de rgles et de disciplines commerciales qui
soient conformes la pratique normale des affaires.
Seconde remarque : bien quils aient choisi de prendre des voies dtournes pour faire
avancer leur agenda commercial, entre le bilatralisme, le rgionalisme et le
multilatralisme, il ny a jamais eu dans leur esprit quune diffrence de niveaux. En autant
du moins que les trois voies aillent dans la mme direction et que les accords reconnaissent
la libert daffaires, laquelle doit tre ancre dans la rgle de droit. Les tats-Unis nont
jamais drog cette ligne de conduite, y compris lpoque du rgionalisme de premire
gnration . Nont-ils pas t les premiers, au temps du Plan Marshall, pousser les pays
europens se regrouper, voire encore les pays latino-amricains lorsquils leur ont propos
lAlliance pour le progrs ? Et si dans les deux cas, leurs initiatives ont tourn court, ce
nest pas parce que celles-ci nont pas eu dcho, mais parce quentre leur conception de
lintgration et celle quen avait leurs partenaires, le foss tait infranchissable. La
nouveaut, cest quen signant lALENA, le Canada et le Mexique sont venus consacrer
lapproche amricaine et, ce faisant, crer un prcdent qui ouvrait la voie dautres
accords du mme type, commencer dans les Amriques avec le projet de Zone de libre-
change des Amriques.
Troisime et dernire remarque : on ne peut dissocier la stratgie commerciale
amricaine de son ciment idologique, linternationalisme libral. Celui-ci repose sur trois
piliers : (1) la communaut des dmocraties, (2) la libert commerciale et (3) le mliorisme,
une doctrine amricaine qui repose sur les ides de progrs et de dveloppement individuel.
Linternationalisme libral est la grande source dinspiration de toutes les initiatives
amricaines, quelque niveau que ce soit, en mme temps quelle est la source principale
du foss dincomprhension qui spare les tats-Unis de la plupart de leurs partenaires
lorsquil est question de scurit, dinterdpendance et de progrs. Pour dire les choses
simplement, on ne parle pas le mme langage. Si certains ont vu dans la fin de guerre
froide, la victoire de linternationalisme libral, il est indniable que le retour en force des
29 | P a g e C h r i s t i a n D e B l o c k


tats-Unis sur la scne conomique internationale dans les annes 1990 fut aussi celui de
linternationalisme libral. Toutes leurs grandes initiatives rgionales en portent
lempreinte, y compris celle plus fantomatique que lana le prsident Bush en direction du
Moyen-Orient. Aussi, nest-ce pas tant dchec commercial dont il faut parler leur propos
sur ce plan il faut relativiser les choses comme nous le verrons plus bas , que dchec
idologique, celui dune doctrine qui ne remplit plus ses promesses ni ne trouve plus gure
de rsonance, commencer chez les Amricains eux-mmes.
Pour nous rsumer, le concept de nouveau rgionalisme apparat sous un jour
nouveau si, la diffrence des sens quon lui prte habituellement, on laborde dans la
perspective des tats-Unis, et qui tait (1) douvrir les marchs selon le nouvel agenda
quils staient donns, (2) dtablir des rgles de march communes sur des espaces
conomiques intgrs, et (3) dtablir la primaut des droits individuels sur les droits
collectifs.
La nouvelle diplomatie commerciale
Nouveau rgionalisme conomique, mais ne devrions-nous pas parler aussi de nouvelle
diplomatie commerciale ? Le fait est indniable : si nous nous plaons du point de vue des
tats-Unis, il y a clairement eu changement dorientation de leur diplomatie commerciale
partir de la prsidence de Ronald Reagan comme nous venons de le voir. Nous ne
reviendrons pas l-dessus. Cest dans un autre sens quil faut prendre lexpression, dans
celui que lui ont donn John Stopford et Susan Strange dans leur ouvrage, Rival States,
Rival Firms. Competition for World Market Shares
12
. Les deux auteurs y dveloppent une
thse qui nous semble incontournable pour comprendre lengouement actuel pour les
accords commerciaux.
Stopford et Strange avancent largument selon lequel la fin de la guerre froide et la
mondialisation ont non seulement profondment chang la nature des relations entre les
grandes entreprises et les gouvernements, mais galement impuls une nouvelle
dynamique dans les relations conomiques internationales, une dynamique de rivalit pour
la conqute des marchs extrieurs. Leur thse se dcline en six points :





12
Cambridge, Cambridge University Press, 1991 (avec la collaboration de John Henley).
I n t g r a t i o n e t n o u v e l l e d i p l o m a t i e c o m m e r c i a l e P a g e | 30


1. Les tats se concurrencent pour crer de la richesse chez eux, et non pour le pouvoir.
2. La concurrence mondiale affecte la manire dont les tats rivalisent entre eux pour crer
de la richesse.
3. Les barrires lentre sur les marchs sont devenues plus nombreuses et plus
contraignantes pour les petits pays et les pays en dveloppement.
4. Les tats ne ngocient plus seulement entre eux mais avec les firmes multinationales. De
leur ct, les firmes recherchent les alliances entre elles et avec les tats pour tre plus
comptitives.
5. Les agendas commerciaux sont devenus plus complexes.
6. Ces changements ont deux effets : 1) les changements conomiques sont plus rapides et plus
volatiles, et 2) les politiques commerciales sont devenues plus divergentes.
Chacun de ces points mriterait dtre dvelopp, voire critiqu, mais restons-en lide
centrale du livre : le monde a chang depuis les annes 1980, et ces changements ne vont
pas dans la direction dune plus grande coopration entre les tats, mais dans celle dune
plus grande comptition pour la conqute des parts de march, chacun deux cherchant
tourner son avantage (avec plus ou moins de succs dailleurs) louverture gnralise des
marchs, tablir des relations privilgies avec les grandes entreprises multinationales et
lier de la sorte prosprit intrieure et insertion comptitive dans lconomie mondiale
13
.
Le jeu nest, bien entendu pas gal, mais la tendance est gnrale : ce ne sont plus
seulement les entreprises qui rivalisent entre elles, mais aussi les tats, la fois
directement et par lentremise des entreprises quils soutiennent, chez eux et ltranger.
Prcisons que la thse dveloppe dans ce livre doit tre mise en parallle avec deux autres
thses bien connues de Susan Strange : la monte en puissance des acteurs transnationaux
et le recul concomitant des tats comme acteur pivot des relations internationales, et le
dsordre international, commencer sur les marchs financiers lconomie de casino, pour
reprendre son expression provoqu par laffaiblissement du pouvoir tatique et la retour
au credo de lautorgulation des marchs.
Stopford et Strange nabordent pas proprement parler la question des accords
commerciaux, mais il est devenu manifeste que ceux-ci font partie de la bote outil de
cette nouvelle diplomatie commerciale qui place la dfense des intrts commerciaux au
premier plan des priorits de la politique trangre et, paralllement, met la politique
conomique au service de ces derniers. Les accords commerciaux doivent tre pris dans un
sens large. Ils incluent videmment les accords de libre-change, mais galement les
partenariats dont nous avons fait tat plus haut et, dune faon gnrale, tous les traits
dont lobjet est de promouvoir et de protger les intrts commerciaux, ce qui inclut aussi
bien les traits sur linvestissement que ceux sur la fiscalit en passant par ceux sur les
tlcommunications, la proprit intellectuelle, la concurrence, la circulation des gens
daffaires, etc. La liste est longue, ce quoi viennent sajouter aussi les multiples fora

13
Lexpression intgration comptitive fut invente en Amrique latine pour qualifier les nouveaux schmas dintgration,
ceux-ci ne devant plus tre tourns vers lintrieur comme ctait le cas jusque-l, mais vers lextrieur, vers les marchs
internationaux.
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internationaux le Rseau sur la concurrence, celui sur linternet ou le Conseil de stabilit
financire par exemple qui accordent une large place au secteur priv, et notamment
certaines organisations daffaires comme la Chambre de commerce internationale ou
lAssociation financire internationale. Il ressort de ces volutions non seulement que les
grandes organisations internationales, commencer par lOMC, ne sont plus quun forum
de coopration parmi dautres, mais aussi quelles sont de plus en plus dbordes, sinon
marginalises, sauf sajuster ces volutions, voire y laisser entrer les reprsentants du
secteur priv comme cest le cas notable de lUnion internationale des tlcommunications.
Pour en revenir au cas du commerce, au terme des ngociations dUruguay le systme
multilatral a connu une importante mutation qui participe de ces tendances, mais le
chemin parcouru demeure malgr tout en de des attentes, les ngociations de Doha, de
recul en recul, ont pris une tournure plus traditionnelle, et, toutes fins pratiques, les
accords commerciaux rgionaux simposent avec dautant plus de vigueur quil ny a pas
proprement parler de garde-fou leur prolifration. Considrs initialement comme une
exception larticle I du GATT, les accords commerciaux sont aujourdhui devenus la rgle
en diplomatie commerciale, mais prenons aussi la mesure du changement de perspective
qui sest produit partir du moment o la raison dtre des accords commerciaux ntait
plus de crer des espaces dintgration de type communautaire, autrement dit des espaces
de solidarit, comme ce fut le cas au lendemain de la Seconde guerre mondiale, mais de
crer des opportunits daffaires, et ce avec des partenaires clairement cibls comme
stratgiques. Le ver tait peut-tre dans le fruit lorsquon a intgr au GATT une exception
en faveur des unions douanires et des zones de libre-change (article XXIV), mais
noublions pas que, dans la mesure o le systme commercial multilatral est un systme
orient vers les exportations et louverture des marchs extrieurs, la voie multilatrale
nest plus en fin de compte quune voie parmi dautres une fois que lon a ouvert la porte aux
accords prfrentiels. La voie multilatrale fut la voie privilgie, et pendant longtemps on
na gure fait grand cas de cet article, sinon pour sassurer que les accords dintgration
rpondent aux critres convenus et respectent lesprit douverture des marchs. Mais
partir du moment o la voie multilatrale ne rpond plus aux attentes, rien nempche les
tats de changer de voie et de prendre la voie bilatrale, et ce avec dautant plus de facilit
que du strict point du dveloppement des changes, celle-ci prsente beaucoup davantages
et peu dinconvnients. Du moins, pour les plus grands et les mieux prpars. Dun point de
vue collectif et du point de vue des pays les plus faibles, cest une toute autre affaire !
Dire que les tats-Unis, en sengageant dans la voie bilatrale, ont jou les apprentis
sorciers, est sans doute vrai, mais constatons galement quils nont fait que prendre le
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train en marche
14
, si ce nest que sous le couvert de faire voluer le systme commercial
multilatral, leur diplomatie commerciale a t stratgiquement roriente dans cette voie,
sur la base de trois critres : la dfense de leurs intrts commerciaux dans le monde, le
resserrement des alliances commerciales autour deux, et le rtablissement de leur balance
courante. En clair, les tats-Unis se sont inscrits dans un mouvement gnral quils nont
fait que librer davantage des contraintes multilatrales qui pouvaient encore peser avant
le virage des annes 1980, et ce en cherchant en prendre la tte et lorienter dans la
direction quils voulaient lui faire prendre. Sur un plan comme sur un autre, ce fut un
chec. Il ny eut finalement ni poursuite des rformes engages lOMC ni reconstruction
du systme commercial partir des accords commerciaux, mais plutt course aux accords
avec en bout de ligne une concurrence devenue systmique.
Le cas le plus patent de cet chec est sans doute celui des Amriques comme lillustre le
graphique 4. Nous y avons report, par pays et en date du mois doctobre 2011, le nombre
daccords commerciaux notifis au GATT/OMC et en vigueur, ainsi que le nombre de traits
bilatraux sur linvestissement. Le graphique parle de lui-mme. Mais il y a pis encore.
Plus srieux est, en effet, le cas de lAsie, o manifestement les tats-Unis ont t pris de
court par le jeu de la nouvelle diplomatie commerciale qui sy dploie, sans eux, sinon
contre eux, et o ils doivent dsormais composer avec un partenaire ombrageux, la Chine,
qui y dploie sa propre diplomatie commerciale, non sans ltendre dsormais la plante
toute entire. Longtemps lcart du mouvement, lAsie est devenue en peu de temps la
rgion la plus active en matire daccords, dun type trs diffrent dailleurs de celui mis de
lavant par les tats-Unis, mais l aussi o les tensions se font les plus vives entre les
grands protagonistes et o les incertitudes sont les plus grandes quant la forme que
prendra finalement lintgration.








14
Le cas des traits sur linvestissement est patent cet gard. Voir ce sujet notre texte Les tats-Unis et linvestissement
direct tranger. Une histoire en trois temps. , dans Mathieu Ars et ric Boulanger, Linvestissement et la nouvelle conomie.
Trajectoires nationales, rseaux mondiaux et normes internationales, Bruxelles, Bruylant, 2012 ( paratre).
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Graphique 4. Accords commerciaux et traits bilatraux de
linvestissement dans les Amriques, en date doctobre 2011

















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CONCLUSION
Lintgration conomique, observait Gunnar Myrdal dans Une conomie internationale
15
,
est la ralisation du vieil idal occidental de lgalit des chances. Myrdal portait alors un
regard quelque peu dsabus sur ltat de la coopration internationale, en panne
dintgration et de solidarit et en dphasage complet avec ce qui se passait lintrieur des
tats, du moins ceux du monde occidental. Lgalit des chances et lquit dans la
rpartition des gains et des cots du commerce sont des questions litigieuses en conomie
internationale et une source permanente de tensions entre les pays, relgues quelles sont
au second des priorits lorsquil est question dintrts commerciaux. Le dbat qui opposa
au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, ceux qui prnaient alors la seule
libralisation des changes comme voie dintgration ceux qui, au contraire, taient plutt
favorable lide de lui donner un certain nombre de finalits et, donc, dorienter, voire
dorganiser les changes, fut aussi dune certaine faon un dbat sur lgalit et lquit.
Parler, comme le faisait Jan Tinbergen, dintgration positive, ctait parler du rapport
tablir entre intgration conomique, intgration sociale et intgration politique, mais aussi
des mcanismes de soutien et de correction quil fallait y adjoindre si lon voulait avoir un
meilleur quilibre dans les relations entre les parties prenantes lintgration.
Nous avons not, en prsentant les cadres institutionnels, la diffrence existant entre le
modle de type contractuel et le modle de type communautaire, lAELE tant lpoque
reprsentative du premier, et la CEE du second. Mais la diffrence entre les deux grands
accords ntait pas simplement dordre institutionnel ; elle prenait galement racine dans
lopposition entre deux visions du commerce : lune, qui associait troitement lintgration
la libert des changes et laction autorgulatrice de la concurrence, et lautre, qui voulait
voir cette libert des changes rgule den haut. vitons tout malentendu : il ne sagissait
ni de laisser libre cours aux forces du march ni denchsser le commerce dans un cadre
rigide, mais de procder une ouverture graduelle et ordonne des changes selon les
principes reconnus du GATT dans un cas, et dorienter louverture en fonction de choix
collectifs et de lencadrer de mcanismes de rgulation, dans lautre. Deux manires, donc,
de penser les cadres institutionnels (association vs communaut), mais galement deux
manires de penser la cration dun espace dintgration.
Si, sur certains plans, lALENA se rapproche de ces deux accords de lAELE sur le plan
institutionnel (cadre contractuel) et de lEurope communautaire sur le plan conomique
(intgration en profondeur) , il nen est pas moins en rupture avec eux : avec lAELE, dans
la mesure o il substitue lide de libralisation ordonne des changes celles de libre-
change et de normes de march communes ; et avec lEurope communautaire, dans la

15
Gunnar Myrdal, An International Economy, New York, Harper & Brothers, 1956 (Une conomie internationale, Paris, PUF,
1958).
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mesure o le modle dintgration en profondeur vacue, du moins sur le plan
institutionnel, toute ide de finalit et de solidarit. De l loriginalit de cet accod comme
nous avons cherch le montrer dans ces pages, mais de l aussi cette double ambition que
les tats-Unis lui prtaient, soit : (1) de dmontrer quil tait possible de crer un espace
dintgration impliquant des pays aussi diffrents que peuvent ltre le Canada, les tats-
Unis et le Mexique sans pour autant perdre en souverainet ni tomber dans la technocratie
; et (2), en instaurant de nouvelles disciplines commerciales, donner au systme commercial
multilatral le nouveau souffle dont il avait besoin pour sadapter aux ralits dune
mondialisation sans frontires.
Un temps, les faits semblrent corroborer les ambitions amricaines. Dun ct, les
changes intra-ALENA se dvelopprent au-del de toute esprance, entranant derrire
eux le dveloppement et la dmocratie au Mexique, la prosprit conomique au Canada ;
de lautre, les initiatives internationales de grande envergure se multiplirent, laissant
entrevoir un nouvel ge de coopration conomique internationale combinant libert
commerciale, mondialisation et dmocratie. LALENA avait ouvert la voie. Le partenariat
des Amriques, avec ses deux volets que devaient tre la cration dune zone de libre-
change panamricaine et ltablissement dune communaut des dmocraties intgre par
le commerce et les valeurs partages, devait en tre lextension naturelle. Et, son tour,
une fois la zone de libre-change des Amriques mise en place, montrer la voie dautres
partenariats du mme type. Tout cela dans un mouvement ascendant, et ce dautant que
lEurope, voire le Japon suivaient. Blocs de construction, jeux de dominos, laboratoire
institutionnel, pionniers du libre-change, les formules ne manqurent pas pour qualifier
cette dynamique en uvre. Avec, comme ce fut le cas aprs la Seconde Guerre mondiale, les
tats-Unis en fer de lance.
Nous avons introduit le concept de dsintgration, un concept aussi fort que son
antonyme, pour qualifier le desserrement en cours des liens conomiques intra-ALENA et
le dplacement parallle des activits conomiques mais galement diplomatiques vers
dautres espaces. Allons-nous trop loin en parlant de dsintgration ? Peut-tre, mais
lhistoire conomique est riche de processus du mme type. En tout cas, et contrairement
ce que prtendent les modles de gravit et les thories de la rgionalisation, ni la proximit
gographique ni les cadres institutionnels prfrentiels ne sont une garantie de la
profondeur et de la solidit des relations conomiques dans une rgion donne. Encore
moins une police dassurance contre les chocs et les changements dans lenvironnement
extrieur. Ajoutons : lheure de la mondialisation et des technologies de linformation
moins que jamais. Dlocalisation et externalisation riment avec la mondialisation et les
nouvelles technologies, tout comme les chanes de valeur et les rseaux financiers et, bien
entendu, les investissements et les emplois. Certes, bien des vnements sont
imprvisibles, et la monte en puissance de la Chine en moins dune dcennie en est un,
mais ce sont aussi dans les moments difficiles que lon mesure le mieux le degr de
I n t g r a t i o n e t n o u v e l l e d i p l o m a t i e c o m m e r c i a l e P a g e | 36


robustesse des accords dintgration. De ce point de vue, on ne peut que constater la trs
grande vulnrabilit de lALENA, un accord qui na jamais eu pour ses signataires quune
valeur instrumentale. Cest dans ce sens dailleurs que nous pouvons parler son propos
darrangement institutionnel hybride
16
. Pour tre de grande porte, cet arrangement nen
laisse pas moins ses protagonistes eux-mmes, libres peut-tre dagir leur guise certes,
mais aussi de devoir trouver dautres instruments que lALENA pour sortir de leur
isolement.
cette premire leon que nous pouvons tirer de lexprience de lALENA, nous pouvons
en ajouter une seconde : la coopration conomique internationale ne se construit pas sur la
seule diplomatie commerciale. Ou du moins pas lorsque celle-ci est exclusivement mue par
les intrts mercantiles. En ngociation commerciale dit ladage, on na pas damis mais des
intrts. Ladage na jamais t aussi vrai quaujourdhui. Sans doute est-ce la trs grande
particularit de la politique commerciale amricaine que de combiner dfense des intrts
commerciaux et internationalisme libral, les tats-Unis nexportant pas seulement des
marchandises mais aussi des valeurs comme le dira comme tant dautres avant lui, le
reprsentant au Commerce du prsident Bush, Robert B. Zoellick. Linternationalisme
libral, et tout particulirement son versant mlioriste, apporte un enrobage idologique
qui nest pas sans intrt ni pertinence, notamment lorsquil sagit de promouvoir la
dmocratie, la libert, les droits individuels, ceux des travailleurs ou encore ceux de
lenvironnement, mais lexprience dmontre, les tats-Unis ny faisant pas exception,
quen matire de commerce, les principes de linternationalisme libral psent peu dans la
balance lorsque de puissants groupes dintrts conomiques entrent en jeu. La
reconnaissance du statut de la nation la plus favorise la Chine qui allait lui ouvrir les
portes de lOMC, en est lexemple le plus clatant. En ce sens, sauf se prendre au discours,
personne na vraiment t dupe de leur stratgie commerciale et de leur intention avoue de
rformer le systme multilatral du bas vers le haut, par les accords de commerce, ou par
dautres voies dailleurs.
Toujours est-il que malgr quelques succs non ngligeables, laccord avec Singapour et
celui la Core du Sud tant les plus significatifs, et bien que plus de la moiti de leur
commerce (exportations et importations joints) est aujourdhui couvert par des accords de
libre-change, les tats-Unis nont gure t suivis ; ils ont plutt t dpasss par les
vnements. Les guerres quils ont menes ne les ont certainement pas aids mais en mme
temps, on peut se demander si leur contractualisme commercial, un temps attractif pour
satisfaire les demandes et fructueux pour verrouiller les politiques publiques, ne sest

16
Nous empruntons ce concept la littrature institutionnaliste en conomie industrielle. Celle-ci dsigne par ce terme les
formes atypiques dorganisation industrielle, les alliances et les partenariats par exemple, par lesquelles deux ou plusieurs
acteurs conomiques sengagent cooprer et mettre en commun des ressources dans un domaine particulier, la recherche
par exemple, sans pour autant remettre en question leur identit et leur indpendance daffaires.
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finalement pas retourn contre eux, en raison de sa trop grande rigidit certes, mais aussi
et surtout en raison dune volont clairement affiche de remplacer laide par le commerce
(trade, not aid). Les choses ne se prsentent pas aussi brutalement, les accords
commerciaux saccompagnant gnralement daccords de coopration et daides techniques,
humaines et financires au dveloppement des capacits, mais dune faon gnrale laide
apporte aux pays en dveloppement est en recul depuis la fin de la Guerre froide et en
grande partie dlie du commerce. Le mme constat vaut dailleurs pour lEurope ; elle a
suivi les tats-Unis sur ce terrain, sparant le commerce et les accords de libre-change
dun ct et la coopration institutionnalise et laide, de lautre. Cest ce niveau que se
situe peut-tre la grande diffrence entre les accords commerciaux de deuxime gnration
et les nouveaux, notamment ceux signs par la Chine, qui laisseraient entrevoir
lapparition, selon certains, dune troisime gnration de rgionalisme
17
et, selon
dautres, dune forme renouvele dimprialisme en raison de leurs clauses lonines. Nous
nentrerons pas dans ce dbat mais constatons au moins avec la CNUCED dont nous avons
cit plus haut le rapport sur lAfrique, que ces accords prsentent lavantage auquel bien
des pays ne sont pas insensibles, dtablir des relations commerciales prfrentielles mais
assorties dune aide lie et encadres par accords de coopration renforce. La coopration
en soutien la diplomatie commerciale, ce nest pas nouveau mais cela nous loigne encore
un peu plus de Myrdal et de sa conception de lintgration.
.








17
Richard Baldwin, 21st Century Regionalism: Filling the gap between 21st century trade and 20th century trade rules ,
Genve, WTO, 2011.