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LA GUERRE DES ALGRIENS, SUITE

Jean-Franois Lyotard
Editions Hazan | Lignes
1997/1 - n 30
pages 66 76

ISSN 0988-5226

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Lyotard Jean-Franois, La guerre des Algriens, suite ,


Lignes, 1997/1 n 30, p. 66-76. DOI : 10.3917/lignes0.030.0066

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JEAN-FRANOIS LYOTARDX

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Trente ans aprs la fin de la guerre de l'indpendance, une


guerre civile a commenc en Algrie. J'ai accompagn la premire par le geste, et par la critique politique, sociale, rvolutionnaire. Quant la seconde, je me sens dpourvu : les
moyens d'une approche radicale font dfaut, en l'absence
d'une perspective alternative pratique, internationale et locale.
l'analyse de la situation algrienne reste possible, mais elle a
cess d'tre le moment qui permet d'orienter une pratique.
Tout le monde convient qu'il faut rgler la crise violente
qui dchire ce pays et qui ne fait peut-tre que commencer.
Que veut dire rgler ? L'humanisme implore les partis en
conflit de s'entendre et de ngocier au nom des vies et des
droits. L'intelligentsia franaise met ses espoirs dans la confrence des oppositions tenue Rome. Une issue dmocratique
est souhaite par le capitalisme mondial, et d'abord franais,
parce qu'elle sauvegarderait l'essentiel de ses intrts. Mais il
lui faut renoncer soutenir inconditionnellement le pouvoir
en place, qui lui sert de garantie. Washington songe remplacer Paris pour oprer la rvision : pas question qu'Alger
*Jean-Franois Lyotard, Professeur mrite Paris VIII; entre autres,
l'auteur de La Guerre des Algriens. crits 1956-1963. Paris, Galile, 1989.

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LA GUERRE DES ALGRIENS, SUITE

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devienne un autre Bagdad, Thran ou Tripoli. Et aussi


pourquoi pas le Texaco dans le Sahara ? Embarrasse par son
mmorable engagement (depuis Sartre) en faveur du F.L.N.,
la gauche intellectuelle est empresse de faire oublier cette
erreur. Elle ne peut pourtant pas passer au parti islamiste
comme Foucault l'envisagea au temps des Ayatollahs: on a
depuis lors pris la mesure de cette sorte de rvolution.
On peut aussi mditer solennellement sur le retour du religieux (du thologique, mme) dans l'extrme disette de
valeurs dont souffre le monde actuel. A vrai dire on n'en voit
gure de cas, l'exception de certains territoires, souvent de
population musulmane mais surtout abandonns la misre
post-coloniale.
Je jette en vrac ses aperus. Ils ont chacun leur vrit et leur
fausset dans leur ordre, celui des raisons stratgiques.
Manuvres l'intrieur du systme mondial. Il est entendu
que la crise algrienne ne fera pas changer l'ordre des Grands.
Aucune situation aujourd'hui, aussi critique soit-elle la priphrie des pays riches, ne menace l'tat des choses, n'annonce
la rvolution. Le mot sonne creux. On ne peut pas analyser
les vnements d'Algrie partir de cette perspective. Du
moins ce pays reste pour quelques uns, dont je suis, un objet
de transfert ou, si l'on veut, d'amour. Le souci que procure la
grce de la beaut jointe la disgrce du sort peut guider l'analyse, sait-on, aussi bien que l'engagement politique. Il est plus
sourcilleux parce qu'il est jaloux et mlancolique : un objet
n'est aimable, dsirable, qu'autant qu'il chappe. Qu'il
chappe son amant, et qu'il s'chappe lui-mme. L'Algrie
est dmesure, elle n'est pas la mesure d'elle-mme, pas juste
avec elle-mme, pas gnreuse au sens cartsien (s'estimer
sa juste mesure), elle s'aime et se hait trop et trop peu.
Freud crivait de l'inconscient de L'homme aux loups
qu'il ressemblait l'gypte. Toutes les couches dposes
l'une sur l'autre par l'histoire y restaient pourtant visibles, coprsentes et intactes. Mtaphore archologique coutumire

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dans la reprsentation freudienne de l'inconscient. trange


pourtant ici, quand les matriaux supposs entasss ne forment justement pas un sous-sol mais un paysage immobile.
Chaque lment est fix tel qu'il advint et semble chapper
aux pressions, torsions, condensations et effacements que
l'interprtation du rve dtaille l'envi. Deux annes dans le
Constantinois m'ont laiss cette impression que les dpts
laisss par le pass de la communaut coexistaient dans son
prsent plutt qu'ils ne s'y tageaient.
Cette disposition est-elle due ce que les formes d'organisation et de culture prcdentes ont marqu la communaut
si fortement qu'aucune n'a pu tre efface, ou, tout au
contraire, l'ont touche si lgrement que nulle n'a t assimile ? Il me semblait en tous cas que l'htrognit remarquable qui donne l'Algrie sa complexit socio-culturelle,
bien loin de l'craser de tout son poids comme je l'ai ressenti
en gypte, la rend insaisissable et dansante.
Cet effet a-t-il quelque rapport avec ceci : que l'Algrie
n'a jamais t une entit indpendante avant 1962, malgr un
pass aussi long et agit qu'aucun pays mditerranen ?
Plutt que domine, comme l'est une province par l'Empire
qui l'administre, l'exploite et parfois le dveloppe- ce qui lui
est arriv plusieurs reprises mais selon des dcoupages et
des redcoupages changeant au gr des occupants -, l'Algrie
a surtout t marginalise comme une sorte d'hinterland,
mise contribution pour ses richesses et pour ses hommes
par des matres qui lui tournaient le dos aprs s'tre assurs
du contrle de sa faade maritime. Elle fut ainsi pour beaucoup d'occupants une rserve sauvage : une terre balaye
par des sautes de climat dsastreuses ; une socit clive entre
les propritaires exploitants des riches valles, les villages berbres perchs dans les djebels, les pasteurs transhumant sur
les hauts-plateaux et les bandes erratiques de paysans sans
terre ; un mode de vie polarise sur la tradition urbaine du
commerce levantin et l'agriculture vivrire du fellah; une

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socit civile dchire par ses conflits ethniques, linguistiques


et religieux ; un peuple prompt l'insurrection, pendant des
sicles, contre le matre phnicien, le Romain, le Vandale, le
Byzantin, l'Umayyade et le Fatimide, les escadrons arabes
Banu Hill, l' Almoravide et l' Almohade du sud marocain, et
l'Espagnol, l'Ottoman, le Franais. Quarante ans aprs avoir
pris pied Alger, ce dernier crasait encore l'insurrection
kabyle des Rahmaniya en 1871 ; il noyait dans le sang le
Stifois et le Soummam en 1945, cent ans aprs Bugeaud.
Le Franais, aprs beaucoup d'hsitations, fut le premier
colonisateur : il occupa l'Algrie dans toute son tendue,
l'administra, la peupla de colons, la mit en coupe rgle et
parut mme rechercher l'assimilation complte du peuple
algrien en faisant du territoire un groupe de dpartements
franais. La mascarade, videmment, allait contre l'vidence.
Mais elle fit assez pour branler davantage la consistance si
fragile de l'identit algrienne. Peu de peuples ont t dsastrs comme l'algrien par les Franais: rendu impropre sa
simple survie par l'expropriation et la misre, tranger son
nom par l'ignorance et l'offense, tranger mme sa langue
et son histoire par une fiction de citoyennet franaise.
Aprs que tous les amnagements possibles par la voie
lgale et politique eurent t essays en vain, les Algriens
s'insurgrent encore une fois. Mais ils n'taient plus les circoncellions d'Augustin ni les coupeurs de route des cads
turcs. Drisoire en extension (l'alphabtisation des enfants
scolarisables du Constantinois n'excdait pas 20 % en 1951)
et dlirante par ses programmes (nos anctres les Gaulois,
Jeanne d'Arc), l'cole franaise, jusque par son chec, avait du
moins appris la jeunesse algrienne qu'elle avait droit son
nom, sa nation et son indpendance. Une autre cole, rude
et sans phrase, celle des ateliers et des mines en mtropole,
avait enseign de son ct aux fils de paysans et d'artisans sans
travail ce qu'est la solidarit ouvrire et l'organisation des
luttes industrielles. Malgr l'ostracisme dont la frapprent ds

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1936 le P.C.F. et les syndicats staliniens -ou grce cette


exclusion-, la Fdration de France de l'U.G.T.A. devint
l'cole o se formaient les cadres de la future nation indpendante mais aussi bien les dirigeants de la rvolution sociale
qu'exigerait son dveloppement.
L'exprience des jeunes Algriens en 1954 prsentait une
ingalit de dveloppement (pour parler en conomiste)
d'une complexit inextricable.
Un misrable journalier de Ouargala, dont tout l'avoir
consistait en un dattier dans l'oasis, pouvait, par le systme
rpublicain de bourses d'tudes, envoyer son fils, dont la date
de naissance tait porte inconnue au registre de l'tat-civil,
poursuivre ses tudes secondaires au Lyce de garons de
Constantine, chef-lieu du dpartement. Et ce fut ce
Bouziane, premier de sa classe et couronn bachelier haut la
main, qui tout de mme buvait du th la menthe dans les
cafs maures de la rue de la Rpublique (o les enturbanns
jouaient aux dominos) en compagnie d'une jeune beaut
kabyle ou targuie, je ne sais plus, mais mise l'europenne et
dvoile, et de son professeur de philo frankaoui (silence
dans la salle quand nous entrions),- ce fut lui qui m'apprit
l'Algrie en 1951, l'improbable tissu culturel et social,
l'odieuse suffisance des administrateurs, le paternalisme
mprisant des franais de souche et l'ignorance des mtropolitains comme moi, l'aberration du P.C. algrien( Les indpendantistes sont la solde des grands colons ; cette
absurdit, je pouvais en expliquer le motif mon lve), et la
rsolution encore secrte qui prenait corps aprs la dportation de Messali Hadj Brhat, la dcision qu'il allait falloir
se battre en armes. Ce jeune bicot dlicat, plein de gaiet, et
qui lisait Merleau-Ponty, qui fut tu sept ans plus tard la
tte de son groupe de maquisards prs de Soukh Ahras,
anciennement Tagaste, la patrie d'Augustin le Saint.
C'est peut-tre vieillerie de ma part (mais on peut aussi
faire cadeau de son ge faute de mieux) : une vrit de

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l'Algrie, qui ne supporte aucune discussion, est concentre


pour moi dans cette figure. Bouziane tait-il musulman ?
Pardi ! Mais pratiquant ? Je ne sais pas, et le mot ne veut ici
rien dire, sauf un Europen, un Franais surtout, qui la loi
rpublicaine a enseign que la croyance, son thique et sa
liturgie sont choses tenir spars de la vie publique. Tandis
qu'tre Islam, Muslim, c'est tous les jours une manire
d'honorer le jour et son coucher, de manger, de boire et de
dormir, d'approcher la femme et l'enfant, un mode dans le
rapport l'autre homme, l'animal, au seuil de la maison,
savoir comment mourir et inhumer, et confesser sa dpendance, cinq fois par jour dans une langue qu'on ne comprend
pas, qu'on psalmodie, et de gester sa dfrence l'Inconnu
par prosternations - tout cela n'est pas rituel d'glise mais
rythme de socit, et d'une socit immense, rythme qui bat
ensemble des millions d'mes dans les rues, les dserts et les
montagnes du monde.
Une parenthse: c'est le Moyen-ge, dira-t-on. Entendons: l'obscurantisme, si l'on en croit la doxa des Lumires.
Pas de chance : du VII au XII sicle de notre re, l'Islam fut les
Lumires. Empire sans doute, et conqurant. Mais tolrant
aux confessions non coraniques, et acharn pendant deux
sicles recueillir, diffuser et argumenter ce qu'il y avait eu
de plus aventureux dans la pense hellnique et hellnistique.
La dogmatique romaine aurait-elle jamais tolr qu'on
inventt le plus diaboliquement mystique des concepts qui
manquait l'arithmtique occidentale : le zro comme
nombre ? Qui s'est perdu un jour dans la futaie des colonnes
de l'Universit-Mosque d' Al-Ahzar, l'heure du couchant
o le visiteur est poliment pri de s'en aller, parmi les tudiants venus du monde assis en tailleur sur les tapis et penchs sur les lignes indchiffrables, celui-l n'a pu rester sourd
ce que disait ce silence, la promesse d'une conqute d'intelligence, c'est--dire d'une communaut partage et d'un intellect conduit jusqu' son garement. Un ralisme d'aventures

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gographiques, une mystique, une fraternit, auprs de quoi


l'conomie post-moderne, faite d'change rentable et de verbiage communicationnel fait figure de pornographie.
Cela dit, Bouziane tait algrien. Or dans l'opinion islamique, et d'abord dans celle des doctes, l'Algrien est rput
mdiocre musulman. Illettr, ignorant la langue du Livre,
parlant un sabir ou plutt les sabirs de son coin, un peu paen,
vnrant des marabouts ignors des imams, inclin une
incrdulit franchement jacobine. Il est vrai qu'un Bouziane,
form aux leons d'un instituteur rpublicain laque, quand
il assiste une classe d'cole coranique, o le point est d' obtenir des enfants qu'ils rcitent sans erreur les versets d'une
langue inconnue - eh bien Bouziane rigole. Mais in petto,
parce qu'enfin l'Ulma est un frre, et le Roumi un occupant.
La grce de l'Algrie tenait peut-tre cette ambivalence dramatique. Or la gnration des Bouziane, mettons vingt ans
en 1950, assumait l'incertitude de sa naissance avec allgresse
et calme, rsolue qu'elle tait faire reconnatre cette incertitude mme pour son identit sous le nom d'Algrie, qui
n'tait pas de France ni d'Islam.
Ds le lendemain de l'indpendance, les apories spcifiques de la nation nouvelle clatrent. La lutte de libration
avait peine russi masquer la disparit interne du Front.
Une vive comptition pour s'emparer de la direction politique avait oppos les uns aux autres les traditionalistes de
tendance Ulma, les libraux plus ou moins assimils, les
rvolutionnaires plus ou moins radicaux, les hommes de
l'tat-Major A.L.N. Pendant qu'on ngociait avec Paris, on
se plaait dj, en vue d'arriver en tte Alger. Un conflit
arm clata entre les troupes de Boumediene masses aux
frontires et qui marchaient sur les grandes villes, et les
willayas de l'intrieur, notamment dans la rgion Kabylie que
commandait Belkacem Krim. Il fallut que le peuple, exaspr
par les intrigues, s'interpost. Matre Alger, Ben Bella essaya
d'imposer une ligne dure : mancipation et galit des

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femmes, partage des terres vacantes et formation de fermes


d'tat, nationalisation des entreprises les plus rentables -tout
en multipliant les dclarations d'apaisement l'intention des
grands propritaires terriens, du capital franais investi sur
place et des autorits religieuses traditionnelles. Le peuple
puis et du par ces flottements se dmobilisait, proccup
de survivre par ses propres moyens. Boumediene, fort de son
appareil militaire, imposa une ligne nationaliste d'inspiration
arabo-islamique, qui faisait de l'arabe littral la langue officielle et renvoyait les femmes au gynce.
Cela n'alla pas sans mal. Mais surtout l'appareil politicomilitaire du F.L.N. n'avait pas la consistance idologique
requise pour faire dcoller ce vieux pays tout rcent qui
souffrait d'une disparit interne endmique et que l'imprialisme, aprs l'avoir reint pendant un sicle, laissait
exsangue, et de surcrot contraint de protger encore les intrts des anciens matres. C'est une rgle constante de la dcolonisation qu'aucune classe dirigeante locale n'est aisez forte
pour prendre en main les affaires du pays officiellement
mancip. Ou bien les notables parvenus au pouvoir se htent
de traiter avec la puissance ex-coloniale, ou bien une bureaucratie politico-miliatire, qui doit son autorit l'exprience
des luttes et un programme clair, soutenu par une idologie
forte et partage, parvient par la persuasion et la violence
faire franchir au pays le goulot d'tranglement du sousdveloppement. En clair : substituer la force de travail au
capital manquant.
Ce qui ne va pas sans une nouvelle oppression, on le sait.
Mais le F.L.N., appareil composite, sans idologie consistante, divis entre les diverses composantes de la socit algrienne, et prtendant les rassembler mais absorb par les
guerres entre des cliques en qute de clientles, et par l sujet
la corruption, -le F.L.N., s'il s'avra fort capable de rprimer, fut incapable de conduire l'Algrie hors du marasme.
La jeunesse des villes et des campagnes qui avait tenu tte

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aux forces franaises de rpression et l'O.A.S., notamment


lors des mmorables manifestations de masse, fut renvoy
son dsuvrement et aux expdients familiers des misrables. Le pouvoir des colonels se maintint dans le vide politique et social, rduit des fonctions et des intrigues de basse
police mesure que le peuple se drobait. Une gnration fut
perdue.
Cependant le courant islamisant allait grossissant, la
faveur de l'arabisation et de l'cole coranique. La nouvelle
gnration se prenait s'inventer une identit et se trouver
un avenir en puisant dans la tradition musulmane et surtout
en se guidant sur les figures hroques de la rsistance dite
islamique la domination occidentale dans le monde.
Le Front islamique en noyautant les mosques et les
coles n'eut pas de mal se prsenter en sauveur suprme.
Une jeunesse dsespre lui donna la majorit aux lections
de 1991. La tendance lgaliste, dite aussi technicienne, passait alors pour la plus puissante au sein du F.I.S. Mais les mili- taires, au vu de leur dfaite, ayant dcrt l'tat de sige et
suspendu sine die l'tat de droit, le F.I.S. passa dans la clandestinit. Sa fraction arme prit naturellement le dessus et se
mit prolifrer en groupes incontrls, vhiculant l'envi
l'interprtation la plus sommaire, dite fondamentaliste ou
intgriste, du Coran.
Les groupes arms islamiques se considrent comme des
rsistants dans leur pays occup par un ennemi, le F.L.N. qui
jouit du soutien de l'tranger. L'attentat, le meurtre individuel, la prise d'otages, le chantage et la menace, procds
communs aux combats clandestins, s'autorisent ici du
shiisme plutt que de l'Islam en gnral. Tradition politique
avant de se faire religieuse, le shiisme contestait la rgle de
nomination au califat et la nature de celui-ci. Ds le VIr
sicle, il devint la forme idologique prise par la rsistance
des Iraniens et des Afghans la suprmatie arabe sur le
monde musulman.

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L'Algrie ne fut jamais shiite, mais qu'importe ? Les


groupes islamiques reoivent de l'Orient shiite contemporain,
outre les armes et les instructeurs, un esprit : la rbellion
contre les pouvoirs en place, la contestation de la tradition
orthodoxe, l'attente de la venue de l'imam cach. Une guerre
civile larvaire est engage sous le couvert de la rigueur ordinaire d'une foi. L'incidence du conflit est naturellement internationale : quand les pauvres se soulvent contre la pauvret,
tous les riches du monde s'inquitent.
Je n'ai fait que raconter mon histoire, je ne la concluerai
pas. Elle n'est pas finie, les Algriens la poursuivront. Quant
intervenir dans ce conflit ... Pendant la guerre de libration,
il tait l'vidence juste de soutenir, comme un Franais
pouvait le faire et comme un militant marxiste rvolutionnaire le devait, de soutenir la lutte des Algriens pour imposer leur nom l'imprialisme, et non moins videmment
juste de les aider aussi en critiquant la bureaucratie inconsistante qui dirigeait leur lutte et prtendait gouverner leur pays
libr. Ce que nous fmes. Dans la guerre civile actuelle, le
pouvoir de ladite bureaucratie a fait depuis trente ans la
preuve de son impotence. Le peuple algrien lui a dj donn
cong par la voie d'un scrutin. Cependant, en accordant la
majorit au F.I.S., il n'a pas dit qu'il tait prt s'engager
dans une guerre civile. Il a dit qu'il en avait assez d'un rgime
incapable, corrompu et policier et qu'il lui prfrait, ne ftce qu' titre d'essai, une organisation d'hommes nouveaux,
dont l'thique paraissait insouponnable, qui se recommandait et du Prophte et du combat men grande chelle
contre l'imprialisme et ses sbires, et qui laborait un programme de reconstruction du pays. Transpos dans l'imaginaire occidental, ce groupe aurait pour analogue celui des
presbytriens cossais qui donnrent son essor la Nouvelle
Angleterre amricaine. On gorge les intellectuels et les
bonnes surs au nom du F .I.S. Ce n'est pas exactement
constructif.

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Les groupes arms islamiques ne font que diriger la haine,


quand la question est d'organiser le vouloir. Les Algriens
dsesprent, j'en suis sr, de n'tre pas encore une fois ports
la mesure de ce qu'ils peuvent. Ils sont en souffrance d'une
dmocratie moderne.
Quel Mustapha Kemal en imposera les moyens ?