Vous êtes sur la page 1sur 19

Monsieur Charles-Robert

Ageron

Une meute anti-juive Constantine (aot 1934)


In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N13-14, 1973. pp. 23-40.

Citer ce document / Cite this document :


Ageron Charles-Robert. Une meute anti-juive Constantine (aot 1934). In: Revue de l'Occident musulman et de la
Mditerrane, N13-14, 1973. pp. 23-40.
doi : 10.3406/remmm.1973.1189
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1973_num_13_1_1189

UNE EMEUTE ANTI- JUIVE A CONSTANTINE


(aot 1934)
par Charles-Robert AGERON

La ville de Constantine connut en aot 1934 ce que certains contemporains


ont appel un pogrom, Les massacres de Constantine ; ce que d'autres ont dcrit
comme le heurt sanglant mais inopin de deux communauts vivant jusque l en
bonne intelligence ; ce que d'autres encore ont expliqu comme tant La sanglante
provocation de Constantine. C'est dire que cet pisode tragique de l'histoire de
Constantine provoqua sur l'heure un flot de commentaires passionns. Il est donc
un peu surprenant que les historiens ne s'y soient pas intresss. Quel que soit le
risque prvisible d'tre rcus ou condamn par les parties en prsence, nous
voudrions dans les limites d'un bref article procder une analyse critique des
faits et des explications proposes par les contemporains (1).
*

La vieille cit de Constantine tait demeure dans les annes d'aprs la


premire guerre mondiale ce qu'elle avait toujours t, une capitale administrative
et une place commerciale, essentiellement un march de tissus et un march aux
grains. Malgr une forte pousse dmographique Constantine tait passe de
65 000 habitants en 1911 99 600 en 1931- la ville peu modernise, peu
industrialise, restait fort traditionaliste. A l'image de la plupart des villes de
l'Algrie coloniale, elle demeurait compose de communauts juxtaposes, non
(1) Quatre publications nous ont paru essentielles, refltant toutefois une partie seul
ement de l'opinion publique :
A. Koubi, Les massacres de Constantine, brochure de 80 p. date du 26 aot 1934,
(donne le point de vue juif, vu par un auteur socialisant). L'expression de pogrom est
notamment employe par Le Populaire de Paris partir de septembre 1 934.
Le Rapport de la Commission d'enqute administrative (7 octobre 1934) fournit la
synthse officielle de nombreux tmoignages oraux et crits.
Le Parti communiste a publi les rsultats de son enqute sous le titre : La sanglante
provocation de Constantine - Rapport de la dlgation ouvrire d'enqute. Lucien Monjauvis,
dput de Paris, A. Zimmerman et Me Haje dlgu et avocat du Secours Rouge International
Paris, 2 janvier 1935.
Les vnements de Constantine et le problme indigne algrien de Victor Spielmann
permet de retrouver les positions des Musulmans, vues par un ancien communiste, devenu le
champion de la cause indigne.

24

Ch.-R. AGERON

mles. Europens, Juifs et Musulmans cohabitaient, mais le plus souvent dans des
quartiers distincts. Dans cette ville tage, on pouvait mme distinguer grossomodo une vritable stratigraphie ethnique ; les Musulmans occupaient le bas de la
ville, les Europens la bande centrale, les Juifs la partie haute. Toutefois le vieux
quartier juif, cr par Salah Bey la fin du XVIIIe sicle, n'abritait plus l'ensemble
de la population juive : d'assez nombreux Juifs vivaient dans les quartiers
europens voire musulmans (2), ou s'taient installs dans les nouvelles cits
d'habitations bon march construites leur intention.
Bien que la communaut juive ne formt que 12 13 % de la population (3),
c'tait une ide reue dans l'Algrie coloniale que Constantine tait une ville
arabo-juive. Par le nombre, les Arabes y avaient la majorit, puisqu'ils composaient
un peu plus de la moiti de la population 51 445 sur 99 595 en 1931 ; par la
richesse et le commerce les Juifs passaient pour exercer l'influence prpondr
ante
: "ils dcident peu prs de tout" dclaraient les Franco-Europens, alors
volontiers "antijuifs", selon l'expression locale. En fait cette impression tait
fausse ; le pouvoir et la richesse taient bien plutt du ct des Franais et des
Europens, mais cette erreur elle-mme est rvlatrice de la persistance de
l'antijudasme Constantine.
Le dput-maire de la ville, E. Morinaud, ex-radical anti-juif et directeur du
journal Le Rpublicain, "quotidien rpublicain autonomiste", tait certes provi
soirement
rconcili avec les Juifs, qui votaient rgulirement pour lui grce son
fidle Narboni (4). Mais la Droite en progrs menait depuis quelques annes une
vive campagne antismitique dans laquelle se distinguaient les professeurs Devaud
et Claude Martin au nom des Croix de Feu. Constantine disposait mme de deux
feuilles essentiellement occupes la propagande anti-juive (5) : L'Eclair de Lautier
et l'hebdomadaire Tam-Tam de Laxande.
(2) On trouvera une bonne carte de l'habitat juif dans l'ouvrage du rabbin Eisenbeth, Les
juifs en Afrique du Nord, Alger, 1936. Les Juifs habitaient dans toute la partie de la ville
limite par la Qaba, la rue Thiers, la rue Nationale et le boulevard Joly de Brsillon, mais ils
taient surtout concentrs dans la partie Nord et Nord-Est.
(3) Aprs le recensement de 1931, on valuait la population juive du dpartement de
Constantine 25 098, celle de l'Algrie 87 136 (citoyens franais). Par un dpouillement
mthodique, le rabbin Eisenbeth arrivait des rsultats plus srs : 27 190 pour le dpartement,
110 127 pour l'Algrie. En 1934 les autorits parlaient de 12 000 Isralites Constantine;
Eisenbeth donne 13 110 pour 1931.
(4) En 1936, Morinaud se retrouva antijuif et se rapprochant des Croix de Feu en appela
la "prdominance franaise". Le dernier des "mousquetaires gris" de 1898 prit position contre
"le Front populaire juif" et aurait cri nouveau : "En bas les Juifs ! ". Dans ses Mmoires,
Morinaud a longuement voqu l'antijudasme des annes 1895 1902 Constantine. Il a un
mot pour son ami Narboni qui lui avait assur une difficile lection en 1904. "Narboni mourut
le 4 aot 1934, crit Morinaud (p. 336), la veille mme du jour o se dclencha l'meute
sanglante (. . .). Heureusement Dieu a voulu que ce bon Juif n'ait pas eu sous les yeux un aussi
pouvantable spectacle".
(5) A ct de la propagande antijuive dclare (celle du Dr Molle et du "parti latin"
d'Oranie ; celle de Charles Hagel, grand prix littrature de l'Algrie 1931 et auteur d'un livre
imprim en 1934 Le Pril Juif), il faut tenir compte surtout de "l'antismitisme sournois des
bons rpublicains qui se croient dmocrates et dclarent : "Moi je ne peux pas sentir les Juifs"
(E. Kahn La Ligue des Droits de l'Homme).

EMEUTE ANTI-JUIVE. CONSTANTINE 1934

25

En revanche, Musulmans et Juifs cohabitaient pacifiquement depuis long


temps Constantine et, compte-tenu d'une dgradation des rapports dont nous
reparlerons, on ne saurait invoquer paresseusement une tradition historique
sculaire pour expliquer les vnements d'aot 1934.
Les vnements du 3 au 6 aot 1934 (6)
C'est le 3 aot 1934, un vendredi, que se produisit l'incident qui devait
dclencher toute l'affaire. Un matre-tailleur isralite de 46 ans, commissionn
dans un rgiment de zouaves, Eliaou Kalifa, rentrait vers 20 h 30 son domicile
situ prs de la mosque dite de Sidi Lakhdar. Pris de boisson, il injuria des
Musulmans aperus par une fentre en train de procder leurs ablutions et, selon
ceux-ci, il aurait urin sur eux et sur la mosque. Entre les Musulmans qui vinrent
lapider les fentres de son logement et les locataires juifs des immeubles voisins
qui les bombardrent avec des projectiles divers, ce fut bientt la bataille. Avec les
premiers coups de feu, l'affaire s'tendit; la police, puis la troupe, intervinrent pour
barrer les rues et interdire l'accs une centaine de Musulmans qui voulaient
monter dans le quartier juif. Le Dr Bendjelloul, le leader musulman alors le plus
populaire, se mit en vedette par ses interventions auprs des policiers ; il frappa
aussi un inspecteur de police musulman, ce qui lui valut une inculpation. Lorsque
la police et les soldats eurent rtabli l'ordre vers trois heures du matin, on
comptait 1 5 blesss dont 3 agents de police : un Musulman, bless au ventre par
une balle de revolver, devait dcder un peu plus tard. Six magasins de bijouterie
appartenant des commerants isralites avaient t enfoncs, quelques voitures
lapides.
Le lendemain les notables des deux communauts furent convoqus par le
secrtaire gnral de la prfecture (7). Ils s'engagrent prcher l'apaisement et
Me Sultan fit mme accepter l'ide d'un dfil-promenade bras-dessus, bras
dessous (8). La dmonstration ne put d'ailleurs avoir lieu par suite d'une nouvelle
convocation des lus (9). Mais 1 9 h, le Dr Bendjelloul et le cheikh Ben Badis
confirmrent la Grande Mosque leurs consignes de calme et les engagements
qu'ils avaient pris. En change le secrtaire gnral fit relcher 40 manifestants
musulmans arrts la veille.
Cependant, le dimanche 5 aot, des centaines de Musulmans se runissaient
7 heures du matin dans le lieu dit Les Pins sur le plateau de Mansourah (10),
(6) Sauf prcisions contraires, nous suivons de prfrence le rapport de la commission
d'enqute qui parait le plus objectif en dpit de certains silences.
(7) Le Prfet tait en vacances, de mme que le maire et le premier adjoint ; le
commissaire principal, absent les 3 et 4 aot, tait sur place le S.
(8) Une affiche fut appose le 4 aot par les soins de la L.I.C.A. adresse "Aux
camarades musulmans et aux camarades juifs" appelant les uns et les autres au calme : "Cet
incident stupide ne doit pas dgnrer en une lutte des races".
(9) II y eut d'ailleurs malentendu. Le Conseil municipal tout entier se prsenta au
secrtaire gnral qui n'avait convoqu que la municipalit.
(10) Le rapport d'enqute dit que personne ne sait pourquoi Les notables mulsumans
parlent de malentendu : ils avaient convoqu la population " 7 heures" (19 h) la mosque.

26

Ch.-R. AGERON

emplacement traditionnel des manifestations, et y attendaient vainement le Dr


Bendjelloul, qui assistait alors aux obsques du conseiller municipal isralite
Narboni.
Pendant ce temps, vers 9 h, des querelles clataient au march qui se tenait
sur la place des Galettes en quartier juif. Bientt des coups de feu tirs d'un
immeuble et de deux groupes de Juifs faisaient plusieurs blesss parmi les
marachers arabes. Puis les Juifs attaquaient les boutiques arabes situes dans leur
quartier : un cafetier maure, un laitier taient blesss par balle. Il fallut envoyer
des renforts pour aider les quelques zouaves et policiers dbords. Ces graves inci
dents accompagns des cris : "A mort Bendjelloul ! ", mal compris par les Musul
mans qui interprtrent que leur leader tait mort, devaient provoquer de san
glantes
reprsailles.
Les manifestants revenus des Pins crurent la ralit de l'assassinat de leur
leader et virent leurs premiers blesss qui criaient : "Voil ce que nous ont fait les
Juifs ! ". Ceux qui les entouraient disaient : "On nous prche le calme et ils nous
tuent ! ". La colre enflamma la foule qui se dchana. Ds lors, ce fut l'assaut
contre les magasins et les personnes.
Ceux qui voulurent monter vers le quartier juif furent chargs 10 h 20 par
une compagnie de zouaves, baonnette au canon, mais cette troupe ne fut
matresse de la situation que vers midi et "ne russit pas empcher le pillage"
selon l'enqute officielle.
Plus grave fut la situation dans la rue Nationale, l'artre principale de la ville,
et les rues adjacentes. Les manifestants des Pins dbordrent vite les soldats dont
les cartouchires vides montraient assez qu'ils n'taient pas en tat de faire feu. A
10 h 45, un Musulman fut tu par un coiffeur isralite, le magasin fut pill et
l'assaut fut donn aux boutiques juives (11). Jusqu' midi, l'meute fut matresse
de la rue ; mme le passage d'une, puis de plusieurs auto-mitrailleuses, n'impres
sionnait pas les manifestants. Enfin vers midi et quart, le commandement fit
charger un bataillon de tirailleurs musulmans qu'il avait hsit employer jusque
l. Cette charge dgageait la rue Nationale et faisait fuir les meutiers. La
distribution des cartouches faite ostensiblement partir de 14 h et les roulements
de tambour des sommations ramenrent alors le calme.
C'est alors qu'on dcouvrit que, dans les rues adjacentes et en quartier arabe,
des Juifs isols avaient t massacrs. Rien que dans un rayon de 30 mtres, 17
Les gens simples afflurent le lendemain matin ds six heures aux Pins. Les enquteurs
communistes accusent "les bourgeois indignes" d'avoir manqu leurs engagements et font
tat de la prsence sur les lieux du commissaire central Miquel. Or le conseiller gnral
Lellouche dclare qu'il est all lui-mme avertir le commissaire 7 h 30. Quant aux Juifs
certains accusrent le Dr Bendjelloul de n'tre pas all aux Pins "pour faire courir le bruit de sa
mort". Mais l'accusation est purement gratuite et Bendjelloul, apprenant 9 h le rassemblement
des Pins, envoya des missaires ordonner la dispersion.
(11) Selon le conseiller Lellouche qui croit un complot : "on fait courir le bruit que
deux indignes viennent d'tre trangls ... on dcide d'envahir la rue Nationale ... on
s'attaque d'abord un salon de coiffure, on s'empare de rasoirs qui serviront sans doute
regorgement des Isralites ... Le signal de l'attaque gnrale est donn".

EMEUTE ANTI-JUIVE. CONSTANTINE 1934

27

isralites avaient t gorgs dans leurs demeures, "en reprsailles des coups de
revolver tirs par les Juifs" selon le rapport officiel (12).
L'aprs-midi ne connut que des incidents mineurs.
de 600 800 manifestants arrivs par la route de
disperse pacifiquement, les militaires montrant leurs
L'arrive 10 h d'importants renforts venus d'Alger
situation.

Le 6 l'aube, une colonne


Batna et par le train fut
armes et leurs munitions.
rtablit dfinitivement la

Le bilan de ces meutes tait lourd : plusieurs fois rectifi, le bilan officiel se
monte 26 morts : 23 Isralites et 3 Musulmans et 81 blesss (38 isralites, 35
musulmans, 7 militaires et 1 pompier). On recueillit les noms de 1 777 sinistrs.
Toutefois les notables juifs parlaient des "25 morts juifs" et fournissaient
une liste nominative comprenant 24 isralites et un inconnu. Leur bilan tait ainsi
prsent : "14 hommes, 6 femmes, 5 enfants dont deux de moins de quatre ans ;
parmi les-victimes, quatorze avaient eu le cou sectionn ou tranch, huit taient
morts de fracture du crne, un par coup de couteau, deux par balle, dont
l'inconnu."
Aux obsques de victimes isralites, auxquelles le gouverneur gnral Carde
pourtant venu en avion Constantine ne parut point, le conseiller gnral
Lellouche devait mettre en cause la passivit des forces de l'ordre :"Personne ne
peut certifier que pendant les moments les plus graves, on est intervenu pour
empcher un assassinat ou arrter un pillard. L'incendie seul a t combattu,
peut-tre que son extension aurait pu intresser les lments d'une autre confes
sion". Cette grave accusation pose le problme du comportement des forces de
l'ordre.
Le comportement des forces de l'ordre
Sans doute, faut-il tenir compte de la faiblesse des effectifs. On ne disposait,
semble-t-il, Constantine que de 300 hommes de troupe, Franais d'Algrie et de
700 tirailleurs musulmans. Pourtant le secrtaire gnral de la Prfecture refusa
l'offre de rentorts faite par Alger le samedi : la situation lui paraissait rtablie et il
attendait 250 zouaves venus en car de Philippeville (175 seulement arrivrent). On
ne put donc la fois protger le quartier juif et dgager les places et les rues, car
on n'osait pas utiliser les militaires musulmans, dont le fils du gnral Kieffer
assurait qu'ils s'apprtaient rejoindre les meu tiers.
Le dbordement des militaires s'expliquerait aussi par le fait qu'ils n'taient
point arms. Le secrtaire gnral se serait entendu dire d'Alger : "surtout pas de
cartouches", selon le gnral Kieffer qui prit, dit-il, cela pour un ordre ; mais le
secrtaire gnral dclara aux enquteurs qu'on ne lui avait dit que "d'viter le tir,
autant que possible".
(12) Selon la version des enquteurs communistes : "Mlle Halimi, sage-femme vida tout le
chargeur de son revolver sur les indignes qui saccageaient le magasin situ en dessous de sa
demeure . . . Fatale imprudence qui devait lui coter la vie (. . .). Du pt de maisons de la rue
des Zouaves et rue Braud, on devait retirer 13 cadavres dont ceux des familles Halimi et
Attali". Les tmoignages des notables isralites ne mentionnent jamais un seul coup de feu.

28

Ch.-R. AGERON

L'impression demeure nanmoins, lire tous les tmoignages, d'une absence


totale de raction des troupes l'heure dcisive. On laissa les soldats l'arme au
pied pendant le pillage. Ds lors, les meutiers dont certains criaient : "Pas de
Juifs ! Vive la France ! " eurent l'impression d'agir avec un demi-consentement.
Quelques pisodes confirment ce climat. Des flacons de parfum pills dans les
magasins juifs furent offerts la troupe par les meutiers et tous les rapports
confirment que les militaires se faisaient publiquement des frictions ; quelques-uns
se laissaient dcorer avec des toffes multicolores ; selon les enquteurs commun
istes"un inspecteur de police, habill en Arabe, donna l'ordre aux gendarmes de
ne pas s'occuper des pillards (?) (13). Boulevard Victor Hugo des Europens
pillaient, ramassaient des toffes, des souliers et des serviettes (...). Les Euro
pens se montrrent satisfaits de cette tournure [sic] et le manifestrent aux
indignes". Le Rapport d'enqute officiel note que lorsqu'un commissaire de
police vint dgager une Isralite assige dans sa maison, cette vieille femme
embrassa la main de son sauveteur, tandis que des hues s'levaient du ct des
Europens pour protester contre cette intervention. Cette scne pnible pourrait
presque faire croire ce qu'crivait le journal antismite Tam-Tam le 1 9 aot :
"Les Arabes savent que 90 % d'entre nous, tout en regrettant le sang vers, ne le
blme pas. Les indignes savent que 50 % d'entre nous est avec eux et que
beaucoup d'entre nous ne feront rien pour empcher le retour de ces choses".
A tout le moins, peut-on retenir le jugement d'un . Franais musulman
Zenati : "L'explosion, normalement amene par deux jours et deux nuits d'vne
ments inconsidrment entretenus, n'aurait pas dpass le saccage de quelques
magasins, si les meutiers avaient trouv une force arme devant eux et si surtout
ils ne croyaient pas agir avec le consentement des Franais (14).
Cependant l'trange comportement des militaires demande tre clairci. R
quisitionnes
par le pouvoir civil, les troupes n'en restaient pas moins soumises des
rglements formels (15), notamment ceux qui interdisaient alors l'emploi de trou
pessans munitions pour le maintien de l'ordre. Si l'on dcida de passer outre, c'est
sans doute en vertu de considrants politiques jugs plus importants. De la mme
manire, l'impassibilit des troupes ne peut s'expliquer que par des ordres formels.
Plusieurs tmoins affirmrent qu' l'appel angoiss des victimes, un lieutenant des
zouaves, Battesti, voulut spontanment se porter leur secours. Il en fut retenu
par son suprieur qui lui aurait dit : "Que faites vous ? Vous n'avez pas d'ordre
pour intervenir.Ne bougez pas ! ".
Selon le Bulletin de la Fdration des Socits Juives d'Algrie, cette attitude
traduirait une sorte de grve de l'Arme protestant contre l'autorit civile parce
(13) Le Populaire (8 septembre 1934) parle lui aussi d'ordres donns la troupe
"Laissez saccager, n'intervenez pas ! ".
(14) Znati, Le problme algrien vu par un Indigne, 1938, p. 137.
(15) L'ordre du jour lanc par le gnral Kieffer le 8 aot ('Tous les militaires ont fait
leur devoir suivant les meilleures traditions de l'arme franaise avec nergie, calme et
humanit . . . ") tend prouver que l'arme ne se sentait pas responsable. Elle avait fait son
devoir conformment aux ordres donns par le pouvoir civil (L'Echo d'Alger).

EMEUTE ANTI-JUIVE. CONSTANTINE 1934

29

que celle-ci paraissait considrer son intervention comme une circonstance aggra
vante. Cette hypothse parat assez gratuite. En revanche, les propos prts dans
ce mme Bulletin au secrtaire gnral de la Prfecture Landel par un mystrieux
"tmoin chrtien" (? ) permettent une interprtation plus raisonnable. Selon ce
tmoin anonyme, qui pourrait tre Me Sultan ou H. Lellouche (16), le secr
taire gnral aurait dit dans son bureau qu'il fallait avant tout viter de tomber
dans une provocation ; il ne fallait pas offrir aux agitateurs le prtexte qu'ils
recherchaient : "Ces fanatiques veulent une satisfaction ? Qu'ils saccagent quel
ques magasins et tout sera dit. Perte matrielle est toujours rparable. En vitant
une provocation redoutable, nous pargnerons des vies humaines". En fonction
de ces ordres, le gnral Kieffer aurait ds lors donn aux troupes la consigne
formelle de ne pas intervenir : "Laissez saccager . . . Surtout n'intervenez pas ! " *
Ces propos et ces consignes, que ne reproduit pas le Rapport d'enqute officiel,
n'en sont pas moins vraisemblables, et d'autant plus que le rapport met nettement
en cause le secrtaire gnral en ne donnant que des raisons accessoires.
L'attitude du secrtaire gnral craignant de tomber dans le pige d'une
provocation tendu par "les agitateurs indignes" est plausible. Les administrateurs
vivaient alors dans la crainte d'vnements graves, redoutant un soulvement de la
masse indigne et tous les Dlgus financiers franais avaient t unanimes en
juin 1934 dcrire l'agitation de la population et faire craindre le pire.
Emeute spontane ou complot ?
Un autre point mrite sans doute d'tre clair : l'meute de Constantine
doit-elle tre considre comme une brusque manifestation locale ou comme le
rsultat d'un complot prmdit ?

La thse du complot fut immdiatement prsente par les notabilits juives


qui ne cessrent de s'en tenir cette version. Pour Me Sultan, cette meute avait
t longuement prpare et mthodiquement organise. Il en donnait pour preuve
dans son Rapport adress la Ligue des Droits de l'Homme le 1 9 aot, l'existence
d'quipes spcialises chez les meutiers ; quatre groupes d'quipes intervinrent
successivement selon lui : quipes de forgerons et de chaudronniers charges de
dfoncer les rideaux mtalliques et les coffres-forts ; quipes de bouchers pr
poses
au massacre, quipes affectes la recherche et la destruction des livres
de commerce et des effets commerciaux, quipes enfin charges de lacrer les
toffes.
D'autres tmoins isralites prcisaient que ces techniciens, probablement
venus de l'extrieur, taient habills de blouses bleues et portaient un fez rouge ;
ils avaient t guids pour reprer les maisons de commerce et les logements juifs
(16) Si l'on compare le rcit de ce tmoin au tlgramme adress le 7 aot 1934 par Me
Sultan, prsident de la Fdration de Constantine la Ligue des Droits de l'Homme, on
pourrait penser qu'il s'agit du mme homme. Toutefois, Me Sultan ne figure pas parmi les six
personnes prsentes dans le bureau du secrtaire gnral. Peut-tre fit-il tat du tmoignage de
son ami Henri Lellouche qui participa la runion. Deuxime hypothse, il s'agit d'H.
Lellouche lui-mme, prsident de la Cultuelle de Constantine et ancien-prsident de la section
de la Ligue des Droits de l'Homme de la ville.

30

Ch.-R. AGERON

dans les quartiers mixtes. Pour Andr Kouby toutefois, il n'y avait que trois
bandes organises : ceux qui ventraient les boutiques, ceux qui brisaient les
devantures coup de pavs et ceux qui pillaient. Plus discret, H. Lellouche parlait
seulement d'organisation "mthodique et prmdite", de boutiques juives dsi
gnes
par des inscriptions traces la craie et d'un signal d'attaque gnrale.
D'autres notables dclaraient avoir trouv suspecte l'absence des domestiques et
laitiers arabes le 5 aot.
La Commission d'enqute devait rejeter ces diverses affirmations. Les inscrip
tionssur les boutiques juives avaient t faites par le service d'ordre "en vue de
leur protection". Les quipes d'meutiers spcialiss n'apparaissaient sur aucune
des nombreuses photographies. L'absence du service des laitiers et domestiques
musulmans en quartier juif s'expliquait seulement par la peur et trois domestiques
arabes seulement avaient prvenu leurs employeurs de leur absence.
Ces conclusions, bien que formules de manire trs concise, paraissent
confirmes par ce que nous pouvons savoir des meutiers. Les tmoignages
concordent pour une fois sur le fait qu'il s'agissait de tout jeunes gens,
accompagns d'enfants "venus la cure", ce que confirment les photos parues
dans la presse (17). Mais il est plus difficile de connatre leur origine. Selon les
enquteurs communistes "la foule tait compose de 700 800 indignes, en
majorit cireurs". Les enquteurs i de l'Administration parlent "du proltariat
d'oisifs qui a fourni les pillards et les meutiers" et notent incidemment parmi
ceux-ci la prsence "d'indignes des campagnes venus s'entasser dans les taudis du
Remblai ou mme dormant dans la ville la belle toile". Le rapport du
commissaire Miquel note que la foule des meutiers tait "rpartie en plusieurs
colonnes de 1 50 200 personnes chacune et composes en majorit de jeunes
gens de 16 25 ans, auxquels s'taient joints les cireurs et des indignes trangers
la ville".
On ne connat pas malheureusement la proportion de ces campagnards
dracins parmi les meutiers, ce qui aurait permis peut-tre de prciser le caractre
du mouvement.
Certes le Prsident de la Chambre de commerce de Constantine, Ferrando,
disait : "J'ai l'impression nette que ce sont des masses d'indignes venues de
l'extrieur pour profiter du dsarroi du moment qui, arms par des fauteurs de
dsordre, ont commis ces atrocits sans nom" (18). Et Zenati devait crire plus
tard que "les auteurs des meurtres du 5 aot taient tous ou presque des
campagnards". Mais ces tmoignages isols sont trop vagues pour pouvoir tre
retenus. Seule la liste nominative des condamnations judiciaires qui frapprent au
total 177 meutiers, de trois mois cinq ans de prison, permettra de se
prononcer.
La thse du complot prmdit fut pourtant la plus gnralement retenue par
l'opinion juive et par les milieux politiques franais d'Algrie. Elle permettait en
(17) Selon le Bulletin de la fdration des Socits juives "la plupart des pillards avait
moins de vingt ans" et plus loin il est parl des "meutiers presque tous des jeunes gens de 18
30 ans".
(18) La Dpche algrienne (10 aot 1934).

EMEUTE ANTI-JUIVE. CONSTANTINE 1934

31

effet de parler de mouvement insurrectionnel et de justifier cette politique de


fermet dj demande par les Dlgus financiers et une partie de la presse.
Ds le 7 aot, Me Sultan tlgraphiait Victor Basch qu'il ne s'agissait pas
d'un mouvement exclusivement antismite, mais bien plutt d'un "mouvement
insurrectionnel" (19). Elie Gozlan parla son tour "d'meute antifranaise" et
affirma que le mot d'ordre en avait t donn par de jeunes meneurs ambitieux
qui, pour arriver leurs fins, s'taient servis de ce vieux tremplin qu'est
l'antismitisme. Le Dr Bendjelloul tait clairement dsign comme le vritable
responsable du massacre. Xe conseiller gnral Henri Lellouche mettait aussi
directement en cause les intellectuels indignes qui, dsireux d'obtenir la citoyen
net
franaise dans le maintien du statut, auraient accrdit dans la masse indigne
que les Juifs seuls taient responsables du refus du gouvernement. Il insistait lui
aussi sur le caractre anti-franais de ces meutes, mais ajoutait qu' son sens le
mouvement tait concert avec les nationalistes arabes du Caire, lesquels visaient
une dmonstration politique, non le pillage ou l'assassinat (20). Stphane
Aboulker rpandit en France les mmes ides. Aprs avoir signal les agitations de
type nationaliste, il concluait que "les massacres de Constantine ont t le rsultat
flagrant de campagnes nationalistes musulmanes menes par des gens qui prennent
leurs directives en Egypte et au Comit syro-palestinien" (2 1 ).
Cette thse fut naturellement combattue par la presse musulmane et rfute
par les leaders musulmans de Constantine. Dans le journal des Oulmas, La
Dfense, Lamine Lamoudi, aprs avoir lanc des appels au calme et dnonc le 1 0
aot 1 934 dans les meutes une "provocation", incrimina plus nettement partir
du 24 aot des provocations juives. Le Dr Bendjelloul affirma dans une interview
donn au journal La Presse Libre d'Alger que "les vnements que nous venons de
vivre sont purement locaux". Les causes qui les ont dtermines sont galement
locales : l'insulte faite notre religion, les premiers coups de revolver tirs par la
police et la population isralite mirent le feu aux poudres ... Il n'y a pas de
dessous politiques" (22). Le cheikh Ben Badis, qui prcha vivement la ncessaire
tolrance, se contenta de rpondre la thse du complot que la Presse Libre tait
dans le vrai. Or celle-ci avait affirm ds le 9 aot : "II n'y a pas eu de
soulvement musulman, mais une meute de Musulmans. La majorit des indignes
de Constantine est aussi cure et peut-tre plus svre que les Europens pour
les crimes atroces qui ont t commis".
De fait, les Franco-europens de Constantine ne condamnrent pas absolu
ment ce qui s'tait pass. Certains, au tmoignage de l'envoy spcial de La
(19) Me Sultan prcisa ses attaques contre l'lite indigne musulmane accuse d'avoir
prpar le mouvement dans le Rveil Juif de Tunis et La Lumire (8 septembre 1934). Il fit
aussi partie de la dlgation mene par le Docteur Aboulker qui prsenta au ministre de
l'Intrieur un rapport et un cahier de revendications.
(20) Interview de Lellouche par Marcel Bidoux dans Le Populaire du 10 septembre 1934.
(21) Article : "Les Musulmans de Constantine" dans la Grande Revue (dcembre 1934).
(22) Dans la Voix des Humble s du 15 octobre 1934 l'instituteur Tahrat se dit oblig de
sortir de sa rserve face aux accusations des Juifs. Pour lui "la responsabilit initiale des
meutes incombe entirement aux Isralites". Mais il s'appliqua ensuite i prcher l'oubli pour
ramener la paix.

32

Ch.-R. AGERON

Dpche algrienne (23), accordaient la rvolte une sorte de justification : les


Juifs faisaient figure de matres Constantine ; or le pouvoir des Juifs est
insupportable aux Musulmans. "Jusqu' plus ample inform, crivait de son ct
la Brche de Constantine, je reste convaincu que les vnements tragiques du 5
aot ont t la rsultante de l'antagonisme racial qui dresse les Musulmans contre
les Isralites". Et d'expliquer que les heurts avaient t l'tincelle qui a fait sauter
le tas de poudre accumul pendant des annes (24). Dans ce climat il n'est pas
tonnant qu'aient circul des ptitions rclamant l'abolition du dcret Crmieux et
que l'crivain Charles Hagel ait demand l'instauration d'un "antismitisme
d'Etat" comportant le numerus clausus, la rvision des fortunes juives et l'exclusion
des Juifs des hautes fonctions administratives.
Pour les enquteurs de l'Administration, le caractre local et spontan de
l'meute tait en tout cas nettement tabli et les responsabilits immdiates
retombaient sur les Juifs qui avaient tir les premiers coups de feu (25). Ils
soulignaient aussi discrtement que l'meute n'avait jamais eu de caractre
anti-franais, comme pour reprendre ou justifier la phrase discutable d'un commun
iquofficiel du gouvernement gnral : "Les troubles ont gard uniquement un
caractre anti-juif. On ne peut pas ne pas remarquer enfin que le rapport officiel
ne mentionnait nulle responsabilit morale des Elus ou des Oulmas et se plaisait
au contraire souligner que "la situation avait t sauve par le 7e rgiment de
tirailleurs musulmans".
complaisante"
Le Bulletin
(auxdeMusulmans)
la Fdration
de lades
Commission
socits juives
d'enqute
dnona
(26) et
"l'oreille
son propos
trop
fut rpercut en France notamment par le journal le Populaire. Les milieux
politiques isralites de gauche en tirrent surtout la conclusion que le gouverneur
gnral Carde tait le premier responsable et devait tre rappel. Cette position
devait bientt tre celle de la plupart des leaders isralites et explique en partie
leur ralliement au Front populaire.
Les causes des meutes
Si les meutes de Constantine ne paraissent pas avoir t le fruit d'un
complot ou le rsultat d'une campagne des nationalistes musulmans, comment
peut-on ds lors les expliquer ?
Peut-tre faut-il examiner d'abord la thse communiste de "la sanglante
provocation" : les pouvoirs publics, pour driver la colre de la masse musulmane,
(23) La Dpche algrienne du 14 septembre 1934.
(24) Cit par la Dpche algrienne du 6 septembre 1934.
(25) Le Parquet inculpa d'ailleurs dix citoyens franais, tous isralites, pour coups et
blessures ou provocations. Ds devaient tous tre acquitts le 9 fvrier 1935 par le tribunal
correctionnel de Constantine faute de charges suffisantes ou dfaut de preuves.
(26) Bien que ce rapport n'ait pas t rendu public, ses conclusions filtrrent et les
notables juifs protestrent. Elie Gozlan qui avait dj mis en doute l'objectivit d'enquteurs
"algriens" pour rclamer l'intervention de hauts fonctionnaires mtropolitains, intervint
nouveau. Les reprsentants isralites de la Ligue des Droits de l'Homme obtinrent du Bureau
parisien le principe d'une nouvelle enqute confie Guernut. Elle ne devait pas avoir lieu.

EMEUTE ANTI-JUIVE. CONSTANTINE 1934

33

lui auraient volontairement dsign le Juif comme bouc missaire. Cette machinat
ion
policire laquelle crut aussi la revue parisienne de la L.I.C.A., Le Droit de
Vivre, a-t-elle vraiment exist ? Il faudrait admettre avec les communistes
qu'Eliaou Kalifa ait t un agent provocateur, au mme titre que la Dpche de
Constantine parce qu'elle crivit que celui-ci avait pntr dans la mosque et que
le Dr Bendjelloul risquait une peine de prison pour avoir frapp un agent de la
sret (27). Seraient encore des provocations, le fait de n'avoir pas dsarm les
civils juifs, d'avoir "annonc" (? ) la mort du Dr Bendjelloul et d'avoir fait charger
les premiers meutiers musulmans.
Avouons que pour qui ne professe pas une conception manichiste et
policire de l'histoire, toutes ces accusations de "provocations imprialistes" ne
rsistent pas l'examen. Nous ne croyons pas plus que "les combats (sic) des 3 et
5 aot soient, comme l'crit Lucien Monjauvis, l'expression d'un mouvement
caractre anti-imprialiste, mais dvi par l'imprialisme franais". Et d'autant
moins que les mmes communistes accusent aussi le Dr Bendjelloul et "le
mouvement national-rformiste de la bourgeoisie indigne" de s'tre, cette
occasion "dmasqu(s) dfinitivement comme agent(s) de l'imprialisme" (28).
En revanche nous admettrons comme base de discussion cette autre expli
cation de l'extrme gauche, que "l'explosion du 5 aot" puisse avoir "comme
causes profondes l'exploitation, l'effroyable misre et l'oppression des masses
travailleuses arabes" et qu'elle ait t prcde de "manifestations frquentes et
violentes".
Les meutiers, on l'a dit, paraissent avoir t en majeure partie des misreux,
de jeunes ruraux dracins et des cireurs, ce qu'un haut fonctionnaire algrien,
Octave Depont appelait "la racaille de la ville basse". S'agit-il donc d'une meute
de la misre ? Peu de journalistes algriens le pensrent. Pourtant R. Dournon
crivait dans la Presse Libre d'Alger : "II y a autre chose que peu d'Europens
savent, c'est qu'une misre effroyable rgne dans certains bleds algriens, misre
due pour une part la crise mondiale, pour une part l'usure" (29). Dans
l'Humanit Andr Ferrt, qui revenait d'un long sjour clandestin en Algrie,
n'avait pas hsit ds le 9 aot trancher que "la cause vritable des meutes
rsid(ait) dans la misre pouvantable" et il prcisait par cette chose vue : "A
Constantine, on voit des centaines d'affams qumander chaque jour aux portes
des casernes les fonds des gamelles". Le publiciste isralite Koubi notait lui aussi
que la ville regorgeait de gens qui n'avaient ni travail, ni logis, ni pain. De
(27) Le Dr Bendjelloul fut effectivement condamn, mais un mois de prison avec sursis
et 100 F d'amende.
(28) La conclusion de la brochure La sanglante provocation se devine : "L'imprialisme
franais, le gouvernement pr-fasciste Doumergue-Tardieu, dont le ngrier Carde est le digne
reprsentant en Algrie, est (sic) l'unique responsable des vnements sanglants du S aot".
(29) La Presse Libre (15 aot 1934). Ce mme journal avait os dire le 29 dcembre
1932 que "le pays de la faim, c'est notre Afrique du Nord. Sur 6 millions d'indignes, il n'en
est pas le tiers qui mangent leur faim et la plus grosse masse de ces hommes connaissent
rsigns la bouche close, une existence tellement faite de privations que des chiens n'en
voudraient pas".

34

Ch.-R. AGERON

nombreuses boutiques arabes taient fermes ; d'autres ne contenaient que trois


bouts de savon sur quatre planches : "Pas de clients ; c'est l'huissier, la faillite et
son cortge de misres". Les petits fellahs qui ne pouvaient plus payer leurs
semences, leurs impts, leurs prteurs, avaient parfois t expulss et affluaient
la ville. "Or, crivait avec courage Koubi, le prteur, l'huissier, le porteur de
contraintes est souvent juif ; l'agent de police aussi. Pour peu que des voix
criminelles crient cet ignorant, l'auteur de ta misre c'est le Juif, alors l'agneau
devient loup".
Ces tmoignages peuvent, semble-t-il, tre accepts par tout historien qui
connat l'ampleur de la crise conomique de l'Algrie et celle du Constantinois en
particulier. Puis-je rappeler les conclusions chiffres auxquelles j'aboutissais dans
une tude antrieure (30). Par suite de la diminution du troupeau ovin et surtout
de la chute des cours, le capital reprsent par cet levage essentiel s'tait dprci
de 26 % entre 1930 et 1934. La baisse des prix des crales et la mvente celle
des orges en particulier avaient abouti diminuer d'un tiers, de 1928 1932
inclus, la valeur marchande des rcoltes des fellahs dans le Constantinois.
Cependant la masse totale des impositions directes augmentait dans la mme
priode de 40 % en cinq ans.
Les consquences se devinent : marasme des affaires, faillites et chmage
dans les villes ; dveloppement de l'usure et multiplication des saisies dans les
campagnes. Le nombre des saisies immobilires dans le Constantinois quadrupla de
1929 1933 passant de 126 en 1929 497 en 1932 et 496 en 1933. L'angoisse
et la colre des petits fellahs grandissaient l'unisson. Un Comit de dfense des
agriculteurs indignes, prsid par Cadi Abdelqader, multipliait depuis 1933 les
avertissements aux autorits ; il avait mme lanc en juillet 1934 un tlgramme
angoiss au gouvernement : "Fellahs du dpartement de Constantine, dans situ
ation
dsastreuse continuent tre expropris par saisies usuriers faute crdits
agricoles. Vous supplions entendre notre cri d'alarme" (31).
Les cranciers isralites furent-ils les profiteurs de cette misre? Du 1er jan
vier 1929 au 31 aot 1934, on peut dnombrer dans le dpartement de
Constantine 1939 saisies, dont 342 la requte d'Isralites soit une proportion
de 1 7,6 %,' videmment trs suprieure au pourcentage de la population nonmusulmane. Dans l'arrondissement de Constantine sur un total de 325 saisies
immobilires, 84 l'avaient t au bnfice de cranciers isralites, soit une
proportion de 25,8 %. Pour la ville de Constantine, les statistiques de ventes sur
saisies d'immeubles appartenant des Musulmans donnent, selon le rapport
Montjauvis : du Ier janvier 1930 au 30 juin 1934 un total de 206 saisies dont 57
la demande de cranciers isralites, soit 25,7 %. Ces forts pourcentages moyens
avaient eux-mmes t dpasss en 1933 : par exemple sur 90 saisies faites dans
l'arrondissement de Constantine, 26 l'avaient t la requte de cranciers juifs,
soit 28,8 %.
(30) Les Paysans algriens du Constantinois devant la fiscalit franaise et la crise cono
mique (1920-1935). Politiques coloniales au Maghreb (p. 231-248) P.U.F. 1973.
(31) La Voix indigne (6 juillet 1934) qui publiait ce tlgramme expliquait que Cadi
s'tait vu refuser une demande d'audience au gouvernement gnral : il demandait donc i Paris
de pouvoir tre entendu.

EMEUTE ANTI-JUIVE. CONSTANTINE 1934

35

Bien que l'usure n'ait pas t le seul fait des Juifs et que ce mal ait svi de
faon endmique dans le pays, il faut bien constater l'anormal pourcentage des
prteurs Isralites dans les saisies immobilires. Ainsi s'expliquerait, selon certains
tmoins, le geste de quelques meutiers allant lacrer ou brler les livres de
comptabilit et les dossiers de crances. A supposer le fait exact, peut-on croire
cependant que les auteurs en furent ncessairement des fellahs dpossds ?
D'abord il est peu vraisemblable que des hommes du bled, "habitus, comme
le note trs finement Znati, avoir pour l'Isralite cette espce de considration
qu'impose l'homme riche et dont on peut avoir besoin", en soient venus ces
excs. De plus tous les tmoignages autoriss montrent bien que les meutiers
n'taient pas ces fellahs endetts ou expropris accourus avides de vengeance,
qu'ont dpeints quelques antismites (32).
Ce qui est prouv au contraire c'est que Constantine abritait depuis la crise,
depuis 1 932 surtout, une nombreuse population flottante phnomne qu'on
retrouve d'ailleurs dans la plupart des villes algriennes. Plus que de petits
propritaires expropris, cette population tait compose de journaliers rduits au
chmage par la crise agricole, la concurrence de saisonniers marocains et le
dveloppement de la mcanisation dans les grandes exploitations (33). S'y
ajoutaient dans le Constantinois des chmeurs revenus de France et des ouvriers
licencis du fait de la crise minire (34).
Sur l'ampleur du chmage indigne, les statistiques de l'poque sont bien
impuissantes nous renseigner. Celles fournies par l'inspection du travail ne
rendent compte que des entreprises industrielles de plus de 20 ouvriers et celles
donnes par les Offices de placement ne concernent que les demandes enregis
tres
; or les Musulmans sans travail ne savaient que rarement se faire inscrire. Il
n'est pas indiffrent cependant de noter que les demandes d'emplois nonsatisfaites, Constantine, qui taient de 1882 en 1930 et 2 791 en 1931,
atteignaient 7 520 en 1932, 4 401 en 1933 (35).
Est-il besoin de prciser enfin que les salaires verss aux ouvriers musulmans
taient trs infrieurs ceux consentis aux Europens et aux Juifs ? Un journalier
(32) Un auteur antismite, Claude Martin, rapporte dans son Histoire de l'Algrie
franaise (p. 276) que l'explication "la plus plausible" des meutes aurait t donne par
Augustin Bernard en ces termes : "Les fellahs avaient contract des dettes envers les usuriers
juifs et, les rcoltes ayant t mdiocres, ils avaient fait une expdition dans le mellah afin de
faire disparatre certains de leurs cranciers et de terroriser les autres". On jugera de la valeur de
cette pseudo-explication au fait que les rcoltes de crales de 1 934 furent, et de beaucoup, les
meilleures obtenues dans le Constantinois entre 1917 et 1937.
(33) On comptait approximativement 170 000 ouvriers agricoles musulmans dans le
dpartement en 1930, 175 000 en 1934, dont 45 000 saisonniers. Ceux-ci auraient t les plus
touchs.
(34) On estimait en France que le dpartement de Constantine fournissait 60 % environ
de l'migration algrienne. D'Alger on notait que le dpartement de Constantine envoyait, avant
la crise, environ 20 000 ouvriers en France.
(35) Pour 1934 il y aurait eu 6 289 demandes d'emploi et 3 981 offres contre 8 691
demandes en 1932 et 1939 offres. On ne comptait alors Constantine que 2 469 ouvriers
d'industrie en 1933 et 2 386 en 1934.

36

Ch.-R. AGERON

terrassier musulman gagnait Constantine de 6 F 8 F pour 10 heures de travail,


soit au mieux 1 92 F par mois, alors qu'une jeune vendeuse de magasin isralite
dbutait 300 F par mois. Comme il n'tait pas question de faire progresser les
salaires par des grves revendicatives en cette priode de sous-emploi, les rancurs
durent s'accumuler (36).
A ces misreux sans travail, fut-il bien ncessaire, comme l'affirme A. Koubi,
que "des voix criminelles aient cri que l'auteur de leur misre tait le Juif ? ".
Sans doute les Juifs purent-ils fustiger juste raison ces antismites fanatiques qui,
tel Lautier, ne dsignaient Constantine que sous le nom de Youpinville et la Cit
Makhlouf, sous le nom de cit Halouf (37) ou, tel Charles Hagel,ne parlaient de
leurs compatriotes juifs que comme "les pourrisseurs du genre humain" (38). Mais
plus qu' ces crits ignobles, coup sr ignors de la masse musulmane, on doit
penser la vision que celle-ci pouvait avoir de la communaut isralite de la ville.
Or les progrs de cette communaut (39), son enrichissement relatif car il
subsistait un trs fort pourcentage de pauvres et d'humbles travailleurs (40), son
influence grandissante dans l'administration (41) et la vie politique excitaient
visiblement la jalousie des Musulmans et des Europens, qui relevaient avec
amertume la construction de coquettes cits H.L.M. pratiquement rserves aux
Isralites. Le Rveil bnois affirmait sans ambages que la colonie isralite de
(36) La statistique enregistre 3 grves seulement dans le Constantinois en 1934, 15 en
193S et 103 en 1936. En 1935, les manuvres maons indignes se mirent en grve
Constantine.
(37) Lautier crivait par exemple dans son journal l'Eclair: "J'ai vu le Juif honteux
n'osant jamais franchir le seuil de ce quartier. Nous tions chez nous, entre nous ... Je vois
aujourd'hui des Juifs dans toutes les rues . . . Aprs la ville, il leur faut les faubourgs ; aprs
notre argent il leur faut nos demeures. Il leur faudra bientt nos femmes, nos surs et nos filles
avec nous comme larbins. a ne peut plus continuer ! . . . ".
(38) Charles Hagel, Le Pril Juif. Autres exemples : "Le Juif, ce dominateur d' autrui, cet
esclavagiste et ce fabricateur en srie de proltaires dclasss issus du paysannat dpossd . . .
qu'il soit un accapareur, un parasite, un voleur" ... etc.
(39) Derrire Alger (23 550 isralites en 1931) et Oran (20 493) Constantine reprsentait
la 3e communaut juive d'Algrie. On comptait 5 213 isralites Constantine en 1881, 7196
en 1901, 9 889 en 1921, 13 110 en 1931. Cette augmentation de 251 %, trs suprieure l'au
gmentation
de la population musulmane et europenne, s'explique par une trs forte natalit. Les
familles juives taient gnralement fort nombreuses : 1 438 familles avaient plus de 2 enfants
contre 683 qui n'en avaient qu'un ou deux ; 1062 familles comptaient de 4 12 enfants.
(40) La composition professionnelle de la population active juive de Constantine tablie
par le rabbin Eisenbeth rvle toutefois un dcalage considrable par rapport celle de la
population musulmane : 6,03 % de professions librales, 8,41 % d'emplois administratifs,
services publics et chemins de fer ; 17,44 % d'emplois commerciaux et bancaires ; 52,08 % de
mtiers artisanaux ; 14,35 % de manuvres, journaliers, bonnes. Comme on ne possde pas de
calculs semblables pour la population franco-europenne, toute comparaison serait hasardeuse,
mais on a bien l'impression que le pourcentage de travailleurs manuels tait plus faible dans
cette dernire.
(41) Elle est difficile mesurer mais quelques chiffres semblent le prouver. En 1934, on
comptait Constantine 114 agents de police dont 36 juifs (31,5 %),61 agents des P. T. T. dont
37 juifs (Eisenbeth en trouve 91 avec les employes). Parmi les 214 officiers ministriels du
dpartement, il y avait 49 juifs soit 22,8 % contre 12,3 % en 1914.

EMEUTE ANTI-JUIVE. CONSTANTINE 1934

37

Constantine florissante et laborieuse tait malheureusement trop fire de sa


puissance "elle tranche mme singulirement sur ses coreligionnaires d'Afrique du
Nord, gens paisibles et conciliants en gnral" (42). Le Dr Bendjelloul parlant au
nom des Musulmans disait que la prosprit rcente des Juifs de Constantine
insultait la misre accrue de ses coreligionnaires. Il incriminait aussi "la situation
politique trop forte des Juifs de Constantine" (43) et mettait en cause "l'excs
d'arrogance de quelques lments isralites et certaines provocations".
Ces propos, qui provoqurent de l'irritation ou de la colre, furent cependant
repris par un avocat jeune-algrien naturalis, Mokhtar Hadj Sad auquel la
communaut juive rendit un hommage mrit pour avoir sauv deux familles
isralites, en recueillant ces dix-neuf personnes dans sa villa. Cet avocat dclara
lui aussi que du fait de l'attitude de certains jeunes juifs, le malaise tait devenu
gnral : depuis trois ans, les Musulmans taient l'objet de brimades manant de
"voyous" isralites. Il prcisa que le cheikh Ben Badis lui-mme fut agress et
qu'il se refusa porter plainte aprs une visite d'excuses du Consistoire.
Or ces affirmations sont confirmes par la multitude d'incidents ou de "rixes
antrieures" (44) o la police eut intervenir. Officiellement, il y avait eu, en 5
ans, cinquante-neuf incidents, sur lesquels une grosse majorit d'agressions perp
trespar des groupes de jeunes juifs attaquant des notables arabes isols. Le prfet
de Constantine avait d demander l'occasion au grand rabbin de bien vouloir
calmer ses fidles. La presse rapportait aussi inlassablement le rcit d'altercations
mineures entre patrons juifs et ouvriers arabes, entre consommateurs juifs et
garons de caf arabes. "L'attitude peu conciliante des isralites" se manifestait
par des brocards en arabe, des "bras d'honneur" (geste obscne de l'avant-bras
symbolisant le membre viril) l'gard des Musulmans. Les enquteurs commun
istesrelevrent parmi ces agressions, qu'ils appelaient "provocations imprial
istes", l'attentat perptr, place de la Brche, contre Me Hadj Driss, avocat
d'ouvriers arabes. Le journal La Brche de Constantine, qui faisait tat lui aussi
de ces "incidents multiplis depuis plusieurs annes", prsentait les maladresses de
Kalifa et les coups de feu tirs par les Juifs comme "la goutte d'eau qui a fait
dborder le vase trop plein" (45).
(42) Cit par La Dpche algrienne du 16 aot 1934.
(43) Les Juifs reprsentaient, disait-on, plus du tiers du corps lectoral pour les lections
lgislatives alors qu'ils ne comptaient que pour 13 % de la population totale. Aux lections de
mai 1932, il y avait mme eu 2 201 votants isralites, sur S 606 votants: 39,2%. Or on
prtendait que leurs voix taient bloques et ne se portaient que sur des candidats dsigns par
le consistoire. Selon Andr Servier dans le Ralliement, le Dr Bendjelloul aurait mme dit : "On
nous refuse ce bulletin de vote que met sous nos yeux en nous narguant notre ancien esclave,
ce Juif dont vous avez libr le ghetto et qui ne parle mme pas le franais".
(44) Le communiqu du ministre de l'Intrieur du 7 aot affirmait que "les premiers
incidents n'ont pas diffr des rixes antrieures".
(45) Dans son rapport le conseiller gnral Lellouche affirmait certes que "depuis
plusieurs annes aucun incident ne s'est produit entre indignes musulmans et isralites ; mais il
notait aussi plus loin : "On ne peut faire clat de rares incidents journaliers que certains
grossissent et exploitent".

38

Ch.-R. AGERON

Peut-tre pourrait-on ajouter que l'attitude agressive des Juifs nous parat
s'expliquer surtout par la peur. Les croix gammes faisaient leur apparition en
Algrie et au Maroc. En mai 1933, alors que des heurts opposaient Juifs et Arabes
Fs, Casablanca et Rabat, le bruit courut que les ouvriers arabes de la fabrique
de cigarettes JOB allaient tre remplacs par des Juifs allemands ; aussitt les
Algriens musulmans boycottrent tous les produits de cette marque franaise. Ce
que voyant, l'entreprise Juan Bastos se mit fabriquer des cahiers de papiers
cigarettes spcialement destins aux Musulmans : ils taient dcors de croix
gammes ! Pris de peur, les Juifs achetrent des armes et les jeunes se montraient
"arrogants". D'aucuns affichaient leurs sentiments pro-sionistes, tandis que les
communauts juives faisaient des dons importants pour l'installation de colons
sionistes en Palestine. C'tait jouer avec le feu, car, depuis les soulvements de
paysans palestiniens contre les colonies sionistes et le Congrs musulman de
Jrusalem, fin 1931, le monde arabe avait officiellement dclar la guerre au
sionisme. Or la presse nationaliste du Proche-Orient ne faisait nulle distinction
entre Juifs et Sionistes. Ds 1930, ceux qui connaissaient bien les sentiments des
Musulmans redoutaient que "ce qui se passait en Palestine pt se produire en
Algrie" (46).
De son ct, la communaut musulmane, elle aussi reprise en mains par les
Oulmas et les Elus, n'tait plus aussi passive qu'elle avait pu l'tre. Constantine
tait devenue en 1934 une capitale politique o les manifestations politiques se
multipliaient. De vritables meetings s'taient tenus depuis 1933 aux Pins de
Mansourah, d'abord pour protester contre le refus de Chautemps de recevoir la
dlgation conduite par le Dr Bendjelloul. Puis, le 12 fvrier 1934, les partis de
gauche franais avaient lanc une manifestation de protestation en cho la
journe parisienne du 6 fvrier. Les mots d'ordre communistes (moratoires des
dettes, crdit agricole pour tous, suppression des saisies et des expropriations)
rencontrrent, semble-t-il, un certain cho ; surtout, le 16 mai 1934, une manif
estation
de masse rassemblait l'appel du cheikh Ben Badis et du Dr Bendjelloul
quelque dix mille Musulmans qui entendaient protester contre les projets, prts
la commission interministrielle des affaires musulmanes, de fermer les mosques
et d'interdire les coles coraniques.
Cette fivre politique montante, qui allait, aux lections pour les conseils
gnraux du 14 octobre 1934, amener la victoire totale des candidats patronns
par la Fdration des Elus musulmans, traduisait peut-tre surtout le mconten
tement
et la dsaffection des Musulmans ; peut-tre aussi leurs aspirations plus ou
moins confusment nationalistes.
Comme dans toutes les priodes de colre, les Juifs taient les premiers viss.
Et c'est la raison pour laquelle l'antijudaisme ne cessa de monter de 1 933 mars
1935. Les meutes de Constantine eurent en effet leur retentissement immdiat
Am Bei'da (47) et Jemmapes o il y eut des pillages de magasins juifs. A Hamma
(46) V. Spielmann, Les vnements de Palestine vus par un Nord-africain, Alger, 1930.
(47) A Ain Beda (120 km au sud de Constantine, 940 juifs, 1 077 europens et 7 675
Musulmans en 1931) il y eut deux sries de manifestations les S et 6 aot ; trois juifs furent
malmens le S et des coups de feu tirs d'une maison juive. Le lendemain, jour de march, les

EMEUTE ANTI-JUIVE. CONSTANTINE 1934

39

Plaisance, un vieil Isralite fut tu ; Bizot, la seule famille juive fut assige le
5 aot et un de ses membres assassin (48).
Puis vint un boycott plus ou moins gnral de tous les commerces juifs. A
Constantine le boycott du commerce juif des tissus se poursuivait encore avec une
rigueur implacable la mi-novembre 1934 et il devait tre tendu d'autres villes
d'Algrie, Tlemcen notamment. Enfin de nouveaux et graves incidents clatrent
Stif le 1er fvrier 1935 et Oued Znati le 22 fvrier. Par deux fois, l'antijudasme devenait un prtexte pour attaquer les postes de police et aux cris de
"Vive Bendjelloul" se seraient mls les cris de "Vive Hitler ! " (49).
Les ractions politiques
Les milieux politiques d'Algrie n'avaient pas attendu ces prolongements
pour manifester leurs volonts. Ils virent immdiatement le parti qu'ils pourraient
tirer de l'meute de Constantine en rendant les Oulmas et les Elus responsables du
massacre (50).
Le gouverneur gnral Carde n'attendit pas les rsultats de l'enqute administ
rativepour crire au Ministre de l'Intrieur : "II me parat certain qu'il s'agit
d'une explosion de fanatisme provoque par des incidents secondaires, mais qui
apporte la preuve d'une prparation morale faite par les Elus et les Oulmas".
Cette mise en accusation assez gratuite tait bien d'ordre politique, car le
gouverneur demandait ce qu'on ne divulgut pas son jugement "pour ne pas
gner, disait-il, le travail d'apaisement poursuivi par les Elus et notables musul
mans". Mais son but tait clair ; comme le rpta le prsident du Conseil gnral
de Constantine, Deyron, le 24 octobre 1934 : "il n'tait plus possible de tolrer la
nfaste propagande des groupements politiques extrmistes ; le gouvernement avait
le devoir de briser l'effort de ces agitateurs anti-franais". Tous les conseillers
gnraux franais votrent aussi une dclaration rdige par le dlgu de
Constantine Vallet, vice-prsident du Conseil Suprieur, exigeant une politique de
fermet et l'octroi des pleins pouvoirs au Gouverneur. Ils demandaient aussi
boutiques juives furent mises sac, deux conseillers municipaux juifs malmens. Selon les
enquteurs communistes le signal de pillage aurait t donn par le meurtre d'un enfant arabe
tu par l'agent de police Akouka. L'intervention de la Lgion mit fin rapidement l'meute
montante.
(48) Michel Attal rfugi chez un facteur musulman fut assassin alors qu'il essayait de
s'enfuir avec son fils. Ce dernier fut sauv par un Musulman qui le cacha dans son burnous. Au
procs des assassins les Europens refusrent de tmoigner contre les Arabes.
(49) Les leaders juifs rendirent hommage aux Musulmans qui n'admettaient pas qu' la
moindre affaire "des indignes accourent menaants, dferlent sur de paisibles citoyens et
saccagent des magasins. Murs intolrables, dclara Znati ; que "je condamne sans appel"
ajoutait Ferhat Abbas.
(50) Le dput-maire Morinaud l'avoua avec quelque cynisme dans une interview
L'Echo d'Alger (8 aot 1934) : "Nous aurions tort de ne pas (en) tirer le profit qui s'impose".
Il prconisait diverses mesures en riposte : "II nous faut des garnisons fortes, des policiers
solidement organiss et je n'hsite pas le dire, et je l'ai dit au Marchal Ptain, voici six
semaines, il nous faut le droit pour le gouvernement gnral de mobiliser les citoyens valides en
cas d'meute".

40

Ch.-R. AGERON

leurs collgues indignes de "combattre la politique anti-franaise qui veut


s'infiltrer en Afrique du Nord".
Bref, l'heure du gendarme tait venue. "La crise d'autorit" tait le vrai
responsable (51) Morinaud ne l'avait-il pas dit "six semaines avant les vnements"
au marchal Ptain ? Et, aprs enqute, le ministre de l'Intrieur Marcel Rgnier,
se dcida y rpondre en faisant repousser par le Snat la proposition de loi
Viollette.
*

En 1934, Constantine fut en quelque sorte l'picentre des divers courants


d'agitation qui animaient la- communaut musulmane, frappe par la crise
conomique, mais aussi saisie par l'espoir d'une Renaissance nationale. Toutefois
les meutes antijuives si elles peuvent servir l'historien de rvlateur, trouvent
leur explication simple dans le contexte local. Nul complot, nulle organisation
clandestine n'apparaissent l'origine de cette meute meurtrire ne de la misre,
de l'envie et de la colre du sous-proltariat de la ville ; nulle machination
policire non plus ne peut tre retrouve dans l'attitude des autorits qui, par
peur des responsabilits ou raisonnement simpliste, laissrent se produire le seul
pogrom qui ait souill l'histoire de l'Algrie franaise.
Charles-Robert AGERON
Professeur l'Universit Franois Rabelais. Tours.

(51) L'Agriculteur de Constantine cit pax La Dpche algrienne (16 aot 1934) disait le
premier : "A l'origine de l'meute et des forfaits abominables qui ont t commis en plein jour,
la face des pouvoirs publics bafous, il faut trouver avant tout la fameuse crise d'autorit".