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14 cits mythiques

de civilisations disparues
Une prsentation de Andr Hernandez
Winter Sonata

Richard Clayderman

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Angkor

Sans doute le plus important site archologique dAsie du Sud-Est, Angkor stend sur environ
250 kilomtres carrs au Cambodge et comprend le magnifique temple dAngkor Vat.
Ctait le sige de lempire khmer, qui a prospr approximativement du IXe au XVe sicle.
Babylone

Cest la plus connue, la plus emblmatique des cits antiques. Les vestiges de cette ville magnifique o,
dit-on , ont t btis les fameux jardins suspendus, se trouvent dans lactuel Irak, environ 100 km au sud de
lactuelle Bagdad. Construite sur le fleuve Euphrate aux alentours de 2000 av. J.-C., Babylone tait borde de
talus abrupts qui devaient contenir les crues saisonnires du fleuve. Au cours de son apoge, elle tait sans
aucun doute lune des merveilles architecturales du monde.
Caral

Le site archologique de Caral, situ dans le dsert prs de la cte du Prou, dans la rgion de Lima, est le
vestige de la plus ancienne cit prcolombienne dAmrique connue ce jour. Elle fut construite par la
civilisation dite de Caral, encore appele Norte Chico ou Caral Supe. Les analyses au carbone 14 de roseaux
retrouvs en son sein datent sa construction entre 2600 et 2000 av. J.-C., ce qui fait delle la plus vieille ville
amricaine et lune des plus anciennes au monde, contemporaine des grandes pyramides dgypte.
Carthage

Lancienne Carthage, retrouve en Tunisie, tait le centre de lun des plus grands empires
commerciaux dans lhistoire de la Mditerrane. La ville a domin les mers pendant des sicles, mais
tait aussi rpute pour sa politique. Le philosophe grec Aristote considrait que Carthage avait les
institutions les plus efficaces et le meilleur systme de gouvernance dans le monde.
Grand Zimbabwe

Le Grand Zimbabwe est un ensemble de ruines dune ancienne cit dAfrique mridionale, situe une quinzaine de
kilomtres au sud de la ville de Masvingo, dans le sud du Zimbabwe. Cette cit fut du XIe au XVe sicle le centre dun vaste
empire connu sous le nom dEmpire Monomotapa (ou Munhumutapa), qui couvrait les territoires des actuels Zimbabwe et
du Mozambique. Zimbabwe, qui est une forme courte de ziimba remabwe , est un mot shona qui signifie la grande
maison faite de pierres . Le site sappelle Grand Zimbabwe par opposition dautres sites similaires mais plus petits
appels aujourdhui zimbabwes au Zimbabwe et en Afrique du Sud.
Machu Picchu

Compltement inconnu du monde extrieur jusqu sa dcouverte par lhistorien amricain Hiram Bingham
en 1911, Machu Picchu est aujourdhui le lieu le plus clbre de la grande civilisation Inca. La ville est si bien
cache, tout en haut de son perchoir andin, que la conqute espagnole ny a jamais abouti. Ses
caractristiques architecturales et le voile de mystre que la littrature a tiss sur le site en ont fait une des
destinations touristiques les plus prises de la plante.
Memphis

Lune des plus grandes villes de lhistoire, Memphis, tait la capitale de lgypte au cours de lAncien Empire.
Il subsiste des preuves spectaculaires de son clat pass, comme les ruines du Grand Temple de Ptah, la
Ncropole Saqqarah et les palais royaux des pharaons qui rgnaient autrefois. Aujourdhui, ces sites sont
classs au patrimoine mondial ainsi que le complexe de la pyramide de Gizeh. La lgende raconte que
Memphis fut fonde par le roi Mns vers - 3000.
Mesa Verde

Le parc national de Mesa Verde (Plateau vert en espagnol) est situ aux tats-Unis, dans le sud-ouest de
ltat du Colorado. 4 400 sites archologiques y ont t rpertoris. Ils ont t occups entre les VIe et
XIVe sicles par des Amrindiens Anasazis, anctres des Pueblos, qui y construisaient des btiments
troglodytiques sous les falaises du canyon. Il est donc lun des rares exemples persistants ce jour de la
culture amrindienne. Les btiments ont entre 700 et 1 400 ans.
Mohenjo-Daro

Erige autour de 2600 av. J.-C. en Inde, Mohenjo-Daro (littralement le Mont des morts) tait lune des plus
grandes colonies de lancienne civilisation de la valle de lIndus. La ville tait contemporaine des
civilisations de lgypte ancienne, de la Msopotamie et de la Crte. Le site montre les premiers lments
des systmes de planification dune ville, celle-ci ayant probablement exerc une influence considrable sur
lurbanisation ultrieure de la pninsule indienne.
Ptra

Ptra est la merveille archologique la plus prise de Jordanie, clbre pour son architecture taille
mme la roche. En partie enclave par de hautes roches roses, la ville antique est reste inconnue du
monde occidental jusquen 1812. Cre vers la fin du VIIIe sicle av. J.-C. par les domites, elle est
ensuite occupe par les Nabatens qui la font prosprer grce sa position sur la route des caravanes
entre lgypte, la Syrie, lArabie du Sud et la Mditerrane.
Pompi

Fonde au VIe sicle proximit de lactuelle Naples, Pompi a t presque instantanment


efface de la carte par lruption du Vsuve en lan 79. Les cendres ont recouvert la ville si
rapidement que les ruines de Pompi reprsentent un vestige quasi instantan, fig dans le
temps. Redcouverte fortuitement au XVIIe sicle, ltat de conservation de lancienne cit
romaine est remarquable.
Tikal

Tikal tait non seulement lune des plus importantes des anciennes cits mayas, mais a galement t lune des plus
grandes villes de lensemble du monde prindustriel. La mtropole a atteint son apoge au cours de la priode classique,
vers lan 200 900, et a domin une grande partie de la rgion Maya politiquement, conomiquement et militairement.
Aujourdhui, ses temples se dressent encore dans la jungle environnante. Les estimations de la population de Tikal varient
de 10 000 90 000 habitants, lhypothse la plus probable tant le haut de cette fourchette
Troie

Immortalise par Homre dans LIliade, la ville est le site lgendaire de la guerre de Troie. En fait, la
preuve dun incendie gnralis vers 1250 avant J.-C., qui a conduit leffondrement de la grande
citadelle, semble confirmer les vnements documents par Homre. Troie se situe dans lactuelle
Turquie.
Vijayanagara

Vijayanagara, la ville de la victoire , a t la capitale du plus grand et du plus puissant royaume de son
temps dans toute lInde. La ville a prospr au cur du monde hindou jusqu ce quelle soit pille et rase
par une arme musulmane lors dune invasion en 1565. Une grande partie de son histoire est encore mal
connue, mais sa puissance et sa richesse sont certifies tant par les rcits de nombreux voyageurs
europens que par limportance des btiments quil nous a lgus.
Winter Sonata

Richard Clayderman