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Abdeljelil Temimi

Trois lettres de Hadj Ahmed Bey de Constantine la Sublime


Porte
In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N3, 1967. pp. 133-152.

Citer ce document / Cite this document :


Temimi Abdeljelil. Trois lettres de Hadj Ahmed Bey de Constantine la Sublime Porte. In: Revue de l'Occident musulman et de
la Mditerrane, N3, 1967. pp. 133-152.
doi : 10.3406/remmm.1967.947
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1967_num_3_1_947

TROIS LETTRES DE HADJ AHMED


BEY DE CONSTANTINE
A LA

SUBLIME PORTE

L'histoire se fait avec les documents , principe incontestable


depuis que les historiens nous ont rvl la valeur de l'importance des
archives contemporaines qui sont la source directe et fondamentale
laquelle doit se rfrer tout historien.
Parti de ce principe, avec l'ide de l'importance des archives
Turques que la lecture du livre de Jean Sauvaget m'a inspire *, j'ai
effectu quelques recherches au Bagveklets, Argivi archives de la
prsidence du conseil , Istanbul parmi les documents concernant
l'Afrique du Nord2.
Lors de mes recherches, j'ai t frapp par l'abondance de la
correspondance de Hadj Ahmed bey de Constantine avec la Sublime
Porte8. Cette correspondance, qui comprend plus d'une dizaine de
1. Jean Sauvaget, Introduction l'histoire de l'Orient Musulman, 2e dit.
revu par Claude Cahen, Paris, 1961. De mme que l'article de Bernard Lewis
c The Ottoman Archives as a source for the History of the Arab Lands , in
J.R.AJS., oct. 1951, pp. 139-155.
2. Cette partie des archives Turques a fait l'objet de quelques ouvrages
importants : a) Aziz Samih Ilter, Simali Afrikada Trkler (Les Turcs en Afri
que du Nord), 2 tomes, Istambul, 1936. b) Eucmend Kuran, Cezayirim Franzislar Tarafindan Isgali Karsisinda Osmanli Sigaseti (1827-1847), (La politique
Ottomane face l'occupation de FAlgre par les Franais (1827-1847), thse de
doctorat, Istambul, 1957. c) Abdurrahmen ayci, La politique Ottomane et la
question Tunisienne, thse de doctorat, Istambul, 1961. d) Ismal Hakki Uzuncarsili, Tunus-un 1881 de Fransa tasafindan isgaline Kadar burada valilik eden
Hseynt ailesi (La dynastie hussenite qui dtint le poste de gouverneur Tunis
jusqu' l'occupation franaise en 1881), dans Belleten, t. XVIII, n 72, octobre
1954, pp. 545-580. e) Mehmed Maksudoglu, Tunusta Osmanli kkimiyeti (La
domination Ottomane en Tunisie), thse de doctorat, dactylographie, Ankara,
mars 1966. f) Hors des archives de Turquie, l'unique ouvrage a t prsent
par Robert Mantran sur les archives turques de Tunis, Inventaire des docu
ments d'Archives Turques de Dar El Bey, thse de doctorat, Paris, 1961.
3. Je saisis l'occasion pour remercier M. le Prof. Claude Cahen, qui a orient
mes recherches vers l'Algrie, M. le Prof. Robert Mantran qui m'a facilit la
tche et m'a encourag, ainsi que M. le Prof. Roger Le Tourneau et M. Pierre
Boyer, publier ces lettres.

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A. TEMIMI

lettres en arabe et quelques-unes en turc, est parpillle dans l'ensem


ble
des documents ottomans. Ces lettres n'ont fait l'objet ni de publi
cation,
ni d'tude englobant toutes les donnes historiques de ces
documents fort intressants4.
Je tiens aujourd'hui publier les deux lettres de Hadj Ahmed
envoyes au Sultan Mahmoud II le I jumada 1249 (16 septembre
1833) 5 ainsi qu'une lettre en turc adresse au Ministre de la Guerre
Istanbul, aprs la prise de Constantine en octobre 1837.
Ces lettres revtent une valeur historique capitale ; elles refltent
l'analyse de la situation gnrale de l'Algrie vue par Hadj Ahmed et
son divan, lment dont M. Marcel Emerit avait remarqu l'absence,
dans les sources, pour la priode de 1830-1848 fl; elles reprsentent en
outre un document sincre et sans quivalent sur les vnements divers
survenus pendant la priode de la conqute.
On sait que lors de la dcision franaise d'attaquer Alger, le
consul de France Tunis M. de Lesseps fut charg de sonder les dis
positions
du bey de Constantine et de lui faire entendre que, loin de
soutenir le Dey d'Alger dans sa guerre contre les Franais, il devait
profiter de la circonstance pour se rendre indpendant T. Mais Ahmed
demeurai alors fidle Alger; il fut forc de participer un combat
ingal et non prpar; il a montr notamment l'insuffisance des
moyens de dfense du gendre du Dey. Peu aprs eut lieu la prise
d'Alger et l'entre du Gnral Bourmont dans la Casbah. C'tait pour
Ahmed un vnement inattendu et incroyable; il se rendit avec un
nouveau contingent Constantine o les Turcs qu'il avait laisss
s'taient rvolts contre son autorit et avaient lu pour bey son lieu
tenant
Hamoud ben Chaker 8, mais une prompte rvolution s'opra en
sa faveur, le nomma bey et mit mort le comploteur.
Ds son arrive en Algrie le Gnral Clauzel voulut cder un
4. Je cite ici l'expos de M. Ercmend Kuran, Cezayiri garb mdafii Kostantine bey Ahmed bey, pp. 681-689 (Ahmed, bey de Constantine et la dfense
de l'Algrie) qu'il a prsent au cinqume congrs de la Socit d'Histoire Tur
que. Ankara, 1956, ainsi que sa thse (op. cit.) o il a consult et trait rap
idement
la traduction turque de ces lettres.
5. Dans sa thse La politique turque en Afrique du Nord sous la monarc
hie
de Juillet, Paris, 1925, Jean Serres indiqua p. 189 qu'il n'a pas trouv
trace des relations suivies entre Ahmed bey de Constantine et la Sublime Porte
avant 1835, erreur due l'absence de dpouillement des archives turques.
6. Marcel Emerit, Les mmoires d'Ahmed, dernier bey de Constantine ,
Revue Africaine, t. XCIII, p. 67, Alger, 1949.
7. E. Pellissier de Reynaud, Annales Algriennes, nouvelle dition, tome I,
p. 28, Alger, 1854.
8. Ibid., p. 205.

LETTRES DE HADJ AHMED A LA SUBLIME PORTE

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prince de la famille rgnante de Tunis le Beylik de Constantine ; mais


le projet ne fut pas agr par le gouvernement franais, et cela aggrava
l'hostilit d'Ahmed contre Hussein bey de Tunis.
Ce fut pour Ahmed une nouvelle priode de gouvernement, avec
des moyens nouveaux, caractrise par une action constamment tour
necontre les Franais dont il craint l'expansion; il a multipli les
contacts avec la Sublime Porte demandant du secours et le titre de
Pacha de l'Algrie, ainsi qu'avec le consul d'Angleterre Tunis, Sir
Thomas Reade 9, et avec ses partisans de l'intrieur et de l'extrieur.
La situation prend un tour nouveau avec l'arrive du duc de
Kovigo, gouverneur Gnral de l'Algrie. Celui-ci dans une lettre
adresse au Ministre de la Guerre Franais le 12 septembre 1832
dclare Propos d'Ahmed : Ce bey n'est pas un vagabond ainsi que
l'on m'en avait donn l'opinion quand je suis arriv, c'est le pro
pritaire
foncier le plus puissant de la province 10. Ce fait dter
mina le duc de Rovigo envisager de conclure la paix avec Hadj
Ahmed; il chargea Sidi Hamdan Ben Othman Khodja11 de ngocier
avec lui.
Cette ngociation resta sans rsultat parce que Ahmed Bey se
considrait comme un fidle sujet Ottoman, et tout projet de paix
devait tre examin avec la Sublime Porte, ce que le Duc de Rovigo
voulait viter 12.
Je ne tiens pas ici tracer le tableau des vnements de Bne,
9. Jean Serres, op. cit., p. 132 : Hadj Ahmed a adress une ptition des
habitants de Constantine au Parlement Britannique, demandant la protection
de ce dernier contre la France. Cette ptition porte prs de 2 000 signatures et
sceaux.
10. Gabriel Esquer, Correspondance du Duc de Rovigo, t. II, Alger, 1914,
pp. 65-66.
11. C'est l'auteur du Miroir ou aperu historique et statistique, Paris, 1833.
Dans les archives ottomanes, j'ai pu relever quelques lettres en turc et une en
arabe par Sidi Hamdan la Sublime Porte, elles rvlent quelques indications
intressantes sur les vnements d'Algrie vus par une personnalit qu'Ahmed
bey de Constantine considre comme son reprsentant auprs des autorits
franaises et turques. Sidi Hamdan durant son sjour Alger et Paris, a
jou un rle trs important, mais qui est mconnu contre l'installation des
Franais en Algre, si l'on se rfre une dclaration contenue dans une de ses
lettres, indite.
12. Nous trouvons dans la correspondance du Duc de Rovioo (op. cit.), i. 2,
les dtails de cette ngociation, de mme que je cite un ouvrage qui est peu
connu et qui a trait de ce sujet. C'est celui du fils de Sidi Hamdan Ben Othman
Khodja Ali Rida Pacha, intitul : Le miroir de F Algrie et dont j'ai trouv
seulement le texte traduit de l'arabe en turc par Ali Chaowki, publi Istan
bulen 1876. Ce livre porte le N* 36489 la bibliothque de l'universt
d'Istanbul. Selon M. Ageron, il existerait la Bibliothque Nationale de Paris
une traduction franaise de ce livre.

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A. TEMIMI

la mort du Commandant Huder, la prise de la ville par le lieutenant


d'Ahmed bey Ben Assa et la fuite de cet infatigable intrigant Ibra
him 13 qui finalement fut assassin par les agents d'Ahmed Mdah ;
en revanche je tiens signaler que le duc de Eovigo usa de beaucoup
de finesse dans ses relations avec les Arabes pour mettre la main sur
Constantine par tous les moyens, pour en finir avec Ahmed bey avec
l'aide des ennemis de celui-ci et pour favoriser l'conomie et le com
merce
de cette riche province de l'Algrie.
Quant Ahmed, il a montr un attachement sincre la Sublime
Porte; il considre le gouvernement ottoman comme responsable de
la situation et, conscient de sa force, il a pouss la province se for
tifier et s'armer ; il a mme dclar qu'il ne renoncerait ni susciter
des difficults aux Franais, ni envahir le territoire algrien non
encore occup 14.
La situation durant cette priode jusqu' l'arrive du Marchal
Clauzel Alger le 10 aot 1835 a pris un nouvel aspect diplomatique.
La Turquie a ragi, mais avec rserve et sans rsultat, en
appuyant verbalement Hadj Ahmed et en considrant sa rsistance
contre les Franais comme un prtexte lgitime de reprendre l'Alg
rie
15 aux Franais par voie de ngociations et de contacts directs :
ce fut la tche de Mustafa Kachid Pacha, nomm ambassadeur Paris
le 25 Safar 1250 (3 juillet 1834) 16.
13. Ibrahim ou Braham El Greiteli (exactement el-Giritli) cad des Haracta,
bey de Constantine, juillet 1822-dcembre 1824). Aprs sa dposition il se
retira Mdah; les tribus des environs de Stif, en lutte contre Hadj Ahmed,
le choisirent comme chef. Battu prs de Mchira (dcembre 1830) il gagna le
Sahara, rassembla quelques contingents et marcha de nouveau sur Gonstantine.
Vaincu une seconde fois par Ahmed, il s'empara de Bne (septembre 1831).
Aprs le massacre de la mission de Huder, Ibrahim bey, matre de Bne, y fut
assig par les troupes d'Ali Ben Assa. Aprs six moi d'un blocus rigoureux, il
n'hsita pas implorer le secours de la France... Il fut tu Mdah en 1834
par les agents d'Ahmed bey.
14. Voir le texte de la deuxime lettre publie ci-dessous.
15. Le travail de M. Ercmend Kuran : La politique..., op. cit. et que j'ai
traduit en arabe est un travail document; il a pu analyser, en se rfrant
uniquement aux archives turques, les aspects divers de la raction de la Su
blime
Porte face l'occupation de l'Algrie par les Franais.
16. M. le Prof. Cavid Baysun a prsent un expos : Cezayir meseesi ve
Reid Pa n' in Paris Eliligi, pp. 375-379, La question Algrienne et l'Am
bassade
de Mustafa Rachid Pacha Paris lors du troisime congrs de la socit
d'Histoire Turque en 1943 et publi Ankara en 1949. De mme il a publi
dans Tarih Vesikalari (Revue des Documents historiques) partir de 1941, n 1,
jusqu'au n 13, ainsi que dans Tarih dergisi (La revue d'Histoire de l'Universit
d'Istanbul) partir de mars 1954, n 9, l'ensemble des lettres diplomatiques
de Mustafa Rachid Pacha la Sublime Porte, dont la plupart traitent de l'Af
faire Algrienne.

LETTRES DE HADJ AHMED A LA SUBLIME FORTE

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En avril 1836, ce fut la mission de Kamil bey Constantine qui


tudia la situation de cette pronvince 17. D'autres personnalits tur
ques furent charges de prendre contact avec Ahmed bey de Constant
ine,
mais la France ragit formellement et fortement contre cette
attitude qu'elle considrait comme hostile de la part de la Sublime
Porte.
Encourag par Youssef 18 le Marchal Clauzel entreprit son exp
dition contre Constantine en novembre 1836. Ce fut un chec inattendu
pour les Franais 19 qui l'anne suivante virent le succs couronner
leur deuxime expdition en octobre 1837, expdition qui cota la vie
au Gnral Damrmont et des milliers de soldats des deux camps 20.
Hadj Ahmed, dans sa troisime lettre, se prsente en chef malheu
reux
qui souffre, qui a toujours envie de reprendre le combat et qui est
rest fidle la Sublime Porte jusqu' ses derniers jours comme gou
verneur
de Constantine.
Ces trois lettres nous aident mieux comprendre une priode de
17. La mission de Kmil bey Constantine a t l'occasion du rapport le
plus important sur les donnes intrieures de la province de Constantine, j'ai
trouv seulement le rsum en turc de ce rapport crit en arabe, portant le
N 499 65 B dans les documents d'archives d'Istanbul.
18. Youssef (Joseph Ventini dit) n en 1809 amen Tunis par les pirates,
mameluk du Bey, s'enfuit en 1830 et arrive Alger peu aprs la prise de cette
ville par les Franais. Interprte attach la lieutenance gnrale de la police
5 juillet 1830. Capitaine aux chasseurs Algriens, le 2 dcembre 1830; confirm
25 mai 1831 ; lieutenant de l'agha des Arabes (aot 1830-janvier 1831) ; capitaine
au Ier chasseur d'Afrique, 1er mars 1832; 3e chasseurs d'Afrique, 14 fvrier
1833; chef d'escadron 7 avril 1833; aux spahis rguliers de Bne 20 juin 1835;
lieutenant-colonel aux spahis rguliers d'Oran 13 fvrier 1838; colonel 19 mai
1842, marchal de camp au titre de troupes d'indignes 19 juillet 1845, Gnral
de brigade admis dans le cadre de l'Etat major franais 24 dcembre 1851 ?
Commandant la division d'Alger 24 janvier 1855, Gnral de division 18 mars
1856; commandant la province d'Alger 15 septembre 1864, la 10* division mili
taire 28 mars 1865, dcd Cannes 16 mars 1866.
19. N'ayant pas encore eu l'occasion de consulter les documents importants
qui se trouvent dans les archives de la Chambre de Commerce de Marseille, les
Archives Nationales, dpt des archives d'outre mer Aix-en-Provence, le fonds
des archives franaises Paris et les archives du Foreign Office Londres, je
n'ai pour le moment utilis que quelques documents et rapports en turc qui
furent envoys la Sublime Porte par ses agents et Hadj Ahmed; ces docu
ments ont une valeur particulire concernant les deux expditions.
20. Dans son ouvrage, E. Pellissier de Reynaud, op. cit., tome 2, nous pr
sente avec assez de dtails les deux expditions. De mme que Charles Saint
Calbre dans un article publi dans la Revue Africaine, N 233, Alger 1913, pp.
73-74, sous le titre Constantine et quelques auteurs arabes de Constantine *
nous parle d'un manuscrit arabe de Mohamed Salah El Anteri qui a dcrit tous
les vnements de la ville et son histoire de 1641 1846; M. Vaysettes a publi
une partie de ce livre dans son histoire. Je me demande si cet ouvrage est acces
sible dans le texte original en arabe ?

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A. TEMIMI

l'histoire de l'Algrie, la faire revivre avec des lments nouveaux


et donner des claircissements sur la province de Constantine depuis
la conqute de l'Algrie jusqu' la chute d'Ahmed bey en 1848.
C'est l une tude prliminaire aux travaux que je me propose de
poursuivre sur l'histoire de la province de Constantine durant cette
prl0de*
Abdeljelil TEMIMI (B.M.)
Texte de la premire lettre fi
Gloire Dieu qui par la politique puissante des Sultans et l'union
de la parole des musulmans a consolid la religion que le salut et
la miscorde soient sur notre prophte Mohamed qu'a fait disparatre
le chagrin, clair les tnbres, tabli le jugement accept par la
nation, que le salut soit aussi sur sa famille et ses compagnons qui ont
rpondu avec obissance son appel jusqu' ce que le pouvoir des
musulmans soit bien tabli, car la volont de Dieu est avec la com
munaut
et que le salut soit sur ses partisans, ses compagnons, ses
fidles jusqu' l'heure du jugement.
Notre profitable prire s'adresse au Sultan, Substance de la Sin
crit
qui tend des bienfaits tous et qui nous tmoignons notre
respect, lui qui a t en lutte l'hostilit hlas ! car on ne peut
chapper son destin.
Que dure le Sultan des Sultans qui a soign avec ferveur les bles
sures des Musulmans, notre seigneur le Sultan Mohamed, Dieu tende
ses justices, mne bonne fin ses paroles et ses actes et entoure la
communaut musulmane de sa faveur et de ses soins assidus.
A prsent voici ce qui incite la population la sdition et22 lui
cause maintes souffrances et grand souci : c'est l'arrive des Franais
en Algrie et la dispersion des cavaliers musulmans pour tenter de
sauver leur religion et leur honneur. Ils sont frapps de stupeur et
ne savent o se diriger; bien qui'ls paraissent affols en ralit ils
ne le sont pas.
21. Les deux premires lettres ne portent pas de numro; elle se trouvent
dans un dossier qui porte le N 78 et qui s'intitule Haricl Mesaili siyasiyye,
Pransa 1-2; Tunus ve Cezayirin isgali (Les questions de Politique extrieure,
France 1-2; l'Occupation de l'Algrie et de la Tunisie). Ce dossier contient un
assez grand nombre de documents sur l'occupation de l'Algrie en 1830 et celle
de la Tunisie en 1881 ; ainsi qu'un certain nombre de documents sur l'insurrec
tion
de Ali Ben Ghedahem en 1864 et quelques rapports en turc envoys par
Hader Effendi qui fut charg d'une mission Tunis en 1864. (fig. 1).
22. Cette lettre tait au nom des notables et Cheikhs arabes de la province
de Constantine, elle contient 25 cachets.

LETTRES DE HADJ AHMED A LA SUBLIME PORTE

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140

A. TEMIMI

Quant celui qui les gouvernait, il a demand l'ennemi de se


retirer la condition de sauver sa personne, sa famille, ses biens et
son honneur ; il a nglig le destin des musulmans pareils aux chauvesouris qui s'agitent et s'lancent de droite et de gauche au lever du
soleil ; ils sont cerns et dpouills par les brigands.
Parmi ceux qui ont assist l'vnement, alors que leur seul
but tait d'apporter le montant des impts, se trouve le Noble Gou
verneur
Hadj Ahmed bey, serviteur du Gouvernement Imprial, gou
verneur
de la province de Constantine et du district de l'Est que son
pre avait gouverns avec quit et dont Ahmed a adopt la conduite.
Par piti et habilet politique il a rassembl les Musulmans arrivant
de tous cts par de profonds ravins et les a rassurs en leur donnant
des provisions.
Et lorsque Ahmed, le Ferme, l'Attentif, celui dont les actes et
les paroles rflchissent une certitude parfaite a fait appeler les
soldats, tous lui ont rpondu en un clin dil. Ce sont les grands chefs
Arabes qui lui ont obi et se sont soumis son autorit et se sont
intgrs son cortge et Ahmed les a tous mens dans sa province
en toute scurit, leur a fait des dons et avec l'aide de ses compa
gnons les a protgs.
Une bande de soldats adonns au pillage et l'oppression se
rvoltrent contre lui, tentrent de le tuer et de nommer sa place un
des tratres qu'Ahmed lui-mme avait arrach la foule des brigands
et des bandits de grands chemins et empch au prix de risques
normes d'tre dpouill par d'autres bandes de ses armes et de ses
habits 23.
Ces brigands ont trait Ahmed de la manire ignoble qui leur
est propre, mais la grce et la volont de Dieu les a fait prendre au
pige et les a disperss. Car la ruse ne trompe que ceux qui croyaient
tromper.
Toute la population a obi, car c'est lui, Ahmed qui a dnonc
les injustices et cart les causes de la corruption.
Et quand la communaut musulmane s'est rendu compte du fait
qu'il avait dpens tout son hritage au profit des Musulmans, sans
s'occuper de son profit personnel et de l'vidence de son autorit, de
sa loyaut et de sa respectabilit elle lui a impos de changer le nom
de Bey qu'il possde actuellement par celui de Pacha. Elle lui a
demand d'agir avec autorit et justice dans ce pays, afin de venir
23. Voir note N 8 ci-dessus.

LETTRES DE HADJ AHMED A LA SUBLIME FORTE

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bout de l'enttement des Arabes(Bdouins) et l'a encourag gou*


verner dans cette perspective. Elle a reconnu son autorit en lui
prtant serment d'obissance et a affermi ce tmoignage grce
l'appui des grands chefs de la socit ; ceci afin de dissiper les prten
tionsde quelques Berbres et dans l'espoir de gouverner l'Algrie.
Elle implore votre Majest, Seigneur, Prince des croyants et notre
Protecteur de faire accder un rang suprieur les chefs de la reli
gion musulmane en attendant que votre clmence ratifie ce qu'elle
vient de lui proposer, et de confier le gouvernement de l'Algrie au
Serviteur Hadj Ahmed avec l'espoir que la Sublime Porte veuille bien
l'agrer, considrant que l'unanimit de notre requte lui servira
d'appui et attestera sa valeur.
Que le Seigneur gouverne avec l'aide des reprsentants de chaque
pays car les Mekkois savent mieux que d'autres le chemin qu'il
faut emprunter.
La dcision appartient sans conteste Votre Majest, qui notre
obissance et notre consentement sont acquis, ainsi que notre salut
votre Altesse, qui restaure l'Islam, symbole de puissance et de gloire
des musulmans disperss.
Que votre clmence, votre piti, votre justice s'tendent tous
car le fait de nous accueillir gnreusement nous honore. Que Dieu
vous accorde le bonheur et vous assure la victoire, car celle-ci n'est
possible que grce Dieu, et que le vu et les prires formules soient
pour votre gloire.
Que Dieu vous rende heureux, ternise votre royaume, prolonge
votre vie et honore votre puissance. Nous vous prions de bien vouloir
prendre en considration l'unanimit de notre requte afin de dcider
sans que cela provoque de regrets, la nonimation du Serviteur de
votre Gouvernement.
Hadj Ahmed vous assure de son obissance, proclame votre sou
verainet
et formule des vux pour votre Majest pour les mois, les
annes et les sicles venir. Cette dcision frappera vivement la popul
ation, chassera l'ambigut, repoussera les soupons, mettra fin
l'avidit et chtiera ceux qui vivent de brigandage.
Car l'ordre rgnera alors dans l'Islam et grce la prosprit le
gouvernement sera effectif, la situation stable, la richesse s'accrotra,
mettant fin au pillage et au dsordre. Seigneur que Dieu vous rcom
pense !
Le 1er Jumada 12^9 15 septembre 1833 .
suivent 25 cachets des notables et Cheikhs.

142

A. TEMIMI

J'ai pu vrifier quelques noms de ces sceaux, les autres sont ill
isibles
; j'ai indiqu la date contenue dans chaque sceau avec la corre
spondance
l're chrtienne. L'ordre de ces noms : dans la premire
range de droite gauche :
1. Mustafa Ben Hassan 1241 1825
2. Illisible
3. Illisible
4. Mustafa Ben Abdurrahmen 1241 1825
5. Ettab ben El-Hadj 1247 1831
6. El-Abd Ahmed ben Sad 1241 1825
7. Illisible
8. Illisible
9. Ali Ben Hadj 1247 1831
10. Ben Hadj Mohamed 1233 1817
11. El Bechir (?) 1246 1830
Dans la deuxime range de droite gauche :
1. Illisible
2. Ali Ben Mensour 1246 1830 >
3. Ahmed Ben Othman 1248 1832
4. Ahmed Ben Salah 1248 1832
5. Ben Abdurraham 1247 1831
6. Ahmed Ben Ahmed 1248 1832
7. Abdurraham (?) 1247 1831
8. Ahmed Ben Ammar 1248 1832
9. Ahmed Ben Hassan 1248 1832
10. Illisible
11. Illisible
12. Illsible
13. Illisible
14. Ben Bou (?) Bou Aziz 1248 1832 24

Texte de la deuxime lettre 24bli


La couronne de la souverainet et le sige du Khalifat ont t
pris par sa Majest, le Possesseur d'un pouvoir tendu, celui qui a
24. Dans une autre lettre adresse la Sublime Porte par Hadj Ahmed bey
de Constantine le 21 Rebi'I 1251 (17 juillet 1835) Ahmed nous cite les noms de
plus de soixante personnalits constantinoises, mais la lettre ne comporte que
24 cachets.
24W. Voir (fig. 2).

LETTRES DE HDJ AHMED A LA SUBLIME PORTE

, ^

143

- .-.-ftjg ^^ . jwwryfMTy IT -*j

Fig. 2
tabli les bases du royaume, qui brandit l'tendard de la gloire et
anantit tous ceux qui s'opposent lui; sa Majest le glaive de Dieu
contre les ennemis de la religion, qui a t confi le soin de l'Islam
et des Musulmans, le tout puissant Roi des Rois, possesseur de la
quasi totalit des deux terres et des deux mers. Que le rgne de notre
Seigneur le Sultan Mahmoud fils du Sultan continue pour le bien et
la gloire des principes de la religion musulmane.
Car la religion et la loi divine sont heureusement menes bonne
fin et le bonheur du Sultan dpend de sa noblesse et sa magnanimit.
L'humble serviteur, attach la cour de la Seigneurie, qui serait
fort en se confiant Dieu et la Sublime Porte, si celle-ci s'occupait
d'un de ses sujets ottomans, Hadj Ahmed bey, fils d'Ahmed Bey ser
viteur
du gouvernement de la Sublime Porte; Hadj Ahmed expose au

144

A. TEMIMI

Seigneur qui dlgue le pouvoir ceux qui en sont dignes, les donnes
de sa situation.
Il y a quelques annes, j'ai t nomm gouverneur par le Dey
d'Alger pour fortifier la partie orientale du pays, limite l'est par
le territoire tunisien et dont Constantine est la capitale.
A la fin de 1245 (juin 1830), je reus un jour un ordre du Dey
me demandant de me rendre Alger pour lui remettre la lezma qu'on
lve tous les trois ans, de fortifier le port de Bne qui risquait d'tre
attaqu par les Franais, et de m'entourer comme auparavant du
mme nombre d'hommes et de cavaliers. J'y ai obi sans discussion
et me suis prsent avec la lezma. Lorsque le troisime jour, l'ennemi
dbarqua l'Ouest d'Alger avec ses hommes et ses cavaliers, ni moi,
ni le Dey n'avions les soldats et les cavaliers ncessaires pour les
repousser, et plus encore, personne n'tait dispos le combattre.
D'autre part le Dey d'Alger entreprit, mais sans rsultat, de rassem
bler
les tribus et les Arabes venus par groupes de toutes parts.
Quant l'ennemi, il fit dbarquer ses soldats, creuser des fosss,
disposer ses canons ; il combattit les soldats musulmans disperss sans
poudre ni munitions, s'avana dans le pays qu'il occupa sans grande
difficult.
Frapp par ce fait stupfiant, je regroupai un grand nombre de
soldats en fuite, des malheureux et des femmes et les conduisit
Constantine, ce qui serait assez long raconter. Je distribuai tous
les provisions suffisantes et donnai aux soldats leur solde, mais des
misrables avaient dcid de me tuer et de nommer ma place un
brigand sans appui. Cependant Dieu les chtia et me sauva. J'en fis
saisir un grand nombre et condamner mort leurs chefs. Et ds que
les savants, les nobles, les chekhs de la ville apprirent le sort du Dey
d'Alger, ils me renouvelrent leur serment d'obissance et me firent
prendre le titre de Pacha, comme ils l'ont dcrit dans leur expos
la Sublime Porte25. Je ne pouvais qu'y souscrire. J'ai fait lever de
nouvelles troupes et des cavaliers ce qui m'a cot tout mon hritage
puisque conformment la loi divine et aussi pour garder l'obissance
et la soumission du peuple, il m'tait impossible d'augmenter la dme.
L'ennemi dans les lettres qu'il a fait cicurler, a annonc la popu
lation : qu'il tait venu pour supprimer les injustices; je ne peux
accepter ce qu'il se propose de faire. Avec l'aide de Dieu et de la
population musulmane, la nation ne s'difiera pas sur l'erreur. Tous
25. Voir le texte de la premire lettre publie ci-dessus.

LETTRES DE HADJ AHMED A LA SUBLIME PORTE

145

les habitants de la province m'ont obi ainsi que les rebelles berbres
dans les montagnes et d'autres encore.
Un de ceux qui ont t bey de Constantine avant moi, et qui a
t destitu cause de son incapacit et de sa mauvaise administrat
ion,
a runi un certain nombre de brigands, sans argent et sans
soutien, avec l'intention d'occuper le pays et de dominer la popul
ation 2fl.
Grce Dieu je les ai disperss. Leur chef s'est rfugi Tunis
et avec l'aide de l'ennemi a dbarqu Bne o il a trouv du secours.
J'envoyai des soldats pour le vaincre, et alors que nous tions sur le
point d'assiger la ville, ,il la livra l'ennemi et s'enfuit tout seul
dans la montagne des Berbres et mourut dans un village.
Bne ayant t entre temps fortifie, je dcidai de la reprendre
et de combattre l'ennemi jusqu' ce que les renforts me parviennent
de la Souverainet Royale.
Et lorsque l'ennemi s'aperut que mon pouvoir tait solide et ma
rputation vidente, il m'envoya un de mes amis27, l'un des nobles
d'Alger, pour me proposer la paix la condition de laisser sous sa
domination Bne, la Galle, Alger, Oran, de me livrer le reste de la
rgion comprise entre le territoire tunisien et le territoire du Sultan
du Maroc 28, et de lui payer la redevance comme cela tait fait pour
le Dey d'Alger.
Quelle stupidit ! Que Dieu le damne.
Que sommes-nous, moi, les gens et le pays ? Nous sommes des
sujets ottomans, et que puis-je tre, moi, si la volont et le dsir de
votre gracieuse Majest n'est pas de nous conduire la paix ? Que
Dieu me garde, si j'ai t maladroit. J'ai voulu ralentir la marche
de l'ennemi en rpondant que Bne tait sous mon autorit et
lorsque je l'avais assige, elle avait t livre l'ennemi par une
personne qui elle n'appartenait mme pas, je la revendiquai donc et
dclarai donc ce que j'avais pay d'Alger tait insuffisant pour payer
les soldats pour un seul mois. Je demandai aux Franais de me four
nirce qu'auparavant le Dey d'Alger donnait comme solde aux troupes
et leur proposai la mme lezma.

26. Voir note 13 ci-dessus.


27. Il s'agit de Sidi Hamdan Ben Othman Khodja.
28. Dans la correspondance de Duc de Rovigo (op. cit.), je n'ai pas trouv
trace de pareille proposition de la part du Duc de Rovigo, ni mme dans le livre
d'Ali Rida Pacha, Le miroir de l'Algrie, (op. cit.).

146

A. TEMIMI

Je leur dis 29 qu'il tait inutile de s'agiter en vain discours puisque


grce aux moyens d'informations de la Sublime Porte rien ne pouvait
chapper celle-ci de la situation des pays sous sa tutelle.
Moi, Serviteur de la Majest Royale, j'attends de la Sublime
Porte la volont de m'honorer du titre du gouverneur de l'Algrie30
comme mes parents l'taient de Constatine, et de reprendre l'Algrie
aux Franais sans aucune condition. Grce vos soins, j'ai dcid de
reprendre l'Algrie en ayant seulement besoin de Dieu et de votre
haute volont. Je prends ma charge de faire appliquer autant que
possible les rgles divines et je m'impose la population que ce qui
a dcrt le lgitime par Dieu, son prophte et ses successeurs les
Khalifes.
Et si je ne peux runir les trsors comme c'tait l'objet de mes
prdceseurs, j'espre n'avoir besoin de personne sinon de Dieu et de
la bndiction de vos prires.
Les Franais se sont empars de nos canons et des armes de
guerre, cela importe peu, car ces armes se sont avres inefficaces
lorsque nous en avons eu besoin.
Avec l'appui de mon Seigneur et l'aide de Dieu, je peux fabriquer
toutes les armes qui me seront ncessaires.
Me voil donc prt recevoir l'investiture de la province; si
cette charge incombe votre humble serviteur, j'assumerai mes
devoirs, s'il plat Dieu ; mais si notre Seigneur le Sultan en a choisi
un autre, je serai le premier lui prter assistance. D'autre part je
dispose actuellement de plus de trente mille soldats rguliers et d'un
grand nombre de cavaliers. Je ne renonce ni susciter des difficults
aux Franais, ni envahir le territoire algrien non encore occup y
malgr tout, j'ai administr mes affaires et dirig le pays qui m'a
t attribu par le reprsentant de la Sublime Porte sans jamais
outre passer les ordres imprieux.
Seigneur, je suis le fidle qui ne dsobit aucun ordre et qui
se soumet la souverainet de la Sublime Porte
29. Ali Rida Pacha dans son livre Le miroir de l'Algrie nous raconte que
son pre, Sidi Hamdan, reut d'Ahmed Bey la mission de prparer et de rdiger
la rponse au duc de Rovigo qui avait demand de conclure la paix.
30. Hadj Ahmed prouve qu'il est trs anxieux d'avoir l'accord du sultan.
Dans son Histoire, Lutfi Efendi (t. V, pp. 75-87) et sous le titre les vnements
d'Algrie mentionne que le gouvernement ottoman sous l'influence des ambassa
deurs
franais et anglais n'a pas pu attribuer le titre de pacha Ahmed bey
de Constantine et qu'il a hsit mme l'encourager verbalement.

LETTRES DE HADJ AHMED A LA SUBLIME PORTE

147

Que Dieu accorde son aide et sa gnrosit au trs fidle Serviteur


Hadj Ahmed Bey.
Le 2 jumada 1249 16 septembre 1833 .
suit le cachet d'Ahmed bey et sa signature.

Texte de la troisime lettre31


Respectable, Clment, Notable, Bienfaiteur, Son Excellence, notre
Grand Seigneur, Ministre de la Guerre, que votre pouvoir s'tende sur
terre et sur mer, que Dieu vous accorde le bonheur. Amen.
Que la clmence de Dieu et ses bnridctions soient sur vous,
ainsi que la grce et la satisfaction du trs Haut. Ensuite.
Que votre minente Seigneurie prte attention la faiblesse et
aux divisions de la religion dans la communaut musulmane et qu'il
ne la dlaisse pas par ngligence, du fait que Dieu a voulu que la
tranquilit et l'union soient mises en cause.
La cause de l'inimit des Franais contre nous, c'est ce que nous
ne leur avons pas confi la gestion de la religion musulmane, ce qui
explique que leur hostilit fut accentue.
Et tandis que les Franais ont l'espoir de faire de nous 1er obis
sants serviteurs, Kmil Bey82 arrive parmi nous qui l'assurons de
notre profonde fidlit l'Empire ottoman.
En 1252 M les Franais nous ont attaqus avec l'intention de
supprimer la religion et d'touffer notre foi; mais la faveur de Dieu
les ont dtourns et fait battre en retraite ; en riposte leur attentat
des milliers d'entre eux furent dcapits.
En se confiant Dieu et son prophte nous nous rfugions
auprs de sa Majest le Sultan Mahmoud, le Souverain des deux
terres et des deux mers, le Protecteur de la sret en lui demandant
aide et secours car sa Majest n'a pas pris soin de nous.

31. Cette lettre en turc qui porte le n 47971 dans les Archives de la Prsi
dence du Conseil, fut envoye le 19 chaval 1253 (16 janvier 1838), en outre une
autre lettre en arabe, qui porte le n 47971 A fut envoye par Hadj Ahmed le
15 rejeb 1253 (15 octobre 1837), cette deuxime lettre en arabe traite le mme
sujet que la premire mais plus brivement, (fig. 3).
32. Voir note 17 ci-dessus.
33. Il s'agit de l'expdition du Marchal Clauzel en novembre 1836.

148

A. TEMIMI

'f**********"^^

Fig. S

LETTRES DE HADJ AHMED A LA SUBLIME PORTE

149

En 1253 S4, bien que nous fussions prts dfendre la religion,


l'incroyant, le maudit est revenu avec un grand nombre de soldats,
nous a bloqus, a bombard la muraille de la ville pendant huit jours
et huit nuits.
Or les croyants de cette province, que Dieu accepte leurs bons
efforts et leurs soins assidus, ont sacrifi leur vie pour affirmer leur
foi. De mme qu'en dehors de la ville votre modeste serviteur, avec
les soldats musulmans, n'a pas manqu d'accomplir son devoir dans
l'intention de protger la religion. Et c'est malgr notre rsistance
opinitre qu'une partie de notre muraille a t dtruite par le bom
bardement
qui n'a cess que le huitime jour et la plupart d'entre
nous sont tombs martyrs ou ont t blesss.
Enfin les Franais sont entrs en ville le 11 rejeb 8B, et ce fut le
destin que Dieu a voulu.
Nous avions accept avec patience cette dcision voulue par Dieu
et dans l'intention de soutenir la communaut musulmane et de dimi
nuer sa douleur, nous nous sommes retirs avec un assez grand
nombre de musulmans qui nous avait rejoint, laissant nos amis et
nos biens.
En sacrifiant ces vies, nous avions la pense de dfendre la reli
gion et d'accomplir notre devoir, et bien que nous demeurions fidles
et obissants notre Seigneur, notre dfaite est justifiable. J'ajoute
votre connaissance que les Arabes bdoins diffrent des citadins
et que les infidles ont rpandu un esprit de mchancet parmi ces
bdoins de faon crer un dsordre.
Je peux craindre que l'ennemi dtourne mme les musulmans qui
m'entourent, car je n'ai pas d'autre refuge que la Sublime Porte,
aidez les gens de la religion, venez leur secours, que rpondrez-vous
lorsque Dieu vous fera reproche, le jour du jugement, de votre ngli
gence l'gard de la province ? Si vous avez l'espoir et l'intention
de prserver la continuit de l'Islam, sauvez ce pays des mains des
Franais, prtez secours votre croyant serviteur parce que vous tes
notre Protecteur devant Dieu, sans doute comme le Sultan s'occupe
de son peuple, vous devez nous venir en aide aussi vite que possible,
sinon la population nous abandonnera; car si votre secours, sur
34. Il s'agit de l'expdition du gnral Damrmont en octobre 1837.
35. Cette date correspond au 11 octobre 1837. Dans son ouvrage Pelissieh de Reynaud, Les annale**.** , op. cit., tome 2, p. 226-227 indique que
l'entre des Franais Constantine eut lieu le 13 octobre 1837 ainsi que dans
d'autres sources.

150

A. TEMIMI

lequel je compte ne nous parvient pas srement, je me dfends inuti


lement ; et si mon sjour au milieu de ces risques et ces dangers reste
sans rsultat, il sera utile que je gagne un pays musulman.
Ds qu'une mission ou des lettres nous parviennent de la Sublime
Porte, les Franais sont impressionns et ragissent; or il semble
que notre Seigneur nglige son serviteur, ce qui signifierait que notre
Sultan, le grand Seigneur est fch mon gard; car s'il ne l'tait
pas, il ne serait pas raisonnable de laisser cette province comme une
proie pour les Franais, sans accorder aide aux musulmans ; et puis
que nous n'avons pas reu le moindre secours, il est certain que les
Franais vont raliser leurs espoirs.
Et si au cours d'une runion, il apparat que vous n'avez pas aid
la religion musulmane, sans doute vous blmera-t-on. Nous vous
demandons pardon de notre parole ose et grossire, mais qui est
vraie, car notre offense est justifiable.
Et si vous n'avez l'espoir, ni l'intention de garder cette province,
votre modeste serviteur implore votre ordre pour se rendre la Su
blime
Porte en vous demandant par quelle voie se diriger, et dans le
cas de ngligence qui va-t-on adresser ces reproches de mconten
tement
?
Et puisque vous tes le Ministre de la dfense sur terre et sur
mer, nous avons grand espoir de trouver remde nos malheurs, car
rien n'empche les Franais d'occuper tout le pays, et nous allons
souffrir de leur pillage et tomber dans l'esclavage.
D'autre part, on porte connaissance votre gouvernement que
votre serviteur est au Sahara, que Farhat36 le cheikh hypocrite des
Arabes s'est ralli aux Franais et ceux-ci lui ont accord le titre de
Cheikh du Sahara . Or Farhat s'est engag vis--vis des Franais
combattre les Arabes d'Ahmed bey, tuer leur chef et leur pr
senter
sa tte. Et lorsqu'ils vinrent nous combattre avec un grand
nombre de soldats, votre serviteur avec la grce de Dieu les a vaincus
et en a tu un assez grand nombre, s'est empar de leurs munitions
et seul Farhat a pu rejoindre les Franais. De plus un autre hypo36. Farhat Ben Bad, cheikh el Arabe, destitu par Ahmed bey fut depuis
lors l'ennemi irrconciliable du bey de Gonstantine. Tour tour, il prit, dans
les premiers mois de 1832 le titre de pacha. Il chercha obtenir l'appui des
Franais, leur faire entreprendre le sige de Constantine. Aprs la prise
de cette ville, il fit acte de soumission au marchal Valle. Menac par Ahmed,
il demanda Abdelkader des secours que la France lui refusait. Rduit alors
un rle subalterne, il essaya de renouer ses relations avec les Franais.
Abdelkader le fit prisonnier et l'envoya Takdemt.

LETTRES DE HADJ AHMED A LA SUBLIME PORTE

151

crite, Abdelkader Moheddine qui se prtend issu d'une haute ligne,


vient de paratre l'Ouest. Il s'est ralli aux Franais en leur disant
si vous me livrez Constantine et sa province, je vous amnerai
vivant Hadj Ahmed bey . Les Franais lui ont rpondu : lorsque
vous livrerez Ahmed bey nous vous donnerons Constantine et sa
province 87.
D'Oran, Abdelkader ce menteur qui se prtend de haute nais
sance, avec des soldats s'est approch d'Alger, et a fait croire aux
gens qu'il allait reprendre Constantine aux Franais et anantir les
vestiges turcs de cette province en leur disant : Si vous arrivez
capturer Ahmed et que vous me le prsentiez, je le ferai mettre
mort devant vous .
Celui qui va vous prsenter cette lettre est au courant de l'affaire
et vous pouvez tirer grand profit de ses explications, car l'affaire est
ici connue par tous.
Il serait port votre connaissance que les gens qui m'entourent
ont un penchant pour leurs concitoyens et se laissent tromper par
les paroles de cet ignorant, du fait que la plupart d'entre eux m'ont
quitt et il ne reste avec moi que peu de gens ; si vous ne vous prci
pitez pas notre aide au cours de ce printemps, il est sr que l'i
ncroyant
va occuper tout le pays.
L'Humble l'ex-gouverneur de Constantine
Hadj Ahmed
(La signature)
Je porte la connaissance de votre gouvernement que lorsque les
Franais ont pris Constantine, un de mes secrtaires de Bne a vol
mon sceau et s'est ralli aux Franais. Ds lors votre esclave serviteur
envoie ses lettres au gouvernement scelles avec un petit sceau. Il
est probable que les Franais cherchent vous tromper en vous
adressant des lettres scelles avec mon ancien sceau, et en me les
37. Les relations d'Ahmed avec Abdelkader n'ont pas fait l'objet d'une
tude particulire, malgr les nombreuses tudes sur ce dernier. Cette lettre
ainsi que d'autres envoyes par Hadj Ahmed la Sublime Porte, nous rv
lent un profond malentendu qui a spar les deux grands chefs de la rsis
tance algrienne contre les Franais.
De mme je cite un ouvrage qui a t publi Alexandrie en 1903, et dont
j'ai trouv le manuscrit Istanbul dans la bibliothque Suleymaniye srie
Haci Mahmoud , sous le n 4788. Cet ouvrage, attribu Abdelkader, fut
prsent au Sultan Abdulhamid. L'ouvrage comprend deux tomes. Dans le
premier tome un bon nombre de passages nous aident dvoiler le mystre des
relations entre Abdelkader et Ahmed bey.

152

A. TEMIMl

attribuant; donc ne tenez compte que de celles qui sont scelles par
le petit sceau.
Il sera impossible que votre Serviteur s'attache aux Franais
tant qu'il existera sur terre le Grand Sultan, le trs Illustre Souver
ain, le grand Calife, notre Seigneur le Sultan Mahmoud, qui lui
seul peut nous porter secours.
Le jour du jugement je vous demande devant Dieu, pourquoi
vous avez nglig votre Serviteur et la religion du prophte Mohamed,
ce dont vous supporterez les consquences; et si vous consentez
nous fournir votre aide, dont nous avons besoin avant ce printemps,
nous vous demandons de nous envoyer au plus vite 4 000 soldats et
4 canons. Ds qu'ils arrivent Sfax, il est sr et facile qu'ils par
viendront
votre Serviteur au Sahara pour nous aider nous dfen
dre.Car leur prsence inspire le respect votre Serviteur, la crainte
aux ennemis et l'hypocrite Abdelkader qui a troubl le pays.
Notre Seigneur, le Magnifique, Majest, votre soutien dans le
courant de ce printemps est une ncessit. Il est certain que les Fran
ais occuperont tout le pays avec l'aide de ces hypocrites si votre
secours ne nous parvient ce printemps : Au secours ! au secours !
Si vous venez mon aide, vous empchez la dispersion de mes
gens; ne nous ngligez pas en ce moment, car il faut tre vigilant.
Je vous ai expliqu que mon sceau habituel avec lequel j'ai
envoy trois lettres votre gouvernement a t vol. Par consquent
votre Serviteur demande la Sublime Porte de lui envoyer un autre
sceau convenable, qui symbolise son dvouement et son mrite. Je
vous ai envoy toutes les lettres que les Franais m'ont adresses
dont l'espoir d'un ralliement eux et de la signature de la paix avec
eux, car votre Serviteur a refus de les accepter.
Et lorsque vous les lirez, vous tiendrez compte que j'ai longue
mentattendu votre aide en me confiant Dieu et son prophte. De
mme j'ai envoy votre Majest les lettres des Cheikhs des Arabes
soumis l'hypocrite Abdelkader. Vous remarquerez que vous tes la
cause de ma dfaite et que la ngligence et l'abandon de votre Servi
teur n'est point un remde.
Vous voudrez bien excuser la prolixit de notre lettre ainsi que
ses rptitions, car notre situation est en pleine dtresse, les croyants
ont ressenti de la douleur d'tre soumis aux infidles.
Hlas ! Hlas !