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Granulomtrie, porosit et spectre poral

de sols dvelopps sur formations dtritiques


Cas des terrasses alluviales de la Sane
Jean CHRETIEN (1) et Georges PEDRO (2)
avec la collaboration
technique de Dominique MEUNIER
(1) INRA-SESCPF

Station dAgronotnie,

(1)

Dijon Cedex. (2) Laboratoire des Sols - CNRA - Route de


St-Cyr 78000 Versailles

17 rue Sully 21034

RSUM

Cette tude conduite partir de 5 profils de sols dvelopps sur les terrasses fluviatiles de la Sane et formant
une squence texturale entre un ple sableux et un ple limoneux, a permis de mettre en vidence les relations
existant entre les caract&istiques granulomtriques des matriaux et celles de leur systme poral, porosit et spectre
poral.
Deux types de comportement se dkgagent suivant quil sagit de matriaux fraction granulomtrique dominante,
caract&ist!e par une famille de pores galement dominante ou bien de matt+iaux granulomtrie &quilibrke o
le syst.?me parai est largement diversifi.
Dans les deux cas, toutefois, la composition granulomtrique des matriaux a davantage dincidence sur les caractristiques dimensionnelles du systeme poral que sur les valeurs de porositk qui sont assez peu difft!rencit!es.
Enfin, sur le plan pdologique, Iilluviation dargile dans ces sols caractre lessiv se traduit toujours par une
fermeture de la porositk dans les horizons Bt, essentiellement par diminution de la taille des pores.
MOTS-CLS : Sols alluviaux

Porosit

Granulomtrie

Lessivage.

ABSTRACT
GRANULOMETRY,POROSITY AND ~ORAL SPECTRUMOF SOILSDEVELOPEDON DETRITALFORMATIONS.CASE OF THE SAONE
ALLUVIAL

TERRACES

This study has been carried out from five profiles of soils which have developed on the Sane fluviatile terraces
and have formed a textural sequence between a sandy material and a silty material. It has emphasized the connections between granulometric characteristics of materials and those of their poral system : porosity and poral spectrum.
Two types of pattern cari be observed depending on whether we are faced with materials in which granulometric
fractions prevail ; in which case the materials are characterized by an equaily prominent poral family ; or with
materials with balanced granulometry where the poral system is widely diversifed.
In both cases, however, the materials granulometric composition has more influence on the dimensional characteristics of the poral system than on the porosity features which are not much differentiated.
Finally, from a pedological point-of-view, the clay illuviation in the leached soils lead to the closing of porosity
in Bt horizons, essentiaily through a decrease in size of the pores.
:

Alluvial

soils -

Porosity

Granulometry

KEY

WORDS

Cah.

ORSTOM, sr. Pdol., vol. XXIII, no 1, 1987: 43-54

Leaching.

43

J. CHRETIEN,

INTRODUCTION
Comme tout milieu caractre discontinu, le sol peut
tre considr comme un assemblage de pleins et de
vides, lorganisation
des uns conditionnant
les caractristiques des autres. Les pleins sont constitus par la
phase solide, squelette et plasma (argile + substances
organiques et collodales diverses). Les vides occups
par les phases liquides et gazeuses reprsentent
le
systme poral, sige des phnomnes de transfert, dont
limportance est vidente sur le plan du fonctionnement
physico-hydrique
des sols. De ce fait, de nombreux travaux de recherche ont t consacrs aux relations existant entre les caractristiques granulomtriques
des matriaux et leur porosit dorganisation.
Toutefois, la plupart dentre eux ont t effectus sur des matriaux
modles ; association de particules de diverses tailles en
vue de ltablissement de certaines lois rgissant la porosit des mlanges (YERAZUNIS eC al., 1965 ; HENIN et
ai.,
1970 ; STAPLE, 1975), ou association squelette argile (FIES, 1978) mettant en vidence le rle de la
forme du squelette (CHRETIEN,. 1979). Ces travaux
nabordaient
gnralement
que laspect quantitatif
de
la porosit. Plus rcemment, ltude de lorganisation
des matriaux naturels a t entreprise et les aspects qualitatifs de lespace poral, ont t envisags, notamment
par la dtermination
des spectres de porosit en porosimtrie au mercure (FIES, 1983, 1984 ; CHRETIEN,
1986 ; BRUAND, 1986 ; GRIMALDI & TESSIER, 1986) et
par lanalyse dimages (JONGERIUS & BISDOM, 1981 ;
MURPHY et al., 1977, 1984 ; CHRETIEN, 1986).

G. PEDRO

Par ailleurs, nous avons pu montrer


rcemment
(CHRETIEN, 1986 ; CHRETIEN & PEDRO, 1987), que le
mode de mise en place des matriaux pdologiques
jouait un rle important sur le plan de lorganisation
des sols et notamment
des caractres de leur porosit.
Ainsi dans les sols sur arnes, les processus daltration des roches sont & lorigine du systme poral des
sols, alors que, dans les sols sur matriaux dtritiques
qui proviennent dune mise en place de nature hydraulique, celui-ci rsulte spcifiquement des caractristiques
dimensionnelles
des constituants puisque leur forme est
toujours de type sub-arrondi
(CHRETIEN, 1971).
Cest dans ce second cas que nous nous situons ici,
lobjet du prsent article tant de mettre en vidence
dans un milieu gographique
reprsentatif et pour des
sols bien typs, les relations qui peuvent exister entre
la granulomtrie
des matriaux naturels et les caractristiques de leur espace poral.
MATRIAUX
DETUDE
: DESCRIPTION
ET
CARACTRISTIQUES
DE LA SQUENCE TEXTURALE DE SEURRE
Les sols tudis se situent dans le cadre de la plaine
unit
structurale
septentrionale
de
de la Sane,
lancienne dpression de Bresse effondre IOligocne
et comble par des formations fluvio-lacustres. Au cours
des priodes quaternaires,
les variations du niveau de
base de la Sane ont entran par alternance de creusement et de comblement la formation de terrasses embotes, dont les plus anciennes sont constitues de faon
trs constante par des limons fortement volus, tandis
que les plus rcentes de nature sableuse se prsentent
actuellement
sous forme dlots rpartis de part et
dautre du fleuve (CLAIR & LENEUF, 1971). Ces deux
grands

types

de matriaux,

rivire, ple limoneux

ple

sableux

proche

de la

plus loign se sont mutuellement

contamins en donnant naissance des types intermX :Sable

pur

A :Sable

limoneux_S2

2000

5020

sableux

S,

S3

0 :Limon

de

Citeaux _

0 :Limon

de

Lonchamp

w
500 200

:Limon

S4
_ S5

Diamtre

(en pm1

FIG. 1. - Courbes cumulatives des cinq types granulomtriques des matriaux des terrasses de la Saane.

44

diaires faiblement tris, sable limoneux et limon sableux.


Afin de rechercher la porte gnrale de ces observations dans lensemble du bassin versant, une tude conduite partir de 135 profils de sols, subdiviss en cinq
types granulomtriques
daprs la teneur en sable des
horizons A (Fig. 1) a fourni dintressantes donnes sur
linfluence de la Sane dans la distribution granulomtrique des matriaux
lintrieur
de son bassin
(MERIAUX et ai., 1971).
Cest dans ce contexte gomorphologique
prcis que
se dveloppe la squence pdologique et texturale de
Seurre (Fig. 2) qui comporte cinq profils appartenant
la classe des sols lessivs et correspondant
aux types
Cah.

ORSTOM,

sr. Pedol.,

vol. XXIII,

no 1, 1987:43-54

Granulom&ie,

porositb et spectre poral de sols d&eloppPs sur formations dtritiques. Cas des terrasses alluviales de la SaGne

Sol

brun

faiblement

lessive

-60
SANE
-60

Riv.
190ml
175mFormation

/
Terrasses

du

Val

de

Infiltration

Appauvrissement

@z

Accumulation

111

Hydromorphie

1 Km

en

dargile

argile

et

et

en

de

fer

Prsentation

fer

schmatique des sols de la squence de Seurre.

granulomtriques
prcdemment
dfinis. Ces 5 profils,
rpartis sur un transect de 3 km perpendiculaire
la
Sane, ont t choisis dans un mme systme de polyculture de faon attnuer au maximum les disparits
dues aux effets des traitements culturaux. Dans ces conditions, cette squence, dont les caractristiques
granulomtriques
figurent au tableau 1, nous a sembl tre
un modle naturel in situ, tout fait opportun pour
conduire une recherche sur les relations granulomtrie
- porosit dans les sols.
UTILISES

Ltude quantitative
de la porosit des matriaux
naturels a t ralise sur chacun des horizons de ces
5 sols deux chelles dapproche et par deux techniques diffrentes dont la mise en uvre a t expose
en dtail dans une prcdente publication
(CHRETIEN,
1986).
Mesures densimtriques de la porosit
La dtermination
de la porosit dun matriau
Cah. ORSTOM,

humifre

FIG. 2. -

MTHODES

S! Cosme

Saone

de

S~!T.Pedol., vol. XXIII,

site la mesure de deux grandeurs : sa densit de solide


(ou densit relle) et sa densit apparente.
Dans cette
tude :
- la densit de solide a t mesure, en double, ii laide
dun pycnomtre
a eau de REGNAULT ;
- la densit apparente a fait lobjet de deux types de
dterminations
:
l mesure
de la densit apparente in situ par la technique du densitomtre
membrane
dans laquelle le
volume de sol analys est de lordre du dm. Pour chacun des horizons, 3 mesures ont t effectues, la valeur
moyenne obtenue reprsente la densit apparente
de
lhorizon qui a permis de calculer sa porosit totale ;
l mesure
de la densit apparente sur mottes sches au
laboratoire par une mthode densimtrique (MAERTENS,
1965) sur des chantillons
de 15 20 cm prlevs sur
le sol en place pour chacun des horizons puis schs
lair. La valeur moyenne
obtenue
a partir de
3 chantillons permet de calculer la porosit? de mottes.
Porosimtrie

nces-

no 1, 1987: 43-54

au mercure

La technique

de porosimtrie

au mercure

dont

le
45

J. CHRETIEN,

TABLEAU

Caractristiques granulomtriques

Sols

SEURRE

Echantillons

G. PEDRO

et valeurs de porosit des sols de la squence de Seurre

Prof.
en cm

Porositb en indice
des vides e

Granulombtrie 4
Texture
SG

SF

LG

LF

totale

mottes mercure

AP
Aiz
Aa,
AZ2
Bt

S
SS
SS
SS
Sa

66.2
67,5
75.6
75.2
53,5

54.2
62,6
66,5
64,6
44.8

11,2 8.4
11.7 8.4
14.8 10,O
13.6 18.0
14.8 21.0

Sl
S
Sl
Sa1
Sa1

64,3
63.9
60.4
54.4
56,4

52,0
52.0
43.3
44,9
42,l

15,7
18.9
19.3
16,9
17.0

6,9
11,3
15,9
21.2
21.1

LS
Lsa
Lsa
Las
Las

74.6
64.5
58.4
61,l
54.8

52.1
50,4
48,3
48.9
41,6

SI,
Sa2
Sa3
Saa
Sqa

O-28 11,2 28,0 27,0 23,3 10.5


28-45
9,4 23,2 25,3 25,0 17.1
45-70
9,9 20.0 24,l 28.2 17.8
70-90
6.2 8.2 I4,8 42,8 28.0
90-110 10.1 14.9 26,7 25.4 22.9

Ls
Lsa
Lsa
Las
Las

60,l
61.5
60,7
67,l
58.0

45.1
49.0
49.2
54,7
44,7

SS,
SS2
S.3
Saa
S!J!!

O-25
25-40
40-50
50-95
95-110

Lsa
Lsa
Als
A
Als

90,l
65,6
71,5
72,3
51.5

58,0
54.5
50,2
48,3
43.0

SI1
S12
SI3
SIa
Sia

O-25
25-50
50-70
70-90
90-120

51,2
54,9
62.2
62.2
40,5

21,9
28.5
26.3
30.2
25,6

s!z1
SZZ
S23
SZ4
Sza

O-30
30-50
50-70
70-90
90-100

27,7
29.2
23.6
20,3
16,2

34,6
38.5
33.9
28,l
29.1

18,l
12.2
17,7
20,O
18.9

SRURRE3
AP
AP
AzBg
Btg
Bt.

531
Sa2
S33
.%a
S3J

O-27
27-55
55-75
75-90
90-110

14,6
21.3
19,9
18,0
18,O

33.5
28.1
25,2
24,6
25,l

29.3
20.4
19.7
19,3
18,8

SEURRK 4
AP
Azg
AzB.
BPlP
83.
sRuRRF.5
AP
Ar.
IIBI.
IIBzrg
IIBa,,

SEURRE 2
AP
AZ
A3
B1
BP,

6.2
8.5
1.8
3.2
5,)

23.3
18,6
14.5
10,0
12.1

principe a t prcdemment
expos (VACHIER et ai.,
1979) permet de caractriser
le systme poral dun
chantillon
sec dont la taille est proche de 1 cm par
deux types de donnes :
- des courbes dintrusion du mercure dont les ordonnes maximales expriment les valeurs de la porosit au
mercure ;
- des courbes de rpartition du volume poral en fonction de la taille des pores, exprimes par leur rayon quivalent, ou spectres de porositk. Avec lappareil utilis,
cette technique ne prend en compte que les pores de
rayon quivalent compris entre 3,s nm et 70 pm.

1,9 1,4 5,6


6.6 6,l 3.9
3.6 3.4 4.5
3.5 2,3 1.8
7.9 13,4 I2,6

23.4
19,4
20,l
17,9
18,3

31.5
33,6
24.6
25,8
25.5

15.6
19.9
39.0
43.1
38.8

en indice

33,l
36.0

47.1
35,5

41,2
38,7

444
49.5

51,4
42.6

des vides (vod ratio) :


e = _ x 100 = Dr-l
vs
Da

avec : V, = volume des vides


Dr = densit relle
Vs = volume de solide D, = densit apparente
Ce mode
porosit

dexpression

p =

v,

a t prfr

celui de la

V
+ v,

RSULTATS
Courbes de porosit
Les rsultats chiffrs de lensemble des mesures de
porosit figurent au tableau 1. Ils ont t exprims
46

car il se rfre une seule phase fine du systme, le


volume de solide.
Pour permettre des comparaisons
entre ces diverses
donnes, la reprsentation graphique est plus expressive.
Cah.

ORSTOM,

s&. P&~OL, vol. XXIII,

no 1. 1987:

43-54

Granulom&rie, porosit et spectre poral de sols dvelopps sur formations dtritiques. Cas des terrasses alluviales de la Sane

Elle conduit des courbes de porosit qui matrialisent les valeurs de porosit a diffrents niveaux de pro-

a) Porosit

fondeur correspondant
chacun
de la squence (Fig. 3).

totale

b)Porosit

de

des horizons

des sols

mottes

60

60

AP

4(

A2

6C

Bt
SC

/
1oc

B3

P.cm

FIG. 3 .POROSIT

x : S, : sable

pur

A: S2: sable

limoneux

0:

sableux

SS: limon

0: S4:

limon

l : S5:

limon/argile

Courbes de porosit des sols de la squence de Seurre.

TOTALE

Lexamen des courbes de porosit totale (Fif. 3a) permet de dgager les points suivants, la prcision des
mesures tant de lordre de 2 points :
- lensemble des courbes est relativement
homogne
et lon nobserve globalement que de faibles variations
de porosit de haut en bas des profils ;
- les valeurs de porosit totale sont gnralement proches de 55 65 points et leur amplitude de variation,
tous horizons confondus est, une exception prs (S~I),
Cah. ORSTOM, s&. Pdol., vol. XXIII, no 1, 1987: 43-54

infrieure 20 points, ce qui est relativement


faible
compte
tenu
des importantes
diffrences
de
granulomtrie
;
- une analyse, niveau par niveau, soit approximativement horizon par horizon, nous montre que :
l la variabilit
est la plus grande dans les horizons de
surface Ap (10-20 cm). Elle dpend avant tout de facteurs agronomiques
et. culturaux ;
l dans
les horizons AZ, vers 40 cm de profondeur,
on
constate un regroupement
total des valeurs de porosit
47

J. CHRETIEN,

sur 5 points. Cest l pourtant que la squence texturale des squelettes est la plus nette entre sable et limon
en prsence dun faible taux dargile ;
l dans
les horizons Bt (ou A22 sur le profil SI) de 60
80 cm de profondeur, les porosits se diversifient, mais
dune faon peu prvisible. Ainsi, on trouve au mme
niveau de porosit ou presque (75 points environ) un
matriau caractre typiquement
sableux (St) et un
autre franchement
argileux (SS) ;
l enfin,
en profondeur, vers 100 cm, une nouvelle convergence se produit au voisinage de 60 points.
POROSIT

G. PEDRO

grossiere. En de une assez forte porosit entre 1 et 5 pm.


s32 : large rpartition
de la taille des pores avec, toutefois
deux maxima, lun bien marqu 1,8 pm, caractrisant une
porosit fine comprise entre 0,5 et 2 gm environ, lautre moins
accus mais net reprsentant
une porosit grossire situe
autour de 16 gm.
S42 : maximum trs net autour de 0,3 pm caractrisant une
famille de pores fins compris entre 0,l et 1 Fm environ.
Ss2 : pic trs serr autour de 3 pm stalant vers des pores
plus fins jusque vers 0,l pm. Lger maximum de pores grossiers voisins de 50 pm.

DE MOTTES

Les courbes de porosit de mottes (Fig. 3b) prsentent dans lensemble une allure gnrale assez comparable celles de la porosit totale (prcision des mesures : 1,4 point) : peu dholution
de bas en haut des profils, amplitude de variation des valeurs encore plus faible (16 points) si lon excepte St, trs nette convergence
en profondeur
a un niveau minimal.
Trois aspects, pourtant,
en diffrent :
- les valeurs de porosit de mottes se situent vers 45
a 55 points. Elles sont donc nettement infrieures
celles
de porosit totale, la diffrence pouvant tre considre comme une porosit grossire dorigine structurale ;
- la porosit des horizons A21 et A22 de SI est trs
leve. Elle correspond des matriaux sableux trs pauvres en argile ;
- la porosit des horizons Bt de SS riches en argile
ne se diffrencie pas de celle des autres matriaux.
En conclusion, il apparat quen dpit des importantes variations dans la composition granulomtrique
des
matriaux lintrieur dun mme profil, mais galement dun profil lautre, les valeurs de la porosit
totale et de la porosit de mottes restent relativement
peu diversifies dans ces sols de terrasses fluviatiles.
Seuls les matriaux sableux pratiquement
purs prsentent des porosits nettement plus leves.
Spectres de porosit6
En raison de la mise en uvre assez lourde de la technique de porosimtrie au mercure, les spectres de porosit nont t tablis que sur 10 chantillons
de matriaux constitutifs des deux sries dhorizons les plus typiques de ces sols, A2 et B2t. Lexamen de ces spectres
conduit aux commentaires
suivants :

e!.e
d

1ogreq
reqz26pm

%*

%m

S22

s32
OJpm

-JL

s42
3 rn

- Horizons
A2 (Fig. 4)
SI~ : pic net mais assez large caractrisant

une famille de
pores centrte autour dun rayon de constriction de 26 gm et
stalant entre 5 et 60 pm. Trs peu de pores infrieurs 5 pm.
SZZ: pic troit et trs net indiquant une tres forte dominante
de pores de rayon voisin de 9 a 10 Fm. Au-del, pas de porosit
48

FIG. 4. Cah.

ORSTOM,

Spectres
sir.

de porosit

Ppdol.,

10s

des horizons

vol. XXIII,

r.qm

A2.

no 1, 1987

: 4354

Granulomtrie, porosit et spectre poral de sols dvelopps sur formations dktritiaues. Cas des terrasses alluviales de la Sane

Deux points importants


sen dgagent :
1. Le systme poral de chacun de ces horizons A2
est caractris par une classe dominante de pores centre autour dune dimension bien spcifique. Cette classe
est troite pour les sables purs (SI), les sables limoneux
(Sz) et les limons (S4 et SS). En revanche, la distribution est beaucoup plus tale et tendance bimodale
dans le cas des limons sableux.
2. Chacune de ces classes dominantes est situe autour
dune dimension moyenne caractristique
de la granulomtrie du matriau et cette dimension est en relation
troite avec la taille des particules constitutives.
- Horizons Bzt (Fig. 5)
SIS : maximum bien marqut 13 Frn de rayon avec un talement rgulier vers les porosits fines.
Su
et S34 : distribution assez rgulire de la taille des pores
autour dun maximum peu marqu a 2 prn pour S24 et 0,
6 Frn pour S34.

dyp
d

SM : pic trs bien individualis & 0,15 pm et peu de pores


suprieurs 1 gm.
S54 : maximum
net 0,5 pm avec une rpartition assez tale de part et dautre laquelle il faut ajouter un lger maximum vers les porosits trs fines (10 nm).

En dfinitive, lexception du profil S4 qui prsente


une trs nette classe dominante de pores, les systmes
poraux de ces horizons Bt sont nettement plus tals
que ceux des horizons AZ.
INTERPRTATION
CUSSION

DES

RSULTATS

DIS-

De lensemble des rsultats acquis a partir de lexamen des courbes de porosit et surtout des spectres de
porosit, il semble se dgager deux types de comportement lis la granulomtrie
des matriaux, et suivant
que celle-ci prsente une fraction dominante
ou bien
quelle est quilibre. Nous les analyserons successivement avant denvisager le rle de largile illuviale au
sein des horizons Bt.
Matriaux fraction granulomtrique

bgreq

ET

dominante

CARACTRISTIQUES DU SPECTRE PORAL


S15

s24

s34

s44

SS4

6 mg

FIG. 5. -

Spectres de porosit des horizons

w(l)

Bzt.

Cah. ORSTOM, St+. Pt!dol., vol. XXIII, no 1, 1987: 43-54

La confrontation
entre les spectres de porosit (Fig. 4
et 5) et les histogrammes de granulomtrie des horizons
correspondants
(Fig. 6) nous permet de mieux prciser
les deux points
importants
voqus
au chapitre
prcdent.
1 er point : lorsquun matriau possde une fraction

granulomtrique dominante, son systme poral est luimme caract&is par une famille de pores dominante.
Cest le cas dans les horizons AZ pauvres en argile
lorsquil sagit de matriaux bien tris suite une mise
en place hydraulique
comme les sables purs (SI~) o
domine largement la fraction sables grossiers , les
sables dit limoneux (S22) riches en sables fins et les
limons (Ssz) o la fraction limons fins est particulirement abondante.
Cest galement le cas dans les
matriaux plus riches en argile des horizons Bt quand
le squelette, pour une raison dhtrognit
du sdiment, contient une fraction granulomtrique
dominante
comme, par exemple, les sables grossiers (SIS) et surtout les limons fins (SM). Ce phnomne mis en vidence ici sur des matriaux naturels non remanis confirme les rsultats obtenus par FIES (1983, 1984) dans
des assemblages argile-squelette o, Li chacun des squelettes sableux et limoneux correspond un systme de
pores lacunaires spkcifiques tant que le taux dargile
dans les mlanges reste infrieur 30 Vo.
2 point : les familles de pores, caractristiques des

matriaux fraction granulomktrique dominante Pr&sentent une distribution unimodale plus ou moins serre dont la valeur du mode est en relation ktroite avec
la taille des constituants.
49

J. CHRETIEN,

Horizons

A2

Horizons

G. PEDRO

Bpt

F7l

Sable

pur

Sablesgrossiers

Seurre

Seurre

Seurre

Seurre

Seurre

Limons grossiers

Argile

%
4030zolO02

FIG. 6. -

Histogrammes

de la granulomtrie

Ainsi, pour les 4 matriaux prcdemment cits, il est


possible de prciser partir des spectres de porosit les
limites de taille entre lesquelles se situent ces familles
de pores (abscisses minimales et maximales de la base
des pics), ainsi que la valeur du mode (abscisse du maximum). Ces donnes figurent dans le tableau II. A noter
que les sables des terrasses de Sane bien tris sont presque totalement
inclus dans la fraction
100-500 prn
(MERIAUX, 1971 ; CHRETIEN, 1986).
De faon globale, il apparat que les sables grossiers
fluviatiles se caractrisent
par un systme poral ax
autour de 50 prn et les sables fins vers 20 prn. Dans les
deux cas, il sagit donc dune macroporosit
grossire.
50

des horizons

AZ et Bzt.

En revanche, dans les limons pauvres en argile, ce


systme poral se situe vers 5 prn, cest-a-dire dans le
domaine de la msoporosit. On peut en dduire galement quil existe, dans ces matriaux bien tris, un rapport approximatif
compris entre 1 5 et 1 10 entre
la taille des pores mesurs en porosimtrie au mercure
et celle du squelette, en particulier du squelette sableux.
Ces rsultats sont du mme ordre de grandeur que ceux
obtenus par FIES et al. (1982) sur des assemblages
argile-sables lorsque le taux dargile est de 10 %. En
fait, en porosimtrie
au mercure,
rappelons-le,
le
systme poral est caractris par des rayons quivalents
qui reprsentent
les rayons des constrictions
assurant
Cah.

ORSTOM,

skr. PPdol.,

vol. XXIII,

no 1, 1987:

43-54

Granulotn&rie, porositk et spectre poral de sols dt%eloppks sur .formations detritiaues. Cas des terrasses alluviales de la Sane

TABLEAUII
Relations entre taille du squelette et caractristiques dimensionnelles du systme
Squelette

Systme poral

(en un)

poral

(en urn)

Horizons
Texture

Fraction

dominante

Mode

Limites

modales

S. grossier

200-500

52

10-125

SZ2

S.

100-200

18

15-25

S0Z

Limon

20-50

l-10

Saa

Limon

2-20

SI

limoneux

les communications
des pores entre eux (VACHIER et
al., 1979). Si cette donne prsente un intrt vident
dans les phnomnes de transfert, hydrique notamment,
elle ne correspond pas aux dimensions relles des pores
lacunaires. Cest ce que nous avons constat dans une
prcdente tude (CHRETIEN, 1986) laide de lanalyse
dimages, technique dont le principe est entirement diffrent et qui permet de mieux approcher les dimensions
relles des pores. A titre dexemple, en analyse dimages, le matriau S12 est caractris par une famille de
pores domine par la classe 50-100 prn comme en porosimtrie au mercure, mais celle-ci stale trs largement
jusqu 500 pm. Ainsi, la taille relle des pores lacunaires est sans doute plus proche de celle des particules
constitutives que ne le laisse prsager les rapports obtenus prcdemment.
Sur le plan interprtatif,
on peut donc considrer que
lorganisation
de ces horizons A2 correspond
un
assemblage
de squelette
sableux et/ou limoneux dans
lequel le schma denrobage des particules propos par
FIES (1978) ne sapplique
que trs imparfaitement
compte tenu de leur faible taux dargile. Quant a la
forme des pores, elle apparat sensiblement
diffrente
de celle quon peut obtenir par des empilements de sphres (VACH~ER, 1979).
VALEURS DE POROSIT
Les courbes de porosit totale ont montr que les
valeurs de porosit du sol en place varient relativement
peu dun profil lautre et lintrieur dun mme profil en dpit dimportantes
diffrences de granulomtrie.
Toutefois, deux types de matriaux chappent cette
rgle :
- les matriaux sableux purs (S12, SI~, S14),
les matriaux argileux (S53 et S54),
dont les porosits sont suprieures & 70 points.
Les courbes de porosit de mottes confirment lensemble de ces rsultats, sauf pour les matriaux argileux
Cah. ORSTOM, s&. Ppdol., vol. XXIII, no 1, 1987 : 43-54

0,3

0.05-1.5

dont les porosits ltat sec ne se distinguent plus des


valeurs moyennes. Ceci est d, comme nous lavons
montr prcdemment (CHRETIEN, 1986) au phnomne
de retrait qui affecte dautant plus les matriaux que
leur caractre argileux est plus accus.
Un point est donc acquis : seuls les matriaux sableux
purs,

pauvres

en argile, prsentent

de fortes

porosits.

Pourtant,
comme il apparat au tableau 1, cette affirmation est en contradiction avec les rsultats de la porosit au mercure (SI~ et SIS) qui sont les plus faibles
de toute la srie tudie. Or, ceci sexplique aiskment
si lon considre que dans ces matriaux porosit grossire, une importante
fraction de la porosit (SU~. g
70 prn) qui est rellement de type textural , chappe
aux mesures.
Pour ce qui concerne les autres matriaux fraction
granulomtrique
dominante, sableux (S22) ou limoneux
(S44 et Ssz),
un examen attentif
des rksultats du
tableau 1 met, cependant, en vidence que leurs porosits sont relativement importantes,
souvent les plus leves dans chacun des profils respectifs.
Matdriaux h grandomtrie
CARACTRISTIQUES

quilibre

DU SPECTRE

PORAL

Dans la squence de sols tudie, les matriaux granulomtrie quilibre qui correspondent galement selon
les normes du diagramme de texture GEPPA aux textures dites quilibres concernent, si lon sen rfre
au tableau 1 :
- les horizons profonds de Seurre 2 (texture Sa1 : sable
argilo-limoneux),
- lensemble des horizons de Seurre 3 et Seurre 4 (texture Lsa : limon
sablo-argileux
et texture
Las :
limono-argilo-sableuse),
- les horizons suprieurs de Seurre 5 (texture Lsa :
limon sablo-argileux).
En fait, parmi ceux-ci, certains comme W et Ss2 pos51

J. CHRETIEN,

sdent une fraction granulomtrique


dominante, et leur
cas a dja t trait au paragraphe precdent, ce qui
nous amne a formuler une ire remarque :
- La caractrisation dun materiau par sa texture desi-

gnee, sur un diagramme de texture, en fonction des proportions respectives des 3 principaux constituants argile,
limon et sable est tout fait insuffisante pour prvoir
laspect de son systme poral. Elle ne permet pas, en
effet, de mettre en vidence lexistence dune classe granulomtrique dominante ; celle-ci peut mme passer inaperue dans lanalyse granulomtrique
classique en
5 fractions si son mode est trs marqu, notamment
dans le cas des matriaux sableux.
Parmi les matriaux prcdemment cits, il en existe
4 dont les spectres de porosit prsents sur la figure 3
sont trs tals. Il sagit des horizons de type A2 (S32
et S42) peu riches en argile et des horizons de type Bt
(S24 et S34). La confrontation
de ces spectres avec les
histogrammes
correspondants
(Fig. 6) entrane
une
2e remarque :
- Lorsquun matriau prsente une granulometrie qui-

libre sans fraction dominante, son systeme poral est


trs largement diversif. Ceci est particulirement
net
pour les horizons Bt, S24 et S34 o les histogrammes
de granulomtrie
sont pratiquement
plats. On peut
remarquer, dans ce cas, que les spectres de porosit sont
trs tals autour dun lger maximum situ 2 Frn pour
une texture sablo-argilo-limoneuse
et A 0,6 pm pour une
texture un peu plus fine, limono-argilo-sableuse.
Pour ce qui concerne les horizons A2, S32 et S42,
des granulomtries moins quilibres correspondent aussi
des spectres moins rgulirement
tals, et qui prsentent deux aspects diffrents ;
- dans le cas de S32, pour une faible quantit dargile,
le spectre prsente un caractre bimodal trs net, dont
le le mode ii 16 prn peut tre attribu a la fraction
sableuse (50 % de sables dont 28 % de sables fins) et
le second 1,8 pm doit correspondre la fraction limoneuse (prs de 40 % de limons) ;
- pour S42, en revanche, le spectre prsente un maximum bien marqu a 0,3 pm quil est vraisemblable
dattribuer,
dune part au faible taux de sables grossiers et dautre part a une granulomtrie
largement
domine par les limons et largile (17 vo).
A ce propos, il est intressant de constater quune
telle distribution
bimodale des pores mise en vidence
par FIES (1986) dans des mlanges squelette complexe
constitu de 80 % de sables 200-500 pm et 20 % de
2-10 prn associ 10 et 15 % dargile, est galement
observe ici pour un matriau naturel de texture limonosablo-argileuse (S32). Comme hypothse dinterprtation,
cet auteur propose de considrer ces mlanges comme
52

G. PEDRO

des assemblages double compartiment


poral comprenant un systme argile - limon avec ses pores lacunaires propres qui entoure les grains de sables en mnageant son tour un espace poral lacunaire plus grossier. A lobservation
des lames minces de sols, cette
hypothse se rvle exacte, encore que la ralit des
organisations
naturelles soit un peu plus complexe.
VLLEURS DE POROSIT
Comme nous lavons signal ci-dessus, hormis pour
les matriaux sableux purs, les porosits totales et encore
plus les porosits de mottes sont peu diffrencies, quelle
que soit la granulomtrie
des matriaux. On peut toutefois ajouter que plus on se dirige vers des squelettes
complexes, plus les porosits ont tendance diminuer.
Cest ce que lon observe, par exemple, dans la srie
des horizons AZ, o les porosits de mottes les plus faibles se situent a S32 et S42, l o les granulomtries
sont les plus quilibres (tableau 1). Cette tendance a
dja t releve prcdemment
lors de ltablissement
de lois dassociation de particules (HENIN et al., 1970)
ainsi que, plus rcemment, pour les mesures de porosit texturale dune importante srie de matriaux naturels aux granulomtries trs diverses, dont ceux qui sont
tudis ici (CHRETIEN, 1986).
Rle de largile illuviale
Une des particularits
de la squence de Seurre, qui
a servi de modle naturel de variations granulomtriques des constituants,
est que les sols qui la composent, ont tous t soumis a une pdogense conduisant
a une diffrenciation des profils de type lessiv. Ce phnomne, de plus en plus accentu du ple sableux vers
le ple limoneux, prsente lintrt de permettre une
analyse des consquences de lenrichissement
en argile
dans les horizons profonds sur les caractristiques
qualitatives et quantitatives
de leur systme poral.
MODIFICATION DES SPECTRES DE POROSIT
La comparaison
entre les spectres de porosit de la
srie des horizons A2 et de celle des horizons Bt (Fig.
4 et 5) corrlativement
lexamen des donnes granulomtriques du tableau 1 nous permet de faire un certain nombre de constatations
:
1. Lenrichissement en argile des horizons illuviaux

conduit generalement un aplatissement des spectres


de porosit, cest--dire d une diversification du systme
poral.
Il nexiste quune exception cette rgle dans les sols
tudis, cest le profil S4 pour lequel le mode caractristique est mieux marqu
s44 qu s42. Nous en
avons dja donn une explication au chapitre prcdent,
cest la prsence a S44 dun matriau beaucoup plus
riche en limons fins.
Cah.

ORSTOM,

sr. Pedol.,

vol. XXIII,

no 1, 1987:

43-54

Granulom&rie. porositk et spectre parai de sols dbveloppks sur formations dtritiques. Cas des terrasses alluviales de la Sane
2. Les maxima des spectres de porosit des horizons
A2 persistent en gnral dans les horizons Bt mais de
faon attnue et leur mode se situe dans tous les cas
des dimensions plus faibles.
Ces deux constatations se vrifient dans les matrkiaux
fraction granulomtrique
dominante, matriau sableux
grossier SI o le rayon des pores caractristiques
diminue de moiti (26 prn 13 pm) et matriaux limoneux
SS oh ce rayon est 6 fois plus petit (3 pm 0,5 pm),
en prsence dune forte quantit dargile. Elles se vrifient galement dans les matriaux granulomtrie quilibre (S3) o le caractre bimodal du spectre de porosit est encore visible bien que fortement attnu. Seul
d Seurre 2, le pic particulirement
net de lhorizon AZ
(Szz) disparat totalement dans lhorizon Bt (S22). On
peut donc penser que dans ces horizons Bt, largile illuviale qui entoure les grains du squelette de faon plus
ou moins rgulire, selon le schma denrobage propos
par FIES (1978) et observ dans ses grandes lignes sur
des photographies
de lames minces de mlanges argilesquelette (CHRETIEN, 1979) et de matriaux naturels
(CHRETIEN, 1986), contribue dune part a diminuer la
taille des pores lacunaires de lassemblage initial du
squelette ou du moins des constrictions entre ces pores
et dautre part rendre le systme poral moins
mono-dimensionnel.
3. La quantit dargile mise en jeu a une grande
importance sur la modification des caractkristiques du
systme poral entre les horizons A2 et BI. Dans les
grandes lignes, on peut distinguer trois stades :
- si lenrichissement en argile est peu important, teneur
du Bt de lordre de 10 %, le systme poral lacunaire
qui caractrise lassemblage du squelette est assez peu
modifi. Cest le cas des sols bruns faiblement lessivs
sur sables (SI) ;
- si cet enrichissement est plus important et que le taux
atteint 20 070 environ, le systme poral est fortement
modifi, au point que la famille de pores caractristi-

ques du A2 peut tre trs attnue, voire mme totalement disparatre.

Cest le cas des sols bruns lessivs sur

de type B3 prsentent toujours les plus faibles porosits, mais il nest pas exclu que celles-ci rsultent de phnomnes de tassement lis au mode de mise en place
des matriaux et plus ou moins indpendants
de leur
composition
granulomtrique.
._
CONCLUSION
Il ressort de cette tude conduite partir dune
squence de sols, pouvant tre considrke comme un
modle naturel de variations texturales in situ, que la
composition granulomtrique des matriaux a beaucoup
plus dincidence sur les caractristiques dimensionnelles du systme poral que sur les valeurs de porosit.
En effet, hormis le cas des sables grossiers trs pauvres
en argile, il est possible daffirmer que la plupart des
matriaux
dtritiques
transports
rencontrs
dans le
milieu naturel prsentent,
au sein des horizons sousculturaux, des valeurs de porosit assez peu diffrencies. En revanche, le systme poral de ces matkriaux
est trs largement diversifi et en relation troite avec
leurs caractristiques
granulomtriques.
Ainsi, un
matriau bien tri, sableux ou limoneux, correspond un
systme poral zi tendance monodimensionnelle
o la
taille des pores dpend directement de celle du squelette. Au contraire, dans les matriaux texture quili-

bre, la porosit est caractrise par un trs large talement du systme poral.
Dans une optique plus pdologique,
il apparat que
les sols de type lessiv marqus par une illuviation plus
ou moins intense dargile prsentent une porosit qui
se ferme en profondeur,
essentiellement
par diminution de la taille des pores. Il va de soi que ce phnomne entrane des consquences importantes sur le plan
de leur fonctionnement
physico-hydrique, mais il ne faut
surtout pas oublier que le systme poral des matriaux,
tel que nous venons de ltudier dans ses relations avec

leur granulomtrie, possde .u-ne composante dynamique lie aux proprits

de gonflement

retrait

des

sables limoneux et limons sableux (S2 et S3) ;


- enfin, lorsque les horizons Bt sont trs argiliques,
de lordre de 40 070ou plus, le systme poral est fortement modifi et il apparat une microporosit
propre
B la phase argileuse. Cest le eas des sols lessivs sur
limon (SS).

minraux argileux dont limportance est capitale. Il faudra donc se proccuper dti rle de largile associ au
squelette dans les sols dominante
sableuse.
.~

CONSQUENCESSUR LES VALEURS DE POROSIT


Sur lensemble des cinq profils tudis, on observe
une certaine tendance vers une diminution de porosit,
en particulier de la porosit de mottes entre les horizons A2 et Bt. Celle-ci est trs nette dans les sols
dominante
sableuse (SI et Sz), mais beaucoup moins
vidente dans les sols limoneux profil diffrenci (ti
et SS). Il apparat cependant que les horizons profonds

Ils sadressent plus particulirement


R. PROST et
J. DRIARD de la Station de Science du Sol de IINRA de Versailles pour lacquisition et linterprtation des courbes et spectres de porosimtrie au mercure.

Cah. ORSTOM, s&. Pedol., vol. XXIII, no 1, 1987: 43-54

REMERCIEMENTS

Manuscrit acceptt! par le Comit de RPdaction le 10 juin 1987.

53

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