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Effets biologiques des rayonnements

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BIOPHYSIQUE DES RAYONNEMENTS


Leffet des rayonnements ionisants sur la matire vivante est souvent peru comme un
effet dltre conduisant la radiopathologie. Des esprits mieux intentionns voient, dans ltude
scientifique de linteraction matire - rayonnement, une possibilit de comprendre correctement
de nombreux et complexes faits exprimentaux, cest la radiobiologie.
Les scientifiques ou mdecins spcialiss retirent de ces tudes un ensemble cohrent de
connaissances orient vers la radioprotection.
La radioprotection est issue du dsir dviter une pathologie induite par les
rayonnements sur une population malade ou en bonne sant, mais aussi sur la descendance de ces
populations.
Les applications de la radioactivit, singulirement les applications industrielles, ont
gnrs des craintes parfois draisonnables. La pathologie induite par les applications mdicales a
impos aux autorits la mise en place de normes de radioprotection ds 1928 (CIPR).
Il faut avoir conscience que lirradiation industrielle ainsi que celle rsultante des essais
nuclaires atmosphriques militaires est quantitativement trs faible par rapport lirradiation
mdicale. Les applications mdicales, dont limagerie, sont de loin les plus irradiantes.
En France, 85000 nouveaux malades cancreux sont traits chaque anne par des
rayonnements, cest la radiothrapie. Leffet nest plus dltre, au contraire cest un effet
bnfique pour le malade. Comme toujours en mdecine, il faut valuer le rapport cot / bnfice
et se poser la question du risque pour le patient.
Mme si les risques ventuels dun traitement sont trs difficiles mettre en vidence,
seule la connaissance raisonne des phnomnes doit aider le mdecin et le patient accepter ou
refuser ce risque.
Labsence de certitude scientifique ne doit pas conduire une ccit thique, et
lapplication raisonnable du principe de prcaution doit guider le comportement mdical.
Tout rayonnement, ondulatoire ou particulaire, prsente des effets biologiques, utiles ou
nuisibles la vie.
Bien que nous insisterons essentiellement sur les effets biologiques et sanitaires des
rayonnements ionisants, en raison de leur grande importance pratique, nous aborderons les effets
biologiques des rayonnements non ionisants, lectromagntiques et ultrasoniques.
On remarquera les analogies entre effets prcoces ou tardifs, dterministes ou
stochastiques.

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RAPPELS DE PHYSIQUE
I
II
III
IV

Interaction rayonnement - matire


Rayonnements non - ionisants
Rayonnements ionisants
Absorption dnergie : notion de dose

I INTERACTION RAYONNEMENT - MATIERE


Dans la nature existent deux concepts physiques lis lnergie :
- londe
- le corpuscule
Les rayonnements apparaissent donc ondulatoires ou particulaires selon les conditions
dexprience ou de mesure.
On sait que depuis 1924 (cration de la mcanique ondulatoire par Louis De Broglie),
que les deux notions sont lies par la dualit onde - corpuscule : une quantit transfrable
dnergie peut se prsenter sous forme particulaire ou ondulatoire selon lexprience mise en
uvre.
La matire vivante (virus, cellule, tissu ou animal) est compose datomes structurs en
molcules. Soumise une irradiation par des rayonnements ionisants ou non ionisants cette
matire reoit de lnergie, avec ou sans transfert de matire.
Le site daction des rayonnements ionisants est essentiellement latome, le plus souvent
les lectrons atomiques, alors que les rayonnements non ionisants agissent au niveau des nergies
molculaires.
Le transfert dnergie pour les radiations ionisantes est bien connu, par exemple pour
expliquer les bases physiques de limagerie par attnuation.
Les rayonnements non ionisants transmettent aussi de lnergie distance. Limagerie
par rsonance magntique nuclaire est base sur le transfert de photons trs peu nergtiques
(domaine des ondes radiophoniques) pour inverser une population de spins nuclaires.
Les ultrasons dposent de lnergie dorigine mcanique dans les tissus vivants, nergie
qui apparat sous forme thermique, ou de phnomnes de cavitation par exemple.
Les effets sont trs diffrents non seulement du point de vue purement physique, mais
surtout dans leur modlisation mathmatique.
Cependant, les effets biologiques, ncessaire, utiles, ou pathologiques qui dcoulent du
transfert nergtique prsentent de nombreuses similitudes.

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les rayonnements ionisants, comme non ionisants peuvent avoir des effets dltres,
nuisibles la sant, ou au contraire utiles et mme ncessaires la vie.
Si leffet bnfique des rayonnements ionisants connu sous le terme dhormsis est
discutable, leffet nuisible des fortes doses est patent.
Laction utile ou dltre des rayonnements non ionisants, ceux du soleil de manire
exemplaire, sur la notion mme de vie est indiscutable.
Exemples deffets utiles:
- photosynthse : toute lnergie des processus vivants est issue de la
photosynthse. Lnergie ondulatoire dorigine photonique est transforme en nergie cellulaire
par lintermdiaire de la synthse glucidique.
- synthse de la vitamine D : la photosynthse de la vitamine D active, par
hydroxylation hpatique et rnale dpend dun substrat, le 7-dhydrocholestrol, lui mme issu
de molcules stroliques modifies sous linfluence du rayonnement solaire.
Exemples deffets dltres :
- Le banal coup de soleil est un effet prcoce, directement li lintensit
de lexposition au rayonnement. On dcrira ce genre deffet sous le vocable de dterministe.
- Le mlanome, ou nvo-carcinome, est une tumeur maligne de la peau. Ce
cancer agressif est directement li une exposition excessive au soleil, particulirement pendant
lenfance. Des facteurs gntiques sont surajouts. Il sagit dun exemple deffet tardif, parfois
plusieurs dizaines dannes aprs lexposition, de type alatoire appel aussi effet stochastique.
Ces exemples illustrent la complexit de linteraction entre rayonnement et milieu
biologique. Selon lintensit et la nature du rayonnement, labsorption dnergie peut se faire au
niveau du noyau dun atome composant la molcule, au niveau dun de ses lectrons ou plus
globalement par transfert dnergie de translation, de vibration ou de rotation molculaire.
En imagerie mdicale, seules les ondes lectromagntiques ionisantes (radiologie,
mdecine nuclaire ...) et les ondes hertziennes (imagerie par rsonance magntique nuclaire)
ont t abordes.

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Le spectre lectromagntique complet, tudi en photobiologie et en radiobiologie est


schmatis ci-dessous.
ionisantes

non ionisantes
3000 m
0,8 m

1000 m

1m

3 km

1000 mm
1 mm

100 nm

12,4 eV

rayons X
ou gamma

400 nm

3,1 eV

ultraviolet

800 nm

1,6 eV

visible

1,24 meV

1,24 eV

1,24 neV

infrarouge
micro-ondes

ondes
hertziennes

Des hautes nergies vers les faibles, on dcrit les rayonnements ionisants, les
ultraviolets, la lumire visible, les infrarouges (de 800 nm 1 mm), les micro-ondes (de 1 mm 1
m) puis les radiofrquences (1 m 3 km).
II LES RAYONNEMENTS NON IONISANTS
Faute dun terme collectif plus satisfaisant, on regroupe sous le terme de rayonnements
non-ionisants lensemble des phnomnes ondulatoires dont lnergie est insuffisante pour
supprimer une liaison dun lectron son noyau atomique.
Il peut sagir de rayonnement de type lectromagntique, de faible nergie ( infrieure
12,4 eV), comprenant les ultraviolets, le visible et linfrarouge, y compris une mission
particulire, le LASER, ainsi que dautres ondes dimportance mdicale, comme les ultrasons.
Les nergies de transition mises en uvres sont plus faibles que pour les nergies de
liaison lectroniques.

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II - 1 ) Ondes lectromagntiques
On peut illustrer cette absorption dnergie par une analogie entre le modle atomique de
BOHR pour latome dhydrogne, et un modle molculaire trs simple, le modle diatomique.
- nergie de liaison lectron-noyau
K

( environ - 13,6 eV)


Domaine des rayonnements ionisants.
- nergie de translation
( environ - 1 eV)
Domaine du visible ou de linfrarouge proche.
- nergie de vibration

E
E

E
r

( environ - 0,1 eV)


Domaine du rayonnement infrarouge.
- nergie de rotation
( environ - 10 - 3 eV)
Domaine du rayonnement infrarouge lointain.
Comme dans le cas de labsorption ou de lmission dun photon lors de transitions
lectroniques, par exemple entre la couche K et la couche L , un change dnergie est possible
au niveau molculaire par variation nergtique discrte, cest dire quantifie.
Un photon dnergie bien dfinie E = h en rsonance avec la liaison peut tre
chang, quil sagisse dune nergie lectronique, ici molculaire et non plus atomique, dune
nergie de translation, de vibration ou de rotation.
Pour une molcule biologique, que lon admet au repos, la rpartition de lnergie
paratra continue. On parle alors de spectre de bande, bien quil sagisse dune multitudes de raies
isoles, trs rapproches.
Lnergie quantifie dmission ou dabsorption sera la somme des nergies
lectronique, de vibration et de rotation.

E mol. = E + E v + E r
( rem. : E t = 0 au repos ; E >> E v >> E r )
Toutes ces nergie ne sont nulles qu la temprature du zro absolu.
( 0 K , ou - 273,15 C)

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Les rsultats dduits du modle diatomique, ou polyatomique linaire sont rsums cidessous.
E mol. = nergie potentielle de la
molcule
E mol.

r = distance interatomique.
r0
2

r1

0
3
2
1

Pour r proche de 0 , il y a
rpulsion des deux atomes, lnergie
potentielle est positive, il ny a pas de
liaison. Pour r suffisamment grand, les
atomes ninteragissent pas, il ny a pas
de structure molculaire.
r 0
et
r 1 = distances
interatomiques correspondant des tat
lectroniques stables.
, v , r sont les nergies de
transition lectronique, de vibration et de
rotation.

II - 2 ) Ondes mcaniques
Les bases physiques ainsi que les proprits biophysiques des ultrasons (ondes
mcaniques) sont traits en imagerie mdicale. (cf. Imagerie Mdicale p.78).
Le transfert nergtique dpend de vibrations molculaires propages de proche en
proche dans un milieu matriel, modifiant lnergie de translation.
Il peut ainsi apparatre des variations microscopiques de ltat thermodynamique de la
matire irradie. Le phnomne le plus connu est celui de la cavitation, qui par cration de
microbulles de gaz des pressions suprieures des centaines ou des milliers datmosphres
aboutit des lsions molculaires, cellulaires ou tissulaire.
La modification de ltat nergtique cintique dune molcule dintrt biologique peut
aboutir des effets macroscopiques prcoces ou tardifs.
Par exemple, il a t dmontr que la rupture dune molcule dADN est possible autour
de son centre par irradiation dune solution par des ultrasons de basse frquence, mais aussi par
des ultrasons de frquence du domaine de limagerie mdicale.
Des effets gntiques des ultrasons paraissent ainsi possibles.

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Ils nont cependant jamais t mis en vidence du fait de leur raret thorique, mais
aussi des trs efficaces mcanismes de rparation molculaire ou cellulaire, particulirement pour
les molcules dADN.
III LES RAYONNEMENTS IONISANTS
En pratique, il sagit des rayons X ou gamma, mais aussi de certains rayonnements
particulaires, essentiellement les lectrons. On verra dailleurs que la quasi-totalit du dpt
dnergie contribuant la dose absorbe provient de lnergie cintique des lectrons.
III - 1) Exposition aux rayonnements ionisants
Il convient de distinguer en radiobiologie deux classes de rayonnements :
- les particules possdant une charge lectrique (lectrons, protons, particules
alpha, ions...) : rayonnements directement ionisants.
- les particules neutres comme les neutrons, les photons, les rayons X ou
rayonnements indirectement ionisants.

On rappelle (cf. Imagerie Mdicale p.8) quun rayonnement ionisant est capable
darracher un lectron un atome, il faut que lnergie soit pratiquement suprieure 10 eV.
Cet effet atomique est suivi dune cascade de phnomnes chimiques, molculaires et
biologiques.
La raction biologique amplifie de manire considrable leffet physique du transfert
initial dnergie.
La source dirradiation est lintrieur ou lextrieur de lorganisme.
La matire vivante peut tre soumise une irradiation externe ou exposition externe
essentiellement par des rayons X ou , mais aussi par des rayonnements neutroniques ou
protoniques.
Lexposition interne ou contamination survient aprs lassimilation par un organe, donc
par une cellule, dun lment radioactif. Les radiolments peuvent mettre de nombreuses
particules : X , , , neutrons, protons, , fragments ioniques, etc.
Chaque particule interagit en fonction de sa nature et de son nergie, ce qui rend les
tudes dabsorption dnergie aussi complexes que spcialises.
On verra que les effets biologiques des rayonnements ionisants sont toujours issus du
transfert de lnergie cintique dlectrons primaires ou secondaires aux molcules dintrt
biologique, particulirement protines, ADN ou acides gras.

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III - 2) Rayonnements directement ionisants


Les particules charges, lectrons, protons, particules ... sont directement ionisantes.
Par interaction coulombienne, ces particules munies dune grande nergie cintique, perdent leur
nergie dans le milieu biologique en jectant directement des lectrons, eux mme
secondairement ionisants.
En pratique on distingue les particules selon leur masse : particules charges lourdes ou
particules charges lgres.
- particules charges lgres :
lectrons, rayonnements - et +, lectrons de
conversion interne, lectrons Auger ...Toutes ces particules ne diffrent que de par leur mode de
production et sont de nature fondamentalement identique.
Le terme gnrique dlectron sera appliqu ces particules.
- particules charges lourdes : protons, particules , ions lourds, rsidus de
fission nuclaire...Le comportement dans la matire de ces entits est soumis aux mmes lois que
les particules charges lgres, cependant leffet de la masse intervient, ce qui a lavantage de
simplifier ltude mathmatique et physique.
Pour un rayonnement particulaire, un
flux de particules traversant une rgion de
lespace est caractris par une grandeur : la
fluence particulaire.
Cest le nombre des particules qui
traversent le disque de surface S , issu de
la sphre lmentaire.
(section droite de la sphre)

Lunit sexprime en nombre de


particules par mtre carr :
N
=
S
Le dbit de fluence est le nombre de
particules par mtre carr et par seconde. Il
existe dautres units drives, comme la
fluence nergtique qui sexprime en Watts,
ou en MeV par seconde.
La grandeur caractristique du rayonnement particulaire, la fluence, est
facilement mesurable laide de dtecteurs adapts.
Linterprtation physique de la surface S correspond en pratique la section
efficace thorique et peut tre gnralis de nombreux phnomnes, physiques ou biologiques.

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III - 2 - 1 ) Particules charges lgres (lectrons)


Eu gard leur grande importance pratique, on tudiera de faon assez exhaustive
linteraction de ces particules.
Les lectrons qui pntrent dans la matire vivante possdent une vitesse, cest dire
une nergie cintique par essence transfrable par des chocs.
Lors de chaque interaction ponctuelle avec les atomes du milieu, lnergie cintique
diminue de manire discontinue. La diminution de lnergie cintique est directement lie la
diminution de la vitesse de llectron le long de la trajectoire : cest le phnomne de
ralentissement.
Le ralentissement ne se rduit pas au transfert dnergie cintique des lectrons
atomiques du milieu.
Les lectrons sont aussi en tat dinteragir avec le champ du noyau de latome, et
produire un rayonnement de freinage (cf. Imagerie Mdicale p. 14 ).
Le rayonnement de freinage, fondamental en imagerie, car la base de la production des rayons
X , est secondaire sinon compltement ngligeable pour le ralentissement des lectrons par les
milieux biologiques.

De faon encore plus exceptionnelle dans le domaine nergtique mdical, les particules
peuvent agir directement sur le noyau atomique par phnomne de capture. Des noyaux instables
radioactifs sont alors crs, ou alors on observe la rupture du noyau en ions lourds : cest la
fission provoque.
Aprs avoir prcis le concept dnergie cintique, on dtaillera les collisions
lectroniques, phnomne fondamental de la radiobiologie.
III - 2 - 1 - i )

lnergie cintique

La thorie de la relativit (Einstein 1905) permet de prvoir un comportement diffrent


des particules en fonction de leur vitesse, la masse de la particule tendant vers linfini lorsque la
vitesse tend vers la clrit de la lumire. En fonction de lnergie, llectron sera trait comme
une particule classique, ou bien relativiste.
En mcanique classique, lnergie cintique dpend du carr de la vitesse :

E cin. =

1
mv2
2

m est la masse qui est constante, v est la vitesse lie lnergie.

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En mcanique relativiste, la masse nest plus constante, lnergie cintique est exprime
par la relation :
2
E cin. = ( m m 0 ) c

(et non pas E = m c 2 , quation souvent expose, mais qui ne signifie pas grand chose)

= m0 c2

1
1

v2
c2

m0 = 0,511 MeV / c 2 = 9,11 10 - 31 kg.


(m - m 0) / m 0

On en dduit aisment le rapport entre


lnergie cintique et lnergie au repos :

m m0
m0

v/c

E
E

1
1

v2
c2

cin.
rep.

Le domaine dnergie lectronique exploit en mdecine est de lordre de quelques keV


quelques MeV.
Pour fixer les ides, admettons les limites arbitraires de 20 keV et de 20 MeV.

E cin.

0, 02 , 20

MeV

Lnergie de 20 keV est lordre de grandeur des lectrons acclrs produisant les
rayons X mous, en gnral supprims par filtration en imagerie. Lnergie de 20 MeV est
atteinte dans les acclrateurs dlectrons employs en radiothrapie cancreuse (canons
lectrons).
Sil est vident que les lectrons de haute nergie, pour fixer les ides, suprieure au
MeV doivent tre modliss partir de la thorie relativiste, il convient de prciser cette notion
en exprimant la relation liant la vitesse et lnergie cintique exprime en MeV.

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De

E cin.

m0 c 2
2
E cin. + m 0 c

= m0 c 2

= 1

v
=
c

1
v2
1 2
c

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1 , on dduit aisment

v2
, d' o
c2

m 0 c2
E cin. + m 0 c 2

Il reste valuer lvolution de la vitesse relative de llectron par rapport celle de la


lumire, en fonction de lnergie exprim en MeV, soit la relation v/c = f ( MeV)
Une analyse graphique repre
quelques valeurs significatives :
10 keV
100 keV

->

0,01 MeV ->


0,02
->
0,05
->
-> 0,1
->
0,5
->
1
MeV ->
5
->
10
->
15
->
20
->

0,14
0,19
0,30
0,40
0,70
0,81
0,98
0,98
0,98
0,98

Ceci suggre que jusqu 200 keV, les lectrons peuvent tre considrs comme non
relativistes. Ds 0,5 MeV, la thorie relativiste doit sappliquer afin dadapter la thorie aux
rsultats exprimentaux. On admettra de faon arbitraire, que les lectrons dnergie infrieure
0,5 MeV sont non relativistes. Bien entendu on accepte une erreur qui sera value ci-dessous.
Lexpos de ces notions na pas dautre but que de faire comprendre la difficult
thorique de la dosimtrie et le caractre illusoire de dfinir des doses avec prcision.
La mcanique classique est une approximation de la mcanique relativiste pour des
vitesses faibles par rapport la clrit de la lumire. Aux faibles vitesses, on retrouve aisment
la formulation classique de lnergie cintique partir de lexpression gnrale de la mcanique
relativiste.

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E cin. = ( m m 0 ) c
= m0 c (

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1 ), pour v << c , alors


v2
1 2
c
1 v2
1
m0 c2 ( ( 1 +
) 1 ) = m 0 v 2 , qui est l' exp ression classique.
2
2 c
2
2

Cette technique mathmatique est appele dveloppement limit au premier ordre.


m
m0
f ( E cin. )
relativiste

Reprsentation graphique du
rapport des masses (masse mouvement /
masse au repos) en fonction de lnergie
exprime en MeV, dans lintervalle 0,20
1 MeV.

= 16 %
f ( E cin. )
premier ordre

cin. (

MeV )

f ( E cin.) relativiste reprsente la


courbe relle de la variation relative de
masse.
f ( E cin.) premier ordre est celle de
lapproximation de la mcanique
classique, dautant plus correcte que la
vitesse de la particule est petite devant
celle de la lumire.
Sans prcaution, on nglige des
erreurs de lordre de 10 20 %

III - 2 - 1 - ii )

Collisions lectroniques

Quelque soit le rayonnement initial, linteraction matire-rayonnement aboutit un


transfert nergtique sous forme dnergie cintique lectronique. Les lectrons sont ensuite
ralentis en excitant ou en ionisant les atomes du milieu.
Le terme de collision, sil nest pas impropre, est trs ambigu. La reprsentation de
llectron par limage dune particule sphrique bien localise subissant des collisions, chocs ou
autres impacts est fausse, ce nest mme pas une approximation valable aux faibles vitesses.
Traitons le cas en mcanique classique dune collision entre un lectron possdant une
nergie cintique due la vitesse v0 avec un lectron atomique du milieu biologique suppos au
repos pour faciliter la formulation mathmatique. Le choc est lastique, ce qui est une hypothse
raliste ici, dabsence de modification de ltat interne de llectron durant limpact.
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Les principes fondamentaux de la conservation de lnergie du systme et de la


conservation de limpulsion se mettent aisment en quation. Le choc est suppos frontal, ce qui
correspond au transfert maximal dnergie. Toutes les vitesses sont orientes sur laxe de la
particule incidente. Les calculs se rduisent ceux de lamplitude des vecteurs.
avant le choc
v = v0

v=0

conservation de limpulsion :
m1v0=m1v1 +m2v2

aprs le choc
1

v = v1

v = v2

conservation de lnergie cintique :

1
1
1
m1 v20 = m1 v12 + m 2 v22
2
2
2

Le problme physique pos, dans le cas gnral de deux particules de masse diffrentes,
se rduit la rsolution dun systme de deux quations deux inconnues, v1 et v2 sont
rechercher en fonction de v0 .
m2
les deux principes de conservation se rsument :
m1
v 0 = v1 + v2 et 2 v1 = ( 1 ) v2 , d' o la solution

En posant =

( il suffit d' exp rimer v1 en fonction de v 0 et de v 2 )


v1 = v 0

1
2
et v2 = v0
1+
1+

On en dduit facilement la valeur des nergies cintiques en fonction de lnergie


cintique de la particule incidente :
E0 =

1
1
1
m 1 v 20 , E 1 = m 1 v12 et E 2 = m 2 v 22
2
2
2
2

1
( m1 m 2 ) 2
il vient E 1 = E 0
=
E
0
( m1 + m 2 ) 2
1 +
4
4 m1 m2
et E 2 = E 0
= E0
2
(1 + )
( m1 + m 2 ) 2

Nous tudions le ralentissement dlectrons par dautres lectrons, les masses des
particules en interaction sont bien entendu identiques, puisque lon a suppos tre dans le cas
classique, la correction relativiste tant ngligeable en premire intention.

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Dans le cas o m 1 = m 2 = m e , m e tant la masse de llectron au repos. ( 0,511


MeV / c 2, ou 9,1 10 - 31 kg ), la thorie classique, purement particulaire est fausse.
m
En effet pour = e = 1 , v1 = 0 et v2 = v 0 .
me
La totalit de lnergie serait transfre de llectron incident llectron atomique.
En ralit, il est impossible de distinguer la particule incidente de la particule heurte,
sauf si lon admet que la particule incidente possde lnergie la plus leve, aprs linteraction,
ce qui est raisonnable dans les conditions biologiques.
E
Alors, le transfert dnergie varie de 0 cin. . La collision est une interaction
2
1 e2
coulombienne courte distance F =
2 , r est la distance entre le llectron incident,
4 0 r
e inc. et llectron atomique, e atom.. , e est la charge de llectron.
e atom.
e inc.

Pour les hautes nergies (> 0,5


MeV ), la particule est peu dvie de
sa trajectoire initiale.

vnement

Les transferts nergtiques


sont rares.

vnement

Pour les faibles nergies,


environ 100 keV, cest dire en fin
de trajectoire, les dviations sont
beaucoup plus importantes, les
vnements beaucoup plus
frquents.

e atom.

e inc.

1 Mev

0,5 Mev

100 kev

En ce qui concerne les particules charges lgres, type lectron, lpaisseur de


pntration est importante, le trajet est chaotique, mais il existe un parcours moyen orient par le
vecteur reprsentant lnergie cintique de llectron incident.
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Pour les tissus mous, ou pour leau, ainsi que pour les nergies habituelles, cest dire
infrieures 10 MeV, le parcours moyen de ces lectrons est de lordre de 0,5 cm/MeV (5
mm/MeV).
Le transfert dnergie associe, plus exactement le transfert dnergie linique est :
E
1000 keV
T.E.L. =
=
= 0,2 keV.m 1 . En fin de parcours, le densit dionisation est
x
5000 m
beaucoup plus grande et correspond un T.E.L. de lordre de 2 keV par micromtre.
On voit de faon paradoxale quun rayonnement nergtique peut tre moins irradiant
quun rayonnement initialement plus nergtique.
Pour fixer les ides, le rayonnement de lIode 131, dnergie moyenne de 190 keV
parcourt environ 1 mm dans la matire.
Ces remarques montrent que les particules charges lgres peuvent tre dangereuses
aussi bien en lexposition externe quen exposition interne. Mais ces proprits sont aussi
utilises en thrapeutique, en radiothrapie mtabolique, ou en radiothrapie externe pour traiter
certaines pathologies.
III - 2 - 1 - iii )

Rayonnement de freinage

Il sagit dun type dinteraction fondamental entre les lectrons et les lments lourds.
Cette interaction est le mcanisme primordial de la production des rayons X .(cf. Imagerie
Mdicale p. 14 - 18).
mission photonique

e inc.
Ze

trajectoire initiale
e

noyau de l'atome

En utilisant les
notations
prcdentes, la force
dinteraction
coulombienne scrit
:
F =

1
Z e2
2
4 0 r

Le principe fondamental de la conservation de lnergie scrit ici :

h = E cin. ( incidente) E cin. (dvie)


La perte dnergie par ce mcanisme dpend de Z et on rappelle que plus de 95% de
la matire vivante est compose datomes lgers : 1 H ; 6 C ; 7 N ; 8 O , alors que la
production de rayons X intgrait lutilisation danode en tungstne dont le numro atomique est
74 (74 W).

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Effets biologiques des rayonnements

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Ce mode de ralentissement lectronique est thoriquement envisageable, cependant on


peut le considrer comme ngligeable pour les milieux biologiques qui sont au centre de nos
intrts.
III - 2 - 2 ) Particules charges lourdes
Les particules charges lourdes proviennent de la dsintgration de radiolments ou des
acclrateurs de particules (recherche, industrie ou mdecine).
+
Les principales sont les protons, H ou (p), les deutons, 21 H + ou (d), les noyaux
dhlium, 42 H+ + ou () et les ions lourds, produits de fission comme par exemple lion carbone,
12
6+
.
6C
Lnergie cintique est proportionnelle la masse, du moins en mcanique classique,
donc pour des particules suffisamment ralenties pour transfrer une grande quantit dnergie.
Lors de leur cration, ces particules sont mononergtiques, leur spectre est un spectre de raie.
Pour les particules lourdes charges, linteraction se fera avec les noyaux atomiques, ou
bien avec les lectrons priphriques.
III - 2 - 2 - i )

Interactions lectroniques

Le ralentissement provient dexcitations ou dionisations des atomes du milieu. Le


T.E.L. dpend de la charge et de lnergie de la particule incidente, ainsi que de la densit
dlectrons du milieu irradi :
z2
2 dpend de la charge et de
v
E
z2
lnergie de la particule
T.E.L. =
= K 2 .d.Z
d . Z , produit de la densit et du
x
v
numro atomique du milieu irradi, est
proportionnel au nombre dlectrons.
Lors du ralentissement, z peut varier (capture dlectrons) et v diminue par dfinition,
ce qui augmente la dure de linteraction coulombienne. De ce fait, en fin de parcours, la densit
dionisations augmente rapidement, le dpt dnergie saccrot brutalement.
ionisations
par mm

nergie
dpose

distance
(mm)

distance

parcours

Les courbes de BRAGG


explicitent ces rsultats exprimentaux,
reprsents
par le schma dun clich
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obtenu dans une chambre bulles, ou
dans une chambre brouillard.

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Effets biologiques des rayonnements

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explicitent ces rsultats exprimentaux,


reprsents par le schma dun clich
obtenu dans une chambre bulles, ou
dans une chambre brouillard.
La densit dionisations est
importante, la trajectoire est courte et
rectiligne, le parcours est faible.
84
Les particules mise par le polonium ( 210
Po ) ont une nergie de 5.3 MeV. Ce sont
ces rayonnements qui ont permis par expriences de diffusion de dcrire le modle plantaire de
latome (Rutherford 1911) et de dcouvrir la radioactivit artificielle ( Irne et Frdric JoliotCurie 1934).
Dans lair ou dans leau, le rayonnement est arrt aprs avoir produit environ 160000
ionisations, lors dun parcours videmment fonction du matriau irradi.

matriau

TEL

parcours

air
eau
aluminium

0,14 keV / m
130 keV / m
240 keV/ m

39 mm
50 m
22 m

Lors dune exposition externe, ces rayonnements sont arrts par une simple feuille de
papier, mais ils sont videmment dangereux sils sont mis lintrieur de lorganisme, dans le
cas dune exposition interne.
III - 2 - 2 - ii )

Interactions nuclaires

Les particules lourdes charges peuvent tre captes par le noyau des atomes, rendant
ces derniers instables, ou provoquent une fission dans certains cas.
Ces phnomnes de capture nuclaire existent, mais sont ngligeables en radiobiologie
et en mdecine.
Pour les particules charges, linteraction coulombienne est prdominante. Ce nest pas
le cas des particules non charges qui sont indirectement ionisantes.
III - 3 ) Rayonnements indirectement ionisants
Les neutrons et les photons ( X ou ), dpourvus de charge lectrique, ne peuvent
interagir par effet coulombien. Lors des collisions, lnergie est transfre aux lectrons ou au
noyaux du milieu.
Lexprience montre que des protons (noyau dhydrogne), ou des lectrons (lectrons
priphriques de latome) sont jects lors de ce transfert nergtique. Ces particules charges
munies dune nergie cintique sont ionisantes, mais de faon secondaire.
Cest pourquoi les neutrons et les photons sont qualifis de secondairement ionisants.
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III - 3 - 1 ) Rayonnement neutronique


Les neutrons prsentent peu dintrt en radiothrapie, sauf dans le domaine de la
recherche. Par contre ces particules posent de nombreux et difficiles problmes de
radioprotection (centre de production dlectricit nuclaire, bombe thermonuclaire neutrons).
Des expriences portant sur les rayons pntrants ne pouvaient tre interprtes par
interaction photonique. En 1932, le physicien anglais CHADWICK mit lhypothse dun
rayonnement neutre, ou neutron, capable de provoquer le mouvement des noyaux lgers. Depuis,
on sait que les neutrons sont des nuclons, composant des noyaux atomiques.
Le neutron est globalement
lectriquement neutre, contrairement au
proton de charge +1.

distibution
de charge

proton

Sa masse au repos est lgrement


suprieure celle du proton (1,675
contre 1,673 10 - 27 kg).

neutron

Lquivalent nergtique est de


939,57 MeV, comparer 0,511 MeV
pour celui de llectron.

r (fermi)

Dans les milieux biologiques, les neutrons sont essentiellement ralentis par des
collisions lastiques avec des noyaux lgers, principalement avec les protons, donc les noyaux
dhydrogne. Ces noyaux sont videmment constitutifs des molcules deau des lorganismes
vivants (65 % en masse pour ladulte jeune).
La modalit dinteraction dpend de lnergie cintique initiale des neutrons, qui sont de
manire gnrale mis lors de dsintgrations radioactives.
nergie

interaction

neutrons
rapides

> 1 MeV

diffusion lastique

neutrons
pithermiques

1 eV 20 keV

diffusion
inlastique
et capture radiative

neutrons
thermiques
(lents)

< 1 eV
(0,025 eV 20 C)

capture nuclaire

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En fin de compte, lnergie sera transmise des lectrons secondaires, directement


ionisants, qui seront responsables des effets biologiques.
III - 3 - 1 - i )

Diffusion lastique

Dans la matire, les neutrons rapides ne peuvent interagir quavec les noyaux des atomes
constituants le milieu. De chaque choc rsultent une modification de la trajectoire et une
diminution dnergie de la particule incidente.
Ce phnomne est la diffusion.
Lorsque la perte dnergie se rsume
une perte dnergie cintique, la
diffusion est dite lastique.

ns
ni

noyau

E cin. (n. secondaire) < E cin. (n. incident )


Cest leffet le plus important pour le ralentissement neutronique dans les tissus vivants.
E cin. (n i )
Exprimentalement, la moyenne du transfert nergtique des collisions est
, les
2
extremums tant 0 et E cin. (n i ) .
Le transfert maximal seffectue lors
dun choc frontal, si le neutron interagit avec
un noyau dhydrogne (proton).

ni

noyau

Lanalyse physique en mcanique classique permet de prvoir thoriquement ces


phnomnes. En reprenant les calculs de la page 12, et en notant m n la masse du neutron, mnoy.
celle du noyau cible et A le nombre de masse de latome, les nergies transfres en fonction de
E0 , nergie du neutron incident scrivent :
En = E0

(m
(m

E noy. = E 0

m noy. )

2
2

E0 .

2
(1 A) et
(1 + A) 2

E0 .

4.A
2
(1 + A)

+ m noy. )

4 m n . m noy.

(m

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+ m noy. )

Pour A = 1, donc pour le noyau


lhydrogne, lnergie du neutron est
nulle aprs interaction, toute son nergie
cintique est transfre, Enoy. = E0.
Le neutron rapide se transforme en
un neutron thermique lors dun seul
choc.

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lments

m noy.
mn

Effets biologiques des rayonnements

nergie du neutron
(aprs collision)

nergie du noyau
(aprs collision)

1
1

0,0 %

100 %

12
6

12

71,6 %

28,4 %

16
8

16

77,9 %

22,1 %

40
20

Ca

40

90,5 %

9,5 %

207
82

Pb

207

98,1 %

1,9 %

__

Ces quelques valeurs numriques reprsentatives du milieu biologique et dun solide


utilis en radioprotection montrent quils est illusoire de se protger contre un rayonnement
neutronique par du plomb. Leau, ou le bton (eau et granulats lis par un ciment) sont nettement
plus efficaces.
III - 3 - 1 - ii )
Diffusion inlastique
Lorsque le neutron est ralenti, il devient pithermique (cf. tableau au bas de la page 16).
Le transfert est toujours d lnergie cintique, mais une partie de lnergie incidente est capte
par le noyau dont le nombre de masse passe de A A +1 .
Ce dernier noyau, alors en excs de neutrons est instable, il se dsintgre par diffrents
processus. le plus souvent un rayon dsexcite le noyau, mais il peut y avoir dautres ractions,
comme une mission protonique, une mission ou un phnomne de fission.
III - 3 - 1 - iii )

Capture nuclaire

La faible vitesse de neutrons thermiques augmente leur probabilit dtre capt par un
noyau atomique, puisque le neutrons sont insensibles linteraction coulombienne et ainsi
ignorent la barrire de potentiel atomique.
Par exemple, un neutron de 2 MeV, aprs avoir subi 18 collisions dans leau, ou 110
collisions dans le graphite (lordre de grandeur du parcours moyen entre deux collisions est le
cm), le neutron a une nergie infrieure 1 eV. La capture par les noyaux est alors le mcanisme
qui prdomine.
La capture neutronique dpend du type de noyau, cest un mcanisme important qui
permet danalyser les noyaux radioactifs crs aprs irradiation neutronique, par exemple par la
mesure du sodium 24. Ce phnomne permet danalyser le contenu en lments de la matire
vivante, ou non : cest lanalyse par activation.

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Effets biologiques des rayonnements

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Il permet enfin de fabriquer de nombreux radiolments (exemples dans le tableau cidessous).


3
2

*
Z,A+1

n therm.

He (n , p )

3
1

H ou

Li ( n , ) 31 H
pour la fabrication du tritium.
6
3

Z,A+1

Z,A

14
7

Z,A+1

Z,A-n
p, n, , ...

N ( n , p ) 146 C
raction dans la haute atmosphre
produisant le carbone 14 employ
depuis 1940 en datation archologique.

III - 3 - 2 ) Rayonnement photonique


Les rayonnements X ou gamma dont la charge lectrique est nulle (rayonnement
lectromagntique) ne sont pas directement ionisants.
Ce sont des rayonnements trs pntrants qui interagissent essentiellement par les trois
effets classiques : photolectrique, Compton et cration de paires lectron - positon. On ngligera
les rares effets photonuclaires dus la capture dun photon par les atomes du milieu.
Ces trois types de phnomnes microscopiques transfrent de faon indirecte lnergie
des lectrons atomiques, dont lnergie cintique causera les dgts biologiques.
Le point du milieu irradi sige dun des phnomnes primitifs est appel point de
transfert. Lnergie transfre sera absorbe plus loin, dans la direction ou non du faisceaux
incident et peut tre responsable deffets biologiques distance.
Les rayons X ou diffrent par leur mode de production, les premiers tant d'origine
lectronique, les seconds d'origine nuclaire.
La rpartition de lnergie lors de lmission se prsente sous forme de spectre de raies (
ou X de fluorescence), ou sous forme de spectre continu (rayonnement de freinage).
Lors de linteraction avec la matire, il est impossible de distinguer sur le plan
particulaire entre ces deux rayonnements lectromagntiques. Les phnomnes microscopiques
sont strictement identiques.
Les interactions des rayons lectromagntiques avec la matire, ainsi que les
phnomnes dattnuation ont t dtailles prcdemment (cf. Imagerie Mdicale p.23 33).
En annexe, (cf. Imagerie Mdicale p.48 53) ont t prcises les parts respectives des
diffrents effets pour deux milieux fondamentaux : leau et le plomb.
On peut imaginer les difficults, non pas pratiques, mais intellectuelles, dapprhender
une notion semblant vidente, celle dcran protecteur.
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Effets biologiques des rayonnements

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Le schma ci-dessous rsume les mcanismes fondamentaux dinteraction.

(1)

h
h

(2)

ee-

h '
Ze

e-

h 0

eannihilation

2 - effet photolectrique

e+

(3)

e+

1 - effet Compton

h 0

3 - matrialisation,
suivie dune annihilation et
mission de deux de 0,511
MeV.

Leffet Thomson-Rayleight na que peu dintrt pour les consquences biologiques,


puisquil ny a pas de transfert nergtique.
Leffet de matrialisation qui tait ngligeable en imagerie na plus de raison dtre
ignor, car significatif ds que lnergie du faisceau incident dpasse le MeV.
Suite un des trois effets
fondamentaux, le photon primaire
transmet son nergie cintique aux
lectrons atomiques de la matire.

Effet photolectrique
:

E cin. = h. E liaison
E cin. = h. h. '

Ces lectrons secondaires sont


Effet Compton :
souvent appels rayons delta (
E cin. = h. 1, 02 MeV
rayons ). Ils transmettent leurs
Cration de paires :
propres nergies cintiques, en
gnral distance.
Les lectrons ngatifs et positifs ont le comportement radiobiologique des particules
charges lgres, tout comme les particules et + (cf. p.7), sauf en ce qui concerne
lannihilation qui suit la perte totale de lnergie cintique, contemporaine de lmission de deux
photons de 0,511 MeV , mis en concidence temporelle et spatiale.
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Effets biologiques des rayonnements

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Le transfert dnergie linique, exprim en keV par m est directement li la Densit


Linaire dIonisation (DIL = nombre dions cres par m).
La valeur moyenne dionisation pour leau ou les tissus mous est estime
approximativement 34 eV, do la relation : TEL = 34 eV . DLI
Les diffrents rayonnements, ionisants et non ionisants prsentent des aspects varis
dinteraction avec les milieux biologiques. Leurs effets sont directement lis au mode de transfert
nergtique. Il en dcoule la notion de dose, difficile comprendre, et bien trop souvent mal
interprte.
IV LABSORPTION DENERGIE : NOTION DE DOSE
Le terme de dose est demploi dlicat en raison de la multiplicit de ses acceptions. En
mdecine gnrale, la dose dun antibiotique sexprime en mg ou en g par kg de poids
corporel. Il conviendrait dans ce cas de parler de posologie.
En radiobiologie, la notion de dose na de sens que munie dune pithte, et est
directement lie au dpt dnergie dans le tissu vivant.
On dfinira de manire rigoureuse la signification de dose transfre, de dose absorbe,
de dose efficace et dquivalent de dose.
En pratique, la notion de norme, essentielle en radioprotection et trop souvent mal
interprte, est en fin de compte celle des limites de doses acceptes pour une activit humaine.
La ralit du transfert dnergie dun rayonnement vers la matire est un fait
exprimental bien document, intuitif comme linfrarouge dilatant le mercure du thermomtre ou
le soleil qui chauffe, parfois plus que de raison, le tissu cutan.
Ces modifications thermiques ont une origine molculaire par modification de lnergie
cintique ou de ltat de vibration et de rotation des molcules constitutives du milieu.
Par contre, le transfert nergtique lors de linteraction matire-rayonnement pour les
rayonnements ionisants est de toute autre nature, qui parait plus mystrieuse. La description
phnomnologique prcdemment expose des nombreux processus en cause doit faire
comprendre leurs multiples difficults, mais aussi faire admettre quils sagit dun des domaines
de la physique parmi les plus explors, expriments et expliqu selon les thories physiques et
biologiques actuellement valables.
IV - 1 ) Dosimtrie des rayonnements non ionisants
Pour tout rayonnement, il existe une relation entre la dose absorbe et leffet
biologique. Classiquement on distingue :

____ Dr S. Coequyt

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Effets biologiques des rayonnements

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- la radiomtrie dont les units sont drives des units de la thermodynamique


- la photomtrie, lorsque le rcepteur dnergie est lil humain.
Le seul rcepteur qui fournit une mesure directe de lnergie absorbe est le rcepteur
thermique intgral ou corps noir.
La thorie du corps noir prsente en annexe sur un mode historique mrite pour le
moins une lecture attentive, les notions introduites sont gnratrices de la conception actuelle de
la physique thorique et applique.
IV - 1 - 1 ) Radiomtrie
Ci-dessous, on ne fait que rappeler les units des grandeurs radiomtriques, pour une
source peu tendue et polychromatique.

S =

E
t

Le flux nergtique est lnergie


qui traverse une surface donne en
une seconde.

en J.s -1 = Watt

d
E =
d S

Lclairement nergtique est le


en W.m
flux nergtique reu par une surface carr)
lmentaire dS (caractrise lcran).

J = d
d

Lintensit nergtique est le flux


ramen langle solide (caractrise
lcran).

-2

(watt par mtre

en W.sd -1 (watt par stradian)

Si on connat la dose de rayonnement ultraviolet qui provoque un effet, tel quune


brlure du premier degr ou une kratite, il faut pouvoir mesurer le risque, donc les grandeurs
nergtiques associes. On en dduit des valeurs drives, qui permettent avec une grande
scurit dautoriser une exposition, professionnelle par exemple, ou ddicter des conseils pour le
public en gnral.
Par exemple la dose rythmateuse
minimale pour les rayons ultraviolets de
315 400 nm, ( UV A), est :
< 10 W.m -2 pendant 10 3 s (environ
17 mn) ou
< 10 kJ. m -2 pour une exposition
plus courte.

____ Dr S. Coequyt

exposition maximale
raisonnable

limite de danger

nergie
absorbe
zone d'incertitude

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10000

Effets biologiques des rayonnements

__

La courbe ci-contre montre les


valeurs de seuil en fonction de la longueur
donde pour une exposition aux UV dune
dure de huit heures.

8000
6000
4000
2000
0
200

250

300

350

- en abscisse : longueur donde en nm


pour les UV. B
- en ordonnes : seuils dexposition
en J . m -2 .

Remarque : il ne sagit que de seuils concernant certains effets des fortes doses, de type
non stochastiques.
Un autre exemple important qui fait intervenir des facteurs defficacit est celui de la
photomtrie, le rcepteur nergtique tant la rtine.
IV - 1 - 2 ) Photomtrie
La photomtrie soccupe de la meure des interactions photon-matire dans un cas trs
particulier, mais important. Cest celui o le rcepteur, cest dire lappareil de mesure est lil
dont la rtine, accompagn de toute la structure dintgration sus-jacente.
Ltude de ces phnomnes est du domaine de la biophysique sensorielle, nous ne
rappellerons que les units employes.
La luminance nergtique est une notion drive de lintensit nergtique pour une
source tendue. La luminance est lie la sensation de quantit de lumire perue par lil. En
fonction de la longueur donde (dans le domaine de la lumire visible), lil peut galiser des
luminances pour des luminances nergtiques diffrentes.
Ds 1924, la commission
internationale de lclairage a dfini un
il universel, reprsent par la
courbe defficacit lumineuse V( ) :
cest lobservateur de rfrence.
La sensation lumineuse
dnergies physiques identiques dpend
de la longueur donde.

____ Dr S. Coequyt

100 %

V( )

50 %

400

555

2005 ____________________________________________________ 25 ______

700

(nm)

__

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I =

F =

dF
d

Effets biologiques des rayonnements

__

Lintensit lumineuse est le


flux ramen langle solide. On
lexprime en lumen par stradian.

en candela
(cest lunit fondamentale)

E dS

Le flux lumineux dpend de


lnergie transporte.

en lumen
(candela . stradian)

dF
I d
=
dS
dS

Lclairement est la densit


superficielle du flux lumineux
reu par une surface.

en lux
(lumen par m 2 )

E =

_____________________

Les caractristiques physiques dun faisceau de rayonnement ne sont pas, et de loin,


suffisantes pour aborder les phnomnes biologiques qui dcoulent de linteraction matirerayonnement.
IV - 2 ) Dosimtrie en radiobiologie
La premire mesure de dose avait t propose par LIND en 1911, qui avait observ
quun gramme de radium dans lair produisait 0,7 g dozone par heure. Limprcision des
mesures reste prohibitive.
Dans le domaine mdical, toutes les interactions des rayonnements ionisants se rsument
un transfert dnergie cintique lectronique. Lide de mesurer une charge lectrique cre
dans lair par un faisceau de rayons X tait sduisante. Il est en effet bien plus ais de mesurer
une charge cre dans une petite masse dair, que dapprcier la trs faible diffrence de
temprature associe, ce qui est la mthode de rfrence. De l dcoule la notion de dose
dexposition.
IV - 2 - 1 ) Dose dexposition
La dose dexposition caractrise un faisceau de rayons X ou . Lunit associe, le
RNTGEN est importante, tant du point de vue historique que pratique.
La mthodologie schmatise ci-contre
est simple. Les deux faces dun condensateur
recueillent les lectrons mis en mouvement
lors de linteraction des X et des avec les
molcules d'air.
Le Rntgen (1 R), est la quantit de
rayonnement X ou qui cre, dans un cm 3
dair une unit lectrostatique CGS

____ Dr S. Coequyt

X ou

. .
. . ..
....... ...... . .
. ....... ....
. ....... .

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Effets biologiques des rayonnements

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Dans le systme MKSA, 1 ues CGS =


3,3 10 - 10 C.
Les quivalences sont nombreuses, partir de la charge de llectron (- 1,6 10
de la masse dun dm 3 dair (1,293 g), on dduit facilement :
- 1R
- 1R
- 1 C.kg -1

- 19

C) et

-> 2 10 9 paires dions dans 0,001293 g dair


-> 2,6 10 -4 C.kg -1
-> 3,9 10 3 R

Ce qui est rare pour une unit, sa dfinition a t de nombreuses fois modifie, en 1928,
1937, 1956, 1962. Des ambiguts sont difficiles lever pour les spcialistes de mtrologie, par
exemple le rle des lectrons secondaires, ainsi que celui du rayonnement de freinage au grandes
nergies. Le Rntgen est directement li lnergie transfre, mais lnergie transporte par le
faisceau nest pas exactement proportionnelle lnergie transfre dans lair. En toute rigueur, il
faut connatre le spectre nergtique du rayonnement et admettre quelques conditions, comme
celle de lquilibre lectronique, pour que cette unit soit cohrente.
Bien que lunit nait plus dexistence lgale depuis 1986, elle a le mrite dtre intuitive
et pratique. Les appareils de mesure dutilisation courante sont calibrs partir du Rntgen et
parfaitement fiables dans le domaine mdical de lutilisation des rayonnements ionisants.
IV - 2 - 2 ) Dose absorbe
Lors de linteraction dun rayonnement indirectement ionisant avec un tissu biologique,
il est ncessaire de distinguer deux notions :
- nergie transfre et
- nergie absorbe
Seule lnergie absorbe est lie aux effets biologiques.

h'
h

P
+
E cin.

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Le photon, ou le neutron
transfre son nergie en un point P.
Dans le cas prsent ci-contre,
llectron atomique acquiert une
nergie cintique, le reste de lnergie
se retrouvant sous forme dun photon
diffus.
Lnergie cintique transfre
lors de linteraction initiale sera
absorbe par des interactions
secondaires.

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Lnergie transfre (tape initiale)


est caractrise par le KERMA (Kinetic
Energie Released per unit MAsse).
E cin. .
Cest le rapport
m
Lunit MKSA est le joule par
kilogramme, encore appele GRAY.

Effets biologiques des rayonnements

X ou

__

h '

.m

+M
n

Le KERMA ne dpend pas de lentourage de la masse m, contrairement la dose


absorbe.
La dose absorbe dans un lment de masse m est lnergie rellement dpose dans
la matire. La dose absorbe est gale la dose transfre dans la majorit des cas rencontrs en
mdecine, particulirement en radiothrapie. Cest dailleurs pour les radiothrapeutes que cette
unit a t introduite puisque la dose absorbe correspond lnergie effectivement dlivre la
tumeur.
La dose absorbe sexprime aussi
comme le rapport dune nergie (Joule) et
dune masse (kg), lunit est la mme que
pour le KERMA, cest dire le gray (Gy).
m
M+

Pour simplifier, on peut dire que le


KERMA est identique la dose absorbe
sil y a galit entre le nombre dlectrons
crs hors de la masse m et qui y
entrent, et celui du nombre dlectrons
crs dans m et qui en sortent.

dose

Sous certaines conditions (nergie,


paisseur), lquilibre lectronique est
atteint.
A lentre dun volume cible, la
dose absorbe est nulle, puis elle atteint
rapidement la valeur du KERMA, en
principe en quelques millimtres pour les
nergies habituelles dans le domaine
mdical.

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KERMA

dose absorbe

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distance

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Effets biologiques des rayonnements

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Pour mmoire, il existe une autre unit, le rad qui ne doit plus tre utilise, mais qui
trane encore trop souvent dans quelques articles.
Il sagit de la mme unit que le gray, mais exprime dans lantique systme CGS :
1 rad = 100 ergs / gramme.
Il faut cependant retenir, uniquement pour les conversions dunit dans des articles
anciens, quun rad gale un centime de Gray, ou :
1 Gy = 100 rads
IV - 2 - 3 ) Dose quivalente
Pour le physicien, la mesure dun transfert dnergie dans un milieu homogne est aise
(ionisation des gaz, augmentation de temprature, etc.). En biologie, les problmes rencontrs
sont bien plus complexes :
- la matire biologique est fondamentalement htrogne
- le transfert dnergie est produit haute concentration au niveau
molculaire, il existe des molcules cibles responsables des effets macroscopiques observables
- lchange nergtique microscopique entre un rayonnement et une
structure cellulaire est difficilement modlis. A ce niveau, la radiobiologie ne peut se passer des
connaissances de la mcanique quantique et de la thermodynamique statistique
- pour un dpt dnergie identique, une particule peut ne laisser
aucune trace biologique, ou modifier une molcule critique et transformer la cellule dans son
ensemble mtabolique, ou bien mme tuer la cellule
- la notion de moyenne na plus beaucoup de sens pour les
phnomnes microscopiques
- enfin on imagine la difficult de corrler une absorption dnergie
dans un volume de lordre du nm 3 (brin dADN) des consquences pathologiques survenant un
mois ou trente ans plus tard.
Ce qui importe pour le mdecin est la relation entre la dose absorbe par les tissus,
mesure physiquement, et les effets produits sur les tres vivants.
En radiopathologie et en radioprotection, il faut tenir compte de lefficacit biologique
des rayonnements, au sens de la capacit pour un rayonnement de produire leffet observ
(inhibition enzymatique, aplasie mdullaire, rythme, alopcie, etc.).

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Effets biologiques des rayonnements

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On dfinit lEBR, lefficacit biologique relative, par le rapport de la dose absorbe dun
rayonnement de rfrence (par exemple X de 100 keV) sur la dose absorbe du rayonnement
tudi qui produit le mme effet.
Les conditions exprimentales doivent tre rigoureuses et leffet recherch correctement
dfini.

EBR =

Da (ray t rf. )
Da ( ray t tudi )

Pour les effets rares et alatoires, donc dpendant du hasard au moins en partie, lEBR
est appel facteur de qualit et est not wR .

Cette nouvelle notion de dose, nomme quivalent de dose ou mieux,


dose quivalente est de trs loin la plus importante en pratique non spcialise.
En pratique, la seule retenir.

La dose quivalente est actuellement note H R , il vient la relation fondamentale :


H R = DR . wR

Pour un rayonnement donn (indice R) , la dose quivalente est gale au produit de la


dose absorbe par le facteur de qualit.
La dose quivalente est la mesure des effets biologiques et apparat comme le produit de
la dose absorbe, mesure physique du transfert nergtique, par un facteur de pondration, le
facteur de qualit wR .
Lunit de dose quivalente est le SIEVERT (Sv).
Cest lunit primordiale pour les applications mdicales, la seule quil convient de
retenir, accompagne de sa sous-unit, le millisievert (mSv).
Le facteur de pondration du rayonnement wR dpend du TEL de faon assez
complexe, le tableau suivant illustre de manire simple les relation liant ces diffrents paramtres.

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rayonnements ou particules

photons - lectrons
( X , ) - ( e- , -, +)

Effets biologiques des rayonnements

TEL
approximatif

5 keV / m

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facteur de qualit (w
R)

neutrons
Ecin . < 10 keV
10 keV < Ecin. < 100 keV
100 keV < Ecin. < 2 MeV
2 MeV < Ecin. < 20 MeV
Ecin. > 20 MeV

50 keV / m

5
10
20
10
5

protons (Ecin. > 2 MeV )

100 keV / m

, noyaux lourds

200 keV / m

20

On peut retenir les valeurs numriques approximatives du facteur de qualit :


- 1 pour les rayons X , et les lectrons,
- 10 pour les neutrons,
- 20 pour les particules .
Mais il faut aussi se souvenir quen mdecine (imagerie ou radiothrapie), on nutilise
en pratique que les X, les et les lectrons, dont le facteur de pondration est 1 .
Dans ces cas les plus frquents, le facteur de qualit disparat, il reste :
H R = DR

En fin de compte, il est souvent possible dexprimer par le mme nombre la dose
absorbe en GRAY et la dose quivalente en SIEVERT.

____ Dr S. Coequyt

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Effets biologiques des rayonnements

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Lancienne unit de dose quivalente, le rem, ( Rntgen Equivalent for Man) exprime
bien la notion de rayonnements diffrents provoquant les mmes effets, dans des conditions
exprimentales prcises, mais cette unit na plus aucune raison dtre utilise.
Comme pour la conversion du Gray en rads, on peut retenir: 1 Sv = 100 rems
IV - 2 - 4 ) Dose effective
La probabilit dapparition des effets stochastiques dpend du type de tissu irradi.
Par exemple les tissus peu diffrencis, plus frquemment en phase mitotique, sont plus
radiosensibles, de mme les gonades sont de par nature engages dans les effets gntiques.
Dans les dernires recommandations de la Commission Internationale de Protection
Radiologique (CIPR 60), un facteur de pondration tissulaire a t introduit, le tableau ci-dessous
reprend ces donnes, de manire simplifies.

Tissu ou organe

____ Dr S. Coequyt

facteur de pondration
tissulaire (wT )

gonades

0,20

moelle osseuse
colon
poumon
estomac

0,12

vessie
seins
foie
sophage
thyrode

0,05

peau
os

0,01

autres tissus

0,05

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Effets biologiques des rayonnements

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La dose effective, elle aussi exprime en Sievert, est doublement pondre, wR est le
facteur de pondration du rayonnement, wT est le facteur de pondration tissulaire.
La dose effective, E , devient alors :
E =

T, R

. wT

w w
T

. DT, R

Cette dernire formule prend en compte la variabilit des effets physiques des
rayonnements, ainsi que la variabilit des rponses tissulaires de lorganisme, y compris ceux des
phnomnes enzymatiques de rparation.
Elle rend compte, pour la radiobiologie, de la complexit biologique.
Pour les besoins de la radioprotection, des travailleurs et de la collectivit, la dose
effective peut encore tre prcise :
- la dose effective engage est la sommation de la dose effective sur
50 ans pour les travailleurs et sur 70 ans pour la population en cas dincorporation dlments
radioactifs.
- la dose effective collective considre les effets gntiques des
faibles doses administres une population. Pour ces effets, 1 Sv dlivr 10 hommes est
quivalent 1 mSv dlivrs 10 000 hommes.
Lunit est lHomme-Sievert (H.Sv), 10 H.Sv dans lexemple prcdent.
En conclusion, la notion de dose est certes complexe, mais parfaitement contrle, tant
en ce qui concerne la protection des travailleurs que celle du public.
Il convient de se mfier des interprtations tendancieuses de la dose, souvent dues
une mconnaissance des notions lmentaires des les effets biologiques des rayonnements,
ionisants et non ionisants.

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