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Citations de Ren Thom

Choisies par Michle Porte

Citations de Ren Thom

Quand on sait o l'on va, on va rarement trs loin.


Pour atteindre les limites du possible, il faut rver l'impossible.
En pliant un tre dans un cadre conceptuel trop pauvre pour l'exprimer, on
ne saurait s'tonner d'aboutir des incompatibilits et des paradoxes
apparents. (1968)
Au moment o tant de savants calculent de par le monde, n'est-il pas
souhaitable que d'aucuns, qui le peuvent, rvent ? (1968, SSM)
La libert, comme la mathmatique, est fille de l'imagination. (1993)
Pour moi, la mathmatique, c'est la conqute du continu par le discret.
(1977, 16)
C'est dans cette voie de l'laboration de nouvelles formes d'intelligibilit
que je verrais la tche essentielle d'un philosophe de la nature. On a peuttre trop vite condamn la Naturphilosophie allemande dont l'acquis
scientifique n'a pas t aussi ngligeable que les tenants de
l'exprimentalisme au 19me sicle ( la suite de Helmholtz) ont voulu
nous le faire croire ; c'est dans le rle d'laboration et de justification de
l'intelligibilit en Science que je verrais volontiers la fonction essentielle
d'un tel philosophe. (1988)
() si la science progresse, c'est en quelque sorte par dfinition. Alors que
l'art et la philosophie ne progressent pas ncessairement, une discipline qui
ne peut que progresser est dite scientifique. De l on conclura que le
progrs scientifique, s'il est invitable, ne peut tre le plus souvent
qu'illusoire. (1968, La science malgr tout)
Il y a des domaines o les savants ne doivent pas travailler s'ils ne dsirent
pas salir leur conscience (1985, 9)
J'appelle progrs essentiel en Science toute modification de la
nomologie qui permet une rsorption considrable de l'accident qui lui est
exprimentalement attach. (1990, 2)
Lorsqu'on a compris la suite de T. S. Kuhn le caractre
automatique du progrs scientifique, on se rend compte que les seuls
progrs qui vaillent sont ceux qui modifient notre vision du monde et
cela par l'laboration de nouvelles formes d'intelligibilit. Et pour cela il


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faut revenir une conception plus philosophique (voire mathmatique) des


formes premires d'intelligibilit. Nos exprimentateurs, sempiternels
laudateurs du hard fact , se sont-ils jamais demand ce qu'est un fait ?
Faut-il croire ce qu'insinue l'tymologie que derrire tout fait, il y a
quelqu'un ou quelque chose qui fait ? Et que ce quelqu'un n'est pas rduit
l'exprimentateur lui-mme, mais qu'il y a un sujet rsistant sur lequel
le fait nous apprend quelque chose ? Telles sont les questions que notre
philosophe devra constamment reposer, insufflant ainsi quelque inquitude
devant le discours volontiers triomphaliste de la communaut scientifique.
Bien sr la Science n'a nul besoin de ce discours pour continuer. Mais il
restera peut-tre quelques esprits clairs pour l'entendre, et en tirer profit.
(1988)
Finalement, la tche de la philosophie naturelle est d'paissir l'interface
entre science et philosophie : il faut se montrer philosophe en science et
scientifique en philosophie mme si cela conduit tre difficilement
accept. (1990)
Pour moi, un fait, un processus individuel, c'est l'investissement d'une
saillance par une prgnance : Il pleut , c'est l'investissement du topos
du locuteur par cette prgnance qu'est la pluie, de l'eau en gouttes venue
du ciel. (ES, p. 250)
S'il est ais de s'imaginer qu'une machine un ordinateur, par exemple
puisse calculer et mme raisonner, par contre, il est beaucoup plus difficile
de concevoir une machine capable de souffrir et de jouir. C'est dire qu'en
un certain sens, le problme de comprendre objectivement l'affectivit
semble infiniment plus difficile que de se reprsenter l'intelligence. Il est
d'ailleurs typique cet gard qu'on parle beaucoup d'intelligence
artificielle, alors qu'on ne se proccupe gure, chez les spcialistes,
d' affectivit artificielle . (1985, Rgulation Affectivit )
[L'intelligence] c'est la capacit de s'identifier autre chose, autrui.
(1977, 16)
() la Dynamique (entendue au sens le plus gnral de science des actions
du temps dans les tats d'un systme) () (1971)
() on peut dfinir la Dynamique comme l'tude des actions
(diffrentiables) du temps dans un systme ; en fait, la Dynamique n'est
rien d'autre qu'une thorie gnrale du vieillissement. Qui pourrait nier
qu'il ne s'agisse l d'un problme essentiel ? (1976, 3)


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La dynamique animale () se trouve confronte une vritable


antinomie : comment concilier la ncessaire permanence du sujet et le
caractre fondamentalement irrversible des rflexes rgulateurs ? Pour
assurer la stabilit de l'tat du sujet, il faut faire de tout rflexe une
transformation de caractre priodique, o l'tat final (optimal) du
mtabolisme concide avec l'tat initial : il s'agit l d'une exigence de
rversibilit visiblement contraire au caractre structurellement irrversible
de la prdation. Dans la phrase : Le chat a mang la souris , il y a
initialement deux actants : un sujet, le mangeur (le chat) un objet, le
mang (la souris). la fin du processus, il n'y a plus qu'un seul actant, le
sujet (qui triomphe de la catastrophe). (1977, SSM)
Le prdateur affam est sa proie. (SSM)
() il ne faudrait pas croire que la stabilit de la signfication est due
l'invariance d'une forme inerte, comme un symbole d'imprimerie point
de vue auquel voudrait nous rduire toute la philosophie formaliste. Il faut
au contraire concevoir que tout concept est comme un tre vivant qui
dfend son organisme (l'espace qu'il occupe) contre les agressions de
l'environnement, c'est--dire, en fait, l'expansionnisme des concepts voisins
qui le limitent dans l'espace substrat : il faut regarder tout concept comme
un tre amibode, qui ragit aux stimilu extrieurs en mettant des
pseudopodes et en phagocytant ses ennemis. (1976, 9).
La T.C. offre donc la possibilit (tendue) de transgresser le principe
d'identit (quitte videmment raliser ces transgressions dans des
situations bien contrles). (1978)
() c'est sans doute moins dans la reproduction que dans cette fonction
rgulatoire fondamentale qu'est la prdation que se trouve la racine de
l'Imaginaire. (1977, SSM)
Toute fonction apparat comme la manifestation d'un pli des temps sur
l'espace-temps. (1988)
C'est partir du moment o l'homme a ressenti le besoin de parler pour ne
rien dire que des progrs dcisifs dans l'organisation de la pense sont
devenus possibles. (1968, SSM).
Toute science () n'est que la dtermination aussi complte que possible
de l'usage du conditionnel dans un champ d'exprience donn. En ce sens
toute science est une grammaire, mais le conditionnel de cette grammaire


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est modul par les proprits particulires du champ disciplinaire que l'on
aura choisi. 1988, 4.
() j'ai pour excuse ma confiance illimite quant aux capacits du cerveau
humain ! (1968)
() le processus de rception linguistique est infiniment plus ais que le
processus d'mission (ce qui n'est pas tonnant, car l'mission est une
analyse, la rception une synthse de la signification, et,
thermodynamiquement, sparer les constituants d'un compos est toujours
plus difficile que de reconstituer ce compos). (1972, Langage et
Catastrophes)
Il faut en effet se convaincre d'un point : la suite des progrs rcents de la
Topologie et de l'Analyse diffrentielles, l'accs une pense qualitative
rigoureuse est dsormais possible ; nous savons (en principe) dfinir une
forme, et nous pouvons dterminer si deux fonctions ont, ou non, le mme
type topologique, la mme forme. (1968)
Les mathmaticiens topologues sont ainsi amens faire de la pense
prlogique, mais si possible de manire trs contrle, de la pense
prlogique logiquement applique, en somme ! (1991)
() toute information est d'abord une forme et la signification d'un
message est une relation de caractre topologique entre la forme du message
et les formes caractristiques du rcepteur (c'est--dire les formes
susceptibles de provoquer une excitation du rcepteur) ; rduire
l'information sa mesure scalaire (value en bits), c'est rduire la forme
sa complexit topologique (), c'est pratiquement tout oublier de son
caractre signifiant. (1968, SSM)
() l'explication scientifique, c'est essentiellement la rduction de
l'arbitraire dans la description. On a reproch cette dfinition son
caractre subjectif : les explications magiques, ou mystiques, permettent
aussi de rduire l'arbitraire d'une description empirique. Cette objection est
certes fonde, mais elle vaut aussi pour toutes les explications fondes sur
l'emploi de concepts non formaliss. Il est de fait que le langage de la
biologie moderne est truff de mots tels que : ordre, dsordre, complexit,
information, code, message... Tous ces concepts ont le caractre commun de
dfinir des corrlations spatio-temporelles longue porte ; ce sont des
concepts trans-spatiaux , selon la terminologie de R. Ruyer. De ce fait,
ils ne peuvent gure se distinguer de notions caractre magique, comme


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l'action distance. La pense scientifique, si elle veut devenir rigoureuse,


c'est--dire dmonstrative et formalisable, devra ncessairement se purger
de ces concepts ambigus ; elle devra recourir la formalisation, c'est--dire
une pense qui repose uniquement sur l'agrgation locale de formes. Il lui
faudra donc exorciser l'espace, la distance, et cela par des outils dont la
validit est reconnue par tous. Or le mathmaticien dispose, pour aller du
local au global, d'une notion sre : l'analyticit. Un germe de fonction
analytique dtermine (par prolongement analytique) la fonction dans tout
son domaine d'existence. Pour passer du global au local, le mathmaticien
dispose d'une autre notion, celle de singularit ; en effet, une singularit en
un point n'est autre chose qu'une figure globale qu'on a concentre en ce
point (par exemple, si on concentre en un point O un cercle mridien G
d'un cylindre, on obtient le sommet d'un cne).
C'est par l'emploi altern de ces deux techniques, comme en thorie des
catastrophes, qu'on peut esprer aboutir une synthse dynamique de
situations globales complexes. Et quelle discipline autre que la
mathmatique pourrait fournir de pareils outils ? Dans cette optique, le
concept n'aurait plus qu'un rle heuristique et devrait faire place, comme
dans la combinatoire de Leibniz, un pur jeu de formes... (1976, La notion
d'archtype)
() on aurait tort de penser que toute trace de l'origine biologique a
disparu de la pense mathmatique. Il est frappant que la plupart de nos
espaces, mme en mathmatique pure, ont un point origine, image
rsiduelle du corps propre de l'observateur, en tat de prdation continuelle
sur l'environnement. Mme la configuration typique des axes cartsiens
voque irrsistiblement une mchoire qui se referme sur la proie ()
(1977, SSM)
Ce n'est pas faire preuve de vitalisme que de dclarer qu'un tre vivant est
une structure globale, c'est constater une vidence. Ce qui est inadmissible,
en effet, et entach de mtaphysique vitaliste, c'est d'expliquer les
phnomnes locaux par la structure globale ; le biologiste doit donc, au
dpart, postuler l'existence d'un dterminisme local pour rendre compte de
tout microphnomne partiel intrieur l'tre vivant, et tenter par la suite
d'intgrer tous ces dterminismes locaux en une structure globale cohrente
et stable. De ce point de vue, le problme fondamental de la Biologie est un
problme de Topologie, car la Topologie est prcisment la discipline
mathmatique qui permet le passage du local au global... (SSM, 1968)
() on pourrait rapporter tous les phnomnes vitaux la manifestation
d'un tre gomtrique qu'on appellerait le champ vital (tout comme le


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champ gravitationnel ou le champ lectromagntique) ; les tres vivants


seraient les particules ou les singularits structurellement stables de ce champ ;
les phnomnes de symbiose, de prdation, de parasitisme, de sexualit
seraient autant de formes d'interaction, de couplage entre ces particules...
La nature ultime dudit champ, savoir s'il peut s'expliquer en fonction des
champs connus de la matire inerte, est une question proprement
mtaphysique ; seule importe au dpart la description gomtrique du
champ, et la dtermination de ses proprits formelles, de ses lois
d'volution ensuite. (1968, SSM)
() l'ADN n'a pas l'exclusivit de toute l'information concernant
l'humain. (1994, 8)
lorsqu'un espace est soumis une contrainte, c'est--dire lorsqu'on le
projette sur quelque chose de plus petit que sa propre dimension, il accepte
la contrainte, sauf en un certain nombre de points o il concentre, si l'on
peut dire, toute son individualit premire. Et c'est dans la prsence de ces
singularits que se fait la rsistance. Le concept de singularit, c'est le
moyen de subsumer en un point toute une structure globale. C'est un sujet
dlicat, qui mriterait de plus amples dveloppements. (1991)
On observera que le pseudo-groupe d'quivalence de la forme d'un animal
a des proprits formelles trs semblables au pseudo-groupe d'quivalence
associ la forme d'une lettre, en criture manuscrite par exemple. La
concidence n'est sans doute pas fortuite. (1968)
Comment la vie a-t-elle pris naissance ? (1979)
Le modle universel. On peut se faire une ide de ce modle universel par
la mtaphore que voici : d'o provient en dernire analyse, la vie sur notre
plante ? Du flux continuel d'nergie lumineuse mis par le soleil. Les
photons solaires arrivs au contact du sol ou de l'eau des ocans, y sont
immdiatement stopps et leur nergie se dgrade brutalement en nergie
thermique. Il en rsulte que la surface de discontinuit dfinie par la terre
et l'eau est aussi une onde de choc, une vritable falaise o s'effondre la
nguentropie du rayonnement solaire. On peut considrer la vie comme
une rosion en quelque sorte souterraine de cette falaise qui lisse la
discontinuit. Une plante par exemple, n'est autre chose qu'un dferlement
de la terre en direction de la lumire et la structure ramifiante des tiges et
des racines est celle mme qu'on observera sur un cours d'eau ravinant la
falaise et finissant sur un cne d'boulis. Les plastides, vritables piges
photons, sont les orifices minuscules o s'amorce cette circulation


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souterraine. L'nergie stocke sous la forme noble d'nergie chimique,


commence sa lente dgradation. Comme un fluide, elle dvale
souterrainement la falaise et sa circulation ralise l'envers la pyramide
cologique des tres vivants. Chaque espce vivante est une singularit
structurellement stable, une chrode de cette circulation. De mme qu'en
Hydrodynamique, en rgime de turbulence, l'nergie s'coule des
oscillateurs de basse frquence vers les oscillateurs haute frquence pour
finir dans le chaos thermique, ainsi dans la vie, les tres mtabolisme lent
(vgtaux) sont la proie de ceux mtabolisme plus rapide (animaux).
(1968, SSM)
() l'acte fondateur spare. (1989, RT)
() la nature est ainsi faite que comprendre et agir ne sont pas
synonymes.. (1991)
Si, comme l'a dit le pote [P. Valry, Le serpent] : l'univers n'est qu'un
dfaut Dans la puret du Non-tre ! , on doit penser que les objets,
lorsqu'ils viennent natre (ou prir) sont les dformations gnriques les
plus simples du vide, du nant. (1972, Langage et Catastrophes)
Finalement il y a eu un certain moment, un miracle . Les organismes
vivants ont pu se reproduire d'eux-mmes, ils ont pu, en quelque sorte,
fabriquer des mcanismes leur permettant d'amortir les variations du
milieu ; en compensation de cette espce de raffinement de leur structure
intrieure, ils ont perdu la capacit de natre par gnration spontane ; ils
auraient perdu cette capacit par suite d'une complexit interne qu'ils
auraient acquise au cours de leur lutte, en quelque sorte, contre les stimuli
externes et contre les variations des stimuli externes. (1979)
La notion de stabilit structurelle est, mes yeux, une notion cl dans
l'interprtation des phnomnes, de quelque discipline scientifique que ce
soit (sauf peut-tre en Physique quantique) () observons que les formes
subjectivement identifiables, les formes pourvues d'une dnomination,
reprsentes dans le langage par un substantif, sont ncessairement des formes
structurellement stables ;
Je suis convaincu que le langage, ce dpositaire du savoir ancestral de notre
espce, dtient dans sa structure les cls de l'universelle structure de l'Etre.
1990, 7.

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La thorie de la stabilit structurelle en Dynamique Qualitative ne date


gure que d'une dizaine d'annes, les concepts et les mthodes de base sont
encore loin d'tre lucids. Nanmoins, cette thorie embryonnaire offre
dj des perspectives de synthse entre les domaines scientifiques les plus
varis d'un trs grand intrt pistmologique, () (1968, Topologie et
signification.)
La physique (avec ses grandes lois classiques) nous a donn l'exemple d'une
thorisation dure , fonde sur le prolongement analytique et permettant
le calcul numrique explicite, donc la prdiction.
Tout rcemment, l'introduction de la thorie dite des catastrophes suggre
un autre usage des mathmatiques en science : une thorisation molle ,
caractre uniquement local. Une telle modlisation se rduit pratiquement
une thorie des analogies. (1977, Rle et limite)
Konrad Lorenz, dans son discours au Nobel, a fait une observation qui m'a
beaucoup frapp quand je l'ai lue, quelques annes plus tard. Il a dit :
Toute analogie est vraie. C'est certainement une formulation un peu
excessive, mais si l'on ajoute : Toute analogie, pourvu qu'elle soit
acceptable smantiquement, est vraie , je crois qu'elle devient une
formulation parfaitement rigoureuse. (1991)
() on est fond affirmer que stabilit structurelle et calculabilit sont,
dans une certaine mesure, des exigences contradictoires ; en effet, tout
modle quantitatif effectivement calculable fait ncessairement appel des
fonctions analytiques, car une fonction diffrentiable sans plus ne se prte
pratiquement jamais une valuation explicite () la physique actuelle a
sacrifi la stabilit structurelle la calculabilit ; je veux croire qu'elle n'aura
pas se repentir de ce choix. (1968, SSM)
Ainsi la fonction originelle d'une philosophie de la nature sera-t-elle de
rappeler constamment le caractre phmre de tout progrs scientifique
qui n'affecte pas de manire essentielle la thorie de l'analogie. (1988, 5)
() il y a une certaine opposition entre gomtrie et algbre. Le matriau
fondamental de la gomtrie, de la topologie, c'est le continu gomtrique ;
tendue pure, instructure, c'est une notion mystique par excellence.
L'algbre, au contraire, tmoigne d'une attitude opratoire
fondamentalement diartique . Les topologues sont les enfants de la
nuit ; les algbristes, eux, manient le couteau de la rigueur dans une parfaite
clart. (1978, Les racines)


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() il n'y a pas de phnomnes , ni de phnomnologie sans


discontinuits perceptibles au sein d'un milieu continu () (1992)
La langue usuelle a pour fonction primaire () de dcrire les processus
spatio-temporels qui nous entourent, processus dont la topologie
transparat dans la syntaxe des phrases qui les dcrivent. Dans la gomtrie
euclidienne, on a affaire la mme fonction du langage, mais cette fois le
groupe d'quivalences jouant sur les figures est un groupe de Lie, le groupe
mtrique, par opposition aux groupes d'invariance plus topologique des
Gestalten qui nous permettent de reconnatre les objets du monde
extrieur dcrits par un nom du langage usuel. En cela, la gomtrie est un
intermdiaire naturel, et peut-tre irremplaable, entre la langue usuelle et
le langage formalis des mathmatiques, langage dont l'objet se rduit au
symbole et le groupe d'quivalences l'identit du symbole crit avec luimme. (1970, Les mathmatiques modernes)
On pourrait (navement) penser que la structure interne du langage
[humain] est une image homomorphe des discontinuits du rel peru. Je
crois qu'il faut conserver beaucoup de cette vision nave, en remarquant
toutefois que les discontinuits temporelles qui caractrisent les
modifications de l'ensemble des formes saillantes perues les
changements sont plus fondamentales que ces formes elles-mmes.
(1992)
En permettant la construction de structures mentales qui simulent de plus
en plus exactement les structures et les forces du monde extrieur ainsi
que la structure mme de l'esprit , l'activit mathmatique se place dans le
droit fil de l'volution. C'est le jeu signifiant par excellence, par lequel
l'homme se dlivre des servitudes biologiques qui psent sur son langage et
sa pense et s'assure les meilleures chances de survie pour l'humanit.
(1968, SSM)
() une bonne doctrine de l'utilisation des analogies en Science reste
tablir. (1968, SSM)
() une vision plus claire du programme mtaphysique de la thorie des
catastrophes : fonder une thorie mathmatique de l'analogie, qui vise
complter la lacune ouverte par Galile entre quantitatif et qualitatif.
(1990, AL)
() la thorie des catastrophes offre peut-tre le seul formalisme fond
sur le primat du continu et du conflit qui concilie l'intelligibilit avec


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une certaine rgression de l'importance attribue l'individuation. On peut


penser que c'est par une analyse fondamentalement introspective des
contraintes smiotiques de l'organisation perceptive du rel que l'on pourra
tout la fois sauver l'intelligibilit du monde, et accder un ralisme
qui demeure, malgr tout, le but ultime de la science. (1981, Morphologie
du smiotique)
L'ambition ultime de la thorie des catastrophes, en fait, est d'abolir la
distinction langage mathmatique-langage naturel qui svit en science
depuis la coupure galilenne. (1976, Le statut pistmologique)
() la thorie des catastrophes lmentaires est, trs vraisemblablement, le
premier essai cohrent (depuis la logique d'Aristote) d'une thorie de
l'analogie. Lorsque des scientifiques d'esprit troit objectent la thorie des
catastrophes de ne pas donner plus que des analogies ou des mtaphores, ils
ne se doutent pas qu'ils noncent le dessein vritable de la thorie des
catastrophes, lequel est de classer tous les types possibles de situations
analogues. (1973)
() le propre de toute forme, de toute morphogense, est de s'exprimer par une
discontinuit des proprits du milieu ; (1968)
() l'hypothse de stabilit structurelle des processus scientifiques isols apparat
comme un postulat implicite de toute observation scientifique. (1968)
Si aprs tout, des symtries existent dans la nature, c'est qu'en dpit de leur
apparente instabilit, le processus qui leur donne naissance est
structurellement stable. (1968)
() le but ultime de la science n'est pas d'amasser indistinctement les
donnes empiriques, mais d'organiser ces donnes en structures plus ou
moins formalises qui les subsument et les expliquent. Dans ce but, il faut
avoir des ides a priori sur la manire dont se passent les choses, il faut
avoir des modles. Jusqu' prsent, la construction des modles en Science
a t avant tout une question de chance, de lucky guess . Mais le
moment viendra o la construction des modles elle-mme deviendra,
sinon une science, du moins un art ; ma tentative, qui consiste essayer de
dcrire les modles dynamiques compatibles avec une morphologie
empiriquement donne, est un premier pas dans l'dification de cette
Thorie gnrale des Modles qu'il faudra bien construire un jour.
(1966)


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() pourquoi la physique n'est-elle pas une science morphologique ()


(1984, 1).
() les mthodes quantitatives s'accomodent mal des phnomnes
discontinus parce que tout modle quantitatif repose en dernire analyse
sur l'emploi des fonctions analytiques, donc continues. La prsence de
morphologies exclut a priori l'existence d'un problme bien pos au sens
de l'Analyse. (1976, 1).
C'est sans doute sur le plan philosophique que nos modles prsentent
l'apport immdiat le plus intressant. Ils offrent le premier modle
rigoureusement moniste de l'tre vivant, ils dissolvent l'antinomie de l'me
et du corps en une entit gomtrique unique. De mme sur le plan de la
dynamique biologique, ils absorbent causalit et finalit en une pure
continuit topologique, aperue en des sens diffrents. Bien entendu ceci
exige l'abandon du mcanisme universel, du dterminisme absolu la
Laplace Mais cette dernire vue des choses fut-elle jamais autre chose que
wishful thinking ? (1968, SSM)
Quant aux causes finales, on peut sans doute les faire rentrer au moins
partiellement dans la causalit formelle, si l'on envisage une structure
biologique comme partie d'une structure globale priodique : un cycle
dans l'espace-temps. La rponse une perturbation localise d'un tel cycle
stable peut tre aussi bien considre comme agissant en amont du cycle
qu'en aval. D'o la possibilit de subsumer la cause finale en biologie sous
la causalit formelle. (1983)
() crer une thorie de la signification, dont la nature soit telle que l'acte
mme de connatre soit une consquence de la thorie. (1968, Topologie et
signification.)
L'homme en veil ne peut, comme le nourrisson de neuf mois, passer son
existence saisir les objets pour les mettre en bouche. Il a mieux faire :
aussi, va-t-il penser c'est--dire saisir des tres intermdiaires entre les
objets extrieurs et les formes gntiques : les concepts. (1977, SSM)
() quantit de phnomnes familiers (au point qu'ils n'en attirent plus
l'attention) sont cependant de thorie difficile ; par exemple, les lzardes
d'un vieux mur, la forme d'un nuage, la chute d'une feuille morte, l'cume
d'un bock de bire... Qui sait si une rflexion mathmatique un peu plus
pousse sur ce genre de petits phnomnes ne se rvlerait pas, finalement,
plus profitable la science ? (1968)


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() au fond, la construction d'une maison ralise, pour l'Homme, le rve


biologique toujours prsent de lexosquelette des Invertbrs. La maison doit
tre considre comme une cloque issue de la Terre, une poche de
compromis entre terre-air extrude du sol, l'interface terre-air. (1988, ES,
ch. 6)
On a fait la part trop belle aux mathmaticiens, croire que la seule vertu
gnrative d'une structure formelle, issue de sa forme propre, doit tre
admise a priori, et ne requiert aucune explication. D'o vient la structure ?
Si, par une vritable hypostase, on admet que la structure s'implante sur un
substrat en raison de sa forme propre, d'o vient que parfois, vouloir
extrapoler son domaine, l'efficacit du modle dcrot, et sa validit
disparat ? Et comment aborder le problme de la diachronie, de ces
catastrophes subites qui voient une structure s'effacer pour faire place
une autre compltement diffrente. Rappelons enfin le fait bien connu
qu'il n'y a pas dans la langue usuelle de frontire stricte entre les
expressions grammaticales et celles qui ne le sont pas, non plus qu'entre
l'agrammaticalit et l'inacceptabilit smantique. (1971)
() aucune thorie un peu profonde de l'activit linguistique ne peut se
passer du continu gomtrique (relativisant ainsi toutes les tentatives
logicistes qui fleurissent chez les Modernes). (1980)
Notre hypothse universaliste consiste affirmer que les grandes structures
syntaxiques sont issues de la structure formelle des grandes interactions de
la rgulation biologique, par exemple la transitivit qui engendre les phrases
du type SVO (sujet - verbe - objet). J'estime que la prdation biologique est
une instance prototypique de l'action transitive ( Le chat mange la
souris ). J'ai nonc ce sujet la rgle suivante :
Si, dans une phrase transitive SVO dcrivant un processus spatio-temporel,
l'un des actants disparat, c'est l'objet O. (1988, ES, ch. 8)
Apologie du logos. (1990)
Prdire n'est pas expliquer. (1991)
Si l'on peut admettre que les vues de Freud sur les mcanismes de
l'inconscient sont, pour l'essentiel, exactes, il s'en faut de beaucoup que ces
connaissances aient eu une efficacit concluante sur le plan de l'action
(c'est--dire, ici, dans la clinique psychiatrique). Toute connaissance
n'entrane pas ncessairement une augmentation de nos possibilits
d'action. On peut mme trs bien concevoir l'inverse : de mme qu'une


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connaissance prcise de la pathologie nous fait souvent anticiper,


impuissants, la maladie et la mort d'un tre cher, il n'est pas impossible
qu'une comprhension accrue ne nous fasse prvoir le droulement d'une
catastrophe, catastrophe dont la thorie nous fera connatre les raisons
mmes de notre impuissance. C'est l l'invitable danger que l'on court
vouloir soulever le voile qui nous cache nos propre structures. (1968, La
science malgr tout)
() car la vie, c'est bien connu, s'entre-dvore. (1968, SSM)
Pour moi, le vrai principe de complmentarit, qui domine toute notre
activit intellectuelle, s'nonce : Tout ce qui est rigoureux est insignifiant.
(1968, La science malgr tout)
La plupart des ides exposes dans ce chapitre prsentent un caractre assez
aventur ; il leur manque en effet une formulation et une justification
mathmatique rigoureuses. Certains de mes lecteurs admettront avec moi
que l'intrt ou l'utilit d'une ide mathmatique ou physique est rarement
synonyme de rigueur formelle ; les autres feront bien d'attendre quelques
annes... (1968)
Un individu quelque peu soucieux de rigueur n'irait jamais consulter un
mdecin, et n'oserait pas monter dans un Concorde. (1980, En guise)
Ah oui ! Je pense que le langage est un trs bon outil. Je me suis battu en
mathmatique contre les formalisateurs. Les formalisateurs sont des gens
qui vous disent tout le temps : Oh ! le langage naturel est horrible, il
tolre toute espce d'ambigut, c'est impossible de faire des mathmatiques
avec a . Moi, je n'ai jamais fait que du langage naturel en mathmatiques,
plus quelques symboles de temps en temps. (1978, mtaphysique
extrme.)
L'ide de base que nous suggrerons est alors la suivante : Si un processus
spatio-temporel est dcrit par une phrase atomique P, le graphe dinteraction
du processus rentre dans l'un des seize types de graphe rpertoris ci-dessous.
Autrement dit : il existe une borne suprieure la complexit topologique
des processus qu'on peut dcrire l'aide d'une phrase atomique. De plus,
trs frquemment, mais non universellement le type topologique de
l'interaction dtermine la structure syntaxique de la phrase qui la dcrit.
(1970, Topologie et linguistique.)

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Citations de Ren Thom

() les rgles de syntaxe dans les langues naturelles sont la transcription


temporelle de morphologies archtypes sur l'espace-temps, donc ont leur
origine dans un souci de prgnance physique. (1973, De l'icne)
Toute science est mtaphorique.
Il semble probable que les proprits de connexion, de rversibilit et
d' indcomposabilit qui dfinissent l'espace des apparences d'un mme
objet, tirent leur origine non des proprits physiques du monde extrieur,
mais des contraintes de notre dynamique psychique. (1968)
() tout dterminisme dfini par une loi diffrentielle dx/dt = F(x,t) est
localement rversible en tout point rgulier (argument de la Flow-Box). Par
suite, si l'on tient l'irrversibilit foncire d'un temps physique agissant
dans les choses, on est amen s'interdire l'emploi du Calcul Diffrentiel
en Physique. (Indit, 1990)
() un certain renversement d'optique est ncessaire ; il est illusoire de
vouloir expliquer la stabilit d'une forme par l'interaction d'tres plus
lmentaires en lesquels on la dcomposerait : () la stabilit d'une forme,
ainsi que d'un tourbillon dans le flot hracliten de l'coulement universel,
repose en dfinitive sur une structure de caractre algbrico-gomtrique,
() dote de la proprit de stabilit structurelle vis--vis des perturbations
incessantes qui l'affectent. C'est cette entit algbrico-topologique que nous
proposons d'appeler en souvenir d'Hraclite le logos de la forme.
(1968, Topologie et signification.)
Les progrs rcents et spectaculaires de la Biologie molculaire ne doivent
pas dissimuler que le problme de la stabilit de la structure spatiale des
tres vivants (qu'on peut, bon droit, considrer comme le problme
essentiel de la Biologie) n'a pas t abord jusqu' prsent. (1968, SSM)
() souligner le point de vue suivant : depuis la dcouverte des lois de
Mendel et les progrs de l'analyse des macromolcules, on a eu tendance
sous-estimer l'aspect dynamique et continu des phnomnes vitaux, en
surestimant l'importance des chromosomes considrs comme les lments
directeurs de tout le mtabolisme vital. (1968, SSM)
() comment comprimer la pte continue des phnomnes dans le moule
discret des actions dj verbalises ? (1968, SSM)

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Citations de Ren Thom

L'hypothse universaliste est donc que les genres eux-mmes ne seraient


pas des fictions linguistiques, mais auraient bel et bien un substrat universel
caractre intersubjectif. (ES, 199)
Il ne m'est pas vident qu'en dernire analyse on ne puisse identifier les
comportements dynamiques de la nature inanime avec des comportements
intentionnels ou psychiques d'entits convenablement dfinies.
() Attraction et rpulsion sont des concepts de ce type, valeur la fois
physique et psychique. (ES, p. 251)
Ici on ne cherchera pas convaincre, mais susciter des reprsentations et
tendre l'intelligibilit du monde. (1988, ES)
Le rejet devient projet . (1973, De l'icne)
En science, le rel doit toujours tre plong dans un virtuel plus grand
(1988, ES)
Encore une petite incursion dans la mtaphysique : il n'y a de science qu'
partir du moment o on peut plonger le rel dans le virtuel. Il faut plonger
le rel dans le possible, pour qu'on puisse rellement parler de
science.(1989)
La Physique (au sens d'Aristote comme au sens moderne) a prcisment
pour but d'noncer des rgles qui, au mieux, dterminent univoquement le
rel au sein du possible ou, plus faiblement, noncent des contraintes
que doit satisfaire le rel au sein du possible. (ES, p. 247)
En biologie comme en tout autre discipline scientifique, il n'y a thorie que
si on complte la phnomnologie observable par des entits imaginaires.
(1985, Rgulation affectivit intelligence)
Il ne faut pas oublier que l'tre essentiel de la Biologie n'est pas l'individu
isol, mais la figure continue de l'espace-temps qui relie l'individu parent
ses descendants ; plus prcisment, quand deux ou plusieurs espces ont
entre elles des interactions fonctionnelles telles que prdation, auxiliaire de
fertilisation, etc., il y a lieu de considrer la figure totale, runion des
figures d'espace-temps associes chacune de ces espces. (1968, SSM)
Mais la distinction Vrai-Faux n'a gure d'intrt mtaphysique. Elle
n'engage pas la structure de l'tre. (1989 Le Vrai, le Faux)


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Citations de Ren Thom

Le problme important en matire de philosophie du langage n'est pas


celui de la vrit (affaire d'accident, Sumbebkos dirait Aristote), mais bien
celui de l'acceptabilit smantique, qui dfinit le monde des possibles ,
lequel contient le sous-ensemble (minemment variable) du rel. (1988)
() la vrit d'une assertion n'est pas un problme pertinent en ce qui
concerne son expression linguistique. L'implication marche en sens
inverse : toute expression, pour tre vraie (ou fausse) doit ncessairement
tre linguistiquement bien forme, et tre susceptible de recevoir un sens
(dans un contexte assez gnral, non fabriqu ad hoc). (1992, La
Transcendance)
En rsum, l'imagination du mathmaticien, qui dcoupe mentalement un
objet, ne me parat pas ontologiquement bien diffrente de l'hypothse que
s'il fait beau demain, j'irai me promener et qu'en consquence, je suis
maintenant un promeneur en puissance bien qu'en acte, je sois en repos
dans mon fauteuil. (ES, p. 247)
Je crois () que l'acceptabilit smantique (en dpit de son caractre
apparemment relatif la langue considre) a en gnral une porte
ontologique. Toute analogie, dans la mesure o elle est smantiquement
acceptable, est vraie. C'est l, je crois, le principe de toute investigation
mtaphysique. (ES, p. 250)
S'il est vrai, comme l'a dit Paul Valry, qu': il n'y a pas de gomtrie sans
langage , il est non moins vrai comme l'ont entrevu certains logiciens
qu'il n'y a pas de langage intelligible sans une gomtrie, une
dynamique sous-jacente dont ce langage formalise les tats structurellement
stables. (1968)
I think we need to reach culture with respect to science, so that one finally
recognizes that what is important in science is not the distinction between
true and false. (1991, 4).
Si votre interlocuteur vous adresse une phrase, et si vous voulez lui
manifester que vous avez compris, vous direz : maintenant, je suis fix ;
vous donnez ainsi entendre que votre tat psychique a atteint une sorte
d'tat limite stable, et n'en bougera plus, mme si votre interlocuteur rpte
sa phrase. Comprendre , c'est en quelque sorte simmuniser contre le
stimulus form par la perception du message, c'est adopter la bonne

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Citations de Ren Thom

attitude vis--vis de la situation nouvelle qu'il nous a rvle. (1968,


Topologie et signification.)
() il est frappant de voir quel point l'espace usuel universel espace de
contrle intervient dans la structuration syntaxique (Es, p. 209)
() on peut penser qu'il y a chez Aristote une confiance implicite (et selon
moi justifie) dans la porte ontologique du langage naturel. (ES, p. 249)
() l'outil n'est gure qu'un verbe solidifi. (1975, 2)
() la gomtrie est une magie qui russit. J'aimerais noncer une
rciproque : toute magie, dans la mesure ou elle russit, n'est-elle pas
ncessairement une gomtrie ? (1968)
La thorie des catastrophes, anti-magie par excellence, pousse l'extrme le
principe de localit : c'est sans doute pourquoi elle n'offre gure de
possibilits pratiques nouvelles. (1977, Espace, science et magie)
Paradoxalement, on pourrait dire que la TC est plus intressante quant elle
choue que quand elle russit. (1976, tr. fr. M. Porte).
La Physique est une magie contrle par la gomtrie.
En termes modernes, on pourrait dire [ propos des actions distance
magiques] que s'est impose la conception d'un espace-temps relativement
stable et rgul ( l'tat de base, groundstate), mais qui pouvait
exceptionnellement prendre des formes dviantes, excites . Pour raliser
ces formes excites, il est ncessaire d'insuffler l'espace une nergie
supplmentaire, ou une nguentropie qui canalisera dans un sens
impos une multitude de fluctuations locales. Tel est le sens des rituels et
procdures magiques, qui comportent frquemment le sacrifice d'animaux
vivants ; comme si la destruction brutale d'un organisme vivant pouvait
librer une certaine quantit de nguentropie que l'officiant pourrait
employer pour raliser les dformations voulues d'espace-temps. On voit
quel point le cadre conceptuel de la magie diffre peu, fondamentalement,
de celui de notre science ; ne sait-on pas, dans la thorie de l'atome
d'hydrogne par exemple, que le niveau d'nergie d'un tat stationnaire de
l'lectron se mesure la complexit topologique du nuage que cet lectron
remplit autour du noyau ? (1977, Espace, science et magie)

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Citations de Ren Thom

En Physique, la donne du groupe de symtrie cre la Physique


correspondante, il y a donc bien dtermination par la forme. (1992, La
Transcendance)
Les lois physiques, c'est l une de mes ides favorites, ne sont autres que les
rgles de rgulation de l'espace-temps. L'espace-temps, entit physique, se
dfend contre les perturbations, par les lois physiques. (1977, Futuribles)
Prdire, c'est extraire d'une connaissance du pass une connaissance de
l'avenir.
Ce qui limite le vrai, ce n'est pas le faux, c'est l'insignifiant.
() le rire est la raction illimite du psychisme lorsque vous l'obligez
penser l'impensable. Il est remarquable que cette censure smantique
fonctionne avec une rapidit smantique bien suprieure la censure
thique (morale) ; () Le rejet priodique par la conscience d'une ide
moralement gnante se voit dans le phnomne du remords ; les ractions
physiologiques correspondantes sont beaucoup plus lentes et durables.
(1968, SSM)
() je me suis convaincu que dans une large mesure, la ngation existe
l'origine du langage. Elle existe essentiellement au niveau de ce qu'on
appelle usuellement le gnitif. Le gnitif est oprateur de destruction
smantique. Si vous dites le chien de Pierre , Pierre tant l'individu luimme bien entendu, tout ce qu'il y a d'humain disparat dans l'locution
le chien de Pierre , et il ne reste que le chien avec ses liens particuliers
Pierre, c'est--dire des liens essentiellement de localisation, un spectre
verbal d'activits liant Pierre au chien. (1989, RT)
La science malgr tout (1968)
() les vrais problmes, au fond, ne sont pas ceux o chacun se sent
concern. Ce sont des problmes auxquels on accde au terme d'un long
apprentissage. (1991)
() au plan linguistique, l'adhsion mentale une situation que dfinit
l'adjectif vrai n'est pas immdiate chez l'Homme : elle rsulte d'un
jugement . Aristote considrait comme caractre spcifique de l'homme
cette capacit virtuelle de nier qu'on appelle souvent (et peut-tre tort) le
Logos Apophantikos . Mais pour que cette capacit joue pleinement, il
ne faut pas que la prgnance du stimulus peru soit d'une intensit


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Citations de Ren Thom

excessive, car alors le psychisme est emport par le courant du sens. (1992,
La Transcendance)
Mais la tche de la science peut-elle tre autre chose qu'une rduction ? Car
la vieille maldiction aristotlicienne rejetant l'individu en dehors de la
science (epistme) conserve toute sa valeur.
() la philosophie dominant actuellement () fait de l'analyse d'un
systme en ses ultimes constituants la dmarche premire accomplir pour
en rvler la nature. Il faut rejeter comme illusoire cette conception
primitive et quasi cannibalistique de la connaissance, qui veut que
connatre une chose exige pralablement qu'on la rduise en pices, comme
l'enfant qui dmolit une montre et en parpille les rouages pour en
comprendre le mcanisme. () Notre mthode qui vise attribuer l'tre
vivant une structure gomtrique formelle en assurant la stabilit, peut tre
caractrise comme une sorte de vitalisme gomtrique ; (1968, SSM)
Ici nous emploierons le terme Morphogense , conformment
l'tymologie, au sens le plus gnral, pour dsigner tout processus crateur
(ou destructeur) de formes ; on ne se proccupera ni de la nature
(matrielle ou non) du substrat des formes considres, ni de la nature des
forces qui causent ces changements. (1966)
DFINITION. tant donn un modle statique (mtabolique) de
dynamiques locales rgnant sur un ouvert W de l'espace, on appelle forme
statique (respectivement mtabolique), lensemble des points x de W o
rgne un attracteur c du champ. Dans le cas du modle statique
(dynamique de gradients) cet attracteur c est ponctuel dans la varit M des
tats internes. (1968)
() une forme mtabolique prsente toujours des proprits de cintique
interne lies la dynamique de son attracteur, comme des priodes
propres ; de ce fait, elle pourra entrer en rsonance avec des formes
mtaboliques de mme type. () on interprtera ce fait en disant qu'une
forme mtabolique est porteuse de signification. (1968)
La signification pourrait tre dcrite en tant que stabilit des mcanismes
de rgulation. C'est la stabilit des mcanismes de rgulation qui exprime le
caractre signifiant d'une forme, d'une structure. (1978, mtaphysique
extrme.)

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Citations de Ren Thom

() la signification d'une forme C ne se manifeste que par les catastrophes


o elle est cre ou dtruite. (1968, SSM)
Nous sommes ainsi amens postuler que la signification exprime la
possibilit pour un systme d'adopter sous l'influence de perturbations
externes des rgimes correcteurs qui annulent l'effet de la perturbation.
(1968, Topologie et signification.)
La thorie des catastrophes m'a rellement donn la cl d'un mode de
pense qui m'a permis de voir les choses sous un angle qui chappe,
apparemment, la manire standard de voir les choses. Essentiellement
parce qu'on fait un saut dans l'imaginaire mais un saut contrl : le saut
doit tre control. () Le contrle de l'imaginaire c'est, je crois, l'essence
de la rationalit. (1984)
L'exemple type d'une forme statique est un corps solide, un caillou par
exemple ; comme formes mtaboliques, on peut citer un jet d'eau, une
volute de fume (ce sont l des formes dfinies seulement par leur
cinmatique), la flamme et si l'on fait abstraction de leurs morphologies
internes complexes les tres vivants. Il ne faut pas se dissimuler d'ailleurs
que la distinction entre les formes statiques et mtaboliques est une
idalisation difficile maintenir jusqu'au bout. La plupart des formes
statiques ne sont que pseudo-statiques, en ce sens que leur attracteur
ponctuel c peut subir des vibrations qui rendent la forme mtabolique ; et
si l'on veut croire au panta rei d'Hraclite, toute forme est mtabolique, si
l'on regarde une chelle assez fine les phnomnes sous-jacents qui en
assurent la stabilit. Peut-tre mme la conversion de la matire en nergie
peut-elle tre considre comme une catastrophe de ce type... (1968)
En morphogense, il n'y a qu'un rapport trs distant entre nos possibilits
de prvision d'une part, et notre connaissance du substrat d'autre part.
(1966)
() la science progresse en se forgeant de nouveaux modes d'intelligibilit ;
mais en dernire analyse, ces nouveaux modes d'intelligibilit doivent
pouvoir s'engendrer partir d'vidences intuitives portant sur les
prgnances mises par les formes saillantes extraites de notre exprience
(nave) du continu. (1988)
Mon espoir est ici d'apporter quelques lments mettant en jeu des aspects
peut-tre difficilement apprcis des spcialistes [d'Aristote] qui le
problme des rapports entre mathmatique et ralit ne s'est jamais pos


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Citations de Ren Thom

que comme un problme philosophique (ce qui veut dire, selon une
formule clbre de Paul Valry, qu'on pourrait s'abstenir de le considrer),
et non comme le problme essentiel qu'il est effectivement. Ce qui est en
jeu ici, c'est l'aporie constitue par les rapports entre le continu et le discret.
(ES, p. 172-173).
Au fond, en mathmatique, tout sort de l'itration obstine et stupide de
l'opration n n+1 (addition de 1). Cette gnrativit, dment qualifie
(rendue porteuse de qualits) engendre le monode libre des mots
engendrs par un alphabet fini. C'est l le chaos primitif d'o vont
natre toutes les structures intressantes de l'algbre. Tout se passe alors
comme si le flot de la combinatoire libre du monode venait en quelque
sorte s' enrouler autour de figures intressantes par leurs proprits
globales () (1984, Sur le problme de l'innovation.)
() le passage la limite boltzmannienne de l'quilibre, qui permet
d'extraire d'un gaz de boules dures en collision lastique ce paramtre
scalaire qu'est la temprature, est un exploit qui n'a gure t renouvel
() (1992, La Transcendance)
On touche l au problme de la justification dynamique des structures,
problme que seul, me semble-t-il, la thorie des catastrophes ou toute
thorie apparente qui explique l'mergence du discret au sein du continu
est en mesure d'aborder. (1968, La science malgr tout)
Le grand vice du structuralisme est son caractre discret, qui ne lui permet
pas de prendre en compte les variations continues des formes, en particulier
leur mouvement. (1983, 12)
Cette opposition entre une singularit cre comme un dfaut d'une
structure propagative ambiante, ou une singularit qui est source de l'effet
propagatif lui-mme pose un problme central qu'on retrouve
pratiquement l'intrieur de presque toutes les disciplines scientifiques. La
Physique contemporaine admet plutt le premier aspect : la particule est
source d'un champ qu'elle gnre ; Einstein, en Relativit Gnrale, verra
plutt dans la particule la singularit d'une mtrique de l'espace-temps. On
retrouve ici cette aporie fondamentale du continu et du discret qui est au
cur de la mathmatique. On retrouvera cette mme aporie jusqu'en
psychologie : est-ce que nous parlons parce que nous pensons, ou au
contraire est-ce que nous pensons parce que nous parlons ? (1986,
Philosophie de la singularit)

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Citations de Ren Thom

() pour le thoricien des catastrophes , la structure n'est pas donne


a priori , elle ne sort pas d'un empyre platonicien. Elle est directement
issue du conflit entre deux (ou plusieurs) forces qui l'engendrent et la
maintiennent par leur conflit mme. () en expliquant la morphologie par
un dynamisme sous-jacent, on peut rompre l'antinomie des tendances
rductionniste et structurale () Ainsi s'entrevoit la possibilit de crer un
structuralisme dynamique, qui, rintgrant la causalit et le temps, se
prsenterait comme une thorie gnrale des formes indpendante de la
nature spcifique de l'espace substrat. (1974, La linguistique, exemplaire.)
() je suis convaincu qu'il y a, en effet, place en science pour une sorte
d'analyse dynamique qui soit parfaitement indpendante de la nature des
substrats ; qu'on ait affaire un objet matriel ou un objet idel, on peut
raisonnablement s'attendre ce qu'ils aient des comportements, dans
certaines circonstances, parfaitement isomorphes. (1979)
On voit d'ordinaire dans l'activit symbolique, dans la pense conceptuelle
l'achvement suprme des capacits humaines. Beaucoup de philosophes
l'attribuent l'existence d'une facultas signatrix dont seul l'homme
serait pourvu, et qui ferait dfaut l'animal. Et cependant, nous le verrons,
quand on analyse le symbolisme en ses mcanismes lmentaires, on n'en
trouve aucun qui ne figure soit dans la matire inanime, soit dans les
formes les plus humbles de la vie. (1973, De l'icne)
A la naissance, le nourrisson est quip d'un stock de schmas sensorimoteurs, de formes gntiques qui se manifestent dans les rflexes dits
archaques. Plus tard, vers l'ge de six mois, ces schmas subissent une sorte
de fonte, de catastrophe gnralise, qui concide avec le dbut du babil
enfantin. On peut voir dans ce babillage la volont d'expulser, par voie
articulatoire, un certain nombre de formes gntiques alinantes,
manifestation ludique d'mission, non de capture. (1977, SSM)
() il n'en demeure pas moins que le caractre d'intrinsque intelligibilit
attach l'affirmation scientifique peut dpendre de manire trs rigide de
la formation du savant. C'est peut-tre l la difficult de la thorie des
catastrophes : son intelligibilit est mdiate, elle est subordonne au
sentiment d'une continuit que seule la formation mathmatique permet
d'acqurir. On conoit qu'un tel sentiment pse peu dans l'esprit d'un
Biologiste Molculaire. (1988)
() reste l'opposition Platon-Aristote. En dpit de mon admiration pour
ce dernier, je reste platonicien en ce que je crois l'existence spare


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Citations de Ren Thom

( autonome ) des entits mathmatiques, tant entendu qu'il s'agit l


d'une rgion ontologique diffrente de la ralit usuelle (matrielle) du
monde peru. (C'est le rle du continu de l'tendue que d'assurer la
transition entre les deux rgions.) (ES, p. 245).
Pour moi, l'aporie fondamentale de la mathmatique est bien dans
l'opposition discret-continu. Et cette aporie domine en mme temps toute
la pense. (1991)
L'ide qu'une suite de transformations stables de notre espace-temps peut
tre dirige, programme, par un centre organisateur qui est une structure
algbrique extrieure l'espace-temps lui-mme, pourra sembler dune
abstraction difficile admettre. L'essentiel, comme toujours, est de n'y voir
qu'un langage destin faciliter l'intuition de la coordination globale tous
les systmes partiels rgis dans ces transformations. Nous appliquerons ces
ides en Biologie et au langage courant. (1968)
Je ne suis pas physicien. En mathmatiques, ce n'est pas la mme chose : on
est dans la situation des mthodes, des outils mathmatiques, exactement
comme devant des outils matriels. On se sert d'un moyen formel
exactement comme on se sert d'une paire de ciseaux pour couper une
feuille de papier. C'est du mme ordre. Il y a une sorte d'intuition spatiale
qui joue dans les deux cas. C'est cette espce de continu universel qui sert
envelopper d'une part la formalisation, et d'autre part l'appareillage spatial
habituel. C'est mon avis sur ce terrain que l'on parvient faire la jonction
entre les deux modes de connaissance, celle que l'on dit objective et celle
que j'appellerais intuitive, introspective. (1991)
() ce que propose la thorie des catastrophes en ses modles c'est un
nouveau type d'intelligibilit. (1988)
Les travaux d'Euler sur le flambage des poutres, c'tait dj de la thorie des
catastrophes ! (1980)
Il y a lieu de distinguer deux types de catastrophes : les catastrophes de
conflit et les catastrophes de bifurcation. (1968)
() le mot mtaphysique n'est pas pour moi synonyme de fausset ;
c'est au contraire le support d'une vrit partielle. (1988)
Mais tout ceci n'est que discours de mathmaticien : o se trouve le monde
rel, l'univers concret o nous vivons ? La rponse est simple : le monde


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Citations de Ren Thom

concret se trouve immerg dans cet abme, qui spare le vrai continu, celui
que nous procure l'intuition immdiate du temps, du faux continu pseudonumrique que nous fabriquent les Logiciens et autres thoriciens des
fondations de la Mathmatique. (1992, La Transcendance)
Langage, mythologie, institutions sociales sont des techniques de
l'imaginaire. C'est seulement avec la mathmatique qu'on voit apparatre la
premire technologie de limaginaire. (1984)
On peut dire que les mathmatiques sont imaginaires par essence (1991,
1)
() peut-tre faudra-t-il renverser l'interprtation traditionnelle des
paradoxes des Elates. Ce n'est pas le continu qui fait problme, mais bien
le continu dans sa ralisation d'infini actuel, qui justifie l'infini
dnombrable : car, n'est-ce pas, Achille finit par dpasser la tortue
l'infini n'accde au rel que plong dans le continu (1988, ES)
() l'existence du continu apparat comme une donne primordiale. C'est
par elle, croyons-nous, que s'opre la jonction entre la description
langagire d'Aristote et la description mathmatise de la Physique postgalilenne. (1988, 12)
Le paradigme vit toujours au-dessus de ses moyens. (1988)
On appelle explication tout procd thorique dont le rsultat est de
diminuer l'ampleur de l'arbitraire de la description.
() porter attention quelque chose, c'est confrer une prgnance
artificielle et transitoire une certaine forme extrieure. (1984)
C'est l, je pense, une conclusion laquelle il est difficile d'chapper : le
sens est toujours li l'attribution d'une place de nature spatiale une
expression formelle code. (1979)
La grammaire traite essentiellement de la composante discontinue de
l'activit langagire, de cette dynamique qui opre le dcoupage d'un
substrat continu en domaines individualiss dsigns chacun par un mot.
On peut penser que pour cette dynamique de scission, la nature spcifique
des substrats importe peu. (1979)


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Citations de Ren Thom

Finalement, le problme de la dmarcation entre scientifique et non


scientifique n'est plus gure aujourd'hui qu'une relique du pass ; on ne le
trouve plus gure cit que chez quelques pistmologues attards et
quelques scientifiques particulirement nafs ou obtus. (1988, La science et
lintelligible)
() que signifierait un signe Stop au milieu d'un champ de betteraves ?
(1973, De l'icne)
A ceux qui penseraient que la doctrine d'Aristote est fondamentalement
prime, je fais observer qu'on trouve chez lui une philosophie la fois
matrialiste (l'existence exigeant un substrat), mais nanmoins rgie par la
forme et les causes finales. Une association dont on trouverait bien peu
d'exemples dans les temps modernes. (1988)
() une analyse de la causalit est ncessaire pour valuer la validit d'une
explication scientifique. A cet gard il est probablement raisonnable de dire
que la classique numration des quatre causes d'Aristote (matrielle,
efficiente, formelle, finale) n'a pas t dpasse si ce n'est par l'effacement
positiviste de la causalit efficiente dans une nomologie . En fait il
faudrait raffiner quelque peu l'analyse. A mon sens la causalit
matrielle est de nature assez diffrente des trois autres. Elle se prsente
plutt comme une contrainte de conservation, la matire restant
quantitativement gale elle-mme ; elle est lie au dplacement d'une
saillance . Au contraire, les causes efficiente, formelle et finale peuvent
tre interprtes comme des manifestations d'une seule cause formelle
regarde comme un champ morphogntique (une chrode au sens de
Waddington) ; (1988)
Spinoza, au dbut de l'thique, affirme que tout tre tend persvrer dans
son tre. Cette assertion, o l'on pourrait ne voir qu'un truisme, n'en
mrite pas moins rflexion : pour qu'un tre, un objet de quelque nature
qu'il soit puisse accder l'existence, tre reconnu comme existant,
classifi par un mot dans notre Weltanschauung, il faut que cet tre soit
dou d'un minimum de stabilit l'chelle humaine. (1968, Topologie et
signification.)
Il est frappant de voir que le calcul diffrentiel lui-mme rpond la
formule d'Aristote [ce qui est premier par la nature est postrieur par la
gnration]. Car la variable de position q reprsente l'espace,
ontologiquement premier. La vitesse (ou, si l'on prfre, le moment
cintique p = m dq/dt) est une quantit drive (au sens technique comme


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Citations de Ren Thom

au sens usuel), donc ontologiquement seconde. Cependant, le formalisme


diffrentiel, exprim par une quation diffrentielle dq/dt = f (p, q ),
exprime prcisment le caractre directeur de la forme associe la fonction
f dfinie sur le fibr de coordonnes (p, q), rgissant le mouvement dans
l'espace premier q. On comprend ainsi pourquoi le calcul diffrentiel a avec
la causalit formelle d'Aristote les rapports les plus troits. ES, p. 210.
Dans la conception de l'acte que nous attribuons Aristote, le but de l'acte
(son telos) est le centre organisateur d'un processus qu'on peut regarder
comme un champ morphogntique, un anhomomre de l'espace-temps ;
on impose une forme au futur. Mais cette validit n'est que qualitative
(topologique), sans qu'on puisse rien dire en gnral de la dimension
quantitative du domaine o le modle va s'appliquer. Comme le disait le
Matre : () s'il n'y a pas empchement. L'action ultrieure d'un
exprimentateur peut perturber, amputer, voire quasiment annihiler le
dveloppement d'un champ morphogntique. Par ncessit, toute finalit
est conditionnelle, ainsi que toute causalit formelle impliquant l'avenir.
Quand on a compris ce point, on s'aperoit qu'il n'y a aucune
incompatibilit entre la finalit aristotlicienne et la science moderne. (ES,
p. 221)
() j'accepte, en biologie, le principe lamarckien : la fonction cre
l'organe. C'est un principe que les biologistes actuels refusent absolument.
Ils pensent, par exemple, que si nous voyons c'est parce que nous avons des
yeux et pas du tout parce que d'une certaine manire la vie a dcid de
fabriquer des yeux pour voir ! (1979)
On se demandera si la lgalit des phnomnes, telle qu'on l'observe en
Physique (et moins clairement en Chimie), n'est pas elle aussi la
manifestation d'une transcendance localise. En Physique fondamentale,
toute loi sort de l'hypothse d'une symtrie globale de l'Univers. On y verra
la formation d'un compromis entre l'exigence d'une homognit parfaite
du continu, et le caractre discret qu'impose l'introduction du Nombre
dans la modlisation (la mesure physique ) : un groupe de Lie est un
continu, mais ce n'est pas n'importe quel continu. Il est muni d'une
structure analytique canonique, laquelle permet l'usage du prolongement
analytique, et par suite la prdiction quantitative. En ce cas, la
transcendance est en dernire analyse issue de la forme (algbrique et
topologique du groupe). Mais on notera que ces groupes apparaissent plus
comme des formes gisant dans la fibre des tats internes que dans les
variables externes dont la ralisation physique totale demeure jamais
problmatique. Seule la prsence d'entits translocales comme la Lumire
permet par extrapolation de donner un sens aux variables externes


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Citations de Ren Thom

En grande partie, les lois physiques ne sont pas autre chose que les
contraintes de la communication entre observateurs. On peut dire que les
lois physiques ne dcrivent pas des phnomnes, elles dcrivent les lois qui
permettent de comparer les visions de deux observateurs. Or, la
communication l'tat pur, vue en particulier sous l'angle physique, est
strictement rversible. Elle tient la possibilit d'identifier les visions de
deux observateurs : on n'a aucune raison de dire que l'identification va de A
vers B plutt que dans l'autre sens, au moins dans l'optique traditionnelle
de la physique. Pour avoir une phnomnologie, des phnomnes, il faut
rintroduire l'irrversibilit du temps. A ce moment-l quelque chose
comme une source apparat, un phnomne qui rayonne, et ce
rayonnement peut tre peru simultanment par les deux observateurs, ou
il peut l'tre d'abord par le premier, et ensuite par le second. Et
quelquefois, la communication verbale apparat comme la possibilit pour
l'observateur A de dire B ce qu'il a vu. Dans la thorie des catastrophes,
surtout dans la thorie des catastrophes lmentaires, l'outil essentiel est le
potentiel local qui dcrit l'intentionnalit de l'objet en conflit avec
l'intentionnalit du sujet. Ces deux intentionnalits sont confondues dans
le mme potentiel vu sous deux angles diffrents, ou localises sur deux
branches diffrentes. Dans cette intentionnalit vous retrouvez le caractre
irrversible du phnomne. (1978, mtaphysique extrme.)
Je pense que trs probablement, l o il y a rversibilit, il y a conflit. La
rversibilit est le rsultat d'un conflit. Le conflit est une situation o les
protagonistes sont de force gale et la lutte a tendance voluer vers des
situations caractre rversible, aucun des deux ne pouvant l'emporter de
manire dfinitive (par exemple, leur stratgie sera telle qu'ils pourront
revenir arbitrairement prs de la situation initiale). Cette ide que la
rversibilit est toujours le fruit d'un conflit, si vous tiez maoste, cela vous
plairait trs certainement, parce que cela revient dire (mais c'est antrieur
Mao) : un systme est stable, c'est--dire cart de sa position d'quilibre,
il revient l'quilibre. Donc sa dynamique, si elle n'est pas banale
(diffrente du repos donc), c'est une dynamique qui doit satisfaire la
rversibilit du temps. Dans une situation stable, le temps est aboli. Alors,
si l'on accepte ce postulat qu'une dynamique rversible est une dynamique
de conflit, on arrive une justification a posteriori de ce point de vue selon
lequel la stabilit du systme est lie des contradictions internes, au jeu de
gradients antagonistes, un peu comme la locomotive qui bute
alternativement sur les deux rails.
Cette ide que la stabilit d'un systme est lie des gradients antagonistes,
je crois que c'est une ide assez juste (1977, 3, Futuribles.)

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Citations de Ren Thom

Cest un fait que lagn, le conflit binaire entre deux actants impliquant des
choix stratgiques pouvant varier avec le temps (comme en thorie des
jeux) ne peut tre dcrit verbalement en une seule phrase. (1983, 9)
En fait, la discontinuit, dans beaucoup de situations, se contrle ellemme. La discontinuit se produit parce qu'un tat instable dans le systme
s'est trouv prcipit dans un tat plus stable. La discontinuit annihile
d'une certaine manire les tensions du systme. De ce point de vue, il y a
de bonnes chances pour que la discontinuit ne puisse pas s'tendre trop
dans le systme : ds qu'elle se prsente, elle runit les tensions. (1977, 3,
Futuribles.)
La thorie des catastrophes est une thorie mathmatique mais ce n'est pas
une thorie de la mathmatique. (1984)
Le caractre unidimensionnel et orient du message n'est () que le reflet
de l'unidimensionalit et de l'irrversibilit du temps. On pourrait
cependant concevoir un autre type de propagation par contact ou
diffusion ; (1968, SSM)
() il ne faudrait pas croire qu'une structure linaire soit une ncessit
pour transporter ou stocker l'information (plus exactement la signification).
Bien que l'ide ne nous en soit pas familire, il n'est pas impossible qu'un
langage, un modle smantique dont les lments seraient des formes
topologiques, ne puisse prsenter, du point de vue de la dduction, des
avantages srieux sur le langage linaire que nous pratiquons. En effet, les
formes topologiques se prtent par produit topologique, composition, etc.,
une combinatoire infiniment plus riche que la simple juxtaposition de
deux squences linaires. (1968, SSM)
En nonant tous les dtails qui particularisent les individus d'une
classe, on se livre aux joies d'une description qui se voudrait exhaustive ; en
bravant l'imprialisme du concept, on dfie la tyrannie du Logos et on
exalte la richesse de la Cration : Coeli narrant Dei Gloriam . Le
scientifique, par contre, se souvient d'Aristote : Il n'y a de science que du
gnral, il n'y a pas de science de l'individu .
() il faudrait beaucoup d'outrecuidance pour croire qu'il existe une
frontire stricte et clairement dfinie entre Science et Non-Science. (1978)
La Biologie n'est pas la Physique: il n'y a pas en Biologie d'autre
gnrativit que la reproduction (biologique) des formes vitales. Toute


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Citations de Ren Thom

exprimentation s'appuie ncessairement sur des artefacts . (1988, ES,


ch. 5)
Exiger que tout phnomne naturel soit rgi par une loi quantitative, c'est
en fait exiger que tout phnomne soit rductible la gomtrie de
l'espace-temps. J'ai beau tre un gomtre professionnel, je n'en trouve pas
moins ce postulat quelque peu exorbitant. (1973)
Sur le problme gnral des rapports entre le langage et le monde, nos
modles apportent quelques prcisions : si notre langage nous offre une
description relativement correcte du monde, c'est qu'il est sous forme
implicite et structurale une Physique et une Biologie. Une physique,
parce que la structure de toute phrase lmentaire est isomorphe (isologue)
celle des discontinuits phnomnologiques les plus gnrales sur l'espacetemps. Une biologie, parce que tout concept caractre concret est isologue
un tre vivant, un animal. (1968, Topologie et signification.)
Pourquoi la controverse sur les artefacts en biologie a-t-elle disparu ?
(1979)
La dcouverte du code gntique en Biologie (1950) n'a t que
l'application de la mtaphore informatique du codage la cintique
biochimique. Par l s'est trouv pos un problme thorique qui reste
encore actuellement incompris. (1988)
On pourrait dire que la Gntique (traditionnelle) joue vis--vis de la
thorie embryologique le mme rle nfaste que la pdagogie vis--vis de
l'enseignement : alors qu'on lui attribue navement un rle clairant, elle se
borne en fait dployer un catalogue d'erreurs que l'volution normale
vitera soigneusement. (1988, ES)
J'aurai pu complter mon titre : Halte au hasard, silence au bruit, mort au
parasite . Mais je n'ai pas voulu crire un article sur l'utopie (1980,
conclusion de Halte au hasard, silence au bruit).
Peut-on reconnatre autre chose que soi-mme ? (1968)
A. Culioli : () Pourquoi n'aurait-on pas, pendant tout le processus de
l'activit symbolique, des relations sur les relations ainsi que des formes sur
les formes ?
R. Thom : Je pense que dans le domaine de la smantique c'est
effectivement ce qui se passe.
A. C. : Mais pas dans le domaine de la syntaxe ?


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Citations de Ren Thom

R. T. : Non. Les structures syntaxiques sont trop pauvres. ()


Quand les gens viennent vous dire que leur morphologie est beaucoup plus
complique que l'amibe, moi je ne les crois pas, parce que l'amibe est
capable de raliser toutes ces fonctions [alimentation, excrtion, respiration,
locomotion, irritabilit, reproduction] sans aucun organe presque. Les
organes sont des structures transitoires du cytoplasme de l'amibe, et on ne
voit pas d'organe fixe, part quelques exceptions comme les poils, les
flagelles ; (1989)
En mdecine, ce qu'on appelle vulgairement la sclrose sous toute ses
formes, c'est fondamentalement le passage d'un organe local une situation
plus stable et de ce fait moins flexible et moins susceptible de servir aux
ractions globales de l'organisme. (1979)
La reconstitution de la dynamique germinale n'a lieu en principe que dans
les cellules de la ligne germinale ; () Ce mcanisme est a priori si
complexe, qu'on ne pourra que s'tonner dans un futur pas tellement
lointain de l'tonnant dogmatisme avec lequel on a repouss toute
possibilit d'action du soma sur le germen tout mcanisme
lamarckien .
Il y a dans la dynamique vitale une espce d'oscillation qui la fait osciller
entre un comportement que j'appellerai actif , instantan et normal et
puis un comportement, en quelque sorte, de vision longue dure qui est
le comportement germinal. (1979)
() le concept de normalit apparat comme une ruse employe par
l'esprit pour maintenir les exigences de descriptibilit du langage
(mathmatique ou usuel) en face de l'invitable irrversibilit de la
dgradation entropique des systmes. Un combat, qui, comme pour toute
vie individuelle, s'achve toujours par une dfaite. (1982, 8)
Qu'est-ce que c'est qu'une maison ? Une maison c'est essentiellement une
poche de compromis entre le sol et l'air. (1989, RT)
Un programme pour moi c'est toujours une approximation discontinue
d'une figure continue sous-jacente, qui figure en tant que projet. Le projet
est continu, mais la ralisation est discontinue, catastrophique. (1989, RT)
Travailler, c'est--dire former des projets concrets. (1984)

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Citations de Ren Thom

L'idal de la science contemporaine et du positivisme est de tout


rduire des saillances, la seule interaction permise tant la collision entre
formes saillantes, et d'liminer ainsi compltement les prgnances. Elle n'y
parvient (c'est le cas de la Mcanique quantique) qu'en renonant
l'intelligibilit, la particule saillante et le champ entit prgnantielle tant
alors identifis. (1988)
() ils [les modles formels] ont des inconvnients ; certaines questions
peuvent tre indcidables l'intrieur du systme (par exemple, reconnatre
si une proposition b est, ou non, consquence d'un ensemble a de
propositions) ; enfin, aucune dynamique ny est possible. En revanche, les
modles continus permettent une dynamique ; l'emploi de systmes
diffrentiels fournit un modle d'un dterminisme rigoureux ; il n'est
mme nullement exclu qu'on ne puisse dcrire aussi, par un systme
diffrentiel structurellement instable, des phnomnes qualitativement
indtermins. Mais ils ont aussi leurs inconvnients ; ils sont en gnral de
description malaise ; si l'on veut des quations diffrentielles explicites, on
sera conduit n'utiliser qu'un petit nombre d'tres gomtriques ou
algbriques suffisamment simples pour tre dcrits ; il y a alors conflit, en
gnral, avec l'exigence de stabilit structurelle qu'on doit imposer a priori
lorsqu'il s'agit de dcrire un processus empiriquement stable. Si l'on impose
strictement cette exigence, on sera conduit considrer, non plus un
systme dynamique unique, mais tout un ouvert de dynamiques
topologiquement quivalentes. On rintroduira ainsi dans le modle un
lment discret, qui le rendra semblable un systme formel. (1968)
L'impossibilit de maintenir deux systmes rcurrents en tat
d'indpendance dynamique apparat comme une consquence du caractre
continu du temps (1972, Langage et catastrophes)
En quoi l'appel au hasard pour expliquer l'volution serait-il plus
scientifique que l'appel la volont du Crateur ? (1980)
Qu'on ait d avoir recours des considrations plus raffines en un mot
la Science proprement dite pour prvoir l'volution des phnomnes,
montre que le dterminisme d'volution des formes n'est pas rigoureux et
qu'une mme situation locale peut donner naissance, sous l'effet de facteurs
inconnus ou inobservables, des consquences d'apparence extrmement
diverses. Il est piquant d'observer, ce propos, que la Science qui, en
principe, nie l'indterminisme, en est effectivement la fille, fille ingrate
dont la seule fonction est d'anantir son pre ! (1968)


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Citations de Ren Thom

Que gagne-t-on enrober le squelette du dterminisme dans une couche de


graisse statistique ? (paraphrase d'une formule de physiciens anglais).
(1980)
Je crois, personnellement, que la mcanique quantique usuelle n'est dans
cette optique qu'une statistique de catastrophes hamiltoniennes. (1966)
Le dterminisme en Science n'est pas une donne, c'est une conqute. En
cela les zlateurs du hasard sont des aptres de la dsertion. (1980)
On admet gnralement que les phnomnes du monde macroscopique
relvent de la Mcanique classique et sont de ce fait astreints un
dterminisme rigoureux, alors que les phnomnes l'chelle quantique
seraient, eux, foncirement indtermins. Cette vision livresque des choses
est, croyons-nous, fondamentalement errone. (1968)
En un certain sens, le manque de stabilit structurelle que les lois physiques
montrent n'est rien d'autre que l'expression de contraintes, nommment
celles de la conservation globale de l'espace-temps, malgr les changements
incessants dans l'espace dus aux interactions locales. (1976, tr.fr. M.Porte)
Je ne discuterai pas ici la question de l'indterminisme quantique ; je dirai
seulement que l'argument sur lequel on prtend le fonder, le principe de
complmentarit ou d'incertitude , rvle seulement le caractre grossier
et inadquat du modle ponctuel de la particule. (1968)
Si l'on dit que la fin justifie les moyens , on devra ici prciser que, selon
une optique phylo et ontogntique, la fin scrte ses moyens .
A mon avis, c'est par l'axiome de localit, par un dterminisme local, que la
science se spare de la magie. Si on accepte les actions distance, il n'y a
plus aucun contrle. (1989, RT)
() il est ncessaire de disposer d'une thorie qui rtablisse le lien jusqu'ici
manquant entre dynamique globale et morphologie locale. Or une
discipline qui cherche prciser le rapport entre une situation dynamique
globale (le signifi ), et la morphologie locale en laquelle elle se manifeste
(le signifiant ), n'est-elle pas prcisment une smiologie ? (1968,
Topologie et signification.)
On n'a pas conscience, dans les milieux d'exprimentation, de la contrainte
considrable que fait peser le postulat du dterminisme local.


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Citations de Ren Thom

Les thormes d'existence et d'unicit des solutions d'un systme


diffrentiel coefficients diffrentiables fournissent le schma sans doute le
plus parfait de dterminisme scientifique. La possibilit d'utiliser le modle
diffrentiel est, mes yeux, la justification ultime de l'emploi des modles
quantitatifs dans les sciences. Ce point mrite sans doute quelque
justification ; l'essentiel de la mthode prconise dans cet ouvrage [SSM]
consiste admettre a priori l'existence d'un modle diffrentiel sous-jacent
au processus tudi et, faute de connatre explicitement ce modle,
dduire de la seule supposition de son existence des conclusions relatives
la nature des singularits du processus. De ce fait, certaines consquences
de caractre local et qualitatif pourront s'obtenir de l'existence
hypothtique du modle ; on fait du quantitatif, mais sans jamais calculer
(ou presque) et l'on obtient des rsultats qualitatifs.
La science, actuellement, est une gigantesque industrie, dont le seul
principe directeur est l'exprimentalisme ; la maxime directrice est : Tout
ce qui peut se faire doit tre fait . Il ne s'agit l en fait que de la
poursuite du besoin exploratoire dj prsent chez l'animal.
Il est typique que, pour aboutir une connaisance explicite du mouvement
des corps solides, dont l'Homo faber avait une connaissance implicite trs
raffine, il ait fallu passer par le dtour du mouvement des corps clestes.
Sans doute fallait-il que d'abord l'interrogation prime l'action. (1975, 2)
Le ddain pour la thorie qui se manifeste dans les milieux
d'exprimentateurs a sa source dans l'attitude analytique-rductionniste ; or
pour dcouvrir la bonne stratgie, il faut s'identifier l'un des facteurs
permanents du systme. Il faut en quelque sorte entrer dans sa peau . Il
s'agit l presque d'une identification amoureuse. Or comment pourrait-on
aimer ce qu'on a, pralablement, cass de manire irrversible ?
Toute la science moderne est ainsi fonde sur le postulat de l'imbcillit des
choses. (1979)
L'hypothse rductionniste devra peut-tre un jour tre retourne : ce sont
les phnomnes vitaux qui pourront nous expliquer certaines nigmes de la
structure de la matire ou de l'nergie. Aprs tout, n'oublions pas que le
principe de la conservation de l'nergie a t exprim pour la premire fois
par von Mayer, un mdecin... (1973)
Avant Frege, il y a eu Boole et c'est le commencement de la catastrophe.
Nous pensons, en ralit, toujours selon la comprhension des concepts et
pratiquement jamais selon leur extension. Penser cela, et c'est l l'hypothse


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Citations de Ren Thom

des logiciens, c'est rendre la logique solide mais ruiner son efficacit
psychologique. On pense toujours intentionnellement. Personne ne peut
dfinir l'extension du concept rouge . Cela n'a pas de sens. On ne peut
pas capturer ce pseudo-ensemble. Je sais bien que beaucoup de gens
aujourd'hui gagnent leur vie en programmant des logiciels avec cette
logique venue du sicle dernier. Je crois qu'on peut le dplorer car c'est une
simplification trop grande du rel. (1993, Libert)
La classe engendre ses prdicats, comme le germe engendre les organes de
l'animal. Il ne fait gure de doute ( mes yeux) que c'est l l'unique manire
de thoriser ce qu'est la Logique naturelle.
Pourquoi ne pas considrer toute phnomnologie comme un langage qu'il
nous appartiendrait de dchiffrer ? (1974, La linguistique, exemplaire.)
Le pied () est une excroissance de la terre dans l'animal. (1988, ES)
Selon mes ides les plus rcentes sur la question, un concept en gnral
ncessite trois espaces. Il y a d'abord un substrat qui est par exemple,
l'espace ordinaire pour un animal, et le concept est un domaine
l'intrieur. Ce domaine comporte une frontire, qu'il dfend par des
mcanismes de rgulation. Or les mcanismes de rgulation ncessitent des
tats excits, des tats rflexes qui exigent, leur tour, d'autres espaces,
qu'on appellera par exemple des espaces internes, et qui caractrisent en
quelque sorte l'activit ou l'excitation interne du concept. Il faut donc un
espace substrat et un espace interne. Mais en plus un troisime type
d'espace, un espace que j'appellerai indiffrent, un espace d'intgrales
premires comme on dit en dynamique, c'est--dire un espace dans lequel
le concept peut tre transport sans perdre ni ses qualits, ni son identit
smantique, tout en subissant ventuellement des variations de caractre
accidentel. Il faut ces trois espaces. C'est videmment demander beaucoup.
On ne peut donc pas, travers le simple signifiant phontique reprsenter,
simuler compltement une structure aussi complexe. L'arbitraire du signe
vient de l, il vient du fait que la structure reprsenter est tellement
complique, qu'il faut passer par une codification plus ou moins arbitraire,
qui se fait au cours de l'volution temporelle de la langue. (1978,
mtaphysique extrme).
La possibilit pour un sujet d'accepter comme prdicats simultanment
deux contraires impose en fait son caractre tendu. L se trouve, en
dernire analyse, la rponse d'Aristote Parmnide. Une proposition
comme X est simultanment la fois A et non A nest pas


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Citations de Ren Thom

contradictoire, elle impose simplement le caractre tendu de X. (Toutefois,


cette extension nest pas seulement lexpression temporelle du devenir, ni
ncessairement l'extension spatiale de la matire locale (hyl topik).)
(1988, ES)
Il est curieux de voir comment Aristote a ostracis le concept d'espace, en
lui substituant, pour les besoins de sa mtaphysique substantialiste, un
lieu attach chaque entit. Cette exclusion de l'tendue qui a eu, il
faut le reconnatre, sur les origines de la Mcanique des effets assez
dsastreux n'en a pas moins eu des consquences heureuses. Car en
dvalorisant l'tendue spatiale, Aristote a, par compensation, pens tous les
problmes des entits mentales sous la catgorie du continu. Il est sans
doute permis d'interprter l'aristotlisme comme une lente reconqute
une rappropriation de l'espace qu'on s'tait par force empch de voir
au dpart. (1988, ES)
Tout modle comporte a priori deux parties : une cinmatique, dont lobjet
est de paramtrer les formes ou les tats du processus considr ; une
dynamique dont l'objet est de dcrire l'volution temporelle entre ces
formes. (1968, SSM)
Et peut-tre faudra-t-il renverser l'interprtation traditionnelle des
paradoxes des Elates. Ce n'est pas le continu qui fait problme, mais bien
le continu, dans sa ralisation d'infini actuel, qui justifie l'infini
dnombrable : car, n'est-ce pas, Achille finit par dpasser la tortue
L'homme n'a attendu ni Newton, ni Einstein pour connatre, sinon
comprendre la relativit du mouvement. (Toute la morphologie opratoire
des organes prdateurs entourant la bouche est fonde sur ce principe.)
(1988, ES)
() la description verbale du mme phnomne physique dpend en sa
syntaxe du repre li l'observateur () Le principe de la relativit n'est
pas valable en linguistique pour des dplacements galilens [exemple de
la description du choc de deux boules] (1980, Thme et sujet)
A une poque o fleurissent les apologistes du Chaos, on peut trouver
prfrable d'explorer certaines faces encore trop peu connues du logos.
(1990, AL)
Exemple. Que des manations suspectes proviennent de votre cuisine, vous
avertissez votre pouse par la phrase : a sent le brl. a est le stade


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Citations de Ren Thom

de la primarit (le choc initial), a sent la secondarit (identification


sensorielle du stimulus) et le brl est la conceptualisation de la source
(stade ternaire).
De manire gnrale, on peut considrer la phrase nuclaire comme un
vecteur de prgnance. Au dbut, l'esprit plie sous l'impact de la
prgnance investissante ; puis il se redresse en essayant de renvoyer la
prgnance agressive sur un alter ego, ce qui le libre de l'essentiel de
l'investissement et restaure son autonomie. ()
Considrons l'intellect comme un jeu de quilles. Ce flux informatif initial
peut tre assimil une boule lance par un joueur contre une cible o les
quilles figurent les diverses parties du discours, N, V. La quille la premire
atteinte est le verbe V ; dans sa chute ritualise , elle entrane les
quilles N voisines, en nombre gal la valence du verbe. La chute des
quilles N entranera aussi la jonction de termes dictiques ou anaphoriques
ncessaires la localisation des actants S, O, etc. Ce modle un peu
robuste en sa simplicit peut tre prcis dans un cas particulier. (1988,
ES)
De quoi faut-il s'tonner ?
Peut-on esprer autre chose qu'une connaissance locale ?
Faut-il croire que le dtail isol chappe dfinitivement au savoir ? Ne
pourrait-il y avoir une science du dtail, de la particularit ?
Un chat cras est-il encore un chat ?
A mon sens, il y a entre un gnitif et un nom adjectiv une diffrence
d'usage et de sens considrable : un livre de Cicron est diffrent d'un
livre cicronien (expression d'ailleurs la limite de l'acceptable en
franais courant). Dans un gnitif de la forme X de Y , la connexion
entre les concepts X et Y est smantiquement trs souple ; elle comporte
tout un spectre verbal d'interactions concevables entre les rfrents de X et
Y. Au contraire, la prdication associe un adjectif est smantiquement
fixe : un bassin dans l'espace du genre... (1988, ES)
Le plus souvent, la communication n'a pas le temps d'attendre, elle doit se
faire, comme on dit maintenant, en temps rel. Une description exhaustive
de l'tat de fait est hors de question, et il faut se concentrer sur l'aspect
prgnant, essentiel de la situation. Du fait des contraintes provenant de
l'utilisation de matriaux prexistants, l'idal n'est jamais obtenu, et il faut
se contenter de solutions approximatives (suboptimales). Dans l'intervalle


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Citations de Ren Thom

qui joint au concept son expression linguistique rgne la mme urgente


hte que celle qui, dans le monde vivant construit un nouvel organisme
capable de rpondre un nouvel environnement. Aussi ne faut-il pas
s'tonner du caractre exceptionnel de la ralisation de l'idal. Situation
bien connue en Science, o frquemment une situation thorique joue un
rle essentiel dans l'organisation des phnomnes, bien que, en un sens
strict, cette situation ne se ralise jamais. En Science, le vrai est souvent
secondaire par rapport un faux qui engendre et canalise la totalit du
vrai Ainsi en va-t-il de mme de l'idal (1990, Itinraire)
La clbre controverse acadmique de 1830 entre Georges Cuvier et
Etienne Geoffroy Saint-Hilaire prsente un intrt thorique considrable.
C'est grce elle, en effet, que s'est pos le problme des rapports entre
structure et fonction. (1988, ES)
C'est videmment toujours un mauvais signe pour l'individu d'tre
divisible. (1989, RT)
() nous ne pensons jamais qu'une seule chose la fois, bien que nous
puissions ventuellement faire plusieurs choses diffrentes la fois. (1968,
SSM).
L'agent tant le sujet grammatical va occuper la place infrieure dans
l'espace du genre. Il va crer autour de lui une gravitation vers sa place
qui sera le centre du monde . Il y aura ds lors un mouvement naturel
du patient, l'objet, vers la place du sujet, qui ne se terminera que par
l'identification des deux places ( moins bien sr qu'il n'y ait antikinsis...).
(1988, ES)
() selon le modle dcrit [1973, De l'icne], l'ego de l'animal n'existe
pas de manire permanente, mais se reforme en quelque sorte de novo,
lorsque dmarre un grand rflexe rgulateur mettant en jeu un objet
extrieur, tel que proie ou prdateur. Dans ce modle, le sujet ne se forme
que par dissociation d'avec l'objet, et, sans objet, il n'y a pas, proprement
parler, de sujet. (1976, Crise et catastrophe)
Si l'on croit qu'individualit et stabilit sont ncessairement lies, cela
n'implique-t-il pas qu'une qualit, comme en Thorie des Catastrophes
lmentaires, soit dfinie par le bassin d'un minimum de potentiel : il y
aura alors attraction d'un soi par soi, un soi priphrique par un soi
central. (1988, ES)

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Citations de Ren Thom

Il est vrai que le formalisme catastrophique tend homogniser agent et


patient. La diffrence est finalement celle de la flche du temps son
irrversibilit. Bien entendu, l'analyse catastrophiste est elle-mme
incomplte, puisqu'elle ne fait que reculer le problme , substituer une
dynamique phnomnale observable une dynamique (inconnue) dans
l'espace de contrle, o va jouer l'intentionnalit des actants. Donc
j'admets le caractre essentiellement prliminaire du formalisme de la
Thorie des Catastrophes. (ES, p. 251)
L'ambition de la TC est de garder la flexibilit du schma aristotlicien (qui
permet l'expression de la causalit efficiente : A agit sur B, une notion
dont la science moderne ne peut se passer), tout en conservant les capacits
d'extrapolation du prolongement analytique (au moins localement). (1989,
4).
On a chang de critre d'individuation d'Aristote Galile. On a substitu
la considration du but instantan la dfinition purement mathmatique de
la courbe analytique. (Es, p. 219).
La lutte a lieu, non seulement entre individus et espces mais aussi,
chaque instant, en tout point de l'organisme individuel. Rappelons ce qu'a
dit Hraclite : Il faut savoir que le conflit est universel, que la justice est une
lutte, et que toutes choses s'engendrent selon la lutte et la ncessit. (1966)
Le verbe, excit, est chroniquement en tat de privation : il a besoin de
substantifs pour raliser la signification (sauf sous la forme imprative, o
l'on retrouve le caractre comminatoire du signal animal). Il sature cette
privation en voquant des actants, lesquels, excits, vont eux-mmes entrer
en privation (s'il s'agit de noms communs) ; les noms propres, eux, sont
autonomes, parce qu'ils transportent la localisation de leur rfrent. Le
nom commun va satisfaire sa privation en dterminant pour l'auditeur la
localisation spatio-temporelle de son rfrent. ES, p. 213.
Pourquoi ne pas admettre qu'une entit seconde (abstraite) aspire la
pleine ralit, et souffre de son caractre amput par retranchement
selon la terminologie d'Aristote lui-mme ? Bien entendu, vous pourrez
dire que cette privation n'existe que dans le psychisme du locuteur qui
prouve le besoin de prciser le contenu de son message. Mais la mtaphore
projetant cette situation intentionnelle du locuteur dans la fonction
grammaticale elle-mme me semble justifie, de mme qu'on peut dire,
s'agissant de nos instruments, qu'une serrure souffre d'tre prive de sa clef
ou une automobile de ses roues. ES, p. 252.


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Citations de Ren Thom

Dans une optique anthropomorphe, tout se passe comme si tout conflit


volue de manire minimiser la souffrance qui en rsulte ; aprs tout, ne
pourrait-on dans une optique dynamique, interprter la souffrance comme
la densit totale du domaine en catastrophes locales ? Une telle volution sera
commande par l'volution gnrale des formes vers les formes les moins
riches en catastrophes, les moins complexes, donc les plus stables ; c'est-dire par l'augmentation de l'entropie locale. (1968)
Une remarque faite par J.H. Greenberg () dit qu'en presque toute
langue, une phrase peut commencer par l'indication du temps et du lieu o
se passe l'action. C'est l confirmer que la localisation spatio-temporelle
d'un vnement n'apporte rien la structure interne de cet vnement,
qu'elle ne modifie en rien la topologie interne de la signification version
vidente du principe d'invariance galilenne en smantique ! (1968, SSM)
La grammaire cde au danger. (Libert, 1993)
() l'apparition de la fonction biologique se manifeste par l'arrt du
processus gnratif : formation de la feuille chez la plante feuilles,
capteur solaire transverse aux rayons lumineux, arrt de la ramification
par la sexualit sur l'apex floral (et sur le carpophore des champignons)
porteurs du message germinal. Ce schma formel d'une gnrativit
indfinie stoppe ou module par la manifestation de la fonction
biologique, se retrouvera chez les Animaux mtamriques. (1988, ES)
Le sens , la signification, apparat comme une limitation (inattendue) de
la gnrativit (formelle). (1990)
Au fond, il est difficile pour la sexualit de prendre conscience d'elle-mme.
(1994, 2)
On peut poser en principe () que tout effet de sens est li la capture
d'une forme imaginaire par une forme relle. Cest--dire, en fait, la
reconnaissance d'une forme extrieure, qui se trouve de ce fait assimile
une forme intrieure. Revenons, pour l'expliquer, la situation archtype
de la prdation. Une troupe de chasseurs primitifs est la poursuite d'une
bte sauvage qui, en fuite, s'est drobe leur vue. Tout d'un coup, un des
chasseurs l'aperoit tapie dans un fourr. Il dit alors ses camarades, en
montrant l'endroit : La bte est l . Forme de prdication typique,
rduite une localisation spatiale. Or, cette nonciation va avoir des
consquences majeures, un effet brutal, catastrophique , sur la stratgie

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Citations de Ren Thom

de poursuite du groupe (dans notre modle de la prdation, il s'agit en fait


de la naissance de novo du prdateur). (1977, La double dimension)
Car le modle de la thorie des catastrophes offre une ralisation
mathmatique du schme hylmorphique d'Aristote. La forme , dfinie
comme la singularit algbrique d'un potentiel (c'est l' essence du
processus) se dploie sur la matire, qui va subir les catastrophes
prinscrites dans le dploiement de la singularit. Un tel schma assure la
transition entre le logique et le morphologique entre eidos et
morph. (1987, 9.1)
L'imaginaire a cette caractristique d'abhorrer les frontires nettes, les
objets bien dlimits dans leur apparence. Quoi de plus concret qu'une
pierre, forme saillante permanente s'il en fut ? C'est pourquoi la pense
rationnelle (la logique en est une forme extrme) s'efforce de ramener la
propagation des prgnances des constructions combinatoires de formes
saillantes : rduire l'imaginaire au symbolique, tel est son idal, rduire
toute propagation une construction de solides, comme l'enfant avec un
jeu de cubes (et le dmiurge du Time n'en tait pas si loin). (1984)
Entre l'absence totale de contagion par contact, caractristique de la pense
formelle et des mathmatiques, et la situation de contact spcifique du
langage naturel, on peut se demander s'il n'existerait pas des modes
intermdiaires de diffusion du sens. Peut-tre est-ce l'avenir de crer cette
science des limitations naturelles des formalismes qui serait si ncessaire
l'lucidation des structures du monde biologique ainsi que de la
Smantique. On remarquera que la mathmatique, en domestiquant le
continu gomtrique, a permis la description de processus de diffusion purs
et simples, diffusion isotrope et indiffrencie comme celle de la chaleur
(quation de Fourier), ou du mouvement brownien. On peut rver de la
description de processus ramifiants qui seraient des mixtes de diffusion
continue et d'clatements trans-locaux, la manire de notre fluideprgnance. Peut-tre est-ce par une tude assez systmatique de ces
processus mixtes de diffusion qu'on arrivera liminer l'arbitraire de la
description d'un champ morphologique, et par suite, fonder sur une base
rellement scientifique cette Smiotique-Hermneutique dont, ici, nous
rvons tous (1979, Lespace et les signes.)
Il y a trs tt en phylognse un imaginaire gomtrique, qui a d'ailleurs
jou un rle fondamental dans l'organognse, par exemple dans la
construction du squelette des Vertbrs. () De ce point de vue
l' intelligence peut tre considre comme lie une flexibilit


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Citations de Ren Thom

permanente de cette blastula physiologique qui sous-tend toute la


rgulation de l'tre vivant (notnie de l'espce humaine ?) : l'intelligence
est alors vue comme la capacit de crer des processus finaliss nouveaux.
(1984)
On n'aime pas rien faire, n'est-ce pas ? On fait toujours quelque chose dans
la vie. Et faire quelque chose, c'est plus ou moins entrer dans un cycle
rgulateur. (1976, 1).
En refusant le formalisme pur, en exigeant l'intelligible, le futur esprit
scientifique va courir, de gaiet de cur, le risque de l'erreur. Aprs tout,
mieux vaut un univers transparent l'esprit, translucide, o le contour des
choses est un peu flou, qu'un univers aux certitudes prcises, crasantes et
incomprhensibles, comme l'est celui de la physique classique. Depuis la
rupture galilenne, le savant a toujours essay d'exploiter les automatismes,
la stupidit de la nature : la physique est tout entire fonde sur ce
manque d'imagination des forces naturelles. Mais de la rptition indfinie
du mme acte, l'addition de un, naissent les entiers naturels, l'arithmtique,
d'o merge, en grande partie, la grandiose construction des
mathmatiques. Ceci nous montre comment, d'un fond d'vnements
indistinguables, peut sortir la varit infinie et joyeuse des formes. (1968,
La science malgr tout)
Je caractrise volontiers le rle du philosophe de la nature comme celui
d'un gardien de l'intelligible. Jetant un coup d'il panoramique sur les
pratiques et les thories des sciences de son temps, il s'efforcera d'valuer le
caractre d' intrinsque intelligibilit attach chaque thorie. (1988, 5)
C'est seulement parce qu'on accepte le risque de l'erreur qu'on peut
rcolter de nouvelles dcouvertes. (1976).
La tche hermneutique, en face d'une bote noire particulirement
nigmatique pourra s'assimiler un jeu, dont l'interprtant et l'esprit
dans la bote seront les joueurs. L'interprtant aura gagn quand il aura
russi percer jour la stratgie du dmon interne du systme : alors la
bote noire sera dvoile... (1979)
Entre deux formes mtaboliques, en interaction libre, il y a toujours
change de signification. (1968)
Un artefact, fondamentalement, c'est quand mme quelque chose qui a du
sens, qui fait sens pour nous. Ce qui veut dire qu'il est porteur d'une


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Citations de Ren Thom

possibilit de libration d'nergie. Il a une capacit de librer de l'nergie,


laquelle est symbolise par cette situation de l'tat excit des neurones.
(1979)
Ne peut-on voir en une particule lmentaire une zone privilgie de
l'espace o se manifeste l'irrversibilit du temps ? C'est en effet une
condition indispensable pour que la particule puisse tre dtecte sans tre
dtruite. Elle offre donc avec l'organisme vivant cette analogie
fondamentale d'tre le support d'un phnomne dissipatif, irrversible (ou
le germe d'un tel processus), tout comme le mtabolisme biochimique.
Tous les tres, vivants ou non vivants, ds qu'ils existent de manire stable,
sont des lieux privilgis du vieillissement de l'Univers. Il n'est donc pas
inconcevable qu'on puisse dfinir des quivalents thermodynamiques de
qualits psychologiques, comme les affinits de la chimie simulent les
attractions amoureuses. (1975, Les archtypes)
L'apparition de la fonction biologique se manifeste par l'arrt du
processus gnratif.
Logos phnix.
Le gnitif est un oprateur de destruction smantique.
Les schmas embryologiques interviennent essentiellement pour dcrire ce
qu'on appelle le gnitif. Comme j'essaierai de vous le montrer, le gnitif est
une opration qui est la fois de construction, c'est--dire d'analyse, et de
synthse du concept, mais, la diffrence de ce qui se passe en
embryologie, elle semble a priori rversible. (1978, 3)
Le rapport entre magie et science apparat essentiellement comme le
rapport entre deux modes de contrle de l'imaginaire ; dans le premier cas
(la magie), l'imaginaire des prgnances se trouve contrl par la volont des
hommes (ou de certains hommes, les magiciens, experts en pratiques
efficaces) ; dans le second (la science), le contrle est dfini par la
gnrativit interne du langage formel qui dcrit les situations extrieures,
gnrativit sur laquelle l'homme n'a plus de prise, une fois fixes les
conditions initiales.
Le rationnel, au fond, n'est qu'une dontologie dans l'usage de
l'imaginaire. 1988, 4.

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Citations de Ren Thom

() je ne suis pas sr que dans un univers o tous les phnomnes seraient


rgis par un schma mathmatiquement cohrent, mais dpourvu de
contenu imag, l'esprit humain serait pleinement satisfait. Ne serait-on pas
alors, en pleine magie ? Dpourvu de toute possibilit d'intellection, c'est-dire d'interprter gomtriquement le schma donn, ou l'homme
cherchera se crer malgr tout par des images appropries une
justification intuitive au schma donn, ou sombrera dans une
incomprhension rsigne que l'habitude transformera en indiffrence. En
ce qui concerne la gravitation, il n'est pas douteux que la seconde attitude a
prvalu ; car nous n'avons, en 1968, pas moins de raisons de nous tonner
de la chute d'une pomme que Newton. Magie ou gomtrie, tel est le
dilemme que pose toute tentative d'explication scientifique. De ce point de
vue, les esprits soucieux de comprhension n'auront jamais, l'gard des
thories qualitatives et descriptives, des prsocratiques Descartes,
l'attitude mprisante du scientisme quantitatif. (1968)
Les Livres II et III de la Physique d'Aristote constituent mes yeux l'un des
sommets de l'esprit humain. (1989, 9)
() on considre d'ordinaire comme un grand succs d'avoir ralis in
vitro telle raction enzymatique qu'on croyait jusqu'alors spcifique de la
matire vivante. On devrait plutt s'en dsoler, car, on aura beau faire, un
animal ne sera jamais un tube essai ; (1968, SSM)
Il est certain que le succs pragmatique est une source de sens ; mais c'est
un mode infrieur d'intelligibilit, peine suprieur l'assentiment
provoqu par la prgnance du conditionnement pavlovien dans le monde
animal ; l'intelligibilit humaine requiert une comparaison plus globale des
diffrents modes d'intelligibilit, ceux en vigueur dans le langage et dans les
autres disciplines de la science : elle requiert de sortir de la situation locale
considre pour prendre en compte les modes les plus gnraux de
comprhension. On aborde donc l le domaine de l'analogie ; ce faisant, on
touche l'autre ct, le versant philosophique de l'interface sciencephilosophie. (1988, 5)
partir du moment o l'on accepte l'hypothse d'une ralit physique
dernire de nature gomtrique (plus exactement topologique), il est
presque invitable de faire de la localisation dans l'espace-temps (ou ce qui
en tient lieu) le critre ultime de la ralit physique. On est ds lors conduit
inluctablement poser en Physique l'axiome de localit, c'est--dire la
ngation de toute action distance. Le paradoxe d'Einstein-PodolskyRosen tourne prcisment autour de ce point. Les discussions qui


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Citations de Ren Thom

continuent dagiter certains physiciens autour de ce paradoxe montrent que


la querelle de la localit en Physique n'est pas termine. (1981, Lespace et la
ralit)
Un des problmes centraux poss l'esprit humain est le problme de la
succession des formes. (1968)
Briser les contraintes de l'espace-temps, tel est le but ultime de l'homme
() (1978)
La mmoire est typiquement un phnomne d'hystrsis o l'effet du
pass se fait sentir et se trouve en quelque sorte stabilis de manire
assez solide contre les perturbations du prsent. (1979)
La notion d'information stocke, de mmoire, soulve du point de vue de la
dynamique gnrale, un curieux paradoxe ; si M est un tel systme
dpositaire d'information, les tats structurellement stables que peut
prendre M vont dfinir d'une manire ou d'une autre l'information
contenue dans M. En effet, on exige de cette information qu'elle se
conserve au cours du temps ; il faut donc que M soit dans une situation
structurellement stable. Mais une mmoire n'est utile que si on la consulte ;
il faut donc qu'en interaction avec un systme rcepteur A, le systme M
soit susceptible de provoquer de grandes variations du systme A sans
souffrir lui-mme de perturbations qui le fassent sortir de sa classe
structurellement stable initiale. Quelles contraintes un comportement aussi
dissymtrique font-elles peser sur la structure des systmes M et A ? (1968)
() on pourrait dire que notre cervelle contient non seulement les
souvenirs acquis, mais aussi, virtuellement, tous les souvenirs que nous
pourrions avoir et que nous n'aurons jamais. (1968, SSM)
() j'essaie de montrer dans quelle direction pourrait se constituer une
vritable thorie de l'information, qui, mi-chemin entre smantique et
smiologie, vritable thermodynamique des formes, s'efforcerait de revenir
une analyse proprement morphologique des formes de messages. (1973)
() au dpart, la thorie de la stabilit structurelle m'avait paru d'une telle
ampleur et d'une telle gnralit, qu'avec elle je pouvais esprer en quelque
sorte remplacer la thermodynamique par la gomtrie, gomtriser en un
certain sens la thermodynamique, liminer des considrations
thermodynamiques tous les aspects caractre mesurable et stochastiques
pour ne conserver que la caractrisation gomtrique correspondante des


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Citations de Ren Thom

attracteurs. Il est certain que les phnomnes d'instabilit des attracteurs


qu'on a dcouverts depuis montrent qu'un tel espoir est faux ou, en tout
cas qu'il faudrait modifier profondment la notion de stabilit structurelle
en l'affaiblissant de manire considrable. On a beaucoup travaill ce
genre d'affaiblissement, mais sans avoir apparemment trouv jusqu'
prsent la bonne conceptualisation. (1982, 4)
(Car la thermodynamique ignore les formes qu'elle ne peut que
dtruire.) ((1990, indit)
() le spectacle de l'univers est un mouvement incessant de naissance, de
dveloppement, de destruction de formes. L'objet de toute science est de
prvoir cette volution des formes, et si possible, de l'expliquer. (1968)
Une forme ne peut apparatre en tant que phnomne que par les
perturbations qu'elle cause dans la propagation spatiale d'un flux. Toute
forme peut ainsi tre conue comme une figure due l'arrt momentan
(autour d'un obstacle) d'un flux, partant d'un point-amont a et s'coulant
vers un point-but v. Qu'on doive identifier a v, c'est l un point que je
laisse mes auditeurs de dcider
Lorsque nous pensons une pense, la signification de cette pense est la
forme du processus neurophysiologique sous-jacent. (Paraphrase de
Bernard Riemann.)
() s'il est vrai comme l'a dit Condillac, que toute science est une langue
bien faite , il est non moins vrai que tout phnomne naturel est un
langage mal compris. Rappelons-nous ici encore, Hraclite : Le Matre
dont l'oracle est Delphes ne dit ni ne cache, il signifie . (1968)
() le sel est porteur de signification pour l'eau ; (1968)
L'tude rcente de diverses enzymes (le lysozyme, par exemple) a montr
l'aspect minemment morphologique de bien des ractions enzymatiques ;
on voit les molcules se palper, se pincer, se tordre, se dchirer presque
comme des tres vivants ; il ne faut pas s'en tonner ; dans la mesure o
une raction biochimique reflte un incident local d'une comptition
spatiale entre diffrents rgimes, les contraintes topologiques imposeront
ces incidents locaux de simuler les catastrophes globales de la
morphogense sur l'espace-temps R4. (1968, SSM)

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Citations de Ren Thom

Apparat un problme, c'est--dire une sorte de concept flou tout entier


suggr par la privation. (1988)
L'exprience premire, en toute rception des phnomnes, est la
discontinuit. Mais la discontinuit prsuppose le continu. (1988)
() bien des gards, l'apparition de catastrophes (discontinuits) est le
prix qu'il faut payer pour assurer la meilleure stabilit possible d'un
processus.(1968)
Il est de fait qu'Aristote a t le premier et pour des sicles, voire des
millnaires le seul penseur du continu. (1988)
En fait, la singularit est toujours lie, de manire explicite ou implicite,
un processus global, de nature propagative dfini sur l'espace ambiant au
voisinage de la forme. La singularit apparat donc comme obstacle (ou lie
un obstacle) s'opposant la propagation d'un processus spatial. Comme
les entits du monde extrieur sont trs souvent dtectes comme des
obstacles notre action, on comprend pourquoi la notion de singularit
apparat toutes les fois qu'on veut prouver en Science la prsence d'une
entit extrieure nous. (1986 ? Philosophie de la singularit)
On aurait tort de voir dans la singularit le seul effet de l'incapacit d'un
milieu spatial accepter une certaine structure globale. On peut avoir le
point de vue inverse, et prtendre qu'une singularit a un pouvoir gnratif
qui lui permet de structurer l'espace environnant. (1986 ? Philosophie de la
singularit)
Les perspectives ouvertes par la thorie des singularits sont considrables.
Trs probablement on va vers une nouvelle manire d'envisager le rle des
mathmatiques en science. En reprenant le problme de la modlisation
mathmatique des activits psychiques, on peut esprer difier une thorie
mathmatique de l'analogie. (1977, Rle et limite)
Si l'on veut faire une thorie de l'analogie, il faut faire une thorie fine des
actions. (1987, La modlisation)
On peut penser qu'une classe tendue d'analogies est susceptible de cette
reprsentation : un tre gomtrico-algbrique (un logos archtype)
s'implante sur deux substrats diffrents ; il y dfinit un partage des espaces
sous-jacents en domaines qui dfinissent linguistiquement des actants .

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Citations de Ren Thom

Les dispositions respectives de ces actants sur les deux substrats sont
gomtriquement isomorphes, ce qu'exprime l'analogie.
La thorie des catastrophes lmentaires que j'ai dveloppe permet
d'obtenir une premire classification de ces logoi archtypes . Un
logos est essentiellement une situation dynamique de conflit entre
actants qui ont se partager un espace substrat qu'ils se disputent.
Conception hraclitenne, selon laquelle toute morphologie est le rsultat
(ou le constat) d'un conflit. (1975, Les archtypes)
() le simple fait de pouvoir classifier les situations analogiques est un
acquis considrable : il n'y a pas eu de thorie de l'analogie depuis Aristote.
Ici se pose le problme norme de la modlisation gomtrique des activits
psychiques () (1976, Le statut pistmologique)
() puisque l'identit d'une chose a son principe dans sa localisation
spatiale, toute ontologie, toute smantique passent ncessairement par une tude
de l'espace gomtrique ou topologique. (1973, De l'icne)
() beaucoup d'gards, l'ontologie, c'est l'obstacle. (1984)
() on peut se demander si la rticulation ne serait pas la donne
premire, la construction globale de l'espace-temps ne s'effectuant que par
un processus de concatnation partir des espaces engendrs par les
processus d'clatement associs aux points centraux. Je verrais volontiers
l'archtype fondamental de la notion d'espace, lUrbild de la spatialit, dans
l'image d'un point centre organisateur, qui s'toile en une configuration
sous-tendant tout un espace associ. (1977, Espace, science et magie)
L'univers des formes visuelles n'existe que grce la fondamentale
irrversibilit du rayonnement solaire, et ce n'est pas sans raison qu'on a
fait du Soleil un Dieu !
Considrons l'intellect comme un jeu de quille. (1988)
C'est la facult pour l'observateur de se mettre dans la peau des choses qui
serait l'origine des grands progrs scientifiques. (1988)
Je pense de manire tout fait essentielle que l'extension des pouvoirs
de l'homme sur la nature est lie l'extension de son imaginaire. (1984)
() on est fond dire que la libert humaine est un fait. (1968, SSM)

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Citations de Ren Thom

Quest-ce que le jeu ? Le jeu c'est de confrer une prgnance artificielle


une structure ou des objets qui par eux-mmes n'en ont pas : on joue
considrer un objet comme tant un objet de valeur, un objet important
le roi du jeu d'chec, etc. (1984)
Je suis de ceux qui pensent que le sens peut tre pourvu d'une signification
qui dborde largement l'activit linguistique, dans la mesure o mme chez
les animaux, qui en principe n'ont pas de langage, on trouve des
phnomnes de prgnance des formes. (1978, 3)
() le gnitif correspond la destruction smantique du concept, dont
seul un lment le plus souvent, la localisation spatio-temporelle est
conserv. Exemple : dans l'expression le chien de Paul , Paul n'a plus rien
d'humain ; tout ce qui reste smantiquement de l'individu Paul est sa
localisation spatio-temporelle. Le gnitif est donc une opration qui
dissocie la figure de rgulation du concept, pour en extraire les lments
susceptibles de servir la dtermination du nom rgi. (1972, Langage et
Catastrophes)
En postulant que toute thorie biologique admissible exige de considrer le
niveau molculaire, la Biologie moderne s'est condamne l'lucidation de
toutes les structures molculaires et macromolculaires possibles, un
programme bien videmment d'une ampleur extravagante.
L'affectivit dforme la structure de rgulation de l'organisme, en la
compliquant. (1988, ES)
Le monde de l'analogie est un monde qui porte son ontologie en quelque
sorte avec soi. (1987, La modlisation)
C'est Konrad Lorentz qui dans son discours Nobel a nonc la formule :
Toute analogie est vraie . Je crois la formule aventure : il faut la munir
d'un addendum : Toute analogie, dans la mesure o elle est smantiquement
acceptable, est vraie. Ainsi, dans ce domaine de lanalogie, le sentiment
d'acceptabilit smantique entrane sa propre vrit. C'est l un puissant
moyen d'investigation mtaphysique (la mtaphysique tant entendue ici
en son sens technique : science des tres en tant qu'tres)
Une plante n'est autre chose qu'un dferlement de la terre en direction de
la lumire et la structure ramifiante des tiges et des racines est celle d'un
cne d'boulis. (1968)

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Citations de Ren Thom

Ainsi, sur notre Terre, l'tat vivant peut tre considr comme une forme
de transcendance caractrise par un effet figuratif conservatoire essentiel :
la reproduction biologique. (1992, La Transcendance)
Rien de plus facile que de concevoir une machine qui calcule, voire mme
qui pense, qui mdite. Mais une machine qui souffre et qui jouit, a c'est
tout fait impossible imaginer.
Il y a dans l'affectivit pure une espce de caractre sui generis qui chappe
toute intellectualit, toute modlisation. Donc on se trouve l devant une
sorte de mur, et je n'ai pas d'explication fournir sur ce mur. Il est l.
L'affectivit peut tre vue comme une rtroaction du flux final ramifi sur
la dynamique de commande des prprogrammes. Et je n'ai jamais compris
pourquoi ces effets de rtro-action ne pourraient tre transmis
hrditairement () ce que nie la biologie molculaire classique. 1984, 5.
Toute fonction apparat comme la manifestation d'un pli des temps sur
l'espace-temps.
Toute fonction physiologique n'est jamais que la compensation
catastrophique d'un dsquilibre organique. Vous ne comprenez pas ? Je dis
que toute fonction, dans la mesure o elle a une reprsentation, une
ralisation organique, est la compensation catastrophique d'un
dsquilibre. (1989)
Dans l'optique gnrale du formalisme catastrophique, tout organe est la
manifestation spatiale (ou spatio-temporelle) d'un dsquilibre
physiologique compens catastrophiquement. Or qu'est-ce que lisser une
catastrophe, c'est--dire une discontinuit ? C'est essentiellement projeter
l'espace des variables internes dans les variables externes. (1988, ES)
Une cause massive d'exception la loi de Haeckel vient du fait que le
temps ontogntique est non linaire, mais plutt circulaire (celui du cycle
de la poule et de l'uf).
() il ne faudrait pas croire qu'une structure linaire [suite de lettres] soit
une ncessit pour transporter ou stocker l'information (plus exactement la
signification). Bien que l'ide ne nous en soit pas familire, il n'est pas
impossible qu'un langage, un modle smantique dont les lments seraient
des formes topologiques, ne puisse prsenter, du point de vue de la
dduction, des avantages srieux sur le langage linaire que nous


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Citations de Ren Thom

pratiquons. En effet, les formes topologiques se prtent par produit


topologique, composition, etc., une combinatoire infiniment plus riche
que la simple juxtaposition de deux squences linaires. (1968)
Qui pourrait parler des variations intrinsques du temps au cours du pass ?
(1988, ES)
La dynamique (au sens le plus gnral du terme) est la science des effets du
temps dans les tats d'un systme.
Personnellement, je crois que la difficult qu'prouve le physicien
prparer deux lectrons rigoureusement dans le mme tat est exactement
de la mme nature que celle qu'prouve le biologiste obtenir deux canards
ayant les mmes caractristiques hrditaires ; en mcanique quantique,
tout systme l'instant t porte la trace, quelquefois indlbile, de toutes les
interactions qu'a subies antrieurement le systme, en particulier de celle
qui lui a donn naissance, et ces effets sont en gnral hors de toute
possibilit d'exprience ou d'valuation. (1968)
Il me semble difficile d'viter la conclusion que le mtabolisme a un effet,
sans doute trs faible, mais longue porte peut-tre dominant, sur la
statistique des mutations. C'est grce cet effet longue porte qu'on peut
s'expliquer le principe variationnel de complexit minimum et ladaptation
croissante des processus biologiques, qui conduisent la finalit. (1968,
SSM)
Les tentatives d'interprter classiquement la Mcanique Quantique n'ont
pas abouti ; cet chec est peut-tre d au caractre non absolu de l'espacetemps. Il importe donc d'explorer la possibilit suivante : la ralit physique
doit videmment faire l'objet d'une connaissance intersubjective ; on
peut mme prtendre la limite que toute connaissance scientifique
peut tre dfinie comme une connaissance vraie dont la vracit peut tre
reconnue par tous. Or, chaque observateur, en tant qu'tre conscient, a sa
propre vision de l'univers ; qui nous assure que toutes ces visions sont
cohrentes, et par consquent compatibles avec une ralit physique
unique s'imposant tous ? (1981, L'espace et la ralit)
Mais qu'est-ce qu'une apparence ? C'est une entit fictive et cache qui
cause l'apparence, je n'ose pas dire le noumne kantien ; et puis il y a
l'observateur. L'apparence est donc une fonction simultane de l'objet
thorique sous-jacent et du point de vue de l'observateur. L'objet thorique
sous-jacent nous ne le connaissons pas toujours et mme, en gnral, nous


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Citations de Ren Thom

ne le connaissons pas. En revanche, le point de vue de lobservateur, lui,


nous pouvons parfois le contrler assez strictement. En physique on s'en est
tir en posant que le point de vue de l'observateur est tout btement un
repre et en plongeant ce repre dans un espace de points de vue. Si donc
on connat les lois des transformations des apparences en fonction des
transformations du repre, on aura tabli les invariants correspondants aux
objets qui engendrent les apparences. Toute la physique contemporaine est
fonde sur cette ide : les changements de repre constituent un groupe de
Lie, ce groupe de Lie agit dans un espace auxiliaire qui dfinit les
apparences qui nous intressent, et une fois qu'on a dfini la reprsentation
de ce groupe de Lie dans cet espace d'apparences, on a tout ce qu'il nous
faut, on a toutes les lois quantitatives ncessaires pourvu que la
reprsentation soit analytique (ce qui est le cas en dpit du fait que le
groupe soit non compact en gnral ; tout se passe comme s'il tait
compact car on ne s'occupe pas trop de ce qui se passe l'infini et, de ce
fait, les reprsentations sont analytiques). Tout le formalisme quantitatif
traditionnel de la physique est issu de l, et son pouvoir prdictif. Mais
dans des situations plus macroscopiques, on doit considrer que le point de
vue de l'observateur peut dpendre ventuellement de paramtres plus
qualitatifs que simplement une position et une vitesse. Sur l'espace de
contrle des positions possibles de l'observateur, chaque position
correspond une apparence c'est--dire un certain ensemble de catastrophes
dans un espace phnomnologique. Le problme de la construction de la
ralit devient ce moment-l l'tude des variations des apparences en
fonction des variations de l'observateur. On essaye d'en isoler les lois et si
on peut exprimer celles-ci de manire suffisamment simple, par exemple en
termes diffrentiables, pour qu'on puisse reconstituer un objet central qui
engendre toutes ces apparences, alors on aura gagn.
La problmatique fondamentale cet gard est tout btement celle du
contour apparent () (1982, 4)
Le miracle de la physique que Kant lui-mme s'tait rsign laisser
inexpliqu ne parat pas pouvoir s'tendre aux autres disciplines
scientifiques (mme celles dites exactes). On peut, je crois, en donner la
raison. En physique, objectivit et intersubjectivit s'identifient : c'est le
principe de relativit cher Einstein. tant donn un phnomne (P), on
s'efforce de paramtrer toutes les visions de (P) que peuvent en avoir
l'ensemble des observateurs virtuels de (P) ; en ce cas cet ensemble est un
ensemble de repres, donc en fait un espace trs rgulier, groupe de Lie ou
espace homogne U. En associant toute position u d'un repre de U
l'espace Fu sous-tendu par ce repre, on construit un grand espace fibr
EU, muni d'une connexion canonique. C'est dire que l'observateur sis en


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Citations de Ren Thom

u a du phnomne (P) une vision symbolise par un objet gomtrique


v(u). (En gnral une section d'un fibr canoniquement associ E.)
Lorsque l'oprateur varie sa position de u u + du, sa vision varie de v(u)
v(u) + dv (calcul fait via le transport parallle dfini par la connexion). La
loi de correspondance entre du et dv n'est pas arbitraire ; pour dfinir une
entit (P) rellement objective , il est ncessaire que cette loi prsente un
caractre diffrentiel d'holonomie ; lorsque cette condition n'est pas
vrifie, il y a des difficults dfinir l'objectivit : tel est le cas de la
mcanique quantique, o la variation infinitsimale de la position d'un
observateur (qq + dq) conduit une rotation exp ip. dq/h de la section
v(q) d'un fibr en cercles-units : loi non holonome, lie au caractre non
intrinsque de la phase du vecteur d'onde y(q), et qui est responsable des
difficults de la thorie quantique dfinir son objectivit. En matire de
sciences humaines, on pourrait s'efforcer de construire un espace U
analogue, paramtrant l'ensemble des positions possibles d'un observateur
vis--vis d'un fait donn F. Mais il y aurait alors dans cet espace U des lieux
de catastrophes o la vision v(u) subirait des discontinuits drastiques (un
peu la manire d'un contour apparent d'un solide variant en fonction de
la direction de projection). Imaginez comme exemple la vision de la
Rvolution franaise vue par des historiens de tendances aussi diffrentes
que Matthiez et Cochin. Il me semble cependant clair que cette
paramtrisation des espaces d'intersubjectivit est un des buts
fondamentaux de la science. A cet gard la notion de prgnance que j'ai
rcemment propose me parat constituer un outil prcieux (quoique
conjectural) pour dfinir ces espaces de positions d'un observateur en
matire d'apprciation psychique. Un petit nombre de prgnances dont on
mesurerait (qualitativement !) l'intensit permettrait de construire un
espace de positions valeur intersubjective (l'intersubjectivit allant mme,
en ce cas, jusqu' inclure le psychisme des animaux suprieurs). trange
paradoxe que celui qui amnerait dfinir l'objectivit partir de la plus
subjective des notions ! Mais la science nous a habitus ces
renversements : ainsi, la forme la plus prcise du dterminisme, celle qui a
fond la lgalit scientifique, savoir la notion de fonction y = f(x), repose
sur ce modle d'indterminisme absolu qu'est la notion de variable (x).
(1985, Prface)
() notre modle offre d'intressantes perspectives sur le psychisme, et sur
le mcanisme lui-mme de la connaissance. En effet, de notre point de vue,
notre vie psychique n'est rien d'autre qu'une suite de catastrophes entre
attracteurs de la dynamique constitue des activits stationnaires de nos
neurones. La dynamique intrinsque de notre pense n'est donc pas
fondamentalement diffrente de la dynamique agissant sur le monde


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Citations de Ren Thom

extrieur. On s'expliquera ainsi que des structures simulatrices des forces


extrieures puissent par couplage se constituer l'intrieur mme de notre
esprit, ce qui est prcisment le fait de la connaissance. (1966)
Il faut autant que possible vacuer le sens, la signification, dans son aspect
d'intriorit subjective, pour lui substituer des schmas d'interaction de
nature algbrico-gomtrique et fonder de manire ultime l'tre extrieur
dans la rsistance qu'il offre notre action. On reconnatra ici le mode
qualitatif d'usage de la thorie des catastrophes. (1988, 5)
() que signifie l'affirmation que deux individus, Pierre et Paul par
exemple, pensent la mme chose ? Dans notre modle gomtrique, ceci
signifie que leurs dynamiques psychiques prsentent des attracteurs y1 pour
Pierre, y2 pour Paul, en tat d'isomorphie dynamique ; ceci veut dire plus
prcisment que la signification de l'tat psychique correspondant n'est
autre que la structure topologique des attracteurs ainsi que leur position
dans l'atlas des dynamiques ; mme si Pierre et Paul sont de langues
diffrentes, cela n'en a pas moins un sens que de dire que leurs dynamiques
psychiques sont dans des tats isomorphes. Ceci prsuppose, donc qu'il
existe un atlas dynamique psychique commun toute l'espce humaine ;
les diversits linguistiques seraient dues l'effet de champs
morphogntiques d'origine sociale (on retrouve ainsi le mythe de la tour
de Babel) ; j'irai mme plus loin et j'affirmerai qu'une bonne partie de
l'atlas psychique prverbal nous est commune avec les animaux. (SSM,
1968).
Dans le domaine biologique, la prgnance d'une forme n'est pas une
proprit intrinsque de la forme, elle s'origine dans la privation des sujets
sur lesquels elle s'exerce. Mme dans ce domaine suprieur qu'est chez
l'Homme l'activit langagire, le sens d'un mot parl n'est pas
physiquement contenu dans sa structure phonologique, mais il sourd du
besoin qu'a l'auditeur de lui trouver un sens contextuellement opportun.
(1993, Pouvoirs de la forme)
() l'origine de la prgnance d'une forme n'est pas chercher au niveau de
l'adaptation biologique comme on le croit d'ordinaire, mais un niveau
peut-tre plus profond. La prgnance d'une forme est sans doute plus lie
une capacit archtypale de susciter une certaine raction qu' ses rapports
proprement mtriques ou morphologiques avec la forme naturelle. (1978,
3)

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Citations de Ren Thom

Le miracle des lois physiques est un miracle isol, et l'on a pay fort cher en
croyant que comprendre les phnomnes tait un luxe dont on pouvait fort
bien se dispenser, du moment qu'on avait la formule qui permet la
prdiction. (1968, La science malgr tout)
() il n'est pas au pouvoir de la mathmatique de crer des lois l o il n'y
en a pas. (1982, 4)
Aucun homme sens ne peut nier qu'il fait la diffrence entre le pass qui
est fix, dfini, alors que le futur est plastique. On peut agir sur lui. Cette
diffrence est fondamentale or elle n'est pas exprimable
mathmatiquement. Cela est tout fait trange. C'est cela qui m'amena
reconnatre le libre arbitre humain () (1993, 6)
Quand un chercheur arrive dchiffrer une langue inconnue partir d'un
corpus d'inscriptions bien dfini comme le linaire B en Crte on
n'exige pas de lui qu'il dcouvre de nouvelles inscriptions Ne pourrait-on
faire preuve, l'gard d'une mise en uvre thorique des donnes connues
en Biologie, de la mme comprhension ? (1979, 4)
() Les Philosophes ont abandonn aux savants la Phusis et se sont replis
dans la forteresse de la subjectivit. Il leur faut rapprendre la leon des
Prsocratiques, rouvrir les yeux grands sur le monde, et ne pas se laisser
impressionner par l'expertise souvent drisoire d'insignifiance de
l'exprimentateur. Inversement la science doit rapprendre penser. (1979,
crise ? .)
Peut-tre qu'en dernire analyse, la gomtrie d'un substrat n'est rien
d'autre que la totalit des prgnances qui s'y transmettent presque
instantanment. Une forme ne deviendrait signifiante que dans la mesure
o elle exprimerait la prgnance dont elle est investie. (1980, thorie
gnrale des formes)
Je serais port affirmer que la spatialisation de l'objet d'tude est
ncessaire une attaque rellement scientifique de tout donn. C'est le
drame des Sciences humaines qu'elles n'arrivent pas sortir du domaine du
concept ; lorsque, par une enqute statistique par exemple, elles arrivent
se fabriquer un nuage de points dans un espace, elles doivent recourir des
techniques universelles d'interprtation, comme l'analyse des donnes, pour
confrer cet espace une signification qui se voudrait pertinente :
autrement dit, l, le substrat est dfini par la morphologie empirique, et ne
lui est pas antrieur, comme en Physique, par exemple. Cette flexibilit des


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Citations de Ren Thom

espaces-substrats par rapport aux procdures exprimentales est un indice


trs net d'immaturit thorique d'une discipline (1980 ; () thorie
gnrale des formes.)
On est frapp, la lecture du discours de bien des auteurs en sciences
humaines, du caractre fondamentalement intelligent de leurs
considrations. Il y a l, visiblement, un obstacle rdhibitoire faire entrer
leurs uvres dans le domaine scientifique. Seuls le structuralisme et la
linguistique formelle la Chomsky ont marqu le dbut d'une
spatialisation , formalisation du donn, qu'on peut considrer comme le
premier pas vers une prsentation rellement scientifique. (1978, 2)
En Science, seul le mathmaticien a le droit d'tre intelligent.
L'emploi de la langue ordinaire en science soulve une grande difficult. Il
est possible qu'on tienne parfois un discours intelligent. Or la science doit
pouvoir convaincre tout le monde et pas seulement les gens intelligents. La
grande objection qu'on peut faire aux sciences humaines, quand on lit les
travaux des sociologues, des conomistes etc., est qu'on a l'impression
d'avoir affaire avec des gens et des textes extrmement intelligents, et pour
cette raison, non scientifiques. Ce qui se passe en biologie est l'inverse ; les
gens sont trs terre terre et ne volent jamais trs haut. Je pense que les
mathmatiques offrent une possibilit d'un moyen terme entre le terre
terre de la description concrte qu'on trouve en biologie et les spculations
intellectuelles assez vagues qu'on trouve dans les sciences humaines. En un
certain sens, seul le mathmaticien a le droit d'tre intelligent en science,
parce qu'il sait dissimuler son intelligence derrire une dmonstration.
(1977, 8)
J'ai toujours t frapp de la connotation quasi thermodynamique de la
maldiction profre par l'ternel aprs la Faute : Tu enfanteras dans la
douleur, tu gagneras ton pain la sueur de ton front () il n'y a pas une,
mais deux Mcaniques. Une Mcanique d'avant la Faute, sans frottement,
o le temps est parfaitement rversible (et o, comme en Dynamique
hamiltonienne, le changement est pure apparence, et o il ne se passe rien).
Et une Mcanique d'aprs la Faute, o le temps est d'une essentielle
irrversibilit, o la chaleur provenant de la dgradation de l'nergie
accompagne tout changement, et o rgne l'Histoire. (1992, La
Transcendance)
() la thermodynamique n'est en ralit qu'une thermostatique : elle ne
fait qu'affirmer l'existence d'un tat d'quilibre ultime du systme, mais est


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Citations de Ren Thom

muette sur le temps ncessaire l'atteindre, et ne peut dcrire le mode


d'approche de l'quilibre. (1980, 2)
() parler nos penses les dtruit. (1968, SSM)
En ralit le problme de l'irrversibilit du temps en science est un
problme qui est extrmement difficile, et dans un certain sens difficile
prciser. () La question de la rversibilit du temps, de l'action du temps
dans un systme dynamique, doit tre prcise en spcifiant le domaine o
on se donne le champ ; autrement, cela n'a pas grand sens. (1989, RT)
A mon avis comme la mcanique quantique est une thorie statistique, elle
limine le temps en un certain sens. Toute thorie statistique qui dit des
choses non pas sur un phnomne individuel mais sur un grand nombre
d'preuves, en principe un nombre infini d'preuve, limine le temps.
(1989, RT)
() mes yeux, la statistique est fondamentalement une hermneutique
dterministe dont voici le but : tant donn un nuage de points (une
distribution de probabilits) dans un espace M, engendrer ce nuage par le
mcanisme dterministique le plus simple possible agissant dans un espace
produit MxY, Y espace de paramtres cachs . (1980, En guise)
Le seul moyen de sortir la mcanique quantique du bourbier conceptuel o
elle s'est enlise, c'est de revenir strictement aux phnomnes (1970)
Ainsi donc l'activit mathmatique, par son exigence simultane de libert
et de dterminisme, parat tourner le dos toute dynamique naturelle ;
soucieuse de simuler le mlange de dterminisme et d'indtermination
pratique, elle pousse d'emble cette opposition son extrme : une priode
de libert totale (associe une mmoire parfaitement fidle et
parfaitement inefficace) suivie d'un processus dterminisme absolu. Ce
faisant elle n'est pas sans imiter certains mcanismes de notre physiologie,
par exemple la vision. (1974)
() la mathmatique est la fille de la libert humaine. Elle en est peut-tre
le plus splendide rejeton. (1993, Libert)
() pourquoi ne pas croire que nous pouvons intrioriser mentalement
une bonne part du dterminisme qui nous meut, en ce sens que ce
dterminisme, c'est nous-mmes (1980, En guise)

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Citations de Ren Thom

Si vous me permettez ici une interprtation peut-tre un peu personnelle


des lois physiques, je serais tent de dire que les lois physiques expriment ce
qu'on pourrait appeler la rgulation de l'espace-temps. Si l'on veut bien
considrer les tres physiques, la matire et le rayonnement, comme des
maladies de l'espace-temps, qui brisent sa symtrie, alors les lois physiques
expriment le caractre contrl de ces accidents. Par exemple, la
conservation de la masse en chimie. En un sens, toute science est l'tude
des conditions de stabilit de phnomnes, de leur rgulation., ou
inversement, de leur instabilit qui conduit la destruction des systmes
par catastrophe, et l'apparition des entits nouvelles, issues de la
catastrophe prcdente
Et de ce point de vue, la physique fondamentale n'est pas autre chose que
l'tude des rgulations, de la stabilit de l'espace-temps. La mcanique
quantique elle-mme peut tre considre comme exprimant la rgularit
intrinsque avec laquelle l'espace-temps se dissout dans l'infiniment petit.
(1977, 8)
On peut penser que comprendre l'articulation entre le dterminisme
mathmatique de type diffrentiel et laplacien et le dterminisme
langagier des causes en langue naturelle est l'une des tches essentielles,
sinon de la science, du moins d'une philosophie naturelle bien conue.
(1986, 2)
() pour juger pleinement des possibilits d'un lve, il faut le mettre dans
une situation non rceptive, mais active, il faut faire appel son initiative,
son esprit d'entreprise individuel. Or cela n'est gure concevable dans le
cadre d'une thorie utile , dont tous les lments, fixs par leur utilit
technique ultrieure, sont enseigns dogmatiquement, et o la vertu
scolaire par excellence est l'assimilation, la mmorisation rapide et correcte
des donnes. De ce point de vue, seules les thories qui prsentent un
aspect ludique ont vertu pdagogique, et, de tous les jeux, la gomtrie
euclidienne, qui se rfre constamment un donn intuitif sous-jacent, est
le moins gratuit, le plus riche en signification. (1970, Les mathmatiques
modernes)
() le jeu est un chec voulu (1977, SSM)
En rsum, la formation d'images partir d'un modle apparat comme
une manifestation du caractre irrversible de la dynamique universelle : le
modle se ramifie en une image isomorphe lui-mme. Mais trs
frquemment, ce processus utilise une interaction caractre rversible.
C'est en cela que la dynamique du symbolisme prsente un caractre


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Citations de Ren Thom

exemplaire. La thermodynamique hsite constamment entre les deux points


de vue : le point de vue conservatif, qui se manifeste par la prsence de
dynamiques hamiltoniennes, par la conservation de l'nergie (le 1er
principe) ; et le point de vue hracliten de l'coulement irrversible du
temps, qui s'exprime dans le second principe (augmentation de l'entropie) ;
la conciliation entre les deux points de vue n'a pu se faire qu'en
rintroduisant le Crateur et sa chiquenaude initiale (le big bang d'il y a dix
milliards d'annes...). Dans l'interaction SignifiSignifiant il est clair
qu'entran par le flux universel, le Signifi met, engendre le signifiant en
un buissonnement ramifiant ininterrompu. Mais le Signifiant rengendre le
Signifi, chaque fois que nous interprtons le signe. Et comme le montre
l'exemple des formes biologiques, le Signifiant (le descendant) peut
redevenir le Signifi (le parent), il suffit pour cela du laps de temps d'une
gnration.
C'est par ce subtil balancement entre deux morphologies, par son exigence
simultane de rversibilit et d'irrversibilit, que la dynamique du
symbolisme porte en elle (et ceci sous une forme locale et concentre)
toutes les contradictions de la vision scientifique du monde, et qu'elle est
l'image mme de la vie. (1973, De l'icne)
Qu'est-ce que la stylisation d'une action sinon un retour au centre
organisateur de cette action ? (1968, SSM)
() il y a toujours une secousse qui s'est propage, et cette secousse est de
nature pigntique, elle n'est pas de nature gntique. On ne peut pas dire
que l'uf quiescent programme son propre dveloppement, ce n'est pas
vrai. Au fond, c'est peut-tre pour cela qu'il y a des mles dans la nature en
un certain sens : on ne peut pas croire que les mles soient vraiment trs
utiles, mais en fait, ils sont l pour donner la secousse ; je sais bien qu'il y a
des animaux qui sont parthnogntiques, mais enfin je ne sais pas trs bien
comment a fonctionne, comment l'uf un moment donn se dclenche.
Je crois que cet aspect-l est assez fondamental. La causalit matrielle est
gntique, la causalit efficiente est pigntique. Si on n'a pas fait cette
distinction je crois quon ne comprend rien la distinction gntiquepigntique. (1989, RT)
C'est toujours par une discontinuit qualitative du temps interne que se
manifeste la ralit stable et sensible du monde extrieur.
Je crois qu'il y a une grosse diffrence entre les animaux qui ont des proies
individues, des individus qu'ils doivent reconnatre, et les animaux qui ont
des proies indiffrencies.


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Citations de Ren Thom

Dira-t-on que l'uf n'a pas de forme, mais qu'il a un to ti en einai dont la
nature est ultrieurement de dvelopper la forme adulte (s'il n'y a pas
empchement) ? Cela montre en quel point le concept de quiddit est
infiniment plus riche et mystrieux que ceux de la forme et de l'acte. ()
La Science moderne ne peut accepter les quiddits qu' condition de les
gomtriser, dans l'espace substrat ou dans des espaces drivs (espaces
fonctionnels). C'est le sens de mon attracteur du mtabolisme simulant la
dynamique adulte . ES, p. 251.
() la quiddit est l'ensemble de la forme spatiale et des prgnances qui
l'illuminent, qui l'investissent, prgnances qui le plus souvent sont suscites
par l'histoire antrieure de cette forme en devenir et en dcoulent
ncessairement : Lhomme engendre lhomme ainsi que le soleil (au
nominatif : kai o hlios). Il est permis de penser que c'est l une situation
gnrale : une forme ne peut apparatre en tant que phnomne que par les
perturbations qu'elle cause dans la propagation spatiale d'un flux. Toute
forme ne peut ainsi tre conue que comme une figure due un arrt
momentan (autour d'un obstacle) d'un flux partant d'un point-amont a et
s'coulant vers un point-but v. Qu'on doive identifier a et v, c'est l un
point que je laisse mes auditeurs de dcider (1993, Pouvoirs de la
Forme)
Les Vgtaux dans leurs plastides, tirent de la lumire la complexit la plus
grossire, l'nergie ; les Animaux, dans leurs rcepteurs rtiniens, extraient
du champ lumineux des corrlations, des formes, autrement dit une
information qui leur est souvent indispensable pour se procurer les
aliments, donc l'nergie. (1968)
Filtr par la prgnance de la Vie, le temps se trouve de ce fait quantifi.
(1992, La Transcendance)
Anthropomorphiquement parlant, on pourrait presque dire que la vie, cest
la conscience de lespace (et du temps) ; une certaine reprsentation de l'espace
est commune tous les tres vivants, et la comptition pour l'espace est
l'une des formes primitives d'interaction biologique. (1968, SSM)
() le langage humain permet la description d'un processus lointain (dans
l'espace et dans le temps) et libre l'esprit de la tyrannie du hic et nunc
laquelle l'animal demeure soumis.
Peut-tre en cela la vie n'a-t-elle fait que pousser son terme un de ses
mcanismes fondamentaux ; ds qu'il fabrique un uf, un organisme
vivant a le projet de coloniser l'espace et le temps, il se soustrait au hic et


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Citations de Ren Thom

nunc . La fonction essentielle de lintelligence humaine, simuler les lois, les


structures du monde extrieur n'est gure que le prolongement ou
l'explicitation de ce dessein primitif. (1973, De l'icne)
() tant qu'on n'aura pas rattach les activits langagires des universaux
de caractre dynamique (donc mathmatique), il subsistera toujours un
doute sur la validit d'une classification ou d'une argumentation fonde sur
le langage. (1986).
() l'mission verbale apparat comme un vritable orgasme. (1977,
SSM).
En parcourant cet axe [qui joint Indicativit Prdicativit, c'est--dire la
Deixis la Prdication] () on dcrit psycholinguistiquement le parcours
de l'nonciateur : sa tche initiale est de crer le paysage smantique qu'il va
noncer, et cette tche termine il doit finalement s'effacer devant l'univers
qu'il a cr, imitant ainsi Jhovah qui, la Cration acheve, s'est retir,
laissant ainsi le monde en tat d' apousie . (1992, La Transcendance)
Les systmes formels de l'algbre et de la logique reposent tous sur la
considration d'un temps infini pendant lequel on peut ritrer la mme
opration. C'est l, bien videmment, une hypothse exorbitante, et il a
fallu le miracle des lois physiques pour qu'on puisse y croire en ce qui
concerne le monde rel. (1980, thorie gnrale des formes.)
En un certain sens, le schmatisme ne s'apprcie que si l'on pratique
l'ascse de refuser l'objet prsent. Dans l'objet prsent, il y a
ncessairement stabilisation (finale) de la dynamique qui l'engendre. La
schmatisation bouscule cette stabilisation et cherche reconstruire la
dynamique originelle. (19994, 6, Tpies)
En plaquant ainsi sur le monde l'infini mathmatique, l'homme ne fait-il
pas preuve de la mme prsomption inconsciente que le magicien primitif
qui commandait aux Dieux ? (19752)
() la science veut construire la vie partir de la mcanique, et non la
mcanique partir de la vie. (1975, Les archtypes)
Rappelons cette trivialit : du fait mme qu'elle vise la constitution d'un
savoir commun, la Science est par essence dterministe. Qu'on le veuille ou
non, la Science est une entreprise dogmatique, puisqu'elle vise susciter

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Citations de Ren Thom

chez tout observateur la mme raction mentale en face d'un mme donn
scientifique, fait ou thorie. (1980, En guise)
Le dterminisme, lorsqu'il est scientifique, c'est--dire accessible tous, et
thoriquement intelligible pour tous, est un instrument de libration.
(1980, En guise)
() il faut se rendre compte que dans toute science, un tat est dfini par
son protocole de prparation qui est un texte crit en langue usuelle, de manire
non formalise (s'adressant tout le monde). (1975, 4)
De mme qu'on commence se rendre compte que le gnome des
Eukariotes est trs diffrent de celui des Prokariotes, parce qu'il ne remplit
pas les mmes fonctions, on pourrait bien un jour s'apercevoir que ce ne
sont pas les molcules qui font la vie, mais au contraire la vie qui faonne
les molcules. (1980, L'explication des formes spatiales)
() le gnome n'est pas le mtabolisme global. Il n'est que la partie fixe de
ce dernier. Il est donc le rsultat du mtabolisme et non l'inverse. (1994, 8)
() vers 1950, avec l'assimilation gne = segment d'ADN et la dcouverte
du code gntique, on a abouti la situation d'aujourd'hui : la Biologie
s'est lance dans l'entreprise dmesure qu'est le dchiffrement exhaustif du
mtabolisme vital au niveau molculaire. Prise d'un vertige rductionniste,
elle refuse de croire contrairement l'vidence qu'assure l'introspection
de notre psychisme qu'il puisse y avoir une certaine autonomie de chaque
niveau d'organisation, cette autonomie dont nous pensons qu'elle doit
prcisment s'exprimer selon une ontologie de saillances et de prgnances
() (1988, ES)
Le rle du gnome apparat finalement plutt comme un dpt culturel
de modes de fabrication des substances ncessaires la morphognse. Il
n'est peut-tre gure plus ncessaire l'embryognse que ne l'est la
consultation des livres de cuisine aux ralisations gastronomiques d'un
grand chef (ou en tout cas gure plus que l'ensemble de ses fournisseurs...)
(1988, ES)
L'efficacit de la mathmatique pour les lois de la physique ne vaut que
pour ce qu'on appelle la physique fondamentale, c'est--dire des
considrations fondes sur des hypothses cosmiques, les symtries de
l'univers. Une hypothse absolument grandiose. Une hypothse qui couvre
l'infiniment grand et l'infiniment petit. Entre les deux il y a le monde


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Citations de Ren Thom

sublunaire qui est le ntre ; le monde des personnes, des objets usuels, le
monde de vous et moi, et ce monde-l n'est pas rgi par des lois
mathmatiques extrmement prcises. Il ne faudrait pas croire que c'est
parce que c'est complexe. En ralit, il y a des problmes relativement
simples qui ne sont pas rsolus. (1991)
() tout modle quantitatif comportant des grandeurs physiques doit tre
indpendant des units qui servent mesurer ces grandeurs. Par suite, le
phnomne considr doit tre en fait invariant selon les dilatations de
l'espace-temps. Or, la plupart des phnomnes considrs notre chelle
n'admettent pas cette invariance : l'homothtique d'une Fourmi n'est pas
un lphant. Seuls, en consquence, les phnomnes lis la gomtrie de
l'espace-temps peuvent faire l'objet d'un modle quantitatif : tel est le cas
des grandes lois de la Physique Classique (Gravitation, lectromagntisme),
et encore condition de ne pas descendre une chelle de longueur
-30
infrieure 10 cm. (1971).
Si j'ai ainsi tendance minimiser le rle de l'exprience dans le progrs
scientifique, c'est cause d'une conviction : les grandes lois du monde
physique nous sont implicitement connues avant d'avoir t explicitement
dcouvertes et formules. Il suffit d'avoir un tant soit peu rflchi aux
mcanismes l'uvre dans le dveloppement embryologique pour se
convaincre que la formation de notre squelette et de nos muscles suppose
une connaissance implicite des lois de la mcanique ; de mme,
l'organogense de l'il tmoigne d'une connaissance implicite des lois de
l'optique. L'exprimentation scientifique n'a donc fait que rvler notre
conscience des lois d'ores et dj contenues dans le patrimoine gntique de
notre espce ; en ce sens, la connaissance scientifique est l'analogue, sur le
plan de l'espce, d'une psychanalyse sur le plan individuel : elle permet
l'homme de prendre conscience des grands mcanismes qui assurent la
stabilit de la vie, l'homostasie et la rgulation biologique. Ces
connaissances nous sont initialement interdites, comme nous chappent
normalement les battements de notre cur, ou les contractions de notre
tube digestif. Il s'agit l d'activits trop proches de notre existence mme
pour que nous puissions en avoir conscience, c'est--dire les traiter comme
des objets extrieurs. L'objectivation scientifique, l'exprimentation nous
permet de lever cette censure, de transgresser ce tabou. Mais il n'est pas
impossible que la pure rflexion, fonde sur un Gedankenexperiment, ou
sur un modlisme gomtrique ou numrique, ne puisse, en stimulant
l'intuition, conduire au mme rsultat. C'est dans son bain qu'Archimde a
dcouvert le principe qui porte son nom. (1968, La science malgr tout)

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Citations de Ren Thom

() le progrs scientifique, d pour l'essentiel un progrs interne de


quelques grands concepts (ou structures mentales), n'est pas en lui-mme
un processus scientifique, il ne peut tre dcrit, ni prdit scientifiquement.
(1986, 2)
En ce qui me concerne, je prfre croire un rel non globalement
accessible parce que de structure stratifie dont l'hermneutique de la TC
permettrait de dvoiler progressivement les fibres et les strates . Mais
tout progrs dans la dtermination d'une telle ontologie stratifie en
couches d'tre exigera : i) L'emploi de mathmatiques pures spcifiques
parfois bien difficiles dans les thories jusqu'ici purement conceptuelles
des sciences de la signification ; ii) La reprise d'une rflexion philosophique
sur la nature de l'tre que les divers positivismes et pragmatismes ont
depuis bien longtemps occulte. (1985, Prface)
C'est parce que la mathmatique dbouche sur l'espace qu'elle chappe au
dcollage smantique cr par l'automatisme des oprations algbriques.
(1979)
() mme si l'on adopte le point de vue laplacien, minemment
mtaphysique voire thologique, d'un systme diffrentiel universel
paramtrant les tats de l'univers, il faut reconnatre qu'un tel modle ne
pourra admettre de contrle exprimental qu' deux conditions. a) Que le
modle admette une procdure de localisation qui permette den tirer des
modles locaux. b) Que les modles locaux ainsi dduits soient
structurellement stables. Mais c'est un fait d'observation banale que
beaucoup de phnomnes courants sont structurellement instables. Or,
bien videmment, aucun critre exprimental ne permettra de distinguer
un phnomne structurellement instable et dtermin d'un phnomne
foncirement indtermin. C'est pourquoi, lorsqu'on vide la question du
dterminisme de ses arrire-plans philosophiques, elle se rduit sur le plan
phnomnologique l'affirmation suivante, difficilement contestable : il y a
des phnomnes plus ou moins dtermins ; (1968)
La synthse entrevue des penses vitalistes et mcaniste en Biologie
n'ira pas sans un profond remaniement de nos conceptions du monde
inanim. (1966)
() l'anim sait exploiter les rgularits naturelles pour stabiliser des
connexions qui dans le monde inanim seraient accidentelles, non
gnriques. Il y a donc l (en principe) une possibilit formelle de

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Citations de Ren Thom

caractriser l'tat de vie, problme qui jusqu' prsent a dfi la pense


biologique. (ES, p. 222).
() pour rellement thoriser la biologie, il faut faire du rve une fonction
biologique, ce qui introduit l'imaginaire au cur mme de la dynamique
biologique. Cet imaginaire serait alors consubstantiel au concret
biologique, la ralit biochimique. Nous verrons que tel pourrait bien tre
le cas. (1984)
Tous nos actes de conscience lmentaire sont toujours plus ou moins des
dplacements. Nous essayons de saisir un objet, et l'acte de saisir, c'est
l'tincelle de conscience primaire. L'espace vu de cette manire ressemble
une couronne, et le corps un trou, situ l'intrieur de cette couronne. Le
trou est constitu par les points que nous ne pouvons pas atteindre. Et il est
bizarrement rempli par la douleur et le plaisir. C'est pour moi une sorte de
miracle. La peau est une sorte d'onde de choc qui spare deux types de
conscience, la conscience motrice l'extrieur, et la conscience
essentiellement affective et cnesthsique l'intrieur. 1977, 16.
Mais peut-tre l'apport le plus intressant de notre thorie rside dans la
notion de Logos d'une forme ; on sait, par exemple, qu'il n'existe
aucune dfinition acceptable de la vie, en tant que telle. Je serais tent de
dire que ce qui spare une structure vivante d'une structure inerte est une
proprit topologique de leur figure de rgulation, de leurs logos : par une
dfinition apparemment vicieuse, je dirais que ce qui caractrise la vie, c'est
l'attachement la vie ; il est certaines formes qui il est relativement
indiffrent de disparatre ce sont les formes inertes ; d'autres au
contraire dfendent leur existence avec ruse et habilet qualits
humaines auxquelles il n'est peut-tre pas illusoire de trouver des
dfinitions combinatoires ce sont les formes vivantes. (1968, Topologie et
signification.)
() la vie collective impose souvent et seuls sont exclus les individus de
la ligne germinale une dformation de la figure de rgulation de
l'individu. Cette dformation, en stabilisant un col de la crte, donc en
l'abaissant, diminue la stabilit individuelle de l'lment. De fait, dans un
organisme biologique, certaines cellules peuvent mme recevoir un ordre de
suicide pour assurer la rgulation spatiale ou physiologique de l'organisme
entier (cellules de l'piderme, hmaties). Dans les socits humaines, cette
dformation de la figure de rgulation de l'individu porte le nom de
morale ; ainsi qu'il est bien connu, l'gosme d'une socit se fonde sur
l'altruisme des individus qui la composent. (1968, Biologie et structuralisme)


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Citations de Ren Thom

Il est d'ailleurs noter que la structure considre [socit militaire chef


unique] () n'est pas la seule bnficier de la stabilit structurelle ; on
pourrait trs bien concevoir une socit militaire sans chef unique, voire
sans aucun chef, mais le corps social serait alors au moins une varit de
dimension trois (). (1968, SSM)
Introduire un nouveau symbole, c'est, en jetant une lettre sur le papier,
favoriser le dchirement, l'exfoliation du champ smantique qui sera le
support du nouvel actant, et librer ainsi la dmarche mentale de prsences
obsessionnelles qui l'entravent. (1973, De l'icne)
Il est fcheux qu'on ne puisse fusionner les deux parties d'un lombric qu'on
vient de casser ; on pourrait en effet fusionner l'extrmit du segment
cphalique de l'animal avec l'extrmit caudale, et raliser ainsi un animal
circulaire (peut-tre les progrs de la microchirurgie permettront-ils bientt
cet exploit). Il serait alors intressant de savoir de quelle survie cet animal
serait capable. (On pourrait essayer avec un parasite, pour liminer le
problme de l'alimentation) (1988, ES)
On aurait beau jeu de dire que la Mcanique Quantique actuelle est une
belle manifestation de mentalit prlogique, puisque pour cette thorie un
lectron sur Sirius et un lectron dans un laboratoire terrestre ne peuvent
tre distingus.
() nous sommes devant la constante de Planck comme les
; certes, comme
mathmaticiens du 18me sicle devant le symbole i =
disent les physiciens, nous avons des formalismes qui marchent Mais on
peut toujours esprer un Gauss qui nous apportera la vision gomtrique
qui jusqu' prsent fait dfaut (1986, 2)
Ce problme d'une interprtation gomtrique de la mcanique quantique
n'a cess de me hanter. (1990)
Une description mathmatique rigoureuse d'un phnomne est
inconcevable, car nul ne peut crire l'infinit des dcimales qui constituent
un nombre rel (ce qui conduit les adeptes du wishful thinking
affirmer que l'essence du rel est le fini discret). (1988)
Spectre, bord d'un centre obscur. (1994)
J'ai propos de voir le sacr comme rsultant de la compactification
l'infini de l'axe smantique dfini par l'opposition attractif-rpulsif ; devant


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Citations de Ren Thom

le sacr qui le fascine, le sujet, la fois attir et repouss par une force
d'intensit infinie, se trouve immobilis. (1992, La Transcendance)
La vie est constamment menace, d'une part par la violence des forces
naturelles, le dchanement aveugle des nergies chtoniennes ; et d'autre
part par le sommeil, l'anantissement, la stabilit du nant. A l'excs du
pril rpond l'excs de sens, qui brouille le Vrai et le Faux ; la prennit
du vide correspond l'endormissement, le radotage, le stockage de
l'information inerte. Notre pense se trouve ainsi confine sur ce fragile
esquif ballott entre deux prils galement mortels, ce chapeau de
Napolon ourlant la rive de L'Etre sous le ciel du Nant : forme presqueeffaable qu'une infime perturbation pourrait dtruire. (1992)
() la science s'est toujours efforce de dfinir - sinon de domestiquer le
monde des forces partir de l'observation des formes. (1984)
Je pense que la stabilit [des organismes vivants] est de nature cintique.
C'est la stabilit d'un tourbillon et non une structure statique. (1977, 16.)
D'un tre ou objet on distingue classiquement son existence, son
Dasein, le fait que l'tre occupe une certaine portion d'espace-temps, et son
essence, c'est--dire la totalit de ses aspects, de ses qualits. L'attitude
matrialiste, traditionnelle en Science, consiste dire que l'existence
prcde l'essence (en fait, l'existence implique l'essence) ; le modle de la T.
C. en Morphogense va l'encontre de cet axiome, car il prsuppose que,
dans une certaine mesure, l'existence est dtermine par l'essence,
l'ensemble des qualits de l'tre. On peut y voir une rsurgence du schme
aristotlicien de l'hylmorphisme : la matire aspirant la forme. (1980)
On s'est beaucoup demand, si, au cours de la formation proto-historique
du langage, les mots concrets ont prcd les abstraits ou rciproquement.
Il semble peu prs clair que l'abstraction est ne du besoin de rduire
l'tat de mot un concept concret prexistant comme structure stable
autonome du psychisme (comme l'ide de souris dans le psychisme du
chat) ; nous avons vu que la figure de rgulation d'un concept est une sorte
d'animal stylis ; or, imaginons qu' la suite d'une invasion du champ
crbral par le champ gntique, cet animal stylis soit lui aussi apte se
reproduire, et pourvu d'une gonade (glande gnitale) ; dans certaines
conditions d'excitation, le concept fabriquera un gamte porteur du
logos du concept. Ce gamte n'est autre que le mot, nonc par le
locuteur. Dans l'esprit de l'auditeur, le mot, vritable semence du concept,
pourvu qu'il rencontre un contexte appropri, germe et clate : le logos


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Citations de Ren Thom

du concept se dploie, et reconstitue la figure de rgulation du concept,


donc sa signification. (1968, Topologie et signification.)
() le verbe tre est ainsi une sorte de nant smantique, l'quivalent de la
strate zro dans l'espace de bifurcation des fonctions. La ralisation d'une
telle strate de codimension infinie n'est pas la porte de toutes les langues.
(1972, Langage et Catastrophes)
() le problme classique de l'opposition : ralisme-idalisme ne se
pose pas pour nous ; car on se place un niveau (celui de l'image
homomorphe du rel dans l'esprit) o cette distinction s'abolit. 1989, 3.
En fait, on peut soutenir que tout adjectif admet un spectre verbal qui
contient au moins un verbe, savoir la copule tre. Ce verbe a un schma
actantiel qui permet de transformer continuellement le concept dfini par
la qualit en le nom auquel l'adjectif se rapporte. En un certain sens, cette
copule n'est autre que le souvenir laiss dans l'activit verbale par la
catastrophe d'exfoliation qui, au cours du dveloppement, a spar l'espace
smantique de la qualit de l'espace euclidien sous-jacent qui en est le
substrat. La mise en activit de ce verbe-copule ralise une sorte d'inversion
de cette catastrophe ontogntique qui, au cours du dveloppement de
l'individu, a spar l'espace smantique (la qualit ) de l'espace physique.
(1977, La double dimension)
On fera l'hypothse que tout organisme cherche s'accrotre jusqu' ce
qu'il soit captur par un prdateur fictif , qui mange la chair
excdentaire, celle qui dpasse les limites () La paroi de l'exosquelette est
le rgime de ce prdateur fictif, qui a l'avantage de protger l'organisme des
attaques des prdateurs externes. (1988)
() toute la plaque neurale s'invagine l'intrieur, le msoderme restant
fixe ; c'est l l'effet de la neurulation. Le neurocle reprsente finalement
l'espace l'infini dans cette transformation, qu'on pourrait regarder
symboliquement comme l'absorption par l'animal de l'espace ambiant o il
aura vivre. (1968 SSM).
Un problme majeur de l'Embryologie est d'expliquer la simulation prcise
des grandes lois physiques par la morphogense biologique. Comment, par
exemple, s'imaginer la formation du cristallin ? Il est difficile d'chapper
l'ide qu'il y a dans la matire vivante une intelligence implicite de ces
grandes lois simuler. (1988, ES)

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Citations de Ren Thom

Encore une fois, comme le disait Aristote, ce nest pas la nature qui imite
lart, cest lart qui imite la nature. Cest parce que nous avons
implicitement le schma de la pompe ralise dans le cur que nous avons
pu ultrieurement construire des pompes technologiques. Et maintenant,
les gens vous disent, le cerveau, c'est un ordinateur ! On continue... (1991)
L'interprtation du neurocle comme support l'infini du monde
extrieur trouve une trange confirmation dans l'extrmit cphalique de
cette cavit. On sait que, dans l'encphale, elle se divise en deux cornes qui
sont les vestiges des cavits intrieures aux pdoncules des vsicules
optiques lors de la formation des yeux. Ainsi, on peut dire que le neurocle
aboutit du ct cphalique la rtine des yeux, qui est prcisment la zone
nerveuse spcialise dans une simulation particulirement prcise des
phnomnes extrieurs lointains. (1968, SSM).
En poussant ce modle l'extrme, on pourrait dire que l'organisme adulte
n'est qu'une portion du dploiement universel de la dynamique
germinale qui rgne sur l'uf. (1966)
() l'essence de la thorie des catastrophes c'est de ramener les
discontinuits apparentes la manifestation d'une volution lente sousjacente. Le problme est alors de dterminer cette volution lente qui, elle,
exige en gnral l'introduction de nouvelles dimensions, de nouveaux
paramtres. (1991)
() qu'une science soit plus qu'une description nave, tient au fait qu'elle a
construit un ensemble de processus virtuels (c.--d. imaginaires) parmi
lesquels elle est capable de slectionner ceux qui sont rels, observables.
Ainsi, le critre de la vraie scientificit ne se trouve pas dans la vracit de
l'observation, ni dans sa prcision, ni dans l'usage d'instruments aidant
l'accroissement de l'ensemble des faits observables, mais dans la
construction d'une virtualit de phnomnes partir de laquelle les
phnomnes rels peuvent tre slectionns par une procdure logique ou
mathmatique bien dfinie. (1987, 6.)
C'est par la richesse topologique des dynamiques internes, leur caractre
plus ou moins intgr, que s'explique finalement la diversit presque infinie
des apparences du monde extrieur, et peut-tre aussi la distinction
fondamentale entre vie et non-vie. (1968)
Les singularits des morphologies dfinies par la contagiosit des
catastrophes sont ncessairement relativement simples dans leur topologie


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locale. En particulier, elles satisfont la rgle des phases de Gibbs , qui


dit que, sur un espace de dimension n, au plus (n + 1) rgimes locaux
peuvent tre en quilibre stable (). Il ne faudrait pas en conclure que,
dans la constitution des symboles utiliss par l'homme, il n'apparat que
des singularits prgnantes. Ceci est faux, et peut sans doute s'expliquer
ainsi : une singularit structurellement stable ne peut, sur un milieu
comptent, susciter autre chose qu'elle-mme. Or, dans la symbolique
humaine (et animale), un message est formellement diffrent de sa teneur,
de sa signification. Il peut provoquer chez le rcepteur un comportement
complexe et raffin. D'o la ncessit pour le message d'tre dans un tat
d'instabilit morphologique, qui se stabilise chez le rcepteur en un rseau
de comportements localement stables. Or, la communication sensorielle,
hautement prcise et comptente () permet le transfert de ces formes
trs instables et leur rception. Dans la thorie du langage prsente ici, on
verra que les figures associes la plupart des fonctions grammaticales sont
structurellement instables. (1972, Langage et Catastrophes)
La thorie des catastrophes est plutt une mthodologie qui permet de
comprendre, dans beaucoup de cas, et de modliser dans un certain
nombre de cas, des situations qui, autrement, seraient trs difficiles
atteindre, des systmes dont on ne pourrait pas obtenir une description,
parce qu'ils sont trop compliqus, qu'ils possdent trop d'lments. (1991)
La thorie des catastrophes, dans sa mthodologie, va l'encontre des
conceptions traditionnelles qui rduisent la prgnance la classe
d'quivalence des formes saillantes qu'elle investit. Au contraire, on
s'efforce d'engendrer des formes saillantes par une maladie : une
singularit d'une prgnance. La prgnance est alors ralise par un
potentiel dfini sur un espace des tats Y, l'espace substrat est l'espace de
contrle. Bien entendu, dans cette thorie c'est l'individuation des formes
saillantes, et la gnrativit de leur concatnation spatiale qui fait problme.
(1983)
On peut dire sans exagration que toute thorie de l'interdisciplinarit doit
tre fonde sur une thorie gnrale de la propagation spatiale d'un agent
efficient en physique, dans le monde matriel sur une thorie des
modes spatiaux de la propagation de l'nergie. (1979,11)
() le caractre signifiant d'une forme est toujours li son instabilit
morphologique qui lui permet, par transmission, d'engendrer, par
dploiement, un complexe de formes plus simples. (1973, De l'icne)


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On pourrait (navement) penser que la structure interne du langage est une


image homomorphe des discontinuits du rel peru. Je crois qu'il faut
conserver beaucoup de cette vision nave, en remarquant toutefois que les
discontinuits temporelles qui caractrisent les modifications topologiques
de l'ensemble des formes saillantes perues les changements sont plus
fondamentales que ces formes elles-mmes. (1993, Gense des concepts)
S'il est vrai, comme je l'ai crit autrefois, que toute thorisation est une
rduction de l'arbitraire de la description , on ne pourra thoriser une
morphologie que si l'on munit la configuration tudie de proprits de
propagation spatiale, qui permettent d'tendre par exemple la morphologie
donne sur un domaine D de l'espace substrat un domaine D1, plus
grand. Il faut donc, pour toute thorisation, dfinir des mcanismes
d'extrapolation permettant d'tendre la morphologie donne sur un ouvert
plus grand. (1983)
() l'irritant hiatus entre nergie et signification qui,
thermodynamiquement, spare le monde inerte du monde vivant. (1968,
SSM)
Je suis tent de croire que l'aspect fondamental de la signification est celuil : l'identification du sujet avec une forme extrieure. (1978, 3)
Quand on examine en dtail la topologie ou la morphologie si j'ose dire des
processus, on constate des analogies assez remarquables entre la
construction d'une maison et la formation d'un embryon. (1989)
() qui nous assure que les structures formelles qui dterminent la vie
comme processus stable d'auto-reproduction sont ncessairement lies au
contexte biochimique que nous connaissons ? (1968, SSM)
() que serait la rencontre de l'esprit avec ce matriau informe dont sortira
le monde ? Une nuit mystique, une parfaite plnitude, le pur nant ? Mais
la formule d'Aristote suggre une autre rponse, thologiquement trange :
peut-tre Dieu n'existera-t-il pleinement qu'une fois Sa cration acheve.
(ES, p. 216).
Ce sont [les sciences humaines] des sciences o l'on ne se croit pas oblig
d'tre bte. (1968, La science malgr tout)
En un certain sens, le neurone est une cellule bte , dont les ractions
strotypes sont loin d'galer en finesse ou en subtilit celles d'autres


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Citations de Ren Thom

cellules, notamment celles charges de la lutte contre les antignes, comme


les leucocytes. C'est un grand infirme, envelopp dans sa gaine de
Schwann, qui le protge et le nourrit ; cela lui permet de conserver la trace
de toutes les influences qui l'affectent, de toute son histoire passe. Mais
cette dgnrescence du mtabolisme en un sens nullement pjoratif
d'ailleurs, car elle s'accompagne d'une grande augmentation de la
complexit topologique ne s'introduit que progressivement. (1968,
SSM).
Qui oserait prtendre que la locomotion d'un chat est pour nous plus
difficile comprendre, plus complexe que l'apparition, l'extension et la
rtraction du pseudopode de l'amibe ? (1985)
La vie est ne (probablement) au point triple sparant les interfaces air-eauterre (dans les eaux benthiques peu profondes). De cette origine, les tres
vivants ont mmoris les proprits (mcaniques) de ces diffrents milieux,
ainsi que des agents physiques (pesanteur, lumire) qui y rgnent. Il est trs
probable qu'une meilleure connaissance de l'organisation des gnes sur le
(ou les) chromosome(s) rvlera une adaptation spcifique affronter ces
diffrents milieux et leurs interfaces. (1988)
() les cellules nerveuses, ayant perdu la capacit de rguler leur
mtabolisme, conservent la trace de tout ce qui leur arrive, qualit trs
prcieuse pour le futur organe de la mmoire. (En fait, bien entendu, la
rgulation a lieu, mais de manire catastrophique et indiffrencie, par
dcharge de l'influx nerveux.) (1966)
Il existe, entre le cerveau et la gonade, une certaine homologie
fonctionnelle : le cerveau (plus gnralement le systme nerveux)
reconstitue sous forme d'activits nerveuses stables les champs fonctionnels
primitifs ; dans la gonade se reconstitue, en chaque gamte, le centre
organisateur de la dynamique globale de l'espce, la figure de
rgulation spcifique. (1966)
Le cerveau est chez l'adulte la projection spatiale de l'unit dynamique
originelle du mtabolisme de la blastula. (1987, 9).
() l'homme est pourvu d'un dispositif universel qui, sur un champ de
dynamique neuronique, peut en reconstituer le centre organisateur.
Vritable gonade mentale, ce dispositif condense les champs en mots, vraies
semences d'ides ; plac dans un contexte appropri, le mot germe et clate
dans l'esprit de l'auditeur, et la forme globale ainsi reproduite est l'ide.


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Citations de Ren Thom

Ainsi, la pense conceptuelle est une Embryologie permanente. (1968,


SSM)
Jusqu'ici je n'ai jamais explicitement parl du rle du gnome dans
l'Embryologie. Je pense que ce rle se rduit canaliser le dploiement
de l'attracteur du mtabolisme, en spcifiant ventuellement les amplitudes
relatives de tel ou tel oscillateur.
On sera frapp par l'abondance des interprtations smantiques extraites du
vocabulaire de la couture : pli, fronce, fente, poche, aiguille Aprs tout, si
la couture est reste une activit traditionnellement fminine, c'est que sans
doute, la confection des vtements est chez l'Homme le stade ultime de
l'Embryologie (1968, SSM)
() la pense conceptuelle est une embryologie permanente. (1968, SSM)
On devrait en principe avoir deux systmes nerveux distincts : l'un
prdateur, charg d'attirer et de capturer les proies ; l'autre, proie fictive,
charg d'viter ou de repousser les prdateurs ventuels. Ces deux systmes
existent srement chez tout animal : ct de l'me apptitive, il y a l'me
sensible. Mais la grande dcouverte des Vertbrs est d'avoir cr un
cerveau-proie tout au long du corps, selon l'axe cphalo-caudal, la moelle
pinire. Le cerveau-prdateur, lui, solidaire de la bouche, est localis dans
le cerveau. Le vertbr a pris le risque de renoncer cette ligne Maginot,
l'exosquelette ; il l'a remplac par une carapace de douleur virtuelle. (1988,
ES, ch. 5)
() le sommeil est une sorte de revanche de la proie sur le prdateur. C'est
une sorte de priode d'indistinction entre le sujet et l'objet. (1978,
mtaphysique extrme)
() les grands plans de l'organisation animale correspondent de grandes
options de la rgulation vitale qui doit, de manire essentielle, permettre
l'animal d'tre autre chose que lui-mme : c'est la contrainte de l'alination
primitive. Chez l'insecte, cette contrainte ne joue qu'en dernier lieu, et elle
est limite au strict minimum ; chez le vertbr, au contraire, elle s'impose
d'emble et elle atteint son maximum chez l'homme ; car la conscience est
toujours conscience, non d'un ego, vritable fantasme philosophique, mais
d'une chose extrieure, localise dans l'espace et le temps. (1976, La notion
d'archtype)

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Citations de Ren Thom

On sait que chez les animaux suprieurs, et en particulier les Vertbrs,


l'embryon se prsente initialement sous la forme d'une sphre creuse
(blastula) ; en s'invaginant l'intrieur d'elle-mme par le processus de la
gastrulation, cette blastula devient une structure triploblastique trois
feuillets : ectoderme-msoderme-endoderme. L'ectoderme donnera
essentiellement la peau (pour partie), les organes sensoriels et le systme
nerveux ; le msoderme fournira les os, les muscles, le sang, le cur, le
systme vasculaire et les organes d'excrtion. L'endoderme construira la
muqueuse intestinale et diverses glandes digestives, comme le foie.
cette numration quelque peu rhapsodique, la mtaphore suivante
apporte un sens : j'ai propos d'identifier la structure triploblastique du
Vertbr la structure ternaire de la phrase transitive : sujet-verbe-objet,
selon la correspondance :
ectoderme = objet
msoderme = verbe
endoderme = sujet (1976, Les racines)
Il est naturel d'admettre qu'une forme y destine tre transmise, doit
avoir la structure d'un champ morphogntique de relation ; or, le champ
de relation typique est le champ de l'bauche de membre () le corps
solide extrieur est ainsi l'homologue de l'os du point de vue de l'action
musculaire. L'objet et par consquent grammaticalement, le substantif
apparat comme l'homologue du champ morphogntique de l'os, et le
verbe est l'homologue du muscle. Ainsi se trouve ralise la meilleure
approximation de la forme morphogntique par la forme transmissible.
(1968, SSM).
() l'analyse des structures grammaticales du langage requiert un subtil
mlange d'algbre, de dynamique et de Biologie. (1968, SSM)
Dans notre graphe de la BP, on ne voit nulle part apparatre un organe
pourtant essentiel : la peau. Pour combler fonctionnellement cette lacune,
on fera l'hypothse que tout organisme cherche s'accrotre jusqu' ce qu'il
soit captur par un prdateur fictif , qui mange la chair excdentaire,
celle qui dpasse les limites. On retrouve ainsi l'ide du moule interne
de Buffon, les parois du moule tant la zone de capture par le prdateur
imaginaire. La paroi osseuse de l'exosquelette est le rgime de ce prdateur
fictif, qui a l'avantage de protger l'organisme des attaques des prdateurs
externes rels. (1988, ES, ch. 5)
La tte, qui contient le cerveau-prdateur, ne peut plus compter sur un
organe externe pour la protger (Quis custodiet ipsos custodes ?). D'o la


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Citations de Ren Thom

ncessit de recourir un exosquelette pour une protection statique, et le


retour pour la tte au schma de l'embryologie des Invertbrs () (1988,
ES, ch. 5)
Je suis de ceux qui pensent que, mme en science, l'introspection et
l'exprience mentale jouent un rle important. Tous les grands progrs
thoriques, mon avis, proviennent de la capacit des inventeurs se
mettre dans la peau des choses , pour pouvoir s'identifier par empathie
n'importe quelle entit du monde extrieur. Et cette espce d'identification
transforme un phnomne objectif en une sorte d'exprience concrte et
mentale. (1991)
(.) on pourrait rapporter tous les phnomnes vitaux la manifestation
d'un tre gomtrique qu'on appellerait le champ vital (tout comme le
champ gravitationnel ou le champ lectromagntique) ; les tres vivants
seraient les particules ou les singularits structurellement stables de ce champ ;
les phnomnes de symbiose, de prdation, de parasitisme, de sexualit
seraient autant de formes d'interaction, de couplage entre ces particules...
La nature ultime dudit champ, savoir s'il peut s'expliquer en fonction des
champs connus de la matire inerte, est une question proprement
mtaphysique ; seule importe au dpart la description gomtrique du
champ, et la dtermination de ses proprits formelles, de ses lois
d'volution ensuite. Depuis Newton, la physique n'a fait aucun progrs
dans la connaissance de la nature ultime du champ de gravitation.
Pourquoi exiger a priori que le biologiste doive tre plus heureux que son
collgue physicien ou chimiste et aboutisse une explication ultime de la
nature des phnomnes vitaux, alors qu'on a renonc depuis des sicles
semblable ambition dans l'tude de la nature inerte ? (1968, SSM)
Selon notre point de vue, le symbolique est issu du conflit entre deux
critres d'identit. Il existe en effet deux manires radicalement diffrentes
d'envisager l'identit d'un tre :
a) Pour un tre spatial, matriel, l'identit peut tre dfinie simplement par
le domaine (connexe) d'espace-temps que cet tre occupe. En effet, deux
objets matriels sont impntrables l'un l'autre, comme deux solides.
L'identit d'un homme, son nom propre, peut tre considre comme
dfinie par la localisation spatio-temporelle du domaine occup par son
corps. (L'identit civile rduit cette localisation aux lieu et date de
naissance.)
b) Pour un tre de type abstrait, comme une qualit, par exemple, l'identit
ne repose plus sur une base spatiale. Une mme couleur, vert par exemple,
peut tre trouve simultanment en deux endroits diffrents de l'espace ; la


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Citations de Ren Thom

dfinition mme de la qualit est parfaitement indpendante de la


localisation spatio-temporelle des objets qui la possdent. Ici l'identit est
de nature smantique, elle fait appel la comprhension d'un concept.
partir du moment o la qualit d'tre , le statut ontologique qu'on
accorde un tre, est plus de nature smantique que de nature spatiale,
alors rien ne s'oppose ce que cet tre puisse apparatre simultanment
sous des apparences d'ailleurs diverses en des lieux diffrents de l'espace.
D'o les faits de participation que Lvy-Bruhl avait qualifis de
prlogiques, mais qui, en fait, s'expliquent trs naturellement dans le cadre
d'une logique intensive , qui met plus l'accent sur la comprhension des
concepts que sur leur extension, comme le fait la logique moderne. C'est
du conflit de la dialectique entre ces deux critres d'identit que nat
l'imaginaire. (1977, SSM)
Peut-tre conviendrait-il, en Biologie notamment, de relativiser le principe
d'individuation ; il n'est pas impossible que l'individu, le self , prsente
une structure hirarchique complexe, avec des moi embots l'un dans
l'autre, soit spatialement, soit dans les espaces internes du mtabolisme. Les
modles catastrophistes de la prdation (qui identifient partiellement
prdateur et proie) vont dans le mme sens. (1980, thorie gnrale des
formes)
La privation c'est l'entre en mtastabilit. (1988)
La bifurcation engendre la catastrophe. (1968)
C'est la gomtrisation du dsir : vous dsirez quelque chose, cela veut dire
qu'en un certain sens, vous estimez que l'objet de votre dsir est plus
important que vous-mme. (1984)
La sexualit ne serait-elle pas comme le sommeil de la morphognse ?
(SSM, 1968)
On sait le rle jou par la photographie dans l'observation scientifique ; or,
qu'est-ce que la photographie sinon une catastrophe chimique contrle dont
lensemble germe est lensemble des points dimpact des photons dont on
veut dceler l'existence ? Idem pour les chambres bulles ou tincelles,
pour la dtection des particules lmentaires. De mme, en Embryologie,
les nombreuses catastrophes gnralises que comporte le dveloppement,
sont contrles par la structure fine de l'acide nuclique des chromosomes.
(1968, SSM)

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Citations de Ren Thom

Le pied est une excroissance de la terre dans lanimal. (1988, ES)


La thorisation, pour moi, est lie la possibilit de plonger le rel dans un
virtuel imaginaire, dot de proprits gnratives, qui permettent de faire
des prvisions. (1991)
D'o provient ds lors notre sentiment de la beaut ? De la sensation que
l'uvre n'est pas arbitraire ; bien qu'imprvisible, nous avons l'impression
que son excution a t dirige par quelque centre organisateur de grande
codimension, bien loin des structures habituelles de la pense ordinaire,
mais nanmoins en rsonance avec les grandes structures affectives ou
gntiques qui soustendent toute notre pense consciente. L'uvre d'art
agit donc comme un germe de catastrophe virtuelle dans l'esprit du
spectateur. A la faveur du dsordre, de l'excitation produits dans le champ
sensoriel par la vision de l'uvre, certaines chrodes trs complexes de
trop grande complexit pour rsister aux perturbations du mtabolisme
normal de la pense peuvent un moment se raliser et subsister. Mais
nous sommes en gnral incapables de formaliser, ou mme de formuler, ce
que sont ces chrodes dont la structure ne peut se plier la codification du
langage sans tre dtruite. (1968, SSM)
Faute de ptrole, on en sera rduit revenir aux Ides (1980,
Connaissance)
Les actes finaliss comportent donc souvent une morphologie de jonction
(c'en est presque une caractristique contrairement l'acte fondateur, qui,
lui, spare comme l'entlchie d'Aristote). (Es, p. 222).
Aristote dit quelque part que l'entlchie spare. Pour moi a a t la
formule qui m'a fait rellement comprendre l'Aristotlisme, du moins dans
la mesure o je prtends pouvoir le comprendre. (1988, RT)
Il me semble qu'il y a au cur de l'aristotlisme un conflit latent (et
permanent) entre un Aristote logicien, rhteur (voire mme sophiste,
quand il critique Platon et les Anciens) et un Aristote intuitif,
phnomnologue, et topologue quasiment malgr lui. C'est avec ce second
Aristote (passablement mconnu) que je travaille, et j'ai tendance oublier
le premier. Il a espr faire la jonction l'aide du concept de sparation,
fondamental dans sa Mtaphysique. (Es, p. 245.)
Il est typique de voir que la cellule immortelle, la cellule prokaryote,
comme disent les biologistes, la cellule qui vit par elle-mme, en principe
ne fabrique pas d'artefacts. En tous cas je ne vois pas ce qui pourrait jouer


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Citations de Ren Thom

le rle d'un artefact dans la physiologie d'une cellule. Et de mme tous ses
instruments, ses outils, ses organes sont tous rversibles. On peut se
demander de ce point de vue si l'apparition de l'artefact n'est pas quelque
chose qui est fondamentalement li au caractre multicellulaire, au
caractre compos des organismes, et si donc cette prolifration des
artefacts n'est pas le premier symptme de la mort. (1979)
() il m'est difficile de voir pourquoi un tre pleinement diffrenci ne
pourrait tre immortel. (1968, SSM)
() il y a une certaine incompatibilit entre l'immortalit de l'individu et
les possibilits volutives ultrieures de l'espce. La mort serait alors le prix
payer pour prserver toutes les possibilits de perfectionnement futur de
l'espce. (1968, SSM)
De mme que le sens d'un concept pourrait se dfinir par la totalit de ses
mcanismes de rgulation (images analogiques des mcanismes de
rgulation de l'tre rfr), de mme le sens d'un tre mathmatique
pourrait se dfinir par sa place dans l'chelle des tres mathmatiques, la
totalit des dgradations smantiques qu'il peut encore subir avant de
s'teindre dans l'insignifiance. C'est la maldiction foncire des
mathmatiques (comme peut-tre de toute science) qu'elle ne peut se
construire qu'en tuant ses objets. Seul un retour priodique aux sources,
une confrontation avec les applications exprimentales, ou avec les
problmes fondamentaux de l'tre (la gnration implicite qui spare le
sujet de l'objet) la sauve de l'inluctable suicide. C'est en cherchant
confrer un sens aux choses que la mathmatique dcouvre son propre
sens ; c'est l'intelligible du rel qui sans cesse recre l'intelligible
mathmatique. (1974)
() le dveloppement d'un embryon est reproductible et de ce fait, objet
de science. La vague de l'volution, elle, ne l'est pas. Affirmer qu'un
phnomne unique et non reproductible se droule conformment un
plan, est le type mme des affirmations gratuites et oiseuses... (1968, SSM)
Pour en revenir la rgulation biologique, on peut montrer que le
programme des catastrophes correctrices est un constituant essentiel du
patrimoine gntique, et que ce programme dirige toute l'embryologie
animale. La catastrophe se ralise morphogntiquement dans l'embryon,
avant de se raliser fonctionnellement chez l'adulte. Par exemple, la
neurulation est l'absorption par l'animal d'une proie symbolique, qui
deviendra son systme nerveux, justifiant ainsi l'affirmation que le


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Citations de Ren Thom

prdateur est sa proie. Il en va sans doute de mme en smantique : tout


concept a une figure de rgulation, et, dans la gense du concept, cette
figure se constitue aprs une vritable embryologie, dont le schma
directeur est donn par les grandes catastrophes correctrices qui
interviennent dans la stabilit du concept. (1972, Langage et
Catastrophes)
Le point de vue essentiel soutenu ici est le suivant : la stabilit de tout tre
vivant, comme en fait, de toute forme structurellement stable, repose en
dernire analyse sur une structure formelle, en fait, un tre gomtrique,
dont la ralisation biochimique est l'tre vivant. On s'intressera ici
uniquement lucider cette structure gomtrique, et on en proposera des
modles. A l'avenir de prciser, si possible, la ralisation du modle en tant
que configuration de cintique biochimique. (1968, SSM)
Il n'y a pas, je crois, d'autre thorisation que mathmatique ; seul le
mathmaticien sait caractriser et engendrer les formes stables longue
porte ; car qui d'autre sait dfinir les modes canoniques de propagation et
d'extension comme le prolongement analytique ? Seul il sait faire de
manire prcise le passage du local au global et inversement : le passage du
local au global par le prolongement analytique et le passage du global au
local par la notion de singularit.
En ce sens, seul le mathmaticien a les outils mentaux ncessaires pour
liminer l'action distance, toutes les explications de caractre magique
lies l'action distance. C'est pourquoi je pense que l'avenir en toute
thorie exprimentale va mener l'limination progressive des concepts et
leur remplacement par des entits mathmatiques convenables. (1977, 8)
Quand le mathmaticien Hermite crivait Stieltjes : Les nombres me
semblent exister en dehors de nous et en s'imposant avec la mme ncessit,
la mme fatalit que le sodium et le potassium , il n'allait pas assez loin
mon gr. Si le sodium, le potassium existent, c'est parce qu'il existe une
structure mathmatique correspondante qui assure la stabilit des atomes
Na ou K ; cette structure, on peut l'expliciter en Mcanique quantique
pour un tre simple comme la molcule d'hydrogne ; elle est beaucoup
moins bien connue pour les atomes Na ou K mais il n'y a aucune raison de
mettre en doute son existence. Je crois de mme qu'en Biologie, il existe des
structures formelles en fait, des tres gomtriques qui prescrivent les
seules formes possibles que peut prsenter une dynamique d'autoreproduction dans un milieu donn. (1968, SSM)

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Citations de Ren Thom

Si l'embryon humain prsente une structure hermaphrodite jusqu' un ge


avanc, ce n'est sans doute pas, comme le voudrait la loi de rcapitulation,
parce que nous emes de lointains anctres hermaphrodites ; mais plutt
parce que l'pignse, ayant construire des mles et des femelles, a trouv
plus conomique de construire d'abord la situation seuil, quitte ensuite
inflchir, pour un court laps de temps, l'organisation dans un sens ou dans
l'autre. N'est-ce pas l, galement, un effet de stabilisation des seuils ?
(1968, SSM)
Je crois que le libre-arbitre existe chez l'homme, en tant que systme qui
permet d'chapper au double bind. (1984)
Il restera comprendre l'organisation des espaces smantiques les uns par
rapport aux autres, et ceci ne pourra se faire, vraisemblablement, que par
une description de l'ontogense individuelle, processus pendant lequel les
espaces smantiques s' exfolient de l'espace de base par couches
successives... Il s'agit ici bien videmment d'un vaste programme, qui
conduirait l'lucidation, non seulement de la syntaxe, mais aussi de la
smantique. (1979)
La capacit manifeste par des primates suprieurs d'acqurir quasi
spontanment, dans les langages de signes qu'on leur a appris, une matrise
des mcanismes syntaxiques (les plus grossiers, donc les plus
fondamentaux) de notre langage a beaucoup surpris les thoriciens qui
voyaient dans l'organisation syntaxique de nos langues un caractre
spcifiquement humain. Pour ceux qui pensent comme moi que les
mcanismes syntaxiques les plus fondamentaux sont des copies simulatrices
(dfinies sur un espace abstrait) des grandes fonctions rgulatrices de la
biologie (prdation, rapport sexuel), la chose est moins surprenante...
(1979)
() la fonction symbolique a valeur rgulatoire pour la stabilit de notre
tre biologique. La vie est constamment menace, d'une part par la violence
des forces naturelles, le dchanement aveugle des nergies chtoniennes ; et
d'autre part par le sommeil, l'anantissement, la stabilit du nant. A l'excs
de pril rpond l'excs de sens, qui brouille le Vrai et le Faux ; la
prennit du vide correspond l'endormissement, le radotage, le stockage de
l'information inerte. Notre pense se trouve ainsi confine sur ce fragile
esquif ballot entre deux prils galement mortels, ce chapeau de
Napolon ourlant la rive de l'Etre sous le ciel du Nant : forme presque
effaable qu'une infime perturbation pourrait dtruire. (1993 ? Le Vrai, le
Faux)


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Citations de Ren Thom

Une uvre d'art serait-elle autre chose que le refus de tout choix ? c'est en
tout cas vrai de l'uvre d'art au sens de la technologie : viaduc ou tunnel,
l'uvre d'art ralise le passage simultan des deux actants en conflit : voie
ferre, d'une part, fleuve ou montagne, d'autre part. Dans tous ces cas,
nous retrouvons le phnomne de stabilisation des seuils. L'artiste serait celui
qui rsiste l'issue fatale, la chute dans les attracteurs de bas niveau : un
coup de ds jamais n'abolira le hasard . (1979)
Tout concept, dans son espace de variables internes, possde un chemin qui
le ramne au sujet parlant. Ce chemin est une sorte de lacet dont l'aspect de
haine, qui est en mme temps un aspect d'attraction contrairement ce que
l'on pourrait croire, amne le concept au-dessus du seuil, et qui permet le
passage de l'tre en soi l'tre pour soi. (1978, mtaphysique extrme)
Si on regarde comment, en quelque sorte, se forme, volue, une thorie
mathmatique, on constate qu'il y a trois phases : il y a d'abord une phase
d'lucidation d'un matriau primitif relativement brut, c'est la phase du
chaos primitif ; puis, la suite de ce chaos, on lucide des structures
fondamentales, des concepts-cls qui donnent immdiatement un sens aux
thormes principaux de la thorie, aux rsultats essentiels ; puis, par la
suite, la thorie se dveloppe en se raffinant et en se sophistiquant comme
on dit en franglais et on en vient, aprs avoir rsolu les problmes
centraux du domaine considr, tudier des questions de plus en plus
fragmentaires, de plus en plus difficiles d'accs, de plus en plus construite,
de plus en plus artificielles, en un certain sens. C'est l ce que Kuhn, dans
son livre, appelle l'poque du puzzle-solving , l'poque o les gens
s'amusent rsoudre des devinettes. Or, l'immense majorit de la
production scientifique actuelle n'est pas autre chose, en effet, que la
rsolution de devinettes. Ces devinettes tant en gnral d'un intrt
extraordinairement faible. (1979)
Ce qui est intressant c'est la priode de mort d'une thorie. Et l c'est
prcisment ce que je vais dvelopper : La thorie meurt, aprs cette
priode de raffinement. Les problmes deviennent de plus en plus difficiles
et de moins en moins intressants. A ce moment-l, les gens l'abandonnent
progressivement, et la thorie n'existe plus. Elle est morte ! (1979)
La mort d'un tre vivant se manifeste par le fait que la dynamique de son
mtabolisme local passe d'une configuration rcurrente une configuration
de gradient : c'est, typiquement, une catastrophe gnralise. (1966)

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Citations de Ren Thom

On peut dire que la dure de vie d'une thorie est, l'heure qu'il est,
relativement brve ; j'ai moi-mme pratiqu la topologie algbrique en tant
que thorie de ce genre ; on peut dire qu'elle s'est aprs une priode de
prhistoire qui a commenc avec, disons, Henri Poincar dans les annes
80-90, dveloppe rellement avec la dcouverte de ses mthodes
fondamentales dans les annes 40 ; il y a eu les grandes dcouvertes dans les
annes 50 et puis depuis les annes 60, elle se raffine de plus en plus, elle
n'est pas encore compltement morte, il y a encore un petit nombre
d'attards qui la pratiquent, mais je crois qu'on peut considrer qu'elle est
dans la phase qui prcde immdiatement son agonie dfinitive. (1979)
Pour ceux qui voient dans la mathmatique une construction bien rgle,
s'ordonnant logiquement selon une taxonomie bien tablie, la thorie de
Morse fait problme. Elle touche l'Analyse (au calcul des variations,
l'Analyse fonctionnelle), l'analyse diffrentielle locale (thorie des
singularits de fonctions), la topologie globale (topologie diffrentielle et
algbrique des varits). Mais elle n'appartient en propre aucune de ces
disciplines ; elle est strictement inclassable ; sise l'origine de presque tous
les grands courants de la mathmatique rcente, elle domine, tel un
nigmatique monolithe, une bonne part du paysage mathmatique
contemporain. Ce monolithe, nous n'avons pas fini de l'interroger. (1977)
Le problme gnral des dynamiques canoniques associes au genre est
largement ouvert. Comme on l'a dit, on ne peut esprer rendre compte des
phnomnes observs dans le langage sans prendre en compte les
intermdiaires qui transportent la signification ; en ce cas un eidos de
matire intelligible peut avoir autant d'effet qu'une entit matrielle. C'est
l videmment un problme auquel Aristote s'est heurt apparemment
sans y apporter de rponse satisfaisante Pour nous autres modernes, qui
savons que l'action est toujours associe un transfert d'nergie (la fille
lointaine de l'energeia aristotlicienne), le problme est moins aigu. Mme
si l'nergie requiert toujours un support matriel (ou radiatif), sa
propagation est avant tout rgie par des considrations de formes ,
comme on le voit par exemple dans le phnomne de la rsonance (ou
l'exigence du contact dans la collision). (1988).
Une thorie gnrale des dynamiques inhrentes un espace de genre
n'existe pas () ES, p. 203
() les tats elliptiques doivent s'interprter comme des tats de tension,
les tats hyperboliques comme des tats de relchement ; on s'expliquera
ainsi qu'un tat de tension, bien que ncessaire la vie, soit toujours de


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Citations de Ren Thom

dure limite et suivi de relchement. Cette dialectique perptuelle


elliptiquehyperbolique n'est pas sans rappeler l'opposition yin-yang de la
mdecine chinoise ou encore l'opposition excitation-inhibition chre aux
neurophysiologistes. Le sexe masculin prsente, cause de la nature mme
de transport spatial de l'acte sexuel mle, une nature plus elliptique que le
sexe fminin ; on pourra peut-tre ainsi s'expliquer chose grosso modo
vrifie de E. Coli jusqu' l'homme que les mles soient plus velus (en un
sens gnralis) que leurs compagnes et qu'ils soient aussi biologiquement
plus fragiles.
Dans le mme ordre d'ides, on sait le rle tendu que Freud a attribu au
symbolisme sexuel (dans les rves notamment) ; il faut bien admettre que si
les formes gomtrico-dynamiques reprsentant les processus sexuels se
rencontrent dans tant d'objets de la nature anime ou inanime, c'est parce
que ces formes sont les seules structurellement stables dans notre espacetemps raliser leur fonction fondamentale comme l'union des gamtes
aprs transport spatial. On pourrait presque affirmer que ces formes
prexistent la sexualit, qui n'en est peut-tre qu'une manifestation
gntiquement stabilise.
Le positivisme a vcu de la peur de l'engagement ontologique. Mais ds
qu'on reconnat aux autres l'existence, qu'on accepte de dialoguer avec eux,
on s'engage ontologiquement. Pourquoi ne pas accepter alors les entits
que nous suggre le langage ? Quitte contrler les hypostases abusives,
c'est l la seule manire d'apporter au monde une certaine intelligibilit.
Seule une mtaphysique raliste peut redonner du sens au monde. (ES, p.
225).
() c'est tout simplement le fait que l'tre vivant n'est pas rellement
autonome, mais a besoin d'un autrui, a besoin d'autrui qui est lui-mme.
(1978, mtaphysique extrme)
() je voudrais suggrer que discuter du statut ontologique des thories
physiques, de la nature de l'espace, du temps, de la matire et du
rayonnement apparat comme une tche qui, plus qu'un intrt de curiosit
philosophique hautement lgitime, prsente un aspect thique dont les
scientifiques ont rarement conscience, et sur lequel je voudrais insister
(1981, L'espace et la ralit)
Il y aurait toute une analyse faire sur la possibilit de faire disparatre les
proprits spcifiques d'un milieu aux grandes vitesses. (1991)

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Citations de Ren Thom

Il tait de bon ton il l'est encore sans doute dans les milieux
scientifiques, de dauber sur la philosophie. Et cependant, qui pourrait nier
que les seuls problmes rellement importants pour l'homme sont des
problmes philosophiques ? Mais voil, les problmes philosophiques, tant
les plus importants, sont aussi les plus difficiles ; dans ce domaine faire
preuve d'originalit est trs difficile, a fortiori dcouvrir une nouvelle vrit.
C'est pourquoi la socit, fort sagement, a renonc subventionner les
recherches sur des sujets philosophiques, o le rendement est trop alatoire,
pour consacrer son effort la recherche scientifique, o, Dieu merci, il
n'est pas besoin d'tre un gnie pour faire uvre utile . (1968, La science
malgr tout)
() j'avais cette association sujet / endoderme, verbe-action / msoderme
et objet / ectoderme. L'ectoderme c'est l'objet et le monde extrieur, la
fois, parce que cela donne une bonne partie de la peau, mais aussi parce que
dans le cerveau on s'occupe surtout du monde extrieur. C'est la
reprsentation du monde extrieur. Je ne sais pas ce qu'en pensent les gens,
videmment ils n'en pensent pas grand-chose, je n'ai jamais vu de raction
effective sur ce genre d'ide, ce qui est vraiment trs curieux () Personne
ne m'a jamais fait la moindre observation l-dessus. Je pense que a stupfie
les esprits et c'est tout. Tant pis. (1989, RT)
Finalement, la tche de la philosophie naturelle est d'paissir l'interface
entre science et philosophie : il faut se montrer philosophe en science et
scientifique en philosophie mme si cela conduit tre difficilement
accept. () C'est plutt dans ce rle du gardien de lintelligible que je
verrais essentiellement sa fonction [de notre philosophe]. Lutter
continuellement contre les drapages pragmatistes qui tendent gauchir
nos prgnances et crer des significations abusives ou factices, telle est, je
crois, la fonction centrale de notre philosophe. Fonction coup sr
difficile, car elle l'oblige se mettre constamment contre-courant des flux
locaux d'intrts qui agitent la communaut des savants. Avoir raison trop
tt, c'est bien souvent avoir tort dans l'immdiat.
Il lui faudra accepter une fois pour toutes les consquences de ce choix. (La
philosophie naturelle 1990.)
Le processus d'limination des significations abusives est certainement l'un
des aspects les plus fondamentaux de la pense ; une phrase comme trois
est le plus parfait de tous les nombres qui semblait une vrit d'vidence
l'poque de Platon, a perdu toute signification aux yeux de l'homme
d'aujourd'hui. Par quel mcanisme psychologique l'esprit est-il parvenu

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Citations de Ren Thom

purer le discours de ces pseudo-signifiants ? Le sens du comique, du


ridicule, a certainement jou un rle dans cette volution. (1968, SSM)
La pense axiomatique moderne, qui rduit la signification une proprit
formelle de l'expression, partage avec sa sur ane, la pense primitive ou
magique, le douteux privilge d'tre totalement dpourvue d'humour.
(1968, SSM)
() on peut regarder la pense formelle comme une pense magique qui
aurait t psychanalyse, rendue consciente de ses structures organisatrices.
(1968, SSM)
J.-A. Miller : Pouvez-vous diffrencier l'accueil fait votre thorie selon
les disciplines ?
R. Thom : Jusqu' prsent, il n'y a pas eu rellement d'application par
des professionnels. Le seul modle est celui de la dnaturation des protines
en biologie, et ce n'est pas tout fait de la biologie. Tout l'aspect
philosophique a t jusqu' prsent laiss de ct, et d'ailleurs largement
incompris. Ce qu'il en sortira, je n'en sais rien. J'ai personnellement
beaucoup d'espoir que cela permettra une renaissance de la philosophie
naturelle, et que l'on pourra de nouveau spculer dans les sciences. Jusqu'
prsent on n'a pas pu, parce qu'il y a ce tabou qu'il faut toujours trouver
des choses vrifiables par l'exprience. On n'ose pas spculer en science,
c'est considr comme irrelevant, et stupide, et dangereux. Qu'on accepte
l'ide qu'une certaine forme de spculation est possible il y aura un effet
librateur considrable. Et en mme temps, a permettra de lisser un peu la
distinction entre science et philosophie. L'ide qu'il y a une alination
primitive du sujet, on la retrouve, je crois, dans les thories actuelles de
l'immunologie. On sait que la plupart des parasites ne sont pas attaqus par
leur hte parce qu'ils se couvrent de ses protines. Leur patrimoine
gntique comporte des gnes qui leur permettent de synthtiser des
protines semblables, sinon identiques, celles de leur hte, et il y a donc
toujours identit fondamentale entre proie et prdateur.
C'est une question de temps, on s'habituera. (1978, mtaphysique
extrme, conclusion.)
On voit donc, finalement, la position paradoxale et inconfortable de la
thorie des catastrophes : rejete par les scientifiques d'obdience positiviste
pour son incapacit admettre un strict contrle exprimental, elle est
galement rejete par les mathmaticiens (purs ou appliqus, ces derniers
surtout) qui n'y voient qu'un discours assez mal formalis, manquant

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Citations de Ren Thom

frquemment de rigueur, et de toute manire extra-mathmatique, puisque


portant sur le monde extrieur. (1976, Le statut pistmologique)
Le problme d'algbriser les formes multidimensionnelles n'a jamais t
attaqu jusqu' prsent, et c'est peut-tre l'un des mrites essentiels de la
thorie des catastrophes que d'offrir une perce dans ce domaine. Elle
apporte une vue nouvelle sur un problme philosophique classique, celui de
l'accord des mathmatiques et de la ralit. 1974.
() l'approche structurale repose (bien que la chose ait t peu remarque)
sur la possibilit d'introduire entre les champs morphogntiques des
oprations de type algbrique : en fait une vritable algbre des formes.
1974.
Il est certain que la thorie des catastrophes invite une rhabilitation de la
connaissance commune, qu'une glorification permanente de la
connaissance scientifique, mdiate et instrumentale, aurait tendance faire
oublier. (1985, Prface)
Entre ce cas [dynamique ergodique, du matelot ivre] et l'intentionnalit
permanente dfinie par un potentiel, il y a sans doute toute une classe de
dynamiques intermdiaires dcouvrir ; places entre le dterminisme ttu
d'un potentiel, et la spontanit gratuite du choix arbitraire , elles seront
sans doute plus propres simuler le comportement rel du psychisme
humain. Peut-tre la Dynamique Qualitative des prochaines annes
pourra-t-elle contribuer l'exploration de ce domaine obscur. (1979)
Comme la dimension de l'espace des activits neuroniques est norme,
nous pouvons sans doute raliser mentalement des configurations stables,
des ides dont le centre organisateur est de trs grande codimension. Mais
quand nous voulons exprimer cette ide, nous devons dplier le centre
organisateur et procder par sections locales de dimension quatre au plus, il
en rsulte que notre pense verbale, notre pense rellement consciente
parce que communicable, reste la priphrie de la figure de rgulation,
bien loin du centre organisateur de l'ide. Elle y rampe comme un
myclium de champignon et elle finit par la pourrir compltement. Alors a
lieu la formalisation de l'ide. (1968, SSM)
D'ailleurs moi personnellement, je n'ai pas d'objection ce qu'il y ait des
influences qui aillent plus vite que la lumire, a ne me choquerait pas.
(1989, RT)

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Citations de Ren Thom

La signification d'un mot peut tre considre comme un oscillateur ()


de la dynamique neuronique. Un tel systme [rgul] forme une sorte de
passage oblig entre deux types d'activits psychiques : l'activit sensorielle
ou affective, d'une part, qui nous pousse dire quelque chose, et l'activit
motrice d'autre part : car tout mot est finalement, au stade de l'mission,
un champ moteur musculaire (une chrode au sens de Waddington),
affectant les muscles du thorax, de la glotte, des cordes vocales, de la
bouche.... L'aspect entre peut tre considr comme une embryologie
de la forme smantique ; une fois que celle-ci est constitue dans sa
plnitude, elle atteint le stade de la maturit sexuelle : dans une zone
spciale de la figure de rgulation, l'analogue de la gonade des tres vivants,
elle engendre une forme qui, par simplification progressive, retourne au
centre organisateur de la structure, comme chez les gamtes des tres
vivants. L'nergie apporte par l'vanouissement de cet oscillateur local sert
alors dclencher le champ moteur musculaire. Ces deux processus :
constitution et destruction de la forme smantique peuvent tre considrs
en premire approximation comme inverses l'un de l'autre. Aprs
mission du mot, la forme smantique devient instable et se dsagrge
rapidement (peut-tre subsiste-t-elle quelque temps dans la mmoire
immdiate comme un souvenir strile l'instar d'un individu g devenu
incapable de procrer). (1972, Langage et Catastrophes)
L'analogie Gntique-Linguistique, si tentante qu'elle soit pour l'esprit,
n'en suscite pas moins de srieuses rserves. Les structures biologiques sont
tri-dimensionnelles, et non uni-dimensionnelles comme l'est la chane
parle. L'unidimensionnalit du gnome est vraisemblablement moins due
une contrainte de communication qu' une contrainte d'autorplication.
Personnellement, je serais tent de croire que l'analogie doit tre prise en
sens inverse de celui o on la prend d'ordinaire. Le langage s'est cr chez
l'Homme, par invasion du champ conceptuel par le champ gntique :
les concepts penss par l'homme sont devenus capables de se reproduire, en
fabriquant leurs propres gamtes que sont les mots. Autrement dit : la
Linguistique s'explique par une extension des mcanismes de la Gntique,
et non l'inverse. (1968)
Une pense, c'est--dire un attracteur local de la dynamique psychique,
peut se trouver perturbe par une pulsion interne d'origine proprement
psycho-physiologique. Alors l'attracteur peut perdre de sa cohrence et se
dcomposer en sous-attracteurs individuellement plus robustes, relis par
les frquences formelles de leurs concatnations. () La rptition serait la
forme la plus simple de la dgnrescence d'un attracteur (cholalie des

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Citations de Ren Thom

autistes, la compulsion de rptition du Todesimpuls de Freud, etc.). (1993,


Libert)
La paranoa est l'unique rponse l'angoisse existentielle dit Thom,
cela me retient, cela me retient rpond Lacan ( et, de tout le repas, c'est
tout ce qu'il m'a dit prcise Thom en souriant).
Vraiment, quand on a trouv un thorme dans sa vie, on se dit que l'on
participe d'une certaine forme d'immortalit, quoi qu'on fasse. Illusion,
peut-tre... (1991)
Mais, au fond, tout ceci est un peu le rsultat d'une dmarche, d'une espce
d'aventure intellectuelle que je n'ai pas domine et dont, je crois, je
continue tre le jouet. C'est en ce sens que je peux difficilement dire quoi
que ce soit de prcis sur la manire dont ces choses-l vont voluer, si ce
n'est que, personnellement, j'en ai retir de trs grandes satisfactions c'est
la seule chose que je puisse dire. (1984)
J'aime en tout cas me reprsenter un champ quantique sur un domaine
(D) de l'espace comme la percolation d'un fluide temporel dans une
tranche de la forme T*(D)I, IT*, espace des covecteurs sur D, la
porosit du milieu le long d'une trajectoire traversant la tranche tant
mesure par le fait que les orifices en un point m, t sont dplacs par une
rotation locale exp ipdq/h quand on se dplace le long du chemin. Tout
ceci pour suggrer que le mode d'existence de l'objet quantique devrait tre
conu sur un mode dual (le trou, l'orifice d'un coulement) de l'treobstacle du monde classique. (1986, 2)
Je voudrais soutenir en tant que principe que tout phnomne est
associ avec une espce d'irrversibilit : un phnomne, en effet, doit
apparatre, ainsi doit-il mettre quelque chose qui peut tre vu (ou dtect
grce quelque appareil amplificateur de la vision humaine). Ainsi,
l'apparente rversibilit du temps des lois physiques montre que ces lois ne
dcrivent pas les phnomnes en eux-mmes, mais plus exactement le
changement de repres entre observateurs. Elles dcrivent, pour ainsi dire,
comment le mme phnomne localement irrversible peut tre peru par
des observateurs diffrents. (1976, trad. fr. M. Porte).
() la motivation profonde de la Mcanique Quantique rside dans le
thorme de von Neumann qui dit qu'une reprsentation de l'algbre de
Lie commutative (q, p) dans le groupe projectif complexe Proj(k) se relve


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Citations de Ren Thom

en une reprsentation du groupe de Heisenberg dans le groupe unitaire de


mme dimension k. (1986 ? Philosophie de la singularit)
Je vois plutt l'objet quantique comme une espce de milieu ordonn avec
des dfauts, des nmatiques, des fils. Un ensemble de fils trs compliqus,
je ne peux pas dvelopper ; mais ce serait cela mon modle, un modle
multi-dimensionnel pas ncessairement ponctuel. Il est possible que la
difficult de trouver un bon modle ne soit pas que le modle est
impossible, mais plutt qu'il y a trop de modles. Et pour sparer des
modles possibles il faudra faire des expriences plus fines que celles qu'on
a faites jusqu' prsent. Il faut le progrs. Il faut le prouver. (1989, RT)
Il y a, me semble-t-il, une certaine incohrence affirmer (comme le fait
l'interprtation dite de Copenhague de la mcanique quantique) qu'un
phnomne ne peut tre dissoci de l'acte perceptif d'un observateur
humain, d'une part, et d'autre part que les observations de deux
observateurs distincts sont toujours quivalentes via une quivalence
linaire, donc parfaitement comparables. (1977, Espace, science et magie)
Le cerveau est chez l'adulte la projection spatiale de l'unit dynamique
originelle du mtabolisme de la blastula. (1987, Homomres et
anhomomres)
De ce point de vue, l'activit psychique n'est rien qu'une suite de
catastrophes, cataboliques en principe, cause de leur irrversibilit. (1968,
SSM).
En exagrant peine, on pourrait dire que toute question d'algbre est
triviale ou indcidable. (1970, Les mathmatiques modernes)
Vers les annes 1962 il m'arriva de rencontrer Lefschetz aux tats-Unis. Il
me fit alors cette confidence : Que la Topologie tait belle avant 1935 !
Aprs, elle est devenue beaucoup trop algbrique. (1988, 10)
Ici se pose le problme de savoir comment la cervelle humaine,
anatomiquement et physiologiquement si peu diffrente de la cervelle des
Vertbrs suprieurs, a pu raliser cette architecture complique, cette
hirarchie de champs dont les animaux paraissent incapables. Je crois,
personnellement, que tout tient en une discontinuit de caractre
topologique dans la cintique des activits neuroniques ; dans le cerveau
humain s'est ralis un dispositif simulateur des singularits autoreproductrices de l'pigense qui permet, en prsence d'une catastrophe


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Citations de Ren Thom

despace interne Y et de dploiement U, de renvoyer le dploiement U dans


l'espace interne Y, ralisant ainsi la confusion des variables internes et
externes. Un tel dispositif n'exige pas de modification considrable des
supports anatomiques et physiologiques. (1968, SSM).
La mmoire immdiate, lie la conscience, se manifeste ainsi : on ne peut
au cours de la mme journe revenir exactement au mme tat psychique
en deux instants diffrents () (1968, SSM)
Nous allons ainsi vers une dfinition encore plus exigeante de la
signification ; le caractre signifiant au second degr d'un message ne
viendra plus de sa vracit, ni de son accord formel avec le systme
prexistant, mais au contraire de son aptitude modifier les systmes
existants, susciter de nouvelles structures mentales d'accueil. Ceci montre
les limites de la pense formalise ; est formelle toute pense y qui n'est pas
modifie en tant que forme y par le passage travers la communication
verbale A+Sy, et pour laquelle le caractre signifiant rsulte de la structure
formelle de l'expression. Comme un systme formel non contradictoire ne
contient aucune proposition susceptible de remettre en cause une
consquence des axiomes de signification du systme, on ne pourra jamais
obtenir ainsi une expression formelle signifiante au second degr ; la
fcondit des mathmatiques et l'impossibilit de prouver la noncontradiction de l'arithmtique sont peut-tre ainsi troitement lies.
(1968, SSM)
Il existe au dpart un obstacle l'existence d'une philosophie de la nature :
c'est celui que pose le problme de la dmarcation , savoir
l'tablissement de critres permettant de distinguer la connaissance
scientifique de celle qui ne l'est pas : un Naturphilosoph ne saurait tre
dmarcationniste . Ce problme qui a eu pour l'pistmologie positive et
nopositive une importance cruciale a aujourd'hui perdu beaucoup de son
acuit. (1988, 5)
Le philosophe de la nature que j'envisage aura un point de vue
rsolument anti-dmarcationniste. On peut imaginer un spectre quasicontinu joignant les assertions les plus solidement tablies (par exemple un
thorme de mathmatique) aux affirmations les plus dlirantes. La
pratique de notre pistmologue peut tre ainsi dcrite. Partant des points
de contact obligs entre science et philosophie, il s'efforcera d'paissir
linterface entre science et philosophie ; il sera donc philosophe en sciences, et
scientifique en philosophie. (1988, 5)

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Citations de Ren Thom

Il nest pas dans loptique d'une construction formelle de prvoir sa propre


destruction. (1973, innovation).
En vrit, il existe une relle unit dans ma rflexion. Je ne la perois
qu'aujourd'hui, aprs y avoir beaucoup rflchi, sur le plan philosophique.
Et cette unit, je la trouve dans cette notion de bord. Celle de cobordisme
lui tait lie. (1991)

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