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L'apologtique intempestive
Publi le Mercredi 15 dcembre 2004 - Par Jean-Claude Guillaume

Cher Pasteur,
Tout comme moi, tu connais bien cet pisode de la vie de Paul dans la ville idoltre d'Athnes :
"
Comme Paul les attendait Athnes, il sentait au dedans de lui son esprit s'irriter, la vue de cette ville
pleine d'idoles.
" (Act 17.16)
"
Paul, debout au milieu de l'Aropage, dit : Hommes Athniens, je vous trouve tous gards extrmement
religieux. Car, en parcourant votre ville et en considrant les objets de votre dvotion, j'ai mme dcouvert
un autel avec cette inscription : un dieu inconnu ! Ce que vous rvrez sans le connatre, c'est ce que je
vous annonce.
" (Act 17.22-23)
Le rcit dbute en nous faisant part des sentiments de Paul devant l'talage d'idoltrie de cette ville
d'Athnes. Il nous est dit qu'
il sentait au dedans de lui
son esprit s'irriter
. Connaissant bien Paul, nous savons qu'il ne mchait pas ses mots quand il le fallait, par exemple : "
Galates, dpourvus de sens !
" (Gal 3.1).

Mais Athnes, il ne laisse rien transparatre de cette irritation. Au lieu d'invectiver les Athniens cause
de leur idoltrie, il les flicite, au contraire ! Il les trouve "
extrmement religieux
". Et il se sert de cet autel
un dieu inconnu
(que dans leur ignorance les Athniens avaient rig, au cas o un dieu inconnu aurait pu se vexer d'avoir
t oubli !) pour leur annoncer la vrit sur le vrai Dieu.
Paul appliquait concrtement ce principe que le meilleur moyen de chasser les tnbres c'est d'allumer une
lumire !
"
Le peuple qui marchait dans les tnbres voit une grande lumire ; sur ceux qui habitaient le pays de
l'ombre de la mort une lumire resplendit
" (Esa 9.2)
Mais par ailleurs le mme Paul, dans un contexte bien particulier, dans lequel la vrit vanglique tait
menace par une tendance un retour la Loi, ne va pas hsiter argumenter avec vhmence :
"
Je m'tonne que vous vous dtourniez si promptement de celui qui vous a appels par la grce de Christ,
pour passer un autre vangile. Non pas qu'il y ait un autre vangile, mais il y a des gens qui vous
troublent, et qui veulent renverser l'vangile de Christ. Mais, quand nous-mmes, quand un ange du ciel
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annoncerait un autre vangile que celui que nous vous avons prch, qu'il soit
anathme
! Nous l'avons dit prcdemment, et je le rpte cette heure : si quelqu'un vous annonce un autre
vangile que celui que vous avez reu, qu'il soit
anathme
!
" (Gal 1.6-9)
Lorsqu'on sait que anathme signifie littralement
maudit
, on se rend compte de la vigueur que met l'aptre dfendre la vrit. Et il est intressant de suivre son
argumentation au fil de l'ptre aux Galates.
Cela nous montre quelle attitude nous devons avoir dans la faon d'annoncer la vrit de l'vangile. Il est
des moments o l'apologtique, ou dfense de la foi, est ncessaire, et nous ne devons pas nous y
drober. Mais parfois il nous manque la sagesse de Paul, et nous nous laissons aller une apologtique
intempestive. Que de fois, dans des runions publiques, n'a-t-on pas entendu des pasteur bien intentionns
faire le procs de la religion, attaquer les croyances catholiques, par exemple. Lamentable erreur, qui
ferme les curs. Prchons la lumire de la vrit, et les tnbres de l'erreur disparatront !
Jean-Claude Guillaume

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