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XX Ml

-,

RECHERCHES
SUR LES
DENDROPHORES
ET SCIt LES
CORPORATIONS ROMAINES EN GNRAL,
WirB SERVIR A L'EXPLICATION D*rM BAS-RELIEF TROUV A BORDEAUX :
Par J. RABANIS .
DOYEN DE LA FACULT DES LETTRES DE BORDEAUX ,
Prsident de la Commission des Monuments historiques de la Gironde.

BORDEAUX.
H. FAYE , IMPRIMEUR DE L'ACADMIE ET DES FACULTES ,
ruE DO CAHERHAH, 44*
841.

RECHERCHES

SUR LES DENDROPHORES.

RECHERCHES
SUR LES
DENDBOPHORES
ET SUR LES
CORPORATIONS ROMAINES EN GNRAL,
POUR SERVIR A L'EXPUCATIOE D*DE BAS-RELIEF TROUV A BORDEAUX ;
Far J. RABAinS,
DOYEN DE LA FACULT DES LETTRES DE BORDEAUX ,
Prsident de la Commission des Monuments historiques de la Gironde.

BORDEAUX.
H. PAYE, mpHIMBim DE L'ACADMIE ET DES FACULTS ,
Rue Du CAHeRNAH, d|4 '
1841.

RECHERCHES
SL'R LES

DENDROPHORES

IT SJI US CORPORATIONS ROUIBS B (RIRAI.

Des fouilles excutes il y a trois ans sur une


portion de la ligne des anciens remparts de Bor
deaux, ont amen la dcouverte d'un bas -relief
trs-remarquable , et dont l'explication pourrait
tre
* Ceintressante
bas-relief, dpos
sous maintenant
plusieurs au
rapports*.
Muse des Ce
Antiques,
frag-

a t trouv l'angle de la rue des Trois-Conils et de celle des


Remparts , parmi beaucoup d'autres dbris de toute forme et
I

-1
ment nous rvle d'abord l'existence d'un monu
ment qui n'tait connu ni par le rsultat des dcou
vertes antrieures, ni par les traditions locales , et
nous y trouvons dj un renseignement prcieux
pour l'histoire de la cit. Mais l'origine mme
du monument, son caractre, sa destination, ce
sont l autant de questions qui se rattachent
des faits jusqu'ici peu connus ou trop vaguement
interprts de l'antiquit profane , et il n'et pas
t superflu de les traiter lors mme que le frag
ment qui nous occupe ne nous en fournirait pas
une occasion aussi heureuse et aussi lgitime.
La pierre dont je parle est un bloc calcaire de
1 mtre 95 centimtres de longueur, sur une
hauteur de 1 mtre et une paisseur de 0,70 ;
les faces suprieure et latrales portent encore
de toutes dimensions, qui avaient t enfouis dans ce lieu, de
dessein prmdit , et avec une sorte de mnagement. On vou
lut videmment en prvenir la complte destruction , lorsqu'on
les accumula dans ce dpt , avec la prcaution que les sculp
tures et les ornements fussent tourns en -dessous , de manire
ce qu'ils se dgradassent le moins possible. MM. Lasserre ,
entrepreneurs de la construction de la caserne municipale , ont
apport un zle au -dessus de tout loge conserver ce qui a pu
tre retir de cette carrire d'antiques. Mais il ne dpendait pas
d'eux que les fouilles fussent continues aprs les premires d
couvertes , et l'on doit dplorer la ngligence ou la parcimonie
qui a laiss refermer pour jamais oette source de documents si
prcieux pour l'art et pour l'histoire de la cit.

3
la trace des crampons et du ciment qui ratta
chaient autrefois ce bloc une construction mo
numentale. Sur la face antrieure sont reprsen
ts quatre hommes presque entirement nus ,
qui soulvent ou transportent , au moyen de cor
des , un tronc d'arbre branch. Les attitudes des
porteurs sont varies , et ne manquent ni de no
blesse ni de mouvement. On voit qu'ils font ef
fort pour venir bout de leur tche : tous leurs
muscles sont en saillie et rudement accuss; la
corde employe tenir le tronc en quilibre audessus du sol, se tend et s'allonge sous le poids.
Pour ce qui est du travail, le bas-relief devant
tre vu de loin, l'artiste a recherch particuli
rement la prcision et l'nergie, et il n'a pas
donn son uvre un fini d'excution qui au
rait t perdu pour le spectateur. Les personna
ges qui ont 0,90 centimtres de hauteur, sont
disposs sur deux plans : ceux du premier se d
tachent presque entirement de la pierre ; ceux
du second sont en forte demi-bosse. Le caractre
et le style de la sculpture annoncent d'ailleurs
une poque de got , et l'un ne pourrait , je crois ,
assigner ce monument une date postrieure au
sicle des Antonins.
L'action matrielle reprsente par ce bas-relief
n'a pas besoin de commentaires ; elle est complte,
quoique exprime par un dbris mutil, et elle

4
porte en soi toute son explication. Mais il reste
savoir quelle crmonie , quelle profession ,
quelles habitudes se rapporte le travail de ces hom
mes gravement occups transporter un tronc
d'arbre. D'aprs les travaux des rudits sur la ma
tire , deux interprtations bien diffrentes sem
blent s'offrir au premier aspect : ou bien l'action
reprsente sur le fragment est symbolique , et il
en faut chercher le sens vritable dans les rites
religieux du paganisme ; ou bien elle est positive ,
elle ne reprsente ni plus ni moins que ce qu'elle
porte, c'est--dire une pure opration mcani
que ; et ds lors c'est l'histoire civile , c'est aux
formes de l'industrie ancienne qu'il appartient de
l'expliquer.
En effet, il n'est pas d'archologue qui ne re
reconnaisse sur le champ des Dendrophores ( por
teurs d'arbre ) dans les personnages de notre frag
ment. Mais il n'en est pas non plus qui ne sache
que cette expression de dendrophore s'est prte
plus d'une explication. Voici ce qu'on trouve
ce sujet dans les Mmoires de l'Acadmie des Ins
criptions et Belles Lettres : Les dendrophores ,
suivant l'tymologie grecque devdpoypo (porte arbre), toient ceux qui, dans les processions
des dieux, portoient des branches d'arbres ou
mme des arbrisseaux entiers, comme on le voit
dans quelques bas-reliefs ; et Saumaise , parlant

5
des dendrophores , rapporte quatre vers d'un
ancien pote , dont les ouvrages n'ont point t
imprims , qui confirment cet usage :

Egregios proceres currum servare Cybellae ,


(Quemtraheretconducta manus Megalensibus actis),
Arboris excisa; truncutn portare per urbem,
Attyn castratum subito prodicere Solera
.
(COMMODIANUS)

Il y avoit d'autres dendrophores gens


de mtier , qui faisoient trafic de bois , qui sui voient l'arme , et qui avoient soin des machi nes de guerre * .
Ce passage distingue nettement les deux accep
tions dans lesquelles le terme de dendrophore pa
raissait devoir tre pris : nous y trouvons , d'une
part , des ministres du culte , ou du moins des in
dividus faisant acte de pit ; de l'autre , des ar
tisans, de simples ouvriers. Mais cette explica
tion elle-mme est inexacte et incomplte : elle de
mande des rectifications et des claircissements.
Et d'abord Saumaise , dont l'autorit est invo
que , n'admettait qu'une sorte de dendrophores ,
ceux qui appartenaient la religion ; et la raison
sur laquelle s'appuyait ce grand critique , tait
* ACAD. Des iKsCR. ET BELLes- LeTTreS , T. II, p. 456.

6
tire d'une analogie qu'il tablissait entre les dendrophores et une autre corporation attache , se
lon lui, au culte d'Isis *. Il s'agissait d'expliquer
le passage de Spartien qui , parlant des habitudes
de Commode , dit que ce prince tait si adonn
aux superstitions les plus extravagantes , ut et
Anubin portaret, et caput roderet , et omnes pan
sas expleret. Or , ces pauses , que faisaient les por
teurs du simulacre d'Isis et que Commode obser
vait dvotement , taient , selon Saumaise , la
mme chose que les stations de nos processions
actuelles, qui s'arrtent chaque reposoir, et
jusque-l il pouvait avoir raison; mais, pour l
gitimer cette interprtation , il citait une inscrip
tion dans laquelle il croyait reconnatre une cor
poration spciale de Pausarii, destine soit por
ter l'idole , soit entretenir les reposoirs :
PRO. SALUTE. DOMUS. AUGUSTjE.
CORPORA. PAUSARIORUM. ET.
ARGENTARIORUM. ISIDI.
ET OSIRI. MANSIONEM.
.EDIFICAMUS.
Dans cette inscription, en effet, les Pausarii,
dans
* Salhas.
lesquels
, ad SparT.
Saumaise
Carac,
voyait
c. 9. une secte de d-

7
vots , se trouvaient runis aux Argentiers ; et
comme ces deux espces d'hommes ne semblaient
pas avoir grand rapport entre elles , Saumaise
voulut prvenir les doutes que pouvait laisser une
solidarit si peu naturelle , en ajoutant qu'on avait
d'autres exemples de runions aussi tranges :
Ne voyons -nous pas, dit -il, les charpentiers
et les forgerons runis presque toujours aux
Dendrophores , dans les inscriptions antiques?
Cependant l'expression de Dendrophore est pu rement relative des pratiques de religion , ou ,
si l'on veut , de superstition. Dendrophori
enim nomen est religionis vel superstitionis .
On voit que tout le systme de Saumaise re
posait, d'une part, sur la ralit du mot Pausarii
que l'inscription lui prsentait ; de l'autre , sur le
caractre exclusivement religieux qu'il prtait
aux dendrophores. Or, ces deux points lui furent
contests par un rudit clbre , dont la rfu
tation annonce une rare intelligence de l'anti
quit. 11 rsultait de cette rfutation , premire
ment , que ce n'tait point pausarii qu'il fallait
lire , mais auharii ; et que , ds lors , il n'y avait
plus rien de surprenant ce que les doreurs ou
batteurs d'or fussent runis aux argentiers; secondment , que les corporations de dendropho
res taient des confrries purement civiles, et
qui n'avaient rien de commun avec la religion.

8
Pausarios hoc rei fuisse, et quidem corpus
sacrum Isidis cultorum it dictos, merit du bitamus. Quomodd enim hi , tanqum |aoyuta
et unius corporis et sodalitii, cum Argentariis
jungerentur? Quomodd fuissent awEpocvta xai
avveurypoi uniarc, inquam contriburent , ad scripti? Non comperta sunt avripaza iepazixd ,
sp solm avSocipeztx et voluntaria , cum profa nis ctibus et functionibus civilibus quicquam
habuisse commune. Neque vero diversa corpora
et sodales sic covisse, ind quod dendrophori
et fabri jungi legantur in inscriptionibus, liqui dum fecit Salmasius. Sunt enim dendrophori
pars civium cert curi et functioni, pro usu
reipublic , mancipata et innexa , ejusdemque
cum alteris sortis. Sepositis igitur pausariis
lectione dat Salmasio, facile erit verumerue re, nimirm corporati (syllabaenim Tl, li ter P commode resultat ) , Aurariorch, qui busrect,ut b\xbxeyyoi et contubernales, eucon gildones, aggregantur Argentarii *.
Voil un systme qui n'est ni celui de Saumaise , ni celui de l'Acadmie ; peut tre a-t-il be
soin, son tour, d'tre complt ou clairci.
Mais,
* Reires.
avant
Inscript,
de l'analyser,
class. i. n. i39.
je dois
Sam.
dire,
PiTisc.
relativeAkTiq-

Roman. T. III. verb. pausaeii.

9
ment la correction propose par Reinesius, sur
le mot Pausarii, que ces sortes de variantes sont
trop dlicates pour tre admises sur de simples
probabilits. La lecture d'un texte ou d'une ins
cription ne peut tre rectifie valablement que
lorsqu'on a le manuscrit ou la pierre sous les
yeux. En l'absence de ces documents matriels,
on se livre des conjectures plus ou moins in
gnieuses , plus ou moins savantes : mais ce n'est
jamais qu'une divination qui s'vanouit le plus
souvent l'inspection du monument. La forme
et la distance des lettres , l'intervalle des mots ,
les traces plus ou moins apparentes des caractres
primitifs , ce sont l les seuls lments d'une res
titution lgitime, et il n'y a pas de science qui
puisse les remplacer. J'accorderai que la leon
de Reinesius parat aussi heureuse que vraisem
blable, quoique le terme de Pausarii se rencon
tre dans les auteurs avec une acception diffrente ;
mais je n'insisterai ni pour la rejeter, ni pour
l'admettre *.
Reste donc la premire partie de la critique
de Reinesius, dans laquelle il avance deux pro
positions , l'une gnrale , l'autre particulire ;
savoir : 1 que l'on ne pouvait , dans aucun cas ,

* Sekec. Epist. 56. Svar. in Sidob. Apoll. p. i 53 ,


Voss. Lex. Elymol. ; elc.

10
runir ensemble que des compagnies de mme
nature , pour leur imposer des fonctions ou des
devoirs communs, et qu'il n'y a nulle preuve,
nulle apparence qu'une confrrie de prtres ou
d'initis ait jamais t runie une agrgation
fonde sur d'autres bases ; 2 que les Dendrophores ayant t simplement des gens de mtier,
des compagnies d'ouvriers , et pas autre chose ,
il est tout simple que les monuments anciens nous
les reprsentent toujours runis des artisans de
mme degr et de mme sorte , tels que les char
pentiers et les forgerons.
J'adopte trs-franchement et trs-volontiers le
principe de Reinesius sur la formation et la ru
nion des compagnies. Toutes les expressions dont
il se sert cet gard sont d'une parfaite conve
nance , et caractrisent nettement l'objet et la na
ture de ces associations : <rvvep<xvt-a , avveiayopoi
uni arc adscripti. J'admets comme lui , en thse
gnrale , que les avcnuxzoc iepatuK n'avaient rien
de commun avec les corporations profanes et les
services publics , cura profanis ctibus et fnetionibus civilibus. Mais il faut un mot d'explica
tion relativement ces ctus profani et ces functiones civiles.
Les anciens en gnral , et les Romains en par
ticulier, avaient, en fait d'administration et de
services publics , des ides totalement diffrentes

11
des ntres, et l'application de ces ides consti
tuait un systme conomique donc nous ne pou
vons nous rendre compte sans effort *. Chez les
peuples modernes , le gouvernement centralise
et peroit en argent , en valeurs reprsentatives ,
les tributs des citoyens ; et c'est au moyen de
ces fonds que les travaux d'art s'excutent, que
les fonctionnaires publics reoivent leurs molu
ments , que l'arme est nourrie et touche sa solde .
Ordinairement, et presque toujours, les construc
tions nouvelles, les entreprises de fournitures,
les transports mme d'effets ou de denres l'u
sage des troupes, s'oprent par adjudication. Le
budget de l'tat constitue un march forfait,
par lequel le gouvernement s'oblige , moyennant
une somme donne , pourvoir toutes les n
cessits de la police intrieure et de la dfense du
* Dureau de la Malle , Economie politique des Bomains ,
t. il, p. 4<>2, 4'4, 429- ^et ouvrage , si remarquable tant
de titres, et qui offre sur plusieurs objets des aperus aussi neufs
qu'ingnieux, a ledfautde ne pas prsenter systmatiquement,
et dans un ordre analytique , les faits relatifs l'conomie poli
tique des Romains. Ce sont des lments de statistique plutt
qu'une exposition raisonne de l'organisation du travail et des
sources de la richesse publique dans l'empire. M. Dureau de la
Malle a pris pour modle le travail de Boeckh sur VEconomie
Politique des Athniens , et , comme lui , il a compos son ou
vrage d'une suite de notices dont le mrite intrinsque peut tre
fort grand , mais qui ne se rattachent aucun principe fonda
mental , aucune vue large et fconde.

12
territoire, sans rien exiger des citoyens au del
du service militaire.
Dans l'empire romain , les tributs n'taient pas
seulement fournis en argent , une partie l'tait en
nature : et de cette diffrence devait rsulter dj
une modification importante dans la perception ,
l'emploi, et la distribution du revenu. Par exem
ple, il tait de principe que les officiers sup
rieurs, les gouverneurs des provinces, etc., re
ussent la presque totalit de leurs traitements en
nature ; la portion paye en argent pouvait tre
considre comme une gratification honorifique ;
le reste se composait d'objets de consommation
et d'effets d'quipement , armes , chevaux , ha
bits, ustensiles de toute sorte. D'un autre ct,
c'tait l'Etat qui btissait , rparait , charriait di
rectement et par lui-mme , sans l'entremise d'ad
judicataires. Au moyen de ses possessions doma
niales , l'Etat avait ses bois , ses carrires , ses
marbres, ses fours chaux et pltre, ses mi
nes, ses forges. Au moyen des impts en na
ture, il avait son bl, son vin, son lard, son
huile , son vinaigre , sa paille , sa viande ; enfin ,
au moyen des corves , dguises sous d'autres
noms , il avait ses charpentiers , ses rouliers , ses
caboteurs , ses forgerons , ses boulangers , ses
charcutiers *. Je ne comprends pas, et pour
* Le livre xiv du code Thodosien est consacr presque en en

13
cause, au nombre des agents corvables, les mer
cenaires d'ordre infrieur, tels que les monnayeurs et les ouvriers des mines , qui taient or
ganiss d'une autre manire et soumis un autre
rgime que ces agents. Or, les agents dont je par
le, c'taient prcisment les compagnies d'arti
sans, les Collegia ou Corpora, dont les presta
tions , en fait de main-d'uvre , taient appeles
sordida munera.
Je n'ai pas besoin d'avertir que ces prestations
n'taient dues qu'au gouvernement. Les provin
ces et les municipalits faisaient face toutes
leurs dpenses administratives et tous les tra
vaux qu'elles entreprenaient au moyen de leurs
revenus particuliers, qui taient compltement
distincts des impts pays l'tat. Chaque lo
calit avait son patrimoine et sa comptabilit ;
elle avait ses ressources propres qui rsultaient
du produit des terrains communaux et de cer
tains droits de consommation. Le gouvernement
ne rendait rien aux provinces de ce qu'il leur pre
nait sous forme d'impt : mais il faut dire que
les grands travaux de communication et les au
tres monuments que les empereurs ordonnaient
dans leurs jours de repos et de munificence ,

tier aux rglements relatifs ces fournitures et ces presta


tions. Voyez particulirement les titres 3 , 4 5 , 6 , l5 , a4*

14
tournaient l'avantage de tous. L'tat s'tait d'ail
leurs rserv , sur les dpenses des localits , un
droit de surveillance et de contrle, dont la ga
rantie se prsentait d'elle-mme dans le systme
des licitations ou de la concurrence , qui tait
obligatoire pour toutes les entreprises et construc
tions la charge des villes. Ce n'tait que pour ce
qui regardait l'administration centrale et princi
palement les besoins de Bome et de l'arme , que
l'Etat employait directement les matriaux et les
hommes qu'il avait sous la main *.
insi, lorsque dans les auteurs latins ou dans
les inscriptions nous rencontrons des mentions de
compagnies, corps ou collges d'artisans, nous

* C'est ici que les lacunes du beau travail de M. Dureau de


la Malle , se font particulirement apercevoir. Il n'a trait
nulle part de reflet de ces corves , ou des prestations de maind'uvre sur la population et la richesse nationale : il n'a pas
dit un motdes rapports dans lesquels taientles compagnies pro
fessionnelles avec le gouvernement central , et pourtant c'tait
l un des lments indispensables de son travail. (Voy. Eco
nomie Politique, etc. , t. u, p. fol ). On rencontre, il est
vrai , dans le I" volume , l'annonce d'une explication dtaille ,
qui sera donne au \' livre , des sordida munera et de quel
ques autres impts; mais le 4e livre ne contient rien cet gard.
(Voy. t. i, p. 3o6, et t. u, liv. v). La dfinition mme des
corporation coUegiati ne se trouve pas dans l'ouvrage de M.
DurfEAu de la halle, quoique l'difice social des Romains re
post en partie sur ces compagnies.

15
ne devons pas nous les reprsenter comme des
associations entirement libres , comme ces juran
des qui naquirent chez nous pendant le dclin de
l'organisation fodale : la plupart avaient des rap
ports troits avec l'administration centrale dont
elles taient des ressorts , des rouages indispensa
bles , et il faut voir dans ceux qui les composaient
de vritables employs , de vritables fonction
naires publics. L'analogie est d'autant plus troi
te , d'autant plus formelle , que quelques-unes de
ces corporations , en retour des services qu'elles
rendaient , taient ddommages ou indemnises
sur le produit de terrains domaniaux , de biensfonds, fundi dotales, dont l'usufruit leur tait
abandonn par l'tat *.
Il est facile de comprendre , d'aprs ces prin
cipes , la valeur des expressions ctus publici ,
functiones civiles, employes par Reinesius ; et
l'on est forc de demander, comme lui , sous quel
prtexte, dans quel but des compagnies profes
sionnelles de ce genre auraient pu tre incor
pores des associations purement religieuses,
(TuTrjfxaxa iepazm.
* Je ferais trop de renvois et de notes si je citais tous les pas
sages des lois Romaines qui se rapportent ces corporations et
leurs devoirs ; je me contenterai d'indiquer en gnral les li
vres ix , xi , xii du code Thodosien , comme reux auxquels il
faut recourir dans la question qui nous occupe.

16
Il n'y avait , en effet , rien de commun entre les
unes et les autres : la mission des premires tait
de mettre la disposition du gouvernement les
bras et les produits indispensables pour le service
de l'administration centrale ; celle des secondes
tait d'entretenir les temples avec des fonds sp
ciaux, ou de se livrer, pendant les anniversaires
de certaines divinits , des actes de pit , des
dvotions particulires. Les premires taient tou
tes reconnues par l'tat , ou plutt elles en taient
des membres ncessaires , elles en faisaient par
tie. Parmi les secondes, il n'y en avait qu'un pe
tit nombre qui eussent une existence lgale , soit
Rome , soit dans les provinces , et dont les as
socis eussent un caractre public : elles se for
maient ou se dissolvaient sous l'influence des su
perstitions dominantes , et aussi en raison du plus
ou moins de foi des empereurs aux objets de leur
culte *. D'aprs cela , il est vident qu'on ne pour
rait se rendre compte de ces rapports de solida
rit , de ces associations que Saumaise croyait
avoir exist entre les unes et les autres , et dont
l'inscription cite lui paraissait offrir la preuve.
La distinction de Reinesius est donc fonde en
droit et en fait. Il a compris le rle politique et

* Dio. cass. lui. Casaub. ad sueT. Aug. GuTher. de


vet. Jur. Pont.

17
social des corporations ouvrires, et il a raison
de conclure que ce rle n'avait aucun rapport
avec celui des corporations religieuses. Mais at-il galement raison lorsqu'il affirme que les Dmdrophores taient toujours et partout des com
pagnies industrielles , pars civium , cert curi mancipata et innexa, et qu'ils ne furent ja
mais autre chose? Devons-nous adopter son opi
nion prfrablement celle de Saumaise , qui ne
voyait dans les dendrophores que des prtres et
des initis; ou bien suivrons-nous celle de l'Aca
dmie qui , runissant les deux systmes , a cru
en apercevoir de deux sortes , les uns religieux
et les autres civils?
Il est incontestable que la presque totalit des
inscriptions relatives aux dendrophores nous les
montre sans cesse joints aux charpentiers , aux
forgerons, aux couvreurs , Tignarii , Fabri , Centonarii, c'est--dire des corporations profes
sionnelles *.
Le recueil de Gruter constate qu'il existait des
dendrophores dans la plupart des villes de l'Ita
lie ancienne. Rome, Ascoli, Bergame, Bresse,
* Le sens du mot Centonari , que je traduis par couvreurs ,
a embarrass les lexicographes et les tymologistes. J. Godefroy
voulait , sans aucune raison , qu'on lut Centenarii; et ce terme
aurait , en cet endroit , signifi la mme chose que celui de
Tignarii, c'est--dire des charpentiers. D'autres ont vu, dans
a

18
Cme , Fano, Feltre, Ostie , Parme , Pesaro , Reggio, Rimini, Tivoli, Vrone, avaient les leurs.
Hors de l'Italie on n'en trouve que peu d'exem
ples ; mais , comme toutes les autres corporations
auxquelles ils sont habituellement associs dans
les inscriptions existaient dans les provinces , on
doit croire qu'ils y taient galement organiss en
collges. Or, il suffit d'un seul coup d'oeil jet sur
ces inscriptions pour se convaincre qu'elles attri
buent un caractre civil aux dendrophores :
Rome et Cme , ils sont runis aux serruriers,
aux charpentiers et aux couvreurs; Rergame,
Rresse, Feltre, aux forgerons et aux couvreurs;
Pesaro, aux forgerons, aux couvreurs et aux
naviculaires. Quelquefois ils sont nomms seuls,
comme dans l'inscription relative la statue vo
te par un collge son patron Octavius; comme
les Centonari, des ouvriers en drap ; d'autres des voiliers , des
faiseurs de tentes pour les soldats. Je pense , d'aprs la runion
constante des Centonarii aux Fabri et aux Tignarii, que c'
taient des artisans qui couvraient les maisons en lattis , comme
cela se fait encore de nos jours. Cento signifie en latin tout ou
vrage fait de pices de rapport; et il n'y a pas d'expression qui
puisse mieux convenir soit aux couvertures en lattes qui suppor
taient les tuiles , soit aux toitures en petites plaques de bois
poses en recouvrement comme les ardoises , et dont on use
encore dans certaines localits. Voy. Cod. Thod. lib. xiv, t.
8,i. Grjevius , Antiq. Rom. t. xi , p. 599. Sestorius
tsAT. , De Not. Rom. Dicakge, Glossarium , etc.

19
dans l'inscription tumulaire de Come et dans le
fragment de celle de Fano, o il est question
des dignitaires de la compagnie. Mais l encore
o ils paraissent seuls , l'objet et les dtails de
l'inscription les dsignent le plus souvent comme
association civile.
S'il est impossible , en les considrant d'un au
tre point de vue , d'expliquer leur solidarit cons
tante avec les autres compagnies professionnel
les pour l'rection de statues , d'autels votifs , de
pierres tumulaires , il ne le serait pas moins , peuttre , de comprendre pourquoi, dans le plus grand
nombre de localits, ils avaient les mmes pa
trons, c'est--dire les mmes protecteurs que les
couvreurs, les forgerons, les naviculaires , etc.
D'ailleurs , les corporations religieuses n'avaient
point de patrons de ce genre , tandis que les com
pagnies professionnelles en avaient toujours.
On connat , il est vrai , plusieurs inscriptions
dans lesquelles le terme de dendrophore semble
tre employ pour dsigner une qualit , un ti
tre , plutt qu'une profession ; mais la plupart de
ces monuments ne concernent en ralit que les
dendrophores dont nous constatons l'existence en
qualit d'industriels , alors mme qu'elles nous
montrent la qualification de Dendrophore runie
un titre religieux. Je citerai d'abord cet gard
l'inscription taurobolique de Lyon , dans laquelle

20
L. iEmilius Carpus est appel Svir Augustale et
Dendrophore (iihiivir. Acg. item. Dendrophords)* . Ici le rapprochement des deux qualifications
parait dcisif au premier coup d'oeil : si la pre
mire est relative la religion , il faut que la se
conde s'y rapporte aussi ; car on ne comprendrait
pas pourquoi le personnage dsign aurait accou
pl un titre honorifique et un terme de profes
sion, au moyen de la conjonction item. Pourtant
cette analogie , quelque rgulire qu'elle paraisse ,
serait compltement fausse. On en sera convaincu
si l'on jette les yeux sur d'autres inscriptions dans
lesquelles les Augustales sont galement rappro
chs des artisans ou industriels :
L. Aqdillics. 3. L.
MODESTUS. MAGISTEB.
QUINQUENNALIS. COLLEGI. FABRORUM.
T1GNUABI0BUM. OSTIENSICM. LUSTRI. II.
IDEM. ACGUSTALIS. FECIT. SIBI. ET
etc.
destus
Ce document
tait en mme
attestetemps
que Lucius
matreAquillius
ou syndicMo
du
collge des charpentiers d'Ostie, et Augustale; et ,
en prsence d'un tmoignage aussi explicite , il en
doit point rester de doutes sur le sens donner au
* ACAD. DES IlUCMPT. , T. Il , p. 4^5.

21
motJe de
ne dendrophore
disconviens pas
, dans
que la
lesrunion
cas analogues.
des deux
titres 'Augustale et de Dendrophore ne prsente
d'abord quelque chose de bizarre ; mais la singu
larit de cette alliance disparatra par suite des
explications que je donnerai plus bas : on y verra
que le terme A'Augustale n'tait pas toujours pris
dans une acception purement religieuse , et qu'au
point de vue civil ou industriel , il concordait
parfaitement avec celui de dendrophore.
Mais ce ne sont pas seulement les inscriptions ,
ce sont encore les lois romaines qui nous repr
sentent les dendrophores comme des artisans ; le
code Thodosien renferme cet gard un rescrit
de Constantin , aussi prcis et aussi net que pos
sible : In quibuscunque oppidis Dendrophori
fuerint, Centonariorum atque Fabrorum [cor poribus ] adnectantur : quoniam hc Corpora
frequenti hominum multiplicari expedit * .
Aprs la lecture de ce texte , il n'est plus per
mis de garder le moindre doute ; car , si les den
drophores n'eussent pas t gens de mtier , s'ils
n'avaient pas form une classe spciale d'ouvriers,
comment Coustantin aurait-il pu les incorporer
aux forgerons et aux couvreurs? Quelle apparence
qu'il et mis ensemble des ouvriers et des dvots ,
* Cod. Tbod. , Ub. xit, t. 8, i.

22
pour n'en faire qu'un seul et mme corps ; enfin,
quel sens aurait le motif qu'il donne cette me
sure , savoir que les corporations de ce genre doi
vent tre tendues et multiplies par l'admission
du plus grand nombre possible d'associs? D'ail
leurs, Constantin, quoiqu'il ne ft pas bien affermi
dans les doctrines chrtiennes la date de son d
cret , ne pouvait avoir l'intention de propager les
superstitions , et de multiplier les adeptes du pa
ganisme. Il avait donc un autre but, et son but,
en augmentant l'effectif des corporations ouvri
res, c'tait, comme il l'indique tacitement luimme, de rpartir sur un plus grand nombre d'as
socis le poids d'un service pnible. C'est pour
cela qu'il runissait des industries peu prs pa
reilles, des artisans qui avaient les mmes habi
tudes
Il faut
et pouvaient
se souvenir
treque
affects
le service
au mme
exigtravail.
de ces
corporations , constituait un vritable impt , un
impt trs-onreux, qui se payait partie en acti
vit personnelle ou en main-d'uvre, partie en
matriaux, et finissait par absorber quelquefois
le patrimoine des assujettis. Nous reviendrons
tout l'heure sur cet article : je ne veux, pour
le moment, que faire bien comprendre l'inten
tion du lgislateur; et si elle ne ressortait as
sez clairement de ses expressions , il y a une in
finit de passages , soit dans les constitutions du

23
mme prince, soit dans celles des autres empe
reurs , qui attestent leur vigilance maintenir
toujours au complet les corporations de ce genre ,
afin d'assurer le service , tout en le rendant moins
ruineux pour ceux qui le supportaient * . La charge
devenait, en effet, plus lourde, et chacun contri
buait davantage de sa personne et de ses biens ,
proportion que le nombre des assujettis diminuait.
Ce que nous avons dit jusqu'ici est suffisant
pour tablir l'existence des dendrophores consi
drs comme compagnie d'arts et mtiers. Ils taient , comme leur nom l'indique suffisamment ,
les agents, ou corvables, chargs, soit de la
coupe, soit du transport des bois destins aux
services publics. Peu importerait , aprs cela ,
qu'ils eussent t chargs aussi du transport des
machines de guerre et du merrain ncessaire pour
les constructions maritimes : la question que nous
discutons en ce moment tant uniquement de sa
voir s'ils taient ouvriers civils ou adeptes reli
gieux, les limites de leurs attributions ne doi
vent venir qu'en seconde ligne , et nous pour
rons nous en occuper plus tard.
Examinons, maintenant, s'il a pu en exister
d'autres , et si nous devons nous loigner cet
gard du sentiment de Reinesius.
* Cod. Tueod. , lib. un , xiv.

24
Je rapporterai , tout d'abord , un texte authen
tique et dcisif, qui semble directement oppos
la loi de Constantin , et qui servait de base l'o
pinion de Cujas et de Saumaise sur le rle pure
ment religieux des dendrophores. C'est une loi
d'Honorius et Thodose n , qui renouvelle , la
date de l'an 415, les confiscations exerces par
les empereurs prcdents sur les biens-fonds pos
nes,
sds nomina
jusqu'alors
et professiones
par diverses gentiliti,
corporationsetpaen
com
prend les dendrophores sous cette qualification :
Ita ut, est-il dit, omnis expensa illius temporis
[ partir de Gratien ] , ad superstitionem perti nens, qu jure damnata est, omniaque locaqu
Frediani, qu dendrophori, qu singula quae que nomina et professiones gentiliti tenue runt, epulis vel sumptibus deputata , fas sit ,
sublevare
hoc errore* submoto
. En prsence
, compendia
d'unenostr
nonciation
doms .
aussi formelle , il semblerait qu'il n'y et pas
moyen de refuser aux dendrophores un rle ex
clusivement religieux , puisque le dcret les d
signe comme affilis aux superstitions payennes.
Toutefois, si nous n'avions que ce tmoignage,
il ne faudrait pas se hter de conclure : est-il bien
sr que , dans ce passage , il ne puisse tre ques* Cod. Thod., lib. xvi, t. io, ao.

25
tion que des dendrophores religieux , et que cette
expression professiones gentiliti ait la prcision
que les commentateurs y ont vue ? Remarquez
qu'il s'agit ici de la confiscation de revenus des
ses
tinscommunes.
des ftes,
Or,
des
est-ce
repas
que
de les
corps,
dendrophores des dpens
ouvriers ne pouvaient pas avoir des solennits re
ligieuses qui leur fussent particulires , sans tre
pour cela des affilis? et leurs ftes , leurs repas de
corps ne pouvaient-ils pas tre marqus par des
rites , par des superstitions que des princes chr
tiens ne voulussent plus tolrer? Les termes m
mes du dcret qui spcifient les revenus destins
aux repas et aux dpenses de confrairie , semble
raient indiquer une exception en faveur de re
venus d'un autre genre , du revenu des biens do
taux dont nous avons dj parl ; de telle sorte ,
qu'en proscrivant les rites payens , le dcret et
laiss subsister la confrairie dont la dissolution
n'tait point formellement prononce.
Voyons donc s'il y a d'autres autorits qui
puissent mettre le caractre religieux des den
drophores hors de doute. Il faut observer que,
dans les lexiques grecs , les termes Sevdpoyp*;. et
devdpoyopev ne s'appliquent jamais qu' des c
rmonies religieuses. On les employait au su
jet des prtres et prtresses de Bacchus , qui por
taient aux ftes de ce dieu des thyrses revtus de

26
feuillages, quoiqu'il y et pour cela une expression
consacre, SvpooyopEv. Peut -tre aussi le terme
devdpoyopev ne se disait-il relativement la pro
cession des bacchanales , que de ceux qui y por
taient de jeunes arbres ou des arbustes chargs
d'animaux de toute espce , ainsi que nous l'ap
prend Athne : Ej vdpe xazv oevnjxoVTa
ypovze dvSpx , uv abrnpzmo Svjpi'a itaorto daxsd xai pvea * .
Cette distinction me parait confirme par le
passage d'Artmidore sur Bacchus, dans lequel
on lit : Xopeetv d tw Se , rt Svpaoyopev , r>
devdpcxpopev , ri aXkou tv stE^aptou^vwv tw
Be> T.pdxxeiv , nfjt sovripcv , lahv Soithv " .
On voit que l'auteur spare ici les porteurs de
tkyrses des porteurs arbres : Danser aux ftes
de Bacchus , y porter soit des thyrses , soit des
arbres , enfin se livrer aux dmonstrations de
joie qui plaisent ce dieu , c'est ce que les es claves seuls peuvent faire sans honte .
D'autres cultes, d'autres dvotions avaient aussi
adopt cette pratique , et l'on portait galement
de jeunes tiges ou mme des arbres entiers , aux
anniversaires d'Apollon , de Silvain et deCyble.
Silvain , en sa qualit de divinit champtre ,

* ATh. lib. v, p. aoi, ('d. Casaub.).


** AsTmid. ii, 42-

27
d'habitant des forts , tait salu de l'pithte de
evdpo<fpo , et on le reprsentait tenant la main
un rameau de cyprs , comme l'indique le vers
de Virgile , cit par tous les commentateurs :
Et teneraiu ab radice ferens , Silvaae , cupresstun *.
Quant Cyble , c'tait le pin qu'elle prf
rait, parce que le jeune Atys avait expir sous
cet arbre ; et chaque anne ses prtres en cou
paient un qui tait apport processionnellement
dans son sanctuaire : Quid sibi vult Ma pinus
quam semper statis diebus in dem matris in tromittitis sanctuarium ** ? C'est cette cr
monie que Commodianus a parfaitement dcrite
dans les vers cits plus haut , lorsqu'il reproche
aux payens de porter respectueusement un tronc
d'rbre travers la ville :
Arboris excisse truncum portare per urbem
Mais les adeptes qui prenaient part ces ftes
et qui portaient les arbres et les branchages , for
maient-ils , dans l'empire , une classe dsigne
par
* Virg.
l'expression
Georg. i, 20.
de dendrophore; et y a-t-il, in-

** Arnob.

p. i67. Servius ad ALneid. x, ii6.

28
dpendamment du rescrit d'Honorius , qui reste
douteux , des monuments dans lesquels cette qua
lification leur ait t donne? Je n'en connais que
peu qui paraissent ne point laisser d'quivoque ;
et , dans ce trs-petit nombre , je choisirai l'ins
cription suivante : Silvano. dendrophoro. sa
crum. M. POBLICICS. HlLARUS. HARGAR. Q. Q. P. P.
(quinqwnnalitius perpetuus) ccm. liberis. magno. et. Hermogeniano. dendrophoris. h. d.m.
(magn dem matris) de. sco. fecit. Si l'on doit
traduire les trois initiales m. d. m. par magn
Dem matris, comme tous les rudits l'ont pens ,
Poblicius Hilarus et ses deux fils taient dendrophores de la grande desse, ou de Cyble ; et l'office
de la Dendrophorie , en cette occasion, consti
tuait bien videmment une fonction religieuse.
Cet exemple , rapproch de l'ambiguit des ter
mes du rescrit d'Honorius , peut nous autoriser
admettre que le titre de Dendrophore s'appli
quait en effet certaines personnes au point de
vue religieux ; de l l'existence d'une associa
tion , d'une confrairie entre les personnes qui se
vouaient ces pratiques, la consquence n'est
pas rigoureusement ncessaire ; mais rien n'em
pche de l'admettre , surtout lorsque l'on connat
les habitudes de la socit romaine dans laquelle
tout se faisait par classes et par catgories.
Il semblerait donc que le terme de dendro

29
phore avait une acception religieuse, indpen
damment de son acception civile ; et il fallait bien
que la chose et un fondement quelconque , pour
que Cujas et Saumaise voulussent s'en tenir uni
quement la premire , pendant que Reinesius
croyait devoir opter pour la seconde, et que J.
Godefroy restait indcis entre les deux.
Le clbre commentateur du code Thodosien
les admettait, en effet, l'une et l'autre; mais il
soutenait que les dendrophores religieux n'exis
taient que dans l'Afrique , et que partout ailleurs
ils taient de simples artisans.
Son opinion , longtemps incertaine , avait subi
des variations, avant d'aboutir aune solution si peu
fonde et si peu rationnelle. Godefroy fut d'abord
de l'avis de Cujas et Saumaise , sur le rle reli
gieux des dendrophores : il ne voulait point alors
que ce fussent des ouvriers occups fournir du
bois aux troupes et conduire les machines de
guerre, comme on l'avait cru jusqu' lui. line vou
lait pas davantage y reconnatre une corporation
charge de l'exploitation des forts , et de la four
niture des charbons et du bois de chauffage pour
les thermes , les arsenaux et autres services pu
blics. Puis il changea de sentiment : il se crut obli
g d'admettre des dendrophores civils ct des
dendrophores religieux; et il chercha tablir
qu'il fallait distinguer , sous ce nom , deux tats ,

30
deux agrgations compltement trangres l'une
l'autre quant leur nature et leurs fonctions ,
i des dendrophores religieux, qui n'existaient
que dans l'Afrique, et constituaient, dans cette
province, une secte de dvots ou d'adeptes; 2
des dendrophores civils , rpandus dans tout l'em
pire , et qui n'taient autre chose que des fustiers,
vendeurs de mairrains , sans aucun rapport direct
avec le gouvernement et indpendants de toute
obligation envers lui , comme nos jurandes d'au
trefois.
Dans l'exposition de son systme, Godefroy
s'appuyait avec force sur le dcret de Constantin ,
cit plus haut , pour combattre l'opinion qu'il avait d'abord soutenue relativement au caractre
absolument religieux des dendrophores. Cons
tantin cherchant multiplier des rites et des as
sociations idoltres; Constantin runissant dans
une mme catgorie des dvots et des forgerons ,
c'taient l des contrastes inexplicables , que Go
defroy dsavouait dsormais , et qui l'amenaient
accorder une existence civile, un rle indus
triel aux dendrophores.
Mais pourquoi cette exception qu'il jugeait de
voir faire relativement l'Afrique? pourquoi cette
rserve en faveur d'une agrgation religieuse de
dendrophores , qui aurait t particulire une
province? Sa distinction, cet gard, n'est ap

31
puye que sur des inductions de peu de valeur :
la principale , c'est que la loi d'Honorius , relative
la suppression des dendrophores , et que je rap
pelais tout l'heure , tait adresse spcialement
aux magistrats et au peuple de l'Afrique ; Sacerdo
tales pagan superstitionis competenti coercitioni
subjacere prcipimus , nisi intr diem Kalend. Novembrium de Carthagine decedentes, ad civitates redierint genitales, etc. Cependant, en quoi cette
circonstance prouverait-elle qu'il n'y et point ail
leurs de dendrophores religieux? Que Godefroy
l'et mentionne pour tablir que les dendro
phores existaient en Afrique l'tat de corpo
ration religieuse , ce serait fort simple et fort r
gulier ; mais il avait parfaitement tort de vouloir
en tirer parti pour tablir un fait ngatif. Honorius lui-mme a pris soin , dans sa constitution ,
de dire que les mesures qu'il ordonne ne sont
point particulires l'Afrique , mais gnrales :
Quod non tm per Africain qum per omnes regiones in nostro orbe positas, custodiri prcipi
mus.
Godefroy ne pouvait d'ailleurs ignorer pour
quoi le dcret semblait ne s'adresser qu' une pro
vince , quoique les prescriptions en fussent ex
cutoires , ou plutt , en eussent t excutes dj
dans le reste de l'empire. En 395, l'empereur
avait permis aux prtres payens (sacerdotales)

32
de l'Afrique , de se runir Carthage , la ville la
plus considrable et en quelque sorte la mtro
pole de toutes les provinces d'Afrique , pour y
donner au peuple des jeux publics , consacrs par
un antique usage , et dont ils taient tenus de faire
les frais , raison de leurs fonctions *. C'tait ainsi
que les prtres des provinces voisines de Constantinople , l'Illyrie , la Dacie , la Macdoine , la
Thrace , taient convoqus annuellement dans la
capitale , et se cotisaient pour donner au peuple
des spectacles et des divertissements**. Cette to
lrance accorde malgr l'opposition du clerg
chrtien , fut retire par deux dits , l'un de
413, et l'autre de 415. S'il en fallut deux,
c'est que probablement le premier n'avait pas
t excut. Quoiqu'il en soit , par le second ,
l'empereur signifiait aux prtres des diverses r
gions de l'Afrique qui s'taient runis Car
thage , d'en partir sur le champ , afin d'tre ren
dus avant le 1" novembre dans leurs rsidences
respectives ; et , en donnant cet ordre , il ajouta
quelques prescriptions qui ne se trouvaient pas
dans le premier dit , relativement aux biensfonds et aux rentes qui avaient appartenu jus
qu'alors aux communaut payennes , professiones

* Cod. Thoo. XII, t. I.


** Ibid. it, t. 5. xvi, t. io.

33
gentiliti, telles que les dendrophores et autres.
Ce simple expos fait voir combien la sup
position de Godefroy tait gratuite ; et cette
supposition ne prouve qu'une chose , l'embar
ras dans lequel se trouvait le savant philologue
pour concilier des faits et des ides qui lui pa
raissaient entirement contradictoires.
Qu'on ne s'tonne pas , du reste , de l'existence
de prtres payens et de corporations payennes
la date de 415 , et sous les fils du grand Tho
dose , alors que tant d'dits menaants de Cons
tant 1 , Constance , Valentinien 1 , Gratien , et
Thodose lui-mme, avaient formellement d
fendu l'exercice public des rites du paganisme.
Certains sacerdoces , celui des vestales par exem
ple , ne furent supprims que fort tard ; et les
empereurs , dans un but politique et fiscal la fois, permirent longtemps aux habitants de
Rome et des provinces de continuer conf
rer des dignits religieuses comme celles de Fiamines et de prtres provinciaux , parce que les
titulaires taient tenus, ainsi qu'on vient de le
voir , des dpenses et des largesses , munera,
editiones, qui tournaient au profit et l'amuse
ment des masses. On n'attachait plus aucun ca
ractre sacr ces dignits : elles taient simple
ment une occasion laisse aux riches de briguer ,
leurs dpens, une considration chrement ache3

34
te ; et aux pauvres , d'arracher des festins et des
divertissements aux riches , sous prtexte de les
honorer.
J'ai conduit l'histoire critique de la contro
verse sur les dendrophores jusqu'au point o l'A
cadmie des inscriptions s'est arrte, et o fi
nissent aussi les travaux des rudits, c'est-dire jusqu' la confirmation de la double exis
tence des dendrophores comme corporation ci
vile, et comme initis ou adeptes. Avant d'aller
plus loin et de rechercher quel tait le rapport
qu'il pouvait y avoir entre les uns et les autres , il
est ncessaire de savoir plus positivement ce qu'ils
taient comme association industrielle ; il faut con
natre quel titre ils existaient et sous quelles con
ditions. Cette tude est d'autant plus importante,
qu'elle se rattache aux questions les plus intres
santes et les moins claircies jusqu' ce jour de
l'conomie politique des Romains.
La mission de Rome , son but final , semble
avoir t d'organiser le travail dans le monde
payen , et de rpartir, bon gr malgr , les char
ges et les fonctions de la socit entre tous les
membres de l'Etat, grands et petits, riches et
pauvres. A voir comme elle impose chaque in
dividu sa tche particulire , c'est--dire son tri
but en argent ou en activit personnelle ; voir
comme elle relie en un mme systme , dont elle

35
tait le centre et le pivot, tous ces peuples , toutes
ces nations qui rests , jusque-l , trangers l'un
l'autre, deviennent sous sa main comme autant
de rouages mus par une seule impulsion , et dont
l'ensemble formait cette immense machine , cette
machine vivante et agissante qui s'appelait l'em
pire , on ne peut se dfendre d'une haute et sin
cre admiration *. Ce n'est pas que son systme
politique et administratif n'ait donn lieu des
reproches lgitimes, et que les vices n'en aient

* C'et t l , je crois , le point de vue sous lequel on aurait


du considrer 1* Economie politique de Romain , qui, expose
d'aprs cette donne fondamentale , aurait prsent tin ensem
ble qu'on ne trouve pas dans l'ouvrage de M. Dureau de la
Malle. Mais , d'un autre ct , ce savant a signal l'attention
des crivains qui s'occuperont dsormais de l'histoire romaine ,
un ordre de faits dont on a toujours tenu trop peu de compte ,
et qui devrait devenir la base de l'histoire politique de la domi
nation romaine : ce sont les degrs de privilges par lesquels
Rome associa successivement sa fortune les peuples vaincus ,
jusqu'au moment o il n'y et plus que des citoyens dans l'empi
re. M. Dureau de la Malle indique trs-bien comment la puis
sance romaine parvint s'lever sur la quadruple base du droit
quiraire ( optimum jus , jus quiritium) , du droit latin (jus
lalii), du droit italique (jus italicum), du droit des provinces
Cjus provinciarum). Avant la publication de l'ouvrage de M.
Dureau de la Malle, j'avais eu occasion, dans mes cours, d'in
sister sur cette donne, qui devrait tre substitue aujourd'hui au
point de vue exclusivement militaire , d'aprs lequel l'histoire
romaine est enseigne. Dureau de la Malle , t. u , p. 33a.

36
pu tre relevs dans l'antiquit , et dans ces der
niers temps , avec une grande force de raison ;
mais ce serait manquer la vrit que de ne pas
constater l'impulsion prodigieuse qu'elle donna
au travail , la production ; et d'une autre part ,
il serait souverainement injuste de mconnatre
la capacit et l'habilet pratique que dploy
rent , pendant onze sicles , les hommes qui tour
tour furent chargs d'affermir , d'tendre et
d'utiliser les conqutes de la ville ternelle. Les
fautes et les erreurs de leur politique apparte
naient leur temps , leurs murs , leurs
ides ; ce qu'ils y mirent de gnie , de constance
et de logique , tout cela tait bien eux , et nous
leur en devons tenir compte.
Chacun sait que la proprit foncire tait la
base de l'organisation financire et conomique des
Romains. Il fallait Rome des propritaires , par
la raison qu'il lui fallait des contribuables. A ce
sujet j'indiquerai , en passant, une lacune tran
ge que j'ai observe dans les ouvrages qui trai
tent de l'histoire sociale des temps anciens : je
veux parler du manque d'tudes et d'observations
relativement l'influence exerce par les victoi
res de Rome sur la constitution de la proprit ,
et , par suite , sur l'tat des personnes , dans l'an
cien monde. Trs-probablement les nations si di
verses d'origine et de civilisation, queRom sou

37
mit l'une aprs l'autre , n'avaient point sur la pro
prit foncire les mmes ides , les mmes usa
ges , les mmes lois. Toutes ne considraient point
la possession et la division du sol national du
mme point de vue. Par exemple, il est vraisem
blable que certaines races, les peuples celtiques
entre autres , ne connaissaient point la division
du sol en parcelles affectes, titre dfinitif,
telle ou telle famille, tel ou tel individu. La
chose est hors de doute pour les Germains , sur
lesquels Csar et Tacite nous ont laiss des docu
ment explicites , qui prouvent que la distribution
permanente du territoire entre les chefs de fa
mille, n'avait pas encore t introduite au del
du Rhin pendant le 1er sicle de l're chrtienne.
Toutes les nations qui vivaient l'tat de clans ou
de tribus , les Gals et les Cimrys en particulier,
considraient le sol comme une proprit indi
vise, dont l'usufruit tait rparti ou surveill
par les chefs de clan et de tribu, administra
teurs hrditaires de la chose commune , du ca
pital social. L'ingalit de condition et de privi
lges , fonde uniquement sur la disproportion
des patrimoines , tait , en principe , un fait civil
et politique inconnu ces nations. Sans aucun
doute , il y avait chez eux des grands et des ro
turiers , des riches et des pauvres ; mais ces dif
frences accidentelles avaient pris leur source

38
dans la mobilit de ces peuples , dans leurs pas
sions , dans leurs discordes intrieures , qui lais
saient un champ libre au dveloppement des
grands caractres et des volonts puissantes. Les
chefs de tribus et les membres de leurs famil
les avaient pu devenir usurpateurs des biens
communs ; ils avaient pu empiter , s'agrandir
outre mesure par leur influence personnelle et
le nombre de leurs vassaux , surtout par les guer
res qui avaient lieu de tribu tribu , de peuple
peuple. Mais les bases de l'association n'en sub
sistaient pas moins ; et, d'aprs ces bases , le peu
ple ne formait qu'une seule et mme famille ,
dont les membres , gaux en droits , gaux en
noblesse , avaient un titre gal la proprit
foncire , et ne devaient se trouver , les uns par
rapport aux autres, dans des conditions de pr
minence ou d'infriorit , que selon qu'ils taient
censs tenir de plus prs ou de plus loin la sou
che commune de la nation.
Aussi , quand l'occupation romaine se prsen
tait chez ces peuples, avec son cortge d'arpen
teurs, de gomtres et de rpartiteurs qui ve
naient mesurer , partager la terre , et transfor
mer la proprit indivise en proprits particu
lires, il devait s'ensuivre un prodigieux boule
versement dans les ides et dans les intrts des
peuples conquis. Ds ce moment, les rapports de

39
famille , de classe et de tribu qui avaient main
tenu l'unit nationale se brisaient : les anciens
empitements , les usurpations tacites des grands
taient lgitims , convertis en droit par les des
cripteurs romains. D'un seul coup , d'un trait
de plume , la nation tait partage en deux clas
ses irrvocablement trangres l'une l'autre ,
les propritaires et les non-propritaires, ceux
qui avaient tout et ceux qui n'avaient rien. Les
premiers reprsentaient les familles nobles et
leurs allis; les seconds taient les anciens su
bordonns de ces familles qui, d'aprs leurs ides,
n'avaient rien vu de prcaire jusqu'alors dans le
titre auquel ils cultivaient leurs champs de pre
en fils , et que la volont de Rome transformait
subitement en proltaires sans feu ni lieu , en
tenanciers ou colons partiaires , livrs la dis
crtion , la piti de ces compatriotes dont jus
qu' ce moment ils s'taient crus les gaux *.
Cela venait , ainsi que je le disais , d la n
cessit o Borne se trouvait de diviser , de mor
celer partout le sol en parcelles patrimoniales , et
d'affecter un nom propre chaque parcelle , afin
* Chez les descendants des tribus celtiques les plus attaches
aux anciennes institutions , on pourrait retrouver encore aujour
d'hui des traces de l'organisation primitive. Jene doute pas qu'on
ne doive rapporter cette origine les baux emphytotiques si com
muns dans notre Bretagne et en Angleterre.

40
d'exploiter ses conqutes , au moyen de ses ca
dastres et de ses rles d'impositions foncires et
personnelles. Le cadastre une fois opr et les
rles dresss , les assujettis n'avaient plus qu'
payer. C'tait l leur devoir, ou plutt leur pro
fession.
Quand je dis leur profession , je n'exagre rien,
et je n'ai pas l'intention d'employer une figure de
style. Aux yeux des Romains , peuple conqurant
et dominateur , les peuples des provinces , c'est-dire les sujets , n'existaient que comme matire
imposable , comme matire tributs , impts ,
redevances. En principe, ils appartenaient corps
et biens leurs matres; et c'tait par tolrance,
par humanit, qu'on ne leur demandait que la
moiti de ce qu'on et pu leur prendre lgitime
ment , et qu'on les laissait vivre , condition de
travailler.
Or, la nature des redevances percevoir et
le mode de perception de ces redevances , taient
bass, d'une part, sur les besoins auxquels il s'a
gissait de pourvoir ; de l'autre , sur la destination
affecte aux revenus : de l , toute l'conomie po
litique des Romains.
Parlons d'abord des besoins ; ils taient de trois
sortes :
1 Les premiers se rapportaient la population
victorieuse et souveraine , aux Romains de pur

41
sang, eetto populace de Rome qu'il fallait amuser
par des reprsentations thtrales, nourrir par
des distributions gratuites de pain et de charcu
terie , laver dans des thermes chauffs gratuite
ment et point , distraire et blouir par la vue
des basiliques, des cirques, des arcs de triom
phes, des statues, des thermes, des thtres, d
corations brillantes qui lui faisaient prendre got
la servitude, tout en l'entretenant de sa gloire.
Juvnal a commis une grave erreur en faisant
un reproche aux Romains de demander, pour
tout bien, du pain et des spectacles, panent et
Circenses. C'tait le moins qu'on pt faire pour
ce peuple qui avait soumis toute la terre, et
qui toutes les nations appartenaient par droit de
conqute, que de l'entretenir aux dpens des
vaincus. Priv de ses droits politiques , con
damn par la constitution mme de la socit
payenne une ternelle mendicit , que lui au
raient servi de vains regrets sur ses vertus et sa
libert d'autrefois? Depuis que la victoire avait
t oblige de s'arrter , et que la guerre cotait
au lieu de rapporter, il aurait fallu que le tra
vail libre , l'industrie vinssent en aide la petite
proprit , la population infrieure : et com
ment l'industrie aurait-elle pu se dvelopper dans
un tat social fond sur l'esclavage?
2 Venaient ensuite les besoins gnraux de

42
l'Etat : finances , recrutement militaire , solde
des troupes, approvisionnements, matriel des
armes de terre et de mer ;
3 En troisime et dernier lieu il faut placer
les besoins de la couronne , comme nous dirions
aujourd'hui, c'est--dire les dpenses relatives
au service personnel de l'empereur et de sa mai
son, depuis les haras o taient levs les che
vaux destins ala divinit, Yternit Au. prince,
jusqu'aux ateliers o se fabriquaient ses armes,
et o ses tuniques se teignaient en pourpre.
Tels taient les besoins auxquels les contri
buables devaient pourvoir; besoins qui se rsu
maient d'une manire gnrale en numraire ,
denres , objets d'quipement, main-d'uvre. Et
ici nous devons rappeler une importante cir
constance , c'est que la condition de ces contri
buables ne changea pas , alors mme que par un
dit de Marc-Aurle ou de Caracalla , peu impor
te , ils eurent t tous admis l'honneur du droit
de cit romaine.
Remarquons, maintenant, qu'en thse gn
rale , les frais d'administration et de perception
taient la charge des contribuables , pour tou
tes les espces d'impts.
L'tat, en effet, ne dfrayait que ses employs
militaires. Cet immense personnel qui , dans les
tats modernes, est charg, au compte du tr

43
sor, de tous les dtails des diffrents services,
les Romains ne le connaissaient pas ; c'est--dire
qu'ils avaient un personnel aussi , et plus nom
breux peut-tre , mais qui ne leur cotait rien :
il tait entretenu la diligence et aux dpens des
assujettis , tout devant tre profit pour l'tat dans
l'impt.
Voyons comment ce rsultat tait obtenu, en
reprenant l'un aprs l'autre les divers besoins
dont nous venons de parler.
I. Aux distributions gratuites de bl et de pain
est destine une portion des tributs fournis en
nature par les propritaires des provinces, et
notamment par ceux d'Afrique ; la farine et le
pain sont confectionns par un Corps ou Collge
de boulangers (Pistores) , tabli Rome , et qui
se recrute, au besoin, dans ceux des provinces.
Ces boulangers sont pris dans une classe dter
mine de propritaires d'ordre infrieur ; ils
restent boulangers , ou du moins sont affects
au service de la boulangerie , de pre en fils : ils
dirigent le travail des esclaves occups la mou
ture, au ptrissage et la cuite. L'tat leur li
vre le bl dont ils donnent rcpiss, et on fait
de temps en temps des inventaires de leur ma
triel; enfin, ils font ce service sans rtribu
tion et c'est un vritable impt qu'ils acquittent,
sauf les indemnits qu'ils retirent de l'usufruit

44
des biens affects par le gouvernement la com
pagnie.
Le transport des bls des lieux de provenance
aux lieux de consommation , se fait par une au
tre association ou Collge, celui des nautonniers
ou naviculaires . Tous les commerants, indus
triels, propritaires, ou autres, qui possdent
des barques d'un certain tonnage , appartiennent
de droit au corps des naviculaires. Les transports
pour le compte de l'tat constituent une servi
tude qui leur est impose perptuit : leur
condition est , sous ce rapport , la mme que celle
des boulangers.
On pourvoit aux distributions de viande par les
redevances en nature, (porcs, moutons, bufs) ,
que doivent les propritaires fonciers de certaines
provinces. Les Collges des suarii ( charcutiers ) ,
et des pecuarii ( bouchers ) , peroivent ces rede
vances pour le compte de l'tat ; ils en tiennent
registre : et , d'aprs les quantits emmagasines ,
ils livrent aux citoyens de la viande de porc et
de boucherie, soit gratuitement, soit un prix
arrt par l'administration , mais toujours au-des
sous du cours.
Les constructions et rparations d'difices pu
blics ont lieu au moyen des matriaux fournis
par certaines provinces , tels que la pierre , la
chaux , les bois, les marbres , le fer. Il y a une

45
corporation spciale, un collge de calcis coctores (chaufourniers), qui fonctionne perptuelle
ment, aux mmes conditions que les prcdents.
Entre les localits qui supportaient cet impt ,
un auteur ancien nous a signal particulirement
Terracine, qui fournissait en mme temps du
bois pour les fours chaux.
Le chauffage des thermes s'opre avec les bois
fournis titre de tribut par les concessionnaires de
forts , soit communauts , soit simples citoyens ;
ce sont vraisemblablement les navicularii qui
transportent par eau le combustible , comme ils
transportent les autres objets de consommation.
II. Les finances sont alimentes 1 par l'impt
foncier et l'impt personnel ; 2 par les impts de
consommation ; 3 par les taxes personnelles ; 4
par les droits proportionnels sur les ventes , les
affranchissements d'esclaves, les successions; 5
par le produit des amendes , confiscations , etc
Je passerai rapidement sur chacun de ces objets.
L'impt foncier est la somme exige de chaque
propritaire, eu gard l'tendue du domaine qu'il
exploite. L'unit de mesure qu'on emploie est le
journal, c'est--dire la surface de terrain qu'une
paire de bufs laboure en un jour. De l, l'im
pt foncier se nomme jugeratio ( de jugerum, ar
pent , journal) ; ou bien jugatio ( de jugum, joug,
couple de boeufs); ou encore capitatio (de caput

46
tte , non pas tte d'homme , comme dans notre
ancienne capitation, mais tte de btail). Le gou
vernement n'a point d'agents chargs du recou
vrement de l'impt , il n'a que des receveurs gn
raux, rationales, qui l'encaissent mesure qu'il
est vers d'aprs les rles de l'anne , par les exac
teurs de chaque cit. Ces exacteurs sont pris dans
les propritaires qui composent la Curie, c'est-dire le conseil municipal , ou plutt dpartemen
tal , puisque la curie administre la fois la cit
et le territoire. On sait, d'ailleurs, que les mem
bres de la curie formaient la liste des plus im
poss. Non-seulement la rpartition des quotesparts se fait leur diligence , mais ils sont encore
responsables des non-valeurs.
La curie est donc encore un Corps, un Collge
fonctionnant pour le compte de l'tat et toujours
gratuitement : mais c'est le premier de tous.
Il n'y a rien dire des impts de consomma
tion , ce sont des droits d'octroi , des droits de
douanes, comme leur nom l'indique.
Les taxes personnelles sont prleves sur les
industries libres , depuis le tavernier jusqu' l'usurier, depuis Varmateur jusqu' la courtisane.
Capitalistes , marchands forains , vendeurs en
gros, vendeurs en dtail, tous y passent. Leur
contribution s'apple aurum lustrale, parce qu'on
la demande ou plutt parce qu'ils l'apportent tous

47
les cinq ans ; et pour cela ils forment , dans cha
que cit , autant de Corps ou Collges, qui font en
famille la rpartition et la leve de l'or lustral.
Le produit des droits proportionnels sur les
ventes et les affranchissements est peru la di
ligence des gouverneurs des provinces , ainsi que
le produit des amendes. Les confiscations , les suc
cessions en dshrence , les biens squestrs sont
rgis par des affranchis ou esclaves de l'empe
reur, qui, eux aussi, forment une corporation
spciale, sous le nom de Csariani. Ils sont peu
prs sur le mme pied que les agents (officia, ministeria) des magistrats impriaux qui compo
sent, sous le nom de Viatores , Lictores , etc. , des
collges qui se divisent, par rang d'anciennet,
en sections appeles Dcuries.
Ce sont les citoyens des classes infrieures fpossessores, plebeii, collegiati) qui fournissent les
conscrits , dont la leve et le choix sont confis
aux Curiales; ce sont eux aussi qui oprent leurs
frais , sous l'inspection des curiales , le transport
dans les magasins, ou bord des navires , des con
tributions en nature , telles que denres , bois , ob
jets d'quipement ; en un mot , de tout le matriel
appartenant l'tat : eux qui veillent, toujours
sous l'inspection des curiales , l'entretien des
maisons de poste et des relais impriaux ; eux
enfin qui sont chargs du logement des troupes

48
et des agents du pouvoir, voyageant par ordre
suprieur.
Les effets d'quipement militaire se fabriquent
dans des ateliers ou arsenaux , dont les ouvriers ,
appels en gnral Fabricenses, et embrigads
comme tout le reste , se divisent en corporations
ou collges. On distingue particulirement les aurarii et les argentarii qui damasquinent , ou or
nent de ciselures en or et en argent les casques ,
les cuirasses , les pes , les boucliers , les javelots ,
destins soit aux officiers suprieurs , soit aux gar
des du prince.
III. Quant au service personnel du prince et de
sa maison, j'en ai assez dit pour faire compren
dre de quelle faon il y tait pourvu : d'abord
l'empereur possde une masse norme de pro
prits rparties dans toutes les provinces de l'em
pire , depuis l'Euphrate jusqu'au dtroit de Gi
braltar, bois, mines, prairies, chteaux. C'est l
sa dotation , sa cassette ( fiscus), dotation qui s'ac
crot du produit de toutes les confiscations pronon
ces ; elle est rgie par les Csariani, comme le se
raient les domaines d'un particulier. Aprs les im
meubles, viennent les ateliers tablis aussi dans les
diverses provinces , suivant la qualit des produc
tions propres chacune , fil , laine , bnisterie ,
cuirs , matires colorantes : il y a l des teintu
riers , des tisserands , des chaussetiers , des tour

49
neurs, des forgerons , des maons, des peintres,
des brodeurs. Tous, hommes et femmes, jeunes
et vieux, ils forment des corporations galement
inamovibles, nourries aux frais de l'empereur,
et travaillent sans cesse pour lui et les siens. Ces
ateliers portent le nom de Gynces. C'est de l,
des haras et des arsenaux, que sortent les riches
armures , les robes de pourpre , les harnais somp
tueux , les beaux chevaux que les empereurs don
nent ehaque anne titre d'moluments aux com
mandants des troupes , de mme qu'ils leur ac
cordent une quantit proportionnelle de farine ,
d'huile , de lard , de vin , de bois , prendre sur
les denres en nature que renferment les maga
sins de l'Etat. C'est aussi des Gynces que sor
tent les cuisiniers , les esclaves , les secrtaires ,
les frotteurs, les baigneurs, les belles concubi
nes , que le rglement affecte aux officiers sup
rieurs, en raison de leur grade *.
J'ajouterai , pour ce qui regarde la fabrication
de la monnaie, que les ouvriers qui la frappent
(monetarii) , embrigads en un collge, sont, de
pre en fils , condamns au mme travail ; on les
marque au bras , afin de les rattraper plus facile
ment s'ils s'vadent **. Les particuliers qui ont des
* Vopisc. in Aurel.
* L'habitude de se tatouer les bras, qui persiste encore au

50
mtaux en lingots peuvent les faire convertir en
numraire , moyennant un droit de seigneuriage
de cinq pour cent. Du reste, l'Etat bat monnaie
avec le produit de ses mines d'or et d'argent,
dont l'exploitation a lieu par adjudication de par
celles , comme de nos jours celle des mines de dia
mant de l'Inde. Le plus ordinairement , les entre
preneurs s'y ruinent. Les ouvriers des mines se
nomment metallarii : ce sont les plus malheu
reux de tous; aussi les recrute- 1- on volontiers
parmi les criminels.
Je n'ai plus qu'un fait gnral rappeler au
sujet de cette multitude d'associations plus ou
moins volontaires ; c'est qu'elles taient toutes
organises sur le mme plan : et ce plan, c'tait
celui de la capitale elle-mme. Ainsi, les colo
nies , les cits , avaient reproduit dans leur sein
l'organisation de l'ancienne Rome : la Curie mu
nicipale reprsentait le snat, les Collegiati re
prsentaient la plebs, c'est--dire les tribus ur
baines; les Possessores reprsentaient les tribus
rurales. Rciproquement, les collges ou cor
porations s'taient forms sur le plan des cits,
et, dans chacun, c'tait la fortune et l'ancien-

jourdliui parmi les ouvriers , ou compagnons , des divers corps


de mtiers, a pris vraisemblablement son origine dans les ate
liers de l'antiquit.

51
netqui dterminaient les rangs. Ils avaient leurs
chefs, Syndici, Magistri, Quinquennales, et d'au
tres encore, qui en taient comme la curie, la
portion aristocratique; le corps se subdivisait
ensuite en dcuries , comme la population des
tribus. De plus, ils avaient leurs greniers (5mb) , leurs registres, leurs lieux d'assembles,
qui taient ordinairement des temples et des ba
siliques; enfin, ils se choisissaient des patrons,
se cotisaient soit pour donner des ftes et des
spectacles, soit pour riger des monuments leurs
protecteurs , et se comportaient, en toutes choses,
comme des socits compltes et indpendantes.
Nous voil , ce semble , bien loin des dendrophores ; et nanmoins les dtails dans lesquels je
viens d'entrer taient indispensables pour nous
aider reconnatre la place que ce corps occu
pait dans la socit ancienne. Si nous avions
deviner l'emploi d'une portion dtache d'une
machine quelconque , force nous serait de recons
truire, par la pense, la machine tout entire :
telle est notre situation par rapport aux dendrophores. Maintenant que nous connaissons le mou
vement gnral dans lequel ils fonctionnaient,
nous allons dterminer , s'il est possible , leur v
ritable sphre d'activit.
Deux hypothses ont t avances par rapport
aux attributions des dendrophores civils : la pre
mire est commune Alciat et Godefroy; la

52
seconde a pour elle l'Acadmie des inscriptions
et belles-lettres , et le suffrage de quelques anti
quaires du xvi* sicle. Dans l'une , ils taient sim
plement marchands de merrain ; dans l'autre , ils
taient attachs au service de l'tat , coupaient les
bois, fournissaient le combustible ncessaire pour
les bains publics , et avaient la conduite et l'en
tretien des machines de guerre.
Il faut rejeter sans hsitation , de ces deux hy
pothses , celle qui tendrait prsenter les dendrophores comme une association libre , et il faut
corriger quelque peu l'autre avant de l'adopter.
D'abord les lois romaines sont positives en ce qui
regarde le transport des bois affects aux services
publics : elles impliquent qu'il y avait des corpo
rations charges de ce soin.
Je citerai deux textes de loi fort remarquables ,
dont l'objet est de distinguer les prestations sor
dides (munera sordida) , qui n'taient imposes
qu'aux classes infrieures , des prestations hono
rables qui taient exiges des curiales et des plus
hauts fonctionnaires. Je n'ai pas besoin, je pen
se , de rappeler que les habitants des cits , con
sidrs comme contribuables, taient diviss en
deux catgories : 1 les curiales ou honorati; 2
les plebeii ou collegiati, ou encore possessores *.
* Nemo Curialiuru , Plebeioruni , Possessorumve JUos suos
nutriendot pasloribus tradal etc. Cod. Thod, ix, t. 32.
Ibid. Majoriahi novella I. Dans le tarif des lois romaines,

53
Or, dans l'numration lgale des munera sordida, dont les curiales restaient exempts et qui
taient au nombre de quatorze, la fonction des
dendrophores est indique de la manire la plus
formelle : la premire loi spcifie , en effet , la
fourniture du bois de construction , du bois de
chauffage et du charbon ; et il y est dit que cette
fourniture tait faite aux dpens du patrimoine
de ceux qui y taient astreints : Ut
mate riam, lignum, atque tabulata exceptorum viLa
que
rorum
seconde
ab hujusmodi
patrimonia
loi , qui viris
n'est
non prbitio
prbeant;
qu'une confirmation
desistt
carbonis quo* de;

la premire , renferme un mot qui , outre la four


niture , semblerait indiquer encore le transport :

Non conferendis tabulatis obnoxia, non


lignis , indultam quoque materiem sub hdc ex ceptione numerabit ** . Si la chose avait be
soin de preuves plus abondantes , je rapporterais

un curiale est estim autant que cinq artisans : Multos animadvertimus ut dbita prstatione patriam defraudarent , sub
umbr potentium lalitare. Opportet igilur statut mullam, ut
quisquis in prscripti juris formant incideril , pro curiali ,
qoirqi-e aurilibrasJisco nostro cogatur inferre; pro collegiato
ukam. Ibid. xii , t. i.
* Cod. Tuod. ,1. xi, t. i6.
** Ibid.

54
encore, divers passages de Symmaque, o il est
question de la fourniture des bois : le premier est
relatif un dbat lev entre lesvilles deTerracine
et de Pouzzoles , et dans lequel Symmaque prenait
le parti de Terracine , parce que cette cit mritait
la reconnaissance du peuple Romain , qui elle
fournissait du bois pour ses thermes et de la chaux
pour la rparation de ses murailles. Commoda
populo romano civitas , qu lavacris pubiieis
ligna, et calcem reparandis mnibus subminis trat
. Le second passage concerne les
rclamations leves par le corps des Sauniers
(mancipes Salinarum) , au sujet des exemptions
qui avaient t accordes un grand nombre d'en
tre eux. Ne pouvant plus suffire au service dont
ils taient chargs , ils avaient demand qu'on leur
adjoignit de nouveaux membres, pris dans les
autres corporations , et l'on s'tait adress pour
cela celle des naviculaires , qui, ajoute Sym
maque , tait dj tenue de participer la four
niture du bois , navicularios qu lignorum obnoxios functioni *. Le troisime dfinit, dans un
style fleuri qui contraste singulirement avec le
sujet, les prestations imposes aux collges, et
* Cette solidarit semblerait atteste par une inscription de
Pisaurum ( Pesaro ) , qui nous montre les Centonarii, les Dendrophori et les Navicularii runis sous le patronage du mme
citoyen. Gruter, p. 48l, 9-

55
cette dfinition est absolument la mme que celle
du code Thodosien : Vous savez , dit-il Va lentinien 1 , vous savez que sur ces corps pse
tout entier l'entretien de cette immense ville ;
l'un fournit la viande des btes corne , l'au tre la chair des pourceaux : celui-l transporte
les bois ncessaires aux bains publics , ceux-ci
employent la confection des objets destins
un auguste service , leurs mains industrieu ses ; d'autres s'occupent d'arrter les incendies
leur naissance. Il serait superflu de les nom mer tous , et de spcifier les taverniers , les bou Iangers publics , ceux qui voiturent le froment
et l'huile ; enfin , les nombreuses classes qui ,
des titres divers, fonctionnent pour la pa trie *.
Ces renseignements suffisent pour dcider la
question de fait qui nous occupe. D'abord, les
matriaux que les dendrophores taient tenus de
mettre la disposition de l'autorit centrale sont
spcifis de la manire la plus positive et la plus
formelle; c'taient 1 ligna; 2 materies ; 3 tabulata; 4 carbonis prbitio; c'est--dire du bois
brler , des pices propres la construction , du
bois dj dbit ou en planches et douvelles , enfin
du charbon. D'un autre ct , nous apprenons que
* Smmachi, fi. lilj. x, 27, 53, 58

ces charges taient au nombre des prestations


appeles patrimoniales , parce qu'elles consti
tuaient une redevance foncire , un impt direct ,
rsultat d'une concession de l'tat.
La perception de ces redevances donnait quel
quefois lieu des questions de droit administra
tif assez intressantes : ainsi, vers la fin de l'em
pire , lorsque la condition des curiales fut deve
nue intolrable cause des charges qui leur taient imposes, et que cette lite de la popula
tion cherchait se soustraire par tous les moyens
au joug de fer de la fiscalit , les curiales ache
taient , ou se faisaient donner par dispositions tes
tamentaires, des patrimoines soumis aux pres
tations dont nous parlons , afin de descendre par
l au rang des collegiati, et de secouer le mor
tel honneur du dcurionat. Mais la loi les pour
suivait impitoyablement dans la classe ouvrire
o ils espraient se cacher ; et les empereurs dci
drent qu'un citoyen qui, par sa naissance, ap
partenait l'ordre des curiales, ne cessait pas
d'en faire partie lorsqu'il succdait aux droits
d'un naviculaire, par exemple, ou d'un centonaire. On distinguait , au contraire, dans sa per
sonne, les deux rles, les deux fonctions qu'il
avait alors remplir , de sorte qu'en restant curiale, il devenait de plus naviculaire, ou cen
tonaire, ou dendrophore, et contribuait double

57
ment , en ses deux qualits , au prorata de ce qu'il
possdait comme curiale et comme artisan *.
On peut se faire prsent une ide du rle et
des fonctions des dendrophores en tant que con
tribuables ou agents de l'administration. Bien
n'empchait certes que ceux qui y taient incor
pors, mancipati, ne fissent le commerce pour
leur compte, et ne fussent, comme le youlait Godefroy, fustiers, vendeurs de mairrain; mais,
avant tout , ils appartenaient l'tat , eux et leur
patrimoine , en raison de leur part contributive
dans la fonction commune. Qui aurait, en effet,
la place des dendrophores , fourni et transport
l'immense quantit de bois ncessaire aux cons
tructions navales, militaires, civiles et autres,
sans compter le chauffage des tablissements pu
blics? Nous sommes positivement srs que l'tat
n'achetait point le bois dont il avait besoin , puis
que la plus grande partie des forts de l'empire
lui appartenaient.il ne le transportait pas davan
tage , puisqu'il ne transportait ses frais ni son
* Cod. Thod. , m, t i. Curialet in exitium curiarum se
conantur exuere , qucumque occasione patrimonii qualilercumque tjusiti , in naviculariorum onere volentes originem
suam commutare. Qud in re qui lotum inhibere non possumus
ration dividamus : civitas erg ( id est curia ) quem genuil non
amitlat : patrimonium quod ex ordine naviculariorum adveneril , prodatj pro modcatione , ( eum ) quem ditat
elc.

58
bl, ni son huile, ni les espces provenant des
caisses publiques. Cependant il fallait veiller l'a
mnagement des forts , procder aux coupes , d
biter le bois, le faire arriver aux chantiers et aux
magasins de toute espce. Les dendrophores , ai
ds des navicularii , suffisaient cette fonction.
Quant l'entretien des machines de guerre,
dont quelques rudits des xvi" et xvn" sicles pen
saient que les dendrophores taient chargs , je ne
crois pas que ce soin les regardt , et c'est tort
qu'on a' voulu les transformer en ouvriers militai
res. videmment il y aurait eu incompatibilit en
tre leurs fonctions l'intrieur et leurs fonctions
l'arme. Nous savons , d'ailleurs, que le matriel
des lgions tait confi des corps spciaux , dpendans des Prfecti fabrm ( directeurs du gnie
militaire ) , qui taient attachs soit aux lgions ,
soit aux corps d'arme, et avec lesquels les dendro
phores civils ne pouvaient avoir rien dmler *.
Les attributions des dendrophores une fois ta
blies sous le rapport civil, nous avons encore
deux questions rsoudre : 1 quel rapport y
avait-il entre eux et les dendrophores religieux?
2 le monument qui nous occupe revient-il aux
premiers ou aux seconds?
I. Lorsqu'on se rappelle les relations multiplies
" VtciT. De Re Milit. . lib. ii, c. i0, i i. De Prjcls
ca^trorum etj'abrorum.

59
qui existaient dans l'antiquit entre la religion
et les corporations ; quand on fait attention que ,
. ds les temps primitifs de Rome , chaque collge ,
chaque industrie avait ses rites particuliers et ses
dvotions spciales dont l'origine tait rapporte
Numa , comme tout ce qui regardait le culte * ,
on se laisserait volontiers sduire une hypo
thse qui s'offre d'elle-mme avec un certain de
gr de vraisemblance : c'est, qu'aprs tout, ces
deux corps qu'on s'est obstin sparer jusqu'ici ,
auraient bien pu n'en faire qu'un , de telle sorte
que les citoyens appels la fonction de dendrophores civils, eussent jou dans les crmonies
du culte le rle de dendrophores religieux.
S'il fallait des analogies et des exemples pour
se former d'abord une ide d'associations qui eus
sent t la fois professionnelles et religieuses,
le moyen ge et les temps modernes en prsen
teraient plus qu'il n'est besoin. Qui ne sait qu'au
trefois chaque classe d'ouvriers , ou corps d'tat ,
avait sa dvotion particulire et son patron sp
cial, dont il clbrait l'anniversaire aussi splen
didement qu'il le pouvait? qui ne sait, encore,
que chacun de ces corps avait l'habitude de se
runir pour cet objet dans une glise paroissiale
ou autre , qui tait comme son chef-lieu spiri
tuel? enfin, qui ne sait que ces corporations con* PluTabch. in Num.

60
tribuaient pour leur part aux crmonies et
l'clat du culte , soit en paraissant dans les ftes
avec
des confrairies
leurs bannires
, vritables
spciales,
associations
soit en religieu
formant .
ses, qui participaient, avec les fabriques, la
dcoration des glises ou des chapelles qu'elles
avaient adoptes; en un mot, qu'elles avaient
une existence lgale , pouvaient accepter des do
nations , possder des terres et des rentes , riger
des fondations , construire des monuments? Je ne
rapporterai donc pas , cet gard ,- des preuves
qui sont entre les mains de tout le monde , et je
passerai aux faits qui tendent tablir l'analogie
que j'ai cru remarquer entre les corporations des
anciens et celles des modernes , sous le point de
vue religieux.
Et d'abord les corps d'tat , les collges de l'an
tiquit se runissaient aussi dans des temples. Il
en existe une preuve assez connue dans la dli
bration des Fabri et Centonarii de Reggio, en
l'honneur de leur patron Silius Julianus. Cette
dlibration fut prise, d'aprs l'inscription, in
Templo colleg Fabrorum et Centonariorum , ce
qui suppose que les ouvriers en question avaient
adopt , pour leurs assembles , un temple sp
cial , connu de tous , et dont la divinit n'avait
pas autrement besoin d'tre dsigne *.
* Pauckol. de Magist. Munie, p. igg. (Ed. iboa).

61
Une autre inscription du mme genre , au rap
port de Gruter, nous montre le corps des dendrophores seuls, runi dans la basilique d'Au
guste, in curi Basilic August *.
On pourrait donc admettre que les dendrophores eussent t associs au service de la divinit
qui les recevait dans son sanctuaire , une fois
qu'ils avaient obtenu du snat ou de la curie l'au
torisation de se runir, autorisation qui leur tait
aussi indispensable que les lettres patentes qui
instituaient nos anciennes confrairies, et la
quelle se rapportent les monogrammes des ins
criptions, q.e.s.C.C.l. fquibus ex Senats-consulto core licet). Ils auraient ainsi concouru aux
solennits du culte , en se chargeant de tous les
frais de la Dendrophorie. Ds lors il a d deve
nir difficile de distinguer en eux les affilis des
artisans , et la confrairie du collge , et de l l'em
barras qu'ont prouv tous les commentateurs.
Ces faits reconnus, nous ne serons pas em
barrasss pour determiner quelles taient les di
vinits spciales dont les dendrophores ornaient
les crmonies. Nous savons, d'une part, que la
Dendrophorie avait lieu particulirement aux f
tes de Silvain et de Cyble ; et nous savons , de
l'autre , que chacune de ces deux divinits avait
* (truTer , p. 444 > 2-

62
des droits aux hommages et la confiance des
dendrophores , Silvain comme le dieu tutlaire
des forts , Cyble comme la protectrice des om
brages sculaires du mont Ida.
Je rapporterai cet gard l'inscription sui
vante : NUMINI. AUG. DEO. SlLVANO. FABRI. TlGNAR. QUI.FoRO. SEGUS. CONSISTUNT. D. S. P. P.
(de suo posuerunt ) *.
Serait-il tmraire de supposer que les forge
rons, charrons et charpentiers du Forum Segusianorum, pays de montagnes et de bois, avaient
quelque raison pour riger un temple Silvain
plutt qu' toute autre divinit ; et o cette raison
pourrait-elle tre plus naturellement cherche que
dans les attributs du dieu qui prsidait la vgta
tion des forts? Cette hypothse acquiert un nou
veau degr de vraisemblance, si l'on rapproche
ce document de l'inscription dans laquelle le
culte de Silvain et celui de Cyble sont runis par
Publicius Hilarus , dont les fils prennent la qua
lification de Dendrophores . Je sais bien que les
corporations ouvrires rigeaient souvent des
autels et des chapelles d'autres divinits , mme
celles de fabrique contemporaine , comme les
empereurs et les impratrices apothoss. Il reste
des monuments de leur dvotion vraie ou simu* Griter , p. ii2.

63
le envers Auguste , envers Marc-Aurle , envers
les deux Faustines, envers Sabine. Mais je re
marquerai que nul corps d'tat, autre que les deux
cits plus haut et qui ne faisaient qn'un avec les
dendrophores , ne nous a laiss des vestiges d'une
dvotion particulire au culte de Silvain. On a
vu plus haut une inscription relative la ddi
cace d'une station en l'honneur d'Isis et d'Osiris
par les doreurs et les argentiers : ces divinits
taient-elles spcialement honores par ces in
dustriels? je n'en ai pas d'autre tmoignage , mais
je serais port le croire , car trs-certainement
chaque corporation avait sa divinit tutlaire.
On pourrait donc lgitimement rattacher ces
habitudes religieuses , de la part des corporations
ouvrires , l'existence des collges de Silvain ,
dans lesquels taient gards les dieux Lares de la
cit et les images des empereurs. On sait qu'un
collge de ce genre, nomm Collegium magnum,
existait Rome ; et une inscription , dcouverte
dans le courant du sicle dernier , et commente
par le P. Montfaucon, nous apprend qu'il y en
avait aussi un Paris , dans le voisinage du bois
de Vincennes *.
Le collge de Silvain Rome et chez les Parisii, ne dsignait peut-tre que le collge des
* AcaD. DeS ikSCbiPT. XIII, p. foq.

64
dendrophores sous un autre nom , de mme que
les expressions cultores Silvani, qui se rencontrent
dans quelques inscriptions. Bordeaux avait aussi
le sien , comme notre bas-relief nous l'apprend ;
et il tait naturel que , dans une localit entoure
de forts, Silvain comptt de nombreux cliens.
Cette interprtation ferait disparatre l'ambi
gut de la loi d'Honorius , qui n'aurait eu pour
but, comme je l'ai dj dit, que d'enlever aux
dendrophores la portion de leur dotation consa
cre aux rjouissances de corps et aux ftes du
paganisme , et les et laiss' subsister comme
fonctionnaires, en les dissolvant comme affilis.
Mon opinion paratra moins improbable, si
l'on rapproche ce dcret d'une autre constitution
du mme prince , la date de 412 , qui ordonne
qu'on fasse rentrer , dans les divers collges, ceux
de leurs membres qui avaient saisi l'occasion des
dsordres de l'empire pour s'chapper de tous c
ts. L'empereur dsigne quelques-unes de ces cor
porations par des noms dont la signification , d'a
prs tous les rudits , est videmment religieuse :
ce sont, entre autres, les Nemesiaci, Signiferi,
Cantabrarii*. Comme ce n'tait certainement pas
pour les obliger continuer leurs extravagantes

* Cod. Th*od. , lib. *iv, t. 7. Voir ce sujet les noies de


(iodefroj.
.

65
superstitions que le dvot empereur les rappelait
leur devoir , en les avertissant qu'aucune excep
tion ne pourrait l'avenir les dlivrer de leur ser
vice originel, il fallait bien que , derrire l'associa
tion religieuse , il y et des obligations civiles ,
des devoirs sociaux , qui ne pouvaient tre d
serts sans inconvnients pour la chose publique.
Dans sa constitution relative aux dendrophores ,
Honorius faisait abstraction de leur rle civilpour
n'attaquer que leur caractre religieux : dans cel
le-ci , il faisait abstraction du caractre religieux
des Nemesiaci et autres , pour les rappeler leurs
obligations civiles ; ainsi ces deux dcrets se com
mentent et s'expliquent l'un par l'autre.
Si l'on doutait qu'une corporation purement
civile dans l'origine , et pu aboutir de proche
en proche tre une vritable affiliation reli
gieuse , j'aurais citer un exemple frappant d'une
inversion aussi peu naturelle , mais dans un sens
oppos, c'est--dire l'exemple d'une affiliation
exclusivement religieuse dans son principe, qui
finit par tre une corporation civile : il s'agit des
Augustales ou collges de prtres institus par
Tibre , pour desservir la nouvelle divinit d'Au
guste, et sur lesquels je dois une explication.
Il vint , en effet , un moment o ce titre d'Augustalis, qui dsignait d'abord des prtres vous
au culte d'une divinit spciale , n'exprima plus
5

66
qu'une certaine position sociale , et fut appliqu
une classe spciale de propritaires ; la corpo
ration religieuse devint corporation civile, et fut
transfre du registre des pontifes sur celui des
percepteurs; les ugustales formrent dans les
provinces une classe moyenne entre les Dcurions
ou conseillers municipaux hrditaires, pris sur
la liste des plus imposs , et la population ou
vrire*. De la mme manire lesdendrophoresqui
avaient vraisemblablement commenc par tre un
collge civil , devinrent une corporation religieu
se , et le mme terme signifia la fois une pre
station de main-d'uvre et un office religieux.
II. Dterminons , maintenant , auquel des deux
rles des dendrophores se rapporte le bas-relief
de Bordeaux : est-ce leurs attributions civiles?
est-ce leurs attributions religieuses? Il semble
rait, au premier aspect , que le sculpteur ait vou
lu reprsenter la procession annuelle du pin con
sacr , et mettre en action le vers de Commodianus. Mais il est facile d'observer que, malgr cette
concordance apparente , les dtails rapports par
le pote ne conviennent plus notre tableau.
L'usage tait de porter l'arbre symbolique sur les
paules , et l'on employait , pour dsigner cette
action , un terme spcial , succollare; ici, aucon* Rem. Ep. 3i. Pmsc. Ant. Bom. T. i, p. an.

67
traire , on le trane avec des cordes , comme une
pice ordinaire de merrain. Ensuite, nous ne
voyons qu'un tronc d'arbre dpouill de sa ver
dure , un tronc branch , prt tre quarri , et
non pas le pin sacr qui devait tre dans tout
l'clat de sa vgtation ; enfin , les hommes occu
ps le soulever et le transporter avec effort ,
sans aucun cortge , ne paraissent point dans le
costume qui conviendrait des initis , et il n'y a
rien qui prsente la moindre apparence de fonc
tion religieuse.
Il ne reste alors qu' considrer notre bas-re
lief comme une simple reprsentation des occu
pation matrielles de la dendrophorie civile; et
je ne pense pas que cette hypothse paraisse
trange personne. C'tait assez l'habitude des
anciens de retracer sur les monuments les attri
buts et les fonctions de ceux qui les levaient ou
en l'honneur desquels ils taient construits , de
la mme manire qu'ils reprsentaient les diff
rentes divinits dans l'exercice de leurs prroga
tives traditionnelles ; c'est ainsi que les autels vo
tifs , les reliefs , les frontons des temples , les
tombeaux , les mdailles mme , annonaient leur
destination par des signes tout matriels. Il exis
te des mdailles sur lesquelles est reprsent le
travail des montaires , et des tombeaux dont les
dtails font reconnatre de suite la profession de

68
celui qui y fut inhum. Tout le monde connat
Bordeaux la pierre tumulaire du sculpteur ro
main Amabilis, qui s'est reprsent lui-mme, le
marteau la main, travaillant son spulcre.
La dimension de ce bloc , dont toutes les faces
laissent voir encore les traces des crampons qui le
joignaient d'autres pices d'appareil , et des atta
ches qui servirent le hisser , ne permet pas de
croire qu'il ait appartenu un simple autel, ni
mme un monument de proportions ordinaires.
Travaill pour tre aperu de loin , et d'une fac
ture forte et nergique , il dcorait vraisemblable
ment la partie suprieure d'un temple, et n'est
qu'un pisode tronqu d'une scne plus longue
et plus complte , dans laquelle tous les travaux
des dendrophores devaient tre reprsents. C'est
donc un dbris de quelqu'un de ces difices gi
gantesques qui furent construits Bordeaux pen
dant la domination romaine, et dont les restes
ornent notre muse des antiques. Sans aucun
doute, le monument auquel il appartenait avait
t construit par les dendrophores eux-mmes,
puisqu'ils y avaient retrac leurs travaux , et cette
corporation possdait un temple spcial dans no
tre ville , comme les collges des Fabri et des Centonqrii avaient le leur Rhegium.
Concessionnaires des bois qui couvraient alors
les bords de la Gironde et de la Dordogne, et

69
dont l'exploitation tait devenue trs -probable
ment pour eux une source d'opulence , ils vou
lurent lever un sanctuaire dont l'importance et
la dcoration rappelassent en mme temps la ri
chesse et le caractre des fondateurs.
Des preuves multiplies nous attestent que des
constructions de ce genre n'excdaient point les
moyens de ces compagnies d'artisans ou plutt
d'industriels, qui ne se ruinaient pas toujours
au service du public. Les citoyens qui les com
posaient , aprs avoir accompli les exigences de
leurs statuts, et pass par toutes les charges de la
corporation , entraient souvent dans l'administra
tion, et recevaient des dignits et des honneurs.
Les empereurs les dcoraient du titre de comte
et les levaient au rang de chevaliers et de s
nateurs, ce qui suppose une fortune de 80,000
160,000 fr. Ils se dcoraient eux-mmes des
titres d'honestissimi , honorati *. Pendant leur
exercice , ils pouvaient tre promus des sacer
doces coteux ; et nous en voyons , comme je l'ai
dit, qui faisaient partie des prtres d'Auguste,
Seviri, Sodales Augustaies , ou qui taient Flamines des divinits. Les patrons qu'ils choisissaient
parmi les grands de l'tat , taient rcompenss ,

* Cod. Tbod. , lib. xiv, t. m. leg. 4- T. 4, kg- >0 -rGmjTer. Inscript p. 444 P- 2*

70
lorsqu'ils avaient bien mrit de la compagnie,
par des inscriptions coules en bronze , des au
tels votifs, des statues questres, ou des tom
beaux somptueux. Tous les antiquaires savent
que les boulangers avaient ddi , dans Rome , au
capitole, un temple l'abondance (annonce sanct). L'aisance de ces artisans leur permettait quel
quefois de jeter des largesses la multitude. Ain
si , pour ce qui regarde les dendrophores en par
ticulier , il nous reste une inscription d'aprs la
quelle un dendrophore de Rome , pour clbrer
son lection au Duumvirat quinquennal, la plus
haute charge du collge , dposa en pur don , dans
la caisse de la corporation , dix livres pesant d'ar
gent, et fit distribuer au peuple la valeur de dix
mille sesterces *.
On ne doit rien voir par consquent que de
trs-naturel ce que les dendrophores de Bor
deaux, choisis parmi les propritaires de forts,
dans une localit qui en tait alors couverte , fus
sent assez nombreux et assez riches pour lever
des monuments tels que celui dont l'existence
nous est rvle par un tmoignage authentique.

* Ti. Claudio. Cbrisimus. o. hou. quihquekiialiTatis ,


COLLeGIO. DEHDBOFHOB. RoMAllOB. QuIBL'B. EL. S. C. COIBE. LICeT.
AhCERTI. F. X. eT H S. X. MIL. N. ReDDIDiT. Qu.E. DIVIsA. SuHT
populo. peu. cradl's
Cod. Thod., lib. xiv, t. i7.

71
Ce dbris, qui doit intresser la cit tant de ti
tres , est d'ailleurs important comme pice de
conviction dans une question archologique en
core indcise ; il peut servir rectifier les suppo
sitions errones qui avaient t mises au sujet
des attributions des dendrophores , et mrite , au
moins cet gard, d'attirer l'attention des rudits. Je n'ai crit cette dissertation que pour le
leur indiquer.

FIN.

NOTE.
Le dessin ci-aprs , excut par M. Gintrac , un de nos ar
tistes les plus distingus , reprsente le bas-relief de Bordeaux ,
rduit "Jjjo de sa grandeur ; il en reproduit avec une vrit par
faite le style et le caractre.
Ce fragment appartient au calcaire de la Charente, vulgaire
ment pierre de Taillebourg , comme tous les autres dbris de
monuments antiques de grandes dimensions dcouverts Bor
deaux. Il faisait , sans aucun doute , partie de la frise d'un di
fice dont on pourrait dterminer approximativement la hauteur
au moyen de l'chantillon qui nous en reste ; et cet aperu suf
firait pour donner une ide de l'importance du monument.
En effet, en prenant pour point de dpart la hauteur de la
frise qui devait tre gale au diamtre suprieur de la colonne ,
lorsqu'elle tait orne de figures , on composerait la hauteur to
tale avec les hauteurs partielles suivantes :
Colonnes , 20 modules de 0,666 m. chaque
i3,3ao
Architrave.. I 5o/ioo id
i ,ooo
Frise
i 5o/ioo id
i,000
Corniche ... 1
id.
i ,332
Hauteur totale , i6 m. 85 c
i6,85j
La hauteur aurait donc t de i6 m. 85 c. , c'est--dire de
5o 5i pieds, ancienne mesure, sans y comprendre l'attique ou
le fronton, dans le cas o le plan de l'difice en aurait admis un.
J'ajouterai qu'on a retir du dpt o le bas-relief a t trou
v, des tambours et des chapiteaux de colonnes corinthiennes,
dont la matire , le style et les proportions se rapportaient en
tirement ceux du bas-relief. Le tambour infrieur d'une de
ces colonnes avait prcisment le diamtre indiqu par la frise,
c'est--dire i m. 33 c. ; la sculpture des chapiteaux tait pro
fondment fouille dans la pierre , et il fallait se placer une cer
taine distance pour en saisir les dtails. Le muse des antiques
de Bordeaux a recueilli quelques-uns de ces dbris.