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UEDUGATION FRANGAISE
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LES CRIMES
DE

UDUGTION FRANAISE

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Lauteur et lditeur dclarent se rserver leurs droits de traduction


et de reproduction ltranger.
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Cet ouvrage a t dpos au ministre de [intrieur
(section de la
librairie) en dcembre 1871.
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(LES CRIMES
DE

UDUGATION FRANAISE
PAR

M. LAURENTIE

PARIS
HENRI PLON, IMPRlMEUR-DITEUR
1o, RUE GARANCIRI

1871

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Les mots ducation, instruction, enseignement, ont

chacun un sens propre et distinct; nanmoins tous


trois se rapportent une mme ide, que le latin
nonce par un seul mot, le mot institution, lequel
fait entendre une sorte de formation, de cration de

lhomme lev, instruit, enseign.


Cest pourquoi, si ces mots semblent parfois en cet
crit tre pris lun pour lautre, je prie le lecteur de
ne se point arrter des nuances qui paratraient

manquer de logique.
Quand je parle de lducation franaise, jembrasse
en ma pense tout ce qui se rapporte cette insti
tution morale de lhomme , saint devoir de la socit
domestique, devoir non moins sacr de la socit
civile ou politique , double ministre hors duquel les
meilleures lois ne peuvent rien pour lordre et le
bonheur public.

LES CRIMES
DE

UDUGATION FRANAISE

uI

Je croyais avoir tout dit sur lducation; je, nai


rien dit.
Jai parl au pre, jai parl la mre, jai parl
linslituteur, jai parl ltat ; tous jai dit les de
voirs de lducation; nulje nai dit les .crimes de
lducation.
Aujourdhui je les dnonce; qui mcoutera?
Les crimes de lducation franaise se rsument en
un crime capital, qui est davoir voulu faire de la
France une nation sceptique, railleuse , ignorante,
antichrtienne, athe en un mot, dest--dire ingou
vernable, dest--dire voue aux alternatives de lanar
chie et du despotisme.
Qui mcoutera? dis-je.
Le crime capital de lducation est le crime de
tout le monde. Les pres, les matres, les lgislateurs,
les crivains, les politiques, les potes, les mora
listes, y ont pris part lenvi. Cette immense compli
l.

li-

LES CRIMES

cit est crite dans la littrature, dans la philosophie,

et jusque dans les lois de la France.


Aussi lacte daccusation contre lducation fran
aise se dresse de lui-mme dans lhistoire de nos
rvolutions; cest comme un lieu commun de remuer
ces souvenirs; je ne vais les toucher quautant quil
le faut pour en faire jaillir quelque lumire sur la
cause et le caractre des maux prsents.
Tout est dailleurs rsum en quelques livres, que
ltourderie na pas entrevus ou bien que la haine a
touffs, tmoins implacables nanmoins quil faut
entendre, mme quand la plainte y aurait pris par
fois un accent de passion.
Jai l tous ces livres : ils retent une lueur sinis
tre; une conjuration de cent cinquante ans contre le

christianisme y est tale, non point avec des bana


lits dinduction , mais avec_des nonciations de plans
prmdits, et mis excution tantt par des arrts
de proscription sanglante, tantt par des formules de
lois philosophiques pires que le meurtre.

Il
Jean-Jacques Rousseau avait crit la thorie de

lducation antichrtienne; tout un sicle de frivo


lit dbauche sprit de cette thorie comme dune
rforme miraculeuse de lhumanit.

La Rvolution, ds son premier jour, sappliqua


la raliser par les lois.

'

in

DE UDUCATIQN FRANAISE.

Cela est connu. Nous avons la collection des dcrets


ports par les Assembles et par les pouvoirs de la
Rvolution, dater du rapport de M. de Talleyrand en
1789; la thorie dducation de Rousseau y est
vivante ; tous ont pour objet dabolir jusqu la trace
et au souvenir des institutions catholiques que douze
sicles avaient enracines dans le sol franais pour la
direction et lenseignement des gnrations natio
nales.
ll ny a point argumenter sur ce travail concert
de dmolition; luvre accomplie stale au grand
soleil; tout ce quavaient construit les sicles a t
extirp, tout est vanoui : Etiam periere ruin.
Et pourtant sur cette table rase improvise en
quelques moments on avait tout aussitt senti le he
soin de tenter quelque reconstruction. Mme les for
cens dmolisseurs nmaginaient pas que les gn
rations pussent tre sans une conduite quelconque;
ils les enlevaient la seule puissance qui ait empire
sur la pense et sur lme humaine, qui est la Reli
gion ; ils crurent avoir la force de les saisir, de les
matriser et de les assouplir, rien quau moyen dune
dclaration en vertu de laquelle ITAT, cet tre idal,
serait matre de linstruction publique, partant
matre de lhomme, partant matre de son intelli
gence, cest--dire de ce qui le fait homme.
Ce fut l toute la raison des lgislations criminelles
de lducation.
Or, il me faut remarquer que ce nest pas de prime
abord que la Rvolution franaise nonga le dessein

LES cmMEs

de semparer des gnrations au moyen dune for

mule unique dducation nationale.


Les premiers lgislateurs restaient sous limpres
sion subsistante de la libert universelle promise la

terre par les philosophes.


Si chacun, disait Talleyrand a lAssemble con
stituante, a le droit de recevoir les bienfaits de lin
struction, chacun a rciproquement le droit de con
courir la rpandre, car cest du concours et de la
rivalit des efforts individuels que natra toujours le
plus grand .bien. La conance doit seule dterminer
le choix pour les fonctions instructives. Tous les ta
lents sont appels disputer le prix de lestime pu
blique. Tout privilge est, par sa nature, odieux:
un privilge en matire dinstruction serait plus
absurde et plus odieux encore l.
Le projet de loi, consquent ces dclarations,
pronongait en ces termes la libert enseignement:
Il sera libre tout particulier, en se soumettant
aux lois gnrales sur lenseignement public, de for
mer des tablissements dinstruction. Ils seront tenus
den instruire les municipalits et de publier leurs
rglements.

Seulement la loi ne fut pas vote; lAssemble


constituante neut que le temps dapprouver le rapport
et de transmettre dautres le dessein dont il tait le
prambule.

Mais lAssemble lgislative courait son tour


1 Rapport, 10 et U. septembre 1789.

DE UDUCATION FRANAISE.

dautres thories; la libert universelle soffrait dj


avec une signication de rvolte universellecontre les

lois naturelles de lducation.


Cest Condorcet qui formula la thorie nouvelle:
Lindpendance absolue des opinions, disait-il,
dans tout ce qui slve au-dessus de linstruction
lmentaire, fait en quelque sorte partie des droits
de lespce humaine. n
La langue franaise navait plus sa clart dautre
fois; le vague des mots annonait lavnement dides
inconnues; et depuis, ce courant, hlas! dure tou
jours.
Maisenn la formule du PRIVILGE absolu en matire

dducation ntait pas trouve; et mme, lorsque


parut la Convention, ce monstre de tyrannie, il resta
quelque hsitation encore sur laction exercer au
nom de la puissance publique, au sujet dune libert
dont les murs sculaires avaient fait le droit et
comme un saint domaine du foyer domestique.
Lakanal, ce chanoine rgicide, t introduire dans
la loi sur linstruction publique un article ainsi
conu :
La loi ne peut porter atteinte au droit quont les
citoyens douvrir des cours et coles particulires et
libres,sur toutes les parties de linstruction, et de les
diriger comme bon leur semble. Elles seront seule
ment soumises la surveillance des bureaux din
spection et dune commission centrale. J)
Ainsi lide de la libert.dducation, de quelque
faon quelle ft entendue par les lgislateurs, subsis

LES CRIMES

tait encore, et la Rvolution semblait hsiter labo


lir, aprs avoir abolitout le reste.
Ce ne fut que par degrs que son gnie instinctif se
dvoila. Elle venait de sexercer la tyrannie par les
proscriptions, les conscations et les massacres; le
sang ruisselait des chafauds; la France avait vu ses
autels renverss, ses prtres gorgs, Dieu chass
des temples, et enn un culte nouveau, le culte de
la Raison, institu sur les ruines de la nation la plus
chrtienne que le monde etjamais connue.
Alors commena de se formuler lhorrible thorie,
comme pour attester que l o cesse lempire de
Dieu, commence lempire de lhomme, et lempire
de lhomme cest la servitude.

Dans ce moment, vint dire la voix la plus fa


rouche de la Rvolution, la voix de Danton, dans ce
moment (on venait de proclamer le gouvernement

rvolutionnaire et le culte de la Raison), dans ce mo


ment o la superstition succombe pour faire place
la raison, vous devez donner une CENTRALIT lin
struction publique, comme vous en avez donn une
au gouvernement. n

Voil, dis-je, lide matresse de la Rvolution qui


apparat, la CENTRALIT, , savoir le despotisme in
stinctif de ltat sur linstruction publique , ou plutt
sur lducation, sur la pense, sur la conscience,
sur la vie moralede tout le peuple.
.

DE LDUCATION FRANAISE.

III.

En cette rencontre, Danton stait charg dnon


cer la pense de Robespierre; et peut-tre le gnie
sournois de Robespierre samusait laisser un autre
Yiuutile popularit dun dogme de tyrannie qui nal
lait pas dun bond droit aux massacres.
Il est temps, disait linterprte forcen de la
thorie, de rtablir ce grand principe quon semble
mconnatre, que les enfants appartiennent la Rpu
blique avant dappartenir leurs parents. Personne
plus que moi ne respecte la nature (la langue de ces
hommes a dto.nnants mystres didiotismel); mais
lintrt social exige que l seulement doivent se runir
"les affections. Qui me rpondra que les enfants, tra
vaills par lgosme des pres, ne deviennent dange
reux pour la Rpublique? (QUI ME RPONDRAII faut
que le citoyen Danton soit garanti contre lgoisme des
pres ! ) A qui dailleurs accorderions-nous cette facult
de sisoler? Au riche seul. Et que dira le pauvre? t)
Ainsi rien ne manquait au premier nonc de la
thorie : la CENTRALIT, ctait labolition de la famille.
La loi pronona que quiconque refuserait ses
enfants linstruction commune serait priv des droits
de citoyen pendant quil se serait soustrait remplir
ce devoir civique.
Mais, on le voit encore! il y avaitde la timidit

jusque dans la sanction de la thorie; remarquez quil

10

LES CRIMES

ne sagissait que des coles primaires , lenseiguement


vrai ntait pas en question.
Ce nest pas sans dessein que je fais cette remarque;
tout lheure elle va se drouler del|e-mme comme
une aggravation des crimes de lducation, quil nous
faut connatre.
La thorie de la CENTRALIT tait, dis-je, formule,
mais restait comme suspendue.
f .
Et bien plus, ds que Robespierre et Danton sont
prcipits, leur thorie mme semble quelque temps
evanouie.
Ce nest pas que la libert vritable apparaisse
alors; la libert vritable, en matire dducation, ne
sentend que comme corollaire de la libert de la foi,
de la conscience, de la religion, e_n un mot. Et en
ces jours de furie, que Robespierre et Danton vivent
ou _meurent, la religion reste proscrite, les glises
sont souilles ou fermes; le clerg chrtien ou bien
a pri sur les chafauds, ou bien a fui loin de la
patrie ,- ou bien cache son ministre en des asiles o
lhospitalit, donne ou reue, est un arrt de mort.
Toutes les fondations dcoles et duniversits sont
abolies; ce que nous avons appel, de nos jours, du

nom de libertLfenseignement, ne pouvait donc poindre,


mme comme doctrine lgalise, en des jours o len
saignement chrtien tait le crime capital par excel
lence, subsistant dans toutes les lois.

DE LDUCATION FRANAISE.

il

IV.
Non , ne cherchons
que des lgislateurs
rent introduire dans
venir de lducation

pas la libert dans les formules


moins farouches que Danton
les lois, par un vague ressou
et des coutumes dun monde

quils samusaient engloutir dans les ruines et dans

le sang.
Mais enn les lois ne prononaient pas de prescrip
tions conformes ce dogme farouche que Danton
avait comme montr dautres sous le nom barbare
de CENTRALIT.

Lakanal reparut mme avec sa doctrine inverse,


et il t dcrter derechef que la loi ne pouvait
porter aucune atteinte au droit quont les citoyens
douvrir des coles particulires et libres sous la sur
veillance des autorits constitues . Seulement il y
avait alors des multitudes de citoyens proscrits ou
captifs, et ctaient ceux-l mme que leurs tudes
et leurs vertus avaient comme prdestins ce droit

douvrir des coles, par une vocation que la loi ne fait


pas, mais qui se manifeste par le dvouement et le
sacrice; de telle sorte que le droit proclam ntait
quune mortelle ironie.
Il en fut ainsi du droit introduit dans la constitu
tion de lan III.
Lart. 300 portait : Les particuliers ont le droit
1 Dernier article de la loi du 27 brumaire an III.

12

LES CRIAIES
7

de faire des tablissements particuliers d ducation


et dinstruction; n et elle ajouta, art. 355 : Il ny
a ni privilge, ni jurande, ni matrise, ni limi
tation lexercice de lindustrie et des arts de toute
espce. _
,
La Rvolution proclamait la libert comme un droit
de table rase.
Quoi quil en soit, la thorie de la CENTRALIT nen
trait pas dans la loi, elle restait comme une vision de
despotisme, dont la Rvolution mme se dtournait
avec une sorte de frmissement et de peur.
Et lorsque, peu aprs, la commission des Onze, qui
7
avait rdig cette constitution de lan
III, proposa la
loi dorganisation de linstruction publique , Daunou,
reprenant le rapport quelque peu oubli de Talley
rand, ainsi que dautres projets galement dlaisss
dans la fermentation des-crimes, neut garde de lais
ser entrevoir dans ses conceptions des essais de
tyrannie exercer sur lducation; peu sen fallut
mme que le docte oratorien ne laisst chapper des
souvenirs qui semblaient tre le regret dune libert
disparue.
"
En 1789, disait-il, lducation tait vicieuse
sans doute, mais elle tait organise. Les tablisse
ments suprieurs, tout ce qui formait, pour ainsi dire,
le sommet de linstruction, les acadmies, les socits,

les lyces, les thtres, avaient honor la nation fran


gaise aux yeux de tous les peuples civiliss.
L, des hritiers toujours dignes de leurs prd
cesseurs recevaient depuis plus dun sicle, et por

DE LDUCATION FRANAISE.

13

taient dignement, de gnration en gnration, de

vastes dpts de science et de gloire.


_ L les penses des grands hommes taient conti
nues par de grands hommes.

Cest par ce retour vers le pass que Daunou entrait


dans le sujet de son rapport. Ctait comme un art
nouveau de modration qui apparaissait dans la langue
de la Rvolution : loratorien bien appris ne dissimu

lait pas le dessein de saisir la nation par le pros


lytisme de lducation publique; mais il ne laissait
pas souponner le dessein de faire de ce proslytisme
une imitation du dogmatisme farouche de Robespierre
et de Danton.

Passant en revue les plans dducation romanesque


souvent discuts dans la Convention, il ajoutait :

Nous navons laiss que Robespierre, qui vous a


aussi entretenus dducation, et qui, jusque dans ce
travail, a trouv le secret dimprimer le sceau de sa
tyrannie stupide par la disposition barbare qui arra

chait lenfant des bras de son pre, qui faisait une


dure servitude des bienfaits de lducation.
Pour nous, ajoutait-il, nous nous sommes dit :

- Libert de lducation domestique, libert des ta


blissements particuliers dducation. Nous avons

ajout : Libert des mthodes instructives l.


Peu sen fallait, dis-je, quon net pu croire la
libert de lducation, si ce nest que la proscription

1 Rapport sur la loi du 3 brumaire an IV. Moniteur des 2 et 3 bru


maire, 2A et 25 octobre 1795.

M-

LES CRIMES

durait toujours contre le sacerdoce catholique, ce


vieux matre des gnrations, et aussi contre les coles
quil avait fondes et qui ntaient plus que des
solitudes .
_
Et ainsi la doctrine de droit subsistait, de quelque
faon quelle ft applique.
Lcole de Danton mugissait en vain dans les assem
bles; la libert comme thorie ntait pas atteinte.
Linstruction pour tre utile et bonne doit tre
libre a, avait dit lflnglais Smith; la doctrine avait t
reprise parBoulay de la Meurthe; et lorsque, en
lan-IX, parut le consulat, Chaptal dans un projet de
loi lnonga au nom dune commission en termes
explicites; le projet portait cet article : Il est libre
tous les citoyens de former des tablissements din
struction. Le rapport le motiva par la thse fameuse
de Talleyrand.
.
Tout privilge est odieux de sa nature, vint dire

Chaptal son tour, il serait absurde en matire din


struction. Lautoril, ajoutait le rapporteur, na que

le droit dexiger de celui qui exerce la profession


dinstituteur les obligations quelle impose tous les
citoyens dvous une profession quelconque; elle a
sur lui une surveillance qui doit tre dautant plus
active, que lexercice de cette profession intresse
plus essentiellement la morale publique : l se bornent
tous les pouvoirs du gouvernement.

1 Voir les actes de destruction des coles et des universits dans les

Mmoire: de Fabry sur linstruction publique, tome II.

DE IJDUCATION FRANAISE.

15

Vraiment cest une surprise, aprs soixante-dix ans,


dour de telles paroles, et involontairement ma plume
sarrte... Mais les rexions viendront tout lheure.
Ainsi, continuait Chaptal, il drive de la nces
sit dassurer linstruction et de la rendre gnrale et
accessible tous, que le gouvernement doit crer
partout des coles publiques. Mais il appartient aux
droits dun chacun douvrir aussi des coles et dy
admettre les enfants de tous ceux qui nauront pas
pour linstituteur public le degr de conance nces
saire. De la libert de lenseignement doit natre cette
rivalit prcieuse entre les instituteurs, qui tourne
toujours au prot de la morale et de linstruction.
Le gouvernement, disait-il enn, matre absolu de

linstruction , pourrait tt ou tard la diriger au gr de


son ambition; ce levier, le plus puissant de tous,
deviendrait peut-tre dans ses mains le premier mobile
de la servitude; toute mulation serait teinte , toute
pense libre serait un crime; et peu peu linstruc
tion, qui par sa nature doit clairer, bientt dg

nre dans la main de quelques instituteurs timides,


faonnerait toute une gnration lesclavage. "n l
Net:on pas dit un prambule de lgislation pour
un peuple qui ne serait rest de ses rvolutions que
le culte de la libert et lmulation du savoir et des
vertus?
.
La loi du 11 oral an X, 1 mai 1802 , prsente
par Fourcroy, ne sacria point ces dclarations de droit
politique; mais la surveillance exerce par ltat sur
toutes les coles commena de paratre avec une
J

16

LES CRIMES

signication qui, sans aller jusqu la cnmTRAuTr: de


Danton, pouvait devenir le point de dpart dune
thorie dtat plus prrndite et plus longtemps
formidable.
.
,
Bref, cette doctrine farouche de lEtat matre de
lenfant et du pre, navait fait, dans ces douze ans
de ravage et de dlire, que se montrer comme vu
instinctif de la Rvolution franaise; elle navait pu
faire irruption dans les lois; toutes les usurpations
avaient t possibles, except celle qui faisait violence
la nature de lhomme , et cette sainte socitqui
brave tous les attentats et toutes les folies, et quon
appelle la famille.
V.
Ici je marrte quelques moments.
On va dire : Comment la Rvolution avait-elle donc
espoir de mettre la main sur les gnrations, si elle
ne losait tenter par un crime dusurpation imit des
lois de Sparte, ce type immortel de tyrannie dans la
Rpublique?
Je rponds :
La Rvolution franaise navait pu se dgager en
un moment des coutumes et des instincts de la nation;
elle-mme en restait comme imprgne, Elle courait
des nouveauts monstrueuses, mais qui ntaient

pas toujours dnies; il y avait du vague dans ses


aspirations de subversion universelle; pour elle le plus
facile et le plus press tait de tout abattre, comme

DE UDUCATION FRANAISE.

17

dans un accs de frnsie o le sens moral na plus


son rayon du ciel.
Alors lempire rvolutionnaire consista dans un cer
tain art de fascination exerc par la nouveaut des
mots , non par la prcision des ides. On faisait de la
destruction une fte, une pompe, une posie, et on
put se croire matre des gnrations , si on les exal
tait par lenthousiasme des folies comme des atrocits.
Ce fut l tout le proslytisme des lois et des actes
de la Rvolution en matire dducation publique;
la dnition doctrinale des droits de la famille tait
inaperue : pure thorie laisse aux philosophes; la
grande uvre tait dentraner les vastes foules, sans
savoir o on courait avec elles.

Il y avait eu ds le dbut, dans les assembles de la

Rvolution, un comit cfinstruction publique charg


de diriger et dexciter ce travail denthousiasme : une
exaltation de sycopbantes fut tout le proslytisme.
On se sent humili suivre cette longue srie
dactes dlibrs par des hommes' dont plusieurs
avaient t forms aux grandes cultures morales, et
qui tout coup staient jets en dehors des penses
et des tudes qui avaient servi de prparation au
dveloppement de leur esprit.
Barre fut un de ces lettrs qui sappliqurent
saisir limagination publique par lenthousiasme des
utopies.

Il proposa un plan tout fait neuf dducation, qui


consistait rvolutionner la langue, et le 8 pluvise
an Il il lut la Convention un rapport solennel sur la
.

18

LES CRIMES

ncessit dimproviser cette rvolution vritablement


.inoue. Quelques passages de ce travail mettent
dcouvert ltonnant besoin dutopie qui tourmentait

les mes perdues dans le vide.


Citoyens, disait ltrange inventeur dducation,
les tyrans coaliss ont dit : Lignorance fut toujours
notre auxiliaire la plus puissante; maintenons ligno
rance, elle fait les fanatiques, elle multiplie les contre

rvolutionnaires; faisons rtrograder les Franais vers


la barbarie, servons-nous des peuples mal instruits,
ou de ceux qui parlent un idime diffrent de celui
de Pinstruction publique.
Le comit a entendu ce complot de lignorance
et du despotisme.
Je viens appeler aujourdhui votre attention sur
la plus belle langue deglEurope, celle qui la premire
a consacr franchement les droits de lhomme et du
citoyen, celle qui est charge de transmettre au monde
les plus sublimes penses de la libert et les plus
grandes spculations de la politique. .
Longtemps elle fut esclave; elle atta les rois,
corrompit les cours et asservit les peuples; longtemps
elle fut dshonore dans les coles, et mensongre
dans les livres de lducation publique, astucieuse
dans les tribunaux, fanatique dans les temples, bar
bare dans les diplmes, amollie par les poles, cor
ruptrice sur les thtres; elle semblait attendre ou
plutt dsirer une plus belle destine.
pure enn, et adoucie par quelques auteurs
dramatiques, ennoblie et brillante dans les discours

DE LDUCATION FRANAISE.

19

de quelques orateurs, elle venait de reprendre de


lnergie, de la raison, de la libert sous la plume de
quelques philosophes que la perscution avait honors
avant la Rvolution de 1789.
t: Mais elle paraissait encore nappartenir qu cer
taines classes de la socit; elle avait pris la teinte
des distinctions nobiliaires, et le courtisan, non con

tent dtre distingu par ses vices et ses dpravations,


cherchait encore se distinguer dans le mme pays
par un autre langage. On et dit quil y avait plu
sieurs nations dans une seule.

Cela devait tre dans un gouvernement monar


chique, o lon faisait ses preuves pour entrer dans une
maison dducation , dans un pays o il fallait un cer
tain ramage pour tre de ce que lun appelait la bonne
compagnie, et o il fallait siffler la langue dune ma

nire particulire pour tre un homme comme ilfaut.


Tel tait le dbut du rapport de Barre sur la
ncessit de rvolutionner cette langue sile, disait-il,

par la bonne compagnie, et qui attendait une plus


belle destine.
Le plan, aprs ce bruit de paroles, se rduisait"

abolir par la loi tous les idimes populaires.


a Parmi les idimes anciens , disait le ravageur en

sa pompeuse navet, parmi les idimes anciens,


Welches, gascons, celtiques, visigoths, phocens ou
orientaux, qui forment quelques nuances dans les
communications des divers citoyens et des pays for
mant le territoire de la Rpublique, nous avons
observ (et les rapports des reprsentants se ru
2.

20

LES CRIMES

nissent sur ce point avec ceux des divers agents


envoys dans les dpartements) que lidime appel
bas breton, lidime basque, les langues allemande
et italienne, ont perp-tu le rgne du fanatisme et de
la superstition, assur la domination des prtres, des
nobles et des praticiens, empch la Rvolution de
pntrer dans neufdpartements importants, et peuvent
favoriser les ennemis de la France.
Rvolutionner la langue, ctait donc abolir les
langues locales que parlaient les peuples divers : un
article de loi devait suffire ce soudain changement
du langage de tous les foyers.
Je commence par le bas breton, disait Barre; il
est parl exclusivement dans la presque totalit des
dpartements du Morbihan, du Finistre, des Ctes
du-Nord, dIlle-et-Vilaine, et dans une grande partie
de la Loire-Infrieure. L lignorance perptue le
joug impos par les prtres et les nobles.; l les
citoyens naissent et meurent dans lerreur. Ils ignorent
sil existe encore des lois nouvelles.
Les habitants des campagnes nentendent que le
bas breton; cest avec cet instrument barbare de leurs
penses superstitieuses que les prtres et les intri
gants les tiennent sous leur empire, dirigent leurs
consciences et empchent les citoyens de connatre les
lois et daimer la Rpublique. Vos travaux leur sont
inconnus , vos efforts pour leur affranchissement sont
ignores.
Uducation publique ne peut sy tablir; la
rgnration y est impossible.

:_-._..._ 1 .--;-_ur--_

DE UEDUCATION FRANAISE.

il

Ctait tout dire en un mot : tt Je commence par le

bas bretonl comme sil et dit : Je commence par


la langue de la servitude par excellence; ctait la
premire quil fallait abolir; et avec le bas breton
Barre abolissait la fois le basque, cette langue
originale et mystrieuse, et avec le basque enn tous
les idimes locaux, langues drives qui sont comme
la physionomie pittoresque de chaque rgion, et sou
vent disent le secret des origines communes du peuple
entier.

Lide tait folle; mais il faut vbir laccent dinspir


qui se mlait lutopie; car cest ici la rvlation pre
mire du gnie rvolutionnaire au point de vue de
lducation publique.
Il faut, disait Barre, populariser la langue; il
faut dtruire cette aristocratie de langage qui semble
tablir une nation police au milieu dune nation
barbare.
'
Nous avons rvolutionn le gouvernement, les
lois, les usages, les murs, les coutumes, le com
merce, et la pense mme; rvolutionnons aussi la

langue, qui en est linstrumentjournalier.


Et plus loin :
Le fdralisme et la superstition parlent _tous
breton; lmigration et la haine de la Rpublique
parlent allemand; la contre-rvolution parle litalien
et le fanatisme parle basque : cassons ces instruments

de dommage et derreur.
Telle
taitce
lexaltation
philosophe
poleoubliait,
, car il
tait
pole,
niveleur du
didimes;
maislil

22

LES CRIMES

ou bien il couvrait dun certain voile son premier


patois, le barnais, le plus doux et le plus aristocra

tique de tous, celui quavait parl Henri IV, et que


ne ddaignait pas le Parlement de Pau dans la fami
liarit de ses audiences.
Il y avait, dis-je, dans ce langage un accent de
dithyrambe, avec lequel on tourdissait lin1agination
des foules, et ainsi la Rvolution, tout entire len
thousiasme des ravagesfse laissait aisment distraire
de ce qui tait dogmatique; pour quelques rontiniers
dcole, linstructionpublique tait une question de
doctrine; pour les fougueux et pour les poles, elle
tait une fantaisie de nouveaut et de nivellement.
Chnier, un autre lettr, mais suprieur Barre

par la distinction de lesprit, fut de ceux qui rent


de cette question dinstruction publique une fascina
tion du peuple en lappliquant non des nouveauts
de systme, mais des inventions de ftes thtrales,
o lart sexerait ntre que de la purilit.
Cest une tude curieuse faire que celle des ftes
de la Rvolution au point de vue de lducation pu
blique.
.
Citoyens reprsentants, vint dire Chnier la
Convention, le 7 vendmiaire an III, quand linstruc

tion publique peut esprer de renatre, il est instant


dimprimer aux ftes nationales un caractre solennel;
cest l votre vu, reprsentants, et votre comit
dinstruction publique est anim du mme dsir;

mais charg par vous de faire clbrer, le 10 vend


miaire, une fte relative aux victoires rapides de nos

DEUEDUCATION FRANAISE.

23

armes et lentire vacuation du territoire rpu


blicain , il doit vous rendre un compte dle des en
traves quil rencontre dans sa marche.....
Au milieu de tant de prodiges, il a vu des arts
paralyss, des talents rebuts par un long ddain,
nuls monuments durables et forts comme la libert,
mais des matriaux sans cohrence,des esquisses sans

dignit , des inscriptions o la raison et la langue fran


aise sont galement dgrades, un despotisme capri
cieux et puril enchanant la pense des artistes;
des plans bizarres sans originalit, durs sans nergie ,
fastueux sans vritable richesse, monotones sans
unit; des ftes, en un mot, colossales dans leur objet,
petites dans leur excution, et noffrant dimposant
que la prsence du peuple souverain.

Ici Chnier accusait les sectateurs du nouvel


Omar, qui ont tout combin, disait-il, pour anantir
linstruction publique en France u, et il concluait
son rapport en demandant lajournement de la fte
au 30 vendmiaire, an que le comit et le temps

de faire un travail plus considrable et mri par


des tudes prliminaires et profondes.
,
La- Convention vota le dcret .
Quinze jours aprs Chnier rendait compte du tra
vail de la commission dinstruction publique. Une
commission sage, disait-il, claire, laborieuse, amie
de la philosophie et par consquent des hommes,
puisque la philosophie les rend meilleurs, a remplac
1 Moniteur du 8 Vendmiaire an III.

214

LES CRIMES

cette commission imbcile, qui sous le joug sanglant


de Robespierre, organisait avec tant de soin ligno
rance et la barbarie.....

Tandis que le comit dinstruction, ajoutait-il,


marchant avec vous_et fort de votre volont , rappelle

autour de la reprsentation nationale tous les arts,


toutes les sciences, toutes les facults intellectuelles,
tandis quil soccupe sans relche de donner aux
hommes et aux instituteurs leurs proportions natu

relles (leurs PROPORTIONS l) et la libert qui leur man


que, dj les ftes publiques, plus sagement diriges,

moins charges doripeaux civiques et de guenilles


prtention, chappant au despotisme des imaginations
bizarrement striles et du caprice en dlire, com
mencent porter, je ne crains pas de le dire, un
caractre conforme au gnie du peuple, un caractre
la fois simple et grand. 7
Et comment enfin allait se rvler ce caractre
simple et grand des ftes publiques, sons linspiration
de cette commission amie de la philosophie, par
consquent des hommes, puisque la philosophie les
rend meilleurs!
On allait lapprendre par un troisime rapport du
mme Chnier, au nom du mme comit dinstruction

publique, sur les moyens de remplacer les cr


monies religieuses. Ctait ici la manifestation du
gnie rvolutionnaire, dgag de toute thorie lgale
sur la libert de lducation.
Sance du i" nivse an III.

ne LDUCATION raauaisn.

25

La libert conquise par la puissante nergie du


peuple, disait Chnier, ne saflermit que par des lois
sages , ne sternise que par les murs. Tous les pr-_

jugs tendent la dtruire, et les plus redoutables


sont ceux qui, fonds sur des ides mystiques, sem
parent de Iimagination sans donner aucune prise
lintelligence humaine. Ainsi, sur les deux conti
nents, les nations se sont gorges pour des religions

rivales, mais galement ennemies des nations, et le


sang des hommes a coul pour des opinions que les
hommes ne comprenaient pas. Cest avec une raison
active et pratique, cest avec des institutions tut
laires de la libert, quil faut attaquer des institutions
tyranniques et antisociales. La philosophie ne com
mande pas de croire; les dogmes, les mystres, les
miracles lui sont trangers; elle suit la nature, et na
pas la folle prtention de changer ses lois immuables,
dinterrompre son cours ternel. Aussitt que lim
posture domine, elle tend son joug de fer sur les
consciences; mais la vrit ne doit pas avoir ses
inquisiteurs comme limposture. Quand le fanatisme

perscut, il avance sa perte; quand il est perscut


par un fanatisme contraire, il se prpare des triom
phes, et dans les matires religieuses, dans les ma
tires politiques mme, ldice de lerreurna jamais
t ciment que par le sang des martyrs.
_ Cest daprs ces rexions prliminaires, qui
peut-tre auraient du guider constamment les lgis
lateurs, et dont lexamen srieux importe plus que
jamais dans les circonstances actuelles, que votre

Z6

LES CRIMES

comit d 7 instruction publique vient aujourdhui par


mon organe prsenter votre mditation quelques
ides sur les ftes dcadaires.
" Tel tait le prambule du lgislateur pote; il ny
avait la que des banalits, cho des dclamations du
sicle peine coul contre le fanatisme, sans le
moindre indice dun plan philosophique sur la direc
tion donner la pense nationale, au moyen de
lducation.
Mais luvre tait assez fconde si elle saisissait
les imaginations par la pompe des ftes de la Rpu
blique, et si elle effaait jusquau souvenir des ftes
de la superstition; aussi tout le rapport porte lem
preinte dun enthousiasme de visionnaire, mais rien
qui soit un indice de lgislation prmdite sur lor

ganisation des tudes humaines.


Tout pouvoir fond sur la violence doit prir,
disait Chnier la n de son rapport; la raison seule
est ternelle; lopinion publique peut suivre quelque
fois une direction dangereuse, alors un gouvernement
habile lve des philosophes, et non des armes.
Quand lopinion est foule aux pieds, il y a oppression, et quand il y a oppression, la force insurg en
plein jour, la faiblesse assassine pendant la nuit, les
crimes appellent les crimes , et ne les appellentjamais
en vain. Si la tyrannie fait la Saint-Barthlemy et la
guerre
des etCamisards,
la vengeance
siciliennes
les massacres
dIrlande. fait les Vpres.i
Certes des lgislateurs ne doivent. jamais perdre
de vue que le sceptre et la tiare sont unis par une

DE UDUCATION FRANAISE.

27

chane qui pse sur les peuples. Certes les rois et les
prtres ont toujours t des allis naturels; et la Con
vention nationale a besoin de toute son nergie pour
anantir les sclrats qui voudraient faire de lautel le
pidestal de leur statue, ou la premire marche de
leur trne; mais si lun ne veut perdre la chose pu
bli (l ue a il faut bien se arder dcouter encore ces
dclamateurs nergumnes, qui dans. leurs dbau
ches dathisme v P renant livresse P our de leuthou
siasme f voudraient g arer la raison du P eu P le dans
le chaos de leurs abstractions dlirantes, et trop peu
politiques pour savoir attendre, trop peu penseurs
pour savoir douter, dnonceraient Fnelon et Las
Casas comme des perscuteurs fanatiques, Jean
Jacques Rousseau comme un dvot, Voltaire comme
un homme prjugs, Bayle et Montaigne, ces scep
tiques clbres, comme des modrs en philosophie.
Ctait l toujours, on le voit, de la dclamation,

et qui visait rattacher la libert rvolutionnaire


luvre des sceptiques du dix-huitime sicle qui en
avaient t les initiateurs, comme pour chapper ce
3 rief de fanatisme, I ui avait t toute lins P iration et
toute la raison de leurs im P itsl
Bref, Chnier, au nom de linstruction publique,
proposait la Convention un projet de dcret dont le
P remier article P ortait : Une fte civi I ue sera cl
bre chaque dcadi dans toutes les communes de la
Rpublique. n Suivaient des prescriptions sur ces
solennits dcadaires, comme parlait le dcret, les
quelles devaient remplacer et abolir jamais les ftes

28

LES CRIMES

de la religion. Les sexagnaires des deux sexes avaient


une place dhonneur dans la solennit; la journe
souvrait par une instruction morale adresse au
peuple, cette instruction devait tre cone des
pres de famille; elle tait suivie de la lecture des
dcrets envoys par la Convention dans le courant de
la dcade; puis venaient des chants patriotiques, et
enn des danses et autres exercices adapts aux
murs rpublicaines . Un article portait que le
comit dinstruction publique tait autoris em
ployer les gens de lettres et les artistes les plus dis
tingus par leurs talents et par leur civisme, an
dacclrer la composition dun cours .dinstructions
morales et dun recueil de chants patriotiques pour

la mise en pratique du dcret; le cours de danses


patriotiques tait oubli.
Je nimagine pas que la btise humaine se ft en
aucun temps prise assez au srieux pour formuler en
dispositions de lois des fantaisies de cette sorte en
matire dducation; et cest un pole, ayant eu son
heure de renomme, qui proposait ce moyen roma
nesque de chasser le fanatisme et la superstition!
Lenthousiasme, dans la Rvolution, ne fut tour
tour que du dlire et de la purilit.

DE LEDUCAIION FRANAISE.

29

VI.
Disons que la Convention jugea intempestif le plan

du pole; son dcret fut ajourn; mais la dcade neut


pas moins ses ftes bouffonnes; la Convention ,. deux
ans plus tard, les faisait entrer comme partie int

grante de lducation publique dans cette loi quavait


prsente
ration et deDaunou
style. avec un art si nouveau de mod
A
Cette loi organisait linstruction publique dans son
vaste ensemble dtudes, dcoles et, dinstitutions
savantes : les coles primaires, les coles centrales ,
lescoles spciales , lInstitut national des sciences et
des arts, les encouragements, rcompenses et hon

neurs publics, et enn les ftes nationales; ctait


comme un vaste rseau o devait tre embrasse lin
telligence du peuple entier.
Et cest alors que fut repris le plan de Chnier sur
la ncessit de remplacer le spectacle populaire des
solennits de la religion par des ftes civiques, -

civiques tait un terme nouveau, et par malheur il est


rest dans la langue! _ et comme ces ftes entraient

dans le systme dducation publique, qui devait


renouveler le peuple, il me faut dire le texte de la
loi qui en prescrivait la clbration comme un saint
devoir : la postrit aura peine croire quune nation
srieuse, aprs avoir t faonne tous les arts de
lesprit par les cultures les plus savantes, ait pu dlais

30

LES CRIMES

ser les choses graves et saintes de lducation pour


sexercer, en des solennits ridicules, loubli des
ftes chrtiennes qui avaient pendant quinze sicles
berc son imagination et charm sa foi.
Voici donc le titre VI de la loi dinstruction publique :
rTns NATIONALES.

Art. 1. Dans chaque canton de la Rpublique il


sera clbr chaque anne sept ftes nationales ,
savoir :

Celle de la fondation de la Rpublique , le 1" ven


dmiaire;
Celle de la Jeunesse, le 10 germinal;
Celle des poux, le 10 oral;
Celle de la Reconnaissance, le 10 prairial;
Celle de lAgriculture, le l_() messidor;
Celle des Vieillards, le 10 fructidor.

Art. 2. La clbration des ftes nationales de canton


consiste :
En chants patriotiques;
En discours sur la morale du citoyen;
En banquets fraternels;
En divers jeux propres chaque localit;
Et dans la distribution des rcompenses.
Art. 3. Lordonnance des ftes nationales, en chaque
canton, est arrte et annonce par les autorits

municipales.
Ctait l, dis-je, lartice principal du gnie de la
Rvolution pour la sduction du peuple.

nu L'DUCATION FRANAISE.

31

Remarquez que la mme loi prononait des classi


cations dtudes qui portaient une empreinte de
mtaphysique glaciale; on laurait dite sortie de lima

gination de Condillac.
Tout y tait contraste. On tourdissait le peuple

par des banalits scientiques sans application, et on


comptait le captiver par des pompes qui ne parlant
pas sa foi, taient pour ses sens non pas un
enchantement, mais une surprise. Ces ftes des poux
et des Vieillards, de la Reconnaissance et de lAgrieul
ture, ces semblants dentbousiasme dans un systme
diustruction_dont la base tait la grammaire gnrale,

les jeux et les chants mls de morale, et accoupls


des leons dastronomie, dconomie rurale et dart
vtrinaire, tout cela mettait dcouvert le vide des
lois de la Rvolution, et leur impuissance saisir la
pense des gnrations et suppler, je ne dis pas aux

ftes attendrissantes de la religion, mais aux blouis


sements les plus vulgaires de lart et de la posie.
Et pourtant ctaient des lettrs qui comptaient,
aprs huit ans debarbarie, raviver dans la nation les
gots de culture qui en avaient fait la premire des
nations savantes. Mais le gnie inspirateur tait va
noui; la France navait plus sa foi, et lducation
ntait plus quun simulacre et un artice.
Aussi comment stonner de la varit des concep
tions qui ds le dbut de la Rvolution eurent pour
objet Yducation publique? Ds que la religion ntait
plus linspiration et la rgle de lducation , tous les
rveurs et tous les niveleurs virent l comme un droit

32

LES CRIMES

de conqute pour leurs utopies, et tous, sans excep


tion, eurent lambition de faire servir leurs desseins
ltablissement dune ducation nationale, comme

si lducation qui avait form les gnrations fran

aises depuis Charlemagne avait t non pas natio


nale, mais trangre et barbare!

Vll.

Un crivain que je nomme avec respect, mais dont


la frivolit contemporaine na pas ou le nom, Fabry,
a fait avant moi cette remarque.
Fabry fut, ds 1814-, le plus laborieux collecteur

de documents sur la Rvolution franaise, particuli


rement sur lhistoire de lUniversit. Le titre de ses
Jllntoires ferait croire un parti pris daccusation
et de colre; mais le livre est tout bourr de pices,
dactes officiels , dopinions, de rapports, de lois et de
dcrets, et il marche paralllement cette autre com
pilation de pices administratives, vaste arsenal de
lgislation o stale plaisir le gnie inspirateur de
tous les pouvoirs depuis 1789, relativement ldu

cation publique i.
1 Mmoires pour servir lhistoire de lducation publique depuis
1789 jusqu nos jours, ou le gnie de la Rvolution considr dans

lducation, o lon voit les efforts de la lgislation et de la philosophie


du dix-huitime sicle pour anantir le christianisme; par M. Fssur.
3 gros vol in-8. 1821.

2 Recueil de lois et rglement: concernant linstruction publique


depuis ldit de Henri lV en 1598 jusqu cejour. - Chez Brunot-Labbe.

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7-7

DE UDUCATION FRANAISE.

33

Il ny a donc point de contradiction possible sur les


actes avrs qui ont perverti lducation franaise;
tout au plus Fabry, qui les recueille, a parfois des iro
nies o se montre encore plus lamour de la vrit
que le got des persifages.
Ainsi, loccasion de cette dsignation dducation
nationale quavaient affecte tous les pouvoirs, Fabry
passe en revue les plans et les essais des inventeurs ,
et ce tableau navait pas besoin dun grand art de
malice pour tre instructif.
M. de Talleyrand, dit-il, offrait lAssemble

constituante un plan dducation nationale; Condorcet


prsenta lAssemble lgislative un plan dducation
nationale.
Lepelletier et Roberspierre (il crit ainsi ce nom

denfer) prsentrent la Convention un plan ddu


cation nationale et vraiment nationale, car ils vou

laient lever tous les enfants et toutes les lles de la


nation aux dpens de la nation, et dans des maisons
appartenant la nation. Je ne sais sil y eut jamais
dide plus nationale; je ne trouve rien qui en approche
autant que lUniversit impriale; mais avant den
venir ce vaste plan, Lakanal proposa son plan ddu
cation nationale; Du puis proposa ses vues sur un plan
dducation nationale; Daunou proposa, et la Conven

tion dcrta son plan dducation nationale; Roger


Martin proposa son plan dducation nationale; Lumi
nais proposa son plan dducation nationale. Il y eut
encore bien dautres plans dducation nationale pro
poss sous la Convention et le Directoire. Aprs la
3

3h

LES CRIMES

Convention et le Directoire , Chaptal proposa son plan


dducation nationale; Lucien Bonaparte proposa son
plan dducation nationale; Fourcroy proposa, et le
Corps lgislatif dcrta son plan dducation nationale.
Plus tard, le mme Fourcroy t dcrter une univer
sit impriale, ide laquelle les hommes clairs
applaudirent, parce quelle assurait la France une
ducation vraiment nationale.
Maintenant, ajoutait Fabry, voulez-vous savoir
ce que cest quune ducation vraiment nationale? La
chose nest pas difficile. Pour quun plan dducation
soit vraiment national, il faut quon ny retrouve
aucun des souvenirs de la nation. Lducation vrai
ment nationale sera celle o lon lvera le jeune Fran
ais dans lhorreur ou du moins dans lindiffrence
du culte de ses pres; dans la haine ou du moins
loubli de ses rois, de ses pontifes , de ses institutions,

de sa magistrature, de ses grands hommes, en un


mot, dans la haine ou du moins dans lindiffrence
de tout ce quelle a t. Il ny a dducation vraiment
nationale que celle par le moyen de laquelle une
nation peut sexiler delle-mme et de tous ses souve
nirs, oublier ses monuments, ses temples, ses hros,
ses orateurs, en un mot son histoire entire et son

existence pendant quatorze sicles.


Voil, en effet, les bases dducation nationale

poses par tous les architectes qui se sont succd


dans ce genre darchitecture depuis 1789 jusqu
nos jours. Tous ces plans, jusques et y compris
lUniversit impriale elle-mme, se composent de

on LDUCATION FRANAISE.
as
ngations, de renonciations, et le plan le plus na
tional est celui o la nation se renie le plus elle
mme l.
Telle tait donc la vue principale de tous les inven
teurs de lois sur lducation; ils voulaient lducation
nationale; ces mots nnonaient rien de dni; mais

le vague tait une sorte de fascination; limagination


voyait apparatre un monde nouveau; la nouveaut
de la langue servait aux illusions de lenthousiasme ,
et parce que tout semblait devenir national, on crut
que la nation entrait pour la premire fois dans
la vie.
Cest ainsi que notamment dans les choses de ldu
cation, les lgislateurs se sentirent dispenss de formu
ler des doctrines; ils avaient dtruit et saccag les uni
versits; ils avaient chass et gorg les savants, les
lettrs,les religieux, qui clairaient et gouvernaient
les gnrations; ils se crurent aprs cela assez ma
tres de lducation publique. La purilit mtaphy
sique de lenseignement dans les coles, la purilit
fastueuse des ftes dans la place publique, fut le
grand artice de leur domination; et cest pourquoi
la formule farouche de Danton et de Robespierre
glissa sur limagination des lgislateurs, et aussi
pourquoi ils ne songrent ni approfondir ni dnir
les rserves de libert nonces dans les projets de
Lakanal et de Daunou : tourdir les foules fut tout
lart de les asservir.
1 Tome lll, pag. 283 et suiv.
3.

36

LES CRIMES

VIII
Pourtant il vint un moment o lesprit public, fati
gu de ces artices, se laissa aller, sous la main de

conducteurs moins pris de rverie, la recherche


de formules prcises dorganisation; et cest alors que
commencrent reparatre, sinon les thories dan
toniennes de ltat matre des pres comme des en
fants, au moins des plans de discipline souveraine sur
lducation et sur lenseignement de tout le peuple.
Ici donc je suis ramen aux plans techniques qui
vinrent ds les premiers jours du sicle nouveau
mettre n aux ctions dducation publique qui dans
le cours de la Rvolution navaient t quune succes
sion demphatiques rveries.
Ce nest pas le lieu de reprendre lordre des essais
dinstitution, tels quils furent noncs par Boulay
et par Chaptal en lan IX, et puis formuls en lan X

(1802) par la loi de Fourcroy.


Arrivons droit la cration de lUniversit imp

riale parla loi de 1806, et par le dcret de 1808.


Cette fois, lesprit dorganisation , dj rvl dans
le renouvellement de toutes les parties de la lgisla
tion, par une prmditation dunit, o sabsorbait la
vie entire de la France, cet esprit dorganisation
savante et universelle put se sentir laise en regard
du vaste dsordre o les fantaisies des niveleurs , et

les conceptions des sceptiques, et les rveries des

...|u__-_

DE UDUCATION FRANAISE.

37

potes, avaient mis lducation publique. Le gnie de


Bonaparte ne supportait ni lanarchie des uns, ni
lutopie des autres; tout lordre tait pour lui lunit
de la domination. Et dautre part la France, dshabi
tue de ses vieux usages de libert dans les choses de
lducation comme dans tout le reste, saccommodait

volontiers de ce qui lui promettait un retour de dis


cipline et un renouvellement des traditions de rgula
rit non encore tout fait perdues.
Jai vu ce temps; jtais colier de rhtorique dans
un collge o quelques prtres admirables, chapps
aux proscriptions, staient groups comme une fa
mille de matres pour faire revivre les vieux exemples
dducation la suite des essais dinstruction mta
physique cons limprovisation tourdie des coles
centrales. Lme de ces doux matres spanouit des
prance ce nom duniversite, qui semblait annoncer
la renaissance des bonnes tudes.
On sait que Napolon, devenu empereur, avait mis
aussitt une application singulire rechercher les
souvenirs de la socit ancienne comme une sduc
tion pour la socit nouvelle; il semblait ne vouloir
garder dela Rvolution que la puissance drive de
ses dogmes comme de ses actes, et cela mme ntait
pas un sujet deffroi, ds quon imaginait que cette
force inusite devait servir la rparation des ruines
de la France.

Cest ainsi que les actes de 1806 et de 1808 trou


vrent un si facile accueil auprs des gardiens dles
des bonnes mthodes dducation.

38

LES CRIMES

Tout dailleurs tendait en France un mouvement

de renaissance dont Chateaubriand , par son Gnie du


Christianisme, avait t le brillant initiateur.

Nul nchappa ce puissant travail dopinion; il


devait se faire sentir dans le renouvellement des lois

sur lducation.

"

Aussi lexpos des motifs de la loi prsente au


Corps lgislatif le 6 mai 1806 sappliqua apaiser
cet gard les scrupules subsistants de la conscience
chrtienne et de la raison publique , tout en combat
tant la contradiction de ceux quon appelait ennemis
personnels, parce que leur conscience hsitait encore.
Les lyces, disaient les auteurs du rapport, sont
principalement en butte leur haine et leurs calom
nies. Quand ils ne peuvent pas les attaquer sous le
rapport de linstruction, -ils se rejettent sur la religion
et les murs.
A les en croire, ces deux bases fondamentales de

lducation de la jeunesse sont comptes pour rien


dans les coles nouvelles. Tous les reproches quon
peut faire dans ce genre aux institutions rvolution
naires, qui sacrirent plus ou moins au dlire du
moment, ils les accumulent pour les adresser aux
lyces. Heureusement le gouvernement a pris soin de
leur rpondre davance. Quils ouvrent la loi sur les
lyces, et ils verront que les devoirs religieux y sont
prescrits dune manire spciale; que les exercices
religieux, recommands par les rglements, sont
1 Rapport des conseillers dtat Fourcroy, Beugnot et Branger.

nn IJDUCATION FRANAISE.

39

cons aux soins dun aumnier attach chacun de


ces tablissements; ils verront quelles prcautions ont
t prises , quelle surveillance tablie pour carter de
la jeunesse tout ce qui pourrait tendre corrompre

ses murs, dont lordre et la discipline sont l plus


que partout ailleurs une sre garantie.
On peut stonner dentendre Fourcroy - cest lui
qui portait la parole dans ce rapport - noncer des
penses si saines aprs la part quil avait eue

dautres essais dducation. Mais le matre de lEmpire


dictait la sagesse, et chacun obissait.
Toutefois Napolon se da mme de la sujtion,
et il voulut formuler directement par un dcret la
fondation de lUniversit, dont le principe seul avait
t pos dans la loi de 1806; ici donc allait paratre
librement tout le gnie de linstitution.
Assurment pour Napolon lUniversit allait tre
un instrument dempire, mais il neut garde de linau
gurer par une profession doctrinale des thories
farouches de la Convention. Son art fut de faire accep
ter son institution comme une rformation des tudes,
des mthodes et de la discipline dans les coles, en
lentourant du charme des vieux noms et des vieux
souvenirs. Il fut en cela assez heureux pour mettre la
main sur le plus lgant et le plus souple des lettrs,
et pour faire de sa bonne grce lexpression du pros
lytisme exercer sur lesprit et sur les murs des
gnrations.
_
Jai pu, entr ds lors dans une adolescence s
rieuse, suivre ce travail de fascination. Les plus exp

140

LES CRIMES

riments de mes matres y furent sduits, et ce ne fut


que par degrs quon sentit la pente qui par le renou
vellement des tudes courait la domination des mes.
Le premier article du dcret dinstitution portait :
t Lenseignement public, dans tout lempire, est
con exclusivement lUniversit.
Ctait le monopole en principe : on nen fut pas
effray, dis-je, parce quon venait dpuiser le
dsordre.
Ce qui frappait davantage, ctait lensemble dune
organisation savante laquelle rien ne devait chap
per. Organiser pour dominer tait une faon de plaire,
aprs que la dsorganisation universelle avait laiss
partout des restes dpouvante.
Ce nest point le lieu de reprendre lexamen des
dispositions du dcret de 1808; une seule question
va se lever tout lheure, celle de savoir comment il
a pu arriver que ltablissement le plus mdil dem
pire ait rsist toutes les professions doctrinales de
libert qui depuis ont saisi tous les esprits, toutes
les opinions, toutes les passions de la socit poli
tique. Problme rsoudre, et qui peut mettre
dcouvert plus dun mystre des partis.
Que tout se borne quelques remarques.
Il y avait dans le dcret un article essentiel l :
a

Art. 38. Toutes les coles de lUniversit imp


riale prendront pour base de leur enseignement :

1 Titre V, art. 38. Des bases de lenseignement dans les coles de

lTniversit.

DE LDUCATION FRANAISE.

1 les prceptes de la religion catholique; 2 la d


lit lempereur, la monarchie impriale, dposi
taire du bonheur des peuples, et la dynastie napo
lonienne, conservatrice de lunit de la France et de

toutes les ides librales proclames par la constitu


tion; 3 lobissance aux statuts du corps enseignant,
qui ont pour objet luniformit de linstruction, et
qui tendent former pour ltat des citoyens attachs
leur religion, leur prince, leur patrie et leur
famille; 4 tous les professeurs de thologie seront
tenus de se conformer aux dispositions de ldit de
1682, concernant les quatre propositions contenues en
la dclaration du clerg de France de ladite anne. >>
Tout lesprit de la fondation tait dans cet article.
Le monopole dtat y tait formul avec art. Lespr
ceptes de la religion catholique, mis la place des
dogmes de lglise catholique, faisaient une nuance
alors inaperue, et ds que toutes les coles devaient
avoir ces prceptes pour base de leur enseignement,
la foi semblait devoir tre en paix, et aprs quinze ans
dathisme la pit publique put croire quelle pouvait
respirer.

Je laisse les autres prescriptions: on sait ce que


vaut la dlit dynastique dans les jours de fantaisie
rvolutionnaire; Iinjonction faite aux professeurs de
thologie de se conformer un dit de souverainet
royale avait une porte davenir plus prilleuse, par
la disposition dune cole inconsquente .prendre
pour la libert ce qui tait lasservissement, et

subordonner la thologie enseigne dans lempire de

42

LES CRIMES

Napolon un dogmatisme formule par un dit de


Louis XIV.
'
Mais la pense gnrale, et qui voulait tre la plus
apparente, tait une pense de retour aux murs
srieuses qui rpondent laustre vocation de len
seignement. Peu sen fallut mme que Napolon naf
fectt dimposer je ne sais quoi de monacal la
direction de ses lyces. Larticle 101 du dcret
(titre XIII) portait :
tt A lavenir, et aprs lorganisation complte de
lUniversit, les proviseurs et censeurs des lyces, les
principaux et rgents des collges, ainsi que les
matres dtudes de ces coles, seront astreints au
clibat et la vie commune.
Les professeurs des lyces pourront tre maris,
et dans ce cas ils logeront hors du lyce. Les profes
seurs clibataires pourront y loger et proter de la vie
commune. a
Telle tait donc la disposition bizarre de Napolon
faire de lducation publique une uvre svre , de
la direction de la jeunesse un sacerdoce, et de la vie
du lyce une vie de couvent.
Aussi ds le dbut ce fut une singulire nouveaut
de lire dans les lyces et dans les collges les instruc
tions adresses aux recteurs dacadmie parle grand
matre, M. de Fontanes, ce lettr lgant si adroite
ment choisi pour caresser les opinions rebelles ou
dantesqui survivaient dans les coles, et surtout

dans les coles que de vieux prtres avaient res


suscites.

DE LDUCATION FRANAISE.

14-3

Une autre nouveaut, ce fut le soin avec lequel


Fontanes sen alla rechercher quelques restes des
congrgations enseignantes, ou bien des matres sur
vivants des anciennes universits, ou mme une cer

taine lite dcrivains moralistes chapps aux tem


ptes de la proscription, pour les rattacher linstitu
tion nouvelle. Un Dom Despaux, un Frayssinous, un
de Ronald rent partie des conseils de lUnivers.it. Ces
trois noms, pour nen point citer dautres, disent
quelle distance on tait, je ne dis pas de Danton le
farouche, mais de Condorcet, de Lakanal et de
Chnier.

Il en fut ainsi des livres de littrature adopts par


lUniversit; tout y porta lempreinte de la vieille
cole du dix-septime sicle; et quelle surprise ce
serait douvrir aujourdhui certains recueils de lecture
morale publis sous linspiration du grand matre par

un de ses condents, M. de Langeacl Tout y tait


ramen au christianisme; il est vrai que tout y tait

ramen lEmpire; mais la foi publique nen tait


point effarouche, et on pardonnait au despotisme si
le foyer de la famille avait ses vertus et la religion sa
scurit.
'
.
Aussi nentre-t-il pas en mon dessein de montrer
ce quil y eut de savamment prmdit dans lorgani
sation de lUniversit, au point de vue de la domina
tion universelle de lducation : sous ce rapport le
dcret de 1808 fut un chef-duvre dempire; rien
ne lavait gal, rien ne lgalera jamais; et, chose
extraordinaire! il a brav et il dfie, aprs soixante

LES CRIMES

ans, toutes les professions doctrinales de libert qui


travaillent les cerveaux humains. Cette contradiction
semble dire quil y a bien du mensonge dans les tho
ries dindpendance; on pourrait croire que lhomme
saccommode plus aisment de la sujtion, ou bien
lindpendance mme est parfois un dguisement de
la passion de dominer; cest un des mystres de les
prit humain, et nous allons peut-tre en trouver la
pleine rvlation dans ce qui nous reste dire sur
cette question de lducation, o les plus pris de ce
quon a appel de nos jours les doctrines librales ont
t les plus pres professer et vouloir la pratique
absolue du despotisme.

IX.
LErnpire suivait sa pente, et il arriva que luvre

de 1808 fut ingale limpulsion grandissante de


domination qui lemportait comme sous une loi de
fatalit plus forte mme que son gnie.
Aussi tout lui cdait, sans quil et formuler un
droit thorique de dominer, limitation des sophistes
rvolutionnaires.
1 La seule rsistance qui se dressa devant lui fut
" celle de lglise; cest dans lglise que vit la libert
des mes.

Cest lglise aussi que sattaqua Napolon; cest


sur elle quil devait se briser.
Les dcrets de 1809 et de 1811 mirent dcouvert

mh-

DE LDUCATION FRANAISE.

45

le dessein denvelopper les coles ecclsiastiques dans


le monopole. Le dcret de 1808 avait gard quelque
artice de temprament dans la sujtion; mais Napo
lon roi dltalie avait dit tout son secret dempire;
matre Rome, il fallait que tout lui ft subordonn
dans lglise. Les dcrets nouveaux envelopprent dans
les mmes prescriptions les sminaires et les lyces,
et rien nchappa aux rglements dune discipline de
casernement, pas mme les habits des lves en tho
logie, minutie purile par o se rvlait le trouble du
commandementjusque dans lexcs de la domination.
Ainsi arriva-t-on 1814.
Alors parut souvrir une re de libert , suite for
tune dune re douloureuse de servitude.
Mais par un prodige trange lre de servitude fut
continue, non plus par le fait de la volont dun
matre arm du glaive, mais par la dlibration dune

cole de philosophes arme de thories.


Et cest cette inconsquence qui va servir carac
triser ce que jappelle les crimes de ducation
franaise.
X.
Lapparition de la monarchie avait t dabord
comme un temps darrt dans la continuit du mono
pole universitaire. Le roi Louis XVIII, qui se souve
nait des universits dautrefois, crut pouvoir les faire
revivre par une ordonnance; ctait la rvlation d 1 un
instinct de libert provinciale vivant au cur des

46

LES CRIMES

rois, mais devenue bientt strile par le retour sou


dain de Bonaparte, personnication de linstinct de

tyrannie vivant au cur de la rvolution.


Aussi aprs les Cent jours se dcouvrit et se formula
toute la thorie philosophique du droit de ltat sur
les gnrations. LUniversit reprit la formule de
Danton, si ce nest quelle lenveloppa de sophisme

pour en faire une formule de scurit, au lieu dune


formule farouche doppression.
.
Je cours la manifestation la plus signicative de
ce droit technique dbmnipotence; les dtails dorga
nisation de lenseignement public sont ici de trop.
Notez seulement que lide primitive de lEmpire y
vivait toujours, et les mmes politiques qui invo
quaient LA LIBERT, -- je me trompe, - les IDES LIB
RALES, taient les plus ardents la conservation et
mme laggravation des coutumes despotiques.
Ds 1816 toutefois slevrent des protestations
dans les Chambres et dans la presse contre lUniver
sit impriale, devenue lUniversit royale, sans autre
changement dans ses statuts.
Elle fut attaque; elle le fut mal. Un discours de
M. Murard de Saint-Romain , la Chambre des dpu
ts, souleva des temptes. Il remuait des questions
de murs et de religion dans les collges, et nallait

pas droit aux questions dordre et de libert dans la


politique.

Aussi les apologies furent rendues faciles. Quelques


1 Sance du 31 janvier 1816.

DE UDUCATION FRANAISE.

47

uns des hommes estimables que . M. de Fontanes


avait groups dans linstitution sappliqurent la
justier par une langue chrtienne qui tmoignait
dune pense et de vux communs dhonntet dans
cette question si grave et si sainte; de sorte quon
pouvait souponner seulement des malentendus dans
lattaque et dans la dfense, et que si lUniversit

devait tre conduite avec sagesse, comme prten


daient les apologistes, elle nirait par tre une uvre

de foi au lieu dtre une uvre de perversion.


La question ainsi pose devenait aisment une
question de personnalit; elle risquait dtre odieuse,
et elle navait pas de solution.
La vraie question, la question de droit politique ,
la question dtat - celle qui impliquait la question
dantonienne -- napparut que par degrs.
M. Guizotle premier la laissa entrevoir dans un

crit que lui-mme a peut-tre oubli, mais qui fut le


coup dessai dune politique qui devait bientt avoir
sa clbrit sous le nom ironique de politique doc
trinaire, politique sententieuse, hautaine, un peu
pdante, o lart principal fut (le donner au faux un
air de vraisemblance, et la vrit mme un air de
sophisme.
Voici donc la doctrine dtat que M. Guizot glissa
dans son apologie :

LUniversit, disait-il, consacrait et appliquait


un principe mconnu avant la Rvolution, mal com
pris en 1789 et rejet en 1793; savoir, que linstruc
tion publique appartient ltat, cest--dire quil

48

LES CRIMES

appartient ltat doffrir lducation dans les ta


blissements publics ceux qui voudront la recevoir
de lui, et de la surveiller dans les tablissements o
elle est lobjet de spculations particulires. '7 .
On le voit, la doctrine voulait tre ambigu; mais
le dogme tait nonc sans trop dobscurit : instruc

tion publique appartient ltat! Cest le point formel


constater, dautant que la contradiction qui suivait
lnonc du droit de ltat tait elle-mme contre
dite peu aprs par linterprtation du droit des par
ticuliers.
M. Guizot disait en effet : t: Les mmes causes qui
rendent la surveillance ncessaire expliquent et justi
ent OBLIGATION impose aux matres de pension den
voyer leurs lves aux leons des collges publics.
Ainsi lambigut tait dans les mots, elle ne vou
lait pas tre dans la pense; et la surveillance des
pensions, objet de spculations particulires, vou
lait dire lobligation impose denvoyer leurs lves
aux leons de ltat : ctait la sujtion force des
coles.

Le droit absolu de ltat tait donc public; mais il


pouvait tre nonc avec moins de tnbres.
Danton y avait mis plus de clart, et il semblait
trange que lUniversit, en 1816, reprt le principe

nouveau qui avait t, disait M. Guizot, rejet en


1793. Peu sen fallait que M. Guizot ne rendt ainsi
hommage la libert de la Convention; et il tait vrai
que_du moins Lakanal avait pu faire tenir en suspens
dans lhorrible snat la doctrine farouche de Danton.

._._,__ __.

_-___._.- , --- _ -_." .--

DE UDUCATION FRANAISE.

19

Quoi quil en soit, la thorie de ltat gardait


quelques ombres; elle ne sortit des nuages que lorsque
Royer-Collard la porta la tribune, formule avec
cet accent de fermet solennelle et rsolue qui tait
le caractre de lesprit et de la parole du philosophe.

XI.
Ctait en 1817! date curieusedans lhistoire du
monopole par le contraste dune thorie qui implique
le despotisme, et du caractre superbe du philosophe
qui la glorie.
Il sagissait la Chambre (25 fvrier) de la dispo
sition de la loi des nances qui maintenait le tribut
universitaire impos par le dcret de 1808 sur les
lves de toutes les coles de lEmpire : Royer-Collard,
prsident de la commission de finstruction publique,

en prit occasion dexposer la pense qui avait donn


naissance lUniversit.
LUniversit, dit-il, a t leve sur cette base

fondamentale, que linstruction et lducation publique


appartiennent ltat et sont sous la direction sup
rieure du Roi.
Il disait LE R01! par suite de la solidarit de doc
trines que la succession des rvolutions avait mise
ds lors entre les pouvoirs les plus contraires, et le
philosophe manquait de logique par cette confusion
de deux termes dempire et de royaut, le premier
.

lb

50

LES CRIMES

tout seul nonant lide de CENTRALIT dont Danton


avait fait la base fondamentale de lducation.
Il faut, ajoutait Royer-Collard, renverser cette
maxime (maime ntait pas le mot propre; lnonc
dun_/it nest pas une maxime, cest une assertion.)
ou en respecter les consquences, et pour la renverser

il faut lattaqucr de front; il faut prouver que linstruc


tion publique, et avec elle les doctrines religieuses,
philosophiques et politiques, qui en sont lme, sont
hors des intrts gnraux de la socit; quelles
entrent naturellement dans le commerce, comme les

besoins privs; quelles appartiennent lindustrie,


comme la fabrication des toffes; ou bien peut-tre,
quelles forment lapanage indpendant de quelque
puissance particulire qui aurait le privilge de donner
des lois la puissance publique.
Ehl non, philosophe, ce nest pas ce quil fallait
prouver! Ce quil fallait prouver, et cela se prouvait
de soi, cest que lTAT nest point juge, nest point
arbitre, nest point matre des doctrines religieuses,
philosophiques et politiques, qui sont lme de ldu
cation ou de linstruction publique!
Ltat les observe, il ne les fait pas; il y subor
donne ses actes, il ne les dtermine pas; elles nap
partiennent pas lindustrie comme la fabrication des
toffes; aussi nappartiennent-elles pas Ptat comme
objet matriel de ses prescriptions et de ses lois!
Royer-Collard faisait entendre quelles nappartenaient
pas davantage une puissance particulire quil
ne nommait pas; et en cela il manquait encore de

on UDUGATION FRANAISE.

51

philosophie , car ne voulant pas que les doctrines en


question fussent lapanage et le domaine propre dune
puissance particulire, il en faisait lapanage et le
domaine de la puissance particulire de lUniversit ,
et il ajoutait :
a Je nai pas encore remarqu quon ait annonc
rien de semblable; il est plus facile dattaquer lUni

versit que dbranler la MAXIME dont lle est lappli


cation (toujours la maime!) et en quelque sorte lin
strument, et qui forme le vritable titre de la nouvelle
existence quelle a reue du R01. (Il continuait dassi
milerdeux ides dissemblables : la Royaut et lEmpire,
comme pour absoudre le despotisme par le nom du
Roi.) Cest en effet par un acte de la puissance royale
que lUniversit existe aujourdhui; cest lautorit du
Roi quelle exerce; cest pour lui, en son nom et sous
ses ordres quelle dirige linstruction dans tout le
royaume, donne des matres la jeunesse, et rgle
lenseignement et la discipline de toutes les coles,

et mme de ces maisons particulires quon cessera


peut-tre de clbrer quand on saura quelles sont
enfermes dans son enceinte, et quelles vivent sous
son inuence et sous ses lois.
L 7 Universit a donc le monopole de I 7 ducation,
a peu prs comme les tribunaux ont le monopole de la
justice, ou larme le monopole de la force publique.
Rien ne manquait, on le voit encore, la thorie de
lomnipotence de ltat en matire dducation; ctait
la thorie ouverte du monopole, et lhusTRunnmT du

monopole (ctait le mot de Royer-Collard) tait cette


n.

52

LES CRIMES

puissance particulire , UNIVERSIT, puissance faus


sement assimile aux tribunaux ou larme, car ni
les tribunaux ne font les lois quils appliquent, ni
larme ne constitue par elle-mme la puissance pu
blique quelle dfend; tandis que le monopole tait
et voulait tre , par son essence, le droit suprme de
dterminer, de faire, de crer les doctrines quil inter
prte, quil enseigne et quil inculque aux gnrations.
Toute controverse est vaine dailleurs.
Il y a ici une ide quil faut saisir, et qui prdomine
les opinions et les controverses; lide nonce de la
souverainet absolue de Ptat en matire dduca
tion : ide paenne par excellence , si ce nest que le
paganisme lavait seulement conue, non ralise, et
quen pleine Rvolution franaise le plus farouche
des lgislateurs ne lavait emprunte de Lycurgue que
lorsquil avait cru le christianisme chass des mes

comme des lois.

Ce qui fait la surprise, cest de voir Royer-Collard


ressaisissant son tour lide de Danton _ deux
noms partis de deux .extrmits contraires : de la
raison et de la folie humainesl
Et bien plus, ce qui avait t pour Danton une
ide - ide rejete par la Convention, avait dit
M. Guizot - devenait pour Royer-Collard une maime,
ou plutt un fait acquis, un axiome de droit public

dans la socit politique.


Or cet axiome, cette maxime, ce fait, est toute la
base de Paccusation que je porte contre lducation
franaise, savoir, contre lducation rgie par la

DE UDUCATION FRANAISE.

53

puissance souveraine de ltat; et laccusation va

maintenant se dduire delle-mme, sans quil faille


un grand effort dargumentation pour en montrer la
gravit et les consquences.

XII.

Sil est avr, en effet, que lducation franaise


a eu pour objet, a eu pour effet darracher de lintel
ligence et de lme des gnrations ce qui avait fait
de la nation de France la nation modle dans le chris
tianisme; si au lieu de diviniser la science elle a fait
de la science un instrument de rvolte contre Dieu;
si par leffet de ce matrialisme la gnration prsente
a vu steindre dans les mes "la notion du droit, la
notion du devoir, le sens du bien et du mal, pour
arriver un tat danarchie morale qui devait nir
par clater en convulsions datrocits dignes de Ptat
sauvage; et si enn il est avr que ltat a voulu
tre le dispensateur souverain dune ducation qui
portait en elle de tels fruits dimpit et de barbarie,
laccusation se dresse delle-mme; il ny a plus qu
recueillir les actes do rsulte la pleine vidence dun
crime social dlibr, et en poursuivre la rparation.
Ici ma plume sarrte, comme effraye de mon
dessein.
Pour mettre en lumire une trame de conjuration
dclare contre la socit humaine, savoir contre
tous les principes religieux qui la constituent, il faut
deitoute ncessit fouiller les matriaux, qui sont

5h

LES CRIMES

comme le corps du dlit; et dans une telle recherche


les matriaux, ce sont les crits, ce sont les discours,
ce sont aussi les lois et les actes administratifs qui en
rglent lexcution.
Vais-je entreprendre cette instruction judiciaire?
Elle rpugne mes habitudes, comme mes gots
de controverse.
Il y a parfois, dans cette machination lamentable
de rvolte athe, une complicit aveugle sur qui peut

tomber, un moment imprvu, un rayon du ciel :


Je ncrirais plus ce que jai crit il y a vingt ans ,

disait nagure M. Littr, .professeur de littrature


morale lEcole polytechnique, en rponse des
journaux qui lui reprochaient de mentir ses opi
nions. Il se dsavouait donc lui-mme! Mais il man
quait au dsaveu ce qui en et fait un acte chrtien,
le repentir, et avec le repentir lhumilit; du moins
ctait un exemple de retourdune raison gare. Il y
a dans les temps o nous sommes un emportement
dides qui nest pas toujours une prmditation rso
lue de lesprit. On est sceptique par tourderie et
souvent par imitation, et lorsque le doute est arriv
aux pleines tnbres, lme stonne et la raison
frmit comme saisie dune secrte terreur. Mieux que
M. Littr, Jouffroy, linfortun songeur, nous avait
fait connatre la dsolation dune intelligence_qua
dvaste le scepticisme, et qui, solitaire dans le vide,

pleure les croyances perdues de son premier ge .


1 Cette lamentation de Iouffroy est connue; on ne la relit pas sans

donner une larme . Yinfortun. Nouveaux Mlanges.

gu-u-mruxv.

ne LDUCATION FRANAISE.

55

Ceci donc nous avertit de ntre pas sans piti dans


la dnonciation des erreurs, disons mieux, des crimes
de lesprit; et cest ce qui fait le trouble de mon des
sein; car je ne pourrais, ce semble, le poursuivre
sans accuser les matres qui, au nom de ltat,. ont

enseign aux gnrations franaises le mpris du


christianisme et de ses lois.
'
Mais mon scrupule va sattnuer, puisque laccu
sation a t dj porte par dautres.
.
"
Jai l, en quelques livres contemporains, le relev
de toutes les professions doctrinales de scepticisme
public jetes sur la France depuis 1814 par les
reprsentants de- lenseignement de ltat, revue
attristante et que je ne saurais refaire sans une
amre douleur. Ces dnonciations des intervalles
divers ont fait du bruit, tout me dispense de les
renouveler.
.
On a dit quelles taient passionnes; elles ltaient
peut-tre; et quimporte? ce que jcris ici ne va-t-il
pas aussi tre tax de passion? taient-elles justes?
cest ce quil fallait examiner da'bord.'
Si la plainte porte contre les doctrines les avait
altres pour le plaisir de les diffamer, elle ne serait
pas passionne, elle serait criminelle et lche.
Mais comment arnive-t-il que ceux qui sattaquent
la foi des peuples par lenseignement et par les
livres ne souffrent pas quon relve et quon recueille
leurs professions doctrinales? Les relater seulement
est une mortelle offense; ils ne sont pas chrtiens, et
le dire les fait entrer en dtranges accs dinsulte et

56

LES CRIMES

de haine. Il y a l quelque chose qui ressemble a un


manque de courage et de droiture.
Hlasl non, les doctrines de lducation franaise
nont point t calomnies; elles ont t montres
telles que les matres les enseignent au nom de ltat.
Leurs livres les attestent! Ces livres ne sont pas en
fouis dans les tnbres; ils appellent, ils cherchent
lclat du soleil; chacun les lit, les acadmies les

clbrent, et ltat dordinaire les couvre de la magni


cence de ses suffrages.
Il est un de ces matres que je nommerais libre
(ment parce quil est mort; cest celui qui a t le
matre de tous les matres, l\I. Cousin; et encore je

ne le nommerais pas sans un souvenir de misricorde,


car il y avait en sa philosophie plus de rverie que de
mditation, plus dexaltation que de mauvais vouloir.

Cest de lui qutait parti le mouvement dimitation de


la philosophie germanique, qui de degr en degr et
de nuage en nuage est all se perdre dans ce mystre
Lineable : lIDBNTIT de l'ran et du NON-TRE.

V Jai vu et jai suivi, en 1817, les premires fer


veurs de son enseignement, un enseignement doracle
jet des foules bahies, comme dun trpied, et dont
trs-assurment ni matre ni disciples nauraient pu
dire le sens, car il navait pas de sens.
Jtais alors un trs-humble professeur de rhto
rique dans la maison clbre de labb Liautard. Cette
maison avait d envoyer une portion de ses lves
aux coles de ltat 7 , comme le voulaient le dcret
de 1808 et le dcret plus tyrannique de 1811, et

~--_

ou LDUCATION FRANAISE.

51

comme le trouvait philosophique M. Guizot en 1816.


Les lves choisis pour cette preuve hasardeuse,
lves quon devait croire arms contre tout pril par
lesprit chrtien de la maison, revenaient parfois du
contact de lenseignement devenu royal, mais tou
jours sceptique, avec un certain trouble dintelligence

et de foi qui attristait les matres que leur avait donns


la famille. Un de ces lves, que je contenais de
mon mieux par le conseil, nit par mchapper tout
fait, et un an plus tard, layant rencontr dans Paris,
je lui dis : Eh bien , mon ami! o en tes-vous de
la philosophie? -,- Je suis athe! a me rpondit-il. Et
comme je me rcriais douloureusement, il mexpli
qua comment il en tait venu cette extrme folie :
Tourment de doute, me dit-il, je suis all interro

ger Cousin la sortie de son cours, et je lui ai pos


nettement ma question : Quest-ce que Dieujaut-il
croire un Dieu? jai besoin dune rponse catgo

rique. _ Monsieur, 1na-t-il rpondu aprs une mi


nute dinspiration, Dieu est ltre qui nest pas!
Vous voyez, ajoutait le pauvre insens, cest la
thisme! Et sur la parole de Cousin, mon parti est
pris : je suis athe! i
'
Le malheureux est mort dans ce dlire.
Je cite ce souvenir pour montrer ce que peut tre
le proslytisme dune chaire o parle ltat '.
1 Cest vers ce mme temps que tout Paris frissonne au rcit du suicide
dun jeune lve de rhtorique, qui avait crit son testament ainsi conu :
n Je lgue mon corps aux pdants et mon me s. Voltaire et Rous

seau. 1 (Voir les Mmoires de Ilabry, 3e vol.)

58

LES CRIMES

Plus tard, Cousin a entendu formuler plus ample

ment sa philosophie sur ltre de Dieu. Il a dit :


t Mon Dieu, nest pas labstraction de lunil abso
lue, le Dieu mort de la scolastique; mon Dieu, le
Dieu de la "conscience, nest pas un roi solitaire rel
gu par la cration sur le trne dune ternit silen
cieuse et dune existence absolue qui ressemble au
nant mme... cest un Dieu qui est la fois Dieu,
nature, humanit . n
Sentendait-il? Entendait-il lide dun DIEU NATURE,
dun DIEU HUMANIT... LTRr: NON TRE ntait ni plus
ni moins intelligible : toute la philosophie contempo

raine na t quune formule de rverie.


Mais je ne discute pas, jexpose! Voil, dis-je, le
DIEU de lducation franaise! et je le prends dans la
formule dogmatique qui a affect le plus de dgage
ment de la brutalit de lathisme.
Aprs cela, que me veut le servum pecus dimita
teurs qui outrent la langue de linitiateur pour se
donner un air de hardiesse plus originale dans la
ngation de ce qua cru et que croira ternellement

le genre humain?
Il y a eu cet gard une tonnante mulation dans
lenseignement public. Du spiritualisme illumin au
matrialisme immonde tous les degrs ont t par
courus, et toujours avec une ardeur de haine contre

la religion de Jsus-Christ.....
Pallais ouvrir les livres, tmoignage de cette mu
1 Fragments de philosophie.

lIlj

DE LDUCATION FRANAISE.

59

lation fanatique, livres portant leur frontispice des


noms de professeurs et de recteurs enseignant au nom
de ltat. Mais je songe encore que luvre des rv
lations est faite, et je ne dois pas la refaire; elle me
rpugne cause du respect que je porte la mission
de ceux qui enseignent par le souvenir de ce qui fut
la premire vocation de ma vie.
Que du moins rien ne mempche de-pleurer la
dcadence de cette profession q-ui veut tre sainte, et
que ltat a dgrade doublement en portant au som

met de ses dignits ceux qui la dshonorent.


Nous avons vu, en effet, lathisme professoral
passer des grandes .coles publiques aux fonctions et
aux dignits les plus hautes de ltat. Que de scan
dales! Il mest arriv de les dnoncer dans la presse;
on a demandque je fusse pour ce fait dfr la
justice comme un criminel; mon crime tait grand,

en effet : je voulais que la foi des chrtiens ne ft pas


insulte dans une chaire du Collge de France; audace
extrme! Les snateurs en plirent deffroi; on crut
voir lEmpire trembler sur sa base! Et du reste ce que
je dnonais ntait-pas une nouveaut; depuis cin
quante ans ltat, sous des noms divers, corrompt
plaisir les gnrations par linltration du scepticisme;
le matrialisme tombe des chaires savantes protg
par les suffrages publics, et lorsque la race dimpies
nationaux a paru spuiser, nous avons fait appel aux
impies, cosmopolites. Cest ainsi que M. Libri, et
celui-l je puis le nommer sans scrupule, nous a
apport sa rage italienne contre lglise , sous prtexte

60

LES CRIMES

davancement des sciences mathmatiques, jusqu ce


quaprs avoir entour dhonneurs son athisme il
nous ait fallu le chasser de France comme dprda
teur de nos bibliothques, jallais dire comme voleur!

XIII.
x

Je marrte.
Le crime principal de lducation franaise snonce
prsent de lui-mme.
Le crime , ce nest pas seulement davoir fait de
lducation un proslytisme antichrtien, cest davoir
fait de ce proslytisme une partie de laction publique

de ltat.
/

Cest un grand malheur pour un peuple davoir en

l son sein des matres corrupteurs des gnrations;


mais si ces matres exercent leur action au nom de

lautorit publique, quel nom donner cette uvre


de perversion? Crime ou dlire, la langue ne sait pas
caractriser ce renversement de toutes les lois, de
tous les devoirs et de tous les droits.
On va dire quici commence la diffamation de ldu

cation franaise!
La plainte serait fonde si jentendais que lduca
tion franaise a voulu le mal qui sort de ses thories

et de ses chaires. Je fais la part de linconsquence


de lesprit humain, et elle est grande dans tout ce qui

se rapporte lnonc et la pratique des systmes


dducation.

(c.--

DE LDUCATION FRANAISE.

61

Mais pourtant il ne faut pas que lindulgence IIIQ


nue la logique, et parce que lesprit de lhomme ne
va pas toujours au bout de lerreur, il ne faut pas que
lerreur cesse dtre abominable et dtre condamne
comme source des malheurs ou comme raison des
crimes qui dsolent la terre.
.
s)
Aprs tout, ce sont ici des questions de sincrit
entre laccusation et la dfense de lducation fran
aise.

Celte ducation, lducation de ltat, est-elle et


veut-elle tre une ducation chrtienne? Ajoutons,
puisque nous sommes une nation catholique : Veut-elle

tre, est-elle une ,ducation catholique?


Je de la rponse des apologistes, sils veulent
que je les tienne pour gens dhonneur et de
loyaut.
_
f Non! lducation franaise nest pas catholique,
nest pas chrtienne; elle devait ltre, aux termes du
dcret de 1808; elle ne la point t, et peu sen faut
queje ne dise quelle na pas pu ltre, ds que ltat)
qui la donnait ne ltait pas.
'
'

XIV. '
Cest ici quapparat la thse de la libert densei

gnement: je ne fais que la montrer.


_
Que de dbats elle a produits! et presque tous st
riles. Tout devait se rduire un seul point, cest
savoir si ltat pouvait, sans heurter la conscience

62

LES CRIMES

humaine en ce quelle a de plus libre et de plus saint,


exercer
un droit suprme dans les choses de lduca u
tion publique.
Lnonc de cette hypothse implique par lui-mme
une normit philosophique.

Ques-t-ce que ltat, en effet? Nest-ce quun tre


abstrait, un concept mtaphysique? Ltat en ces
termes est sans puissance concevable sur lesprit de
lhomme par lducation.
' . On a, beaucoup dissert sur Itat laque 5 qutait-ce
{que ltat laque? Lide de lacisme nimplique au
cune ide de force et daction morale sur lintelligence
de lhomme ou de lenfant; au contraire, si ce mot a
un sens, cest un sens de pleine indpendance de
toutes les intelligences; lenfant comme lhomme

chappe. Itat; ltat ne le peut saisir que par la


violence; ltat alors nenseigne pas, il dresse et il
opprim.
j
I
7 On et craint de parler de lEtat athe; mais lEtat
I
laque, ne ft-il pas athe, repose comme Etat sur un

principe dindiffrence qui le rend incomptent dans


les choses qui se rapportent soit lathisme, soit
la foi. Nest-ce donc pas encore une normit que
ltat, par un certain droit propre dducation, touche
la croyance, soit pour la rgler, soit pour la fausser,
soit pour Passervir?
Tout est l , et je ne saurais autrement caractriser
ce quil y a de faux dans lducation publique, vue
en un certain droit denseigner propre lEtat, en
dehors de la religion, seule puissance qui ait prise sur

DE LDUCATION FRANAISE.

63

lme, sur la conscience et sur lintelligence de


lhomme.
u
.
Laissons ce qui semblerait mtaphysique en cette
question, et reprenons ce qui tombe sous la clart de
lvidence
et de la lo i q ue.
..
,
LEtat non chrtien na pas pu vouloir une duca-q
tion chrtienne sans se mentir lui-mme; mais

comme il ne P ouvait P as la vouloir athe sans mentir


au I eu P le v chrtien encore 1 en d it"du sce P ticisme
de ses murs et de ses lois 7 il a cherch des ex P
dients par o ce double mensonge part se dissimuler)!
De l des dispositions de lois et de rglements o
lon a fait sa part lEglise dans les chose-s de ldu
cation, mais sous la condition de la suprmatie de
lEtat 1 mme en ce q ui se ra PP orte la direction de
lesprit, cest--dire de la conscience et dela foi.
Ainsi le I! rtre 1 dans lcole de lEtat a a eu une
chaire devant laquelle les disciples sont venus jour
xe entendre sa P arole-1 et ce titre il est devenu
professeur comme tous les matres, si ce nest que sa

classe tait une chapelle, et que son enseignement


tombait de lautel.
Cest quelque chose, et je rends grces ltat.
Mais si la fonction du prtre nest rien de plus,
elle peut tre en sens inverse de la mission quil
accomplit.
'
Il va lui arriver, en effet, de porter dans sa chaire.
un enseignement qui sera contradictire lenseigne
ment des matres, en ce qui touche les choses essen
tielles de lesprit , la morale, la foi, la conduite de la

6h

LES CRIMES

vie. Ce nest point une hypothse, on le sait trop! Si


le sceptique en sa classe de philosophie enseigne le
pur disme, conformment aux crits dogmatiques

des matres de lenseignement public, voil lantago


nisme doctrinal au sein de lcole de ltat; et de
que! ct inclinera lesprit des disciples? En doutez
vous? Le penchant du jeune homme nest pas vers ce
qui rgle son esprit et lassujettit la foi. Vous avez en
tout cas deux paroles contradictoires, do suit infail
liblement le trouble de la raison et le doute; et ainsi
la parole du prtre sen ira tomber comme un vain
bruit sur des intelligences fermes; est-ce l laction
libre de la religion sur la culture de lme?
.
Jadoucis les griefs; jcarte lide dun antago
nisme qui irait des scandales dimpit dclare. La
lutte philosophique de M. Vacherot et de M. Gratry,
dans la mme cole, a montr pourtant, jusque dans
ses formes de retenue, quel abme spare deux ensei
gnements, dont lun est chrtien, dont lautre ne lest
pas et ne veut pas ltre.
Je dis quen cette situation lenseignement du
prtre, len'seignement chrtien lcole de Itat,

de ltat laque, ou sceptique, ou indiffrent, ou


athe, ce qui est tout un, est un enseignement st
rile; loin de porter la lumire lcole il-y porte le
trouble; il peut tre une lutte, il nest pas la vie.
On a dissimul ltat de souffrance qui rsulte pour
les mes de ce double courant dides et de leons
par des changes de dfrence et de politesse entre les
matres qui parlent si diversement leurs disciples.

DE L'DUCATION FRANAISE.

G5

Mais la nature des jeunes esprits nen est pas change;


la foi des uns en est tonne, le doute des autres en
est enhardi, et lindiffrence prcoce de tous est la
prparation dun scepticisme qui sen ira plus tard
sabriter rsolument dans le repos terrible de limpit.

On a vu des proviseurs pleins de bon vouloir,


sappliquera faire aimer aux disciples la doctrine qui
tombait de lautel; on a vu mme des aumniers
pleins de discrtion sappliquer revtir la parole
chrtienne dune grce qui devait, semblait-il, lui

gagner plus de curs; lenseignement du prtre nest


pas moins tomb sans puissance sur des esprits cu
rieux avant lge de ce qui, dans un autre enseigne
ment, troublait la limpidit de la foi. Nous savons
trop quel ge de la vie saltre lempire de la reli
gion, et aussi quel moment commence lanxit du
doute; cest lorsque lenfant se croit devenu homme,
parce que le mal a commenc lui apparatre ; triste
rvlation, par o continue de se faire entendre la
parole des anciens jours: Vous serez comme des
dieux. Si donc ce moment o ltude commence
perdre sa scheresse lmentaire, et o lesprit vole
vers des dcouvertes inconnues , lenseignement des
humanits et surtout lenseignement de la philosophie
semble ouvrir des horizons usque-l peu souponns,
et si dans ces choses auparavant inaperues, la voix
du matre a laiss entrevoir ou seulement deviner des
penses qui seraient contraires leIIseignement

prcis de la religion, nen doutez pas! alors une


secrte blessure sera faite lme, et cette blessure
5

66

LES CRIMES

deviendra mortelle aisment; le jeune homme, pieux

la veille parce quil tait pur, perdra la srnit de


lesprit, parce quil aura perdu linnocence; la reli
gion ne lui sera plus quun souvenir importun; il ne
dira peut-tre pas comme cet infortun que ma ten

dresse navait pu retenir : Je suis athe! mais il sen


tira en lui-mme quil nest plus chrtien.
Je fais lhistoire de lducation franaise; la voil
dans ses effets, montrs, je le crois, sans passion,
mais dans sa sombre vrit. Lducation franaise ne
fait pas de chrtiens, elle fait des sceptiques, malades
tris avant lge, dshrits prmaturment de

toute aptitude aux choses de lintelligence, la science


comme la posie, aux fortes impulsions de lme,

aux grands devoirs, aux grands sacrices et aux


grandes vertus.

Nest-ce pas toute la raison de la dcadence de nos


lettres, de nos arts, de notre posie, de toutes nos
uvres R

Cest ici un sujet particulier dtude ; revenons au


crime gnral de lducation.

XV.

f Le crime gnral, le grand crime de lducation


franaise est davoir soustrait, et cette fois avec dli
bration, le peuple laction de lglise.
Lglise fut de tout temps la matresse et lduca
trice du peuple. Lcole du peuple tait une annexe

DE LDUCATION FRANAISE.

ev

de la maison du prtre; le presbytre tait une cole,


de mme que la cathdrale tait une cole; cest par
cent mille coles quil fallait compter les coles du
peuple. Jai dit cela maintes fois; on ne ma gure
cout.
Or il est venu un moment oii le prtre, matre du
peuple, lui a t rendu suspect et odieux, et on a
fait des lois pour ter au prtre jusqu la libert de
sa sollicitude pour lducation du peuple.
La loi du 28,juin 1833 a t surtout une loi inju

rieuse pour lEglise. Elle a fait et voulu faire du


matre dcole un rival du prtre; et, en effet, les in
structions ministrielles du temps ont averti le matre

dcole que dsormais entre lui et ltat il ny avait


pas de juge intermdiaire; le matre dcole tait
devenu souverain; potentat dans son cole, il ne
devait plus avoir souci de la juridiction du prtre en
ce qui tenait la conduite morale de lenfance, et
enn il dominait le prtre par la juridiction suprme
de ltat.
On voulait bien convenir que le prtre avait sa pl

nitude enseignement lglise, mais il nen devait


pas sortir. Ctait le renversement de lapostolat
catholique; car le prtre, le pasteur, est prtre et
pasteur partout o il rencontre des mes sous sa pa
role pour les instruire, et sous sa main pour les

bnir; et ctait jadis une chose touchante de voir


surtout les enfants du peuple se presser partout,
lcole comme la ville ou aux champs, autour du
.prtre comme autour du pre; lenfant a t sous
5.

68

LES CRIMES

trait ce doux empire du pasteur, et lorsque le pas


teur est entr lcole, il y est entr comme un
tranger, disons mieux, comme un intrus.
Voil en deux mots ce que la loi a fait de ldu
cation du peuple. Et l-dessus sont venues les thories
qui veulent cette ducation obligatoire, comme si
elles voulaient un degr satanique de plus dans le
crime de lducation.
Dans les pays non catholiques o linstruction po
pulaire est obligatoire, comme en Suisse, lcole fait
partie de lglise ou du temple; le pasteur est ce
qutait le prtre dans nos vieilles coles catholiques,
et tout le premier ge scoule sous son il paternel.
Ce nest pas ce que veulent les thories.
Dans lhypothse prsentement poursuivie, ltat
est athe, et ce titre il est matre ; matre non-seu
lement pour commander, mais aussi pour enseigner:
laffection fait place la servitude; instruire cest dis
cipliner.
Voici donc la diffrence des temps. Dans la consti

tution des ges chrtiens, lglise fut la matresse du


peuple. Aujourdhui lglise est montre au peuple
comme ennemie. Lglise enseignait librement le

peuple et elle lui ouvrait des milliers dcoles, o


elle le dressait aux vertus de la vie chrtienne et aux
arts de la vie civilise; prsentement des milliers
dcoles sont ouvertes pour dresser le peuple laver
sion de lglise et de ses leons. Lglise par ldu
cation adoucissait les murs fodales, et par ldu
cation les murs nouvelles se prtent au rgime

DE UDUCNPION FRANAISE.

69

dune fodalit dtat qui de cercle en cercle va se

concentrer dans une souverainet unique sous laquelle


sont courbs tous les fronts du peuple.
Et comment tout dire en un sujet que jeleure
peine? lfducation franaise, en altrant les murs
du peuple, a altr ses gots et corrompu ses penses.
Parlant du "peuple, je parle de la totalit du peuple;
car lducation la saisi dans tout son ensemble et
tous ses degrs de culture, depuis lcole primaire
jusquaux coles les plus leves; et lui ayant t le
sentiment du devoir chrtien, elle lui a t le senti
ment du beau moral; do est venue une dcadence

de toutes les uvres de lesprit et un abaissement de


tous les arts.
,, Cest ici, disais-je, toute une tude faire sur ltat

moral et mental de la France; et quelle tude, venant


la suite des sanglantes dbauches de crime qui vien

nent deffrayer le monde! Naurais-je pas craindre


de grossir les crimes de lducation franaise, en rap
portant cette origine de si grands scandales et de si

horribles forfaits? Pourtant il faudra bien qu la n


tous les voiles tombent. Il faudra que toute la terre
sache o peut aller un peuple rendu sceptique et athe
par une prmditation de ses matres. Lathisme a en

gendr une frnsie sauvage dont nulle histoire navait


vu lexemple; La haine de la religion a engendr une
frocit que navaient pas connue les cannibales. La

haine du prtre a fait des explosions de cruaut cal


cule contre des prtres gorgs seulement parce
quils taient prtres. Et quelle mulation de tueriel

in.

,-,-"

LES CRIMES

Des femmes et des enfants se sont mls aux bour


reaux en armes, bourreaux leur tour et plus achar
ns que tous les autres, et tout un peuple a vu ce
carnage comme un spectacle. Point de larmes! point
de piti! Nron dtournait la vue, dit Tacite; il

ordonnait les crimes, il ne les regardait pas . On


nous a fait un peuple dont lme. devait tre au-des
sous de lme de Nron. On a vu dimmenses foules

de peuple, sous lil de Paris, de la ville des beaux


arts, des belles-lettres, des belles lgances, se ruer

sur des prisonniers, et quels prisonniers! et devan


ant le meurtre par des raffinements de supplice,
mettre en lambeaux ceux quon allait tuer. Ce ntait
pas l tout le peuple , cest vrai! mais tout le peuple
o tait-il? Il y a des frocits partielles du peuple
qui accusent le peuple entier. Lorsque dans un peuple
ne vit pas un sentiment universel dhumanit qui
impose aux sclrats et enchane leur furie, lorsque
le crime stale comme assur de lassentiment ou de
Pimpunit, le peuple entier est complice, soit parce
quil est lche, soit parce quil est pervers. Et do
venait donc cette horrible licence de carnage? Quel
tait le mystre de ce besoin de tuer chez un peuple
humain, doux et polic? Lamennais, en ses beaux
jours, nous avait dit que le signe de lextrme corrup
tion dun peuple tait la volupt du meurtre. Aussi
qua-t-on vu? Des prostitues sont sorties de leurs
repaires pour ces suprmes dbauches. Et remarquez
l Nero subtraxit oculos, jussitque scelera, non spectavit.

DE UDUCATION FRANAISE.

71

quil y avait l une organisation de gouvernement

public pour rgulariser linfernale orgie : cinquante


ans, soixante ans, cent ans dducation populaire
en avaient t la prparation. Remarquez aussi que
dans ce gouvernement de sauvages tout ntait pas

sauvage; ils taient alls aux coles, ces matres de la


tuerie; ils avaient lu les livres, ils avaient entendu
les discours, ils avaient hant la comdie et le drame
des ducateursdu peuple; il y en avait de presque

lettrs, de presque orateurs, de presque savants; ils


avaient assist aux leons du soir de lUniversit, et
leur gouvernement de meurtre et de ptrole ntait
pas dpourvu dun certain art de commandement,
soit que le commandement passt des apprentis

dcole spciale ou des cochers.

Nest-ce donc pas ici luvre de lducation du

peuple?0n me dira que dautres temps avaient vu


des crimes analogues, et je lavouerai, en pleurant
sur ltat de dchance de lhumanit pouvant aller en
certaines heures de telles saturnales de frocit.

Mais prenant tmoin toutes les nations, je dclarerai


que la premire fois dans toute lhistoire on a vu la
thorie des massacres dcouler savamment de la pro
fession publique dathisme, et cent ans de dogma
tisme impie servir de prlude lexplosion dlibre
de tous les forfaits.

72

LES CRIMES

XI/I
Jallais marrter; une plainte schappe encore.
Nagure un brillant officier dtat - major, le
comte de la Tour du Pin Chambly, racontait, dans un

crit inspir par les malheurs militaires de la France,


que le jour o il avait reu ses paulettes de capitaine,
son gnral lui avait adress une allocution, comme
pour lui enseigner les devoirs nouveaux qui sou
vraient devant lui. Il lui fallait dsormais, lui avait-il
dit, apprendre mpriser la mort; ctait tout le prin
cipe du courage. Il vous faudra, ajoutait ce matre
denseignement guerrier, vous dfaire dides que
vous devez une ducation suranne; vous songerez

que la mort cest la n de tout, et vous vous accou


tumerez ne rien voir au del de la vie qui sachve
dans les batailles; un homme mort,u disait-il enn,
cest comme LA cArcAsse nest CHIEN '.
.
Et cela dit, le gnral laissait au colonel du jeune
officier le soin dachever laleon militaire, et le colo
nel la commentait avec la mme philosophie chevale
resque et le mme sentiment de la dignit-humaine.
Que dirai-je?

Le rcit de M. de laTour du Pin donne le frisson; le


vertueux officier a jet ce souvenir dans son livre avec
pouvante; nest-ce pas comme une lumire sinistre
qui claire nos malheurs et nos crimes la fois?
l L'A rmefranaise fi Metz, par le comte de la Tour du Pin, ctc.
Chez Amyot. 1871.

DE LDUCATION FRANAISE.

1a

Nest-ce pas enn lelfroyable dernier mot de Pduca

tion franaise?
Toute parole est superue. Lducation franaise
frappe dathisme a empoisonn les esprits et les
curs dans tous les rangs, dans toutes les professions,
dans toutes les vocations du peuple. Larme ne devait
pas chapper cette contagion. Nous avons t
larme la pense de Dieu, cette pense inspiratrice
des grands dvouements, des grands sacrices, des
grandes virilits. Dansla vie civile, o est lnergie des
mes? O est la dignit, o est Pintgrit, o est
linnocence, o sont les vertus, en un mot, qui lient
les hommes? Lgosme est la grande loi des rapports
sociaux; plus dabngation et plus damour; tout a
pri dans le grand naufrage de la foi qui faisait les
citoyens et les martyrs, les hros "et les saints. Il en
devait tre ainsi dans la vie militaire: cette vie qui
touche de plus prs quenulle autre la mort, slve
naturellement ce quil y a de grand et de divin dans
le sacrice; larme a besoin de Dieu pour ntre pas
assimile un assemblage de pices dune machine
qui se meut sous une force matresse. Aussi quelle
motion dans les mes, laspect de larme, quand
elle se souvient de Dieu, et qu son nom sinclinent
ses armesl On a t Dieu larme; ctait lui ter
ce qui divinise la force, pour lui laisser la force de la
matire ou de la brute. Dans larme ainsi faite, il ny
a de place que pourles prets de la discipline, il ny
en a pas pour lmulation du courage et le dsintres
sement des vertus. Cherchez saint Louis! cherchez

7h-

LES CRIMES DE LDUCATION FRANAISE.

Jeanne dArc! cherchez Bayard! Vous avez des iiail


lants qui meurent, vous navez pas de hros qui se
dvouent. Dans la chevalerie chrtienne il y avait un
principe merveilleux, qui de larme se rpandait
dans toute la vie publique, et y portait soit ladmira
tion, soit lenthousiasme de ce qui est noble et beau.
Rien nest noble et rien nest beau dans la vie qui va
au nant. Tout est dsenchant, mme ladmiration,
mme la gloire. Quest-ce que la gloire, si lhomme
mort ne revit pas au ciel? Et quest-ce que la patrie,
si elle nest pas une socit dmes immortelles ?
Tel aura t donc le dernier crime de lducation
franaise; elle a voulu une France athe , comme si
elle et voulu une France faite pour les ignominies de
la paix et pour les ignominies de la guerre. On cher
che les causes de nos dcadences et de nos ruines, il
y en a une qui rsume toutes les autres : La France

nest plus chrtienne! En lui tant sa foi, lducation


lui a t sa gloire et ses vertus. Matres criminels, et
non moins imprudents que criminels, qui avez em
poisonn la France dathisme, rendez-lui Dieu, si
vous voulez quelle retrouve sa grandeur, sa vie et sa
libert !

CONCLUSION.

Que conclure?
Cest, apparemment, que si lducation franaise a
engendr les maux que jai dnoncs, lducation
franaise doit tre corrige, et elle ne le peut tre que

par labolition du systme public do elle dcoule.


Je veux dire que lducation organise en monopole
doit avoir sa n. LUniversit de 1808, toujours
vivante quoique transforme, est un dni public de la

libert catholique, de la libert politique, de la libert


morale des Franais.
Je ne dis pas que ltat, comme tat, sera d
sarm de tout droit en matire dducation ; il y a un
droit dont ltat ne peut se dessaisir sans forfaiture,
cest le droit protecteur de lordre public et des lois
qui le constituent. Ce nest pas des plumes chrtien
nes que sortira une parole pouvant attnuer laction
naturelle de ltat dans la bonne conduite de la socit
politique.
Le droit de ltat est une fonction sociale; cest
plus quun droit, cest un ministre et un devoir.
Mais si dans les choses dducation ce droit est
transform en monopole, par la dlgation qui en est
faite un corps privilgi, il devient aisment une
tyrannie

76

CONCLUSION.

Dans le droitchrtien la fonction de lenseignement

tait dvolue lglise, qui ntait pas un corps dis


tinct de la socit publique, qui tait la socit pu
blique elle-mme; et aussi cest lEglise qui a fond
toutes les coles et toutes les universits dans le moyen
ge, en leur dfrant son droit naturel denseigner.

Mais ltat ntait pas pour cela dsarm de son droit


propre, droit de dfense de la socit politique, de
son organisation civile et de ses lois.
Jai dmontr cela partout; je ne copie pas mes
crits.

Dans le droit moderne, qui nest pas chrtien,


lglise nexerce sa fonction quau titre de la libert,

commune tous les citoyens de lEtat comme lEtat


meme.
Je nejuge pas cette nature de droit, je lnonc.
Il sensuit que lglise fait ou doit pouvoir faire des
coles, en vertu du mme droit que les citoyens et
ltat. Rien au del de cette galit.
Et aussi voil, en quelques lignes, toute la cons

quence que je tire de labolition de lducation fran


jcaise constitue en monopole dEtat, cest--dire de
labolition de lUNIvERSIT na 1808, concentrant en elle
la puissance entire de ltat sur toutes les coles.
Et puisque je parle de labolition de ce monopole,
il faut le connatre dans tout ce qui le constitue.
Nous le connaissons dans son principe et dans ses
applications; il faut le connatre au point de vue qui
touche le plus aujourdhui les hommes, au point de
vue de largent: il faut savoir ce que la France

CONCLUSION.

I
-|

paye un systme dducation publique qui la dsho


nore et la tue.
Un court nonc suit.

Le budget annuel de linstruction publique est de 25


30 millions. Cest quelque chose : cest plus gros
que toute la dpense de ltat au temps de Philippe
Auguste.
Il y a un autre budget dont on ne savise pas : il
monterait,. si on en tenait compte, des valuations
fabuleuses.
Supputez, ne ft-ce que par approximation, les va
leurs immobilires sur lesquelles repose le monopole,
quelles appartiennent ltat ou aux communes.
A Paris, vous avez cinq grands lyces, chacun
ayant une valeur moyenne de 5 millions : 25 millions.
Vous avez cinq grands tablissements municipaux,
que vous porterez au moins 2 millions chacun : 10
millions.
Vous avez pour .tablissements dacadmies , facul
ts, coles spciales, etc., au moins 10 millions.

En province, vous avez quatre-vingt-cinq lyces,


chacun ayant une valeur de 2 millions, total 170 mil
lions.
Puis deux cent cinquante collges communaux,
500,000 fr. chacun, 125 millions.
Comptez quarante mille coles communales ; valeur
moyenne, 3,000 fr. chacune, cest modeste; total,
120 millions.
Ajoutez les tablissements acadmiques, les coles
spciales, les facults, etc., au moins 12 millions.

78

CONCLUSION.

Je nglige les supputations dentretien des bti


ments, de renouvellement et darnlioration des mo
biliers, etc., charges normes qui psent sur les villes,
et qui sajoutent chaque budget annuel pour une
sommes de 20 millions au moins.
Voil, pour ne parler que de la valeur des immeu
bles, un total de 470 480 millions.

Cest sur cette base solide que porte le monopole


de linstruction publique, et jajoute, de lnucaTrou
FRANAISE, car tout se tient, je lai assez dit, ce qui
instruit et ce qui corrompt.
Que si enfin on considrait cet opulent monopole
un point de vue distinct de ce qui porte atteinte au

principe de lducation chrtienne, je veux dire au


point de vue du choix des mthodes, la conscience
des familles qui veulent tre libres dans ce choix ny
serait pas moins blesse.
Ceci, depuis quarante ans, est en pleine lumire ;

mais qui veut voir le jour?


On nous a dit: Nos coles vous importunent; faites
des coles qui vous plaisent. Vous tes libres!
ajoutait alors M. Thiers, non sans quelque ironie.

Et M. Fr. Bastiat rpondait : Je donne la prf


rence lenseignement libre, parce votre enseigne

ment ofciel, auquel vous me forcez de recourir sans


en proter, me semble communiste et payen; ma

conscience rpugne ce que mes ls simprgnent


des ides spartiates et romaines, qui, mes yeux du
moins, ne sont que la violence et le brigandage glo
ris. En consquence, je me soumets payer la

CONCLUSION.

79

pension pour mes ls et limpt pour les ls des au


tres. Mais quest-ce que je trouve? Je trouve que
votre enseignement mythologique et guerrier a t
indirectement impos mon collge libre, par lin
guieux mcanisme de vos grades, et que je dois
courber ma conscience vos vues, sous peine de faire

de mes enfants des parias dans la socit. Vous ma


vez dit quatre fois que jtais libre, vous me le diriez
cent fois, que cent fois je vous rpondrais : Je ne le
suis pas l
_
-Lcrivain conomiste disait vrai.
Nous navons pas eu la libert, par la raison que
nous navons pas eu lgalit.
"
Nous payons lenseignement, linstruction, ldu
cation qui violentent notre foi, et on nous dit que nous

sommes libres, si nous sommes libres de payer par


surcrot des coles qui rpondront notre croyancel
Or, mme cette libert ironique, nous ne lavons pas.
Nous laurions , si nous avions le droit de crer des
coles, de fonder des universits, et de donner

notre enseignement libre et chrtien les effets publics


dont on attribue le privilge exclusif lenseigne
ment des coles de ltat.
Nous laurions, si le droit de contrle et de sur
veillance propre ltat tait exerc directement par
ltat, non par un corps de monopole condamn
porter un esprit de jalousie , sinon daversion, l o
doit rgner lmulation , disons mieux, la fraternit!
1 Baccalaurat et Socialisme, par M. Frd. Bastiat.

80

CONCLUSION.

Nous laurions, si ltat, au. lieu daccumuler ses


dotations sur ses coles, les distribuait entre toutes
les coles voues lavancement des tudes et
lamlioration des murs.

Non! cette libert nous ne lavons pas, et cest ici


le dernier signe de linconsquence o peut arriver la
passion des pouvoirs comme des partis.
'
A lheure prsente, il se fait comme un effort con

cert entre les opinions politiques les plus diverses


pour dsarmer la puissance publique, sous quelque
forme et sous quelque nom quelle se prsente;
nous donnons ce grand mouvement de libert le
nom de dcentralisation. Nous ne nions pas la conve
nance dun pouvoir central, mais nous le voulons
comme une force nominale, nayant point de prise
sur les affaires et sur les intrts du peuple. Ce mou
vement est universel, il est extrme, il peut allerjus
qu la rupture du lien social; mais, , mystre! en
mme temps que nous nous donnons ces allures din

dpendance et de ert, nous entendons que cette


puissance publique , que nous rduisons nant dans
les choses dintrt grossier, garde une" souverainet
absolue dans les choses dintrt moral. Nous lui dis
putous ladministration de la cit ou du village, nous
lui livrons la religion, lglise, lenseignement,
lcole, lenfance, tous les biens de lme. Ainsi nous
reprenons la CENTRALIT de Danton; le mot est chang,

lide survit : cest lide du despotisme absoludans


lanarchie absolue. Qui expliquera ce mystre? Il
sexplique de lui-mme; nous ne voulons pas le peuple

"

1'

--

CONCLUSION.

81

chrtien, et pour cela nous lui donnons les semblants


de laffranchissement avec les ralits de la servitude.
Et cest pour cela que lun dnie aux catholiques la

facult de faire des coles ou des universits ayant


leur droit propre , et surtout le droit de faire produire
leur enseignement les effets civils rservs lensei
gnement sceptique ou athe. Cest pour cela nale
ment que le prsent crit va sembler bien tmraire;

il appelle la libert : le monde prsent ne veut pas la


libert, il veut le monopole, il sy complat; le mo
nopole est pour lui toute la rvolution; on le croirait
parfois pris de transformations et de nouveauts gn

reuses; vaine illusion! Aprs quatre-vingts ans des


sais il cherche encore Csar; et Csar, sil se retrouve,

pourra lui jeter le mot de Tibre : Homines acl ser


vitutetn paratos! Les hommes sont toujours prts

la
servitude, lorsquils ne demandent upas au Ciel la
libert.

FIN.

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