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74

_,_, L. de M.
La prise de la Bastille.
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La pnse de la Bas
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LA

PRISE DE LA BASTILLE

Ceux qui ont tudi Phistoire.de 89 dans la lgende


rvolutionnaire ne connaissent pas mieux lavrit surles

vnements de cette poque que les lecteurs du Rveil


ou du Mot d0rdre ne la connaissent sur les faits et

gestes de la Commune en 1871.


En effet, jouvre la lgende au chapitre : Prise de la
Bastille. Je vois 'dun ct un peuple transport damour

pour la libert, de Pautre une royaut et une aristocratie


pouvantes du triomphe des ides nouvelles et faisant les
derniers efforts pour les eqmbattre- Louis XVI renvoie

Necker, le ministre aim du peuple ; des hordes sauva


ges menacent Pindpendance de PAssemble nationale
et celle de Paris. La grande et sainte cause de la libert
va-t-elle prir? Non; le,peuple de Paris est l. Malgr
les baonnettes qui Pentourent et Pcrasent, malgr la
fureur des aristocrates qui prparent la ruine de la capi- '
tale et qui poussent la barbarie jusqu assassiner sur les

places et les promenades publiques des citoyens inoffensifs,


la grande ville se soulve. Elle n'a pas darmes, elle na

LA musa m: LA BASTILLE

pas de chefs, mais elle a du cur. Les armes sortent du


sein des tnbres, les chefs des rangs de la foule frmis
sante; bientt, sous les murs de la vieille forteresse,
emblme c't soutien du despotisme, le canon de la libert

tonne contre celui de la tyrannie. Vainement la mitraille


dcime, les dfenseurs du peuple; vainement les assi
gs, appelant la perdie leur secours, arborent le

drapeau parlementaire pour mieux massacrer les ls de


la nation ; pour un hros qui tombe, vingt autres sl.an
cent; ni les hautes tours, ni la mitraille, ni la trahison
ifarrtent les glorieux enfants de Paris; travers les

ammes et les balles, ils slancent, la Bastille est prise,


et le gnie de la libert plane sur le cadavre de la

tyrannie.
Voil la lgende; voyons maintenant Phistoire.

I
PRLU DES DE UINSURRECTION.
Aussitt que les tats gnraux eurent dtruit la
souverainet royale, Paris, la vieille cit de la Fronde
et de la Ligue, dtienne Marcel et de Jean de Bour

gogne, aspira devenir la reine de la Rvolution; rien


ne lui manquait pour jouer ce rle et raliser ce
rve. Un peuple aigri par la misfe et soulev par
les excs dune presse violente , une bourgeoisie

prouve par la crise nancire et dvore du besoin


(Pgalit, une autorit compromise par ses faibles
ses bien plus que par ses rigueurs, tout annonait
Pimminence et prsageait le succs d'une insurrection.

Elle avait dj son administration : les assembles lec


torales, avant mme la n deleurs oprations, staientpro

LA PRISE DE LA BASTILLE

roges an de correspondre aveclles dputs de la ville


de Paris aux tats gnraux (Procs-verbal des lec
teurs),et constituaient ainsi une vritable Commune. Son

arme se prparait au Palais-Royal, lieu de promenade et


de plaisir, appa1'tenant\a\lidole populaire du moment, au
duc d0rlans. Otaitl, sous ces arbres et ces arcades,
autour des cafs et des lieux de dbauches quune foule

enamme par Pardeur des nouveauts violentes, exci


te par des corruptions mystrieuses, prludait bruyam
ment chaque jour aux futures et prochaines scnes de
la Rvolution. Les nouvelles de Versailles arrivaient au
Palais-Royal dheure en heure, exagres, dnatures

par la passion, et le ot dmagogique montait avec une


rapidit foudroyante sans que Pautorit, le surveillant
dun il inquiet, et Pintelligence de le dtourner ou
Pnergie de le combattre.
Dans les rassemblements guraient toujours bon nom

bre de soldats et surtout de gardes-franaises. Ces jeu


nes hommes se laissaient entraner bien volontiers par
un mouvement dont ils ne comprenaient ni le sens ni la
porte, mais qui promettait le bonheur leur pays et
qui, .cn attendant, leur procurait eux-mmes le plai

sir sous toutes ses formes. Ils couraient aux runions


du Palais-Royal comme des ftes, applaudissaient,
le verre en main, aux discours rvolutionnaires, et,

quand on leur demandait sils tireraicnt Ppe contre


leurs frres, rpondaient en criant : ct Vive la libert l n
Ces incartades, graves au point de vue de la discipline,
et de plus en plus frquentes malgr tous lesordres
et toutes les prcautions possibles, obligrent enn

les chefs militaires un acte de svrit. Un jour (le


30 juin), on apprit au Palais-Royal que plusieurs gar

des-franaises venaient dtre incarcrs PAbbaye.


Grande motion dans la foule. On dit quils nont t em

assuma

LA PRISE DE LA BASTILLE

prisonns que pour avoir refus de tirer sur le peuple,

que de PAbbaye on va les transfrer Bictre, lieu


destin de vils sclrats et non de braves gens
comme eux. (Moniteur rimpression, t. I, p. 122.)
A Fabbaye ! crie le rassemblement qui sbranle, se
porte la prison dont il ouvre les portes sans peine
vuv>

et promne en triomphe dans Paris les soldats rebelles.


Umeute en elle-mme navait pas de gravit; personne
navait t tu ni bless; mais les consquences en

taient fort graves; il sagissait, en face dune insur


rection imminente, de savoir si on allait conserver ou
dtruire la discipline militaire.

'

La question fut souleve le lendemain matin PAs


semble nationale par Parrivc dune dputation venant
solliciter FAssemble dinterposer sa mdiation auprs
du roi pour en obtenir la grce de quelques soldats aux
gardes-franaises; qui, pour un fait dnsubordination,
avaient t mis en prison, et que la multitude avait

dlivrs par la violence. Plusieurs membres (Cler


mont-Tonnerre, Crillon, Frteau, vque de Langres,
Meunier, etc.), opinrent que, les meutes tant essen

tiellement du ressort du pouvoir excutif, PAssemble


lgislative ne devait et ne pouvait en aucune faon em
piter sur ses attributions, quil fallait mme se der
du pige 'quon tendait FAssemble en Pengageant
se mler dune affaire si videmment trangre sa
mission et ses pouvoirs; dautres (Mirabeau, Target,
Camus, Desmeuniez, ete.), cherchrent intresser

PAssemble sur le sort de ces malheureuses victimes dun


zle gar. Chapelier reprsenta le danger de tmoi
gner une insensibilit cruelle pour ceux qui, dans toute

autre circonstance, seraient coupables, mais qui aujour


dhui ntaient rellement que trop excusables.
En effet, ajouta-t-il, quelle est Porigine des rvoltes

L musa DE LA BASTILLE

qui clatent dans Paris ? Cest la sance royale ; cest le

coup dautorit port aux tats gnraux; cest cette


espce de violation, cette usurpation de Pautorit ex
cutrice sur Pautorit lgislative, effets funestes, mais

toujours invitables, lorsque Pune de ces deux autorits


Peinporte sur Pautre. Et PAssemble dapplaudir. Aprs

une longue dlibration, elle dclara quelle gmissait


des troubles de la capitale, quelle conjurait le peuple
de rentrer dans Perdre, que,le roi, comme chef du pou
voir excutif, avait seul le droit de connatre de cette

affaire, mais quelle allait, par une dputation solen


nelle,... invoquer sa clmence en faveur des personnes
qui pourraient tre coupables. (Moniteur, t. I, p. 111
141.)
'
Il tait difiicile d'intervenir plus directement en faveur
des rebelles. Louis XVI eut la faiblesse daccorder leur
grce; la discipline fut dtruite, non-seulement dans le
rgiment des gardes-franaises, mais encore dans toutes

les troupes rsidant Paris; et le peuple, sr de Pappui


de lAssemble, sentit grandir ses forces et doubler son

audace.
Cependant le gouvernement, ne pouvant plus compter
sur la garnison de Paris et nosant demeurer complte
ment dsarm en face dune insurrection imminente,
avait donn Pordre quelques rgiments de se concen
trer dans Paris et Versailles. La capitale smut de ce

dploiement de forces, et dans PAssemble, toujours


poursuivie par la crainte de Pautorit royale et par la
terreur dun coup dtat, Mirabeau aborda {a question,
le 8 juillet, avec son loquence et sa passion accoutu

mes, il conclut en proposant de demander au roi Ploi


gnement des troupes et leur remplacement par des gar

des bourgeoises. LAssemble le couvrit applaudisse


sements, et sa motion passa Punanimit moins quatre

LA PRISE na LA BASTILLE

voix. Lelendemain, il soumit PAssemble un projet


dadresse quune dputation porta immdiatement au
roi. Celui-ci rpondit, par Pintermdiaire de son garde
des sceaux, que les dsordres et les scnes scanda
leuses qui s'taient passes Paris et Versailles, lui
faisant un devoir de veiller la sret publique, il ne
pouvait renvoyer les troupes, mais quelles rtaient
destines qu maintenir le bon ordre et l'exercice

des lois, assurer et protger mme la libert des tats


gnraux; que cependant, si, malgr les assurances les

plus formelles de sa part, la prsence ncessaire des


troupes dans les environs de Paris causait encore de Pom
brage, il se porterait, sur la demande des tats g

nraux, les transfrer Noyon ou . Soissons en se


rendant lui-mme Compigne, pour maintenir la
communication indispensable entre PAssemble et lui.
Un murmure gnral accueillit cette communication.
Lassemble passa lordre du jour, en attendant la r
ponse que les vnements devaient donner au message

royal. En effet, depuis ces quelques jours, la position


s'tait encore aggrave.

De tous cts clataient la fois les cris contre 1ar


me et les actes dusubordination militaire. Pendant que
lgsrqlpjignnaires dpeignaient en termdramatnzues

la conduite des hbrrefrangres 'et les atrocits com


S-cis '.frcen', courant, , et; l comme des
fu.eurgg, signalant leur passage par des assassinats, des

massacres qui jetaient Peffroi dans tous les curs, le


lien de la Iscipline se relchait de jour en jour, presque
dheure en heure, et les oiciers des rgiments en gar

nison Paris perdaient tout espoir de conserver leurs


hommes autour du drapeau. Le 10 juillet au soir, par les
soins des chefs des mouvements, un repas eut lieu aux

Champs-Elyses dans lequel grand nombre dhommes

LA PRISE DE LA BASTILLE

appartenant la plupart des corps militaires fraternis


rent ostensiblement avec les rvolutionnaires.

Il ny avait plus une heure perdre. Ctait un de ces


cas o le gouvernement doit, sous peine le mort, pren
dre un parti immdiat et nergique : ou comprimer le

mouvement populaire par une action vigoureuse et


instantane, ou mettre compltement Fpe au fourreau
et porter soi-mme sa tte Pennemi. Louis XVI ne t

ni lun ni Pautre. Toujours pouss en sens divers par


ses propres sentiments et par Pimpulsion de son en
tourage, trop bon pour engager une guerre civile, et
trop faible pour dominer une rvolution colossale et
foudroyante, ne trouvant aucun appui ni dans lAssem
ble qui le calomniait et Pattaquait chaque jour, ni dans
sa famille qui blmait et dtestait tous ses actes, il se

suicida en prenant un moyen terme, dest--dire en


vitant toutes mesures rigoureuses contre PAssemble
ou contre Paris, mais en les exasprant par le renvoi de
M. Necker.
Le l1 juillet au soir, Necker et trois de ses coll
gues, MM. de la Luzerne, de Saint-Priest et de Mont

morin, reurent l'ordre de quitter le ministre.


. Lmotion fut sans bornes. LAssemble dclara que
Necker et ses collgues emportaient son estime et ses

regrets. A Paris, ds quon sut... le dpart du mi


nistre chri, la consternation fut gnrale ; le peuple
dsespr, cherchant un terme ses maux, incendia

plusieurs barrires, se porta. en divers lieux, forma des


projets incertains, tandis que les citoyens, dans un morne

silence, en se consultant, laissaient chapper des lar


mes. (Rvolutions de Paris, n 1.)
On vit alors pour la premire fois apparatre le rcit

de ces complots invents par lamalveillance ou la peur


qui devaient jouer un si grand rle dans Phistoire de

. ' LA PRISE DE LA BASTILLE

notre Rvolution. Le loniteur nous raconte gravement


que pendant que PAssemble nationale paraissait saban
donner avec une sorte de scurit aux sentiments da
mour et de colancu que les Franais sont si ports
accorder leur roi, ce prince, jouet dune infme cabale,
tait prs, sans le savoir, de couvrir de son nom une

des plus odieuses conjurations que Phistoire ait trans


mises la mmoire des hommes. - a Cinquante mille
hommes, cent pices de canon, et six princes dirigeant
leurs coups allaient renverser sur ses ministres le sanc

tuaire de la libert et bouleverser PEmpire franais de


fond en comble. LAssemble nationale devait tre
disperse, ses arrts dclars sditieux, ses membres
proscrits, le Palais-Royal et les maisons des patriotes
livrs au pillage, les lecteurs et les dputs aux bour

reaux. n Aprs cet exorde insens, le narrateur rvolu


tionnaire prcisait les circonstances dans lesquelles de
vait s'effectuer l.e complot. Il indiquait Pheure o Paris
serait envahi (la nuit du 14 au 15), le dtail des opra

tions militaires, le poste de chaque rgiment, le signal


auquel Lambesc lancerait ses hordes sur la capitale,
Pendroit o se dresseraient les pices de canon desti
nes, en cas de rsistance, a foudroyer la capitale. (M0
niteur, t. I, p. 169.)

Ce que de pareils bruits peuvent prqduire dans une


multitude souleve, il faut avoir vu des rvolutions pour
sen rendre compte; /leur premier rsultat en 89 fut
Pmeute des 12, 13 et 14 juillet.
II

JOURNES DES 12 ET 13 JUILLET.


Le dtail des vnements acquiert ici trop d'impor

LA PRISE DE LA BASTILLE

tance pour que nous ne le suivions pas dheure en


heure.
Depuis la veille au soir, Pagitation grandissait dans
Paris. Les barrires de la Chausse-Antin avaient t
incendies sous les yeux dun poste de gardes-fran

aises immobiles. La foule runie au PalaisRoyal, le


dimanche, 12 juillet, tait plus nombreuse et plus ar
dente que jamais, lorsquau milieu (Pelle, midi,

tomba comme un coup de foudre la nouvelle du dpart


de Necker. A peine cette nouvelle avait-elle circul
dans tous les rangs, qu'un jeune. homme, dj con

nu par ses crits violents et ses relations avec les


dputs rvolutionnaires, Camille Desmoulins, sklana
sur une table, se t une cocarde dune feuille darbre
et cria : Aux armes! A Pinstant, un mouvement
lectrique soulve la masse entire; le cri : Aux ar

mes! retentitdun bout du Palais-Royal Pautre;


la foule se prcipite chez un marchand de gures de
cire appel Curtius, y prend les bustes de Necker et du
due d0rlans, les couvre dun crpe, les porte en triom

phe, envahit les rues de Richelieu, puis les boulevards,


puis la ville entire, se grossit sur son passage des

dsuvrs, des curieux, des exalts, ferme les spectacles,


pille les boutiques darmuriers, incendie les barrires
et, aprs plusieurs heures de cris, de dsordres, de
violences, revient enn, au dclin du jour, sabattre tu

multueusement sur le quartier des Fuileries et .du Pa


lais-Royal.
Les quelques troupes dles dissmines dans Paris,

attendant des ordres et nen recevant point, laissaient


passer Forage et se repliaient sans combat devant
Pmeute. A la placeVendme, cependant, un dtachement
de dragons arrta dans sa marche une bande dnsurgs

et brisa Pun des bustes servant de drapeau la manifes

~ .-._....._-_.__.___

10

LA rmsn in: LA BASTILLE

tation. Vers le soir, les troupes se runiront sur la place


Louis XV o hl. de Bezenval, commandant militaire de
la ville de Paris, avait son quartier-gnral.

Le jardin des Tuileries tait alors rempli dune foule


compacte et hostile qui dbordait dj sur la place et
menaait denvahir les Champs-lysces. Bezenval, dsi
rant arrter ce mouvement, donna Pordre au colonel

du rgiment de Royal-Allemand, M. de Lambesc, d'en


trer avec un dtachement dans le jardin et de disperser
la foule, sans faire usage des armes. M. de Lambesc
prit quelques hommes avec lui, marcha vers le jardin et
y pntra avec une telle lenteur, qwapercevant. une

femme culbute avec son enfant, il t faire halte pour


lui donner le temps de se relever, et que les officiers
qui Paccompagnaient mirent le chapeau la main pour

annoncer au peuple Pordre quils venaient de recevoir


et Pengager se retirer.
' '
'
Cette attitude inoffensive, bien loin de calmer la foule,
Pencourage. Les cavaliers peine entrs dans le jardin
sont arrts par des barricades improvises, assaillis de
pierres et mme de bancs et de chaises que les specta

teurs placs sur les terrasses latrales et par cons


'quent hors de toute zatteinte, font pleuvoir sur eux. Une

dcharge poudre irrite la populace sans Peffrayer.


Dj quelques hommes atteints de coups de pierre,
murmurent et hsitent; il faut charger la foule ou recu

ler : le colonel donne Pordre de la retraite. Aussitt la


foule triomphante se prcipite, et quelques meutiers,
plus hardis et plus aviss que les autres, courent la

grille du Pont-Tournant pour fermer la retraite aux sol- '


dats. Lambesc, voyant ce mouvement et comprenant

Pimminence du danger, fond au galop sur le groupe


du Pont-Tournant, frappe un insurg de son sabre, met
les autres en fuite et regagne avecses hommes la place

LA musa m: LA BASTILLE

l1

Louis XV. Le lendemain, les journaux rvolutionnaires

clataient en maldictions contre la barbarie des troupes


royales, contre Pinfamie du prince de Lambesc lanant
dans les Tuileries ses hordes sauvages, foulant aux pieds
de son cheval des femmes et desenfants, ordonnantdes

dcharges de mousqueterie contre le peuple, et tuant


de sa main un malheureux qui se jettait genoux: devant
lui pour demander grce. (Rvolutions de Paris;
Hist. de la Rvol. - Cousin Jacques, etc., etc.)
Nous avons vu ce qui stait pass. Quant aux preu- .

ves, les voici : le bless se nommait Chauvel; il ne fut


pas tu, car il dposa au procs du prince de Lambesc.
Sa blessure ntait pas grave, car le mdecin (M. Pierre,

Antoine Vaillant), qui le pansa la porte du mange, ne


lui conseilla pas autre chose que Papplication dune
compresse deau-de-vie. Elle ne Pincommoda pas outre
mesure, car il passa une partie de cette mme soire
au Palais-Royal, o M. de Chteauneuf, tmoin dans le
procs du prince, le vit assis la porte du caf du

Caveau et buvant la liqueur que de zls patriotes ne


manquaient pas de lui offrir. Voil le fait dont la passion
sest servie, et dont elle se sert encore pour convaincre

de cruaut les troupes de Louis XVI. Pendant ce temps


l, trois soldats du mme rgiment taient assassins sur
le boulevard par les meutiers ; de ceux-l, on nen parlait

pas. Les coupables, ce n'taient pas les insurgs tuant


des soldats qui ne, les attaquaient pas, ctait un colonel

qui, pour empcher des hommes dtre crass dans les


Tuileries, avait empch Pmeute de fermer la grille
derrire lui. La logique rvolutionnaire, on le voit, na
pas chang le 12 juillet 1789.
Aprs Fchaubure des Tuileries, le gnral de Be
zenval concentra ses troupes hors de Paris et laissa la
ville entire au pouvoir des insurgs,

l2

LA PRISE DE LA BASTILLE

' La nuit qui succda cette journe fut encore plus


agite; elle vit les premires patrouilles bourgeoises. On

claira la ville en illuminant les croises; des dtachements


de soldats du Guet, de gardes-franaises et de citoyens
arms se croisaient dans les rues; de temps en temps
on entendait des coups de fusil, on poussait des cris
dalarme ; par intervalle, on entendait le bruit du tocsin ;
enn Pincendie des barrires continuait. (BUCHEZ ct
ROUX, Histoire Parlementaire, t. I, p. 83.)

Que faisaient cependant le roi et PAssemble? Lun


assistait immobile sa propre ruine ; Pautre la prcipitait
de toutes ses forces. Le despotisme, disait, aux applau

dissements de tous ses collgues, M. de Gouy-dArcy, le


despotisme rassemble autour de nous des troupes tran
gres, comme sil mditait contre la patrie quelque coup

dont les troupes nationales ne voudraient pas se rendre


les complices. Hier, messieurs, jai entendu le canon
tonner; fai vu le sang couler, des cadavres couvrir les
plaines
Au milieu des conseils pervers qui assigent

le trne, que peut-on attendre dun ministre nouveau


dont Pinexpricnce ne pourra qwaugmenter encore les

troubles de la patrie? (Sance du 13 juillet.)


Ces canons tonnant, ces plaines couvertes de cadavres,

ces ruisseaux de sang, nous savons ce quil en faut


croire; mais le point importante: constater, c'est que

PAssemble nationale faisait cause commune avec la


Rvolution, pensait, parlait et agissait comme elle. Paris,
sr de cet appui, sr aussi de Pinaction royale, se jeta

en avant avec une audace qui en ralit ne Fexposait


rien.
La journe du lundi 13 fut remplie tout entire par
une srie dactes violents et bizarres tels quen a tou
jours produit et en produira toujours le rveil de la
licence et la folie des multitudes souleves. La populace
n

._.-w-

w--a_v...--r

>v

LA muse na LA BASTILLE

13

pilla la maison des Lazaristes et pendit un voleur la


porte; elle largit les prisonniers de Sainte-Plagie et

tira des coups de fusil sur ceux du Chtelet. Le Palais


Bourbon, Phtel de Breteuil faillirent tre brls; le

garde-meuble fut en partie saccag. Des barricades obs


truaient les rues ; le trouble, Panxit, remplissaient la

ville ; Ppouvante ou l'exaltation bouleversaient tous les


curs.

A PHteI-de-Ville, l'assemble des lecteurs se dcla- .


rait en permanence, rglementait Pmeute par des arr
ts prcipits, des ordres incessants, et dcrtait tout
d'abord l'organisation dune milice de 48,000 hommes,

portant la cocarde bleue et rouge, et placs sous les


ordres de chefs dpendant uniquement de la municipa
lit. M. de La Salle tait nomm commandant en chef,
M. de Saudray commandant en second, MM. dErmigny

ct de La Caussidire majors gnraux. Tous prtaient le


serment de nemployer les forces qui leur taient con

es sans les ordres de la municipalit que pour la


dfense de .la Commune et la conservation de la libert

publique. (Procs-verbal des lecteurs.)


En tte de Parme de Pinsurrection gurait le rgi

ment des gardes-franaises, troupe rgulire de trois mille


hommes, ayant embrass par entranement la cause
rvolutionnaire, mais nabdiquant pas pour cela tout

sentiment d'honneur. Elle en donna la preuve le jour


mme en arrachant son colonel aux fureurs de la
populace. Au moment o un rassemblement envahissait
le dpt d'armes du rgiment, le peuple qui n'aimait
pas le colonel n duc du Chtelet voulut s'emparer de

lui. Un grenadier se jeta entre la foule et M. du Chte


et; il adressa au peuple ces belles paroles : Mes amis,
je ne souffrirai pas quil soit fait aucun mal notre colo
nel. - M. du Chtelct, touch de cette gnrosit

14

LA muse un LA BASTILLE

voulut savoir le nom de ce brave homme; le grenadier

rpondit: Tous mes camarades, Monsieur le duc, sap


pellent comme moi. - Ce ne fut pas le seul danger que
courut dans cette journe M. du Chtelet. Sorti du dpt,
il entra dans le bac du Gros-Caillou pour se rendre
Versailles; il fut reconnu sur le bateau, on se saisit de
lui et on se mit en devoir de le prcipiter au fond de la
rivire. Heureusement il se trouva encore l deux soldats
de son corps qui 1e protgrent contre toute violence...

Ainsi, en trs-peu de temps, les hommes de son rgi


ment lui sauvrent deux fois la vie. u
'
. M. de Rullires, commandant du Guet de Paris,

petite troupe de 100 hommes pied et 39 cheval - se


prsenta PHtel-de-Ville pour dclarer, au nom de sa

troupe, qu'elle tait dispose tout faire, sous les ordres


de PAssemble, pour la dfense de la ville et la sret
des citoyens. Vinrent ensuite quelques anciens sol
dats, bbn nombre de dserteurs, puis la grande masse
de toute arme rvolutionnaire, des enthousiastes con

vaincus que Pinsurrection est le plus saint des devoirs,


des indibrents obissant sans rexion Pimpulsion

du moment, des amis du dsordre pour le dsordre lui


mme, ouvriers sans travail, dbauchs sans avenir,
bandits anonymes cherchant dans Pagitation publique

le moyen dassouvii des passions honteuses etde com


mettre des crimes impunis.

Cette arme nouvelle demandait _ grands cris des


munitions et des armes.

Les munitions,

on en avait,

parce quun bateau, dcouvert le long des quais en des


tination de Rouen, contenait plusieurs milliers de pou

dre de guerre; mais les fusils manquaient; de toutes


parts on accourait PHtel-de-Ville pour en rclamer et
leprvt des marchands, Pinfortun M. de Flesselles,

auquel cette imprudence devait coter la vie, ne pou

LA PRISE DE LA BASTILLE

l5

vant ou ne voulant pas en donner tous, promettait


plus quil ne tenait et se dbarrassait quelquefois des
solliciteurs trop importuns en les envoyant chercher des
fusils l o il ny en avait pas. Le comit, nous dit le
Procs-verbal des lecteurs, avait remis aux dputs de
plusieurs districts, notnment de ceux des Mathurins,

de Saint-Eustache et de la Bazoche, des ordres pour


prendre des fusils aux Chartreux. On courut au cou
vent des Chartreux, on ny trouva point de fusils;
ceux quon avait envoys Farsenal y prendre des

cartouches n'avaient pas trouv une seule cartouche


Farsenal- A PHotel-de-Ville mme on ouvrit deseaisses '
soi-disant pleines de fusils et ne contenant que de vieux
linges.
.
Au milieu de ce cahos, de ce tumulte, de ce branle-bas
universel, la journe du 13 sacheva, la nuit lui succda

bruyante et inquite; bientt le soleil du 14 juillet se


leva sur la France.
.

III

PRISE DE LA BASTILLE\
Ds la pointe du jour, quelqu'un eut Pide .daller

chercher des armes aux Invalides. On savait que le dpt


de Phtel n'en contenait pas moins de 25 ou 30,000; on
ngnorait pas que la plupart des invalides, htes habituels
des cabarets et des lieux de dbauche de leur quartier,
taient acquis davance vla cause populaire. Aussitt un
rassemblement, form de gardes-franaises, de clercs
de la Bazoche, et, leur suite, dun ramassis dnsurgs,

sous les ordres de M. Ethys de Corny, procureur du roi


de la ville de Paris, se dirige vers les InvalidesLe gouverneur, M. de Sombreuil, peine prvenu de

16

LA PRISE m: LA BASTILLE

Papparition de cette foule aux dispositions inquitantes,

fait fermer les grilles de Phtel, et savance pour parler


aux chefs du rassemblement; mais pendant que M. de
Corny et quelques autres lui exposent le but de leurs

dmarches, les invalides apportent des chelles, jettent


des planches travers les fosss, ouvrent mme les

grilles; en un instant Phtel est envahi, le dpt pill, et


30,000 fusils deviennent la proie de Pmeute triom

phante. Rien alors ne manque plus aux insurgs. 0r


ganiss, arms, ils peuvent faire ce qui leur plat. Le
sige de la Bastille va commencer.

Depuis le dimanche 12 juillet, des attroupements


nombreux stationnaient sur la place de la Bastille, et
dans la nuit du 13 au 1h, quelques coups de fusil, de
' meurs sans rponse, avaient t dirigs contre les
soldats placs en observation sur les plate formes des

tours. A neuf heures environ, sur la nouvelle... que la


direction des canons de la Bastille menaait la capitale,
et que les citoyens furieux se prparaient commencer

le sige de cette forteresse (Procs-verbal des lec


teurs), le district le plus voisin, celui de Saint-Louis

de la Culture, envoya une dputation compose de trois


membres : de MM. Thuriot de la Rozire, Bourlier et

Toulouse, pour engager le gouverneur faire retirer


ses canons et sc rendre. x De son ct, la Commune y
dpcha, peu prs en mme temps et avec des ordres
analogues, trois dlgus : MM. Bellon, Billefod et

Chaton. Ces deux dputations se prsentrent aux por


tes de la Bastille vers dix heures (Dclaration des assi
gs, Bastille dvoile, p- 86). Introduits... sans di
cult, et reus avec une grande politesse par M.

de Launay, qui leur t servir djeuner, but et man


gea avec eux (Rapport Billefod et Chaton), les en
voys du district et de la Commune purent vrier les

LA musa DE LA BASTILLE

17

moyens de dfense et les dispositions de la garnison.


M- de Launay, dj fortement mu par le mouvement
extrieur et paraissant n'tre plus lui (Rapport Thu
riot), avait sur les tours quinze canons, dont onze de
huit livres et quatre de quatre livres de balles. Ces pices,
montes sur des affts et chssis marins, ne pouvaient
avoir dautre destination que celle de servir aux rjouis
sances. Aprs une premire dcharge, les canonniers ne

pouvaient en faire une seconde. (Bastille dvoile, p.


80.) Trois autres pices de quatre se trouvaient dans

la cour; douze vieux fusils de remparts, connus sous le


nom damusettes du comte de Saxe, avaient t( exhu

ms d'un magasin; le gouverneur en avait fait prparer


six pour sa dfense, mais il n'y en eut qu'un dont on put
se servir. (Bastille dvoile, p. 8l.) La place navait
presque pas de munitions et point de vivres. La gar
nison, compose de trente-deux suisses et de quatre

vingt-devzx invalides paraissait dispose cder. (Rapport


Thuriot.) Au surplus, on pouvait tre assur de la pa
role donne par le gouvernement de ne faire aucun

usage des batteries de la forteresse s'il ny tait pas


forc pour sa dfense (idem). Sur la provocation
mme du gouverneur, tous les officiers et soldats avaient
jur qu'ils ne feraient pas feu et qu'ils ne se serviraient

point de leurs armes, si on ne les attaquait.


Tels taient les moyens de rsistance matriels et les
dispositions morales et dfensives de la Bastille, cons
tats par les rapports rvolutionnaires eux-mms.
Pendant que les envoys de la Commune inspectaient
Pintrieur de la forteresse, la foule arme en envahis

sait dj. les cours extrieures et se contenait . peine


devant les exhortations de ses reprsentants se mon
trant pour la calmer aux crneaux des murailles. Lors
que MM, Bellon, Billefod et Chaton sortirent de la Bas
l

18

LA PRISE m: LA BASTILLE

tille, ils ne purent se rendre aussitt PHtel-de-Ville

parce quils furent spars par la foule... et que lun


d'eux, M- Bellon, fut longtemps maltrait et retenu
par le peuple qui sacharnait le prendre pour un es
pion. (Rapport Billefod et Chaton.)
Il tait alors onze heures du matin.

Les deux dputations revenues PHteI.de-Ville nis


saient peine de rendre compte de leur mission, lors
que des coups de feu retentirent du ct de la Bastille,
et une foule prodigieuse se prcipita dans la place de
Grve, criant la perdie, la trahison. u Que stait-il
donc pass? Les relations populaires (Moniteur, Rvolu

tions cle.Paris,etc.), racontent quauss'itt aprs le dpart


des dputs du district et de la Commune, M. de Lau
nay attira perdement la foule inolfensive jusque dans

Pintrieui' des cours de la Bastille pour la foudroyer de


son artillerie; les rcits royalistes (Ami du roi, etc.) di
sent que le gouverneur, voulant dbarrasser ses cours
de la foule tumultueuse qui les encombrait, t tirer

quelques coups de fusil poudre pour disperser toute


cette populace. r La vrit est (si l'on en croit un au
tre narrateur cit par M. Dusaulx, uvre des sept jours,

p- 298, 299 ) que le sieur de Launay, s(tant prsent


lui-mme sur le petit pont-levis, demanda au peuple ce
qu'il dsirait de lui : on lui rpondit quon voulait des
armes et des munitions; et il ne refusa d"en donner sur
le-champ qu'en articulant quil en donnerait ds qu'il se
prsenterait quelquunde la part de FHtel-de-Ville; mais
. Pimpatience tait extrme; on lui rpondit par des coups
de fusil et Pon ne voulut rien entendre. C'est alors

' que M. de Launay t faire deux dcharges. Aussitt


les insurgs senfuirent en dsordre. Ctait l cette
foule prodigieuse envahissant la place de Grve en
(riant la trahison Les cours de la Bastille se trouv

LA musa DE LA BASTILLE

19

rent en un clin dil nettoyes de toutes les hordes as


saillantes. Le gouverneur releva le pont-levis extrieur

et attendit.

Voil le premier acte. Avant de passer au second, il\


importe dexposer en quelques lignes la disposition des
lieux. La Bastille comprenait deux enceintes : celle du
chteau proprement dit, avec ses hautes murailles, ses
huit grosses tours, et sa cour intrieure ferme par un
pont-levis; celle des dpendances' de la forteresse,
avec les cours extrieures, leurs constructions pour la
plupart rcentes et un: second pont-levis servant de com

munication avec la place. Ce second pont-levis est


celui que M. de Launay avait d'abord laiss ouvert la
foule au moment de Parrive et pendant la. visite des d(
lgus de la Commune, qu'il t relever ensuite aprs la
dcharge dont nous venons de parler, et qui seul don
nait accs dans les cours extrieures et btiments de d- '

pendances sparant la place du chteau.


Aprs un moment de terreur, la foule voyant Pimmo
bilit et le. silence de la forteresse se rapprocha peu peu
et reprit courage. 'Iout se taisait : pas un coup de feu
partant de la forteresse; pas un soldat apparent sur les
ouvrages extrieurs. Deux soldats des rgiments Dau
phin et Royal-Commis, nomms Pun Tournay, Pautre

Aubin-Bonnenire, voulurent alors se rendre compte de


ce qui se passait; grimpant sur le toit du petit corps-de
garde contigu au pont-levis, ils pntrrentdans la pre
mire enceinte. Derrire le pont-levis relev, personne;
tout autour, dans le corps-de-garde, dans la cour, per
sonne. Ils entrent au corps-de-garde, cherchent les clefs

du pont-levis et ne peuvent les dcouvrir. Ils appel


lent des camarades leur aide; quelques hommes esca

ladent comme eux le toit voisin, leur prtent main forte,


et tous ensemble cherchent briser les chanes du pont

90

LA PRISE DE LA BASTILLE

levis- Pendant cette longue opration, au moment mme


o le pont.levis retombe lourdement en crasant plu
sieurs meutiers dans sa chute, deux invalides se pr
sentent sans armes. Ctaient des hommes sortis le
matin pour aller prendre des vivres que leurs femmes
leur apportaient. En rentrant 'la Bastille, ils virent
le pont-levis abattu, et essayrent de le relever- (Mo

niteur, t. I, p. 186.) On comprend quil ne fut pas dif


eile de les loigner. Ainsi fut enlev le premier pont
levis.

'

Le peuple, voyant la porte ouverte, se prcipita dans


Pintrieur des cours et savana jusqwauprs du chteau
lui-mme, mais l quelques coups de fusils Parrtrent
Laissons ici la parole au Moniteur: Cependant le peu
ple se jette en foule dans la cour du gouvernement et
court au deuxime pont pour sen emparer, en faisant
une dcharge de mousqueterie sur la troupe. Elle ri

poste par un feu vif et soutenu qui force les assaillants


a se retirer en dsordre, les uns sous la vote de la
porte de bois, dans la cour de Forme, les autres sous

celle de la grille, do ils ne cessent de tirer sur la plate


forme, sans nanmoins oser s'approcher pour attaquer
le deumime pont.
.
La situation, cette priode du sige, est donc bien
nettement expose. Le premier pont-levis abattu sans
rsistance donne passage Pmeute qui envahit lon
ceinte ecvtrieure et va se heurter contre les murailles
du chteau; les assigs font alors une dcharge qui
disperse les asssaillants et les oblige se rfugier dans

les constructions qui remplissent les cours, sous les vo


tes, derrire les murs, partout enn o ils peuvent trou
ver un abri- De l, les plus hardis jettent quelques coups
de fusil perdus sur les tours de la fmteresser

silencieuse,

LA musa DE LA BASTILLE

21

A ce moment, vers une heure ou une heure et demie,

une dputation de la Commune, prcde dun drapeau et


annonce par un tambour, arrive la Bastille. Elle se com
pose de MM. de Francotan, de Corny, de Milly, Beaubourg
Boucherou, Contans, Joannoy ls et Piquot de Sainte
Honorine, et porte aux assigs sommation de se ren
dre. Aprs quelques hsitations, elle pntre dans
les cours et fait de loin signe quelle veut parlementer,

a Aussitt on arbore un pavillon blanc sur la plate-forme


des tours, et les signes de paix et dappel se multi
plient par les chapeaux- s (Moniteur, p. 186.) M. de
Launay et les oiciers crient .de faire... avancer les d
puts de la ville; les soldats, sur le conseil dun bas

oicier, nomm Guyot de Frville, mettent ostensible


ment la crosse en l'air. (Bastille dvoile, p. 92.) Ici
encore les relations populaires airment que la Bastille,
aprs avoir fait des signes paciques, accueillit les par
lementaires coups de fusil ; quune seconde dputation,

compose de M. de La Vigne, Chignard, Fauchet, Bole


tidoux ne fut pas plus heureuse et que les membres de
Pune et de Pautre dployrent inutilement le plus grand
courage en affrontant la mitraille et la fusillade pour
essayer de remplir leur mission. (Moniteur; Rvolution
de Paris; - Procs-verbal, etc.)

Mais comme, dune part, la dclaration des assigs


atteste que jamais les dputs ne voulurent approcher
de la place, malgr la promesse des bas-officiers leur
criant du haut des tours : Venez vous expliquer avec le
gouverneur; nous rpondons de vous sur notre tte;
que, sans couter leurs propositions, ils se retirrent
dans la cour de P0rme, o ils restrent plus dun quart

dheure, et partirent ensuite (Bastille dvoile, p- 93


et 96) ; et comme, dun autre ct, aucun des treize indi
vidus composant ces deux dputations, exposs pen

22

LA PRISE DE LA BASTILLE

dant si longtemps un feu si meurtrier, ne fut ni tu ni


bless, il est permis de croire que la trahison des dfen
seurs de la Bastille fut moins agrante et le feu de la
place moins vif quelles ne Pont voulu dire. Le plds
grand danger que coururent les dputs ne vint pas de la
Bastille, mais des assaillants eux-mmes; car plusieurs
de ces derniers se transportrent, au point denvironner

les dputs, de leur mettre la baonnette sur la poitrine


et le sabre sur la tte... M. Beaubourg fut maltrait
et., on arrache Ppe M. Piquot de Sainte-Hono

rine. (Procs.1:erbal, p. 338.).


Les dputs partis, le peuple se porta en foule
Fattaque du second pont... Les bas-oiciers criaient aux

assaillants de ne pas avancer, qu'on allait faire feu sur


eux ; ceux-ci ne voulaient rien entendre.-. Le gouver

neur ordonna de faire feu : cette dcharge les dispersa,


et plusieurs restrent sur la place. (Bastille dvoile,
. p. 97.)

Alors Pmeute furieuse, ne pouvant enlever la Bas


tille, se rpandit et l dans les cours, dans les bti
ments de dpendances, mit le feu au corps-de-garde
avanc,
gouvernement,
cuisines
(Bastille
voile, p.au97),
et se vengea aux
sur les
individus
isols dedla l

rsistance que lui opposait la forteresse. Trois malheu


reux invalides saisis la porte de la Bastille sont tra
ns PHtel-de-Ville, cribles de coups, et ncl1appcnt
que par miracle une mort affreuse. (Procsverbal, p.
319-320.) M. Clouet, rgisseur, est arrt; son uni

forme le faisant prendre pour M. de Launay, on allait


Fimmoler Pinstant mme, losquun citoyen intrpide,
M . Cholat, se prsente et vient bout de suspendre le
prelnier mouvement de la fureur du peuple. On le tra

ne PHtel-de-Ville, o M. de Saudray ne lui sauve une


seconde fois la vie quau pril de la sienne et en rece

LA PRISE DE LA BASTILLE

23

vant sur la tte un coup de sabre dont il est grive


ment bless. ri (Moniteur, t. I, p. 187; - Procs-verbal,
p. 322.)

On t dans le cours de cette journe bien dautres


mprises, et dont plusieurs furent sanglantes. Tandis

que les uns croient avoir pris le gouverneur, dautres,


dans Pune des cours de la Bastille, semparent dune

jeune personne intressante par sa grce et sa candeur.


Layant amene auprs du premier pont: (est la
lle de Launay, scrient.ils; quil rende la place, sinon
quil voie sa lle expirer dans les ammes. Et Pon
allume une paillasse sur laquelle elle tait vanouie- Le
pre de Mlle de Monsigny, - cest le nom de la jeune
personne, la voit du haut des tours prs (Ptre brle

vivante. Il allait se prcipiter lorsquil fut atteint et ren


vers par deux coups de feu. Le brave et gnreux Au-.
bin-Bonnemire, qui avait dj une premire fois sauv
la lle de cet otcier, carte la foule homicide, enlve

Mlle de Monsigny, la remet en mains sres et revoleau


combat... Cest ainsi, dit en terminant fauteur, que
des atrocits nissent le plus souvent par (les traits d'h
Tosme. (DUSSAULX, uvre dessept jours, p. 296-297.)
La Bastille alors sndigna : un coup de canon, le seul
qui dans toute cette journe partit de la forteresse, re

tentit au milieu de Pmeute, t quelques victimes et


disperse une fois encore les hordes hurlantes qui Passail

laient. J usqualors on ne stait rellement pas battu. La


situation serait reste indniment 1a mme si Pmeute
navait reu un renfort srieux. La troisime et su
prme priode du sige commena sur les trois heures de

Paprs-midi.
La dernire dputntion de la Commune, lorsquelle
quitta la Bastille, rencontra vis--vis de Saint-Gervais

une multitude de citoyens arms, prcde denviron

24

LA musa on LA BASTILLE

trois cents soldats du rgiment des gardes-franaises, sui


vis de canons pris le matin aux Invalides, marchant en
ordre au pas redoubl et disant tous quils allaient
faire le sige de la Bastille. (Procs-verbal, p. 339.)
Cette troupe, compose de quelques hommes rsolus,

obissant des chefs quelle venait de se donner par


acclamation, - le sergent lie pour les gardes-franaises
et le volontaire Hullin pour les bourgeois, arriva
trois heures auprs de la Bastille, entra sans di

cult dans la premire cour du ct des Clestins...,


y trouva quelques invalides qui avaient rendu les ar
mes le matin et qui se joignirent aux assigeants, et p
ntra sans peine... jusque dans les cours de la Bastille.
(lmoire pour servir Fhistoire de Panne 1789, t.
III, p. 89.) Cest alors, dirent les assigs, que nous

vimes paratre les gardes-franaises qui placrent dans


la cour de POrme deux pices de quatre, un canon pla
qu en argent venant du garde-meuble et un mortier.
On plaa encore deux pices la porte qui communique

au jardin de Parsenal. (Bastille dvoile, p. 99.)


Les nouveaux assaillants commencrent contre la
Bastille un feu peu srieux mais assez bruyant. 11s

tirrent un certain nombre de coups de canon dont quel


quesuns furent si mal dirigs que les boulets manqu
rent la Bastille et allrent tomber dans le faubourg
Saint-Antoine, o Pon ne manqua pas de dire que M. de
Launay foudroyait la capitale. Une pice clata et ren
versa une partie de ceux qui la servaient. Ce simulacre
de combat, succdant toutes les motions de la jour
ne, dmoralisa cependant le malheureux gouverneur
qui, sans ordres, sans munitions, sans vivres, entour
seulement dune,poigne d'hommes dont les uns ne

voulaient pas se battre et dont les autres taient trop


peu nombreux pour soutenir une rsistance srieuse,

____._._,

4,4-4.

. ._

.2,

LA rmss DE maintenus

25

courait perdu dans sa grande citadelle ct allait mettre


le feu aux poudres si un invalidejizbrxtn Bquart, ne
neLa
Fongarnison
et empch.
prit, malgr son chef, ljarti de se
rendre : elle arbore le drapeau blanc. A travers un cr- .
neau qui se trouvait auprs du pont-levis, unrbicier
suisse demanda sortir avec leshonneurs de laggwtre ;

on lui rpondit que non. Il crivit alors sur un minage);


de papier les termes de la capitulation quil proposaitfgt
le tendit aux assigeants parla mme ouverture. Comfnef f
Pespace
on alla chercher
tait trop
une
grand
planche
pourquon
permettre
jeta en
de Patteindre,
travers du . '
foss. Le premier qui saventura sur cet troit passage
t un faux pas et tomba; le second (Maillard, suivantle
Moniteur et plusieurs autres relations; Role, daprs la

Dclaration des assigs) fut plus heureux, saisit lelpa

pier et le remit lie, qui le lut haute voix. Il conte

nait ces mots : Nous avons vingt milliers de poudre;


i nous ferons sauter la garnison et tout le quartier si vous

nacceptez pas la capitulation. et Foi ocier! nous

Pacceptons, rpondit lie. Nombre de relations attribuent


cette rponse Hullin. Il nous parat naturel de suppo
ser que les assigs, comme au reste ils Palrment eux

mmes, shdressrent un homme portant l'uniforme


plutt qu un bourgeois. Ce dtail, au fond, importe

peu.
Tel est le fait dont certains documents du temps et
leur suite des auteurs prtendus srieux ont fait le der
nier assaztt de la Bastille. Les Rvolutions de Paris le
racontent en ces termes :

Lorsqufenn peu aprs la brche se forma, on


courut chercher des planches pour traverser le foss. A
peine il y en eut une de pose quun bourgeois slance,
monte

Passant, prcd par un grenadier, il arrive; le

26

LA PRlE DE LA BASTILLE

canon du dedans tiraitsur la brche, il est tu ; mais le

brave grenadier se llest pas; il protge Fentre. On se


prcipite bouillant de carnage , on fonce, on gorge tout

ce quisopposjau passage, , etc.


Nous citons, nous ne commentons pas.

Ce'st,.sui' la parole dlie, dHullin et dautres as


sigzeants criant de toutes parts :. Abaissez votre pont,
il neyous arrivera rien..., que le gouverneur donna

Ialclelf du petit pont-levis, quil avait dans sa poche, au

, nomm Gaiard, caporal, et Preau, bas-oicier, qui ou


vrirent la porte et baissront le pont. (Bastille dvoile, p.
' 103-104.) Aussitt les gardes-franaises et les quelques
bourgeois qui se trouvaient dans les cours pendant le der
nier et seul combat, entrrent dans la forteresse o la

garnison les accueillit avecjoie, o mme plusieurs inva


lides applaudirent au triomphe populaire- Tout se passait
loyalement et paciquement, lorsquun tumulte pou
vantable clate en dehors; une foule furieuse envahit la
forteresse. Dans ce dsordre gnral ceux qui taient
dans les cours tirent sur ceux qui sont dans les appar
tements et sur les plate-formes, plusieurs mmes sont

tus. Le vaillant Humbert reoit un coup de fusil sur la


plate-forme; un de ses amis est tu dans ses bras. (Mo
niteur, p. 18.8.) Mont. au haut des tours, dit le
nomm Role dans son Mmoirem, un de nos amis,

que je tenais dans mes bras pour lui tmoigner ma joie,


reut une balle dans la bouche et tomba mort mes

pieds. (Bastille dvoile, p. 105.) Que se passait-il


donc? Les misrables qui avaient promen dans les
' cours le pillage et Passassinat, les lches qui staient
cachs et .enfuis pendant que les gardes-franaises se
battaient, venaient dapprendre la reddition de la Bas
tille. Alors, nayant plus rien craindre, ils se ruaient
sur les portes ouvertes et sur les hommes dsarms. En

_._,_, .3;

24613,.

.-

4&

LA PRISE DE LA BASTILLE

27

un instant la Bastille est envahie, les soldats sont ren


verss; les Suisses, qui cependant ont seuls dfendu la
place, chappent la fureur de la populace, grce
leurs sarraux de toile qui les font prendre pour des pri
sonniers ; mais les ociers et les invalides, ceux qui

prcisment ont refus de tirer sur le peuple et ont ap


plaudi sa victoire, sont maltraits, dchirs, entrans
par des bandes dassassins.: vainement quelques hommes

gardant au milieu de ce dsordre des sentiments dhon


neur, lie, Hullin, Tournay, Bonnemire, les gardes
franaises, luttent contre les bandits et font aux pri

sonniers un rempart de leurs corps; eux-mmes ren- "


verss, frapps, crass, sont obligs dabandonner les
victimes, et les btes froces dchirent loisir leurs
malheureuses proies. M. de Launay, perc de mille
coups, est. tran, peut-tre vivant encore, jusqu la
place de Grve, o sa ttc plante sur une pique excite

les acclamations enthousiastes dune foule en dlire.


M. de Losme-Salbrai, major de la Bastille, emport avec

Launay la Grve, dfendu quelque temps par {aux


vaillants jeunes hommes, MM. de Pelleport et de Jean,

qui ne Pabandonnent qu la dernire extrmit et.


grivement blesss eux-mmes, prit son tour, et sa
tte est promene avec celle de son malheureux chef.
M. de Miray, aide-major, protg dabord par des gardes
franaises, saisi ensuite par une horde furieuse la porte

de sa maison, dans la rue des Tournelles, se prcipite


Ppe la main sur les misrables qui Pattaquent et en
tue plusieurs avant (Ftre lui-mme renvers et mis en
pices. M. de Persan, lieutenant, prit assassin prs du
Port au bl. Uinvalide Bquart, celui qui avait arrt

M. de Launay au moment o il allait faire sauter la Bas


tille, a dabord les deuic poignets coups, puis est pendu .
avec un de ses camarades, nomm Asselin, un iTVex

28

LA PRISE DE LA BASTILLE

bre o les bourreauxsamusent faire un contre-poids


des deux corps accrochs de chaque ct de la lanterne.
Deux autres malheureux soldats subissent le mme
sort. M. de Flesselles, le prvt des marchands, arrach
de PHteI-de-Ville, est massacr au coin de la place de
Grve et du quai. Le prince de Montbarrey, saisi par la

populace, nchappe la mort quen criant que sonls


a opr la Rvolution dans la Franche-Comt. (Prdcsi
verbal, p. 365.) M. Caron, bas-ocier, invalide, est gri
vement bless; MM. de Bachmann et Ciiaillet, olciers

suisses, nombre dautres dont les noms seraient trop


longs citer, se sauvent par miracle. Paris se remplit
de deuil et dpouvante ; les vainqueurs de la Bastille
promnent et l les ttes coupes, les membres pars,
et le reet lugubre de la sanglante lanterne claire la

premire scne triomphale de la Rvolution.


Tel est le rcit exact, non daprs les historiens roya
listes, mais daprs les Procs-verbaux authentiques
du ige de la Bastille. Une forteresse mal dfendue
ownt elle-mme. ses portes une meute; des scl
rats protant dune capitulation pour massacrer des

hommes dsarms: il ny a rien de plus.


Le chiffre de la perte des vainqueurs n'est pas exacte
ment connu. Dusaulx, dans son rcit intitul : uvre des
sept jours, Pvalue 98 morts et 73 blesss. Sans nous

arrter . faire observer les bizarreries dun chiffre qui


met le nombre des morts au-dessus de celui des blesss,
nous invoquerons dautres tmoignages contemporains
et des tmoignages amis de la Rvolution.
.

Les Rvolutions de Paris (par M. D... C.., p. 17. et 18)


nous disent : Dans ce sige jamais mmorable, il y eut
peu de personnes tues du ct des Parisiens. n LHis

taire de .a Rvolution. par deux amis de la libert, est


plus prcise; elle nous dit : La prise de la Bastille a,

LA rmss DE LA BASTlLLI'l

29

cot la vie environ quarante des assigeants (t. II,


p. 48). Si Pon veut dduire de ce chiffre les morts et

les blesss non atteints par le feu de la place, dest--dire


les hommes qui, dans cette foule ahurie, se blessrent
eux-mmes ou tirrent sur. leurs camarades; ceux que
renversa Pclat dun canon ; ceux que le pont-levis crasa
en retombant; celui qui glissa dans le foss en'essa ,

de saisir le papier sur lequel tait crite la capitula _


etc. (voyez p. 20, 24, 25, 26), on se convaincra
peine que le feu de la Bastille ne fut pas trs-meurtrier,
et si lon veut se rappeler encore que le sige, ou soi
disant sige, dura cinq heures, de onze heures du matin

quatre heures du soiret que, pendant tout ce temps


l, une foule compacte demeura expose au feu de dix
huit canons, on sera forc de convenir que la Bastille se
dfendit peine et que la prtendue canonnade et fu
sillade, dcimant les assigeants pendant tout le sige, na
exist que dans Pimagination des narrateurs rvolu
tionnaires.
Les vainqueurs, en ouvrant les cachots, y trouvrent

sept dtenus, quatre faussaires lgalement emprisonns,


un jeune homme enferm sur la demande de sa famille
pour inconduite, drangement de tte et da'aires, et

deux fous quil fallut conduire Charenton.


I

1V
SUITES IMMDIATES DE LA PRISE DE LA
BASTILLEPlus dun lecteur, en suivant ce rcit, sest demandr:
' si le roi de France navait plus un soldat ni un canon.

Le roi tait demeur immobile. Bezenval raconte dans


ses Mmoires quil attendait des ordres de son chef, le

30

LA PRISE m; LA BASTILLE

marchal de Broglie, et n'en reut quun seul, le mardi


14, celui de se replier sur Versailles.
Quant PAssemble, seul pouvoir debout sur les rui
nes de la royaut, pendant les journes des 12, 13 et l4
juillet, instruite heure par heure des nouvelles de Paris,
e c les avait reues avec une joie d'abord mle din
ude, bientt exempte de toute crainte, lorsque Pin
ion royale ne lui permit plus de redouter une
action militaire contre Pinsurrection. Le 15 au matin,
elle se runit, heureuse des vnements accomplis et

vivement proccupe, nous dit le Ilfoniteur, des mal


heurs qui dsolaient la capitale et menaaient tout le
royaume. n Aprs quelques propositions et discours in

signiants, le marquis de Sillery donna lecture dun pro


jet dadresse par lequel Louis XVI tait engag rsis
ter aux. perdes conseils des hommes qui Pentou
raient, et qui, par trahison, lui avaient fait entendre

que Paris tait prt se soulever; ne plus vouloir


alYamer ses sujets, comme le prouvait Parrestation, ce
mme jour encore Svres, dun convoi de farines des

tin Palimentation de la capitale, et cesser de combat


tre le peuple. Lorateur rendait le roi ou les ministres,

ces pestes publiques, responsables de tout, et


iissait en ces termes : c Les ots de sang qui ont coul
ompoisonneront la vie du meilleur des rois, et la nation,
sire, va prononcer Panathme contre ceux qui vous ont
donn ces conseils sanguinaires.
Ainsi la faute de tout ce qui stait pass retombait

sur le roi. Aux yeux de Sillery et de son parti, cest-


dire de la grande majorit de PAssemblc, Pmeute du
14 juillet ntait'pas un attentat du peuple contre la
royaut, mais un attentat du roi contre son peuple. Lo
rateur allait plus loin; il ne craignait pas, par une infme

calomnie, de rendre Pinfortun monarque plus odieux

LA PRISE DE LA BASTILLE

'

31

encore ses sujets, en Paccusant de vouloir aflamer la


capitale.

Cette adresse, dit le Moniteur (t. I, p. 161), parat


faire la plus vive impression dans PAssemble; cepen

dan.t plusieurs membres la combattent comme trop fai


ble. Mirabeau proposa alors dajouter la phrase sui
vante : Sire Henri IV, lorsquil assigeait Paris, faisait
passer secrtement des bls la capitale; et aujour

dhui, en temps de paix, on veut rduire cette mme


ville aux horreurs de la famine sous le nom de Louis
XVI.
r Enn, au milieu de tant de propositions... tous les

membres saccordent sur la ncessit denvoyer une d


putation au roi pour lui faire la demande itrative du
renvoi des troupes leur garnison, la demande dune
libre communication pour le transport des bls et des
farines ncessaires la subsistance de Paris," enn

pour demander au roi une rponse satisfaisante qui pt


permettre PAssemble daller Barisporter la nou

velle de Ploignement des forces militaires, consolider


Ptablissement des gardes bourgeoises, et essayer de
rappeler le bon ordre en rassurant le peuple sur ses

alarmes.
t Ce parti est adopt Punanimit. Il est aqrtt:
quune dputation de vingt-quatre personnes ira sur-le
champ vers le roi pour lui porter les vux de PAssem
ble.

Mirabeau prend alors la parole et, s'adressant la


dputation : a Eh bien! scrie-t-il, dites au roi que les

hordes trangres dont nous sommes investis ont reu


hier la visite des princes, des princesses, des favoris,
des favorites. et leurs caresses, et leurs exhortations, et

leurs prsents; dites-lui que toute la nuit ces satellites


trangers, gorgs dor et de vin, ont pr(dit dans leurs

32

LA rtusi:
1
ne LA "BASTILLE
2'" if:n?

chants impies Passervissement de la France, et que leurs


vux brutaux invoquaientla destruction de PAssemble

nationale dites-lui que dans son palais mme des courti


sans ont ml leurs danses au son de cette musique
barbare et que telle futaVant-scne de la Saint-Barth
lemy.

Dites-lui que cet Henri dont Punivers bnit la m


moire, celui de ses aeux quil voulait prendre pour me

dle, faisait passer des vivres dans Paris rvolt quil


assigeait en personne, et que ses conseillers froces
font rebrousser les farines que le commerce apporte
dans Paris dle et affam. (Moniteur, p. 161.)
LAssemble retentissait de ces violences, et la d

putation, nomme pour aller au chteau, s'apprtait par


tir lorsque M. de Liancourt annona Parrive du roi.
Quelques instants plus tard, Louis XVI, sans gardes,

accompagn seulement de ses deux frres paraissait


dans la salle, et, debout. en face de PAssemble, pro
nonait, e, d'une voix ferme et assure, le discours sui
vant :
,
Messieurs, j'e vous ai assembls pour vous con
sulter sur les affaires les plus importantes de Ptat- Il
nen est pas de plus instante et qui aecte plus sensible

ment mon cur que les dsordres affreux qui rgnent


dans la capitale. Le chef de la nation vient avec conance

au milieu de ses reprsentants leur tmoigner sa peine et


les inviter trouver les moyens de ramener Pordre et

le calme. Je sais quon a donn dinjustes prventions;


je sais quon a os publier que vos personnes ntaient
pas en sret. Serait-il donc ncessaire de vous rassu

rer sur des bruits aussi coupables, dmentis d'avance


par mon caractre connu? Eh bien! cest moi qui ne
suis qu'un avec ma nation; c'est moi qui me e vous.

Aidez-moi, dans cette circonstance, assurer le salut

LA muse DE LA BASTILLE

33

de Ptat. Je Pattends de PAssembIe nationale; le zle


des reprsentants de mon peuple, runis pour le salut
commun, m'en est un sr garant; et comptant sur la
dlit de mes sujets, jai donn ordre aux troupes de
s'loigner de Paris et de Versailles. Je vous autorise et

je vous invite mme faire connatre mes dispositions


la capitale. (Moniteur, t. I, p. 161 et 162.)
Quelques heures plus tard, Paris les connaissait.
Une nombreuse dputation de lAssemble nationale ar
rivait PHteI-de-Ville, et les vainqueurs, surs de Pap
probation royale, se livraient une joie sans rserve.
Au milieu des acclamations de tous, La Fayette, tait
nomm gnral de la milice parisienne, Bailly maire

de la capitale. Lally-Tolendal clbrait en termes pom


peux la victoire du peuple, et Parchevque de Paris
emmenait PAssemble.. la mtropole pour y rendre
grces au Trs-Haut par un Te Deztm solennellement
chant. (Procs-verbal, p- 444 459.)

Louis XVI ne se contenta pas d'envoyer aux Pari


siens Passurance de son adhsion l'meute des 12,13

et 14 juillet; il donna au monde le prodigieux spectacle


d'un'roi venant consacrer par sa prsence la rvolte de
ses sujets. Le 17 juillet, malgr les terreurs de la reine

et le mcontentement d'une partie de sa famille et de


la cour, il se rendit Paris o Pattendait une rception
plus menaante que respectueuse.
150,000 hommes arms de faux, de pioches, de

' piques, de fusils, offraient un aspect la fois majes


tueux et terribIeJCette nombreuse milice, sur quatre
de hauteur, bordaient les rues depuis Passy jusqu'

bHtel.de-Ville. Des canons braqus sur tous les ponts


et Pentre des rues par lesquelles Louis XVI devait
passer, paraissaient dire i C'est un grand captif, et non
un roi qui vient dans sa capitale au milieu de ses
sujets. (Ferriercs, t. I, p. 151.)

31

LA rmss m: LA BASTILLE

Lorsque le roi passa la place Louis XV, un coup


de

fusil, parti des environs du Palais-Bourbon, tua

une femme non loin de sa voiture. Nous avons lieu de

croire que ce malheur fut un coup du hasard, mais il

parut extraordinaire. (Bailly, t. II, p. 61.)


Introduit PHtel-de-Ville sous une vote de sabres,

il prit la cocarde tricolore, ratia tout ce qui avait t


fait, promit tout ce quon esprait encore, et, au milieu
du tumulte qui Pentourait et de Pmotion qui Paccablait,
ne sut ou ne put dire autre chose, sinon que son peu,
ple pouvait compter sur son amour.

Pauvre Louis XVI! la victime du 2l janvier tait


prte. Dchafaud de la place de la Rvolution se dres
sait dj dans le sanglant avenir.

V
CONCLUSION.

Quelle conclusion tirer de ces pages? Faut-il ins


crire la date du 14 juillet dans les fastes de la libert!
Faut-il la relguer dans le sanglant casier des journes
rvolutionnaires i
'
Examinons et rsumons.
,
Bien avant. le 14 juillet, Pancien rgime avait disparuLes ides nouvelles, avant mme la runion des tats

gnraux, s/taient vues adoptes, proclames, appliques


par le roi et par les ordres privilgis d'une faon qui
ne laissait place ni un retour en arrire ni mme un
regret. Lhistoire du rgne de Louis XVI, les cahiers de
la noblesse et du clerg prouvent videmment que tout,

ce quil y a eu de bon dans la Rvolution existait avant


elle. Chercher dans les violences postrieures la
proclamation de PAssembe nationale un triomphe pour
Pi

LA PRISE DE LA BASTILLE

35

la libert, cest fausser le bon sens, renier la vrit et

mconnatre Phistoire.
ljinsurrection de Paris ne pouvait avoir pour but
ni la destruction de Faucien rgime,_irrvocablement
condamn, ni Pavnement de la libert acclam-e de
puis longtemps par la nation tout entire. Quel but
poursuivaient donc les meutiers du 14 juillet? La
bolition des lettres de cachet? Elles nexistaient
plus. La suppression des prisons dans Paris? -. La

Commune de Paris devait cependant en avoir bien


besoin depuis le 2 septembre 1792jusquau 9 Thermidor.
La Rvolution dcerne un brevet hrosme aux vain
queurs de la Bastille. Ce sont pourtant peu d'exception
prs des meutiers vulgaires, les ls des Maillotins de 1381
et des Ligueurs de 1588, les pres des Socialistes de 1848
et des Communards de 1871. Parmi les noms si exalts le
14juillet, deux seulement reparaissent dans Phistoire,

celui de Maillard, lAbbaye, les2 et 3 septembre 1792 ;


celui d'Hulin, Vincennes, le 20 mars 1804.
Les radicaux ont raison de clbrer la fte du l4 juillet;

cest la premire journe de la Terreur; mais les


libraux ne peuvent accepter comme une date glo
rieuse celle de Pavnement de la tyrannie dmagogique.

Les ftes de la libert ne sont pas celles o lon pro


mne des ttes coupes.
Le 14 juillet commence cette priode de conqutes
rvolutionnaires dont les dates se nomment 2 le 6 octo
bre, le 10 aot, le 21 janvier, le 31 mai, et dont les

triomphes sont Pchafaud de Louis XVI ct Pesclavage


de la reprsentation nationale.

Que penser de Fattitude du roi? Notre langue, coup


sr, ne renferme pas de termes capables de rendre la
douceur de sa conduite envers ses sujets rvolts. Il

devait pourtant tre condamn). mort pour sa tyrannie,

36

_T- w-p .. a ..-._..._ ma:

LA PRISE DE LA BASTILLE

et aujourdhui encore certains rvolutionnaires disent


hautement que la condamnation et Pexcution de ce

personnage que Phistoire hsite prendre pour un im


bcile ou pour un tratre, sont peut-tre les actes les
plusjustes de la Convention nationale. (Progrs de
Lyon. Correspondance du 21 janvier 1873.)
De PAsscmble nationale, que penser et que dire?

Un exemple va xer notre jugement. Le jour o les


Cdmmunards de 1871 ont repris les canons de Mont
martre et tu les gnraux Lecomte et Clment Thomas,
qwaurions-nous pens de notre Assemble nationale si
elle avait applaudi au triomphe populaire et clbr la
fte de la libert? .
A propos du sige de la Bastille, comme propos de

tous les vnements accomplis depuis 89, nous avons


le droit et le devoir de dire : La libert, nous Paccejn

tons'; ce sont nos pres qui Pont faite, cest nous seuls
qui la dfendons encore aujourdhui. Mais la Rvolution,

nous la repoussons: cest le crime qui Pa installe; cest


le crime qui la conserve. Au nom de la libert, anathme
sur la Rvolution !
'

~
AlNT-TIENNE, IMPRIMERIE FREYDIEH, RUE DE LA BOURSE. 2.

'
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.n,',...i.zz.m.xmmuzi.

,, ..

SOCIT

BIBLIOGRAPHIQUE
75, rue du Bac- 75-

In Socnrs Bmuocmrurous, fonde le 6 fvrier 1858, a pour?


but :
.
'

1 De runir, dans une pense et dans une action communes,.


tous les hommes d'intelligence et de cur qui, ne sparant pa .

les intrts de la religion des intrts de la science, veulent op-


poser au progrs de l'erreur et travailler la diffusion des saines 1 _
doctrines ;
, .

2 De faciliter la connaissance des sources : dans le prsent, p


la publication d'une Revue bibliographique universelle tenant = r
courant de tout ce qui parait en. France et l'tranger; dans l .
pass, en fournissant aux membres de la Socit les indication
bibliographiques, qui peuvent leur tre utiles;
1+
3? De publier et de rpandre au plus bas prix possible tou p
ouvrages, brochures, recueils priodiques, etc., rentrant dans l;
programme de la Socit.
Chaque socitaire paye une cotisation annuelle de dix francs
Cotte cotisation donne droit, entre autres, aux avantages sui

vants :
1 Se procurer . prix rduits les publications de la Socit;
8 Faire faire, avec remise, ses commissions de librairie pa
l'agent de la Socit;
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3 S'adresser la Socit pour les renseignements bibliogra
phiques dont on'a besoin.
,
, =
Le Bulletin de la Socit Bibliographique est envoy gratui

tement tous les Socitaires.

'

'

Publication

(le la Socit Bibliographique.

BROCHURES POPULAIES

SUR LA RVOLUTON FRANAE


SOUS

Il. Nlarat.
lll. Les 5 et 6 octobre, etc.

PRESSE

1V. Fouquier-Tinville.
V. Carrier Nnntes,

QUESTIONS DU JOUR,
Srie de brochures sur les questions actuelles.
l. Uinstruction obligatoire, par MAUMCE Innsr. 25 c.
il. Appel aux hommes de bien, par LON GAUTIE. 60 c
lll. Causes de nos dsastres, par un oicier suprieur.

60 c.

1V. Le Vrai 89, par Lon un PoNcms . . . . . . . . . . . . ..

50 c.

V. Revenu, salaire et capital, parle duc dA\'EN.. lf. c.

V1. Le Mariage civil et le Mariage religieux, par


P. SAUZET . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 50 c.
V11. LesGhambxes hautes, par le marquis de BIENGOURT. 50, c.

1 QUESTIONS PL ITIQU S E71


IALE S
DlSOURS PRONONCES A Llssnnnn NATIONALE
de '72 pages
. . . . . . . sance
. . . . . . du
. . . 22
. . .juillet
. . . .. .1851,
. . . . . in18
. . .. 30 .c; f
l. Question
Romaine.
v.

l1. Les lections du 2 jnilletyin-IS, de .36 pages. 90 c.


lll. Dcentrisation, ,i.nl8 de 140 pages . . . . . . . . .
'75 c.
1V. Ulnternationale, discqnrs de M. Depeyre, in-18 de

20 c.
36 pages . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . .;.
.5.

Non. De: remises exceptionnelles sur le prlxdas brochures sont faites


MM. les membres de la Socit bibliographique et aussi aux personnes

qui les prennent en nombre.

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Saint-Elionnc, imp. Fuma.

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Stockton, Calif,
PH. JAN. 2|, 1908

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