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MOXACEXSIS.

3.
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K. .

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HISTOIRE
DES

DUCS D'ORLANS.
. ' 1 1

PARIS IMPRIMERIE DE BTI1UNE ,


HISTOIRE

DUCS D'ORLANS,
PAR M. LAURENTIE

TOME QUATRIME.

PARIS.
CHEZ BTHUNE, IMPRIMEUR,
BCS PALATINE, H 5;

ET CHEZ BRICON, LIBRAIRE,


fil T. 1)0 VISCl-tOI.OMB1ll, N. 1 g.

A HARSMM.K. MHK MAISON, RIJK DU S A INT-.H^P L'LC V.F. , Kc \J.

1852.
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Bavcflsche
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PRAMBULE.
! ..:}::..]

L'h1sto1re philosophique du xvtn* sicle est


une grande histoire faire , et ce travail entrera ,
du moins comme essai , dans le travail plus g
nral que je me propose de traiter sur l'histoire
politique de l'Europe depuis la rforme. J
Le xvme sicle, par ses opinions infinies sur
toutes les questions qui touchent la socit hu
maine , avait pouss au dernier terme la doctrine
de Luther. L'indpendance des esprits tait au
comble ; une vaste anarchie morale tourmentait
les hommes, et, comme la corruption des curs
avait suivi le mme progrs , il tait difficile que
le pouvoir politique rsistt long - temps ce
double entranement des vices et des erreurs.
Il faut croire que le gnie de Louis XIV avait
pressenti quelque chose de ce dbordement de
la pense humaine, et ainsi l'on a l'explication
des soins qu'il mit comprimer par le despo
tisme l'anarchie de la rforme.
Nous jugeons aujourd'hui fort notre aise les
PREAMBULE.

actes de rigueur de ce grandro- Arrivs , comme


nous le sommes, une poque d'indiffrence, o
toutes les croyances sont puises, o la libert
est le seul moyen de renouveler l'esprit humain ,
nous ne concevons rien cette ardeur des luttes
d'un pouvoir vigoureux et intelligent qui se sen
tait menac dans sa base. Nous le sacrifions vo
lontiers aux haines des partis de notre temps, et
peu s'en faut que nous-mmes, petit nombre
d'hommes attachs la vieille grandeur de la
royaut franaise , nous ne considrions Louis
XIY comme le premier auteur des dsastres qui
finirent par. engloutir cette royaut , comme s-'il
l'avait perdue par la tmrit de sa dfense ,
comme s'il n'y avait pas eu mme en ce temps-l
d'autre moyen de garder les restes de l'autorit
que de la livrer l'aventure aux flots des opinions
qui d cj rompaient les anciennes digues.
Louis XIV se trouva sur les confins de deux
mondes qui le pressaient des deux cts avec
une gale puissance.
D'une part , la fodalit dj frappe mort ,
mais qui avait de la vie encore et pouvait se rani
mer assez pour troubler long-temps la royaut
PKEAMBUL. It

dans la possession de ce plein pouvoir que Louis


XI lui avait conquis par une politique d'une po
pularit sanglante. :-'.
D'autre part, l'indpendance de l'esprit humain
affranchi parla rforme, et qui, ds le dbut de
sa libert, annonait le dernier terme o il devait
aboutir, par les maximes que dj il jetait sur
l'Europe comme une semence funeste.
Entre ces deux prils, la ncessitnt, plus qu'on
ne pense, la politique de Louis XIV, et aussi cette
politique dut quelquefois manquer d'avenir. A
la fodalit demi ruine, Louis XIV opposa le
charme de sa grandeur, les plaisirs de sa cour
et une certaine communaut de sa gloire. C'tait la
victoire la plus sre. Les vieux barons vinrent rece
voir leurs chanes d'or dans les ftes de Versailles;
ils croyaient ne participer qu'aux pompes et aux
jeux de la royaut , ils travaillaient leur pro
pre servitude. Et, chose tonnante! avec cette
fodalit, aujourd'hui odieuse la nation, dispa
raissait en mme temps la libert populaire.
C'est que la fodalit , dans son premier tablis
sement , avait t une constitution d'indpen
dance. Peu peu les seigneurs l'avaient confis
IV PREAMBULE.

que au profit de leur pouvoir, de telle sorte


que lorsqu'elle-mme s'abma dans la puissance
du souverain, elle alla s'y perdre avec les fran
chises de la nation. Il ne resta en France que des
courtisans et plus de gentilshommes ; la noblesse
fut une affaire de convention ; on l'acheta prix
d'argent. La vanit l'introduisit la place de la
popularit. La province vit dpeupler ses vieux
manoirs ; les nobles , qui vivaient aux champs
parmi les paysans et le peuple, peuple eux-mmes
le plus souvent , coururent au palais du roi pour
y prendre des airs de courtisanerie ou des habi
tudes de morgue prcdemment inconnue. Ainsi
le roi fut matre, mais il ne resta rien du vieux
caractre des Francs, si ce n'est qu'on remplaa
l'indpendance par la fidlit, la fiert par le d
vouement, beaux dguisements de la corruption
ou de la faiblesse. Et aussi ces distinctions de no
blesse et de roture , qui auparavant ne blessaient
pas, furent odieuses, parce que la noblesse cessa
d'tre populaire; son privilge avait t de pro
tger et de dfendre la nation ; elle le sacrifia
pour de la vanit et des plaisirs. Ce fut l
une cause , si non fondamentale , au moins
PRAMBULE. V

accidentelle des haines qui plus tard firent une


horrible explosion. C'est ainsi que la politique de
Louis XIV, heureuse pour lui-mme , fut mal
heureuse pour les temps qui suivirent. Mais cette
politique , les temps prcdents la lui avoient
impose lui-mme. Au moment o tait arrive
la royaut franaise , il fallait qu'elle ft matresse,
ou qu'elle se laisst encore subjuguer par les restes
d'une fodalit dgnre. Le choix de Louis
XIV n'tait pas douteux. Sa nature d'homme le
poussait la domination , mais une domina
tion lgante. Avec plus de gnie encore il n'et
pas fait que cette domination pt se transmettre
long-temps ses successeurs. Le vieux monde
allait sa ruine. Il ne fit que l'arrter dans sa
course quelques moments.
C'tait la rforme hter la dcadence.
A ce second pril Louis XIV opposa ce grand
pouvoir d'unit que lui avaient fait la Ligue par
l'inutilit de ses assassinats , la Fronde par la pe
titesse de ses rivalits , et par-dessus tout Riche
lieu par la vaste conception de sa politique , et
quelquefois par la hardiesse prcipite de ses
crimes.
VI PRAMBULE.

On a beaucoup reproch Louis XIV ses actes


implacables contre la rforme. Aujourd'hui en
effet , aprs ces grandes luttes termines , nous
ne concevons rien des mesures d'autorit pour
forcer les huguenots aller la messe.
Il faut dire cependant que la politique de ce
grand roi ne parut pas alors trop choquante au
bon sens de la nation ; et la nation , au contraire ,
/allait tout entire au-devant de cette duret (;) ;
c'est qu'il ne s'agissait pas de la messe seule
ment, mais d'une doctrine nouvelle qui menaait
d'emporter tous les pouvoirs de la terrre. Tel fu^le
pressentiment de Louis XIV. En cela du moins
il ne fut pas tromp pas sa prvoyance, ,..
Et la preuve que les attaques de Louis XIV
contre la rforme taient dtermines par des,
penses politiques , c'est que la libert de cons
cience resta entire , tant qu'elle ne ressem
bla pas une rvolte. Pendant que se faisaient
les dragonnades dans les Cevennes , on laissait

(1) M. de Saint- Lambert, qui n'est point suspect, dit dans


un crit sur la rvocation de l'dit de Nantes , que Louis JLIV
cda trop facilement au vu gnral de la nation. Voyez aussi
l'crit du mme philosophe : Fux adresss aux tats-Gn
raux de 1789.
PREAMBULE. VII

aux protestants paisibles leurs charges et la jouis


sance de leurs droits. Et ainsi on n'imitait pas
la dure intolrance des tats protestants qui
partout , en Allemagne comme en Angleterre,
avaient frapp les catholiques d'une sorte d'ilo
tisme.- >':...,.-'. , ; , .r
Louis XI Vv en un mot, dfendit sa puissan.ce
comme il put; il> la dfendit par le glaive.;. il la
dfendit; jiar ,des-h}is; mais la controverse reli
gieuse suivit son; cours y et il faut dire encore
que- Bossuet,, se .sentant assez matre de la. r
forme par. son gnie etpar.safoi, ne demanda pas
au monarque l'appui de sa -volont de fer contre
le raisonnement de ses adversaires. Il les pro
tgea ,. au contraire ; il adoucit leur sort et tem
pra par la charit ce que la. politique avait d'im?
placable. > ; ,; ... ; ; . r.:, ...
Ainsi s'leva la graude puissance de Louis XJV,
monument plac debout entre deux mondes; le
monde ancien qui s'tait puis avec la fodalit,
et le monde nouveau qui devait sortir de cette
libert mme donj; la jforme avait fait un instru^-
ment de ruine.
Mais, par malheur, ce qu'avait fait Louis XIV
VIII PBaMBTJLE.

par son gnie ne se pouvait long-temps soutenir;


c'tait une uvre de transition et comme un
temps d'arrt impos aux rvolutions humaines
qui toujours marchent et toujours dtruisent. ' " '
Aprs Louis XIV resta celte socit que seul il
avait tenue de sa main puissante, socit dfaite,
n'ayant que quelques formes de sa constitution
antique , n'en ayant pas la ralit; socit o la
corruption serait venue d'elle-mme par la nou
veaut des murs et l'lgance des habitudes ,
niais o la licence s'introduisit bien plus rapide
ment par le scandale des exemples!
Quand le grand roi ne fut plus , il ne resta rien.
La fodalit tait perdue -, il ne resta qu'une
Cour. La nation s'en alla , tout hasard , au mi
lieu des vnements qui se prparaient, se lais
sant aisment tourdir au bruit des ftes , se fai
sant un spectacle du luxe nouveau , ne concevant
rien au mouvement rapide qui l'emportait , rie
prenant pas toujours part la dgradation des
classes leves, mais s'amusant de leurs folies,
et se jouant avec elles des vieux souvenirs -et des
saintes traditions de la patrie.
Le xvm' sicle fut une longue . moquerie de
PREAMBULE. IX

l'humanit. Louis XIV; sembla avoir fatigu la


nation par une admiration trop soutenue. On com
mena par se venger sa mort en insultant ses
cendres. C'tait un fatal dbut.
Ds ce moment, rien ne fut sacr. L'esprit
humain fut travaill de je ne sais quel besoin
d'ironie et de pefsifflage , qui tait comme un
dlassement des travaux srieux du sicle de
Louis XIV. On avait assez des tudes fortes et
des penses graves. On les tourna en ridicule. On
ne voulut plus que de la lgret et des badineries.
Le sicle se prit rire d'un rire fou sur tous les
sujets, sur la religion,1 sur la royaut, sur la
morale, sur l'homme , sur Dieu, sur ls devoirs ,
sur tout ; on ne crut rien. Croire, c'est encore
un acte srieux de la pense. On prfra douter,
et encore on douta par moquerie.' Oh se -moqua
du doute; on se moqna duj vrai, du faux; de
l'incertain, de ce qui est, de ce qui n'est pas,
de ce qui peut tre. Ainsi se pasja la vie'. du
xv111* sicle. On a appel cela de la philosophie.
C'est tout au plus de la folie, une folie qui fait
peur et piti tout la fois; la folie jointe l'esprit ,
l'emportement d'une civilisation qui ne sait que
X PRAMBULE.

faire d'elle-mme , qui soprodigue, qui se pros


titue , qui se met nu et se donne en spectacle
la populace , craignant de n'tre plus comprise
si elle gardait sa dignit.
Il faut le dire trs-haut : cette dgradation des
cendit du sommet de la socit , et peut-tre la
premire cause de ce scandale vint de la facilit
de la noblesse franaise s'aller engloutir dans
les cours. Au moins est-il certain que la conta
gion respecta les provinces , o la noblesse fut
fidle ses manoirs. w.i..!. .,.., < i.,.,.. .
Cependant, ct de ces exemples de folie
rieuse et cynique , il se faisait un travail srieux
qui htait la ruine de la socit. ... -u: . r,-., r
- La rforme avait de bonne heure pris son vrai
caractre , tm caractre de dogmatisme politique ,
et elle continuait suivre jusqu'au bout les con
squences de son principe de souveraine prive
del'homme. . -k :,.. .. , r.;, r , _ . .;;
jj|. Atec Ce principe il n'y avait pas de pouvoir
possible sur la terre. Elle, le maniait et remaniait
en tout sens j l'appliquant toutV; l'appliquant au
catholicisme en gnral, l'appliquant aux mo
narchies , l'appliquant au peuple v et toujours
PREAMBULE. ! 33

demandant aux pouvoirs institus raison et jus


tice de leur existence ; si bien que le xy1110 sicle,
lger, moqueur et incapable de rflexion qu'il
tait , finit par dire la rforme que sa doctrine
tait vritable , et qu'en effet il n'y avait de pou
voirs que par la volont du peuple , ni de loi que
par cette mme volont. D'o il s'en suivait que
la loi et les pouvoirs n'avaient de dure qu'au gr
des multitudes , terrible et fatal enseignement
qui se trouva dans les livres , et mme dans les
livres de ces philosophes rieurs , qui ne croyaient
rien, et mme, ce qui fut plus dsolant, dans
les livres des crivains qui se croyaient engags
dfendre la socit humaine par des dbats
srieux.-' ' ;--vr"'i . ';::r;!:-.;i : i :.:. ::yl ,; :'i;-[ ',<>
Voil donc comment depuis lkrois XIV^ une
double influence altra les traditions franaises et
corrompit les vieilles murs. <' ri' "> w l
Quand cela est racont en quelques pages ? il
semble qu'on a.fait toute l'histoire dela rvolution
franaise. Et en effet , il est vrai de dire que la r<-
volution franaise ne fut rien autre chose que la
rigoureuse application deboutes les doctrines qui
depuis La rforme>germaient dans la socit , et qui
XII PRAMBULE.

depuis Louis XIV surtout s'taient dveloppes


a^ec une effrayante rapidit.
:i Mais, outre que la rvolution franaise eut le
fatal mrite d'tre logiquement l'expression pu
blique des principes de la rforme dans ce qu'elle
avait de srieux , elle fut encore la pratique for
midable des opinions du XVIIIe sicle, dans ce
qu'elles avaient de cynique; de telle sorte que ,
si les actes politiques de la rvolution avaient t
d'avance formuls en thorie par les rformateurs,
ses atrocits avaient t d'avance prpares par
les philosophes. . ;..: .:,;;.;;
En effet, ce mpris public de l'humanit, ce
mpris de l'homme , ce mpris de la royaut , ce
mpris de Dieu , tout ce cynisme effront qui effa
ait les souvenirs , dansait et riait sur les ruines des
nations, se moquait du ciel. comme de l terre ,
toute cette philosophie de basse crapule et de ba
vardage impie , tout cela rduit en application ,
qu'tait-ce autre chose que Je prlude des meur
tres, des ravages et des spoliations qui se firent
parmi les chants et les ftes , et les rires et les
jeux de toute une population pervertie ? y>- .-
Lorsque l'homme ne respecte plus rien de
PRAMBULE. XIH

l'homme, quelle raison a-t-il de ne pas le tuer


plaisir, de ne pas se jouer de son cadavre, de ne
pas boire son sang ?
Les philosophes dit xynr5 sicle firent ce beau
travail, d'accoutumer les hommes se mpriser
profondment, se dtester, et ainsi s'gorger
les uns les autres sans aucune piti. Leon bien
entendue et bien comprise vraiment !
Puis, il y avait par-dessus toutes ces causes de
destruction quelque chose de mystrieux que les
hommes ne veulent pas voir encore, mais qu'il
faut leur montrer cependant ; il y avait l'action
profonde et cache de la Providence, laquelle
taient dues de grandes et solennelles expiations.
La rvolution fut donc une expiation, et cela
se voit trop bien par le choix de ses victimes.
Choix tonnant et qui ressemble quelquefois du
hasard ! Roi , peuple , princes , enfants , bour
reaux et martyrs , prtres fidles et prtres re
ngats , chrtiens et impies , vous voyez la rvo
lutionfrapper droite, gauche, devant, derrire,
en haut, en bas; elle peuple les cachots l'aven
ture; elle confond les coups de guillotine sur
toutes sortes de ttes; elle se joue, elle aussi
XIV PREAMBULE.

son tour, de tout ce qui a nom d'homme. Elle


pousse, ramasse et gorge ple-mle tous ces
troupeaux d'mes vivantes, ne s'enqurant ni du
crime, ni de l'innocence, ni du sceptre, ni de la
houlette, ni de la richesse, ni de la misre. Elle
frappe , elle frappe ; et enfin elle se frappe elle-
mme. Quand toute la terre a fait son expiation,
l'ange exterminateur se dvore pour que l'expia
tion soit complte. Telle est la rvolution fran
aise.
Et aussi nulle histoire n'est fconde en ensei
gnements comme l'histoire de cette rvolution,
si elle est faite avec de hautes vues, avec des
penses d'indpendance et de vrit!
C'est aux rois surtout qu'elle devrait tre profi
table, car c'est l qu'ils voient le terme de la
politique humaine, quand elle n'est inspire que
par l'gosme. .........
Les rois en France s'taient mpris sur la
royaut, ou peut-tre, car il ne faut pas seule
ment accuser les rois, on les avait tromps force
de flatteries sur la grande mission et mme sur
l'origine de leur pouvoir.
On leur avait dit : Vous serez des Dieux l et ils
PREAMBULE. XV

purent le croire la sincrit de leurs flatteurs ;


car on les affranchissait des lois ordinaires ; on
adorait leurs passions ; leurs vices taient sacrs ;
on leur livrait souvent les choses saintes. Faibles
mortels qu'ils taient , ils furent sduits , et de
grands scandales furent donns au monde.
La politique se corrompit de mme : elle devint
goste. La royaut fut isole , comme un intrt
personnel, des intrts publics de la nation. Cette
vaste cour que Louis XIV avait appele autour
de lui pour dompter les grands , finit par dominer
le monarque. Elle se cra pouvoir, et pouvoir
d'autant plus odieux , qu'elle avait commenc par
la servitude et qu'elle se continuait de mme.
Chose tonnante la royaut avait confisqu les
restes de la fodalit , et cette fodalit , ainsi r
duite, finissait par confisquer son tour la royaut.
Ce fut un triste spectacle : l'inviolabilit du prince
couvrant les vices de la cour, et les vices de la
cour appelant sur le prince toute la colre du
peuple.
La haine acharne des dmagogues a soigneu
sement recherch ces dsordres pour justifier les
atrocits de la rvolution.
XVI PREAMBULE.

Il appartient aux amis de l'humanit de les


rappeler pour expliquer les terribles reprsailles
de la Providence. ; . >; . .- . , . : ," ; ,i. .
Les meurtres des bourreaux ne sauraient jamais
avoir leur excuse , et les vengeances de la Provi
dence sont elles-mmes un mystre.
Mais il n'en faut pas moins les montrer comme
une leon. C'est aux rois surtout qu'il faut les
montrer , car il est plus vrai que jamais de dire
que les rois font les peuples , non point qu'il leur
soit donn de modifier les peuples selon leur ca
price, mais il leur est toujours donn de les guider
par de bons exemples et de les gouverner selon
des lois justes ; et alors les rvolutions s'arrtent,
car les rvolutions n'arrivent que parce que la
justice disparat des lois , soit que les lois frappent
le peuple , soit qu'elles sacrifient la royaut mme ,
soit qu'elles livrent aux passions humaines tout
l'ensemble de la socit.
Certes Louis XVI ne fut point coupable d'a
voir ainsi altr les lois. Mais l'infortun se trouva
au bout de la longue chane de corruption que
d'autres avaient faite , et ce fut lui qui porta la
peine terrible et mystrieuse de la royaut.
PREAMBULE. XVII

C'est donc toujours aux rois qu'il faut parler ,


et plus on dfend l'autorit de leur sceptre ,
plus il leur faut parler avec hardiesse. Les flat
teries sont puises ; les rois doivent savoir
prsent que ce n'est pas des cours que leur arri
vent les paroles de vrit et de courage.
Que l'histoire serve ce grand objet.
Dans l'histoire prsente de hautes leons seront
donnes. Elles natront du simple rcit des vne
ments.
Le duc d'Orlans, en effet, apparat dans la
premire suite de la rvolution franaise comme
un caractre part , ayant une destine propre ,
celle de rsumer en une seule corruption toutes
les salets des temps passs, avec je ne sais quel
idiotisme qui semble donner une sorte d'inno
cence la sclratesse.
Il est l comme une moralit subsistante ; car
la morale s'alimente par les contrastes , et la
perversit est aussi une leon.
Prenant l'histoire dans ses grandes gnralits ,
on concevra que je n'aie pas fait une biographie
de cet homme. Tout le monde n'a pas le courage
de Sutone, et la langue franaise, heureusement,
n'est pas non plus arrive ce degr de liberte
ncessaire pour dire 1* crapule die Claude , et \&
bestialit de Yiteilius.
J'ai pourtant trouv dans quelques mmoires
peu co*mus, les, dtails de dissolution, dp Louis -
Philippc , raconts en des termes tcU, que; je ne
puis croira qu'il, y ait beaucoup d'hommes qui
souponne* ce degr de pervers^
J'ai laiss ces abominables secrets enfouis.
On m'excusera de n'avoir pas fait des rcits
d'orgies. Je ne suis pas non plus entr dans les
dtails de la vie prive du prince , en ce qu elle
peut axo1r, sinon d'innocent, au moins. d'in-
diffreat ppur les. bonnes mqeurs.
ty y adanjs cettc vie peu de ces choses qui remr
pli/ssen;t le vide d'uns grands histoire. Louis-
Philippe n'a pas une pense qu'on puisse dire ,
pas une parole qu'on puisse conter- Tout son
mrite, , comme personnage historique , c'est
d'avoir fait des criiees. Et encore. ses, crimes, ont
un caractre de stupidit qui dgoute. Il faut
donc aller rapidement aux vnements. o sa
position de prince le mla.
L il se montre comme une grande nouveaut
PREAMBULE. XIX

morale. Il prend part aux atrocits politiques,


comme un homme qui ne s'appartient pas lui-
mme ; et aussi rien de moins dramatique que
cette figure perdue dans les combinaisons sa^
vantes de la rvolution. .. .
Le duc d'Orlans n'a pas fait tous les crimes
dont on l'accuse ; ce qui est fatal, c'est que son
nom ait t ml tous les crimes qui se sont
faits.
M, de Talleyrand a dit de lui : Que c'tait le
vase dans lequel on a jet toutes les ordures de
la rvolution (1). Ce n'est pas l une apolo
gie sans doute ; toute pittoresque qu'elle peut
tre, elle serait peu digne d'appeler l'indulgence
ou la piti. r
Toujours est-il que par l l'histoire du duc d'Or
lans est l'histoire des forfaits de la rvolution :
histoire lamentable , parce qu'il n'y a pas ct
la compensation de la gloire !
On se demande si Louis-Philippe- n'eut pas
en lui-mme quelque germe cach d'honntet et
de vertu qui pt faire contraste avec tant de vices.

CO Squv.cui1-s de Dumont de Genve, sur Mirabeau.


XX PBEAMBFLE.

Sans doute sa corruption ne lui appartient pas


tout entire; elle appartient aussi son temps,
elle appartient son ducation, elle appartient
aux exemples qui lui furent donns ; elle appar
tient enfin aux hommes qui se firent de ses crimes
un instrument, depuis les grands seigneurs d
grads jusqu'aux sauvages montagnards. Ceci n'est
point une excuse; mais l'histoire doit expliquer
les mystres de la perversit humaine. Louis-Phi
lippe serait un prodige s'il ne devait qu' lui la
perfection de son avilissement.
Sa nature s'tait d'abord montre bonne. Bien
tt il trahit l'esprance publique. Il y avait peu
d'amour dans son me; il n'y avait pas non plus de
cette ardeur de vengeance qui annonce la virilit
dans la corruption. Il prenait les crimes et les
plaisirs comme ils lui venaient , sans choix , sans
instinct, sans volont quelquefois.
Cependant il eut quelques amitis fidles ; cela
peut ressembler un loge , et l'histoire ne doit
pas balancer le lui donner.
L'histoire a t jusqu'ici implacable envers
Louis- Philippe ; il faut surtout qu'elle soit juste.
Elle repousse les accusations vagues et les soup
PREAMBULE. XXI

ons atroces ; elle ne doit recueillir que les faits


entours de lumire.
D'autre part, elle s'est aussi efforce d'tre in
dulgente ; et, chose singuliret elle n'a pu l'tre
que par le silence. M. Mignet nomme deux fois
Louis-Philippe ; une fois c'est pour douter s'il y
eut une faction d'Orlans. M. Dulaure est d'une
discrtion semblable. II y a des historiens qui
le nom de cet homme a d faire peur.
Pour moi, je l'ai prononc sans crainte, comme
tous les noms des ducs d'Orlans , parce que je
les ai prononcs sans haine.
Leur histoire , il faut le dire, commence et finit
tristement. De Louis d'Orlans, le dissipateur de la
fortune de la France, le perscuteur de Valentine,
l'amant d'Isabelle, le bourreau de Charles Yi,
Louis-Philippe, l'homme du 5 octobre , le meur
trier de Louis XVI, le complice de Danton, le com
pagnon de Marat, il y a quelques intervalles noble
ment remplis ; mais les deux points extrmes font
peur voir. A une extrmit, c'est la corruption
de la barbarie; l'autre, la corruption de la civi
lisation, et c'est la barbarie qui est moins sauvage.
Ce n'est pas une mme ligne heureusement :
XXII PREAMBULE.

on ne concevrait pas en une mme famille cette


longue succession de crimes.
Quoi qu'il en soit, ces souvenirs de l'histoire
prsentent un ensemble de grandes leons : la plus
grande peut-tre, c'est de voir, au bout de tous
ces rcits, le trne de France occup par un prince
du nom d'Orlans. Il y a de certaines vicissitudes
tourdissantes pour la raison ; on dirait que Dieu
se plat se jouer de la sagesse des hommes , en
leur montrant des contrastes inattendus , ou bien
qu'il s'applique diminuer le prix de la royaut
en la faisant passer de main en main, en l'levant
et l'abaissant tour-rtour , en la broyant quelque
fois sous les pieds des tyrans et des meurtriers , et
quelquefois en la livrant au premier qui se ren
contre, prince ou soldat. Ainsi peut-tre il veut
accoutumer les rois et les peuples se souvenir que
la royaut n'est pas seulement ce pouvoir d'un
jour, cette force qui va et vient, qui monte et qui
tombe, mais qu'elle est quelque chose de moins
incertain, qu'elle est une loi de justice et de dure,
qu'elle a sa force dans les conditions mmes dela
socit, et qu'ainsi tt ou tard elle triomphe, quel
les que soient les folies des peuples, ou les erreurs
des rois, ou les crimes des usurpateurs.
LIVRE PREMIER.

ARGUMENT.

Naissance de Louis- Philippe. Son enfance. Ses premiers


gots. Ses premires dbauches. Son mariage avec made
moiselle de Penthivre. Intrigues d'argent. Soupon de
crime au sujet de la mort du prince de Lamballe. Premiers
enfants de Louis-Philippe. Louis-Philippe grand-matre de
la maonnerie. La duchesse est reue franc -maonne. Voyage
en Italie. Expdition sur mer.Combat d'Ouessant. Anecdo
tes et sarcasmes contre le prince. Il demande la survivance
d'amiral de France; on le fait colonel-gnral deshussards.
Manie de courage. Le Palais-Royal. Tableaux des murs.
Le roi, la reine. Les crivains. Les loges secrtes. Voyage
Londres. Conjuration. tat de la monarchie. Maurepas.
Turgot. Changements sans fin. Necker. Nouveaux change
ments. Calonne. Df1cit. Les notables. Rivalits. De
Brienne. Premiers dbuts de la rvolution. Contrastes.
Louis-Philippe, devenu duc d'Orlans, prend un rle dans
la conspiration. Ambition et orgies. Les parlements. D'E-
prmnil. dit du roi. Rsistance du parlement de Paris.
Son exil. Imbcillit de de Brienne. Retour du parlement.
Mot de ralliement : les tats gnraux. Sottises ministrielles.
Manires de despotisme. Sance royale. Protestation du
duc d'Orlans. Son exil. Plaintes du parlement. Plaintes
gnrales.
awWMvwwwvww dwwwvww .wuvaxxnvnuvAvav

LOUIS-PHILIPPE-JOSEPH ,
DUC D'ORLANS.

Lou1s-Ph1l1ppe-Joseph , duc d'Orlans , naquit


Saint-Cloud le i3 avril 1747 (0-
Il venait au monde au plus fort de la cor
ruption publique. Ce pouvait tre un danger ou
une gloire , suivant qu'il cderait aux vices ou
qu'il leur ferait un contraste par sa vertu.
Sa premire enfance parut donner des esp
rances. On voyait en lui des dispositions heu
reuses , et une rare beaut de formes semblait
dceler une nature morale pleine d'avenir.
Le comte de Pont-Saint-Maurice fut son gou
verneur. Homme de cour et de grandes manires,
il ne s'attacha qu' donner son lve de la po
litesse et de l'lgance. M. de Foncemagne ,
de l'acadmie franaise , fut son sous-gouver
neur. Le prcepteur tait l'abb Alary. Le jeune
lve s'aperut bientt que l'tude ne devait pas
tre l'objet le plus srieux de son ducation. On
lui donna quelques leons qu'il n'couta gure. Ses
penchants taient plus en harmonie avec les gots

(1) 3* vol.
2 HISTOltlE
de son gouverneur (i). La bonne grce lui tint
lieu d'instruction et d'intelligence. Il ne man
quait pas de dispositions bienveillantes. Avec une
culture diffrente , il et pu devenir un prince
utile l'humapit. A force de politesse , on le
faonna des murs grossires et barbares ; car
la premire grce est celle de l'esprit , celle du
corps est trompeuse , si l'me est inculte.
Toutefois , on se laissa volontiers sduife par
ces charmes de l'enfance.
Aprs sa premire communion , Louis-Philippe
fut reu chevalier du Saint-Esprit , par Louis XV,
dans un appareil qui rappelait de vieux temps ,
mais qu'on se plut accommoder l'innocence
de son ge. Il portait des bas de soie et des
souliers de velours , blancs , un. manteau tOUrt
de damas noir brod, et une toque de velours
noir , sur laquelle brillaient des plumes blanches
et une aigrette noire *, un cordon de diamants
pendait son cou , sur un rabat de dentelles
blanches; son pe dans un fourreau de satin
blanc ; et sous Cet blouissant Costume brillait
la grce d'un enfant pour qui l'imagination des
peuples faisait un avenir plein de vertu et de
gloire. Ce n'tait qu'une vaine image.
L'aspect des vices qui , depuis a rgence , sem
blaient , dit Webcr , avoir fix leur sjour au

( \) Memoires de madame de Genlis.


DES DUCS D'ORLaNS. 3
Palais-Royal, eut bientt aher l'innocence du
jeune priftee. D'infmes conseils l'initirent
aux secrets de la dbauche, et sa jeunesse tait
fltrie avant d'tre commence.
Louis-PlHppe est peine entr dans la "vie et
dj l'histoire n'a faire de lui que de tristes
rcits.
A la fin de on ducation , le premier soin
paternel de M. k duc d'Orlans avait t de
lui .donner une courtisane pour matresse (i).
Il entendait ainsi le prserver des vices funestes;
c'tait toute la morale du temps. Par l se cou
ronnait dignement l'ducation polie et lgante
de M. le comte de Pont. Mais des .gote pervers
et des inclinations honteuses s'taient dj r
vls. La facilit de les satisfaire multiplia les
scandales. De bonne heure ., Louis - Philippe
perdit cette pudeur de jeune homme qui s'allie
quelquefois avec le vice et qui annonce pour
d'autres temps un retour la vertu. Il s'accou
tuma publier comme une gloire ses salets. Il
se livra au jeu , au vice , aux prostitues. Il ap
pela auprs de lui les jeunes seigneurs les plus
licencieux ; il se fit entr'eux une rivalit de cor
ruption , un combat de crapule.
Louis-Philippe , malgr ses habitudes fltris
santes , tait devenu un bel homme ; il avait

( i ) Mmoires de madame de Gunlis,


4 HISTOIRE
de la grce , son sourire tait sduisant. Il avait
russi dans les arts qui ne demandent que de
l'adresse ; il brillait la danse , l'escrime , la
nage. Il conduisait dans Paris son cabriolet avec
une rapidit lgante , qualits futiles qui suf
fisent trop souvent la popularit des princes.
La sduction ta l'odieux de ses vices. De
bonne heure , son visage se couvrit de boutons
et de rougeurs , indices de sa corruption. Il de
vint chauve. Ce fut comme une beaut de plus ,
et les jeunes seigneurs l'imitrent en se faisant
piler.
Dans cette abjection , tous les gots un peu
nobles avaient disparu. Ce qu'il y eut en lui de
plus innocent, fut d'aimer le bruit, les chiens,
les chevaux. Il dtestait la lecture. L'aspect d'un
livre , fut-ce d'un roman , lui faisait peur. Son
esprit en devint hbt et incapable d'attention
aux choses srieuses , aux arts utiles , aux pen
ses gnreuses. Peu peu l'lgance mme du
co1ps fut altre. Louis-Philippe devint grossier,
ses manires rudes et incultes ; il prit avec les
femmes un mauvais ton accommod ses habi
tudes de dbauche. Ainsi , il ne restait dj
plus rien du jeune prince dont l'enfance avait
offert de si beaux prsages.
Cette dgradation offensa ce qui restait d'hon
neur dans une socit perdue et dgnre. On
se vengea du prince scandaleux en lui disputant
DES DUCS D'ORLaNS. S
sa naissance. On ne pouvait croire tant de per
versit , si son origine mme n'tait souille; on
rappela les dbauches de la mre pour expliquer
l'avilissement du fils. Cette femme avait t une
Messaline , et on voulut que Louis-Philippe ft
n de ses adultres avec un cocher , comme si sa
propre infamie fut ainsi devenue plus naturelle et
sa dgradation moins monstrueuse (1).
Cette rvolte de l'honneur public contre les
scandales de Louis-Philippe n'en arrta pas le
cours. Ses compagnons d'orgies n'en furent pas
effrays. La seule adulation qui fut permise autour
de lui, ce fut d'galer sa crapule. Il portait alors
le titre de duc de Chartres. Le duc de Chartres
devint le patron et l'ami de tous les seigneurs
dgrads du temps. Sa demeure fut comme un
antre de prostitution. Hommes et femmes cou
raient ce repaire, et l'on rougit d'avoir eu lire
les rcits d'obscnits que l'on a pris soin de con
server la postrit , comme pour lui faire com
prendre les expiations que la terre devait au ciel.
Alors il ne restait plus de pudeur. Le mariage
tait publiquement profan. Il se faisait des
changes de femme et d'poux , comme si le ma
riage n'et t qu'une convention de nom , de
fortune et d'avenir, bonne tout au plus mettre

(1) Voyez la collection des mmoires sur la rvolution ,


Webcr, Sallier, le baron de Bezenval, etc.
6 HISTOIRE
l'aise la brutalit et couvrir les turpitudes. La
saintet des mues fut a objet de moquerie.
Les jeunes gens ,. et l'histoire a surtout signaler-
les. jeunes seigneurs , se faisaient un je* de l'infa-
micet quand bieamme quelquetradition de d
cence les et retenus ,. la publicit de dbauches
de Louis Philippe' h excitait. C'tait une gloire
d'imiter ce dbordement, et par malheur il
n'y avait plus, depuis long-temps an sommet de
ku socit une assez puissante: autorit poa1r fltrir
ces ignominies.
Le jeune dauphin , depuis. Louis XYI r faisait
seulement un contraste . peine aperu par la gra
vit de son innocence , . un ge o les passions
ont tous leurs prils. L'exemple de Loui6-Philippe
avait plus de charmesv et les jeunes courtisans ne
surent que plaindre le dauphin de priver son ado
lescence des volupts qui pou eux taient tout le
bonheur et toute la gloire de la. vie. Cependant il
entrait dans, les convenances de famille de songer
marier Louis- Philippe,, d'autant que ce ne serait
pas un obstacle ses dbauches accoutumes.
L'abb de Breteuil , chancelier. du due d'Or
lans , avait pour cela jet les yeux sur la fille du
duc de Penthivre, qui , ayant peine atteint sa
quinzime anne , tait dj un ebjeL d'envie pour
plusieurs autres princes.
Le duc de Penthivre , fils unique du comte
de Toulouse , avait vu passer dans sa famille
ES DUCS ORLEANS, j
peu prs les biens immenses dont Louis XIV
avait combl seseofents naturels. C'etait un appt
pour plusieurs en un temps o la beaut ne suf
lisait paspk que la ventu pour sduire les curs.
Mademoiselle. de. Penfebivrc fut recherche
la fois par l'abb de Breteul pour le doc de
Chartres x et par le prince de Cond pour le duc
de Bouchon , mais avec quelques incidents varis
qui pj^1ent. encore les murs de cette poque.
Le prince de LambaUe, fils du due de Pen-
thjvre , mari depuis seize mois Marie-Thrse
de Savoie-Carignan , tait un des compagnons
de dbauche. de Louis-Philippe, un de cesjeunes
complices que l'ardeur de briller aux plaisirs
poussait aux; excs ;: car alors la. Tolupt mme
tait une vanit.
Plusieurs ayaie.nl! dj pri ce combat de li
bertinage , , la grande rise de ceux qui survi
vaient , et surtout de LouisrPhilippe 1 un homme
au- cur yniqwe qui riait de tout.
Le prince de Lamballe ne rsista pas ces
luttes; il tomba malade,. et L'on craignit aussi***
pour ses jouis,.
Jusque-l le duc.de Chartres n'avait point song
mademoiselle de Penlhivre, et d'ailleurs le
duc d'Orlans,. son pre , levdans lhorreurpour
les btards {1)f ne s'tait laiss- aller qu' regret

(0 M. de Bezenval, toro. I, pag. 124 e' suiv.


8 HISTOIRE
aux sollicitations de l'abb de Bretcuil , d'autant
qu'1'/ troupait que le bien de mademoiselle de Pen
thivre n'tait pas assez fort pour surmonter sa
rpugnance : Car il est- reu eri France , ajoute
M. de Bezenval, que les opinions et les prjugs
sur les mariages doivent toujours cder une
certaine proportion d'argent, et la somme plus
ou moins forte dtermine le blme ou l'approba
tion publique. Singulire convention qui pse
la honte au poids de l'or.
Mais lorsqu' aprs une horrible opration , les
mdecins annoncrent qu'il y avait peu d'espoir
de sauver les jours de M.> de Lamballe , la maison
d'Orlans tout entire fut comme veille par ce
changement inopin. Le prince de Lamballe
n'avait pas d'enfants ; toute la fortune du duc de
Penthivre allait rester sa fille, avec l'assurance
de l'hritage immense du comte d'Eu , fils du duc
du Maine , qui allait jeter sur une seule tte six
millions de rente. Alors la proportion d'argent
dont parle M. de Bezenval parut suffisante , et le
duc de Chartres eut cette fois, du milieu de ses
plaisirs, une pense srieuse, ce fut une pense
d'argent. M. le duc d'Orlans lui-mme ne rsista
point cet appt , qui triompha de ses prjugs
et de sa rpugnance; et, dtermin demander
pour son fils mademoiselle de Penthivre, il en
parla M. le duc de Choiseul pour le prier de
DES DUCS D ORLEANS. g
conduire cette affaire (1). Ici l'histoire doit laisser
conter les intrigues aux contemporains. M. de
Bezenval n'est pas suspect ; il tait l'ami de la
famille d'Orlans. Yoici son rcit : Le ministre ,
dit-il, fut trouver M. dePnthivre, qu'il n'eut pas
de peine dterminer, et qui, s'abandonnant
totalement lui, lui remit un tat exact de tous ses
biens. Il alla mme jusqu' lui confier son testa
ment, pour que tous ses papiers fussent examins
par les gens d'affaires de M. le duc d'Orlans. Ce
prince fut moins touch de celte faon noble et
franche de procder , que de la modicit dela dot
que M. dePenthivre donnait sa fille, qu'il ne fut
jamais possible de lui faire porter au-del de cin
quante mille cus de rente, pour le moment, la
faisant d'ailleurs jouir de tous ses droits sur sa
succession. Cependant M. le duc d'Orlans aurait
pass sur cet article , toujours dans l'espoir de la
mort de M. de Lamballe, qui paraissait certaine.
L'affaire tait en bon train et semblait devoir
ne pas tarder s'arranger : il ne s'agissait que
d'avoir le consentement du roi; ce fut le plus dif
ficile. Les souverains , qui sont dans leurs tats si
suprieurs aux autres , devraient naturellement
tre l'abri de la jalousie , puisque , d'un seul
mot, ils peuvent abaisser tout ce qui leur fait ora-

(1)Ibid.
fO HISTOIRE

brage. Cependant il n'y en a point qui ne soient


offusqus ou de l'excessive opulence , ou de la
trop grande considration laquelle leurs sujets
parviennent quelquefois , surtout lorsque ces sujets
se rapprochentdutrne. Au mouvement de jalousie
que le roi tait dispos avoir contre M. le duc
d'Orlans, se joignait encore l'ide qu'un jour
M. le duc de Chartres runirait aux biens de a
maison d'Orlans ceux que lui procurerait le ma
riage qu'il allait contracter : cela devait s'lever
plus de six millions de rente , fortune que n'au
raient jamais ni M. le comte de Provence, ni M.
le comte d'Artois, ses petits-fils. Son amour-propre
se trouvant bless par plusieurs objets, M. de
Choiseul eut une peine infinie lui arracher un
consentement qu'il ne donna qu' regret ; et mme
pour le dterminer , ce ministre fut oblig d'aller
jusqu' lui dire qu'il n'tait point en droit d'em
pcher M. de Penthivre de donner sa fille M.
le duc de Chartres.
Le consentement du roi obtenu , il ne restait
plus aucun obstacle : cependant il en survint un
auquel on ne devait pas s'attendre et qui rompit
tout. M. de Lamballe eut un mieux considrable
dans son tat , et les gens que M. le duc d'Orlans
avait aposts pour lui rendre compte exactement
de sa situation , lui rapportrent qu'on pouvait le
regarder comme sauv. Il n'en fallut pas davan
DES DUCS D' ORLANS- 1l
tage ce prince pour le faire changer. Il ne voulait
de mademoiselle de Penthivre qu'au cas que M.
de Lamballe mourt , et , prenant la modicit de
la dot pour prtexte , il exigea qu'on n'en parlt
plus. Cependant embarrass de son changement ,
il le laissa attribuer par le public ( qui ne lui ac
cordait gure de penser par lui-mme) M. le
comte de Pont-Saint-Maurice , son premier gen
tilhomme de la chambre , qui , en effet , avait
toujours montr un grand loignement pour ce
mariage.
On peut aisment juger de l'indignation de
M. de Penthivre, auquel on fesait prouver le
traitement qu'on emploie ordinairement avec les
gens d'argent, et qui d'ailleurs n'avait pas se
louer des honntets et des prvenances de M. le
duc d'Orlans pendant le cours de cette affaire.
Mais rien n'gala la colre de M. de Choiseul qui
se voyait galement compromis vis--vis de M. de
Penthivre et vis--vis du roi. Il fit les reproches
les plus amers M. le duc d'Orlans, et lui promit
que de sa vie il ne se mlerait de ses affaires. 11
ft trouver le roi pour lui proposer de faire pouser
mademoiselle de Penthivre M. le comte d'Artois.
Il y avait beaucoup de raisons allguer en faveur
de ce mariage ; M. de Choiseul n'en omit aucune ,
mais inutilement. La vanit du roi l'emporta
constamment sur tout ce qu'il put lui dire , et ce
2 . HISTOIRE

prince demeura ferme dans l'opinion que ce se


rait msallier un petit-fils de France que de lui
faire pouser pour de l'argent une fille de race
btarde.
M. le prince de Cond tait trop attentif ses
intrts pour ne pas profiter de la circonstance.
Il renouvela, ds cet instant, ses sollicitations
auprs de M. de Choiseul , afin de le dterminer
parlerpour M. le duc de Bourbon. Ce ministre,
qui devait de l'intrt M. de Penthivre , ne
pouvait s'empcher de trouver que sa fille ne serait
pas assez bien marie M. de Bourbon. Cepen
dant, piqu contre M, le duc d'Orlans, il offrit
M. le prince de Cond ses services pour lui-
mme , mais ce prince le remercia en lui di
sant : qu'il aimait trop son fils pour luifaire le
tort de se remarier.
Un fait assez singulier , c'est la passion que
mademoiselle de Penthivre avait conue pour M.
le duc de Chartres. Elle ne l'avait jamais vu qu'une
fois, chez madame de Modne , je crois, o M.
le duc de Chartres lui avait donn la main , pour
la mener son carrosse. En rentrant dans son
couvent , elle dit qu'elle n'en pouserait jamais
d'autre; elle n'a cess depuis ce temps de tenir ce
mme langage , quoique dans ce temps-l il y eut
peu d'apparence l'accomplissement de ses dsirs.
Instruite que les esprances d'un mariage tant sou
DES DUCS D'ORLANS. l3
hait taient vanouies, et. qu'on songeait lui
faire pouser M. le comte d'Artois , elle dclara
M. de Penthivre que jamais elle n'y donnerait
son consentement, et que, s'il voulait la forcer,
elle irait se jeter aux pieds du roi pour le supplier
de ne pas contraindre son inclination la rendre
malheureuse le reste de ses jours, que jamais elle
n'aurait d'autre poux que M. le duc de Chartres :
fermet d'autant plus extraordinaire en elle ,
qu'on ne pourrait trouver un caractre plus doux
et plus timide que le sien..
Le meilleur tat de M. de Lamballe ne s'tant
point soutenu , son mal empira de faon qu'en
fort peu de temps il le conduisit au tombeau. M.
le duc d'Orlans sentit vivement la faute qu'il
avait faite d'avoir manqu une aussi grande af
faire, qu'il avait peu d'espoir de renouer , s'tant
alin M. de Penthivre et M. de Choiseul , et
sachant que ce dernier avait des vues pour M. le
comte d'Artois. Cependant il chargea l'abb de
Breteuil d'essayer d'en parler M. de Choiseul
et surtout la duchesse de Grammont, sur de
ce ministre , qui avait beaucoup de crdit sur son
esprit. M. le duc d'Orlans rvoltait souvent ses
amis par la faiblesse de son caractre , et le peu
de noblesse qu'il mettait quelquefois dans sa con
duite ; mais il se les attachait par la bont extrme
qui tait le fonds de son caractre , et par les ser
vices qu'il leur rendait , autant que sa timidit
*4 HISTOIRE ,lH.
pouvait le lui permettre. D'un autre ct, M. de
Choiseul tait facile , et plus son premier mouve
ment tait prompt , moins il avait de dure. Ces
dispositions facilitrent l'abb de Breteuil les
moyens de renouer un mariage qui avait souffert
tant de contradictions. M. de Pcnthivre , quoi
que devant tre grivement bless de la conduite
qu'on avait tenue envers lui , fit cependant r
flexion que sa fille, ne pouvant esprer d'pouser
un petit-fils du roi , ne trouverait jamais une al
liance plus brillante ni plus avantageuse que celle
de M. le duc de Chartres , laquelle d'ailleurs une
inclination bien dtermine la portait. Toutes
ces raisons concoururent enfin la conclusion de
ce mariage , qui se clbra Versailles au mois
de mai de l'anne 1769.
Dans ce rcit de M. de Bezenval , le nom du
duc de Chartres est effac. Il ne l'est pas de mme
dans tous les mmoires. Il y eut en ce, temps-l
d'effroyables rumeurs sur cette mort du prince de
Lamballe qui faisait cheoir sur la tte de sa sur
une fortune immense. On souponna que le
prince corrompu qui riait de la mort de ses com
plices de dbauche , avait pu hter dessein celle
du prince par des provocations perverses. Dj
on commenait lui attribuer des crimes lorsqu'il
n'avait peut-tre encore song qu' se faire hon
neur de ses vices. Cette accusation tait mons
trueuse , et l'histoire balance la rpter , si ce
_,,. DES DUCS D OHLEANS. l5
n'est qu'elle peint la renomme du prince, et ainsi
le mensonge mme a de l'autorit (1) !
Quoi qu'il en soit , le mariage se fit avec clat.
Mademoiselle dePenthivre , leve dans un cou
vent et sous l'abri des bons exemples de son pre ,
ne savait rien de la vie , rien de ses douleurs ,
rien surtout des ignominies du duc de Chartres.
Elle se livra ses esprances avec navet.
Elle avait fait de beaux rves dans son couvent.
Elle les crut raliss. Elle avait alors seize ans ;
c'est un ge un peu romanesque , mais ses chi
mres taient pures. Elle cherchait le bonheur o
il devait tre , et lorsqu'elle fut trompe , l'amiti
la consola avec la pit (2).
En 177 1 madame la duchesse de Chartres accou
cha d'une fille morte. Elle fut ensuite deux ans sans
avoir d'enfants; enfin le 6 octobre 1773 elle accou
cha d'un prince, qui fut Louis-Philippe d'Orlans,
duc de Valois , depuis duc de Chartres, et duc
d'Orlans, aujourd'hui roi des Franais.
L'anne suivante mourut Louis XV ; Louis
XVI passa au trne , la monarchie arrivait peu
peu sa ruine.
En 1775 le duc de Montpensiervint au monde.

(1) Mmoires deWeber, tom. I, pag. 3i6et suiv.


(2) L'amiti de mademoiselle de Penthivre et de mademoi
selle de Moutigny, depuis madame la baronne de Taleyrand ,
mrite d'tre consacre par l'histoire. L'antiquit en eut fait un
roman.
l6 HISTOIRE ,
L'hritage du nom d'Orlans tait doublement
assur.
Ici se fait sentir le vide d'une vie sans dignit
et sans gnie. Il faut entrer dans les secrets
demi-burlesques et demi-srieux de la maon
nerie , pour trouver quelques traces de cette
existence marque par une dsesprante mono
tonie de vices.
En ce temps-l la maonnerie tait la folie des
grands seigneurs. La cour se pressait aux loges ,
comme pour s'initier la destruction de tous les
pouvoirs. On jouait avec la ruine , et le monde
s'en allait au chaos comme une fte.
Le duc de Chartres avait t nomm grand-
matre en 1771 , et il avait dsign le duc.de
Luxembourg pour son substitut (1). Il voulut que
sa femme ft franc-maonne , et le 28 fvrier
1776, elle fut reue la loge de la folie Titon , o
de brillantes ftes lui furent donnes par les soins
de MM. Seigneley , de Sguin , et de Gardanne ,
au milieu d'une affluence prodigieuse de person
nages minents.
Le duc de Chartres se disposait alors faire
une campagne pour justifier ses titres de marine.
Il venait d'tre nomm commandant d'une des
divisions de l'escadre d'volution commande par

(iJActa Lotomorum ou Chronologie de l'histoire de la Franc-


Maonnerie franaise et trangre, ton. I, pag. 98.
DES DUCS DOKLEANS. 17

le comte Duchaffault. Il partit avec sa femme


pour aller s'embarquer Toulon. Ils taient
suivis du comte et de la comtesse de Genlis ,
du comte et de la comtesse de Rully , du
comte de Foissy et de quelques autres officiers.
Ce voyage fut brillant. M. de Clugny , inten
dant de Bordeaux , leur fit des ftes superbes. La
maonnerie du midi ouvrit ses loges et les dcora
de toutes ses pompes. Le 10 mai, le duc tait
bord du Solitaire (1) , et le 20 juin l'escadre
tait Cadix.
Pendant ce temps, la duchesse alla voyager en
Italie sous le nom de comtesse de Joinville ; elle
fut accueillie Rome avec honneur ; le 20 juillet
elle tait de retour Versailles. Le duc de Char
tres y arriva le 20 aot aprs sa campagne (2).

(1) Le Journal de la Vie de madame la duchesse d'Orlans ,


par M. Delille , son secrtaire intime, dit le vaisseau le Saint-
Esprit , que le prince monta plus tard en effet.
(2) J'ai conserve quelques dates de ce voyage, parce qu'elles
servent dissiper une obscurit historique qui a failli devenir
grave, par suite des rclamations d'une femme jusqu'ici myst
rieuse , qui prtend tre fille du duc et de la duchesse de Char
tres , et avoir t substitue au fils d'un gelier de Faenza , dont
on aurait fait un prince , aujourd'hui Louis-Philippe Ie*. On
m'a ml dans cette histoire j et parce que j'ai eu autrefois l'oc
casion de dire dans la Quotidienne , qu'aprs tre remont la
source des faits, je ne croyais pas cette substitution , et que
M. le duc d'Orlans n'tait pas le fils d'un gelier, mais le fils
du duc de Chartres , qui fut plus tard galit , madame la ba
ronne Maria Stella m'a fort maltrait dans ses Mmoires. C'est
une fort petite affaire. Mais il n'en est pas moins important
l8 HISTOIRE 17?9
Avant de reparatre la cour , il tait all faire
quelques excursions en Angleterre et en Hollande.
Les voyages taient la seule instruction qui ft
possible au duc de Chartres ; mais encore il y
portait ses passions et son got de volupts. Par
tout il suivit son penchant pour la dbauche , et
il s'en allait tranant sa dignit dans les orgies
chez les trangers , comme dans sa patrie. En
France il fit aussi des voyages , et notamment
en Bretagne, o il visita des mines de plomb, ce
qui fit vanter son courage dans les journaux du
temps , qui commenaient faire de tout une
flatterie.
De 1777 1779 la duchesse de Chartres devint
mre de deux jumelles , dont il reste aujourd'hui
mademoiselle Adelade, et d'un prince , le comte
de Beaujolais, qui annona des vertus et du cou
rage , et qui mourut dans un temps o sa famille
aurait eu besoin de ses exemples.
Tel fut le dbut de la vie du duc de Chartres ;
jusque-l il n'y a rien de public ; c'est seulement
une vie de prince, o tout a son importance,
parce que de tels exemples ne sont jamais perdus
pour les peuples
La guerre de la France et de l'Angleterre le

pour l'histoire de sauver l'honneur de la duchesse de Chartres;


au reste , il doit paratre fcheux une grande dame d'avoir
choisir son pre , entre le duc de Chartres et un gelier.
DES DUCS D' ORLEANS. 19
montra pour la premire fois ml aux vne
ments de la politique ; mais ce ne fut pas pour lui
une occasion de gloire. Au combatd'Ouessant, o
la marine franaise soutint sa renomme, il ne fut
qu'un spectateur inutile. Il montait le vaisseau
le Saint-Esprit , qui fut vivement press par les
Anglais. Le combat tait acharn. Le brave
Lamothe-Piquet , qui commandait le vaisseau ,
tait grivement bless. Le pril tait extrme ;
ce fut le comte de Latouche , commandant lAr-
tsien, qui vint au secours du vaisseau. Cette action
eut de l'clat , et dans les premiers rcits il y eut
une part de gloire pour le duc de Chartres , si
bien qu'tant venu Paris on lui fit des triom
phes et on lui jeta des couronnes l'opra d'Er-
melinde. Quelque temps aprs, les rcits chang
rent de nature ; on raconta que le prince s'tait
cach fond de cale , ce qui n'tait pas vrai.
On ajouta que le vaisseau n'avait t expos que
parce que le prince n'avait pas compris les
signaux , ce qui tait plus probable , et enfin le
triomphe fut promptement oubli , et il ne resta
que de long persifflages et des moqueries.
Il y eut en tout cela quelque chose de srieux.
Le duc de Chartres poursuivait au travers des
sarcasmes la survivance du titre d'amiral de
France que portait son beau pre le duc de Pen-
thivre. Louis XVI ne crut pas sa renomme ma
ritime assez tablie par le combat d'Ouessant pour
20 HISTOIRE

satisfaire ce vu , et il lui donna le grade alors


inconnu de colonel gnral des hussards , ce qui
parut tre une moquerie de plus. Le duc de
Chartres, en acceptant cet honneur , en dissimula
l'injure ; ce fut peut-tre le germe d'une ven
geance qui plus tard devait avoir un si funeste
clat.
Le duc de Chartres n'en continua pas moins
se mler aux jeux ou aux scandales du temps.
Les affronts comme les honneurs lui importaient
peu, pourvu qu'il ne ft pas distrait de ses volup
ts. .
Et cependant il avait la manie du courage ,
c'tait un indice qu'il n'en avait point la ralit.
Il voulut s'lever dans les airs, dans un des pre
miers arostats qui fut lanc Saint-Ooud.
Tout Paris tait accouru. Quand le ballon parut
vouloir s'lancer aux nues , le duc de Chartres eut
peur , il fallut descendre , et les parisiens , frus
trs d'une fte , se vengrent par des quolibets ,
selon le penchant de leur esprit.
Les parisiens eurent faire d'autres plaintes ,
lorsque, mclantla cupidit ses vices , il s'avisa de
couvrir le vaste emplacement du Palais Royal de
constructions nouvelles qui allaient lever sa for
tune sur la ruine des maisons voisines. S'il en faut
croire madame de Genlis , cene fut l qu'un exp
dient pour relever ses affaires dlabres. Tout lui
annonait une banqueroute prochaine ; el ce fut
DES DUCS D ORLEANS. 21
M. Ducrest , frre de madame de Genlis, qui em
pcha la catastrophe , en proposant cette spcula
tion pour laquelle il eut le titre de chancelier du
prince (1). Mais il en rsulta un procs qui fut
port au parlement. Le duc de Chartres le soutint
avec hardiesse. Son droit tait rigoureux ; et c'est
alors qu'il dit qu'il ne donnerait pas un cu de
l'opinion publique. Le duc de Chartres fut vain
queur, et de l naquit cette monstrueuse unit
d'un difice o se mle lagrandeuravec l'agiotage ,
o Je palais se marie avec la boutique , et la divi-
gnit royale avec l'industrie des prostitues. Lieu
unique dans le monde entier, et qui mrita de
devenir le centre o se tramrent les plus grandes
infamies de la rvolution.
Tout tendait peu peu un vaste dnouement
du drame qui se jouait dans la politique depuis
cinquante ans. Un immense besoin de nouveaut
tourmentait les hommes. Tous les liens publics
taient rompus. Nulle autorit n'tait subsistante.
Le roi , un jeune prince rempli de probit , tait
sans dcision et sans nergie pour entraner aprs
lui les volonts. Sa svrit de murs faisait un
contraste avec la perversit publique sans tre
une leon utile. Autour de lui s'agitaient les pas
sions et les vices , ou dfaut de corruption c'
tait une lgret , quelquefois pire. La cour se

(1) Memoires de madame de Genlis, lom. III, pag. 329.


22 HISTOIRE
mlait au travail de dmolition qui se faisait ,
n'ayaat souei que des plaisirs , et ne souponnant
aucun pril , s'il restait des ftes.
Une jeune reine , qui n'avait pas t appele
en France pour sauver la monarchie, mais pour
jouir de sa grandeur , se laissa aller cet entra
nement. Seulement elle gardait dans les plaisirs
une dignit imposante , la seule tiquette qu'elle
voult conserver dans un monde qui s'tait fait
une autre tiquette de purilits , o la dignit
personnelle n'tait pour rien. Femme infortune !
cela seul lui devint fatal. Il y eut une longue r
volte contre Marie-Antoinette parce qu'elle vou
lut affranchir la royaut des lois que la courti-
sannerie lui avait faites pour se dissimuler elle-
mme sa servitude. Les plaintes de la vanit fini
rent par avoir une empreinte de passion. La reine
mritait de dominer les curs ; on lui suscita
des inimitis. Sa vie fut trouble par des caque-
tages de duchesses , et puis empoisonne par des
calomnies de libertins. On arrivait au moment
o rien ne serait sacr. C'tait, il faut le dire, le
lieu de redoubler de soins pour dsarmer la haine.
La reine qui savait son innocence , se crut assez
protge contre la perversit , et comme ses plai
sirs taient sans mystre, elle pensa qu'ils seraient
toujours respects.
Mais , outre que la corruption ne croit pas la
vertu , il y avait des motifs de colre qui devaient
DES DUCS D'ORLANS. 23

devenir funestes. La reine n'avait jamais voulu


admettre dans la familiarit de ses jeux et de ses
plaisirs, le duc de Chartres, cause de sa vie d
sordonne et de la grossiret de ses habitu
des (1). Une seule fois elle lui permit d'assis
ter une fte innocente qu'elle s'tait donne
en assistant un matin avec toutes ses dames au
lever de l'aurore. Tout se tourna contre la reine ,
cette svrit d'une part , cette indulgence de
l'autre ; on fit des satires atroces. Il n'y avait plus
pour Marie-Antoinette de moyen d'chapper aux
calomnies, soit qu'elle gardt sa svrit, soit
qu'elle se laisst approcher par un homme dont
l'intimit tait funeste (2).
Ainsi, tandis qu'il se faisait un travail de ren
versement contre le pouvoir en gneral , cette
entreprise tait seconde par les dissentions de
ceux qui auraient d le dfendre. Les hommes
semblaient ne plus rien entendre leur intrt
ou leur devoir; tous couraient une destine
inconnue.
Les philosophes du XVIIIe. sicle qui avaient
imprim un mouvement si rapide la destruction
avaient peu prs disparu ; ils taient remplacs
pardes crivains nombreux, leurs apprentis, plutt
que leurs disciples, hommes de pratique et d'excu-

(1) Mmoires de Weber.


(q) Madame Campai) , pag. g3.
24 HISTOIRE
tion , ayant besoin d'arriver tout de suite l'u
vre pour tre quelque chose , car le talent leur
manquait ; ce n'taient que des plagiaires des
ides faites ; mais l'audace leur tenait lieu de
gnie , et il leur fallait une rvolution pour tre
dispenss de produire des chefs-d'uvre.
Le duc de Chartres devint l'homme de cette
secte de destructeurs. Abject patronage qui d
cle la dcadence abjecte des protgs.
Ce fut dans les loges maonniques, que s'ta
blit cette alliance du prince et des novateurs.
Tandis que la cour se faisait un jeu des pompes
de la maonnerie , ses mystres taient quel
que chose de plus srieux pour les hommes
qui tendaient aux nouveauts. Comme cette in
fluence n'a jamais t bien dfinie , on a d
prendre pour de l'exagration et du fanatisme
quelques travaux incomplets (1) consacrs ce
grand sujet. Montjoie rapporte gravement quel
ques-unes des crmonies qui furent faites lors
que le duc de Chartres fut admis. On l'avait, dit-
il , arm d'un poignard pour percer un manne
quin couronn qui reprsentait Louis XVI ; il
avait perc ce mannequin , et du sang avait
jailli. L'histoire du mannequin se renouvelle quel
quefois dans les loges , pour prouver la rso
lution des adeptes , et cette preuve est une

(1) Les mmoires de Barruel, par exemple. .


DES DUCS d'orlans. 25
immoralit. Mais le duc de Chartres n'eut pas
frapper le mannequin de Louis XYI , puisqu'il
fut institu grand-matre en 1 77 1 , ainsi qu'il a
t dit , et alors Louis XVI n'tait pas roi.
Il ne faut point imaginer des chimres pour
peindre les ralits. La maonnerie est arrive
une telle varit de combinaisons avoues et de
rsultats connus , qu'il n'est plus ncessaire au
jourd'hui de lui faire une histoire imaginaire pour
donner une ide de son influence dans nos d
sastres rvolutionnaires. Le duc de Chartres se
mla activement ses travaux , et c'est l qu'il
trouva des auxiliaires formidables de son ambi
tion , aprs y avoir trouv des complices effronts
de ses plaisirs.
Ce n'est pas qu'on crut son gnie ou sa des
tine d'ambitieux; lui-mme fut un instrument
pour autrui.
On sentait ce qui manquait sa renomme.
On lui trouva des flatteurs et des potes ; puis on
le mit la tte des novateurs. Il alla Londres
chercher le got des habitudes trangres nos
murs. Ce ne fut d'abord qu'une imitation des
modes, des courses, des jeux, des paris, des
folies de luxe de ce peuple voisin. Avec ces habi
tudes nouvelles arrivrent des ides de politique
fausses ou incompltes, dont la manie fut plus
ardente encore. On s'engoua de ces formes de gou
vernement qui font de la politique un combat.
4
ati HISTOIRE J7.5
On courut une rvolution en perspective , et,
sous prtexte de faire du duc de Chartres un chef
d'opposition (1), on en fit le centre d'une conjura
tion immense contre la monarchie, conjuration
qui ne se fit point par des serments et par une
communaut de vues et de vengeances, mais qui
naquit de la varit infinie des passions qui se
partageaient la France, ainsi que de la faiblesse
imprvoyante du pouvoir qui tait charg de la
protger.
Il importe de jeter un rapide coup d'il sur la
situationpoliliquedecepouvoir,indpendamment
des causes morales de renversement qui le prci
pitaient.
Louis XVI, avons nous dit, parvenu au trne
vii/gtans,y apportait, avec une admirable svrit
de murs qui malheureusement ne fut qu'un con
traste sans tre une leon , un caractre de dfiance
et de timidit qui tait loin de rpondre une
poque pleine de trouble et d'audace. Il cherchait
Je bien avec probit lorsqu'il fallait le tenter
avec hardiesse. C'tait lhomme du monde le
moins propre arrter ou faire une rvolution ,
mais aussi l'homme le plus capable de garder une
force d'me toute preuve au milieu de ses
ravages.
L'embarras tait grand pour choisir des mi-

(1) Mmoires de Weber, tom. I, pag. 316 et suiv.


DES DUCS D ORLEANS. 27
nistres en un temps o l'exercice de la puissance
rencontrait partout des entraves, la vanit des
seigneurs , les dissensions de la cour , les animo-
sits parlementaires , la nouveaut des ides po
litiques sur toutes les questions de gouverne
ment.
Louis XVI choisit Maurepas ; Maurepas, ancien
ministre de Louis XV, disgraci pendant vingt
ans pour une pigramme contre madame de Pom-
padour, homme lger, spirituel, indolent, ne
croyant rien de srieux, aimant le plaisir,
faisant des affaires une occupation de vaine
gloire, jouant avec la politique, ayant assez de
facilit pour en saisir les finesses, point assez de
mditation pour en pntrer les profondeurs ,
ayant acquis toutefois quelque gravit dans ces
vingt ans de retraite , et arriv un ge o il et
pu tre utile s'il ne se ft fait une vanit de plus
de prolonger ces habitudes d'insouciance, comme
pour se montrer plus matre des affaires.
Ce choix fut un premier malheur. Mais on tait
une de ces poques o le prince est condamn
avoir du gnie et tout conduire sous peine de
prir , moins que Dieu ne lui mette sous la
main un homme comme Richelieu.
Le vieux Maurepas, au lieu de songer gou
verner la France , se prit gouverner le roi. Il
apportait des ruses de courtisan l o il fallait une
habilet de ministre. Il n'et point os toucher
4-
28 HISTOIItE
la monarchie pour la refaire. Le cardinal de
Fleury, dans ses inquitudes pusillanimes , disait
qu'un difice qui avait dur treize cents ans devait
pencher vers sa ruine, et qu'il fallait enl'tayant
craindre de l'branler. Maurepas, dans son indo
lente scurit, disait qu'un royaume aussi vigou
reusement constitu n'avait besoin pour se rtablir
que de ses forces naturelles, et qu'il fallait le laisser
subsister avec ses vices et ses abus (i). Ainsi on
se faisait des prtextes et des exemples pour laisser
aller la monarchie aux abmes.
La plus grande cause de ruine qui se montrt
alors une nation lgre ou corrompue , ce fut
la situation des finances : c'tait tout au plus un
accident dans la destruction. Les hommes taient
aveugls , et la plupart le sont encore , sur le mal
rel qui rongeait l'tat.
Maurepas appela Turgot son aide. Turgot
tait de l'cole des philosophes conomistes ; esprit
systmatique et arrogant, et cependant ne man
quant pas d'une certaine droiture d'ides. Il courait
une rforme immense sur tous les points, mais
ne saisissant que les choses les moins praticables
de la politique , comme il arrive aux hommes
d'imagination et de thorie. Par l mme , homme
de rvolution, il fut un des plus ardents propaga
teurs de la libert politique , lorsqu'il fallait la

(1) Memoires de Marmonlel , liv. XII.


7?!->776 DES D(JCS ^ORLANS. 29

France une large libert civile et religieuse. La


libert civile est prcise , la libert politique est
vague. Turgot allait des nouveauts inconnues
sans aller des changements utiles: c'tait le vice
du temps. La rflexion manquait aux hommes
pour saisir les choses exactes de la politique; on
n'en poursuivait que les chimres.
(1775) Turgot n'apporta aucun remde la si
tuation des finances : les dsordres ne firent que
changer de nom. Une disette survint au milieu des
conomies. Une meute se fit dans Paris ; on pilla
les boulangers , et Maurepas , jaloux de Turgot,
parce que ses maximes de probit avaient sduit
la candeur du roi , le fit renvoyer.
(1776) Clugny vint aux finances ; il y passa six
mois au milieu de ses filles de joie et de ses com
pagnons de dbauche; ce furent six mois de pillage,
au bout desquels il mourut.
Taboureau le remplaa un instant : on lui avait
donn Necker pour couvrir sa nullit. Necker
devint ministre sous le titre de directeur gnral
des finances.
C'tait aussi un philosophe , mais avec des
ides diffrentes de celles de Turgot, c'est ce qui
avait lev entr'eux des inimitis , et ce qui dter
mina le choix de Maurepas. Turgot pensait que
la libert du commerce, comme toutes les liberts,
devait tre entire ; Necker pensait qu'elle devait
tre modre par l'tat. De l deux systmes, et
3o HISTOIRE ,7S*'

de l deux partis. L'opinion se divisa pour l'un cl


pour l'autre. On se serait arm volontiers pour
deux opinions qui n'avaient rien de dfini. Les
esprits se prparaient des luttes , et ils se pre
naient tout pour se combattre , d'autant que la
vanit aigrissait les disputes les plus trangres,
ce semble, aux passions de la politique.
Ce premier ministre de Necker eut ses bons
rsultats, et il eut aussi ses intrigues. Necker tait
un homme d'ordre, maisaussiunhommedevanit;
il se prfrait tout , et parce qu'il y avait des
prjugs de monarchie qui ne lui permettaient pas
d'avoir ses entres au cabinet , en sa qualit de
calviniste , il eut la prtention de tout faire plier
sous sa volont plbienne, sorte de vanit pire
quelquefois que celle des grands seigneurs qui du
moins s'accommode aisment des petites choses.
Avec l'entre au conseil il voulut avoir la direction
des marchs de la guerre et de la marine : c'tait
k une juste demande ajouter une insulte pour
d'autres ministres. L'insulte toutefois ne fut pas
ce qui le perdit; le prjug l'emporta. Necker
disparut.
(1783.) Aprs lui, les ministres se succdrent.
Fleury fut mis sa place. Il trouva le trsor
fourni d'avance ; bientt tout fut puis.
Maurepas mourut. D'Ormesson, un homme
de bien , mais sans talent , fut mis la place de
Fleury ; .il sentit son impuissance , chose rare en
DES DUCS D ORLEANS. 3l
tous les temps , et il se retira pour garder intacte
sa probit.
Le ministre devenait un poste entour de
prils : la rivalit n'en fut que plus ardente ; Ca-
lonne l'emporta.
Calonne avait une rputation d'homme aimable,
de bon got, et de manires lgantes. Cela
pouvait suffire quelques moments une poque
de lgret, mais il ne manquait pas de vues poli
tiques , et , aprs s'tre jou pendant trois ans avec
les finances qui s'en allaient au dsordre , il eut
tout coup une pense hardie pour en arrter la
dcadence. Ce fut lui qui songea appeler son
aide une assemble des notables ; l il voulait
exposer au nom du roi la situation publique de
l'tat , exciter le patriotisme franais , et pro
voquer une mesure dfinitive pour arrter le
dficit.
Ce remde et pu suffire s'il n'y avait eu d'au
tres maux gurir. Les esprits ne se proccu
paient que des maux les plus faciles saisir, et
c'taient les moindres.
D'ailleurs , il tait craindre qu'une assemble
quelconque ne devnt un mal nouveau, par la faci
lit qui serait donne aux passions de s'irriter en
se rapprochant. L'assemble des notables ne fut
en effet qu'une runion prparatoire o se virent
pour la premire fois en prsence les intrts qui
bientt allaient se choquer avec violence.
32 HISTOIRE ,7S7

(1787) Le dficit alors existant tait de cent-


quinze millions. Il s'agissait de le combler , et Ca
lonne prsenta des plans dont la base tait l'impt
territorial en nature. C'tait devancer la rvolution,
et imposer par la justice ce que la destruction des
vieux droits devait produire. Il y avait alors assez
de folie pour faire de l'galit politique la chi
mre de tous les hommes ; mais il y avait assez
d'gosme pour continuer faire du privilge
lgal le droit commun.
Les notables taient des propritaires de biens
fonds ; ils se recrirent ; Calonne fut violemment
accus : ses plans furent jugs impraticables.
C'est l qu'il eut fallu une main de fer pour faire
triompher la justice. Louis XVI ne fit qu'assister
ces dbats qui vinrent bientt se compliquer des
misres de l'amour-propre , et prludrent des
luttes plus dcisives et plus fatales.
Calonne, dans son rapport , avait fait remonter
le dficit au-del de son ministre. Necker se
crut attaqu ; il se dfendit. La passion se mla
des comptes rendus ; Necker fut exil. Le garde-
des -sceaux Miromnil, ennemi de Calonne,
fut congdi , mais Calonne le fut lui-mme le
lendemain ; Louis XVI ne voulait pas paratre
prendre parti pour l'un d'eux ; le ministre fut
modifi ; Fourqueux fut mis aux finances , et les
sceaux furent donns Lamoignon.
Ainsi, pour des querelles de ministres, l'intrf
DES DUCS DORLANS. 33
public etait oubli. L'assemble des notables
continuait s'aigrir , et pendant que toutes les
opinions couraient la ruine des privilges ,
cbacun se faisait un privilge de son gosme ,
et le patriotisme n'tait dj plus qu'un mensonge
aussi bien que la libert.
Bientt on sentit l'impuissance de M. de Four-
queux pour soutenir le poids des finances. Mont-
morin parla de Necker , qui venait de partir ; le
baron de Breteuil repoussa vivement cette ide.
De l, de nouveaux germes de dissentiment. Pour
le moment , on laissa aller Necker son exil, et
Ton fit ministre des finances M. de Brienne ,
archevque de Toulouse , un homme de suffi
sance et de babil , ne manquant pas de facilit ,
mais sans ides et sans gnie , d'une duret
goste et d'une avarice cruelle , un de ces eccl
siastiques comme il n'y en a plus, qui alors
couvraient de la gravit de leur habit la lgret
de leurs habitudes , ou quelquefois la honte de
leurs vices , et accrditaient par la grandeur de
leur tat la petitesse de leurs penses.
Il commena par se dbarrasser des notables
qui , la vrit , n'avaient paru que pour montrer
l'intrt priv aux prises avec l'Etat , dans une
conjoncture o 1 Etat et d prvaloir sur toutes
les ides d'gosme. Dans leur irritation, ils firent
entendre le mot 'tats-gnraux , mot qui pou
vait tre sauveur s'il et t un signal de libert ,
34 HISTOIRE
et qui devint sinistre parce qu'il fut la fois un
prsage de privilge et de revolte.
Brienne ne doutait de rien ; parce qu'il n'y
avait plus de notables , il se crut matre. 1/ en
voya au parlement deux dits : l'un du timbre ,
et l'autre de l'impt territorial. Alors commena
vritablement la lutte contre le roi- L'histoire
doit bien observer que ce n'tait point le peuple
qui se mettait faire la guerre. C'tait une portion
riche et puissante de la socit, et, pour couvrir
son gosme d'une apparence de popularit, elle
commena se jeter plus hardiment dans les
nouveauts politiques qui ressemblaient de l
libert et qui n'taient que la ruine du monarque.
Mais ce qui eut un caractre dsolant de fa
talit , c'est quele gouvernement de Louis XVI ne
sut pas mme se donner le mrite d'une politique
populaire. L'impt territorial tait une entreprise
de vritable galit , tmraire peut-tre dans
sa rapide excution , parce que les justes inno
vations ont besoin elles-mmes d'tre prpares,
mais qu'un ministre habile et su faire tourner
la puissance du prince. Chose tonnante ! ce fut
la rsistance qui fut populaire ; il est vrai que
Brienne avait eu l'art d'accoupler deux projets
de loi , dont l'un pesait sur les privilges , et l'au
tre sur les petites fortunes , l'impt territorial et
le timbre ; et ainsi tout concourait concilier les
haines , celles des seigneurs et celles du peuple.
DES DUCS d'orlans. 35
Ici se montrent les vritables dbuts de la r
volution franaise. Elle tait faite dj par la
corruption des esprits et par la dgradation des
murs. Il fallait une occasion pour qu'elle ft
son clat.
Le duc de Chartres tait devenu duc d'Or
lans par la mort de son pre , et son nouveau
titre , au lieu de lui imposer plus de respect pour
lui-mme, n'avait fait que l'accoutumer plus
de licence. Il avait fait du Palais- Royal un lieu
de perversit , o les projets criminels se m
laient aux sales orgies. Le vicomte de Laval,
M. de Scheldon, M. de Liancourt, Arthur de
Di lion , le marquis de Conflans , le duc de Fitz-
Jamcs, M. de Saint-Blancard, Voyer d'Argenson,
de Monville , Lauzun , le duc de Biron, taient
les compagnons de ses plaisirs. Des dames de
grand nom ne craignaient pas de s'y prcipiter
ple-mle avec des prostitues. Madame de Genlis
y avait sa part ; et enlin madame de Buffon sem
blait y prsider par son titre public de matresse
du prince. Elle n'tait pas cependant descendue
au dernier degr du vice. Quelque intrt s'atta
chait elle cause de la simplicit de ses habitudes
et d'une certaine candeur qui se remarquait dans
son dsordre. Elle suivait sa destine comme
un tre faible qui a dbut dans le crime et n'a
pas assez de puissance pour s'arrter. Elle croyait
se donner assez d'innocence en conseillant la mo
36 HISTOIKE
dralion politique Louis -Philippe, et lui rap
pelant quelquefois sa dignit. Mais la dbau
che le livrait quiconque en voulait faire
un instrument de nouveaut , d'autant qu'elle le
mettait en opposition avec l'austre vertu de
Louis XVI (1). Ainsi, tandis qu'une jeune cour
multipliait les plaisirs , et que les ministres multi
pliaient les erreurs , le duc d'Orlans se laissait
aller du sein des volupts, comme une conqute,
aux hardis destructeurs qui avaient besoin d'un tel
complice pour lgitimer leurs attentats. Nul ne sa-
A'ait o l'on arriverait avec cette ardeur de change
ment mais on montrait dj la grossire vanit du
prince l'esprance de devenir roi, et cette pense,
jointe quelques ressentiments que les distrac
tions de la dbauche n'avaient pas dissips, le
poussait aisment des entreprises pour les
quelles les vrais conspirateurs le dispensaient de
courage et de gnie.
Seulement on lui fit quelquefois un rle dans
les vnements qu'on prparait , et il le joua tou
jours avec la stupidit d'un homme qui a besoin
des crimes tout faits.
C'tait une grande question politique de savoir

(1) Louis XVI lui reprocha un jour sa corruption en prsence


de toute la cour. Le prince se plaignit Maurepas, qui rpondit :
Jamais nous ne pourrons apprendre au roi la politesse. (M
moires indits.) Ce roi devait paratre inculte, eu effet, eu gard
de telles murs.
des ducs d'orlans. 37
quel etait prcisment le droit du parlement de
Paris , relativement l'enregistrement des dits
bursaux. Louis XIV avait tranch la question
sa manire de despote, et le duc de Saint-Simon
sa manire de grand seigneur. Ce qui est cer
tain, c'est que le droit politique n'tait pas dfini,
et que les parlements l'avaient saisi peu peu
pour l'exercer capricieusement, sans qu'on pt
dire non plus que le vieux droit de la monarchie
ft d'imposer les peuples selon la volont des
ministres , ni qu'il ne fallt pas une rgle pour
arrter l'arbitraire des rois.
Mais la constitution antique n'taitqu'un dbris.
Il n'en tait rest que la royaut , et comme la
royaut avait protg les peuples contre les petits
tyrans qui avaient corrompu la fodalit , ils se
laissrent long-temps aller l'habitude de n'avoir
pas de rclamation ou de plainte contre la vo
lont royale.
Le droitd'enregistrement ne fut d'abord qu'une
forme de publication des dits. Les parlements
firent de cette publication un droit d'examen.
De l les prtentions et les dissentiments. On
peut affirmer aujourd'hui que la vanit fut pour
beaucoup dans ces dbats , et le plus souvent
l'intrt du peuple n'y fut pour rien.
C'est avec ce droit d'examen que le parlement
de Paris fit contre la royaut sa dernire rvolte.
Il y avait dans cette compagnie des ttes ardentes,
38 HISTOTBE

prpares la nouveaut par les maximes qui


avaient prvalu dans le sicle , jeunes hommes
sans exprience et se riant de l'avenir , vains de
leurs titres , et amoureux d'galit , impatients
de tout pouvoir et disposs au despotisme , m
prisant la foule et la flattant , rveurs de je ne
sais quel ordre de choses o tout serait de niveau,
si ce n'est qu'ils se rservaient le droit de dominer.
Ces jeunes conseillers saisirent cette occasion
de troubler le parlement , et sous prtexte d'a
grandir sa juridiction , ils s'exercrent des
penses de rvolte. A leur tte brillait un beau
talent d'orateur , Duval d'Eprmnil , qui les
excitait par ses harangues et par ses plans de
rforme politique. Ds qu'il avait entendu pro
frer ce mot d'tats gnraux , il s'tait senti
mu ; son instinct d'loquence le poussait vers
une tribune , et comme il tait naf dans ses es
prances , il les exprimait avec ardeur, et s'y
abandonnait sans remords. Ce jeune homme ne
souponnait pas qu'il se faisait complice d'une
conjuration dont quelques autres taient les
agents plus calmes et plus redoutables.
Parmi ceux-ci taient de vieux conseillers ,
des hommes enracins dans la haine de toute au
torit , tenaces dans le jansnisme , et implacables
dans leurs vengeances. Ils avaient tabli divers
conciliabules , o se mrissaient les plans et o
venaient se rvler quelquefois les projets du mi
DES DUCS D' ORLANS. 3y
nistre, la trahison et l'espionnage leur paraissant
assez honorables s'ils taient utiles. L furent
tracs les rles des complices , et le duc d'Orlans
lui-mme eut son courage tout prpar.
Le cri de guerre lait: les tats-gnraux! Pour
les arracher on commena par refuser l'enregis
trement des dits ; chose digne d'tre conserve
par l'histoire , on en avait d'abord reu quelques-
uns qui taient contraires au peuple, et entr'autres,
un dit sur la corve , dont le nom seul tmoignait
de la folie des ministres et de l'hypocrisie des
parlementaires. Mais on ne s'inquitait point de
la nation , et toute cette guerre tait une guerre
d'ambition et de vanit.
Alors Louis XVI vint l'ancien expdient des
rois qui il restait encore du pouvoir : il tint
Versailles un lit de justice , o furent enregistrs
par son ordre exprs les deux dits qui restaient
l'objet des dissidences , l'dit du timbre et celui
de l'impt territorial, et comme Brienne, aprs ce
premier acte, se crut de force tout tenter, on
transfra le parlement Troyes.
Peut-tre avec une volont soutenue et surtout
avec une politique populaire on et ainsi us les
rsistances, d'autant que le peuple n'avait pas
encore pris de parti dans les querelles , et qu'il
et t facile de lui montrer dans la fermet des
magistrats l'gosme des privilges. Mais les mi
nistres d'alors taient incapables de saisir un tel
4o HISTOIRE

systme de politique. Brienne , un esprit Ic'ger ,


se faisait un jeu de ces conflits, et n'en voyait pas
les consequences , ni pour le peuple ni pour le
roi. A peine le parlement tait-il Troyes , que
ce ministre suffisant se souvint qu'il lui auroit t
ncessaire Paris pour ses emprunts du mois de
novembre. Si j'y avais pens plus tt , dit-il
Lamoignon, je ne l'aurais pas exil ; il faut le rap
peler bien vite. Et aussitt ses petites intrigues
reprirent leurs cours ( i ) . Telle tait la politique du
temps. Nulle monarchie n'et tenue contre une
telle imbcilit.
Le parlement tait dj fatigu de son exil. Il
faut aux assembles sditieuses une vaste multitude
qui leur rponde par ses passions. Paris est admi
rable pour ces sortes de sympathies , et le parle
ment eut fait beaucoup de sacrifices pour venir
retrouver ce centre de haines et de dissensions, o
toutes les popularits sont possibles , celle du vice
et celle de la vertu , celle du courage et celle de
l'gosme.
Brienne ne sut pas mme se donner le mrite
de l'indulgence auprs du parlement, ni faire de
son retour un moyen de succs. Son empresse
ment mme le trahit. Le parlement vit qu'il tait
ncessaire, et lorsqu'il se disposait tre souple,
il recommena tre fier.
(1) Mmoires de Marmontcl, qui dit : Cest du garde-des-
sceaux que je tiens ces dtails.
DES DUCS d'oBLKNS. 41
11 revint Paris, et se rendit Versailles auprs
du roi. Tout en apparence devait combler les vux
du ministre , mais lorsqu'il fut queslion de l'enre
gistrement, les dissentiments reparurent ; on fit
des difficults nouvelles; la noblesse et le clerg,
par malheur, favorisrent le parlement, et ainsi
le peuple restait toujours tranger ces querelles
o ne dominait que l'ardeur du pouvoir et l'intrt
personnel.
Il fallut songer une lutte ouverte, Le parle
ment rptait de plus en plus ce mot 'tats-g
nraux qui avait sa magie , parce qu'il semblait
reprsenter des combats plus ardents et plus
rguliers. C'tait au roi, au contraire , se jeter
hardiment au milieu de la nation , et se faire du
peuple un appui contre des partis qui ne songeaient
qu' lui disputer son pouvoir.
Il tait dans la nature de Louis XVI de recourir
aux vieux droits de la nation, plutt que de main
tenir des prrogatives exorbitantes. Il lui et t
facile de faire servir une assemble gnrale
rgler l'usage de la souverainet en matire d'im
pts , et de rprimer la fois l'ambition sditieuse
des corps judiciaires qui dplaaient toutes les
bornes. Mais pour cela, des ministres courtisans ,
lgers ou corrompus, ne suffisaient pas. Les tats-
gnraux , qui eussent t salutaires s'ils eussent
t appels par le roi , devaient devenir funestes
appels par la sdition. Le ri eut l'air d'tre en
5
42 . HISTOIRE
opposition avec la libert du peuple , et c'est la
libert du peuple qui devait l'affranchir des entre
prises des mcontents.
Cette fatale situation tant une fois adopte,
les ministres n'eurent plus qu' faire prendre
Louis XYI des manires de despote. On fit vio
lence son caractre personnel pour lui imposer
une politique de convention qu'il ne compre
nait pas mme. On l'arma de maximes d'abso
lutisme qui faisaient contraste avec toutes les
opinions du temps, et, ainsi fortifi pour un
combat outrance , on alla montrer ce malheu
reux roi au parlement, qui s'tait autrement
prpar par l'intrigue, par l'audace, par le men
songe et la haine.
Aux premiers ditson en ajouta d'autres, un no
tamment en faveur des protestants, qui onrendait
lesdroitspolitiquespoursedonnerdclapopulari',
un autre portant emprunt de 420 millions; c'tait
celui dont Brienne avait le plus de besoin. Pour
enlever ces dits , on fit tenir au roi un langage
qui et convenu tout au plus Louis XIV, et
le garde des sceaux le soutint par des discours
qui faisaient un contraste avec le relchement
universel de l'autorit. On rappelait ces maximes
uses de droit, qu'au roi seul appartenait la pleine
puissance et mme la puissance de faire les lois ,
que tout contrle tait une rvolte, que le roi
seul jugeait ce qui tait utile au peuple , qu'ainsi
DES DUCS D'ORLANS. '
le roi saurait s'il tait Qpportun de convoquer les
tats-gnraux ; qu'en tout cas , les tats-gnraux
ne lui seraient qu'un conseil plus tendu, et
d'autres paroLes semblables , qui eussent suppos
un roi dominateur, et non point un roi facile et
indcis, une socit soumise, et non point une.
socit disloque.
Aprs cet talage de doctrines royales d'un,
temps qui n'tait plus, le parlement, qui avait
appel son aide les pairs de France , comme
pour une dlibration politique o son droit se
rait moins contest , se mit opposer des opi
nions toutes diffrentes. Le roi, qui croyait en
core son autorit , avait permis que l'on opint
a haute voix. Il s'attendait recevoir des conseils ;
il n'entendit que des maximes de sdition qui
semblaient mettre en doute la royaut mme. Et
pourtant , dans ces mouvements inusits d'ind
pendance, tout n'tait point galement coupable.
D'prmenil ne combattait que pour arracher au
monarque les tats-gnraux. Il en faisait la
condition de sa complaisance. Tout tait juste si
l'on promettait une tribune ce jeune talent ! Et,
s'il en faut croire les rcits du temps , c'tait en
effet un homme d'une admirable loquence, avec
de la grce dans les manires , et une merveil
leuse autorit dans son regard et dans sa voix.
Mais d'autres portaient plus loin leur pense ,
. 5.
44 HISTOIRE
et leur rsistance avait tous les caractres d'une
rvolte prmdite.
Il y avait de la prire dans les remontran
ces des uns; dans celles des autres il y avait
de la menace. D'prmenil disait au roi, en
lui parlant toujours des tats -gnraux : Je le
vois ce mot dsirprt chapper de vos lvres ;
prononcez-le, Sire, et votre parlement souscrit
vos dits. Robert de Saint- Vincent, Sabbatier,
Frt eau lanaient au contraire des murmures qui
ressemblaient des rugissements touffs. Pen
dant sept heures le roi, immobile et comme ton
n d'un si hardi spectacle, entendit ces opinions
tour tour suppliantes et sditieuses. Il ne savait
quoi se rsoudre. On lui avait impos un rle
de roi dont il pouvait comprendre la vanit seu
lement par ce qui se passait devant lui. Ce rle,
il et pu le changer, et tout--coup le rendre
imposant et redoutable tous les hommes de
faction, si, prenant au srieux ces tats-gnraux
dont on osait lui parler, il les et appels, non
point pour complaire au parlement, non point
pour avoir ce prix l'enregistrement des dits ,
mais pour en finir avec ces oppositions de vanit
et de privilge , et pour se montrer l'homme du
peuple, le roi de la nation, le protecteur et le
vengeur de la libert commune.
Il et pour cela fallu un grand caractre et une
forte volont de roi. Louis XVI ne donna dans
DES DUCS DOIILANS. ^5
cette lutte que la marque d'une patience rsigne.
Il garda jusqu'au bout le rle qu'on lui avait fait,
sans pouvoir le jouer. On avait voulu qu'il se ft
despote : il consentit l'tre quelques heures ,
comme pour mieux attester qu'il n'y avait plus
mme de pouvoir possible.
Alors un autre personnage eut jouer son
tour le rle qu'on lui avait fait de mme.
Louis XVI , pour mettre lin cette longue et
violente dlibration, avait dclar qu'il entendait
que ses dits fussent enregistrs , et le garde-des-
sceaux commena dicter la formule de l'enre
gistrement. . . .
Le greffier en chef se mit crire, et aussitt
une sourde rumeur vola dans le parlement. C'
tait le signal d'une dernire explosion.
Le duc d'Orlans, qui tait plac prs du roi ,
commena par se tourner vers lui, et, faisant
un grand effort de courage , lui demanda si la
sance tait un lit de justice ou une sance
royale (1) . Une sance royale , rpondit le roi.
Leduc dit qu'elle tait illgale; et demanda qu'il
ft dit que l'enregistrement tait fait du trs-ex
prs commandement de Sa Majest.
Le roi surpris rpondit avec embarras ces pro
pres paroles : Cela m'est gal... vous tes bien

(1) Monljoie dit qu'il s'tail prpar ce courage en se gor-


geantde vin.
46 HISTOIIIK
le malrc Si, c'est lgal , parce que je le
veux. (1)
trange despotisme qtii, la premire parole
d'un factieux, reste etourdi, et n'a aussi que des
mots entrecoups rpondre! Ainsi fiirertt enre
gistrs les dits. Le roi partit; mais la scne de
rvolt continua.
Les enqutes, d1t Sliirf), demandrent avet
vivacit la continuation d' l'Ssfribl, sriant
qu'aprs ce qui venait d Se pas&er, il ti'tit pas
sr qu'il y et lin lendemain pour le parlement ,
ou du moins que tous ceux qu1 avaient assist
la sance continuassent jouir de leur libert.
On demanda au duc a Orlans de rpterispro*
testation , et elle ft crite sur le fegisfr en 'des
termes : Sire, je suppli votre Majest d pr-
mettre que je dpose vos pieds et dans l sein
de la cour la dclaration que je regard cet n-
registrement comme illgal, et qu'il serait h-
cessaire , pour la dcharge de ceux qui sont
censs y avoir dlibr , d'y ajouter que c'est
par l'exprs commandement de votre Majeste.
Le duc d Orlans, continue Sallir, n'ava1t pas
prononc ces propres paroles. Il tait Tort embar
rass derassembler cesphrses,quandepr1ment
voulut en faire registre; et, comme il rptait assez

('1)Sallier, Annales Franaises, p. n3, i'28.


(2) lbid.
DES DUCS D'ORLaNS. fa
sa leon , quelques - uns le reprenaient , et par
dessus tous l'abb *** (i), le remettait sur la voie
et se chargeait de dicter pour lui , ce qui causait
quelque confusion ; sur quoi une voix s'cria
assez plaisamment : Eh ! Messieurs , coutez
M. ***; ne voyez-vous pas qu'il doit savoir cela
mieux que M. le duc d'Orlans?...
Voil donc comment fut engage l'horrible lutte
contre la royaut. Ds ce moment le Palais-royal
fut ouvertement le rendez-vous d'une conjura
tion. Jusque l on ne s'tait pas bien rendu compte
de l'objet des plaintes que l'on profrait tout
hasard. On commena s'enhardir, et l'on com
prit que le prince qui avait ainsi lev son drapeau
devenait le chef d'une rvolution qui tendait au
renversement des vieilles lois de la monarchie.
Dans le reste du jour et dans la nuit suivante ,
es conciliabules se perpturent chez le duc
d'Orlans ; le parlement avait faire antre chose
qu'une protestation pour entraner aprs soi les
masses depeuple; il fallut motiver ses refusd'en-
1iegistrement , et, aprs des dlibrations animes,
on porta l'arrt suivant :
La Cour, considrant l'illgalit de ce qui
vient de se passer la sance du roi, o les voix
n'ont point t comptes et rduites en la manire

(1) Sallicr ne nomme pas e conseiller ; c'tait ,1'abbc Sabatier


de Castres , un fougueux parlementaire.
48 msTo1fi
prescrite par les ordonnances, de sorte que I
dlibration n'a point t complte , dclare
qu'elle n'entend prendre aucune part la tran
scription ordonne tre faite sur les registres de
l'dit portant tablissement d'emprunts graduels
et progressifs pour les annes 1788, 1789, 1790,
"791 W-"
Ainsi se complta la dclaration de guerre.
Le roi tait retourn Versailles le cur navr
des .affronts qu'on lui avait fait recevoir , et plus
dsespr peut-tre des actes de force qu'ils sem
blaient imposer sa dignit offense. Car son
bon sens comprenait ce qu'il y avait la fois de
prilleux dans l'essai de la punition et dans l'exem
ple de l'impunit. Il portait dans son me la pro
fonde empreinte de l'injure personnelle du duc
d'Orlans, et le cur de la reine en fut encore
plus cruellement bless. Ce fut elle surtout qui
s'appliqua faire sentir qu'il y avait dans ces r
sistances autre chose qu'une question de droit
constitutionnel , et enfin le roi , tentant une for
tune qui allait mal ses habitudes de rsigna
tion , se laissa aller une mesure dont la va-
nit de Brienne avait besoin pour se dguiser
lui-mme son incapacit.
Le lendemain la grande dputation du parle
ment fut mande Versailles. Le roi, de sa main,
biffa l'arrt, dfendit sur e mme objet toute
nouvelle dlibration, exila le duc d'Orlans
DES DUCS D'ORLANS. 49
"Villers-Cotterets, et deux conseillers de la grand'
chambre, Frteau et Sabbatier, l'un au chteau
de Ham, l'autre au Mont Saint-Michel.
Cet homme qu'aucun magistrat- quelque peu
grave ne pouvait regarder sans mpris , le duc
d'Orlans devint aussitt l'objet de l'enthousiasme
des corps judiciaires du royaume. Il y avait un
vertige dans les ttes ; tout se prcipitait au ds
ordre.
Le parlement de Paris commena cette longue
suite de plaintes. Il adressa au roi des remon
trances sous le titre de supplications. Il exposa sa
douleur et celle du peuple au sujet de l'exil du
prince. Quel tait son tort? disait-il; tait-ce
d'avoir dit la vrit? S'il tait coupable , le parle
ment tout entier l'tait comme lui. Si l'exil est le
prix de la fidlit des princes , que deviendront
les lois , la libert publique , l'honneur national
et les murs franaises ? Le parlement enfin fai
sait un devoir du rappel du duc d'Orlans, et
toute la monarchie paraissait croule , si le roi
ne se htait de lui accorder une haute rparation
de justice et d'humanit.
Le parlement revint plusieurs reprises sur ces
rclamations. C'tait alors de la popularit; elle
ne devait tre que d'un jour.
Le parlement de Toulouse vint ensuite, et
aprs lui successivement les autres provinces. Il
y avait rivalit de zle pour un prince qui n'avait
5o HISTOIRE
droit qu'au mpris. El cependant , pour que les
innovations ne fussent point oublies dans la
querelle d'un homme , le parlement de Paris , tou
jours anim par d'prmenil , mla sa cause
ses professions habituelles de libert politique.
Il publia surtout un remarquable manifeste sur
les tats-gnraux , o toutes les anciennes maxi
mes de droit monarchique taient renverses, et
de nouveaux principes d'administration dmocra
tique exposs avec hardiesse. D'prmenil , au
teur de ce manifeste, prenait la monarchie telle
que l'avait faite le despotisme ministriel depuis
Richelieu , et dmolissait aisment ce droit exor
bitant de la volont unique du roi comme rgle
suprme de toutes les lois. Ainsi la dmocratie
tait la consquence de l'absolutisme. Seulement
il tait fatal que d'avance on souillt la libert ,
en en faisant la cause des pervers et des lches.
Le parlement et mieux servi Ttt en s1unissant
au roi pour le laisser avec la force des lois la
tte du peuple. Mais la dmocratie qu'on tablis
sait n'tait qu'un dguisement nouveau de l'am
bition et de la vanit, et ce qui et pu sauver 1a
France n'tait qu'un prtexte pour l'asservir sous
d'autres noms.
i.V.VVVVVV/VVVV'VVVVVVVVV\V\V^VIV\V\-VVV\VV\^WWV\\\.\\WWV\^VVVW\W^VWVVVV\V\\WV\V*.V

LIVRE II.

ARGUMENT.

Intrigues de Villers-Cotterets. Supplications. Retour de


Louis-Philippe. Le parlement recommence ses protesta-
lions. D'prmcnil arrt. Lit de justice. Rclamations.
Le clerg. De Briennc se retire. Necker reparat. Accapa
rement des bls. Sditions. La statue d'Henri IV. Le duc
d Orlans au milieu du peuple. Prliminaires des tats
gnraux. Le parlement perd toute autorit. Nouvelle as
semble des notables. Double reprsentation. Or du duc
d'Orlans. Crimes et escroqueries. Conseil du prince.
Laclos. Mirabeau. Siyes. Sillery. Valence. Club des en
rags. Les Niveleurs. Chamfort. Liaison de Necker et
d'Orlans. Pamphlets. lections. Le comte d'Artois. Dcla
ration des princes. Brigandages. Rveillon et Hcuriot.
Efl'roi du duc d'Orlans. Etats-gnraux. Procession. Po
pularit de Louis-Philippe. Ouverture des tats. Les trois
ordres aux prises. D'Orlans sollicite la noblesse. Marquis
plbiens. Scne de terreur. Assemble nationale. Jeu de
paume. Dclaration de Louis XVI. Rvolte de Mirabeau.
Concessions. Premiers Marseillais au Palais-Royal. Listes
de victimes. Fractions de l'assemble. Le duc d'Orlans
i>2 ARGUMENT,
nomm prsident. Prils. On fait avancer des troupes.
Rclamations. Changement de ministre. Fureur popu
laire. Apprts de meurtre au Palais-Royal. Dsordre dans
Paris. 14 juillet. La Bastille. De Launay. Flesselles.
Louis XVI Pris. Inutilit des crimes pour d'Orlans.
Usurpations. L'Htel -de -Ville. L'assemble. Nouveaux
assassinats. Bertier et Foulon. Le Palais-Royal, charnier
de la rvolution. Meurtres et atrocits dans toute la
France. Meurtres privs. Pinet. Soupons contre d'Or
lans. Necker rappel. 4 aot. Dmolition de la monar
chie. Orgies. Droits de l'homme. Projets de royaut nou
velle.
*WVVA V\Y vlA\\\IVVVi\^VVVV\VVi\VVV>.\iVVV*'VVVVVVVV*v'VVVV>\\^'*VVl'WVV\\'VVVVVVV\VW1VVVVV

LOUIS-PHILIPPE GALIT,
DUC D'ORLANS.

"Cependant le duc d'Orlans avait support im


patiemment son exil. Il s'tait ds le commence
ment livr des accs de rage , cassant les meu
bles, brisant ce qui se rencontrait sous sa main ,
s'en prenant tout, ses serviteurs, ses amis ,
lui-mme. Cet homme tait incapable de sup
porter dignement mme une apparence d'adver
sit. 11 lui fallait d'ailleurs le bruit de Paris , ses
volupts habituelles , sa vie de dbauche agite :
le scandale tait born dans Villers-Cotterets. Il
regrettait sa licence dsordonne , furieuse , va
rie. Cette ardeur de dbauche fut tout son res
sentiment contre Louis XVI ; il lui jura une
haine implacable , et ses paroles atroces eurent je
ne sais quel pronostic de rgicide.
Peu peu vaincu en quelque sorte par sa fu
reur, il revint des habitudes plus calmes. Il
songea son rle de factieux; il se souvint du
peuple qu'il fallait tromper. Il se mita faire dans
les campagnes des actes de gnrosit et de bien
veillance. On le poussa mme des semblants de
54 HISTOIRE

courage et d'humanit. En 1785, le duc de Bruns-


wkk, avait immortalise sa mort en se jetant dans
iXMerpour sauver des malheureux qui se noyaient,
et depuis lors les acadmies n'avaient cess de
glorifier ce dvouement. On opposa cet enthou
siasme un drame prpar o le duc d'Orlans eut
son personnage (1). Comme il savait fort bien na
ger, on fit tomber l'eau un de ses jockeys , et il
l'en tira en le prenant par les cheveux , ce qui
donna heu des gravures de toutes sortes , et
une pice de vers d'Arnauld Baculard, dont le
nom , par malheur, ne suffisait pas pour promettre
de la gloire. Puis les Parisiens , qui s'amusent de
tout , de ce qui est srieux et de ce qui est gro
tesque , s en allaient disant l'aspect de ces belles
peintures de courage : J^oil un prince qui revient
sur Teau, Et en effet, peu peu le peuple oublia
les dbauches , Vavarice et les escroqueries du
dufi (3), On ne voyait en lui qu'une illustre vie-r
time du pouvoir arbitraire, et, comme on tait
fatigu de l'impritie des ministres , on se tour-
aajit vers luicomme vers le seul hom me capable
de protger tous les droits (3).
3es affids taient venus lui rappeler le haut
intrt de sa conjuration , et il y avait donn quel
que attention au milieu de ses proccupations de
(1) Sallicr, Annales Franaises.
(?) Ferrjres, tnm. I.
i(3) Ibid.
DES DUCS d'ort/ans. 55
dbauche. Sa vengeance se dirigeait surtout contre
la reine, qui il attribuait son exil ; mais , guid
par son caractre timide , il se tint cach derrire
les intrigues quon ourdissait en son nom (1).
Puis on lui ht un plan infernal qui devait avoir le
mrite de l'enrichir outre mesure en affamant le
peuple , double moyen de faire des artisans de
rvolution et de les payer. C'tait un puissant at
trait pour le prince factieux. Il s'agissait d'acca
parer le bl en France , et de l'exporter la fa
veur d'un dit que le parlement avait accept
sans peine au milieu des premires dissidences ,
et de le faire rentrer des conditions dont on se
rait le matre. On tait sr de faire tomber sur le
roi l'odieux de la famine , et l'on se rservait le
mrite de venir au secours du peuple. Alors on
pouvait publiquement faire un calcul du crime ,
et telle est l'normit de ces combinaisons, que
l'histoire en les racontant s'arrte tout tonne ,
et se demande si la postrit ne les jugera pas
incroyables , et si lui-mme ne les trouve pas
exagres (2).
A ces abominables mditations il fallut joindre
l'hypocrisie des prires pour flchir la cour. Ici
c'est aux tmoins des intrigues confirmer les r
cits de l'histoire. M. de Bezenval a plus d'auto
rit que tout autre. 11 s'exprime en ces termes :

(1) Ferrires.
(2) Montjoie publie les rcits du temps qui sont monstrueux.
56 I1lSTOiRK
M. le duc d'Orlans Villers-Cotterets au
rait pu conqurir la sorte de considration que ,
dans la faon de penser actuelle , donnent l'op
position aux volonts de la cour et l'air d tre
la victime de ce qu'on appelle son despotisme ,
et qui dans le fond n'est plus aujourd'hui qu'un
retour lent et infructueux vers une autorit m
connue ; mais priv du sjour de Paris , sjour qui
est pour ce prince un besoin , et auquel il a sacrifi
en plus d'une occasion jusqu' sa gloire et sa r
putation, M. le duc d'Orlans, dis-je, plus amou
reux qu'on ne l'est quinze ans , de madame de
Buffon , que cette intrigue avait brouille avec sa
famille, m'envoya le vicomte de Sgur, qu'il ve
nait de nommer son premier gentilhomme de la
chambre en survivance du chevalier de Durfort ,
pour me peindre le dsespoir o le rduisait son
sjour Villers-Cotterets , me demandant de l'en
tirer de quelque manire que ce ft , et me don
nant carte blanche sur les moyens

Intime ami , pendant vingt-cinq ans de ma


vie, du feu duc d'Orlans, si digne d'tre aim ,
j'avais vu natre celui-ci ; je m'y tais attach au
point que , malgr la diffrence de nos ges, j'a
vais vcu avec lui jusqu' ce qu'arriv l'poque
o le physique et le moral exigent un autre
genre de vie , je m'tais retir de sa socit , dont
la gat m'tourdissait, mais o je serais peut-tre
DES DUCS U'ORLANS. S7
demeur plus long-temps si je n'avais reconnu
qu'il tait impossible de faire aucun fond sur ce
prince , ni de le mener jouer le rle que sa po
sition et ses richesses lui rendaient si facile....
Je dis au vicomte de Sgur qu'il me parais
sait dplac que M. le duc d'Orlans mt un tiers
entre lui et le roi ; qu'en consquence , mon avis
tait qu'il crivt une lettre pour lui reprsenter
que, n'ayant plus de chancelier, oblig de gouver
ner lui-mme ses aflires, il en tait trop loign
par son exil Villers-Cotterets ; qu'en cons
quence il le suppliait de lui permettre de s'en
rapprocher et de venir au Rainci. Je fis mme un
projet de lettre que je donnai au vicomte : il
m'apprit que M. le duc d'Orlans l'avait charg
de voir aussi madame de Montesson et de la prier
d'agir pour lui....
Madame de Montesson, veuve de M. le duc
d'Orlans , voulant montrer son fils un intrt
d'autant plus gnreux qu'elle avait se plaindre
de lui , sre d'ailleurs du crdit que son esprit lui
donnait sur l'archevque ( de Toulouse) , s'em
para de la ngociation , que j'abandonnai de
grand cur. Comme elle tait srieusement ma
lade, elle envoya M. de Valence, son neveu,
l'archevque. En sortant de chez lui , M. de Va
lence partit pour Villers-Cotterets , o j'ignore ce
qu'il dit : mais, peu de jours aprs , il arriva une
lettre de M. le duc d'Orlans au roi qui demeura
6
58 HISTOIfiE
sans rponse. Il se rpandit que l'archevque de
Toulouse disait que la dmarche tait trop pr
mature ; ce qui m' tonna d'autant plus que, d'a
prs le voyage de M. de Valence , je la croyais
convenue.
M. le duc d'Orlans , qui dsirait tout au
moins son rapprochement de Paris d'une ma
nire presque indcente , ne manqua pas, d'aprs
son inconsquence ordinaire , de faire ce qu'il
fallait pour en loigner l'instant , en choquant le
roi par un de ces chois dont la bizarrerie se rap
portait si bien son caractre. Il prit, pourrem-
. placer M. Ducrest et pour son chancelier, M. de
Latouche , capitaine de vaisseau, homme dont
le marchal de Gastries avait su distinguer le m
rite et les talents , en l'appelant auprs de lui
pendant son ministre , et lui donnant sa con
fiance pour tous les dtails qui regardaient la ma
rine, dans lesquels M. de Latouche tait aussi
consomm que novice dans ce qui concerne les
affaires contentieuses et l'administration de biens,
surtout aussi tendus que ceux de M. le duc d'Or
lans.
Le roi vit avec peine la perte qu'il faisait de
M. de Latouche; mais n'tant pas d'humeur
lui accorder le traitement que lui faisait M. le duc
d'Orlans , lequel allait cent mille francs par
an , il le cda ce prince,, qui augmenta par l les
sujets de mcontentement qu'on avait contre lui.
DES DUCS D'ORLANS. 5q
Madame la princesse de Lamballc , belle-
sur de M. le duc d'Orlans , surintendante de
la maison de la reine , autrefois son amie intime
et encore fort lie avec elle , venait d'arriver de
Villers-Cotterets , o elle tait alle joindre son
beau-frre, au moment de son exil. Madame de
Lamballe n'eut rien de plus press que de m'en-
tretenir du dsir qu'elle avait de travailler son
rapprochement de Paris, quoique M. le duc d'Or
lans lui et tmoign peu de dsir qu'elle se
charget de ses affaires.
J'approuvais fort le dessein qu'elle avait de
solliciter de nouveau la reine , qui l'avait reue
asse froidement lorsqu'elle avait essay de lui
parler en faveur de son beau-frre. Enfin elle fit
tant, et' l'on sollicita si fort l'archevque de Tou
louse, que M. le duc d'Orlans eut la permission
de revenir au Rainci , condition de ne pas ap-
procher de Paris de plus de deux: lieues , et de
ne recevoir que les gens auxquels on avait permis
d'aller Villers-Cotterets.
De plus on exigea , pour marque de soumis
sion plus forte, qu'il crivt lui-mme la reine.
Cette lettre l'embarrassa tellement que le vicomte
de Sgur l'crivit pour lui. (i)
Tel est le rcit d'un ami du nom d'Orlans.
Louis-Philippe dans sa soumission perd sa dignit
comme dans sa rvolte. Rien ne lui va , ni l'abais*
() Tom. II ,'pag. 292.
6,
6o HISTOIRE
sement ni la fiert. On s' tonne de voir madame
de Lamballe dans ces intrigues. L'histoire doit
dire que les mmoires secrets du temps laissent
peser sur elle le reproche d'une criminelle foi-
hlesse; mais peut-tre n 'est-ce qu'un infme
.soupon , digne d'un temps qui faisait croire
toutes les ralits.Quant madame de Buffon, elle
se rapprocha du prince dans cet exil si impatiem
ment support. Mais cela ne pouvait suffire la
varit de ses passions et au besoin qu'il avait de
faire du bruit avec ses volupts.
Pendant que se faisaient les intrigues pour le
retour du duc d'Orlans, des trames s'ourdis
saient contre le pouvoir. Brienne avait cru qu'il
soumettrait les parlements par un dploiement
nouveau de la majest du prince. Il songeait
tablir une cour plnire et permanentepour l'en
registrement des lois, et frapper en mme temps
les parlements en diminuant leur juridiction par
l'accroissement des bailliages. Cette seconde ide
appartenait au garde -des -sceaux Lamoignou,
qui avait repouss le projet violent d'une destruc
tion totale des cours. Ces plans taient encore
mystrieux, mais la conjuration avait l'oeil tout,
et quelques parties du secret furent surprises par
les conseillers ardents, qui avaient leurs runions
assidues chez Duport, l'un d'entre eux, et qui
s'taient fait une police active opposer l'ac-,
tion le plus souvent imprudente de l'autorit.
DES DUCS D ORLEANS. 6l
C'est sur ces entrefaites que le duc d'Orlans
obtint son retour Paris. Il accourut : il avait
peine remerci le roi , et dj il tait ml aux
menes des conspirateurs.
Enfin le parlement clata. Le lit de justice de
vait se tenir le 8 mai ; le 5 il publia une protes
tation que l'ardent d'prmnil avait rdige ,
protestation qui se ft conue en des temps o la
constitution et exactement dfini les droits,
mais qui, dans les conjonctures prsentes, tait
un nouveau cri de sdition.
C'tait encore pour les ministres du roi une
grande occasion de s'emparer de l'esprit de la
nation, et de montrer dans la dclaration du par
lement le sentiment personnel plutt que le pa
triotisme. La chose tait facile , puisque l'ac
croissement des bailliages rendait la justice plus
prompte et moins coteuse, et rpondait aux
vux souvent rpts des peuples. Brienne tait
incapable de faire le bien avec utilit : press
qu'il tait de suivre les sditieux au lieu de les
vaincre, il donna l'ordre d'arrter d'prmnil,
et cet acte de svrit se fit avec une solennit
qui montra sans doute la fidlit de l'arme , mais
qui acheva d'animer les passions et de les pousser
aux extrmits.
Avec d'prmnil on devait arrter Goislard de
Monsabert ; on les manqua l'un et lautre leur
demeure. La nouvelle se rpand , le parlement
6a HISTOIRE

est subitement assembl; les pairs sont convo


qus, et tes deux conseillers vont se placer sur
leurs siges, et se mettre ainsi sous le patronage de
la justice. Il se faisait dj dans Paris une immense
rumeur , et l'on se prcipitait vers le Palais pour
assister ce nouveau combat , o l'autorit pre
nait pour elle le rle odieux, laissant aux con
jurs un rle d'honneur et d intrt. Les troupes
arrivent bientt au milieu du peuple ,. et consti
tuent prisonnier tout le parlement- Le marquis
d'Agoult, major des gardes franaises, tait charg
des ordres de la cour : il les excuta avec une du
ret impitoyable. Toutes les portes sont fermes ;
d'Agoult arrive la salle du parlement , lit ses
pouvoirs, et ordonne d'prmnil et Goislard
de Monsabert de le suivre, : ils obissent; il or
donne au parlement de se disperser : il obit de
mme, et tous les magistrats dfilent en robe de
vant les soldats immobiles. Quelques instants,
aprs, d'prmnil parlait pour les jes Sainte-
Marguerite, et Monsabert pour la citadelle de
Pierre-Encise.
Ainsi Brienne prludait son lit de justice. Le
peuple , par un penchant naturel, porta ses vux
et son affection vers le parlement. Les loi* les
plus populaires ne pouvaient tre bien accueillies
aprs ces essais de pouvoir. La dfaveur prc
dait le nouvel talage qui serait fait de la majest.
Le 8 mai , le lit de justice fut tenu Versailles,
DES DUCS DOBLANS. 63
et il le fat le mme jour par les gouverneurs des
provinces au nom du roi dans tous les parle
ments du royaume. L furent proclames des
1 ois prcdemment provoques par le vu public,
mais qui se perdirent inaperues au milieu de
l'agitation des partis. Il est Certain qu'on tait
arriv un temps o il fallait donner au droit
legislatif une forme plus dfinie. Le roi se faisait
illusion par l'tablissement d'une cour plnire
qui ne pouvait rien reprsenter si ce n'est la vo^
lont des ministres; mais, d'autre part, il tait
dplorable que l'appel des tats-gnraux ft un
cri contre le roi ; ainsi la monarchie avait t
potasse par les sicles un tel dfil , qu'elle
semblait devoir y prir, soit par l'arbitraire , soit
par Tawarchie, moins que le gnie d'un homme
ne se montrt pour reconcilier le pouvoir et la
libert.
Partout il y eut des rumeurs et des plaintes.
Les parlements imitrent celui de Paris. Les
peuples furent entrans ; chacun se mprit sur
ses devoirs. Toutes les notions de droit s'en
gloutissaient dans un abme.
En Bretagne , la noblesse protesta contre l'ini
quit du lit de justice, et elle envoya douze d
puts au roi : la Bretagne avait souvenir de sa
vieille indpendance ; ainsi des raisons diverses
runissaient les oppositions et les grossissaient.
La province du Dauphin leva l'tendard de
64 HISTOIRE
la libert et se donna une constitution nouvelle.
De toutes parts un mouvement d'indpendance
remuait les hommes ; la vanit se mlait aux
haines , et tout annonait un branlement total
de la socit ; le clerg mme eut sa part tout
cet entranement de nouveauts. Il tait alors as
sembl Paris , et , dsintress sans doute dans
ces grandes luttes , il demanda aussi les tats-
gnraux comme un remde assur aux maux de
l'tat : c'tait comme un torrent.
Brienne ne savait quoi se prendre; il avait
fait mettre la Bastille les douze dputs bre
tons; il fit promettre au clerg les tats-gnraux ;
tous les chocs commenaient l'emporter ;
d'autre part, les finances taient ruines, le trsor
vide , la fortune publique puise. Brienne fl
chissait sous sa destine; il songea dposer le
fardeau qui le tuait. Mais il manquait quelque
chose son ignominie; avant de se retirer, il d
clara par un arrt du conseil du 16 aot que les
deux cinquimes des paiements sur le trsor royal
se feraient en billets d'tat. Alors la haine pu
blique n'eut plus de bornes. II sortit des affaires
poursuivi par les maldictions populaires, et le
nom de Necker reparut. C'tait un progrs de
plus vers la rvolution, car on savait trop bien
que le roi ne suivait pas son penchant en l'ap
pelant son aide ; et, d'autre part , on n'ignorait
pas que son nom tait comme un signe de rai-
DES DUCS D' ORLANS. 65
lement pour les hardis novateurs , non point
qu'il rpondt toutes leurs vues de renverse
ment ; mais , comme il arrive dans toutes les
rvolutions, les factions avaient l'habilet de s'ac
commoder d'un ministre qui leur servait de
passage des systmes plus complets.
Ce changement rpondit surtout aux vues du
parti d'Orlans. D'autres circonstances dsas
treuses le servaient galement. Les environs de
Paris , un rayon de dix lieues , avaient t ra
vags par la grle au moment de la moisson; la
rcolte tait mauvaise dans le reste du royaume ;
c'tait l'occasion de mettre en pratique le sys
tme d'accaparement , d'autant qu'en achevant
la ruine du peuple on se donnait soi-mme de
vastes moyens de soudoyer les attentats. Deux
hommes servirent d'Orlans dans ce complot ,
le marquis deDucrest, qui n'avait pas cess de lui
tre un instrument, etPinet, un homme d'argent,
qui avait l'instinct des entreprises mystrieuses.
Ducrest fut envoy en Angleterre pour tablir des
correspondances, et Pinet se chargea Paris d'or
ganiser l'accaparement. Sa maison fut un gouffre.
Comme on ne cherchait alors rien pntrer,
on se contenta d'admirer la fcondit prodigieuse
de ressources, qui lui permettait d'embrasser des
affaires immenses dans un temps de misre pro
fonde. Il s'tablit chez lui un vaste crdit; l'ar
gent affluait dans ses caisses , et il servait payer
66 HISTOIRE
les bles qu'on enlevait de France et qu'on jetait
aux les de Guersey et Gernesey , pour le faire
rentrer selon les progrs de la disette ou les vues
de la conspiration.
D'autres maux se dclaraient: l'agitation plus ou
moins constitutionnelle des parlements avait pro
duit dans les masses populairesunc agitation analo
gue, mais quine connaissait aucune rgle. Les ma
gistrats, qui devaient en tout temps commander
l'obissance aux lois , s'taient dsarms eux*
mmes,etils taientcontraints d'adopterpour auxi
liaires de leur libert les hommes de sdition qui
commenaient sortir de leurs antres inconnus.
La bourgeoisie tait reste calme dans ces luttes ;
elle avait vu une pense d'gosme et de privilge
dans la rsistance parlementaire , et l'amour du
prince dominait en elle. Il ne restait donc qu'une
tonnante communaut entre les sditieux de la
rue et les magistrats; la police devint impuissante
contre cette ligue : la discipline militaire se re
lcha y l'impunit devenait assure ; et ainsi les
parlements s'taient fait la bizarre destine de
couvrir de l'autorit des lois les dsordres et les
scandales de la populace.
A la nouvelle du retour de Necker , ces d
sordres furent excessifs ; il se fit des rassemble
ments le soir sur la place Daupbine , avec des
cris de menace et de rvolte ; on brla le man
nequin de Brienne en habits pontificaux; on
DES DUCS D ORLANS. 67
insulta la majest du roi ; et toujours la popula
rit du parlement servait d'excuse et de prtexte,
tant cette multitude tait stupidc ! On finit par en
voyer des soldats contre les sditieux. Il y eut du
carnage plusieurs reprises. Neeker ne bougeait
pas de Versailles , de crainte de se compromettre
en autorisant , soit les scandales de la place pu
blique t soit les actes de rpression de la police.
Ainsi s'en allait l'autorit du monarque. On
avait rtabli le parlement dans tous ses droits ,
le parlement en profita pour rclamer la libert
des personnes arrtes sous le prcdent minis
tre. Le roi ' tait all au-devant de ses vux.
D'prmnil et Monsabert revinrent prendre
leurs siges. Il y eut quelques instants de repos ;
mais alors mme expira la popularit des ma
gistrats.
Une fois lancs dans la route des rvolutions ,
ils devaient mareher toujours : ils eurent peur.
Ils firent un arrt contre les attroupements , et
le peuple vit qu'il lui fallait d'autres appuis.
Quant au parti d'Orlans , il comprit de mme
queleparlementluidevenaitinutile. Le parlement
tait dj arriv au bout de son rle. Tels sont
les premiers instruments des rvolutions ', ils ser
vent un jour et sont briss ensuite.
Les troubles continurent avec des scnes
varies. Un jour on essaya de mettre le feu aux
htels de Brienne et de Lamoignon , et du com
68 HISTOIRE
mandant du guet. Les Suisses et les gardes fran
aises dispersrent coups de fusil les incendiaires:
c'c'tait la seule justice qui restt ; ce n'est pas celle
qui suffit pour sauver les empires.
Puis on se prit faire des scandales d'une autre
sorte: onimagina d'entourer d'hommages bruyants
et dsordonns la statue d'Henri IV: c'tait comme
une insulte nouvelle Louis XVI. On forait les
passants saluer la statue du roi populaire. On
se mettait genoux devant elle, et le duc d'Orlans,
qu'on souponnait de favoriser toutes les dmons
trations tumultueuses, vint les grossir un jour en
s'arrtant aussi devant la statue , et la saluant selon
le vu du peuple aux grands applaudissements
des sditieux.
Le Palais-Royal devenait de plus en plus le-
centre de tous ces hommes de trouble. On com-
menait s'enhardir la rebellion , et le nom du
duc d'Orlans tait comme une promesse d'im
punit. Il ne se trouvait plus de juges assez cou
rageux pour punir les coupables ; le parlement,.
qui avait fait un arrt contre les attroupements ,
relcha les perturbateurs qu'on avait arrts. On
dcouvrit la main puissante qui les faisait agir , et
pour les frapper, il et aussi fallu pouvoir frapper
le prince qui donnait leurs crimes comme un
droit d'asile dans son palais.
C'est au milieu de ces circonstances fatales que
88 DES DUCS D'OBLKANS. 69

Louis XVI songea tenir la promesse des tats-


gnraux.
Comme c'tait une concession faite l'esprit
de rvolte , elle devait combler le mal. Que le roi
les etau contraire opposs la sdition, la libert
nationale n'eut pas t engloutie.
Il n'entre pas dans le plan de la prsente his
toire de raconter tous les prliminaires politiques
de cette grande convocation de la nation. Elle
avait mis la France dans une agitation extrme ,
et seulement la question de savoir comment serait
constitue l'assemble des tats-gnraux res
sembla une rvolution. Tous les crivains s'en
taient empars. On la discutait dans les livres
avec une ardeur passionne , et, comme le roi
ne s'tait pas prononc, les partis, car dj il y
avait des partis , s'efforaient de faire dominer
leurs ides. Une nouvelle assemble des notables
fut convoque Versailles pour rsoudre ces
difficults.
(3 novembre 1788). Le parlement voulut in
tervenir pour reprendre une autorit perdue.
D'Eprmnil, tout tonn d'tre comme oubli
dans ce triomphe des tats-gnraux, avait prpar
un plan qu'il esprait rendre populaire. Une grande
sance fut prpare. Les pairs furent appels,
quelques-uns s'y rendirent; le duc d'Orlans n'y
parut pas. L fut discut le projet de d'prmnil :
il contenait toute une rforme sociale; aprs de
70 HISTOIRE
longues discussions , il fut adopt sous une forme
d'arrte' du parlement , mais le public n'y fit pas
d'attention. La cour n'en parut pas occupe, et
l'on passa outre aux questions que le parlement
n'avait pas touches , celles de la reprsentation
des ordres , les seules qui eussent de l'intrt pour
la vanit. Le parlement tait perdu jamais.
L'as6emble des notables tait divise en six
bureaux, prsids chacun par un prince, et chaque
bureau avait rsoudre des questions poses par
le roi, dont les principales taient : Quel devait
tre le nombre respectif des dputs de chaque
ordre? Quelle avait t et quelle pouvait tre leur
forme de dlibrer ? Quelles conditions seraient
ncessaires pour tre lecteur ou ligible?
La premire question provoquait le plus d'ani-
mosits. Dans tout le public on sollicitait pour le
tiers-tat une doublereprsentation. Cette opinion
avait l'avantage de paratre plus populaire et de
mieux rpondre l'ardeur insatiable de nou
veauts. Le roi eut le tort de ne pas rsoudre la
question , et par l mme elle se tourna contre
son pouvoir. Le malheur de cette monarchie qui
croulait fut de ne pouvoir se faire un appui ni des
corps privilgis ni de la nation, et tout le monde
eut l'air de l'abandonner sa destine.
Sur les six bureaux des notables , un seul, celui
que prsidait Monsieur, avait demand la double
reprsentation du tiers ; les cinq autres avaient
DES DUCS D ORLEANS. 71
suppli le roi de garder les traditions nationales.
L'opinion de la majorit devint superflue, t le
roi n'eut aucun mrite de suivre l'opinion con
traire.
Cependant l'ordre de la noblesse et celui du
cierge, tmoins de l'agitation croissante des opi
nions, avaient espr leur donner du calme en
s'en gageant par un acte public supporter les
charges publiques dans la proportion de leurs
fortunes. Cette dclaration tait tardive, aprs le
triomphe du tiers- tat, et elle ne fit que provoquer
des moqueries.
Ds lors on commenait dire que le clerg
seul, par des sacrifices plus gnreux, pouvait
rtablir la fortune publique et ter tout prtexte
aux rvolutions. Mais c'tait une erreur grave
d'imaginer encore , aprs tout ce qui sepassait
sous les yeux , que les malheurs et les prilsde la
monarchie tinssent seulement la situation des
finances. Tout tait emport par un vertige , et
quand le faible dficit, si mesquinement reproduit
dans les comptes rendus par la vanit des ministres
ou de ceux qui voulaient ltrc, n'aurait pas exist,
il y avait dans la situation violente des esprits
tout ce qu'il fallait pour produire des temptes.
Enfin, lorsque le roi eut fait connatre sa dci~
sion sur les questions dbattues , d'autres luttes
se prparrent. Il ne s'agissait pas seulement d'avoir
la double reprsentation du tiers-tat, il fallait sous
72 HISTOIRE
cetle prpondrance touffer les autres ordres et
le roi mme. Ce fut l'objet de la conspiration , et
ds ce moment commena un long effort pour
s'emparer du peuple.
L'or du duc d'Orlans y fut employ! L'hiver
tait d'une rigueur dvorante ; la misre tait dans
Paris. On fit faire au prince des actes de gnrosit
avec unappareil qui sied mal la bienfaisance. Les
riches particuliers rivalisaient de zle modeste
et compatissant. Le duc d'Orlans talait une
charit de factieux.
Mais, chose tonnante ! en mme temps il faisait
des trames perverses , et il organisait dans Paris
des atrocits qui, cette fois il faut le dclarer,
passent la croyance de l'histoire. Faut-il dire que
sous ses auspices s'tait forme une compagnie
de voleurs et de meurtriers , conduite par deux
chefs, Coffin et Poupartde Beaubourg; que les
objets vols taient dposs au Palais-Royal ;
qu'ainsi on enleva Luciennes les diamants de la
comtesse Dubarry ; qu'il y eut des assassinats pour
de l'argent; qu'enfin rien ne manqua aux crimes
de d'Orlans , pas mme les crimes d'un escroc ?
Montjoie raconte ces monstruosits avec une assu
rance effrayante, comme si ce n'tait pas assez
d'avoir mis tout un empire feu et sang, et
qu'il fallt encore ajouter cette infamie l'igno
minie du dernier des bandits (1).
(1) Voyez les dtails, liv. IV.
DES DUCS D'ORLANS. ^3
Quoi qu'il en soit, les hommes publiquement
dclars contre le roi se groupaient autour du
duc d'Orlans , et cherchaient par mille crits
tourner vers lui le tiers-tat. Il se fit au Palais-
Royal un conseil de sdition , o se remarqurent
quelques noms fameux , Laclos , qu'un horrible
roman avait vou la clbrit, et dont le prince
avait fait son secrtaire des commandements et
son compagnon de dbauche ; Mirabeau , tte
volcanique, patricien populaire, sali de vices, et
ne sachant que faire de sa bouillante loquence
dans une monarchie paisible et rgle ; Sieyes ,
prtre philosophe , un de ces abbs qui croissaient
l'ombre de l'ancien rgime pour la honte de
l'Eglise; Sillery , prcdemment comte de Genlis ,
gentilhomme sans honneur, qui le duc d'Orlans
passait ses prostitues, et dont la femme le dispen
sait d'avoir de l'esprit; Valence , gendre de Sillery ,
et fils du pre du duc d'Orlans et de madame de
Montesson, homme moins pervers, mais inepte,
ce qui est pire quelquefois en rvolution. Ce
conseil se runissait surtout Montrouge , et c'est
l que fut conu le plan d'lever d'Orlans la
place de lieutenant-gnral du royaume , avec les
membres de ce comit pour ministres ().
A la suite de ces conspirateurs, arrivaient en

(1) Histoire de la rvolution, par Bertrand de Mol levil le,


note du tom. V, pag. 356.
7
74 HISTOIRE
foule les hommes d'action, les crivains sans gnie,
prts faire des crimes comme faire de mauvais
livres; quelques conseillers du parlement, comme
])uport , dsesprs de n'tre plus populaires et
ayant besoin de se prendre quelque chose devil
oude violentpour continuer leurrle; des hommes
de tout rang et de tout pays; un marquis de saint
Huruge, fait pour se mler la populace des taver
nes; Camille Desmoulins, orateur de carrefour ;
Fournier . un amricain; Grammont,un com
dien, tous hommes de carnage, ne pouvant tre
hommes de talent.
Tels taient les conseillers ou les auxiliaires du
parti d'Orlans. Sous leur direction et sous le pa
tronage du prince, s'tait forme au Palais-Royal
une socit qui prit le nom de club des enrages,
laquelle mit tout de suite en action les volonts
des conspirateurs , faisant des harangues pour le
peuple de Paris , et des pamphlets pour le peu
ple des provinces , animant les populations la
haine et au mpris du roi et de la reine , soufflant
partout la rvolution dans un langage qui lui-
mme ressemblait une rvolution.
Ainsi on tourmentait la nation de tous les maux
la fois. La disette tait extrme , et cette souf
france donnait une activit de plus au besoin
de choses nouvelles, immenses, prodigieuses,
qui dvorait toutes les classes.
Tous les hommes qui entretenaient cette ardeur
DES DUCS D'ORLANS. 75
dans les esprits n'etaient pas galement sous la
main du duc d'Orlans. Il y en avait qui avaient
conu la rvolution seulement comme un chaos ,
et qui la voulaient entire , une rvolution o il
n'y et qu'un vaste niveau de destruction sur tou
tes les ttes ; point de roi , point de patronage ,
point d usurpation , une galit farouche et meur
trire. C'taient les hommes de pratique de la
philosophie. Chamfort rvla Marmontel ce
vaste plan ( 1 ). Ce rpublicain d'acadmie avait dj
le secret des crimes populaires ; d'avance il en
faisait l'histoire ; il se rjouissait de leur nor-
mit ; il prenait plaisir aies voir dans le lointain.
Le malheureux , quand il les vit de prs , en fut
tout pouvant , et il se coupa la gorge avec un
rasoir.
C'est sous ces terribles inspirations que l'on se
prpara aux lections pour les tats-gnraux.
Les gens de cour, qui commenaient s'effrayer,
crurent que ce serait prvenir tous les maux que
de rapprocher le duc d'Orlans du roi , et l'on
fit des plans de mariage , un entre autres , entre
la fille du duc d'Orlans , et le ducd'Angoulme,
fils du comte d'Artois (2). Ce fut une petite
intrigue d'un jour ; la fiert de la reine ne vou
lut rien entendre de telles soumissions. Le duc

(1) Voyez les Mmoires de Marmontel.


(2) Weber et madame de Genlis.
76 HISTOIRE
d'Orlans revint des intrts plus grands ,
ses pamphlets , ses clubs , son conseil de d
molisseurs , ses flatteurs du peuple et ses
bandes de meurtriers
Cependant il avait aussi se faire nommer d
put pour raliser toutes ses esprances. Il comp
tait sur l'appui de Nccker , avec qui il tait secr
tement li (1). Il se fit entr'eux des conventions
ce sujet. Puis le duc revint avec plus de soin 4
ses moyens ordinaires de sduction. Il fit cl
brer ses vertus bienfaisantes et populaires dans
les journaux. On racontait ses largesses , on les
grossissait. Une foule d'arrts de son conseil ,
dit Ferrires , rpandus avec profusion et dans
lesquels ce prince ne paraissait s'occuper que de
la misre du peuple et des moyens de le soula
ger , donnaient de la vraisemblance ce qu'on
publiait de sa gnrosit. A ces dehors si faits
pour en imposer , le duc joignit la simplicit des
manires ; il se montrait doux , affable , acces
sible ; il affectait un grand amour de la libert,
un grand dsir de la rforme des abus , un grand
zle pour les intrts du peuple. Ses agents assu
raient qu'il tait dispos aux plus nombreux et
aux plus coteux sacrifices. On n'avait point vu
jusqu' ce jour un prince du sang siger comme
dput aux tats- gnraux. Les princes du sang,

(1) Ferrires, tom. I.


DES DUCS D ORLANS. 77-
substitus indfiniment la succession de la cou
ronne , formant une classe distincte des autres
citoyens , ne pouvaient reprsenter un ordre ,
puisqu'ils ne faisaient partie d'aucun ; mais il
n'existait point de lois qui exclt les princes du
sang, et Necker, qui ne prvoyait rien, n'agita pas
mme au conseil cette importante question. Et
puis Necker comptait sur ses liaisons avec le duc
d'Orlans, sur la haine bien connue du duc contre
la reine et contre M. d'Artois. Necker crut que la
nomination d'un premier prince du sang haute
ment attach au parti populaire, serait dans la
chambre de la noblesse un puissant appui , et de
viendrait un moyen d'acqurir une grande in
fluence sur ses dlibrations.
Le duc, continue Ferrires , sentit encore
plus vivement que Necker combien il importait
la russite de ses projets, d'tre nomm dput
aux tats-gnraux. Il intrigua par ses missaires
dans les bailliages o taient situes ses terres : il
ne russit pointa Orlans , et n'ayant plus besoin,
aux yeux des habitants de cette ville , d'une rpu
tation de gnrosit et de bienfaisance , qui ne
lui importait qu'autant qu'elle pouvait lui tre
utile , il retira sur-le champ une somme de vingt-
quatre mille livres, qu'il donnait tous les ans
pour une bibliothque publique (1).

(1) Mmoires de Fcrri1'es, lo1n. I, p. 8 et suiv.


78 HISTOIRE
La sduction de l'argent fut porte ailleurs ;
mais, comme elle ne suffisait pas toujours, comme
on venait de le voir , cet attrait, on crut devoir
ajouter la corruption par les doctrines.
On rdigea, au nom du duc d'Orlans, pour les
bailliages de ses domaines, des instructions o
se trouvaient tous les germes d" une rpublique (1).
Il employa ce soin son secrtaire Laclos , et
l'abb Sieyes , qui dj avait publi son crit cl
bre : qu'est-ce que le tiers-tat? Le prtre apostat
mit son cachet dans cette uvre de destruction ,
en sollicitant le divorce , et c'tait aussi une de
mande digne du prince qui avait souill le ma
riage par toutes les espces d'ignominies (2).
Ainsi le duc d'Orlans arriva ce qu'il y a de
plus violent dans la popularit. Il ne se pouvait
montrer au public sans recevoir des triomphes.
Il y avait comme une frnsie dans ces affections
voues un prince sans dignit, un homme sans
courage , un factieux sans esprit ; la nation
tait dans le dlire.
Le duc d'Orlans fut nomm par le bailliage
de Crpi ; et il le fut ensuite par la noblesse de
Paris. Les autres dputs de Paris taient le comte
de Clermont - Tonnerre , le comte de Lally-

(1) Weber, madame de Genlis, etc.


(2) On ajouta aux instructions de d'Orlans, un autre crit de
S1yes, intitule : Dlibrations prendre par les assembles des
bailliages.
DES DUCS DOBLEANS. 7g
Tollendal , le duc de la Rochefoucault , le mar
quis de Montesquiou, le comte de Rochechouart,
le comte de Lusignan , Duport et Donis du
Sjour , conseillers au parlement ; Lepellctier
de Saint-Fargeau , prsident mortier, et le
marquis de Mirepoix ; la plupart domins par
l'influence du duc d'Orlans , tous avides de
choses nouvelles, quelques-uns seulement d'une
me assez droite pour se roidir contre le pen
chant de l'abme, lorsqu'ils y seraient arrivs.
D'Orlans, dj dput, s'tait laiss nommer
Paris pour avoir le mrite populaire de prfrer
l'lection modeste du bailliage de Crpi. La no
blesse parisienne avait mrit cette injure par sa
soumission de tels vux.
Quant la cour, un bandeau couvrait ses yeux.
A ce prince qui s'emparait du peuple par la flat
terie et dominait la noblesse par l'intrigue , elle
ne savait rien opposer que l'inaction et l'espoir
d'un avenir meilleur.
Louis XVI , pour tre fidle de vieux usages ,
avait dsir que les princes de sa famille ne se
fissent pas lire dputs aux tats-gnraux. Ce
n'tait pas seulement une faute du roi , c'tait
surtout une erreur criminelle du minisire. Il en
trait dans les combinaisons de Necker, ainsi que
vient de nous le dire le marquis de Ferrires ,
d'carter les hautes influences, et de rester seul au
milieu des partis , non poinl pour les dompter,
80 HISTOIRE
mais pour s'en servir son gr contre le roi
mme.
Le comte d'Artois avait t nomm par la
snchausse de Tartas ; il fut oblig de refuser
cette noblesse mridionale , qui l'avait choisi
comme un jeune reprsentant de la loyaut
d'Henri IV.
Cette incroyable politique laissa les tats-gn
raux sous la main du duc d'Orlans. A ce mo
ment aussi clata plus violemment sa rupture
avec les autres princes. Son parti devint plus in
sultant et ses crivains plus tmraires. On ou
tragea la reine avec une licence inconnue. Les
pamphlets furent pleins de calomnies sanglantes.
On devenait plus audacieux mesure qu'on sen
tait que le pouvoir flchissait , et le parlement,
qui eut l'air de vouloir svir, devint lui-mme un
objet de sarcasmes et de moqueries.
Les princes, qui on avait refus d'ouvrir une
arne o ils auraient pu combattre armes gales,
furent rduits pousser de vaines plaintes vers
le roi sur le pril de la monarchie. Ils rdigrent .
une admirable dclaration sur la situation de la
France ; tout tait de nature pouvanter leur
patriotisme ; l'avenir tait plein de temptes , les
droits taient mconnus ; tout penchait vers la
ruine. Que servaient ces prsages ? On voyait les
abmes et l'on y courait.
Avant la runion des tats-gnraux , de sinis-
DES DUCS D'ORLaNS. 8l
tres vnements vinrent aggraver les pressenti
ments des princes.
Les factions voulurent faire l'essai de leurs en
seignements de meurtre et de pillage , et mettre
en quelque sorte l'preuve la populace, que jus
que-l elles avaient exerce des brigandanges
vulgaires. Peut-tre aussi y avait-il quelque ven
geance prive exercer, au nom du duc d'Or
lans, contre deux manufacturiers , Rveillon et
Hcnriot, qui prcdemment avaient refus d'em
ployer leurs ouvriers des machinations sdi
tieuses.
On commena par propager des rumeurs mena
antes dans Paris, sur les proj ets de la cour c ontre 1 es
dputs. On avait, disait-on, fait arriver une arme
pour assaillir le peuple ! On voulait rendre inuti
les les tats-gnraux! On voulait achever la ruine
des pauvres! Le projet tait prs de s'excuter!
Paris tait la veille des derniers malheurs !
Ces mystres avaient enflamm les imaginations.
Puis l'motion s'accrut par des masses de sdi
tieux que l'on jeta dans la ville , arms de btons
et pronostiquant aussi des dsastres. A ces bruits
vagues se mlrent des plaintes contre les boulan
gers , qui bientt auraient affam le peuple , puis
contre les manufacturiers , qui ne payaient pas
assez leurs ouvriers , et enfin par degrs on arriva
Rveillon, l'objet rel de ce tumu'te. Bientt on
eut entass une populace considrable vers le fau
82 HISTOIRE
bourg Saint- Antoine , et les meneurs la pouss
rent comme un volcan sur la demeure du fidle
manufacturier et sur celle dHenriot, son voisin.
L il y eut un vaste dsordre ; la garde tait
accourue. La foule se rua sur les soldats. Il se lit
d'horribles massacres , et parmi les massacres ,
on songeait encore piller et dvaster. Paris
depuis la fronde n'avait pas vu de ces scnes de
dsolation et de fureur. Tout fut ravag , et la
garde, reste matresse aprs beaucoup de carnage,
n'eut protger que des ruines.
C'tait un funeste dbut de rvolution. D'Or
lans avait paru au commencement sur ce thtre
d'horreurs. Il put se voir matre d'une populace
capable de tous les excs. Tel tait l'appui de sa
royaut.
A ces nouvelles il y eut dans Paris une som
bre terreur. Le nom du duc d'Orlans commena
circuler avec des accusations effroyables. Les
rumeurs jetes contre la cour taient dj dis
sipes. Il restait l'image d'un crime qui mettait
dcouvert une faction qui aspirait tre puis
sante par les forfaits. Dans la chambre des lec
teurs de la noblesse , d'Orlans fut directement
attaqu. On parlait de cet attentat , et Laqueuillc,
un dput , menaa d'en dnoncer les auteurs
aux tats- gnraux et de les faire punir. Ce der
nier mot fit trembler le prince. Punir ! et
comment ? demanda-t-il stupidement. Par la
DES-DUCS d'orlans. 83
honle , Monseigneur , rpondit Laqueuille ; et
le prince sortit, comme si cette menace et t
dj une punition.
Maladroit et lche tout la fois , il n'avait l'ef
fronterie du crime que lorsqu'il en avait l'impu
nit assure. Il crivit dans les journaux une apo
logie , comme pour autoriser les soupons. Et
la vrit , lui aussi parlait de dnoncer aux tats-
gnraux les auteurs des dvastations, et de provo
quer contre eux la justice du roi. Ce n'taient que
de vaines paroles. Et d'ailleurs les forfaits allaient
se presser tellement que l'infamie des uns serait
oublie , lorsque se montrerait l'atrocit des
autres.
Cinq jours aprs s'ouvrirent les tats-gnraux.
C'taient de funestes auspices.
Jamais la nation n'avait t si pleinement repr
sente. Les dputs taient au nombre de douze
cents ; trois cents de l'ordre du clerg , trois cents
de l'ordre de la noblesse, six cents de l'ordre du
tiers-tat. Prs de trois millions de FranaE avaient
concouru cette lection. Les dputs de Bretagne
n'taient pas venus , par l'obstination de cette
province rester fidle ses droits privs : c'tait
aussi une manire de concourir la ruine des
droits communs de tout le royaume.
Les lats-gnraux, avant de s'ouvrir, songrent
invoquer Dieu : c'tait une tradition o la pit
et la foi avaient peu de part ; la solennit n'en fut
84 HISTOIRE -
pas moins imposante. Mais l se vit la faveur
passionne de la multitude pour le tiers-tat par
lesapplaudissemcnts etles transports qui clataient
son passage dans la procession qui se fit , et par
le sombre silence qui accueillait les autres ordres.
Il est vrai que la vanit du temps avait aussi fait
d'autres distinctions par le costume des divers
ordres, et il semblait que le peuple voult relever
par ses hommages la simplicit du tiers-tat qui
faisait contraste avec la pompe de la noblesse. Le
duc d'Orlans, hors des rangs des princes de
la famille royale et confondu parmi les dputs
nobles du bailliage de Crpi, eut aussi sa part dans
ces tmoignages frntiques. On le suivait avec
une sorte d'enivrement, et la rvolution se mon
trait jusque dans une crmonie religieuse faite
apparemment pour la conjurer.
Puis Louis XVI vint le lendemain faire l'ou
verture des tats. Il parut avec une dignit simple
t confiante , entour de la reine et des princes
ses frres, des princes de son sang, des pairs du
royaume , des officiers de sa couronne , de son
garde-des-sceaux et du ministre des finances.
Il faut aux Franais une longue suite de violents
efforts pour leur arracher du cur l'amour et le
respect de leurs rois. Le front de Louis XVI
tait calme; il indiquait la puret de sa pense et
la candeur de ses esprances. Cette image de
la royaut dans son vieux appareil fit d'abord
des ducs d'oblans. 85
une profonde impression dans toutes les mes.
Autour du trne ne paraissait pas le duc d'Or
lans au rang des princes. Louis XVI lui tmoigna
son tonnement en termes d'affection. Le duc
d'Orlans rpondit qu'il avait toujours sa place
marque auprs du roi par sa naisance , mais qu'en
ce moment il croyait devoir rester celle que son
bailliage lui avait indique en le nommant dput.
Cet incident, en flattant la vanit du tiers-tat,
troubla la premire motion de l'assemble (i).
Le roi reprit sa dignit , et dans un discours aux
tats il indiqua en quelques mots la situation g
nrale du royaume. Sa voix avait de l'autorit. Il
parlait du peuple avec amour : on l'couta avec
ravissement.
Le garde-des-sceaux, selon l'ancienne coutume,
dveloppa les intentions du roi, et Neckcr exposa
la situation des finances. Aprs ces harangues qui
laissaient les tats-gnraux livrs eux-mmes,
s'engagea la premire querelle , celle dela runion
des ordres , querelle de vanit peut-tre , mais
qui devenait le commencement de discussions
plus acharnes et plus dsastreuses.
C'tait une grande faute duministre, ditEtienne
Dumont , d'avoir laiss celte question indcise ;
si le roi avait ordonn la runion, il avait pour
lui le tiers-tat ; s'il avait ordonn la sparation

(1) Moniteur, n. 1.
#6 HISTOIRE
des chambres , il avait pour lui la noblesse et le
elerg (1). Mais il tait dans le plan de Necker
de ne rien dcider pour ne choquer personne ;
ainsi tout allait l'aventure.
Les trois ordres firent galement des fautes par
leur obstination gale ne se rien concder ; et
aujourd'hui encore les opinions restent divises
sur l'injustice de prtentions diverses qui se mi
rent lutter entre elles.
Ce que peut remarquer l'histoire, c'est qu'il
semble que l'quit demandait que la reprsen
tation du tiers-tat ft simple , s'il ne devait y
avoir qu'une assemble, puisqu'une double repr
sentation le rendait matre ; et, d'autre part, on ne
voyait pas quel tait l'objet d'une double reprsen
tation, si l'assemble n'tait pas unique. Evidem
ment les tats-gnraux avaient t faits pour que
le tiers-tat domint tout. La rsistance des deux
ordres ne fit que rendre la domination plus pas
sionne. Ceci ne justifie pas le tiers-tat, mais
n'absout pas non plus ceux qui, avec des ides
d'innovation, croyaient pouvoir garder leurs
penses de privilge. On avait jet la force dans
le tiers-tat. C'est l qu'il fallait aller la saisir ,
non point avec bassesse, mais avec dignit.
Car dans le tiers-tat il restait des hommes qui ne

(1) Souvenirs sur Mirabeau.


DES DUCS D'ORLANS. 8)
voulaient point de dsordre dans le royaume (1),
et qui se trouvaient assez fiers de la libert des
vieux Francs, pourvu qu'on ne les jett pas sous
l'empire des courtisans dbauchs, ou des dmo
crates sanguinaires. Et aussi Mirabeau ne russit
pas dans ses premires runions ; c'est Etienne
Dumont, un ami de ce grand tribun, qui nous
le raconte. Son nom , dit-il , tait redout et m
pris (2).
Le clerg parut d'abord s'abstenir de la lutte ,
attendant, dit Lally-Tollndal, quil y et un
vainqueur, pour sefaire un alli.
Toute la querelle subsista entre la noblesse et
le tiers-tat. Par l mme le tiers-tat tait vain
queur, et sa victoire tait fatale.
Dans le clerg comme dans la noblesse , il y
avait des dputs qui penchaient vers la dmo
cratie , par celte impatience de l'autorit qui tait
le mal de tous les esprits , et aussi par cet amour
de popularit qui prcipite les hommes vulgaires
et leur tient lieu d'intelligence et de gnie.
Le parti d'Orlans s'tait empar, dans la cham
bre de la noblesse , de ces sortes de dputs qui
se faisaient une vanit de contraste, gentilshommes
populaires, marquis dmocrates, qui gardaient
leur fiert pour leur compte , et se faisaient ram
pants pour le compte de la multitude.

()Sallier, Annales Franaises.


(a) Souvenirs sur Mirabeau, par Etienne Dumont, de Genve,
88 HISTOIRE
Ces dputs de la noblesse se dtachaient peu
peu de leur chambre , et il s'agissait pour le duc
d'Orlans d'en grossir le nombre pour les pr
cipiter dans le tiers-tat, o les suivrait une grande
partie du clerg.
Le conseil du prince prpara, cet effet, une
scne o on lui fit un rle. Le 17 juin on l'emmena
la chambre avec un discours. La chambre tait
pleine , et il se mit faire sa harangue. Tout allait
bien, lorsque, aprs quelques phrases, le marquis
de Montrevel, qui trouvait qu'il faisait chaud,
s'cria : ouvrez lesfentres! Le charme ces mots
fut rompu- Le duc d'Orlans eut peur. Il crut
qu'on le menaait dj de le jeter par les fentres ;
il plit; il se trouva mal ; il fallut l'emporter etlui
faire respirer des sels. C'est alors qu'en le dshabil
lant on le trouva plastronn de plusieurs gilets, dont
un de peau de renne. Il avait cru aller une bataille.
Malgr cet incident, quatre-vingt-seize dputs
de la noblesse se laissrent engager. Pendant ce
mme temps, la chambre du tiers-tat se donnait
elle-mme le titre Rassemble nationale. Cet
acte de tmrit tait dcisif et devait entraner
les dputs en masse , ou forcer le roi un coup
d'autorit. Aucune opinion n'tait prte contre
de tels incidents; le corps dela noblesse persista;
le tiers-tat alla dans la salle du jeu de paume se
lier par le serment de ne jamais se sparer. Le
clerg devint plus incertain, et le roi crut- tout
DES DUCS D'ORLaNS. 89

sauver par une dclaration qui sauvait tout en effet,


si, au lieu d'tre simplement promulgue , elle et
t mise en pratique avec un courage de fer.
Ce fut le 23 juin que le monarque assembla
les tats pour lire cette dclaration , qui reste dans
l'histoire comme une grande accusation contre
la rvolution franaise, en ce qu'elle atteste
l'inutilit des crimes qui furent faits pour obtenir
une libert que Louis XYI consacrait d'avance,
et qu'aprs quarante-cinq ans de vicissitudes , la
France demande vainement encore ses pouvoirs.
C'est aprs cette mmorable dclaration que
Mirabeau fit son explosion contre le roi. 11 sen
tait sans doute qu'elle frappait mort les sditieux,
et aussi il s'cria : Messieurs , ce que vous venez
d'entendre pourrait tre le salut de l'tat, si les
prsents du despotisme n'taient pas toujours
dangereux. Quelle est cette insultante dictature?
l'appareil des armes, la violation du temple na
tional , pour vous commander d'tre heureux !
Qui vous fait ce commandement? votre manda
taire. Qui vous donne des lois imprieuses ? votre
mandataire , lui qui doit les recevoir de vous, et de
nous, Messieurs, qui sommes revtus d'un sacer
doce politique et inviolable. Je demande qu'en
vous couvrant de votre dignit , de votre puissance
lgislative, vous vous renfermiez dans la religion
de votre serment. Il ne nous permet de nous s
parer qu'aprs avoir fait la constitution.
8
go HISTOIBE
Ces prodigieuses paroles annonaient que les
factieux ne voulaient pas une rvolution de li
bert, mais une rvolution de crime. C'tait le
coup de tonnerre des anciens qui grondait
gauche , intonuit lvum , pour annoncer que le
sacrifice que faisait la royaut n'tait pas accept
par ceux qui voulaient l'immoler elle-mme.
Mirabeau, par cette vague loquence , avait
dj mu les curs. Tout futfini, lorsqu'un homme
de cour, M. de Brez , matre des crmonies ,
voulut rappeler aux ordres au nom du roi , qu'ils
avaient se retirer dans leurs chambres. Alors
Mirabeau reprit son tonnerre : Vous qui n'avez
ici ni place , ni voix , ni droit de parler, cria-t-il
encore , vous n'tes pas fait pour nous rappeler le
discours du roi.... Allez dire votre matre que
nous sommes ici par la volont du peuple , et que
nous n'en sortirons que par la force des bayon -
nettes. Tel est notre vu, dirent plusieurs dpu
ts au milieu du tumulte, et peu aprs, Mirabeau,
comme pour enflammer l'assemble par l'image
de quelque danger, faisait dclarer l'inviolabilit
de ses membres, et ainsi commenait la guerre
mort entre le pouvoir royal et les reprsentants
dela nation (i).
La rvolution tait commence ; elle tait par
tie comme un torrent , et dj tout cdait devant

(1) Moniteur, n. 10.


DES DUCS D'ORLaNS. j)I
elle. Partout le crime s'enhardissait, la fidlit
chancelait , le courage s'amollissait. Louis XYI
tait de plus en plus menac de rester seul en
face des factions qui recevaient leurs inspirations
du Palais-Royal, dominaient l'assemble , cor
rompaient le peuple, et le poussaient aux excs
par la misre et les funestes prsages.
Necker n'avait pas pris part cette mmorable
sance du 23 juin, comme pour marquer son
alliance avec une rvolution qui se souciait peu
de la libert. Le peuple, qui tait accouru de Paris,
et qui souponna que, par suite de ce dissenti
ment, Necker pourrait bien quitter les affaires,
' courut son htel avec des tmoignages frn
tiques d'amour ; et pendant ce temps , Louis XVI,
qui partait pour Trianon, traversa des flots de mul
titude sans recevoir ces salutations accoutumes
auxquelles il venait de se donnerun droit nouveau.
Il y avait beaucoup de mchancet dans les fac
tions du temps , mais il y avait surtout beaucoup
d'imbcillit dans la multitude qui leur obissait,
Necker fut port aux nues pour un acte impo
pulaire , et Louis XVI fut perdu pour un acte qui
portait au comble la libert.
Cependant il y eut encore quelques ingalits
dans les tmoignages des affections du peuple.
Le clerg s'tait en partie runi au tiers-tat;
quarante-sept membres de la noblesse , le duc
d'Orlans en tte , lui taient de mme arrivs j
g2 HISTOIllE

Louis XVI acheva la runion par ses instances ,


et alors il y eut encore pour lui un peuple avec
des transports et de l'enthousiasme ; c'taient des
moments passagers , qui succdaient d'ordinaire
des concessions.
La faction d'Orlans avait toujours une autre
popularit assure, celle des crimes. Elle ne n
gligeait aucun moyen d'enflammer les passions ;
elle amassait au Palais-Royal des flots d'incen
diaires avec des harangueurs pour les exciter;
elle entassait sur Paris des trangers inactifs
qu'elle soudoyait et qu'elle tenait prts au brigan
dage et au meurtre. Il en tait venu de la Pro
vence* et de la Savoie, et mme le roi de Sardaigne
en avait donn avis Louis XVI ; avertissement
perdu comme tous les autres. Ces bandes furent
ce qu'on appela plus tard les Marseillais. Dans
le jour on faisait semblant de les occuper la
butte Mont-Martre : dans la nuit ils descendaient
pour entendre les orateurs du Palais-royal et s'ex
citer leur voix des travaux d'un autre genre (1).
Le crime et le meurtre avaient leurs enseigne
ments publics ; on faisait des listes de victimes,
on les imprimait, on les jetait au peuple , comme
pour le disposer des scnes de carnage. On
tenta par des moyens semblables la fidlit de
l'arme , et mme celle des gardes-du-corps , qui
1

(1) Mmoires de M. de Bezenval.


DES DUCS D'ORLANS. gj
parurent un instant livrs la sduction. On atti
rait les soldats au Palais-Royal pour les corrom
pre ; on les mlait des prostitues , et la dbauche
tait du proslytisme. Puis on s'attaqua autrement
la discipline : on ameuta des sditieux autour
dela prison de l'Abbaye, o taient renferms
quelques soldats des gardes franaises; on dlivra
les prisonniers, et cet vnement fut accompagn
d'illuminations comme une conqute de la libert.
Dans les tats-gnraux , la sduction avait un
autre caractre. Les hommes couraient la nou
veaut par la conviction et l'enthousiasme; les
plus honntes taient ceux qui allaient le plus
loin dans l'erreur ; la folie avait sa navet ,
et l'on se prcipitait au dsordre avec candeur.
L'assemble avait dj ses fractions : le ct
droit , le ct gauche et le centre.
Auctdroit, la noblesse et le clerg en masse,
sauf les exceptions qui s'taient dj dclares au
moment de la runion. L se perptuaient les
traditions de la monarchie, avec une fidlit
inexorable, qui le plus souvent fut du courage ,
et quelquefois aussi ne fut que de l'enttement.
Les talents ne manqurent pas cette fraction
de l'assemble; deux surtout y jetrent de l'clat ,
Casals et Maury: mais nul ne comprit la nces
sit de s'emparer de la libert pour la tourner
contre les factions.
- Au ct gauche , toutes les factions runies, avec
g4 HISTOIRE
leurs chefs divers : les uns ne sachant rien en
core de leur destine, les autres se croyant dj
au terme de leur ambition. Mirabeau marchait en
tte : c'tait son moment de rgne. Barnave se
montrait ensuite ; il s'essayait un avenir d'un
jour. Dans l'obscurit, Robespierre qui, plus
tard, devait tout dominer. D'Orlans tait comme
ct du tableau ; c'tait un nom plutt qu'un
chef ncessaire ; on avait besoin de sa honte pour
couvrir celle d autrui.
Au centre, des masses inertes, sans volont,
sans ides nettes et prcises.
Cependant des opinions intermdiaires se
manifestaient ; c'taient celles de quelques hom
mes isols, comme Mounier, l'vque de Lan-
gres, Lally-Tollcndal , Bergasse, Maleuot, hom
mes attachs la monarchie , mais ayant leurs
rformes conues dans leur esprit , et voulant
appliquer la France les formes du gouverne
ment anglais , sans chercher connatre si elles
rpondaient suffisamment au vaste entranement
des ides qui depuis cent ans avaient fait irrup
tion dans la France.
On voulut ds le commencement produire la
figure du duc d'Orlans par-dessus tout cet as
semblage d'opinions , en le faisant nommer pr
sident de l'assemble; Bailly n'en avait t d'abord
que le doyen.
Cette prtention et perdu le prince si elle
DES DUCS D'ORLANS. g5

n'et t un simple }eu ; on savait bien que d'Or


lans ne pouvait prsider une telle runion. On
le fit nommer pour montrer sa popularit , et dh
l'obligea refuser pour tmoigner de sa modestie.
a Si je croyais, dit -il l'assemble, pouvoir
remplir la place laquelle vous m'avez nomm ,
je la prendrais avec transport; mais, Messieurs,
je serais indigne de vos bonts, si je l'acceptais,
sachant combien j'y suis peu propre ; trouvez donc
bon , Messieurs , que je la refuse , et ne voyez
dans ce refus que la preuve indubitable que je
sacrifierai toujours mon intrt personnel au bien
de l'tat. . . .
L'archevque de Vienne fut nomm sa place,
et la faction alla plus droit d'autres moyens de
domination (1).
Tout tait en feu ; le conseil d'Orlans , qui
s'assemblait tantt au Palais - Royal , tantt
Passy , laissait percer ses vues de destruction.
Dj on parlait de changement de dynastie , et ,
pour arriver ce crime , oa ne dissimulait aucun
des crimes qu'il faudrait commettre. Les bri-
gandagestaient prts aussi bien que les infidlits.
Alors le conseil du roi s'avisa des prils , et
l'on commena prparer des mesures 'de force;
on fit avancer des rgiments sur Paris. L'erreur
du temps , comme de tous les temps , fut de

(i) Sance du 3 juillet. Moniteur.


96 1sTo1fiE 1rS
croire qu' une rvolution produite par des ides
il suffisait d'opposer des soldats; avec des soldats
il fallait aussi faire avancer une politique sa
vante et populaire , s'emparer des masses ou du
moins les disputer aux factions, leur parler un
langage de libert , et arracher le masque des
sditieux qui se faisaient un instrument de la
multitude pour arriver l'empire.
On ne montra au peuple que des soldats , et ce
ne fut qu'une irritation nouvelle. Les orateurs du
Palais-Royal s'en allaient parmi la populace agi
te , semant des terreurs , montrant les ven
geances qui seraient exerces, secouant ses
yeux le spectre de la famine , dployant des ima
ges de misre , de deuil et de mort.
( 8 juillet 1789. ) Et d'autre part , l'assemble
nationale intervenait dans la sdition pour la
protger; elle rsolut, le 8 juillet, de ne souffrir
ni autour de Versailles , ni autour de Paris ,
aucun rassemblement arm, et elle dlibra une
adresse au roi ce sujet. Ce fut Mirabeau qui en
fit la motion : c'tait une uvre d'hypocrisie pro
fonde. Ces supplications pleines de flatterie prou
vaient au moins une chose, c'est qu'aux yeux de
Mirabeau la royaut n'avait pas encore perdu sa
puissance , et que les factions pouvaient prir si
Louis XVI faisait usage de sa force , et si elles-
mmes ne faisaient pas usage du mensonge.
Louis XVI fut indcis dans sa rponse ; ses
DES DUCS D'ORLANS. 97
ministres le desolaient par leurs conseils irr
solus, lui qui dj manquait de volont. Cepen
dant ils reconnaissaient que le trne tait en
tour de prils. Quelques-uns eussent voulu le
dfendre , mais ils ne voulaient pas surtout pa
ratre abandonner la rvolution : le* gnie leur
manquait pour dfendre la libert avec le trne
tout la fois. Cette dmarche de l'assemble
acheva de les dconcerter. Necker avait besoin
de rester populaire ; la fidlit la vieille royaut
de France ne lui tait pas un sentiment naturel.
Aprs avoir jet Louis XVI dans la perplexit , il
l'abandonna son instinct de roi , et Louis XVI,
cette fois , songea se dfendre ; il changea ses
ministres ; mais en appelant des hommes fidles,
il trouva des hommes capables d'irriter la rvolu
tion et non de la matriser.
A cette nouvelle inopine , tout Paris s'agite :
le soir , des hommes gars pntrent dans les
spectacles : Cessez , retirez-vous , s'crient-ils ,
le royaume est en deuil , Paris est menac ; Nec
ker n'est plus en place , on le renvoie; il est parti,
et avec lui tous les ministres amis du peuple. A
ces paroles , les acteurs se cachent ; il n'y a plus
de spectacle ; tout se disperse ; le Palais-Royal
s'emplit d'une multitude inusite : on eut dit les
flots de la mer au moment d'une tempte ; on
cherche des signes de ralliement : on prend la
cocarde verte ; les feuilles des arbres en tiennent
g8 HISTOIRE
lieu ; puis on court dans la ville , appelant la
sdition , grossissant rpouvante, provoquant les
forfaits : la nuit fut atroce.
( 12 juillet ). Depuis long-temps la faction d'Or
lans avait organis sa populace ; tout tait prt
pour le dsordre. Camille Desmoulins avait sa
tribune aux harangues au milieu du Palais-Royal,
rendez-vous de tous les crimes , et il enflammait
les masses grossires que l'on poussait autour de
lui (i). S'il faut en croire Montjoie, une insur
rection avait mme t arrte d'avance pour le
13 ; le renvoi de Necker ne fit que la hter. Quoi
qu'il en soit, on put reconnatre, ce subit bran
lement des masses populaires , une action myst
rieuse qui les prcipitait. On avait saisi chez un
modeleur en cife le buste de Necker et celui du
duc d'Orlans. Ce fut autour de ces images que se
manifesta le plus de frnsie. On les porta en
triomphe dans les rues avec des cris furieux. Ils
servaient de signal aux rvoltes , jusqu' ce que
les troupes conduites par le baron de Bezenval et
le prince de Lambesc , vinrent dissiper ces ras
semblements tumultueux. Ce fut l'occasion de
nouvelles terreurs. Le mouvement des soldats
s'tait fait partout avec calme. Ce ne fut qu'au
moment de la retraite des dragons que fut bless
lgrement et de la main du prince, un forcen qui

(1) Le Moniteur, n" ao.


DES DUCS D' ORLaNS. 99

s'obstinait lui fermer le pont Tournant ( 1).


Aussitt des bruits affreux volent dans Paris : on
massacre le peuple , vieillards femmes et enfants !
ce sont les dragons de Lambesc qui gorgent tout!
Paris se coucha sur ces terreurs.
Le lendemain ce furent des scnes nouvelles.
La faction avait profiter de cette effervescence
pour arriver des crimes plus rels. Il lui fallait
d'abord armer ces meurtriers. Il fallait ensuite
diriger leur ardeur sur des victimes utiles , et
parmi ces victimes on dsignait surtout Flessel-
les , le prvot des marchands , Bertier intendant
de Paris, Foulon beau pre de ce dernier, que
Louis XVI avoit choisi pour ministre , trois
hommes que leur position avait mis en mesure
de pntrer les plans d'accaparement de Louis-
Philippe, et dont l'exprience pouvait aider le
roi venir au secours du peuple. Enfin il fallait
enflammer les imaginations populaires par quel
que grande image de destruction , et rendre ainsi
les meurtres faciles par l'nivrement d'une vic
toire prodigieuse et inattendne.
Tels furent les prparatifs du 14 juillet.
L'histoire de la prise de la Bataille a t crite
assez souvent pour que la postrit puisse exacte
ment apprcier cet exploit qu'on fit aisment
prendre pour de la gloire une multitude en d-

(1) Ma1 n1ontel, Mmoires, liv. XVI. Le Moniteur, n* 20.


OO filSTOlKE

lire. Une vaste population de cent mille hommes


se rua sur une forteresse dfendue par cinquante
invalides; quelques coups de canon l'eussent de
fendue. On aima mieux suivre le systme de
Louis XVI de ne compromettre aucune existence
pour protger son autorit. Par l on arrivait
des meurtres sans fin. Le peuple pntra par des
issues que lui firent quelques-uns des assigs ,
et il se prit dmolir la Bastille pierre par pierre,
pour qu'il ne restt pas de vestige de l'arbitraire.
C'tait au moins une entreprise nouvelle dans
l'histoire des rvolutions humaines. Car la Bastille
n'tait pas la prison du peuple. Le peuple avait le
privilge d'tre jug par des magistrats , et il ne
s'ouvrait de prison devant lui qu'aprs qu'il avait
dbattu son innocence devant la justice de l'tat.
Delaunay, gouverneur de la Bastille, avait t-
conduit par les vainqueurs l'Htel-de-Ville. Us-
ne savaient trop quel crime on pourrait reprocher
cet homme qui ne les avait pas foudroys avec
ses canons ; alors ils se mirent l'gorger. On lui
coupa la tte et on le promena dans les rues ; ce
fut la premire tte qui fut ainsi montre au peu
ple. Fatal apprentissage de la barbarie !
Flesselles vint ensuite. On se joua avec cette
victime. On lui montra la mort par degrs , et
enfin on f gorgea de mme.
Alors pour la premire fois parurent dans Paris
ces figures sinistres qui se sont retrouves depuis
DES DUCS D'ORLEANS. IOf

chaque rvolution nouvelle, mais qui n'ont jamais


cess de produire le mme tonnement par le
contraste de leurs traits tranges , farouches ,
inconnus , avec les habitudes si caractrises de
la population parisienne. On dirait que cette vaste
cit renferme des cavernes qui communiquent
avec l'enfer.
Et cependant la population elle-mme sembla
applaudir ces premiers forfaits ; la bourgeoisie
resta calme ; il ne se fit nulle part un cri d'indi
gnation ; peut-tre aussi cette tranquillit tait
de l'pouvante qu'on voulait se dissimuler soi-
mme au dbut d'une rvolution qu'on avait pro
voque et qui devait remplir tous les vux.
Le duc d'Orlans ne parut pas dans cette grande
explosion de la fureur populaire ; mais son
nom tait partout ; on le profrait dans les
groupes, on le publiait les pamphlets; on le
proclamait dans le fort de la sdition ; et s'il
ne faisait pas tous les crimes , il tait fatal pour
lui de paratre en tre l'objet ; cet instinct des
meurtriers tait dj comme une sanglante com
plicit.
La nuit du i4 au i5 continua d'tre sinistre.
Le peuple qui se voyait chaque moment assailli
par les troupes qui environnaient Versailles , et
qui, aux agitations de la peur, joignait cette fois
les angoisses du remords , garda un aspect farou
che ; car rien n'est effrayant comme le peuple
1oa HISTOIRE
qui est frapp d'effroi , et les rvolutions sont
surtout hideuses dans les moments o la multitu
de veut faire voir qu'elle n'a pas peur.
Ce fut dans ces conjonctures que l'assemble
fit Louis XVI un devoir de dignit et d'huma
nit, d'loigner ses troupes; c'tait donner le pre
mier signal de la chute du trne. Louis XVI obit;
il commenait subir sa mystrieuse destine.
D'autre part la ville de Paris demanda le rappel
de Necker , Louis XVI se soumit de mme. La
chute allait marcher avec rapidit.
(17 juillet ) Du reste ces foiblesses de Louis XVI
ne manquaient pas de grandeur; car elles tmoi
gnaient de l'intrpidit de sa conscience. Et aussi
sur quelques avis qui furent ouverts , il ne balan
a pas aller Paris , trouver ce peuple qui le
voulait seul , dsarm , sans force et sans rsis
tance. Il traversa deux cents mille hommes arms
de pioches, de faux, de lances, de fusils, de
toutes sortes d'armes qui avaient servi la vic
toire et aux meurtres du 14. La premire impres
sion de ce spectacle fut favorable au monarque ;
il restait dans les mes quelques motions gn
reuses au milieu de leur trange frnsie.
Ce fut alors que Bailly, maire de la ville, s'en
vint le haranguer et lui dire que si Henri IV avait
conquis Paris , Paris son tour venait de conqu
rir son roi. Pendant ce temps, il y avait dans la
multitude accourue pour jouir de cette conqute
DES DUCS D'ORLaNS. o3

des missaires chargs de rprimer les expressions


d'amour qui pourraient s'chapper encore: mais
LallyTollendal, un de ceux qui avaient cru avec le
plus de candeur la rvolution , chauffa ce peu
ple immobile et curieux en lui adressant quel
ques paroles d'enthousiasme qui provoqurent
des cris de vive le roi ; les masses de factieux
restaient livrs leurs sombres penses , et leurs
vagues inspirations. Enfin le roi alla au - devant
de tous les vux populaires ; il prit la cocarde
nouvelle qu'on avait adopte ; ce n'tait dj plus
le vert; c'tait le rouge et le bleu, deux cou
leurs du duc d'Orlans , en attendant que toute
sa livre ft arbore.
Ce voyage du roi dconcerta quelques moments
la conspiration. Celui qui a conseill cette d
marche est un hardi mortel , dit alors Mirabeau ;
sans cela Paris tait perdu pour lui. Je
n'attribue ces paroles , ajoute l'historien qui les
cite, qu' la singulire sagacit de Mirabeau ; il
connaissait le parti du duc d'Orlans , et pouvait
penser qu'il aurait profit de la circonstance pour
s'emparer de la capitale. Si le parti du duc d'Or
lans tait capable de former ce plan , il fut d
concert par la visite soudaine du roi , qui r
chauffa toute l'affection des peuples ( i ).
Ici l'historien de Mirabeau se trompe. Le parti

(1) lienne Dumont, pag. 1 15.


lo'f HISTOIRE
d'Orlans soufflait les forfaits, mais il n'tait ca
pable d'aucune pense de courage. Le 14 juillet
lui eut t inutile , quand bien mme Louis XVI
ne fut pas venu se montrer ce peuple de vain
queurs , et la preuve en est que peu de jours aprs
la mme rage avait repris aux masses ; d'autres
crimes furent commis , le duc d'Orlans resta
immobile , tout se borna pour lui des conjura
tions d'assassinat (1).
Cependant dfaut du duc d'Orlans d'autres
allaient droit l'usurpation du pouvoir suprme.
Gomme ils faisaient les crimes , ils en voulaient
aussi profiter , et il arriva qu'ayant t d'abord les
instruments du prince , ils finirent par l'avoir
lui-mme pour instrument.
A Paris l'assemble des lecteurs du tiers-tat s'-
taitperptue, elle rgnait l'Htel-de-Ville, et elle
jetait les bases de cet autre commune quiavant long
temps devait remplacer tous les pouvoirs et la loi
mme. En imposant le rappel de Neker , elle pr
ludait la dictature. Elle avait de mme nomm
Lafayette commandant des forces parisiennes,
sans demander au roi autre chose que son assen
timent. Il n'y avait dj plus de royaut.
L'assemble nationale de son ct posait des
principes inconnus daus la vieille monarchie sur

(1) Montjoie raconte une tentative de meurtre sur la personne


<ie Louis XYI dans ce voyage. Je ne l'ai point trouvee ailleurs.
DES DUCS D'ORLANS. 1o5
le droit de s'ingrer dans l'lection des minis
tres. Mirabeau et Barnave paraissaient surtout les
auteurs de cette usurpation. Parmi les dfenseurs
du droit le plus naturel du roi, on distinguait avec
LallyTollendal, Mounier, un autre homme qui
s'tait galement mpris sur le caractre de la r
volution qu'il voulait produire.
Pendant que les hommes de politique couraient
la puissance, les hommes de crime couraient
aux meurtres. Entre les victimes depuis long
temps dsignes, quelques-unes seulement avaient
pri le 14; il fallut aller aux autres, et achever
la justice des bandits. Deux morts manquaient
surtout, Bertier, intendant de Paris, et Foulon,
son beau-pre. On parvnt les saisir, et sans autre'
prtexte que des haines amasses sur des hommes
qui n'avaient fait que soustraire le peuple aux
complots qui l'affamaient, on exera sur eux
toutes les fureurs. Ils furent mis en lambeaux sur
la place de Grve ; leurs ttes furent promenes
sur des piques , et on choisit les restes de Foulon
pour les exposer au Palais-Royal, qui tait
comme le charnier de la rvolution.
^ Les rvolutionnaires de thorie semblaient peu
s'occuper de ces massacres. L'ambition du com
mandement avait teint toute sensibilit dans les
mes. L'assemble continuait ses dclamations de
politique et de philantropie , comme si la voix du
sang vers par le meurtre tait devenue impuis-

9
106 HISTOIltE

sante , soit pour conseiller , soit pour mouvoir.


Dans toute la France des forfaits semblables
taient commis. On avait organise l'incendie et le
massacre. Les chteaux taient brls. Les no
bles taient gorgs. A Saint-Denis , le maire de
la ville, Chtel, avait t mis mort avec des raf
finements de barbarie sans exemple chez des sau
vages. On l'avait perc petits coups de bayon-
nette et de pointes de sabre , et on l'avait ainsi
train par terre , dans les rues , jusqu' ce qu'une
femme s'amusa lui enfoncer plaisir dans le
col un mauvais couteau , en tenant sa tte sur ses
genoux , et elle lui disait : ne sens-tupas une cer
taine fracheur? En Languedoc, un M. de Barras
avait t coup en morceaux devant sa femme
enceinte. En Normandie, un vieillard paralytique
avait t jet sur un bucher ardent. Ici c'tait un
seigneur qu'on pendait dans le puits. L on en
prenait un autre, on lui arrachait lespoils du corps
et on le tranait nu parmi les ronces et les pier
res, pour le jeter mort sur un fumier. Un mili
taire d'un nom qui devait tre sacr , le marquis
de Belzunce , major du rgiment de Bourbon ,
avait t gorg Caen par une populace mle
de prostitues , la pire espce de bourreaux. Au
cune province n'avait chapp ces monstruo
sits. Le peuple le plus humain devenait le plus
froce , et ceux qui il fallait toute force une
rvolution trouvaient ces atrocits de bon au
DES DUCS D ORLEANS. 107
gure; elles annonaient au moins une rvolution
qui dpasserait tout ce que les histoires nous
avaient appris de la frnsie et de la cruaut des
factions.
Et aussi lorsque Lally-Tollendal , tout pou
vant, soit des attentats commis dans la France
entire, soit des meurtres rcents qui venaient de
souiller Paris , voulut appeler l'attention de l'as
semble sur de si publiques violations du droit
des gens , il trouva tous les curs glacs : les
meurtres taient aussi de la rvolution (1). Bar-
nave fut le plus hardi redresser cette sensibilit
mal apprise de Lally. Ce sang qu'on a vers ,
cria le jeune homme, tait-il donc si prcieux ?
Et chaque fois, ajoute Lally-Tollendal dans
ses Mmoires, qu'il levait le bras au milieu de
ses dclamations sanguinaires , il montrait tous
les regards les marques lugubres de son malheur
rcent (2) , et les tmoins incontestables de son
insensibilit barbare.
Telle tait la rvolution dans le dbut de ses
cruauts ; nulle part il ne se faisait de rsistance
contre ces infamies; nulle autorit n'tait pr
sente. La justice tait muette , les armes impuis
santes ; la force ne se dployait qu'aprs que les

(1) C'est ce qu'on lui dit. Voyez ses Mmoires.


(a) Les pleureuses. Barnave venait de perdre son pre.
lo8 HISTOIRE
meurtres taient consommes; et, pour s'absoudre
soi-mme de tant de lchet , on accusait les
victimes, et l'on glorifiait les sclrats.
Au milieu de ces meurtres politiques , l'histoire
signale des meurtres privs dont le crime semble
peser sur la mmoire du duc d'Orlans. Celui de
Du Rocher , prvt de la marchausse , sur
veillant infatigable et zl , fut un guet-apens
qui laissa peu de traces ; celui de Pinet eut plus
d'clat.
Nous avons dit les rapports mystrieux de Pinet
avec le prince. Pinet tait un homme d'argent ,
tel qu'il en faut aux chefs de faction pour dissi
muler les turpitudes que les criminels eux-mmes
ne peuvent avouer. C'est cet homme qui fut su
bitement frapp mort avec des circonstances
qui dclaient plusieurs crimes la fois.
Pinet avait un portefeuille immense ; il con
tenait plus de 4 millions , appartenant des
capitalistes qui avaient en ce banquier une con
fiance entire. Nous avons dit que ces sommes
normes avaient t amasses pour servir aux
trafics de bl du duc d'Orlans ; l'on payait de
hauts intrts pour augmenter le crdit, et la
diffrence tait assure par les profits de l'acca
pareur. Ces iniquits , sans doute , taient alors
couvertes d'un vague mystre ; mais nul n'igno
rait les rapports intimes du prince et du banquier.
Au milieu des troubles de juillet, Pinet eut peur,
DES DUCS D ORLANS. 109
et il dposa son portefeuille entre les mains de M.
le duc de Penthivre. Peu aprs , ce prince partit
pour la campagne , et Pinet , toujours effray ,
le confia au duc d'Orlans, qui le lui avait de
mand , et avait promis de le mettre en sret au
chteau de Raincy. La tranquillit parut se r
tablir aprs la premire ardeur des meurtres, et
Pinet, qui avait besoin de son portefeuille, le r
clama. Le duc d'Orlans luda plusieurs fois la
demande de Pinet, et lui fit dire la fin de l'aller
chercher au Raincy, et il lui dsigna le jour o il
pourrait le lui remettre lui-mme. Pinet arrive,
au jour convenu dans une voiture publique et
reoit son portefeuille. Le prince lui donna une
voiture sa livre pour le ramener. Dans la route,.
au milieu du bois du Vsinet , il est tout coup
assailli par des brigands ; on le frappe mort ;
on le dpouille , et on le laisse gisant au milieu
de flots de sang ; la voiture s'enfuit , et le len
demain on trouva le malheureux qui avait en
core quelque souffle de vie. Il ouvrit les yeux
aux premiers secours qu'on lui donna ; il pro
fra seulement ces paroles : Mon portefeuille !
mon portefeuille ! les sclrats ! et il expira.
Cette horrible aventure fut mal touffe. Il en
jaillit assez de lumire pour diriger aussilt les
soupons sur le duc d'Orlans. Dj on s'tait
accoutum croire qu'il ne se faisait pas de
crime qui ne vnt de lui. Sa fortune commenait
IIO HISTOIRE
tre affaiblie par les sacrifices qu'il fallait faire
tous les jours pour payer les sclrats : le porte
feuille de Pinet servit de subside (1).
Ce fut sous de tels auspices que Necker vint
(1)Bertrand de Mclleville, tom.IV, pag. 100. J'aime mieux
citer cet ancien ministre de 91, que Montjoie, dont le rcit est
pourtant curieux lire. Bertrand de Molleville ajoute les parti
cularits suivantes : Cette catastrophe qui drangea la fortune
d'un trs-grand nombre de personnes, fut mise sur le compte
du duc d'Orlans; maison n'avait pas de preuve, et on tenla
inutilement pendant deux ans tous les moyens possibles de s'en
procurer. A. la f1n quelques-uns des principaux cranciers decou
vrirent, au mo1s d'octobre ou de novembre 1791, un valet de
chambre que le duc d'Orlans avait congdi, et qui tait
son service l'poque de la mort du prince ; ils s'adressrent
lui, et lui offrirent de grandes rcompenses s'il voulait leur
procurer les renseignements dont ils avaient besoin. Aprs bien
des ngociations, ils conclurent leur march avec lui, et en
obtinrent des confidences qu'ils payrent fort cher. Mais pour
qu'elles pussent leur tre utiles, il fallait qu'il consentit en
dposer en justice, et il y rpugnait infiniment par la crainte ^
disait-il, que le duc d'Orlans ne le ft assassiner ou empoisonner.
On esprait cependant l'y dterminer, force d'argent; mais
cet homme disparut tout- -coup, et ne laissa aucune trace
de sa fuite. Les cranciers prsumrent qu'il avait vendu sou
silence au duc d'Orleans , qui avait sans doute exig qu'1l
sortt du royaume. Je fus instruit de ces dtails dans les pre
miers jours du mois de mars 1792 , par un des cranciers.
qui vint me demander si en qualit de ministre de la marine,
je ne pourrais pas leur procurer les moyens de faire chercher
ce valet de chambre en Angleterre , et de l'y faire arrter. Je
lui rpondis que tout ce que je pouvais faire tait de charger le
consul de France Londres de s'informer si cet homme y tait
arriv; mais qu'avant tout il fallait qu'ils me donnassent son
nom, son signalement exact et la date prcise de sa disparution.
Je quittai le ministre peu de jours aprs, sans avoir revu ce-
crancier, et je n'ai plus entendu parler de cette affaire.

*
DES DUCS D ORLEANS. 1l t>
reprendre les affaires. Les lettres de son rappel
l'avaient trouv Ble , et en traversant la France
il put voir le rapide progrs que la rvolution avait
fait en quelques jours ; il put aussi trembler sur
une popularit qui l'attachait des factions qu'on
ne pouvait plus servir que par la dvastation et
le massacre.
(3o et31 juillet. ) Necker s'en alla l'Htel-
de-Yille demander de l'humanit au peuple de
Paris. Il obtint la grce du baron de Bezenval ,
menac de la justice du temps, la mme qui avait
fait prir Flesselles et Bertier. Il crut que le bon
heur allait commencer pour la France , et il se
livrait son enthousiasme de vainqueur avec une
navet ignorante, lorsque dans la nuit mme
des rugissements de menace se tirent entendre.
L'Htel-de-Ville avait fait un arrt pour dfendre
les violences et mettre les citoyens sous la protec
tion des lois. Cet arrt fut. dnonc au Palais-
Royal (i). L se tenaient, en dlibration perma
nente les matres et les tribuns du crime. Ils
poussrent des clameurs, ils ameutrent les dis
tricts , et Ton se hta de supprimer un acte qui
semblait annoncer un retour l'humanit. On
revint l'ordre naturel du temps, au droit de
tuer, et l'assemble nationale n'eut rien opposer
cette volont suprme de la populace.

(OLalIy-Tollcndal.
112 HISTOIRE

Le Palais-Royal dominait tout avec ses clubs et


ses meurtriers. Le 1" aot, Thouret avait t
nomm prsident au scrutin. Ce nom dplaisait :
il y eut un frmissement de colre parmi les fac
tieux de l'assemble; la nomination arrive au
Palais-royal , et l'instant on crie la trahison.
Il fallut dfaire ce qu'avait fait un scrutin. Ainsi
l'usurpation de la puissance tait incertaine, et
ceux qui abattaient le trne trouvaient dj des
matres terribles pour leur commander (1).
On alla vite dans la soumission. Bientt on
crut dissimuler la dcadence par l'empressement
courir au-devant des dominateurs. Le 4 aot ,
il y eut une sorte de rivalit des hommes de
toute opinion briser tout ce qui, dans l'ancienne
constitution franaise, pouvait paratre encore
exciter la colre et les dfiances; prtres et nobles
renoncrent aux privilges subsistants , et, comme
si c'tait peu de faire des sacrifices qui semblaient
justes, on alla jusqu' renoncer aux titres de fa
mille , sorte de victoire dela vanit sur elle-mme,
qui tait pire que la morgue ancienne, puisqu'elle
la remplaait par le dshonneur. Mais si 1 es dputs
taient libres de renoncer des droits person
nels, ils ne l'taient pas d'abolir, soit les droits
royaux , soit les droits publics. Sur la proposition
du duc d'Orlans , on supprima les capitaineries

(1) Moniteur, n. 3a.


DES DUCS D'QRLaNS. ii3
royales : c'tait une attaque directe au monarque ,
qui, pour premire vengeance, Louis-Philippe
disputait ses plaisirs (1); mais c'tait trop peu
d'humilier le roi, il fallait surtout dgrader le
peuple : dans leur enthousiasme d'abngation,
les dputs anantirentles privilges des provinces
d'tat, ils dtruisirent les communauts publiques
et prives de toute sorte , et ainsi se prpara ce
vaste isolement des citoyens franais qui devait
faciliter toutes les tyrannies. Il y avait dans cet
ensemble de sacrifices un complot cach. La nuit
du 4, une double orgie faite chez le duc d'Aiguil
lon et le duc de Liancourt, sous les auspices du
duc d'Orlans, avait dispos les dputs cette
ferveur insense ; ils prenaient l'abaissement pour
de la libert : ils n'y gagnrent que de l'opprobre.
Quelques-uns cependant gardaient leur navet
dans les transports, et surtout Lally-Tollendal ,
qui , aprs tout ce dblaiement des vieux titres et
des vieux droits , proposa l'assemble de d
cerner Louis XVI le titre de restaurateur de la
libertfranaise. L'assemble l'accueillit avec des
cris de frnsie plutt que de joie. Le dlire tait
universel; on alla porter Louis XVI cette dco
ration nouvelle avec la liste des dcrets spolia
teurs. Puis une mdaille fut frappe pour conser
ver ce souvenir. Rien ne manqua l'ignominie.

(1) Moniteur, n. 56.


1 14 HISTOIRE
La plupart de ces hommes taient de jeunes
fous qui mettaient peu de rflexion dans le ren
versement; d'autres avaient depuis long-temps
mri l'ide de la destruction : quelques-uns se
servaient de cette double disposition des igno
rants et des pervers , et ils les poussaient un
but cach qui tait le terme des complots. Seu
lement tous furent galement victimes, les ha
biles comme les insenss.
Mirabeau tait parmi les habiles ; mais, comme
il avait un profond mpris pour les hommes , il
conduisait tous ces plans avec un cynisme ef
front qui leur donnait peu de chances de russite.
Il se riait de tous ces grands seigneurs qui se je
taient dans la boue pour ne pas prir; et, comme
du sein de cette orgie dont nous avons parl,
on lui lit remarquer une populace hideuse qui se
disputait le pain coups de poing la porte d'un
boulanger : Ma foi , dit-il , cette canaille mri
tait bien de nous avoir pour lgislateurs.
Telle ta1t la pense morale de la rvolution
qui se faisait. Mirabeau cependant, malgr cette
dgradation , avait une certaine prvoyance dans
le crime. Dj la destruction de la monarchie
tait assez avance pour qu'on pt chercher hau
tement qui appartiendraient ses ruines. D'abord
il n'avait t question que de faire du duc d'Or
lans un lieutenant-gnral ; on pensa qu'il tait
tout aussi simple d'en faire un roi , et c'tait pour
CES DUCS D'ORLaNS. tl5

ne laisser dans tout le royaume aucune facilit de


rsistance une telle royaut , qu'on brisait les
droits anciens , qu'on dtruisait les associations ,
et qu'on jetait les bases de la centralisation mi
nistrielle , cette autre monarchie des temps pr
sents, pire que tous les vieux despolismes,
Pour remplacer les maximes antiques , on fit
des maximes nouvelles. On proclama les droits
de fhomme; et, comme on ne savait point ce qui
constitue la justice, pour ter l'avenir toute
crainte de domination on commena par dclarer
que tous les hommes naissent libres et gaux;
le plus stupide cri d'orgueil que la folie humaine
ait jamais pouss (1). Peu de dputs dans
l'assemble s'affranchirent de cet entranement
d'erreurs. Lafayette fit prvaloir sa declaration
des droits ; mais Mounier avait aussi prsent la
sienne. On et dit que le genre humain avait perdu
ses titres de libert ; c'taient des esclaves qui les
lui cherchaient. . .
Pendant ce temps, la conspiration du Palais-
Royal suivait son cours. Le comte de Latouche,
chancelier duprince, ne perdait pas de vue l'objet
rel de tous les crimes, et Mirabeau avait besoin
pour s'excuser lui-mme qu'on se htt de faire
un autre roi.
Cette pense d'un roi nouveau domina toutes

(i) L'enfant nat-il libre et l'gal de son pre ?


Il6 HISTOIRE
les dlibrations, et surtout celles de la constitu
tion qu'on se mit rdiger. Dans la discussion sur
le droit de primogniture , Mirabeau eut peur de
l'exclusion frappe sur la maison d'Orlans au
bnfice de la maison d'Espagne , et il jeta flots
son loquence pour faire supprimer ces expres
sions. D'EprmniH'cmporta; d'prmnil com
menait voirla tendance furieuse de la rvolution
Dans la discussion sur le droit de veto, Mira
beau au contraire dfendit le principe de la mo
narchie. Alors il voyait l'esprance d'une royaut
nouvelle, qu'il fallait armer d'avance contre les
usurpations. Ainsi tout se faisait selon les penses
d'ambition et de crime d'une faction.
Quant Louis XVI , il s'abandonnait l'avenir
avec une intrpidit dsesprante , comme s'il lui
et suffi du calme de sa vertu pour vaincre les
passions rugissantes. Il demanda aux vques des
prires publiques ; il les pressa de rappeler au
peuple de France ses devoirs , ses intrts , ses
vieilles murs, sa douceur renomme, son amour
pour ses rois : c'tait un cri de dtresse pouss
vers le ciel, au milieu des temptes qui ravageaient
la terre.
Il ne manquait plus, pour renverser ce roi qui
ne savait tre que rsign, qu'un dernier coup de
maiu. Les conspirateurs ne reculrent pas devant
des assassinats. Ils avaient leurs ordres des
sicaires dj exercs.
DES DUCS D ORLANS. 117
Comme on tait sr fle les trouver toujours , on
songea disposer les esprits la royaul nouvelle
qui sortirait d'un crime. Mirabeau tait charg de
ce soin. Mirabeau, en se dvouant un tel rle^
n'avait rien perdu de son profond mpris pour le
duc d'Orlans. C'tait mme ce qui l'animait. Il
fallait Mirabeau un roi qui ne pt le faire rougir
de ses infamies. Il choisissait le duc d'Orlans,
parce que ce nom tait l'absolution des crimes.
Il savait tout ce qu'il y avait en lui d'abjection.
Il disait qu'aumoralil ne fallait lui rien imputer,
parce qu'il avait perdu le got et qu'il ne sentait
plus la diffrence du bien et du mal (1). Tel
tait le roi qu'il fallait Mirabeau ; c'est pour lui
qu'il s'en allait qutant des suffrages et disposant
la faveur.

(4) Etienne Uumont , Souvenirs sur Mirabeau, pag. 1.70.


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LIVRE III.

ARGUMENT.

Prparatifs pour porter le duc d'Orlans au trne. Ac


tivit de Mirabeau. Plans d'assassinat. Rvlations. M. de
Lafayette. Provocations dans le Palais-Royal. La famine.
Rassemblements du 4 octobre. Soulvements du 5. Mail
lard et la Throigne de Mricourt. M. de Lafayette dans
le dsordre. On crie: Versailles ! Versailles ! M. de Lafayette
laisse former une arme de femmes et de bandits. Le suisse
des Tuileries. Arrive Versailles. Maillard l'assemble.
Premires insultes. Magnanimit perdue de la reine. Sou
mission du roi. Lafayette avec son corps d'arme. Minuit.
Serment de fidlit la nation. Lafayette va dormir. Le 6
octobre. Premiers massacres. Varicourt et Deshuttes. Le
duc d'Orlans ml aux forfaits. // faut encore des lanternes!
Cris de la populace. Le duc d'Orlans au haut de l'esca
lier de Versailles. C'est par l ! C'est par ld ! Atroces mena
ces contre la reine. Actions de courage. M. Durepaire. La
Bazoche. Massacres dans tout le palais. Intervention des
grenadiers de Paris. Le calme renat. Lafayette arrive. Le
roi et la reine.au balcon. Vive le Roi! Ou amne le roi
Paris. Joie et dsespoir du duc d'Orlans. Cortge du roi.
'. . . *'

a ... .< .-r. ::m

. . 1
"9 DES DUCS d'oBLEANS. 121

(1789). Ds le mois de juillet, tandis que Paris


tait environn de troupes , Mirabeau avait laiss
percer dans ses confrences avec ses collgues le
plan d'usurpation concert par la faction d'Or
lans. Ce fut Bergasse , Lafayette , Duport et
Mounier, qu'il jeta ce secret , ne ^pouvant plus
le retenir ; car Jcs secrets pesaient ce conspira
teur, tant il avait hte d'aller droit l'excution.
Il s'agissait alors de faire de Philippe un lieutenant-
gnral du royaume , et puis bientt la place
de Louis XVI laFrance aurait un Louis XVII (1).
Mirabeau racontait ses projets et les esprances
de Philippe, et comme M. Mounier paraissait
pouvant de ces complots : Bonhomme ! rpon
dait le tribun ; et il reprenait avec scurit le
cours de ses entreprises , puisqu'on ne lui oppo
sait que de l'effroi et des paroles que sa bruyante
parole avait bientt touffes.
Mirabeau semait de toutes parts l'annonce de ce
plan rvolutionnaire. Il en avait parl au comte
de Virieu. Il l'avait indiqu comme le seul remde
des maux de la patrie , d'Orlans tant le seul

(1) Appel au tribunal de l'opinion publique, par Mounier,


pag. 11 et 1a.
10
122 HISTOIRE

homme qui eut autorit sur les bandes de des


tructeurs (i).
Puis cette pense tait descendue dans les
masses aveugles , et jusques dans les rangs de
l'arme (2). De toutes parts on avait rpandu
des emblmes d'une royaut nouvelle , et le nom
de d'Orlans circulait par mille moyens comme
celui d'un librateur du peuple.
Il fallait une vaste sdition pour servir de pas
sage cette usurpation. Et ici commence l'his
toire d'un attentat tellement monstrueux, qu'ayant
en faire le rcit, je me suis dfi de mes mo
tions , et j'ai senti le besoin de m'attacher aux
crits d'un tmoin rapproch de ces atrocits ,
dpouillant avec lui les preuves qu'il avait tou
ches , et voulant que la fltrissure du crime
appartnt un contemporain , qui avait embrass
la rvolution avec enthousiasme.
C'est de Mounier que je parle. Il tait en ce
moment prsident de l'assemble nationale. Tout
lui passa sous les yeux , les forfaits et les lchets;
et ainsi tout devient imposant et redoutable dans
son langage , jusqu' son indulgence pour quel
ques acteurs du drame terrible qui garde dans
l'histoire le nom des 5 et 6 octobre.
La royaut promise de d'Orlans ne pouvait,

(1)Ibid., pag. a1 et sa.


(a) Dposition de Lafayette.

\
DES DUCS D' ORLaNS. 123
ai-je dit, s'accomplir sans des assassinats , et Mi
rabeau n'avait pas recul devant cette excution.
Long-temps avant il avait indiqu la mar
che du complot , rassurant les timides sur ce
qu'il pouvait avoir de sinistre , et encoura
geant les criminels sur ce qu'il devait avoir de
prilleux. Il connaissait les victimes qui seraient
frappes (1). Il ne s' tonnait devant aucun excs,
et aux avertissements que donnait un tel homme,
on pouvait croire que l'attaque porte contre la
monarchie serait formidable.
Peu peu il y eut dans le public comme un
vague pressentiment de malheurs tranges. Aux
rumeurs de dttnement et d'usurpation se m
laient des bruits d'assassinat et des projets de
massacre.
On avaitrpandu de l'or pour payer des sicaires.
Un d'eux, nomm Langez, s'tait cri dans un
tat d'ivresse qu'il gorgerait la reine (2); et puis,
revenu lui , il avait racont comment il s'tait
engag ce crime, l'or qu'il avait reu , et le lieu
o il l'avait reu; le malheureux n'avait pu sup
porter ses remords , et l'ivresse mme qui devait
l'tourdir n'avait fait que le disposer davantage
s'accuser et se maudire.
De mme, un soldat qui avait reu de l'or pour

(t)Mounier, pag. 298.


(2) Dposition de M. le directeur de la mnagerie, Lai1nant ,
dont Langez tait domestique.
IO.
V2/ HISTOIRE
des crimes semblables avait voulu se tuer de
dsespoir, et il avait avec d'affreux jurements
prononc le nom d'Orlans : les gardes-du-corps
l'avaient sauv de sa fureur (1).
Un dput, M. Diot (2), avait entendu des
sicaires se faire part de leurs projets d'gorge-
ment , et l'un d'eux promettait cinquante louis
chacun au nom du duc d'Orlans.
M. de Barras , un autre tmoin , avait ou des
menaces semblables; partout le complot avait
ses affids et ses auxiliaires, et le secret chap
pait aux bandits par la hte qu'ils avaient de jouir
de leur triomphe avant mme d'avoir commis le
crime.
Lesmoyens de corruption avaient t varis selon
le caractre des hommes (3). Aux uns on avait
distribu de l'or , aux autres on avait prodigu
les plaisirs de la dbauche. Des prostitues avaient
t jetes au milieu des soldats; rien ne manquait
aux prparatifs des assassinats , ni l'ardeur des
meurtriers , ni la lchet des tratres. Et pourtant
quelque pudeur restait encore aux criminels ; car
ils se dguisaient en femmes (4) pour aller rece
voir au Palais-Royal les encouragements de leurs

(1) Moniteur, n. 69.


(2) 110e tmoiu.
(3) Mou11ier, pag. 55.
(4) Pag- 57-
DES DUCS DORLaNS. J25
forfaits : tant il avait fallu d'effort pour disposer
des hommes s'armer contre la vieille royaut
de France.
Dans cette vaste excitation au meurtre , le nom
de la reine tait toujours produit comme un objet
principal de haine. On redoutait le courage de
cette princesse , et l'on savait qu'on n'arriverait
pas aisment briser le trne tant qu'elle serait
debout sur ses marches pour le protger. Les
conspirateurs , en semant leur or , faisaient donc
de la mort de Marie Antoinette , comme la con
dition de leurs infmes largesses.
Il n'tait pas possible que les trames fussent
ourdies sans que les ministres fussent instruits.
Elles se faisaient publiquement au Palais-Royal,
ctSaint-Huruge haranguait en plein air la populace,
en lui promettant des crimes excuter. Ce mal
heureux fut mme un instant arrt pour la forme ;
peu aprs il jouissait de son triomphe. On savait
en un mot, long-temps d'avance, l'irruption que
la populace parisienne devait faire sur le chteau
de Versailles. De toutes parts les avis arrivaient
aux dfenseurs du roi. Plusieurs fois les gardes-
du-corps s'taient tenus prts monter cheval.
Il semble qu'on eut encore alors la pense de d
fendre la monarchie par la force comme par la
loi; mais la fatalit devait bientt l'emporter, et
la royaut elle-mme fut la premire s'aban
1 26 HISTOIRE
donner, soit par dsespoir, soit par faiblesse , soit
par une vertu pire que l'un ou l'autre.
M. de Lafayette savait surtout les complots ,
il les fit connatre , mais comme un homme qui
se les dissimule pour n'avoir pas les rprimer.
Ds le mois de septembre , il avait crit M. de
Sant-Priest : Qu'on avait mis dans la tte des
grenadiers daller Versailles...., que cette vellit
tait dtruite par quatre mots qu'il leur avait dits,
et qu'il ne lui en tait rest que l'ide des ressources
inpuisables des cabaleurs (1).
C'tait beaucoup que cette ide, et l'histoire
s'tonne que personne ne songet alors en France
s'emparer de ces ressources inpuisables qui
allaient prcipitant par degrs la monarchie aux
derniers abmes. Rien ne fut oppos aux cabaleurs,
ou bien les apparences de rsistance ne servirent
qu' doubler leur rage. On fit approcher le rgi
ment de Flandres ; sa prsence fut un signal de
clameur. La municipalit de Versailles avisa
des moyens de dfense; Mirabeau demanda compte
des motifs de la municipalit. Les gardes-du-corps
firent un repas militaire o leur fidlit s'excita
par la prsence de la famille royale ; tous les con
jurs dnoncrent ce repas comme un attentat
la libert du peuple.
Ds lors furent rpandus avec une activit nou-

(1) 079" temoin. Mounier, pag. 67.


DES DUCS D'ORLANS. 127
velle tous les bruits propres exciter davantage
la populace. On parla surtout d'une fuite projete
du roi Metz. Le Palais-Royal retentissait de
dlations incendiaires. Camille Desmoulins y ha
ranguait la multitude , elui jetait d'odieux men
songes pour l'enflammer. C'tait lui qui avait ima
gin ce projet de fuite du monarque ; il ajoutait
que Mirabeau tait en danger, et il demandait
qu'on dputt quinze mille hommes en armes pour
emmener le roi et enfermer la reine (1).
Les murmures allaient prenant de la consis
tance la fin de septembre ; le nom de M. de
Bouille tait ml dans ces prsages (2) . Ainsi
s'exprimait plus tard un homme non suspect, et
la vrit il s'imaginait par l justifier les masses
dsordonnes, comme si en se prcipitant sur
Versailles, elles eussent voulu seulement em
pcher Louis XVI de s'loigner du thtre des
rvolutions. Mais ces bruits de fuite n'en restaient
pas moins une machination de plus, puisque par
eux on excitait une foule de citoyens qu'on n'et
pas mus avec de la corruption et des promesses
de meurtre. Ainsi tout devenait funeste , jusqu'
la bonne foi des hommes honntes ; et puis on se
rservait, pour apologie aux yeux de la France,
d'annoncer que les dsordres qu'on mditait

(1) Mounier, pag. 96.


(a) Rapport de Cltabroud.
128 HISTOIRE
avaient t provoqus par le complot d'une fuite
et d'un retour arm.
Enfin , les conspirateurs avaient aussi recouru
leur fatale ressource, celle qui ne devait jamais
manquer leur perversit, la famine. Le peuple
manquait de pain, et cette fois, comme toujours,
il se tournait en frmissant vers la cour; c'tait
la cour qui tait la cause de ses souffrances ; c'tait
la cour qui dvorait la richesse publique. Le peuple
ne rsistait pas long-temps une pense de ven
geance excite par la faim , et aussi nulle trame
n'avait jamais t plus effroyable que celle qui, ds
le commencement, fit servir la disette aux attentats
rvolutionnaires. Lorsque le peuple, djprpar
par des sditieux des plans de dsordre , fut
pouss encore par ce manque de pain et par la
crainte d'une souffrance toujours croissante, l'ex
pdition de Versailles ne fut plus que l'affaire de
quelque orateur de carrefour, homme ou femme,
qui promit le meurtre et l'abondance.
Tout tait prt, et la lchet des dfenseurs de
la libert publique tait prte aussi.
Le dimanche, 4octobre, des attroupements plus
nombreux s'taient forms au Palais-Royal. C'tait
toujours du Palais-Royal que partaient les crimes.
Il fallait, disait-on, courir Versailles; la
cocarde avait t outrage dans le repas des gardes-
du-corps; ce repas tait un prlude de contre-r
volution ; le roi devait partir et abandonner le
DES DUCS D ORLEANS. 1 29

peuple ; tlj le peuple manquaif de pain ; il fallait


pre'venir de plus grands niaux , aller chercher le
roi et le garder Paris comme un gage de libert.
A ces paroles, se mlaient des menaces d'gor-
gement contre les gardes- du-corps; la reine mme
tait outrage ; des complots de mort taient pu
bliquement annoncs , et le moment du dpart
fut indiqu dans toute la ville pour le lendemain.
Le 5 octobre , ce grand jour de crime, arrive ,
et s'ouvre par un vaste soulvement. Mais la cons
piration tait la fois imptueuse et matresse
d'elle-mme. On avait voulu ne montrer d'abord
que des femmes pour la sdition, c'tait un moyen
de la rendre moins dangereuse en apparence et
de la grossir davantage par la multitude des
curieux.
Les femmes ameutes sont diriges sur la
place de Grve ; un nomm Maillard avait pris
un tambour pour les rassembler; ce fut lui qui
se fit leur orateur , et qui marcha leur tte dans
toute cette expdition. Nous le relrouverons dans
la suite de nos histoires; avec lui prsidait tout
ce tumulte la demoiselle Throigne de Mricourt,
espce de furie que la rvolution avait voque
des abmes , et qui dj avait paru en d'autres
rencontres (1). Peu peu les brigands taient
accourus , arms de haches , de fusils , de sabres

(1) Voyez une note curieuse de Dulaure, tom. II, pag. o5o..
l3o HISTOIRE
et de piques. On eut l'air der^vouloir occuper la
place avec de la garde nationale ; les soldats se
laissrent aisment disperser. Voil les femmes
avec la populace, ranges en bataille; on enfonce
les portes de l'Htel-de-YilIe. On trouve les repr
sentants de la commune assembls ; on les in
sulte , et l'un d'eux, parce qu'il est ecclsiastique,
est choisi pour tre pendu. Cependant on lui fit
la grce de couper la corde avant qu'il ft expir.
On court dans les prisons et les arsenaux ; on
cherche partout des armes et des auxiliaires , la
foule est dj immense , et rien ne parat devoir
arrter ce flot toujours croissant.
M. de Lafayette avait conduit vers la place
de Grve des troupes plus considrables; comme
les premires, elles se laissrent aller aux volonts
du peuple. Les sditieux s'excitaient par des cla
meurs diverses ; mais une seule les dominait
toutes : Versailles ! Versailles ! M. de La
fayette sembla pressentir quelque catastrophe
sinistre ; mais le gnie ou la force d'me man
quait cet homme pour dominer la multitude ,
et, ne pouvant la contenir, il se dvoua lasuivre.
Cette horrible arme se mit donc en marche
avec des canons , des munitions de guerre , et
tout l'appareil des batailles : en tte les volon
taires de la Bastille ; puis les femmes avec leur
aspect farouche et leur air de dbauche cruelle ,
ple-mle la garde nationale de Paris , des hom
DES ducs d'orlans. 13r
mes dguiss en femmes, lches sclrats qui
n'avaient pas mme la franchise du crime ; enfin,
une populace dsordonne et hideuse , tout ce
que Paris peut vomir de plus sale en un jour
d'orgie sanglante.
C'est cette arme que M. de Lafayette dut
conduire Versailles. Les membres de la com
mune lui en avaient donn l'ordre, afin, disaient
ces magistrats prudents, qu'il pt prsenter
au roi le tableau de la scne qui se passait Paris,
lui exprimer les inquitudes gnrales de la ca
pitale sur ce qui s'tait pass Versailles , la
ncessit de calmer le peuple et le zle qu'ils y
emploieraient (1). tonnante manire de d
guiser la faiblesse ! Le malheur de la rvolution
franaise fut d'arriver dans un temps o nul
n'avait assez de vertu pour mourir sa place. On
cdait au crime pour l'adoucir, et, ne pouvant
l'enchaner, on lui obissait. C'est l le signe
d'une mortelle dcadence ; ajoutons qu'on en
tait d'ordinaire pour ses lchets , car le crime
n'aime pas la bassesse , et la rvolution n"a point
choisi ses matres parmi ceux qui n'ont su se faire
que ses esclaves.
L'arme populacire est donc en marche ; elle
fait tout trembler sur son passage. Maillard , la
tte des femmes , prside au dsordre ou le mo-

(1)Mounier, pag. 127.


l32 HISTOIRE
dcre. Il dsarme le suisse des Tuileries, qui , au
pril de sa vie , s'tait mis dfendre bravement
l'entre du jardki. Cette victoire excite les bandits;
des cris atroces sont profrs d'une extrmit de
la marche l'autre. On parle de couper la tte
la reine et de l'apporter au bout d'une pique; on
montre le poignard qui est destin lui percer le
cur (i). On jure d'exterminer les gardes-du-
corps; tout annonce des scnes de carnage.
La premire colonne arrive Versailles dans
cet tat de frnsie. Le roi tait la chasse , on
avait couru l'avertir ; il eut peine le temps d'ar
river au chteau.
En ce moment l'assemble dlibrait sur la
rponse de Louis XVI au sujet des articles cons
titutionnels et dela dclaration des droits. Cette
rponse n'avait point satisfait les chefs du mou
vement rvolutionnaire. Ils demandaient que le
roi retirt sa rponse et qu'il acceptt purement
et simplement la constitution. Leur parole tait
dure et hautaine; ils parlaient comme des hom
mes assurs de vaincre, leur victoire dt-elle
lre souille. Dj on avait laiss chapper des
menaces ; le fameux repas des gardes-du-corps
tait devenu un objet d'accusation ; les tribunes
rpondaient par une approbation bruyante aux
orateurs de la constitution ; ceux qui dfendaient

(1) Voyez les dc'posilious. Meunier, p. j3;.


DKS DUCS d'orlans. i33
la rponse du roi taient accueillis par d'affreux
murmures. L'approche de la sdition de Paris se
faisait ainsi sentir jusques dans cette enceinte o
ne devaient se trouver que des gardiens de la loi
et de la libert.
Enfin , Maillard arrive, suivi d'une dputation
de vingt femmes. Mounier, qui prsidait l'as
semble , les admet la barre (1). Maillard,
dans une harangue insolente, dnonce tout le
monde ; il dit qu'on a donn de l'argent aux meu
niers pour les empcher de moudre; il exige que
le rgiment de Flandres soit loign ; il veut
qu'on fouille les maisons suspectes de rcler les
accaparements; il accuse les prtres de s'opposer
au bien du peuple ; il insulte , il menace ; il avait
sur lui des cocardes noires, il les dchire avec
un geste de fureur , et il annonce qu'il saura bien
obliger tout Je monde porter la cocarde na
tionale , pour laquelle il demande satisfaction.
Les habitudes franaises n'taient pas faites
encore ce ton de fanatisme , et il tonna ceux-
l mme qui avaient compt sur un tel secours.
On proposa d'envoyer au roi le prsident avec
douze membres pour l'instruire de la situation
des choses. Les femmes suivirent la dputation ;
le roi ne put que leur donner l'assurance qu'il

(1) Il dit que ce fut vers les 4 heures, p. 1ag.


1 34 HISTOIRE
ferait tout pour apaiser la famine et pour sa
tisfaire le peuple.
Mais, pendant ce temps, la populace affluait
sur Versailles ; on avait envoy des gardes du
corps sur la route pour reconnatre cette immense
multitude ; les femmes, en les voyant , jettent des
cris , et les hommes se prcipitent avec leurs pi
ques. Les gardes ne sont sauvs que par la rapidit
de leurs chevaux.
et l , des officiers cheval sont rencontrs
et brutalement assaillis. M. D'Abancourt, ing
nieur, est dsarm et s'enfuit peine ; M. de
Montmorin, major en second du rgiment de
Flandres , est envelopp par la multitude qui le
presse avec des cris : A mort! Il met l'pe la
main et chappe tous les coups par son ardeur;
M. de Bessencourt , marchal-des-logis, est at
taqu avec sa petite troupe la rampe Satori;
son cheval est perc d'une pique. Un officier des
gardes, M. de Savonnires, a le bras cass d'un
coup de fusil; et cependant la troupe reste inof
fensive. Il tait trop ais de voir que l'expdition
de Paris arrivait avec le dessein prmdit d'
gorger tous les dfenseurs de la famille royale.
Une partie de la populace gardait ses canons dans
l'avenue deParis; on l'interroge sur l'usage qu'elle
en veut faire : Tirer sur les gardes- du-corps , r
pond-elle. Et en effet, c'est sur les gardes-du-
corpsque se dirige toute la rage. Partout o on en
DES DUCS d'oblans. i 35
dcouvre quelqu'un, on se prcipite pour le frap
per et le mettre mort. La milice de Versailles
tmoigne bientt une haine semblable , et tout
annonce un progrs d'excitation qui doit aboutir
quelque grand massacre.
Ce n'taient l que des prludes; comme on
avait la fin imagin qu'il serait insens d'interdire
plus long-temps la dfense des soldats attaqus,
et de les laisser en prsence d'ennemis impl acables
et rendus plus furieux parla facilit de la victoire ,
on se dtermina faire rentrer les gardes dans
leurs quartiers. Mais dans ce mouvement rgulier
et paisible il y eut des hues de la populace , et
mme des soldats de la milice firent feu sur les
derrires de la colonne. Ce fut une dclaration
de guerre ; on menaa les gardes de les assiger
dans leur htel. On braqua le canon sur l'avenue
de Sceaux pour les foudroyer. Une partie des
gardes fut oblige de rentrer au chteau pour
viter cette fureur. Ce fut alors que M. de Fron-
deville (1) alla demander la reine les chevaux
de ses curies. Je consens , dit-elle , vous
donner l'ordre que vous voulez , condition que
si les jours du roi sont en danger, vous en ferez
un prompt usage , et que si moi seule je suis dans
le pril , vous n'en userez pas. . .
.....' - ts

(1) 177* tmoin. Mounier, pag. 153.


l3G HISTOIRE
Un seul tmoin, dit Mounicr , a parl de
cette rponse , mais elle est digne de la reine , et
l'Europe entire la croira , car l'Europe connat
son courage.
Et pourtant l'histoire se demande si celte ma
gnanimit n'est pas une magnifique erreur. Il y a
des moments o le courage des rois ne doit pas
tre de l'abngation.
Ainsi se prparaient des scnes plus sanglantes;
tous les hommes honntes taient dans la con
sternation, et la dfense tant incertaine, tout
annonait des maux sans remde.
D'autre part , le roi obissait l'assemble en
signant humblement l'acceptation de la constitu
tion dans les termes qu'elle avait dicts , et au
mme moment la populace pntrait dans la
salle des dputs et se ruait sur leurs bancs ; si
bien que lorsque Mounier voulut monter au fau
teuil pour lire la dclaration du roi, il trouva la
souverainet nationale reprsente par une ca
naille sans pudeur , qui buvait et mangeait et
faisait un affreux tumulte. En effet , la souverai
net nationale n'tait nulle autre part, et chacun
semblaitl'abdiquer , soit par sa faiblesse, soit par
son infamie.
Mounier lut cette multitude la dclaration
du roi. Ainsi le pouvoir suprme lui arrivait.
En mme temps le bruit de l'approche de
l'arme parisienne se rpandait dans Versailles.
DES DUCS D* ORLANS. !?>']

Lafayette avait envoy un aide-de-camp porter


cette nouvelle. Mounier se hta d'adresser ce
gnral une copie de la dclaration du roi pour
calmer les ttes. Et pour qu'il ft bien constant
que le roi de France ne se croyait plus souverain ,
on fit disparatre toute la force arme ; les gardes
du corps furent renvoys Rambouillet, le rgi
ment de Flandres reut ordre de ne rsister
personne; une profonde et dsolante inertie fut
tout l'appareil qui se dploya devant les forces ter
ribles qui se prcipitaient; aussi les brigands rom
pirent l'instant la chane de la grille , pntr
rent dans le mange et enlevrent les armes et
les effets qui se trouvrent sous leurs mains.
Puis arriva vers minuit le gnral Lafayette
avec son arme.
Le gnral Lafayette mettait de l'ordre et de
la solennit dans la sdition. Arriv prs de la
salle de l'assemble, il fit prter la milice pari
sienne le serment d'tre fidle la nation , la
loi et au roi. Etonnante protestation par laquelle
on se dclarait parjure tous les serments , car
la milice n'tait Versailles qu'au mpris de
toutes les lois et de tous les droits du roi et de la
nation. Ensuite M. de Lafayette courut chez le
roi et calma ses alarmes. L'assemble tait appe
le au chteau vers le mme temps ; le roi n'eut
qu' lui parler de sa scurit. L'infortun monar
que croyait sans peine aux dispositions de bien
l38 HISTOIRE
veillance et de concorde. L'assemble fut moins
rassure ; elle alla faire des lois pour s'tourdir
sur les dangers prsents (i). La garde intrieure
du chteau fut confie la milice ; l'htel des
gardes-du-corps fut occup par elle ; quelques
gardes qui restaient furent expulss une heure
du matin; la populace dormait dans sa victoire;
la cour prit le repos gnral pour un signe de
paix; le roi se coucha deux heures; Lafayette
alla l'assemble annoncer Mounier , Lally-
Tollendal et Clermont-Tonnerre , que tout tait
paisible, qu'il tait content et qu'il allait dor
mir (2). Alors ce fut un sommeil profond dans
tout Versailles.
Mais le crime ne dormait pas.
C et l d'atroces rumeurs circulaient encore.
Demain, avaient dit deux sclrats , il ne res
tera pas un seul garde-du-corps en vie. Tout
dort maintenant, disait un autre, mais vienne
le jour! nous danserons. Votre tour ne tardera
pas , disaient quelques autres des gardes-du-
corps rests en sentinelle; il sera jour demain.
On en avait vu s'enqurir des passages et des
escaliers drobs pour pntrer dans la chambre
de la reine (3). Tout annonait un reveil de mort.

(1) Mounier, pag. 16G.


(2) Ibid. pag. 169.
(3) Ibid. pag. 170-171.
DES DUCS DORLANS. l3g

En effet , ds les premiers rayons du jour, tout


s'branle. Des femmes froces et dj ivres , des
hommes dguiss, des brigands arms avec un
raffinement de barbarie , des flots de malfaiteurs
courent de toutes parts vers la place d'armes.
Puis cette multitude reconnaissant ses chefs se di
vise en colonnes et marche sur le chteau. La
plupart des cours taient ouvertes. La scurit du
roi autorisait la perfidie des tratres. Tout tait
livr sans dfense.
A l'aspect des gardes-du-corps rests en senti
nelles dans les cours, la populace s'crie : Ah!
les voil , les gueux ! au rverbre les gardes-du-
corps !
Cependant elle n'avanait pas ; un signe de r
sistance de la milice parisienne l'et fait trem
bler. La milice reste immobile et n'appelle point
de secours ; alors l'audace des brigands fut au
comble : ils se jettent sur les gardes-du-corps avec
leurs piques et leurs sabres; quelques-uns s'en
fuient dans les salles ; un d'entre eux , le jeune
Varicourt , qui vient d'tre mis un poste , veut
y mourir: on l'enlve, et ses camarades revien
nent sur leurs pas pour le sauver; mais les bri
gands l'entranent au milieu de la place d'armes.
Vainement des paroles de piti se font entendre
du milieu de la multitude : la rage l'emporte ; il
est frapp la tte d'un coup de feu , mais il vit
encore. Mors un monstre se prsent : c'est un
1 1.
l4o HISTOIRE
homme longue barbe et d'un aspect hideux ; il
fend la foule et coupe froidement la tte au mal
heureux jeune homme.
Cet homme longue barbe se retrouve dans
toutes les scnes de ce grand jour. On et dit un
tre mystrieux sorti de l'enfer pour prsider
ces tragdies. Son nom ne fut retrouv que plus
tard : il s'appelait Nicolas. Il semblait ne pas ap
partenir la race humaine.
On court d'autres exploits. Une autre horde
s'tait saisie sous la vote d'un garde gale
ment fidle son poste : c'tait Des Huttes. On
l'entrane avec la mme fureur vers la cour
royale; maison avait hte de tuer: on l'gorgea
dans la cour des ministres. Alors les ttes de ces
deux premires victimes sont mises au bout de
deux piques et portes en triomphe. Rien que ce
spectacle de sang tait une affreuse excitation des
forfaits plus grands encore. On planta ce trophe
ct des casernes, et les meurtriers s'criaient
en le voyant : Il nous faut le cur de la reine.
Et cependant il reste dmontr l'histoire
qu'il et suffi d'une volont demi dcide pour
viter ces atrocits. D'autres gardes-du-corps fu
rent sauvs par la simple protection de quelques
soldats de la milice; mais l'tonnante politique
de ce temps s'tait assure d'avance qu'il n"y au
rait pas de protection , et de plus , le roi avait fait
dfendre ses gardes de se servir de leurs armes.
DES DUCS D' ORLaNS. 4l

Magnanimit fatale , qui annonait la fin dela


monarchie franaise ; comme s'il tait jamais per
mis la royaut de se dvouer au martyre ! et
comme les commandants grands seigneurs ne de
mandaient pas mieux que d'excuter les ordres du
roi, il n'y eut nulle part de rsistance. On et dit un
combat de dlire, de perversit et de bassesse.
Aussi les meurtriers furent matres ; mesure
qu'ils gorgeaient, ils se paraient des chapeaux
et des bandoulires de leurs victimes : c'tait un
nouveau spectacle d'horreur. Enfin on laisse bien
tt ces meurtres vulgaires, et l'on se souvient
que c'est la reine qu'il faut aller; la reine tait
le grand objet de la fureur des assassins.
Ici l'histoire s'arrte effraye en prsence des
coupables qu'elle rencontre.
La conspiration qui clatait par des meurtres
avait t publiquement trame au Palais-Royal, et
le nom du duc d'Orlans devait y tre ml, mme
quand ce n'et point t l'effet d'une affreuse com
plicit. Ds son arrive Versailles, la populace, au
milieu de ses imprcations contre le roi et la reine,
invoquait le duc d'Orlans comme un sauveur.
C'est le duc d'Orlans qu'il nous faut pour roi,
disaient les bandits. Notre pre, c'est le duc
d'Orlans. Et ils criaient: vive le duc d'Orlans,
fit mme : vive le roi d'Orlans (1). Le duc d'Or-

(1) Dpositions des temoins. Voyez Mouuicr.


l42 HISTOIBE
lans n'ignorait pas des dispositions qui seules
le faisaient criminel, et il en jouissait comme d'une
secrte esprance.
Le S octobre on l'avait vu Versailles dans une
agitation extrme, tantt courant cheval vers .
Paris (i) avec trois de ses gens, tantt revenant
en toute hte et confondu dans l'avenue avec
une troupe arme de piques, de lances, de pis
tolets et de btons. Lesoir il avait pass plusieurs
fois de chez lui l'assemble et de l'assemble
chez lui. Enfin il s'tait multipli. On l'avait ren
contr dans le bois de Boulogne, courant au plus
grand galop de son cheval (2), incertain de ses
rsolutions, suivant la route de Paris, revenant sur
ses pas, comme un homme lche ou troubl.
Tout indiquait d'ailleurs que les crimes se com
mettaient pour d'Orlans. A l'assemble des d
puts, au moment de la discussion sur la consti
tution et sur la rponse du roi , on avait entendu
le jeune duc de Chartres dire haute voix dans
la tribune des supplants : Ilfaut encore des lan
ternes ! "(3) Paroles terribles , que l'ge d prince
excusait peut-tre, mais qui rvlaient de sinistres
prmditations. Toute la maison d'Orlans tf'tait
dans ce mouvement de sdition impitoyable, qui

(1) Dpositions des tmoins. Voyez Mounier.


(2) Dposition de M. de la Corbire.
(3) Mounier, pag. a35.
DES DUCS D'ORLANS. l43
menaait d'affreuses vengeances les amis et les
dfenseurs de la royaut.
Puis Mirabeau, l'orateur de cette faction, tra
hissait tout par son ardente indiscrtion.
Ds le 5 octobre, son audace la tribune avait
redoubl. Il se sentait anim par la prsence des
hordes parisiennes, et devant elles il avait de nou
velles paroles et une loquence plus rugissante. Il
avait t jusqu' prondncer le nom de la reine
avec des cris de menace. Il savait les flots de
peuple qui arrivaient. Il avait voulu d'avance en
effrayer l'assemble, et faire suspendre aussitt la
dlibration pour laisser le champ plus libre
chaque factieux. Mounier rsista, et comme Mi
rabeau alla lui dire que les 4.0 mille hommes qui
arrivaient pouvaient tout exterminer, Mounier
rpondit : Tant mieux, ils n'ont qu' nous tuer
tous; mais tous, entendez-vous bien; les affaires
de la rpublique en iront mieux. Ce mot et t
un coup de foudre en d'autres temps et sous un
autre pouvoir. Il n'y avait pas^ de foudre pour
Mirabeau , et il rpondit: M. le prsident, le mot
est joli. Mirabeau se jouait de la dignit comme
de l'infamie. Le soir il avait t se mler la foule,
portant un grand sabre nu sous le bras et affectant
je ne sais quel besoin de se dfendre, comme si
les dangers taient pour lui. Par sa parole comme
par ses actions , cet homme laissait chapper les
penses de perversit qui lui brlaient le coeur.
.'j4 u1st1he
Enfin d'Orlans se dclara lui-mme par sa
conduite du 6 octobre. Selon les historiens (i), il
avait ouvert cette fatale journe par un acte de
pit. Il avait voulu entendre la messe comme
pour mettre ses attentats sous la protection du
ciel.
Puis, six heures du matin, il tait au chteau,
ml la populace , avide de sang et de meurtre.
Notre pre est avec nous, et marchons , criaient
les bandits. Qui est votre pre? dit M. de La-
serre, un des tmoins de la procdure (2). C'est
le duc d'Orlans, rpondit l'un deux, et il le
montra au haut de l'escalier. M. de Laserre se
leva sur la pointe des pieds, et vit M. le due d'Or
lans sur le second palier, la tte du peuple;
faisant du bras un geste qui indiquait la salle des
gardes-du-corps de la reine. Le duc d'Orlans
tourna gauche pour gagner l'appartement du
roi (3).
L'histoire voudraitdouter de cet incident : mas
comme il fut ni depuis par les dfenseurs du
prince, on trouve en opposition d'autres tmoi
gnages qui attestent tristement la prsence au
chteau de ce pre des meurtriers (4). H passait
tour tour des 'salles dans les cours , et partout

(1) Mont joie, Proyart.


(2) M. de Laserre, 116' lmoin.
(5) Dposition.
C4) Voy. Mounier.
DES DUCS D'OHLANS. l/5
il tait entour de brigands arms de piques et
quelquefois dguiss en femmes. Il allait une ba
dine la main au milieu de ces scnes de terreur,
comme un homme qui se joue du crime et qui
se complat dans les acclamations qu'il excite du
milieu de la troupe sanglante. Une grosse cocarde
parait son chapeau. C'tait un insigne de la sou
verainet qui dbutait par des assassinats.
Cet encouragement des forfaits produisit l'mu
lation. On a peine suivre l'ardeur des criminels.
Aprs la premire irruption des brigands , les
passages des appartements avaient t condam
ns. Cette rsistance grossit la multitude et rendit
le choc plus terrible. Comme le but tait d'arriver
jusqu' la reine, dont on savait si bien l'asyle ,
tout ce qui se rencontra sur le passage fut attaqu
avec furie. Les assassins dbouchaient par plu
sieurs points la fois. Ils s'crient qu'ils veulent le
cur du roi , de la reine et du dauphin.
Les gardes-du-corps se portent aux lieux les
plus menacs. Ils couchent en joue les assaillants;
mais on leur crie que tout est perdu s'ils font feu et
que c'en est fait de la famille royale. Alors ils se
rsignent tout simplement mourir. Les brigands
saisissent M. .de Miomandre de Sainte-Marie et
l'entranent pour le massacrer. Ses compagnons
se prcipitent et le sauvent.
Jamais rien de semblable ne s'tait vu dans
l'histoire des atrocits humaines. Lorsque les
l46 HISTOIRE
gardes, repousss par l'immense foule, furent ren
trs dans leurs salles , ls assa1llants se crurent
matres. C'est par l ! cest par l ! criat-on.
On dsignait l'appartement de la reine, et l'on y
courut. Dans ce flot de furieux se trouvaient des
femmes pires que des btes fauves ; elles respi
raient le meurtre, et leurs menaces faisaient fr
mir. Des voix criaient : Ilfaut lui manger le cur !
L se virent de grands exemples. M. du Repaire,
qui tait de garde dans la salle d la reine , laiss
ses compagnons lutter encore sur l'escalier, et il
court la porte de l'appartement de l'infortune ;
les brigands s'y trouvent en mme temps , jettent
par terre le fidle garde , le blessent la tte, et
le tranent la porte du grand escalier. Il arra
che une pique et s'en sert pour parer les coups.
Il luttait ainsi par terre contre les bourreaux.
M. de Miomandre , un autre hros , voit cet hor
rible combat ; et se jette au travers des assassins.
M. du Repaire, renvers, est prs d'tre perc
d'une pique ; il le dlivre. M. du Repaire voit la
porte de la salle du roi entr'ouverte, et s'y pr
cipite toujours poursuivi; ses compagnons le sai
sissent par l'habit et l'arrachent aux furieux.
M. de Miomandre , qui venait de sauver son
ami, se trouva en butte aux mmes prils; mais
il ne songeait qu' la reine. Il entendait les bri
gands profrer des menaces de mort, et il s'
chappe de leurs mains pour aller se mettre la
DES DUCS d'oRLEANS. l^
mme place o M. du Repaire avait failli tre
gorg. Et d'abord il ouvre la porte , et parlant
une des femmes , il s'crie : Sauvez la reine ;
pour lui, il se croyoit sr de mourir. Il referme
la porte et la dfend. Il est d'abord terrass d'un
coup de pique. Un homme de la milice de Ver
sailles lui donne sur la tte un coup de crosse
de fusil , dont le chien lui fracasse les os ducrne.
Il est baign dans son sang, et les brigands qui
le croient mort passent dans la grande salle pour
s'armer avant de faire leur irruption.
Cette prcaution sauva la reine; on avait tir
le verrou derrire sa porte , et les femmes l'avaient
fait lever prcipitamment, et elle s'tait enfuie
demi-nue chez le roi avec le dauphin. Par une
fatalit dont la pense fait frmir, le roi tait
all de mme par un autre passage chez la
reine, et ces deux poux, se cherchant dans ce
grand pril, taient en proie de mortelles
anxits. Ils se retrouvrent enfin et passrent
ensemble chez Madame ; les brigands allaient
bientt se prcipiter. A peine le roi avait quitt
l'appartement de la reine, qu'ils l'envahirent avec
leurs piques. Le fidle Miomandre avait eu assez
de force pour se traner jusqu' l'il de buf;
l il s'tait trouv avec son courageux ami M. du
Repaire , perc comme lui de mille blessures , et
ils avaient pu s'chapper avec des dguisements.
La chambre de la reine , cet asyle de la beaut et
l48 IUSTOIUE
de la majest (i) , fut souille par d'affreux ou
trages. Son lit fut boulevers par les mains san
glantes des assassins; la victime leur avait chapp
et ils la cherchaient avec leurs armes, comme
des bourreaux dsesprs.
A ct de ces scnes de douleur, d'autres scenes
meurtrires se passaient dans tout le chteau. Les
malheureux gardes taient assaillis et tus sans
piti, dans les salles, dans les escaliers, dans les
cours. Les gorgeurs avaient avec eux le coupe-
tte, effroyable auxiliaire d'un peuple qui veut tre
libre; et, les manches retrousses, il gorgeait ceux
qui lui taient amens, et puis il demandait du
tabac aux passants (2), en homme qui fait son
mtier avec une grande tranquillit d'amc, tant
il est vrai que, pour tuer, il ne faut gure de cou
rage, et qu'il suffit d'un peu de stupidit. Encore
ces atrocits avaient leurs scnes burlesques ; la
basoche de Paris tait devenue un corps d'arme;
un nomm Laurent tait son major-gnral, et
cette milice assistait aussi ces exploits du bour
reau, faisant parade d'un patriotisme qui ne sa
vait que couper des ttes.
Enfin, quelques gardes-du-corps rallentirent
cette ardeur de carnage par une sorte de dfense
qu'ils entreprirent pour se sauver sans chercher

(1) Paroles de Chabroud dans son rapport.


(a) Mounicr, pag. a/Jo.
DES DUCS D'OHLANS. l4g
donner la mort. La plupart taient dj blesss.
Us commencrent par se rfugier dans l'anti
chambre du roi o ils firent des retranchements
qui furent bientt emports. Ils se barricadrent
ensuite dans Y il de buf, et ils tinrent ferme
pendant une heure contre les brigands qui les
assaillaient. La porte tait prs de se briser sous
les coups redoubls des furieux, lorsqu'un officier
et des grenadiers de la milice parisienne rsolurent
de sauver la famille royale et de mettre fin aux
assassinats. L'histoire n'a pas gard de tels noms ,
c'est -un tort que lui reprochera la postrit. Ces
vaillants citoyens accouraient prcipitamment par
l'escalier; on crut un instant qu'ils portaient set-
cours aux meurlriers, mais ils firent bientt con
natre leurs penses. Les brigands furent chasss ,
et, ce premier exemple une fois donn, on vit en
quelqueslieux une imitation empresse de dvoue
ment. Il et suffi d'un homme au commencement
de ces atrocits pour sauver la rvolution fran
aise cet affreux dbut d'attentats.
Alors parut Lafayette ; il venait d'apprendre ,
dit Mounier, ce qui s'tait pass au chteau, et il
tait accouru (1). Il tait trop tard pour empcher
les crimes, mais non point pour assurer le triom
phe des criminels. D'abord Lafayette conduisit
le roi dans les salles , o la milice parisienne ve-

C.iJ Pag. 187.


l5o HISTOIRE
nait d'affluer. L'infortun roi allait partout rp
tant que les gardes n'taient pas coupables, et il
sollicitait ainsi la piti. Plusieurs soldats ne purent
rsister ce spectacle, et les larmes leur coulaient
des yeux.
Mais les brigands chasss du chteau n'avaient
pas pour cela renonc au meurtre. Ils se mirent
poursuivre les gardes-du-corps dans les cours,
avant qu'il y et unanimit d'action dans la mi
lice parisienne, encore incertaine de sa conduite
dans ces scnes de fureur, Peu peu l'humanit
l'emportait cependant. On sauva beaucoup de ces
malheureux. Quelques-uns de ceux qui taient
rests dans leur htel n'chapprent qu'aprs des
difficults infinies. On les conduisait au chteau
sous escorte ; la foule avide se rue sur eux. Elle
demande des cordes ; elle appelle le coupe-tte ;
elle dlibre sur le genre de mort qu'il faut leur
donner. Un groupe de grenadiers se rencontre ;
les gardes-du-corps se mettent sous leur patro
nage ; les grenadiers renient ces vaincus. C'en est
fait, la populace va tre contente, elle va tuer. A
l'instant parat Lafayette , qui dit aux soldats la
parole d'honneur qu'il vient de donner au roi en
leur nom, et les victimes sont sauves. Ce souvenir
est heureux pour M. de Lafayette. Mais il montre
ce qu'un homme et pu faire en se jetant ds le
commencement au milieu des forcens.
Ce fut peu de moments aprs que le roi et la
DES DUCS D'ORLANS. t5l
reine , accompagns de Lafayette, parurent au
balcon pour solliciter la grce des gardes-du-
corps. La royaut se proclamait vaincue. Les
bourreaux taient souverains. La monarchie toute
vivante tait leurs pieds.
Cette supplication dut coter au grand cur
de la reine. Lafayette l'avait vivement presse ,
et comme elle demandait si cette dmarche serait
utile au retour du calme, il lui en avait donn
l'esprance. J'y consens, s'cria-t-elle alors,
dusse- je aller au dernier supplice. L'infortune!
tous les chemins l'y prcipitaient (1).
Jamais des temps civiliss n'avaient vu un pareil
spectacle. Cet abaissement de la majest n'avait
pas dsarm tous les furieux; des paroles de
mort couraient encore dans la foule, et un des
bandits coucha la reine en joue. Ce fut seulement
une horrible pense ; il ne tira pas. Mais le senti
ment de la victoire remplissait toute cette multi
tude. A un monarque ainsi suppliant on pouvait
tout demander. Une voix immense , universelle,
remplit la vaste enceinte des cours : Le roi
Paris; c'tait dire :Le roi la mort! et la ma-
heureuse reine avait bien prdit. Ace prix, la grce
des gardes-du-corps est accorde; si non, la guerre
recommencera, et en effet des menaces volent
dans les rangs presss. Mais le roi eut bientt

(1) Depositions des tmoins. Voy. Monnier.


li>2 HISTOIBE
accd au vu funeste qu'on lui adressait. On
jeta des billets par la fentre pour l'annoncer au
peuple, et alors clatrent des cris de Vive le
Roi! comme si les sauvages meurtriers se souve
naient dans leur triomphe qu'ils taient franais.
Tout se prpara pour cet enlvement sinistre.
De toutes parts la joie tait exprime par des cla
meurs bruyantes et par des coups de mousquet.
Les gardes-du-corps ne voulaient pas se sparer
du roi. Pour achever la rconciliation , on les fit
aussi paratre au balcon , et on leur demanda de
prter ce qu'on appelait dj le serment civique.
Ils prirent la cocarde parisienne et remplac
rent leurs chapeaux par des bonnets de grena
diers. On eut l'air de rechercher les effets qui leur
avaient t enlevs, et bientt on fut dispos se
mettre en marche.
C'tait une grande victoire pour la faction d'Or
lans. Elle ne dissimula pas sa joie. Mirabeau
tressaillait dans l'assemble. Il aimait se voir
transport au milieu des passions dune populace
dprave ; son loquence allait tre l'aise , et il
ne permit pas mme qu'on dlibrt sur une d
marche propose par Mounier, et qui avait pour
objet de porter au roi les conseils des dputs,
et de lui montrer les suites de la violence qui lui
tait faite. Il fallait autre chose, soit d'Orlans ,
soit Mirabeau ; l'un la facilit de mouvoir
avec de l'or une multitude sanguinaire ; l'autre
DES DUCS d'oblans. j53
le spectacle des passions rugissantes pour animer
sa colre d'orateur. Tout ce que voulut Mirabeau,
ce fut un dcret par lequel l'assemble dclarait
qu'elle ne se separerait pas du roi; c'tait une
atroce perfidie ; elle tait soutenue par des
hommes aposts dans les galeries, qui, pendant
la dJibration, avaient couch leurs armes le long
des bancs, et qui, lorsqu'elle fut termine, les re
levrent et sortirent (1). Aprs ce temoignage
hypocrite de fidlit royaliste, l'assemble reprit
sa discussion sur la contribution du quart des
revenus, et ne l'interrompit point, pendant que
la famille royale sortait tristement de son chteau ,
glissant dans le sang qui ruisselait encore, et ne
dcouvrant autour d'elle que des objets de ter
reur et des restes de carnage.
Ce dpart du roi , tout ce cortge , toute cette
marche , tout ce triomphe , font frmir la pense.
Quelques bandits plus empresss s'taient em
pars des deux ttes de Varicourt et de Deshuttes,
et avaient pris les devants avec ce trophe.
Puis marchait la milice parisienne avec les
soldats du rgiment de Flandres.
Aprs cette troupe rgulire , la horde barbare
avec ses armes varies , ses rangs confus , et
ses cris dissonants; des hommes dguiss, des
femmes dansant , riant et chantant ; quelques

(1) Madier deMontjau, 172' tmoin. Voy: Mounier, p. 1g/{.


12
1 54 HISTOIRE
unes tenant des rameaux de verdure, orns de
rubans arrachs aux dames de Versailles ; plu
sieurs assises sur les canons dans une attitude
effroyable ; d'autres amonceles sur les chariots
ple-mle avec des cadavres et se livrant des
actes dont la seule ide fait trembler d'effroi;
enfin , au milieu de cette effrayante escorte, le roi ,
sa femme, ses enfans, sa famille, s'en allant
comme des esclaves obligs de sourire la mort
et l'ignominie. Non , rien de semblable ne s'
tait vu dans l'histoire des vicissitudes de la vie
humaine.
Les gardes suivaient le monarque , quelques-
uns cheval, la plupart pied et sans armes ,
mls avec des femmes et des soldats rests par
derrire, et la marche tait ferme par des cha
riots chargs de farine. Par l on indiquait que
le roi faisait l'abondance ou la disette , et le peu
ple allait rptant dans son jargon trivial et mo
queur : Nous emmenons le boulanger, la bou
langre et le petit mitron. Rien ne manqua
l'outrage : il fut la fois cruel et cynique , srieux
et ironique , solennel et ignoble. Ainsi marchait
la monarchie au tombeau ; vivante elle assistait
son convoi , ne laissant plus rien apercevoir de
ce qui avait fait sa grandeur pendant huit sicles.
Du milieu de ce grand dsordre , l'attention se
porte sur le duc d'Orlans et sur Mirabeau.
Il est possible que d'Orlans et voulu autre
des ducs d'orlans. i 55
chose encore que cette lente agonie de la royaut.
Quelques personnes l'avaient vu triste et frappant
du pied de dpit, en apprenant au chteau le d
part du roi (i); puis il avait repris sa gat dans
les cours. Ce double sentiment se conoit alli
beaucoup de perversit. (D'un ct, le crime ne
paraissait pas complet ; de l'autre, il ne fallait pas
paratre exiger au-del des attentats des meur
triers. Ce triste dpart ne rjouissait pas moins la
haine du prince; il voulait en jouir l'aise, et, aprs
s'tre assur Versailles que le spectacle serait di
gne de lui, il courut par d'autres chemins Passy, et
se porta sur la terrasse avec ses enfants et madame
de Sillery. Lorsque cette cohue sanglante passa,
elle reconnut son matre et le salua par de grands
cris. C'tait une horrible chose que cette appro
bation donne par un prince du sang des bour
reaux tranant la royaut captive , avec des ttes
d'hommes pour tendart. D'Orlans fut effray
de lui-mme et finit par se cacher.
Quant Mirabeau , il n'avait cess , pendant
ces scnes de deuil , de jouer son personnage.
Cependant on ne le dcouvre point parmi les
sanglantes horreurs du 6 octobre. Seulement quel
qu'un (2) le reconnut se cachant au milieu du

(1) Mounier, pag. 249. Montjoie.


(2)M.Calle1naud, commis au secrtariat de l'assemble natio
nale, 3?3* tmoin.
12,
l56 HISTOIRE DES DUCS D'ORLANS.
rgiment de Flandres. Mirabeau avait d'autres
moyens de se mler aux assassinats : c'tait de
les sanctionner par son tourdissante parole , et ,
au moment o la famille royale cheminait vers
son tombeau , il proposa de faire une adresse aux
provinces pour leur apprendre que le vaisseau
de F tat allait s'avancer vers le port plus rapi
dement quejamais.
Le malheureux se jouait des provinces comme
de la capitale , et toute cette solennit d'loquence
se rduisait, au sortir de la sance, en raillerie
amre. Le peuple, disait-il, a besoin qu'on lui
fasse faire de temps entemps le saut dutremplain.
On et dit un ricanement de l'enfer ; et dans l'in
timit , il ajoutait : Au lieu d'un verre d'eau-de-
vie, on en a donn une bouteille (1). Telle
tait la morale de cette politique quand elle n'tait
pas revtue des formes d'loquence et des sem
blants d'enthousiasme du tribun.

(i) Etienne Dumont, Souvenirs sur Mirabeau , pag. 174.


VMWIW'VVVW*>*W'VVW*\MWVVvVVVVWVVVW

LIVRE IV.

ARGUMENT.

Le roi Paris. Harangue de Bailly. Protestation de Lally-


Tollendal et de Mounier. Besoin d'apologie de d'Orlans.
Mirabeau et Lafayette se le disputent, l'un pour le garder,
l'autre pour le chasser. Soufflet. D'Orlans se rsout pour
la fuite. Mot de Mirabeau. Lettre de d'Orlans. Scne de
Boulogne-sur-Mer.Nouvelles yiolences.Meurtrcs. Lafayette
et Bailly la fin des meutes. La loi martiale. Robespierre.
Enqute sur les 5 et 6 octobre. Le Chtelet. Le marquis de
Favras. Les clubs. Club des jacobins. Diplomatie. Instruc
tions remises au duc d'Orlans. Correspondance. Patrio
tisme de Louis XVI. Ambigut de Louis-Philippe. Intrigues
et dbauches Londres. Apologies. Les factions demandent
le duc d'Orlans. Lettre du prince l'assemble. Retour.
Discours la tribune.
HISTOIRE DES DtiCS DORLEANS. l5g

WVV\WV%VW\.WW\ ft*VV W* \ \VVlWVV\\V\ WV\ VV* V^UVXVU W*\VVVVVVV\ VVYVV^VW vvv

On a vu l'effrayant cortge qui trana plutt


qu'il n'accompagna la famille royale au sein de
Paris.
Ce n'est point ici une histoire gnrale, et nous
avons omis bien des crimes. Quelques-uns auront
suffi pour indiquer l'horreur de ces jours funestes.
Le monarque arriva l'Htel-de-ville au milieu
de cette cohue sanglante. Il lui fallut, ainsi qu' la
reine , essuyer l triste honneur d'une harangue
municipale, et rpondre au maire avec l'effusion
d'un sentiment de bonheur et de confiance. Mal
heureux roi ! Il mettait de la sincrit jusque dans
ce tmoignage , et il avait je ne sais quel besoin
de croire l'amour des hommes qui tranaient sa
couronne dans l'ignominie. Il alla s'tablir au
palais des Tuileries , qui tait alors comme un
immense dsert, et le soir, le peuple de Paris fit
des illuminations, tandis que des bandes de for
cens continuaient promener dans les rues les
ttes des gardes-du-corps qui avaient servi de
drapeau au cortge triomphal. A la fin on jeta dans
la Seine ces restes mutils.
On et dit qu'aucune autorit ne restait dans
le royaume de France. Pour exercer quelque em
pire, il fallait se mettre la suite des malfaiteurs;
l6o HISTOIRE

faible empire, qui ne convient qu' des criminels


dpourvus de gnie. Bailly et Lafayette , revtus
des dignits du temps, ne surent que donner au
dsordre les formalits d'tiquette ; ils n'eurent
pas plus l'honneur de le conduire que celui de le
matriser.
Bailly, qui avait dj harangu le roi l'Htel-
de-Ville, courut le haranguer encore aux Tuileries ;
puis il harangua la reine , et l'un et l'autre il
rappela que Paris tait le vieux sjour de la
royaut, leur faisant un devoir de s'enchaner
cette rvolution qui les avait conquis par le
meurtre.
Il y avait d'atroces moqueries dans ces flatteries
qui taient adresses une ombre de royaut.
Louis XVI, rendu son peuple, comme on di
sait , ne pouvait sortir de sa demeure sans tre
expos aux outrages. Ses gardes fidles taient
remplacs par des soldats douteux , et au dehors
il ne resta d'image du commandement que les
jeux militaires de M. le marquis de Lafayette ,
devenu matre de toute la population arme.
Toutefois, les factions sanglantes ne furent pas
long-temps satisfaites d'un ordre de choses qui
n'amusait que la vanit d'un commandant de garde
nationale , et qui dj avait us la popularit de
Bailly. Peu aprs cette installation du roi conquis,
les penses coupables ou ambitieuses se remurent
de nouveau; il fallait autre chose d'Orlans,
DES DUCS D'ORLEANS. l6l
autre chose aussi aux destructeurs qui s'taient
exercs la rpublique par les massacres de Ver
sailles.
Et, d'autre part, les hommes gnreux, ceux
qui avaient adopt la rvolution comme une
rforme impose par la ncessit des temps, re
culaient avec effroi devant le cours nouveau d'at
tentats qui semblait s'ouvrir. Ce nom d'Orlans
jet dans toute cette histoire d'atrocits commen
ait produire de l'horreur. Dans l'assemble
nationale, cette aversion se dclara par la fuite
prcipite de plusieurs membres qui ne voulurent
plus tre en contact avec des sditieux dont un
prince protgeait l'infamie. Lally-Tollendal et
Mounier furent les plus notables de ces fugitifs. Le
premier expliqua sa fuite par d'loquentes paroles.
Il a t au-dessus de mes forces, s'criait-il,
de supporter plus long-temps l'horreur que me
causaient mes fonctions. Ce sang, ces ttes, cette
reine presque gorge , ce roi emmen esclave
en triomphe Paris au milieu des assassins, et
prcd des ttes de ses malheureux gardes-du-
corps ; ces perfides janissaires , ces femmes
cannibales, ces cris de tous hs vques la lan
terne , dans le moment o le roi est entr dans sa
capitale avec deux archevques de son conseil
dans sa voiture de suite ; un coup de fusil que
j'ai vu tirer dans une des voitures de la reine ;
M. Bailly appelant cela un beau jour ; l'assemble
162 HISTOIRE
ayant dclar froidement Je malin , qu'il n'tait
pas de sa dignit d'aller toute entire environner
le roi ; M. le comte de Mirabeau disant impun
ment dans cette assemble nationale que le vais
seau de l'tat, loin d'tre arrt dans sa marche,
s'lanait avec plus de rapidit que jamais vers la
rgnration; M. Barnave riant avec lui, quand
des flots de sang coulaient autour de nous ; le
vertueux Mounier chappant par miracle dix-
neuf assassins qui voulaient faire de sa tte un
trophe de plus : voil ce qui m'a fait jurer de ne
plus mettre les pieds dans cette caverne d'anthro
pophages ; moi et tous les honntes gens ont vu
que le dernier effort faire pour le bien tait
d'en sortir.... On brave une seule mort, on en brave
plusieurs quand elles peuvent tre utiles ; mais
aucune puissance sous le ciel , mais aucune opi
nion publique ou prive n'a le droit de me con
damner souffrir mille supplices par miuute , et
prir de dsespoir et de rage au milieu du triom
phe du crime. Ils me proscriront , ils confisque
ront mon bien, je labourerai la terre, et je ne les
verrai pas. ,
Mounier fit de mme (i) ; et ces apologies
devenaient d'clatantes accusations contre d'Or
lans. Le murmure des gens de bien grossissait

(1) Expos1; le ma couiluile, etc.


DES DUCS d'orlans. l63
toute heure , et les conspirateurs virent qu'il tait
prudent d'aller au devant de ce flot de colre qui
peut-tre et entrane le peuple mme.
D'abord il fut question d'une explication publi
que de la conduite du duc d'Orlans la tribune.
Mirabeau , dont le nom partageait avec celui du
prince ce poids de haine, s'tait charg de la
dfense. Avec sa voix de tonnerre il ne dses
prait pas de faire taire les clameurs ou de dcon
certer les esprits douteux.
Ds lors aussi, d'autres politiques moins hardis
que Mirabeau avaient song soustraire d'Or
lans par d'autres moyens aux poursuites de la
conscience nationale. Lafayette avait imagin de
lui faire donner une mission en Angleterre , et
d'Orlans, qui croyait encore aune justice, aimait
mieux se confier cette sorte de protection qu'
l'apologie tmraire de la tribune.
Ce terme moyen devait aussi convenir Lafa
yette , dont l'me indcise n'osait envisager avec
hardiesse , ni le triomphe des lois , que lui-mme
et d favoriser par la force , ni le triomphe des
criminels dont le prince tait le drapeau. D'ail
leurs une grande responsabilit pesait sur lui. 11
sentait qu'aprs les crimes d'octobre, son som
meil de la nuit du 5 devait lui tre un grand re
proche aux yeux de la France et du monde, et il
avait se sparer de celui qui avait t prsenta
ces atrocits , soit pour laisser la rvolution un
164 HISTOIRE
caractre d'humanit , soit pour chapper des
soupons de complicit que sa conduite douteuse
pouvait faire naitre.
De son ct, d'Orlans se laissait facilement
aller au conseil de Lafayette , mais il eut balan
cer quelque temps entre la peur qui lui venait du
parti matre encore du pouvoir, et celle qui lui
venait du parti rugissant qui y aspirait. Lafayette
et Mirabeau se disputaient cet homme sans vo
lont , l'un le poussant hors du royaume par la
crainte d'tre souill de ses crimes , l'autre s'ef-
forant de le retenir par le dsir de se faire de
ses crimes mmes un appui.
On raconta des entrevues qui avaient eu lieu ,
disait-on, entre Lafayette et d'Orlans dans le
cabinet de Montmorin. Lafayette avait menac le
prince d'un soufflet , et il avait fallu faire boire
un verre d'eau d'Orlans pour le remettre de
l'impression de cette menace. C'taient des scnes
honteuses, ou des conflits de lchets.
Ainsi l'exil fut convenu, mais aussitt Mira^
beau parut. Le prince pouvait-il fuir aprs les
vnements qu'on avait vus? ne s'avouait-il pas
coupable ? n'acceptait-il pas une peine arbitraire
pour viter un chtiment lgal ? et Mirabeau lui-
mme ne restait-il pas sous le poids des accusa
tions dont le prince acceptait la fltrissure? Mi
rabeau tait furieux. Il s'adressa au duc de Bi-
ron. M. le duc d'Orlans , lui dit-il , va quitter
DES DUCS d'orlans. l65
sans un jugement pralable le poste que lui ont
confi ses commettants. S'il obit , je dnonce
son dpart etje m'y oppose ; s'il fait connatre
la main invisible qui l'loigne, je dnonce l'au
torit qui veut prendre la place de la loi ; qu'il
choisisse entre cette alternative (1).
Il n'en fallut pas davantage pour faire retom
ber d'Orlans dans ses perplexits. Il redoutait
Lafayette et les menaces d'une justice quelcon
que; mais il redoutait aussi la voix clatante de
Mirabeau. Il promit de rester ; on prit jour pour
la dnonciation que le tribun avait jur de faire
avec solennit , et tout annonait un drame ef
froyable , avec un rle de personnage stupide.
A cette nouvelle , Lafayette accourut encore ,
il pressa de nouveau le prince ; on le poussa
comme on put chez le roi , qui lui parla avec tout
ce qu'il eut d'autorit , lui montrant qu'il savait
toutes ses infamies , et qu'il dpendait de lui de
le livrer au glaive des lois.
Pendant ce temps, Mirabeau s'apprtait aux
scnes de la tribune. On savait l'clat qu'il don
nerait des apologies devenues dans sa bouche
des accusations nouvelles contre le trne demi
ruin. La faction s'applaudissait d'avance ; mais
d'Orlans lui manqua. Il tait rest sur la dernire
impression des instances de Lafayette , et peut-

(1) Mmoires du marquis de Ferrires.


166 HISTOIRE
tre aussi les souvenirs poignants de sa conscience
le poussaient la fuite. Au moment venu , il cri
vit un billet Mirabeau : J'ai chang de dessein,
lui dit-il ; ne faites rien , nous nous verrons ce
soir. Mirabeau se tourna vers un dput de ses
amis : Tenez , lisez ; il est lche comme un la
quais, lui dit-il, ajoutant d'autres paroles cyni
ques peu dignes de la grandeur de l'histoire (i),
mais qui disent tout le mpris que les factieux
avaient vou ce prince, dont ils ne pouvaient
mme venir bout de faire leur instrument.
Ainsi l'emporta Lafayette et le parti des tho
riciens rvolutionnaires , qui d'avance s'taient
trac eux-mmes le cours de la grande rfor
mation politique , qui , malgr eux, dbutait par
des assassinats. D'Orlans absent, on croyait que
les factions , rduites leurs propres forces , s'
puiseraient aisment : c'tait dj une erreur. Pour
comble, on ne sut pas mme leur imposer par
une apparence de punition. Il et t facile de
donner l'absence de d'Orlans tous les sem
blants d'un exil : on aima mieux lui laisser tous
les dehors d'une rcompense.
Quant d'Orlans, il se prparait subir l'hon
neur comme il et subi la fltrissure, et il s'en allait

(i) a C'est un j... f. ... qui ne mrite pas la peine qu'on s'est
donne pour lui. Mounier, Appel, etc. Le marquis de Fer-
rires, Mmoires, etc.
DES DUCS D'ORLANS. 167
Londres avec la tranquillit d'me d'un homme
innocent, n'ayant de remords qu'autant qu'il avait
de terreur. Il crivit au roi une lettre de soumis
sion hypocrite (1). Sa scurit tait ce qui le tou
chait le plus ; le reste ariverait tout hasard.
Il laissait d'ailleurs Paris des amis qui se char
geraient prix d'or du soin de sa renomme,
et si les maldictions le suivaient dans sa fuite ,
il se trouverait des hommes au front hardi qui
porteraient le poids de ses infamies.
Le reste ne fut qu'une formalit constitution
nelle. Montmorin crivit l'assemble pour lui

(1) LETTRE DE D'ORLANS AU ROI.

Paris, 13 octobre 1789.


S1re ,

Daignez agrer mes sincres et trs-respectueux remercmenls


pour la mission particulire dont Votre Majest vient de me
charger prs du roi d'Angleterre. Cette marque de confiance
est, dans les circonstances prsentes, le tmoignage le plus flat
teur de ses bonts pour moi ; en mme temps qu'elle fait con
natre toute la France la justice que Votre Majest rend aux
sentiments de zle et de dvouement que je n'ai cess un instant
d'avoir pour la personne de Votre Majest, sa gloire , ses vrita
bles intrts et ceux de la nation qui en sont insparables.
En excutant ces ordres , je vais m'eflbreer d'obtenir la conti
nuation de la confiance dont Votre Majest m'honore, et de
conserver l'estime de mes compatriotes.
Je suis avec le plus profond respect, Sire, de Votre Majest,
le trs-humble et trs obissant serviteur. .
L. PH. J. D'ORLANS.
l68 HISTOIRE
donner avis que le roi venait de donner une mis
sion au duc d'Orlans pour l'Angleterre , et lui-
mme demanda son passeport comme dpute.
Ce fut une occasion de rumeurs lgres parmi
ses collgues , et surtout parmi ses complices ;
mais nul ne se leva pour essayer de faire quelque
bruit avec le nom d'un lche factieux que le
crime faisait fuir aussi bien que la justice. Seu
lement son dpart il se joua une comdie qui
n'eut pas de suite. Un missaire courut aprs lui
jusqu' Boulogne-sur-mer, o il le joignit, et en
entrant dans la ville , il s'criait avec des signes
de dsespoir : Ne laissez, pas partir le prince :
tout est perdu. Le prince fut arrt ; des dputs
farent envoys l'assemble , pour s'assurer si
son passeport tait en rgle, et il fallut que le pr
sident attestt par une lettre que l'assemble avait
consenti ce dpart. Ce fut tout le dnoment
de ce petit drame , o Menou essaya vainement
de jouer un rle populaire , en demandant que
le duc d'Orlans , dput de Crespi , ne ft pas
priv du droit de reprsentant, dont il devait
compte la nation. Au fond les sditieux se sou
ciaient peu de retenir d'Orlans : ils le mpri
saient pour sa couardise , et ils n'avaient que faire
de sa stupidit.
La tempte reprit son cours. Les dputs, qui
prvoyaient des malheurs nouveaux, refusaient
de se transfrer Paris , et demandaient des ga
DES DUCS D'ORLANS. 169
ranties nouvelles pour leur inviolabilite'. Ceux qui
se nourrissaient d'esprances criminelles , insis
taient pour que l'assemble allt dlibrer au sein
des meutes. Mirabeau commandait cette rso
lution. Malouet la repoussait avec courage. Le
doute rgnait. Sur ces entrefaites , arrive une d-
putation de la commune de Paris qui promettait
la tranquillit de la ville et la pleine libert des
suffrages. Lafayette et Bailly firent triompher Mi
rabeau. Les gens de bien cdrent au torrent. On
alla se mler aux flots croissants de la rvolution ;
ds lors la vieille constitution de la France fut
engloutie dans les clubs d'une seule ville.
On avait promis la tranquillit du peuple. Ds
le premier jour, l'agitation ne fit que redoubler.
On parla de famine , mot affreux que les factions
employaient leur gr comme un levier formi
dable. C'taient les nobles, c'taient les prtres,
qui toujours voulaient affamer le peuple ! A celte
parole les passions grondaient ; rien ne contenait
la multitude. Cette fois, elle s'en prit un bou
langer nomm Franois; elle le choisissait tout
hasard pour se donner soi-mme un spec
tacle de sa justice. On s'attroupe et on enve
loppe la maison de Franois. On l'accuse de
refuser de cuire , ou de tenir le pain cach chez
lui. Les voisins affirment qu'il cuit sept fois le jour
et qu'il ne refuse de pain personne. La multi
tude n'coute rien. Elle veut avoir justice du bou
13
170 HISTOIRE
langer qui ne cuit pas et qui cache le pain. La garde
nationale parvient enlever le malheureux. La mul
titude le suit i'Htel-de-Ville. Les membres de
la commune l'interrogent el le trouvent innocent;
mais ils n'osent pas dclarer au peuple qu'ils trou
vent innocent Franois le boulanger. Ils annon
cent seulement qu'on va le transfrer l'Abbaye.
Il nous faut justice sur l'heure , crie la multitude.
On trahit le peuple ! Les coupables seront punis.
Et en mme temps les furieux se prcipitent,
arrachent Franois la garde nationale , le pen
dent un reverbre , lui coupent la tte avec un
couteau de cuisine, la mettent au bout d'une pique,
la promnent dans Paris avec des rires forcens ,
la couvrent d'un b onne t blan c, la montrent comme
une sanglante menace aux autres boulangers , la
font baiser sa femme demi-morte , et ainsi se
croyent assurs par d'abominables barbaries,
contre la famine qui les menace, ou contre la mi
sre qui les ronge.
Alors parurent Lafayette et Bailly avec deux
bataillons de garde nationale : ils venaient faire
rgner l'ordre.
Il y eut au sujet de cette atrocit des rumeurs
que l'histoire ne peut accueillir, et qu'elle ose
peine reproduire.
On raconta que la faction d'Orlans avait d'a
vance prpar le crime, par une injonction faite
aux boulangers , sous peine de mort, de ne pas
DES DUCS D' ORLANS. 171
cuire dans la nuit du 18 au 19, pour mieux accr-
diter ce jour-l les terreurs de la famine. C'tait
le jour o Menou devait essayer de faire retenir le
duc d'Orlans , arrt Boulogne , et on esprait
que la sdition viendrait en aide celui qu'on appe
lait le pre du peuple (1).
D'autre part, on accusa Lafayclte et Bailly eux-
mmes d'avoir provoqu ces attentats, afin d'ob
tenir, comme le disait Camille Desmoulins, une
loi qui muselt le peuple (2) .
On rpte en tremblant ces accusations de parti ;
toujours est-il que Bailly vint requrir une loi de
rpression, et que Lafayetle dclara que sans une
loi martiale il ne rpondait pas de la tranquillit.
Peu auparavant, l'un et l'autre avaient promis
le bon ordre. C'tait trop de confiance ou trop
d'inhabilet.
A ce moment parurent les hommes qu'un voile
de dcence publique couvrait encore : l'odeur
du carnage les avait anims. Robespierre, que
l'assemble n'avait pu connatre jusque-l, donna
le premier indice de son caractre venir. Il ne
voulait point de loi martiale contre le peuple ,
mais il demandait des vengeances contre ses ty
rans , et ses tyrans , c'taient les vques , qui fai
saient des mandements incendiaires , et les com
mandants de provinces , qui faisaient sortir les

(0 Montjoie.
( 2) Le marquis de Ferrires.
i3.
172 HISTOIRE^
grains des frontires de France. Toutefois la
loi martiale fut dcrte; Barnave l'avait appuye:
les premiers matres de la rvolution avaient
dj le pressentiment que d'autres matres s'ap
prtaient les dtrner.
L'assemble s'abandonna au cours de ses des
tructions , et la multitude ne suspendit pas celui
de ses fureurs , malgr le drapeau rouge que La-
fayette s'amusait quelquefois dployer en signe
des rigueurs de la loi martiale.
Les factions populaires se nourrissaient depen
ses de vengeance ; les partis s'accusaient des cri
mes commis. Le souvenir des 5 et 6 octobre tait
toujours prsent ; les haines taient profondes.
Le nom du duc d'Orlans revenait surtout dans
les rcriminations. Peu peu on avait senti la
ncessit d'appeler sur ces attentats la lumire
la plus vive , les amis du prince pour rendre
son nom une autorit que les soupons avaient
dtruite, ses ennemis pour achever de le dmas
quer comme le chef des sicaires et des bandits.
On ne pouvait manquer d'arriver une en
qute solennelle et publique : dans l'assemble
plusieurs membres frmirent cette pense. Le
comit des recherches et mieux aim envelopper
de mystre cette affreuse histoire. Sillery et Voi-
del surtout, deux agents actifs de la faction d'Or
lans, s'puisaient en efforts pour faire croire
que les horreurs de Versailles taient dues sim
DES DUCS DOKLANS. 1^3
plement un mouvement populaire produit par
la crainte d'une conspiration qui tendait trans
frer Je roi Metz et donner le signal des
guerres civiles. Dj sur ces indices ils avaient
fait arrter beaucoup de citoyens ; le titre de con
spirateurs pouvait tre aisment attribu ceux
qui excraient les assassinats ; mais il fallait en
suite les juger, et il restait encore quelques formes
de justice qui nuisaient au plan de perscution
machiavlique de Voidel et de Sillery.
Le Chtelet s'tait laiss imposer la charge de
poursuivre ces complices d'une conspiration ima
ginaire. On lui amenait des flots de conjurs, et
bientt il s'aperut qu'il s'tait rendu lui-mme
le jouet d'une chimre atroce.
Une fois que la multitude avait cru des cou
pables, l'absolution des accuss parut outrageuse.
Il fallait enfin arriver des victimes, pour ne pas
faire mentir les accusateurs, et pour ne pas trom
per la soif de sang qu'on avait donne la po
pulace. D'abord on crutavoirtrouvdeuxhommes
qui pourraient bien tre ainsi dvous, Augeard,
un fermier gnral qui avait le titre de secrtaire
des commandements de la reine, et le baron de
Bezenval, qui pourtant avait salu avec transport
les premiers jours de la rvolution. Mais le pre
mier triompha force d'innocence, le second fut
sauv par le patronage du duc de Liancourt et
de Necker, son compatriote. Un troisime restait'.
174 HISTOIRE
c'tait le marquis de Favras, homme d'intrigues,
s'il en faut croire les Mmoires (1), se mlant
aux aventures d'autrui avec une lgret vaniteuse,
mais d'un gnie incapable de se jeter dans les
factions , faisant des plans de finance et de for-
tune pour l'Etat et pour les particuliers , ne re
gardant point la couleur des partis, passant de
la cour aux comits de l'assemble , et partout
donnant des conseils avec une gal activit. Ce
n'tait point, aprs tout, un homme sans courage
et sans nergie. Au 5 octobre, il s'tait jet dans
le chteau, demandant douze cents hommes pour
sauver le roi. Ce dernier acte appela sur lui l'at
tention des factieux. On eut bientt dress contre
lui une accusation de complot, et, comme il im
portait surtout de sacrifier un homme la popu
lace, on ne regarda pas long-temps la nature du
crime qu'on lui imputait.
Favras avait t autrefois officier dans les gardes
de Mons1eur. Ainsi le nom du prince fut ml
cet horrible drame. Mons1eur se rendit la com
mune pour donner des claircissements qui sem
blrent dicts par un sentiment personnel , plutt
que par une pense gnreuse. Favras tait cou
pable d'avoir fait communiquer au frre du roi
un projet d'emprunt pour sa fortune particulire.
Le crime n'tait pas norme; il n'y avait l au-

(t) Ferrires.
,79. DES DUCS D'ORLaNS. 175

cun indice de conjuration contre la patrie. Le


prince, une fois disculp, il ne resta qu'un inno
cent frapper de mort. Favras fut bientt sacri
fi par les juges , mais auparavant il les fit plir
par sa fermet. Quatremaire, l'un d'eux , rappor
teur du procs, se crut oblig de l'engager faire
le sacrifice de sa vie la tranquillit publique ;
c'tait marquer d'un sceau d'iniquit sa propre
sentence. Les forcens qui attendaient lespectacle
du supplice taient moins odieux , ou moins
ineptes.
Mais tout descendait galement. Pendant que ce
sacrifice se faisait au milieu des orgies populaires,
Necker conseillait au roi une dmarche qui aurait
pour but de renier tous les complots , afin que
la haine, aprs s'tre puise autour d'un cha-
faud , ne fut pas tente de se tourner vers le trne.
Louis XVI s'en alla faire une dclaration nou
velle l'assemble (1), demandant l'union., et la
proclamant en termes qui annonaient aux rvolu
tionnaires qu'en France il n'y avait plus de royaut.
La joie fut grande , et ce fut encore aux cris de
vive le roi que les factions clbrrent ce nouvel
abaissement de la couronne.
Des travaux lgislatifs suivirent, toujours en
harmonie avec cette dgradation du trne , et la
marche ascendante de la rvolte , la libert s'af'-

(04 fvrier 1790.


176 HISTOIRE
faiblissant mesure que la sdition faisait les lois.
Mais la faction d'Orlans ne perdait point de
vue l'objet de ses menes.
Une fois le Chtelet prouv par le sacrifice de
Favras , une fois assouvie la soif de sang qui d
vorait la populace , on crut qu'on pouvait sans
erainto laisser tomber les regards de la justice sur
les attentats de Versailles.
Tous les gens de bien , et mme les hommes
douteux, demandaient dans toute la France qu'une
enqute fut faite. C'et t avouer le crime que de
reculer devant la justice. Ds qu'on crut avoir
trouv des juges commodes, on alla au devant
des accusations. Voidel, de concert avec les prin
cipaux membres du comit des recherches de l'H-
tel-de -Ville, fit rendre un arrt par lequel le
procureur syndic de la commune, nomm Boul-
lemer de la Marlinire, tait autoris dnoncer
les attentats de la matine du mardis octobre, ainsi
que leurs auteurs, fauteurs et complices, et tous
ceux qui , par d es promesses d'argent ou par d'autres
manuvres, les avaient excits et provoqus. Cette
dsignation des attentats du mardi 6 octobre parut
ambigu , et il sembla qu'on en voult faire de
vance je ne sais quel prtexte aux apologies. L'af
faire fut remise au Chtelet; l'empressement de la
faction courir vers cette juridiction fut heureuse
ment une erreur. Les juges avaient t faibles une
fois; la conscience reprit le dessus, et peu peu
DES DUCS D'ORLEANS. I77
l'on put croire , la svrit des recherches, que
tout n'tait pas perdu en France , et que le glaive
des lois n'tait pas bris.
En effet, l'enqute commena; elle fut lente et
active. Le Chtelet signala les derniers moments
de son existence par une fermet l'preuve de
tous les prils, et l'on verra comment il djoua
l'espoir des factieux qui avaient cru sa lchet,
parun monument judiciaire digne des plus beaux
souvenirs de la magistrature franaise.
Cependant, la faction d'Orlans, laissant la
justice le cours lent de ses travaux, n'oubliait
pas ses moyens de corruption et d'intrigue ,
soit au dedans de l'assemble, soit au dehors.
Au dedans, elle agissait par l'attaque constitu
tionnelle ; au dehors, par des violences extra-l
gales.
Les clubs taient surtout l'instrument qui lui
servait tout dtruire ou toutcoirompre. Le club
des Jacobins brilla entre toutes les runions de
cette sorte que la rvolution lit clore. L'histoire
de ce club mrite d'tre faite quelque jour. La
postrit ne croira pas tant dnormits.
Ce fut d'abord une runion forme Versailles
par un dput de Rennes nomm Lechapelier,
homme ardent et opinitre, qui ne trouva d'autre
moyen de rpondre aux coups-dtat de la cour
contre les tats de Bretagne, que par une guerre
ouverte contre le trne. Reprsailles fatales qui
178 HISTOIRE
ne devaient gure profiter la vanit d'une pro
vince, et qui allaient engloutir tout un royaume.
Les mcontents bretons virent affluer autour
d'eux d'autres ttes ardentes des tats-gnraux ;
des hommes qui n'aspiraient pas l'anarchie, mais
dvors d'un brlant amour de nouveaut, poli
tiques sans avenir, rvolutionnaires sans gnie ,
qui se mlaient joyeusement des conspirateurs
sans frein, et des sclrats sans pudeur.
D'Orlans et Mirabeau furent bienttles matres
du club breton. Sieyes y porta sa faconde philo
sophique, et Mounier lui mme y fit l'essai de son
constitutionalisme impuisssant.
Lorsque l'assemble se transporta Paris, le
club breton l'y suivit, mais pour y recevoir des
dveloppements analogues au progrs de la rvo
lution. Il s'assembla dans une des salles des Jaco
bins de la rue Saint-Honor, et prit de l un nom
nouveau, nom devenu depuis un objet de terreur,
et qui restera dans l'histoire comme pour dsigner
un mtore de sang.
Barnave, jeune talent d'orateur vou aux fu
ries, organisa la nouvelle runion ; il en fit une
assemble digne de ses destines de crimes. Elle
tait le centre o aboutissaient par l'affiliation
toutes les runions populaires du royaume. Bien
tt la France se couvrit de clubs semblables; c'
tait un ramas de populace sale et pervertie , ou
bien un choix d'hommes perdus de dbauche ,
DES DUCS D ORLEANS. 1 7g
que la crapule avait rendus propres toutes les
atrocits. Dans ces runions dgotantes de crime
et de btise, on occupait le peuple de lectures
infmes, de journaux cyniques, de rcits effroya
bles , de calomnies ineptes et cruelles tout la
fois. On poussait ainsi la France la stupidit et
la fureur. Il ne s'tait jamais rien vu dans la
barbarie qui ressemblt ce travail d'ignorance
sauvage et meurtrire.
La socit de Paris resta digne de donner le
branle toutes ces socits parses dans les vil
lages comme dans les cits. Son plan de politique
fut une destruction entire de tout ce qui avait
t jusque l, l'abolition de la royaut , la ruine
de la vieille magistrature et des vieilles lois , l'as
servissement ou la dispersion de l'Eglise, la ds
organisation de l'arme, la souverainet du peu
ple , la puissance suprme transporte la lgis
lature , et cela par tous les moyens d'excution
inspirs des hommes qui ne reculent devant
aucun excs.
Plusieurs comits prsidaient tout cet en
semble de dmolition; c'tait comme une puis
sante organisation du dsordre : tant les restes de
la vieille socit chrtienne tenaient encore, tant
il fallut d'efforts pour rompre le ciment qui l'a
vait unie!
L'histoire doit garder les noms des membres,
aotables de ces comits !
l8o HISTOIHE
Dans le premier, le comit de correspondance,
furent le baron de Menou, le duc d'Aiguillon,
Barnave, Laclos, Charles et Thodore Lamth,
Mirabeau, Alexandre de Beauharnais, Barrre de
Yieuzac , Yictor de Broglie, Collot d'Herbois,
Fouquier-Tinville .
Dans le comit des recherches, le comte de
Pardieu, le marquis de Sillery, Voidel, Cochon-
Lapparent, Poulain.
Dans le comit de trsorerie, celui qui sou
doyait le crime et encourageait les rvoltes, Bonne-
Carrre, Mendouze, Gerdret, Desfieux.
Dans le quatrime enfin, le comit de prsen
tation et de vrification, se retrouvaient le baron
de Menou, Sillery, Collot d'Herbois et quelques
autres , avec Yillars et Carra : le duc de Chartres
vint plus tard.
Effroyable mlange de folie, de sclratesse et
d'ignorance ! c'taient des hommes de toute po
sition sociale qui , de concert , creusaient un
gouffre pour s'y engloutir tout vivants.
En vain les royalistes, les monarchistes, les
constitutionnels essayrent-ils d'opposer au club
des jacobins des clubs semblables : tout cdait
la mchancet dsordonne. Lasocitt, telle qu'on
l'avait faite par cent ans de disputes, allait contre
toutes les digues l'anarchie; alors le despotisme
mme et t impuissant; et les gens de bien du
rent paratre insenss de chercher un abri dans des
DES DUCS D'ORLaNS. l8l
reunions prives, lorsque la socit publique
manquait de force pour les protger i
Ainsi, la faction d'Orlans, en l'absence de
son chef, s'empara pour son compte des crimes
des jacobins ; alors commena la corruption de
l'arme par l'or et toutes les espces de sduction.
Les affiliations allrent empoisonner les garnisons
des villes principales du royaume ; la fidlit des
soldats devint chancelante : quelques officiers ne
rsistrent pas la contagion. Il en rsulta des
conflits arms , des scandales inconnus, des* r
voltes audacieuses , mais aussi quelques beaux
exemples de fidlit. Le proslytisme fut tel qu'il
embrassa le monde. Le club des jacobins aspira
la domination de la terre et la ruine de tous
les trnes , et le duc d'Orlans se fit en Angleterre
le reprsentant de cette propagande en faisant
des initiations au club de Paris, et en provoquant
des tablissements analogues dans un pays o son
devoir tait de se faire oublier.
Peut-tre aussi en ce hardi travail de dmo
lition il y avait une rvlation de la conscience
qui se faisait jour. La justice qui instruisait sur
les crimes d'octobre pouvait arriver imposante
et inopine ; il fallait la prvenir par des atten
tats nouveaux. La faction se htait , et plus elle
s'avouait criminelle , plus elle courait l'im
punit.
Du reste , il convient de dire quelle fut la
182 HISTOIRE
conduite publique du duc d'Orlans en cette
mission douteuse , dont la diplomatie a perdu
sans doute le souvenir. Nous ne parlons pas de
sa vie prive ; elle fut Londres ce qu'elle et
t Paris , sale et dcrie. Dans ses prcdents
voyages il s'tait li avec le prince de Galles ;
c'tait une liaison de plaisir. Les volupts eurent
leur ancien cours; mais d'autres crivains les
ont racontes. Saisissons les rcits qui ont dsor
mais quelque intrt pour l'histoire de la patrie.
Au dpart du prince, le ministre Monimorin
lui avait remis ses instructions dans un mmoire
o l'on aime trouver le sentiment de dignit
franaise noblement soutenu par les ministres de
Louis XVI , et aussi un trop vrai pressentiment
de la joie des cabinets l'aspect de nos dissen
tions et des malheurs naissants de la nation.
Les troubles qui agitent depuis quelque
temps le royaume , disait le roi dans ce mmoire,
iixent ncessairement l'attention de toutes les
puissances ; et l'on ne saurait se dissimuler que
la plupart d'entr' elles les voient avec une secrte
joie. Jalouses de la grandeur de la France, de sa
considration , du poids de son influence , elles
se flattent, sans doute, que nos divisions intestines
amneront un nouvel ordre de choses qui enl
vera tous ces avantages, et qu'au lieu de donner,
comme du temps pass, l'impulsion la politique
de l'Europe , nous serons forcs de la recevoir.
DES DUCS D'ORLANS. l83
Parmi les puissances qui viennent d'tre in
diques , il faut distinguer la Grande-Bretagne ;
on sait combien la force et les ressources de la
France l'offusquent ; on sait que le dsir de l'af
faiblir est le premier mobile de sa politique ; on
doit conclure de l , que la cour de Londres en
visage avec la plus grande satisfaction nos em
barras intrieurs , et qu'elle fait des vux pour
qu'ils soient prolongs et pour qu'en fin de cause
ils branlent la masse de puissance qui rend la
France le premier empire de l'univers.
Il rsulte de ces vrits que nous ne saurions
surveiller la cour de Londres avec trop de vigi
lance , et que nous ne devons rien omettre pour
dmler ses vritables intentions. Tee est la
commission importante que le roi confie au zle,
aux lumires et au patriotisme de son cousin le
duc d'Orlans.
Sa Majest a reu avec sensibilit l'offre
que ce prince lui a faite de s'en charger ; elle
regarde celte offre comme une nouvelle preuve
de rattachement qu'il a pour sa personne comme
de son dvouement pour les intrts de l'tat; et
elle se persuade d'autant plus qu'il la remplira
avec succs, qu'ila form des liaisons intressantes
non-seulement avec plusieurs personnes qui sont
dans le ministre , mais encore avec les princi
paux membres de l'opposition.
Le premier objet des recherches du duc
l84 HISTOIRE
d'Orleans ser.i de dcouvrir, si , et jusqu' quel
point la cour de Londres a cherch fomenter
nos troubles , quels moyens et quels agens elle a
employs.
y> Le second objet , qu'il importe au roi de
savoir , est, si l'intention du roi d'Angleterre est
de demeurer, en tout tat de cause , spectateur
passif de nos divisions , ou d'en tirer avanlage en
provoquant la guerre. On ne saurait disconvenir
de l'tendue des moyens de la cour de Londres;
d'ailleurs , elle peut supposer que, dans la situa
tion critique o se trouve le royaume , nous se
rions hors de mesure de rassembler les ntres.
L'on doit regarder comme un des symp
tmes les plus certains des vues de la cour de
Londres , les dispositions qu'elle fait ou pourra
faire dans ses ports et dans ses arsenaux.
Il conviendra donc que M. le duc d'Orlans
fasse tout ce qui sera en son pouvoir, pour
savoir avec toute la certitude possible , si le
ministre anglais a ordonn ou s'il ordonnera des
armements et des approvisionnements extraor
dinaires, s'il a fait passer quelque ordre secret aux
Indes orientales et occidentales. Les lumires que
le roi acquerra sur ces diffrents points met
tront Sa Majest en tat de juger si elle est dans
le cas d'avoir des apprhensions relativement
aux vues du cabinet de Saint-James. M. le duc
d'Orlans sentira l'importance du service qu'il
DES DUCS D'oaLKAKS. l85
rendra au roi et la nation , en procurant Sa
Majest des donnes propres fixer ses ides et
diriger sa conduite.
Au reste, il serait superflu de prvenir M. le duc
d'Orlans que le vu du roi est pour le maintien
de la paix. Ce vu doit tre la base comme le
but du langage de M. le duc d'Orlans , soit au
roi d'Angleterre, soit ses ministres. Ils n'auront
pas de peine se convaincre de sa sincrit , et
sans doute ils s'exprimeront de manire nous
persuader d'une parfaite rciprocit de sentiments
de leur part : mais nous les jugerons moins par
leurs paroles que par leurs actions.
Les recherches de M. le duc d'Orlans ne
devront point se borner aux dispositions que la
cour de Londres peut avoir notre gard ; elles
porteront aussi sur un autre objet qui intresse la
France , comme toutes les autres puissances de
l'Europe : il s'agit des Pays-Bas autrichiens.
M. le duc d Orlans n'ignore pas la fermen
tation extrme qui rgne dans les provinces bel
ges , l'esprit d'insurrection qui s'est manifest
parmi les habitants, et les dispositions o ils pa
raissent tre , de se soustraire l'obissance de
l'empereur.
On est port croire que les Brabanons sont
fortifis dans leurs dispositions par les cours de
Londres et de Berlin , et les tats-Gnraux ou
plutt le stadhouder ; mais on n'a cet gard que
4
x86 HISTOIRE
des soupons. Il serait de grande importance
pour le roi de savoir la vrit, et Sa Majest se
flatte que M. le duc d'Orlans fera tout ce qui
sera en son pouvoir pour la dcouvrir.
Faute de notions certaines , on est oblig de
s'attacher des suppositions ; ainsi , c'est en sup
posant que la cour de Londres fomente les trou
bles des Pays-Bas, que le roi se dtermine don
ner des instructions sur cette matire M. le duc
d'Orlans.
Le but de la cour de Londres doit tre, ou
de runir les Pays-Bas la confdration des Pro
vinces-Unies, ou d'en former une rpublique in
dpendante, ou enfin de les soumettre un
prince tranger la maison d'Autriche.
Dans la premiere hypothse , la cour de Lon
dres donnerait aux Provinces-Unies une consis
tance qui ne serait pas sans inconvnient pour
elle-mme.
La seconde hypothse amnerait un ordre
de choses qui, considr en lui-mme, n'influe
rait point sur le systme politique de l'Europe.
Quant la troisime hypothse , elle mrite
la plus srieuse attention ; et l'on va exposer
M. le duc d'Orlans le point de vue sous lequel
le roi l'envisage.
r> Si les provinces belges doivent changer de
domination , le roi aimera de prfrence qu'elles
aient un souverain particulier ; mais la difficult
DES DUCS d'oBLEANS. 187
sera dans le choix. M. le duc d'Orlans concevra
de lui-mme , que le roi doit dsirer d'y influer ,
et qu'il importe Sa Majest que le prince sur
qui il tombera lui soit agrable. M. le duc d'Or
lans sentira srement d'autant plus combien
cette matire est dlicate , et combien elle exigera
de dextrit de sa part, que, d'un ct, les .vues
que la cour de Londres pourra manifester, dter
mineront ou l'opposition du roi ou son assenti
ment; et, de l'autre, qu'il est possible que le rsul
tat tourne l'avantage personnel de M. le duc
d'Orlans. Le roi croit devoir se borner, quant
prsent, ces remarques gnrales; Sa Majest
se rserve de faire connatre ultrieurement
ses intentions et ses vues , lorsqu'elle aura acquis
des claircissements prcis sur celles de la cour
de Londres, et alors elle mettra M. le duc
d'Orlans en tat de s'expliquer dfinitivement
sur l'objet dont il est question. Ce prince conr
dura de l , qu'il ne doit dans ce but , que
sonder les dispositions des ministres anglais,
provoquer leur confiance sans affectation , et pr
parer la voie une ngociation srieuse , ngo
ciation qu'il ne conviendra d'entamer que lors
qu'on pourra en entreprendre le succs.
Si la cour de Londres , rsolue soustraire
les Pays-Bas la domination autrichienne , se
montre dispose concerter avec le roi sur les
moyensd'effectuercette rvolution, langociation
*4-
1 88 HISTOIRE
devra avoir deux bases essentielles : 1le con
sentement formel de l'empereur; 2 un juste d
dommagement pour le sacrifieeque fera ce monar
que. Oprer sans le concours de Joseph II , serait
exposer infailliblement l'Europe a une guerre
gnrale ; et dpouiller ce prince sans ddomma
gement serait une injustice que rien ne pourrait
justifier et laquelle il serait impossible au roi de
participer; Sa Majest sera mme force de s'y
opposer , en vertu des engagements qui la lient
envers Sa Majest Impriale. En prsupposant le
consentement de ce prince, il s'agira de savoir quel
ddommagement ou quel quivalent, la cour de
Londres croira devoir lui proposer. M . le duc d'Or
lans, lorsque l'tat de la ngociation le compor
tera , engagera les ministres anglais s'expliquer
avec franchise et prcision sur cet objet, et il les
dtournera avec soin, quoi qu'avec mnagement,
de l'ide qu'ils pourraient avoir d'amener le roi
faire la premire ouverture. M. le duc d'Or
lans confiera au ministre de la Luzerne l'objet
de sa mission : et il sera utile que ses dmarches
soient pralablement concertes avec cet ambas
sadeur; il mrite par sa sagesse et par la connais
sance qu'il a du pays, une entire confiance de la
part de M. le duc d'Orlans : leurs lumires ru
nies ne pourront qu'tre d'un grand avantage
pour le service de Sa Majest.
M. le duc d'Orlans correspondra rgulire
DES DUCS D'ORLANS. 189
ment avec le ministre ayant le dpartement des
affaires trangres. Cependant il dpendra de ce
prince d'crire directement au roi lorsque les
choses dont il aura rendre compte lui semble
ront l'exiger.
Certes ce mmoire tait national et digne de
T esprit de patriotisme de Louis XVI ; mais c'tait
mal dfendre l'honneur public que de le remettre
la garde du doc d'Orlans.
La faction avait, ds le commencement, fait
voir que, pour arriver ses fins, tout lui serait
bon, et qu'elle vendrait au besoin la patrie. L'An
gleterre pntrait cet instinct, et d'Orlans lui
devint un instrument elle-mme. C'est ce qui
fit que le roi Georges reut ce prince avec hon
neur, et garda avec lui des relations de bienveil
lance, dans un temps, dit un crivain, oh tous les
monarques auraient rougi de correspondre avec
cet homme (1).
Pitt l'accueillit de mme. Pitt ne savait pas
alors que la rvolution franaise serait un torrent
qui engloutirait le monde , et il n'en tait qu'
la pense ministrielle d'un abaissement de la
France, pense peu digne d'un grand homme ,
ft-elle inspire par de grandes rivalits.
Dans le temps o nous vivons, quelques parties

(1) Correspondance de Louis-Ph1lippe, etc., publiee par L.


C.R. 1801.
1 90 HISTOTBE
de la correspondance politique du prince et du
ministre ont sans doute un intrt qui s'accrot
par les opinions subsistantes de ces temps dj si
lointains. La postrit elle-mme gardera ces sou
venirs, car ils honorent la mmoire de Louis XVI,
qui n'eut rien de cequ'il faut pour tre en de telles
rencontres un grand monarque, mais qui eut
dans sa faiblesse lemritede rester un roi franais.
Je m'occupe, disait d'Orlans dans une let
tre (t) qui devait indiquer le soin qu'il aurait de
remplir les objets du mmoire , je m'occupe
reconnatre les dispositions des diffrents partis
relativement la France.
Ce pays-ci est , dans ce moment , divis en
quatre partis diffrents ; mais tous les quatre
pensent de mme notre gard, ils diffrent seu
lement dans les moyens d'excution.
A ces" renseignements , il faut joindre que
des personnes qui habitent les provinces et par
ticulirement les ports assurent que la nation an
glaise est porte, dans ce moment, dsirer une
union forte et durable avec la France : il parat
qu'on reconnat enfin dans ce pays , que le vri
table intrt des deux nations est de rester forte
ment et perptuellement unies, et d'imposer de
concert la paix au reste de l'Europe. Enfin les
circonstances sont telles, que je ne serais pas sans

(1) Eu date du 17 novembre 1789. Ibid. pag. 91.


DES DUCS D' ORLEANS. 191

espoir de succs , si j'tais charg de substituer


au trait de commerce actuel l'entire libert
du commerce entre les deux nations , et par con
squent l'alliance la plus troite. Peut-tre mme
cette manire de traiter en grand serait-elle la
plus favorable aux succs de l'objet particulier
que j'ai remplir; sans doute on y trouverait
quelques obstacles , mais ils me paraissent possi
bles surmonter. Vous me ferez plaisir de me
faire connatre votre faon de penser cet
gard.
Tout tait vague et ambigu dans ces indica
tions ; mais on voyait le penchant secret de la
faction pour l'Angleterre. Montmorin rpondit
au prince en ces termes :
Quelque favorables que les apparences puis
sent paratre Monseigneur , le roi et son conseil
ont pens qu'il serait prmatur d'envoyer
S. A. S. des pouvoirs dont l'objet ne pourrait tre
connu , puisque Monseigneur ne s'explique pas
encore r mme sur la nature des matires qu'il
a discutes avec le ministre anglais. La confiance
qu'il est recommand Monseigneur de provo
quer ne saurait tre resserre par les rponses
qu'il sera dans le cas de donner aux propositions
qu'on pourra lui faire. Si elles taient de nature
exiger une rponse prompte et dcisive , la
distance qui spare Londres de Paris est si peu
considrable que six ou sept jours , tout au plus >
1g2 HISTOIRE
suffiraient pour la demander et la recevoir par
un courrier extraordinaire.
Quant aux claircissements, c'est de Monsei
gneur que nous en attendons sur les diffrents
points qui forment la base de ses instructions ,
et je m'empresserai de lui faire parvenir ceux qu'il
dsirera, lorsqu'il voudra bien m'en indiquer
les objets. En attendant , Monseigneur trouvera
dans le mmoire d'instruction que j'ai eu l'hon
neur de lui remettre son dpart , toutes les
bases ncessaires sa direction , relativement
aux premires ouvertures qui pourront lui tre
faites.
D'Orlans vita constamment de s'expliquer
sur des questions politiques aussi clairement d
finies : il renvoyait pour cela M. de la Luzerne,
avec qui il tait du reste en rivalit, et il disait que
ce ministre , ayant reu apparemment les mmes
instructions, tait en mesure comme lui de don
ner des rponses.
Pour lui , il amusait les ministres franais par
des plans politiques et des traits de commerce.
11 les occupait de la grande affaire des Pays-Bas,
alors soulevs contre l'empereur; il faisait de cette
affaire l'objet principal de sa mission ; il traait
des rgles de conduite; il demandait qu'on en
voyt en Allemagne des personnages qu'il dsi
gnait, M. le duc de Biron et M. d'Heymann,
pour dominer par eux les ngociations. C'tait
DES DUCS D'ORLEANS. rp,3
toujours un amour apparent de la grandeur na-
nionale. Mais, tandis que sa pense diplomatique
se portait au loin , il ngligeait d'entrer dans les
secrets de la politique anglaise , ou du moins, s'il
sorigea les pntrer, ce fut pour les faire tour
ner au bnfice de sa faction, la paix et la bonne
amiti qu'il demandait pour l'Angleterre devant
tre l'abaissement et la ruine de la monarchie
des Bourbons.
Aussi Montmorin rfutait dans une dpche
tout son systme. Quant une union troite
entre nous et l'Angleterre, disait-il, elle ferait
sans doute le bonheur des deux pays, et assure
rait le repos de l'Europe; mais il faut convenir
qu'il se prsente bien des difficults pour parve
nir un ordre de choses aussi utile. II rgne
entre nous et les Anglais une rivalit qui s'tend
presque tous les objets possibles. De cette riva
lit est rsulte une malveillance qui s'est dve
loppe dans toutes les occasions. Il faut convenir
que les dernires preuves que nous en avons don
nes l'Angleterre ont d lui tre sensibles, et
nous devons croire qu'elles ne sont pas oublies.
Ce n'est donc qu'avec une grande circonspection
que nous pouvons nous mettre en avant vis--vis
l'Angleterre : il serait craindre que cette puis
sance ne parvntfacilement tourner contre nous
un pas que nous ferions vers elle, et quelle ne
nous prsentt, soit l'Espagne, notre seule v
ig4 HISTOIRE
rilablc allie, soit la cour de Vienne, comme
voulant tablir un nouveau systme dont le r-
sultatserait pour nous d'abandonner leur alliance.
Nous avons fait en plus d'une occasion, et mme
rcemment, l'preuve de cette conduite du mi
nistre anglais notre gard. Monseigneur sentira
srement que, dans les circonstances critiques
o nous nous trouvons, il serait de la plus grande
imprudence de faire des avances dont on pour
rait si facilement abuser. Ceci est surtout appli
cable ce qui se passe dans les Pays-Bas. Une
proposition faite l'Angleterre , et qui n'aurait
pas pour base le consentement de l'empereur et
l'assurance de se concerter avec lui pour tout ce
qui pourrait en tre la suite, serait facilement
prsente comme une connivence avec les rebel
les, et une disposition de notre part nous en
tendre avec ceux qui voudraient dpouiller la
cour de Vienne des Pays-Bas. L'empereur se
croirait peut-tre alors autoris s'entendre mo
mentanment avec le roi de Prusse, pour nous
faire rentrer dans nos anciennes limites, c'est--
dire dans celles que nous avions avant le trait
de Westphalie. Nous savons positivement que
cette ide existe dans l'empire, et qu'on la verra
se raliser avec plaisir. Les circonstances dans les
quelles se trouve la France ne rendraient malheu
reusement que trop facile le succs d'un sembla
ble projet. Nous devons donc viter, au moins
DES DUCS D'ORLaNS. ig5
par no'tre conduite politique , de donner aucune
prise sur nous. J'ajouterai encore que, dans l'tat
de trouble et de dtresse o se trouve la France,
elle doit craindre tout ce qui peut la compro
mettre. C'est ceux qui jugent que cet tat ne
saurait durer, et qu'elle reprendra tt ou tard
l'usage de ses forces, venir au-devant d'elle, et
lui faire des propositions qu'elle puisse accep
ter. Il faudrait au moins, avant de nous avancer
avec l'Angleterre, que nous fussions assurs de
sa bonne foi. Personne assurment n'est plus
propre que Monseigneur acqurir cette certi
tude, et quand il l'aura, je partagerai son opinion
avec confiance. En attendant, il me semble qu'il
n'y a rien de mieux faire que de se borner
dcouvrir quelles sont les vues du ministre sur
le sort des Pays-Bas.
Le cur bat de joie et d'orgueil la lecture de
ces dpches patriotiques ; ainsi la royaut mettait
haut l'honneur de la France, mme au moment
o des partis commenaient la dchirer, et la
rvolution naissante avait hte au contraire d'a
baisser cette France et de la livrer sanglante et
enchane sa rivale.
D'Orlans, avec son peu de gnie, ne savait que
faire de son embarras et de sa honte en prsence
de ces instructions. Il s'enveloppa de mystre pour
toute habilet.
La correspondance que je dsirais avoir en
10,6 HISTOIRE
Prusse, disait-il, ou au moins, et son dfaut, les
claircissements que vous m'aviez promis, m'au
raient t bien ncessaires, et auraient beaucoup
facilit le succs des vues de la cour de France.
Quoi qu'il en soit, il serait peut-tre encore temps
de faire prendre aux deux cours d'Angleterre et
de France un parti qui nous conviendrait, en me
nant les deux ngociations de front, ainsi que je
vous l'avais propos lorsque je vous demandai
d'avoir en Prusse M. le duc de Biron et M. d'Hey-
mann, ou au moins l'un d'eux.
Ce que je puis vous dire, monsieur le comte,
c'est qu'il y a un moyen sr de traiter avec ce
pays-ci, qu'il n'y en a qu'un, et que ee n'est pas
celui mis en usage jusqu' prsent. Il ne m'est pas
possible de m'expliquer davantage sur ce moyen
unique, parce qu'il m'a t confi, aumoinspour
le moment, sous le sceau du secret; mais je pourrais
en faire usage si mes instructions m'autorisaient
faire quelques ouvertures conditionnelles, ou en
core si, sur l'article qui m'est personnel, ces ins
tructions taient assez claires pour que je n'eusse
pas craindre le reproche ou le soupon de les
avoir outre-passes, o mme d'en avoir abus,
pour servir une ambition que je suis bien loign
d'avoir.
Montmorin rpondit en ces termes :
Je pense bien, comme Monseigneur, que l'An
gleterre et la Prusse voudront disposer des Pays
DES DUCS D'OKLEANS. 197
Bas, et il est craindre que les circonstances ne
leur donnent cet gard bien des facilits. Je
conois, au reste, que le roi de Prusse dsire
devoir l'empereur dpouill d'un pays aussi riche,
et qui ajoute autant sa puissaece : peu lui im
porte qui en profiterait. L'objet essentiel pour lui
est que l'empereur soit priv des moyens qu'il lui
donne. Quant l'Angleterre, qui a bien moins
d'intrt l'affaiblir , il me semble qu'elle doit
s'occuper avec plus de soin du sort des Pays-Bas
s'ils se soustraient la domination de la cour de
Vienne. Il serait sans doute dsirer que nous
pussions influer sur ce qu'ils deviendraient: mais
j'ai dj, dans plus d'une occasion, parl Mon
seigneur des trs-grands inconvnients que le roi
et son conseil trouvaient faire les premiers pas,
et les circonstances sont toujours les mmes. Je
ne puis donc que rpter Monseigneur que
l'objet principal de sa mission doit tre de d
couvrir les vues que peut avoir le ministre an
glais, mais qu'il est impossible de faire aucune
ouverture, attendu la facilit qu'on trouverait
en abuser. Je prie donc Monseigneur de permettre
que je rfre cet gard la dernire lettre que
j'ai eu l'honneur de lui crire.
Quant au moyen sr de traiter avec l'Angle
terre, dont Monseigneur parle dans sa lettre,
le roi est persuad que Monseigneur le lui fera
connatre aussitt qu'il le pourra, sans manquer
198 HISTOIRE
l'engagement qu'il a pris d'en garder le secret.
Il est certain que nous ne pouvons le mettre en
usage que lorsque nous en aurons connaissance ;
et Monseigneur sent srement combien il serait
important, surtout dans les circonstances critiques
o nous sommes, de connatre un moyen sr de
traiter avec l'Angleterre.
Ainsi , deux rles de patriotisme bien distincts
taient gards jusqu'au bout. L'histoire devait
rsumer cette correspondance diplomatique, ne
ft-ce que pour montrer de quel ct se conser
vait la vieille tradition de l'honneur franais.
Le duc d'Orlans n'avait rien faire de grand
et de national dans sa mission ; il avait emmen
avec lui son secrtaire des commandements , ce
Laclos , au renom cynique , dont l'esprit devait
mal se plier des travaux qui exigent de la hau
teur de vues , ou qui du moins supposent un reste
d'honneur. La dbauche non-seulement ne lui
avait pas laiss de dignit , mais ne lui avait pas
mme laiss assez de souplesse pour dguiser l'in
famie de son matre et la sienne.
Tout ce que purent faire ces diplomates , ce
fut de susciter quelques tracasseries M. de la
Luzerne , qui gnait leurs trames par sa fidlit.
Ils avaient d'ailleurs leur correspondance avec
les sditieux, ettoule cette diplomatie , empreinte
de petites jalousies et de penses anti-franaises ,
cdait au soin plus grave de leurs affaires de
DES DUCS D ORLEANS. 1gg
factieux. Au moment o le duc d'Orleans solli
citait le litre d'ambassadeur, pour se dlivrer de
l'importune prsence de M. de la Luzerne, il
piait le moment o il pourrait reparatre au mi
lieu de Paris. Ainsi cette comdie de politique
n'tait qu'un incident dans le drame srieux dont
il ne perdait pas de vue le dnouement.
Pendant ce jeu d'intrgjies, il crivait ou faisait
crire l'expos de sa conduite depuis la rvolu
tion , et surtout dans les journes d'octobre.
Ce besoin d'apologie dclait le trouble de
cette me souille , et le doute o elle tait de
la victoire et des chances de l'avenir ; mais le
crime se trahissait encore par la faiblesse de sa d
fense. D'Orlans n'avait que des paroles vagues
produire. Il ne discutait point de faits ; l'his
toire lui faisait peur (1) . De nosjours, un historien
a os dire que si cet expos n'amne pas une pleine
conviction, ilinspire de Vintrtpoursonauteur[p^) .
Il ne se pourra jamais que le criminel qui ment
pour se justifier ait droit l'intrt des hommes ;
le plus grand effort d'indulgence qu'ils puissent
faire , c'est de lui jeter un peu de piti.
Pendant ce temps , le flot rvolutionnaire

(1) Pices justificatives. A. 1. Expos de la conduite. 2. Lettre


du duc d'Orlans sur les 5 et 6 octobre, pag. 65.
(2)Dulaure, Histoire de la rvolution franaise , tom. 1,
pag, 53o.
200 HISTOIRE
grossissait, et peu peu d'Orlans pressentit
qu'il n'aurait plus besoin de ces dfenses si p
niblement et si vainement travailles. Tant qu'il
avait t incertain de l'avenir, il avait gard de
la modestie envers Montmorin. Il crivait
Louis XVI et la reine des lettres de courtisan ,
et la peur le rendait poli (1). Ds qu'il vit que sa
faction envahissait par degrs l'tat, il reprit une
parole menaante et fire ; il feignit de se rendre
exigeant l'gard de M. de la Luzerne, pour avoir
un prtexte de parler de son retour Paris , si
on ne le satisfaisait pas de tout point. Mais par la
peur qu'il voulait ainsi faire natre, il s'avouait
le chef des conspirateurs, et l'hypocrisie de ses
apologies cdait un mouvement d'ambition
nouvelle.
On ne lui cla point la terreur qu'il avait pro
duite ; il prit cela pour un signe de sa puissance :
c'est l'ternel mcompte des pervers.
De leur ct , les conspirateurs , qui avaient
besoin de d'Orlans, firent jouer des ressorts pour
le dterminer sortir de sa position ambigu.
Leurs correspondances taient plus actives , et
leurs journaux ne manquaient point de faire sur
son absence les rflexions qui pouvaient le mieux
exciter sa vanit de factieux.
Enfin , une occasion se prsenta de hter ce

(1) Voyez la correspondance.


DES DUCS D'OBLANS. 20I

retour. L'assemble avait dcrt que toutes les


gardes nationales du royaume et les armes de
terre et de mer enverraient Paris des dputs
pour cimenter je ne sais quelle vaste union pro
pose par la municipalit de Paris et prter le
serment civique. C'tait un serment de fidlit
la nation, la loi et au roi, que l'assemble
s'tait mise prter la premire , aprs cette d
claration du 4 fvrier , que Louis XVI tait all
faire dans son sein , et qui avait produit quelques
jours d'un enthousiasme sans objet. Peu peu il
avait fallu que chacun imitt ces protestations ,
et la rvolution qui recherchait avec avidit des
motions rptes , appelait Paris la reprsen
tation de la population arme pour se faire un
spectacle d'un serment de fidlit qui allait tre
une drision de tous les vieux serments.
Ce fut au 14 juillet , anniversaire de la prise
de la Bastille , que fut fixe cette solennit , qui
d'avance avait pris le nom de fdration. Le club
des jacobins avait choisi ce jour , et avait ainsi
marqu de son sceau la fte patriotique.
On s'imagina qu'elle pouvait devenir pour d'Or
lans un moyen de plus d'arriver au trne. La
faction ne dguisait point sa joie , mais Lafayette
en frmit. Il fallait celui-ci une rvolution qui
se contentt d'tre un spectacle , et qui lui permt
lui-mme d'y jouer le plus haut personnage ;
une rvolution sans me qui se bornt quelques
l5
202 HISTOIKE

volutions de peuple dans la rue , ou de soldais


arms dans le Champ -de-Mars.
Le retour de d'Orlans droutait toute cette
thorie de vanit rvolutionnaire , et Lafayetle,
qui l'avait pouss hors du royaume, essaya de
lui enfermer encore les portes. On et dit un sen
timent de rivalit qui se faisait jour, et Lafayette ,
en effet, employa une vigueur active qu'il ne trou
vait point dans les prils vulgaires , comme s'il
etindiqu qu'il dfendait sa cause, et qu'il avait
aussi l'ambition d'tre roi.
Mais le club jacobin l'emporta, et le 6 juillet,
le comte de la Touche, chancelier du duc d'Or
lans, vint la tribune de l'assemble prononcer
ces paroles :
Je vais, Messieurs , parler au nom de Louis-
Philippe-d'Orlans.
Un grandsilence.se fit sur les bancs. Le comte
avait lire la lettre suivante que le prince lui
avait adresse.
Je vous prie, Monsieur, de mettre, le plus tt
possible , et en mon nom , sous les yeux de l'as
semble nationale , les faits dont l'expos est ci-
dessous.
Le 25 du mois dernier j'ai eu l'honneur d'
crire au roi pour prvenir Sa Majest que je me
disposais me rendre incessamment Paris.
Ma lettre a d arriver M. de Montmorin le 29
du mme mois. J'avais depuis pris en consquence
DES DUCS D'ORLANS. 2o3
cong du roi d'Angleterre, et fix mon dpart
aujourd hui , 3 juillet, aprs midi. Mais ce matin,
M. l'ambassadeur de France est venu chez moi,
et m'a prsent un monsieur qu'il m'a dit tre
M. Boinville, aide-de-camp de M. deLafayette,
envoy de Paris par son gnral le mardi 29, pour
une mission auprs de moi. Alors M. de Boinville
m'a dit, en prsence de M. l'ambassadeur, que
M. de Lafayelte me conjurait de ne pas me
rendre Paris: et, parmi plusieurs motifs qui
n'auraient pu iixer mon attention, il m'en a
prsent un plus important : celui des troubles
qu'exciteraient des gens mal intentionns qui
ne manqueraient pas de se servir de mon nom.
Le rsum de ce message et de cette conversation
est certifi par M. l'ambassadeur de France, dans
un crit dont j'ai l'original entre les mains, et
dont copie , signe de moi , est ci-jointe. Sans
doute je n'ai pas d compromettre lgrement la
tranquillit publique , et j'ai pris le parti de sus
pendre toutes dmarches ultrieures; mais ce n'a
pu tre que dans l'espoir que l'assemble natio
nale voudrait bien , en cette occasion , rgler la
conduite que j'ai tenir : et voici les raisons sur
lesquelles j'appuie cette demande.
A l'poque de mon dpart pour l'Angleterre,
ce fut M. de Lafayette qui me fit le premier, au
nom du roi , la proposition de me charger de la
mission que S. M. dsirait me confier. Le rcit
i5.
2o4 HISTOIRE
de la conversation qu'il eut avec moi ce sujet
est consign dans un expos que je me proposais
de rendre public seulement aprs mon retour
Paris ; mais que , d'aprs ce nouvel incident, je
prends le parti de publier aussitt, comme aussi
d'en faire dposer l'original sur le bureau de l'as
semble. On y verra que, parmi les motifs que
M. de Lafayette me prsenta pour accepter cette
mission , un des principaux fut dj que mon d
part tant tout prtexte aux malintentionns de se
servir de mon nom pour exciter des mouvements
tumultueux, lui, M. de Lafayette en aurait plus
de facilit pour maintenir la tranquillit dans la
capitale , et cette considration fut une de celles
qui me dterminrent. Cependant j'ai rempli
celte mission, et la capitale n'a pas t tranquille:
et, si en effet, les fauteurs de ces tumultes n'ont pas
pu se servir de mon nom pour les excuter , ils
n'ont pourtant pas craint d'en abuser dans vingt
libelles pour tcher d'en fixer les soupons sur
moi.
Il est enfin temps de savoir quels sont ces gens
malintentionns, dont toujours on connat les
projets, sans cependant pouvoir jamais avoir au
cun indice qui mette sur leurs traces, soit pour les
punir , soit pour les rprimer. Il est temps de sa
voir pourquoi mon nom servirait, plutt que
tout autre , de prtexte des mouvements popu
laires ; il est temps enfin qu'on ne me prsente
DES DUGS D ORLEANS. 2o5
plus ce fantme , sans me donner aucun indice
de sa ralit.
En attendant, je dclare que depuis le 25 du
mois dernier, mon opinion est que mon sjour
en Angleterre n'est plus dans le cas d'tre utile
aux intrts de la nation et au service du roi ;
qu'en consquence, je regarde comme un devoir
d'aller reprendre mes fonctions de dput l'as
semble nationale; que mon vu personnel m'y
porte; que l'poque du 14 juillet, d'aprs les d
crets de l'assemble, semble m'y rappeler plus
imprieusement encore ; et qu' moins que l'as
semble ne dcide d'une faon contraire, et ne
me fasse connatre sa dcision, je persisterai dans
ma rsolution premire; j'ajoute que, si contre
mon attente, l'assemble jugeait qu'il n'y a lieu
dlibrer sur ma demande , je croirais en devoir
conclure , qu'elle juge que tout ce qui m'a t dit
par le sieur Boinville doit tre considr comme
non avenu, et que rien ne s'oppose ce que j'aille
rejoindre l'assemble dont j'ai l'honneur d'tre
membre.
Je vous prie, Monsieur, aprs avoir fait con
natre ces faits l'assemble nationale, d'en dpo
ser sur le bureau le prsent dtail sign de moi ,
et de solliciter la dlibration de l'assemble ce
sujet.
J'envoie copie dela prsente lettre S. M. par
M. de Montmorin, et M. de Lafayette.
206 l HISTOIRE
La faction d'Orlans tmoigna une grande
faveur la lecture de cette lettre. Lafayette essaya
de monter la tribune pour retenir ce mouve
ment ; mais son loquence de parade fut impuis
sante. Le duc de Biron parla avec hauteur; Du-
quesnoy appuya son discours ; nul royaliste ne
se mla dans la discussion. L'assemble vota
avec transport un dcret conforme aux dsirs du
prince ; ainsi la rvolution , par la conqute de
d'Orlans , allait reprendre son lan et doubler
la rapidit de sa course.
Cinq jours aprs, d'Orlans tait Paris; il
courut l'assemble pour jouir de son triomphe;
il y pronona ce discours :
Tandis que , d'aprs la permission que l'as
semble m'avait donne , et conformment au
vu du roi , je m'tais absent pour aller remplir
en Angleterre une mission dont Sa Majest m'a
vait charg auprs de cette cour , vous avez d
crt que chacun des reprsentants de la nation
prterait individuellement le serment civique dont
vous avez rgl la formule , je me suis empress
alors, Messieurs, de vous envoyer mon adhsion
ce serment; je m'empresse aujourd'hui de le
renouveler au milieu de vous. Le jour approche
o la France entire va se runir solennellement
pour le mme objet, et o toutes les voix ne feront
entendre que des sentiments d'amour pour la
patrie et pour le roi; pour la patrie , si chre des
DES DUCS D'ORLaNS. 207
citoyens qui ont recouvr leur libert ; pour le
roi , si digne par ses vertus , de rgner sur un
peuple libre, et d'attacher son nom la plus
grande comme la plus heureuse poque de la
monarchie franaise. Ce jour , au moins , je l'es
pre ainsi , verra disparatre pour jamais toutes
les diffrences d'opinions et d'intrts, dsormais
runis et confondus dans l'intrt public. Pour
moi, Messieurs, qui n'ai jamais fait de vux que
pour la libert, je ne puis que dsirer ou solliciter
de vous le plus scrupuleux examen de mes prin
cipes et de ma conduite dans tous les temps. Je ne
puis avoir le mrite d'aucun sacrifice , puisque
mes vux particuliers ont toujours prvenu ou
suivi vos dcrets ; et depuis long-temps je peux
le dire , je portais dans mon cur ce serment
que ma bouche va prononcer dans le moment.
Je jure d'tre fidle la nation , la loi et au
roi, et de maintenir de tout mon pouvoir la
constitution dcrte par l'assemble nationale
et accepte par le roi.
Ainsi d'Orlans tait rendu sa destine de
factieux ; il allait couvrir de son nom la suite des
attentats , et nul homme autour de ce criminel
sans gnie ne saurait mme s'emparer de son
ignominie pour la faire tourner au profit de son.
ambition.
*MMWVM%WMMMmVMWVWWVMMVmMM4VWMiMMft vww>i\MVWW\w'W\WWW w

LIVRE V.

ARGUMENT.

La fdration. L'vque d'Autun. Navet rvolution


naire des provinciaux. Le Chtelet instruit l'affaire d'oc
tobre. Tentatives de corruption. Dignit de la reine. Lec
ture de l'enqute. Irritation des factieux de l'assemble.
Cabales. Effroi des coupables. Conclusions contre d'Or
lans et Mirabeau. L'apologie est change en accusation
contre les royalistes. Faiblesse des royalistes. Mirabeau
la tribune. Chabroud, blanchisseur du duc d'Orlans. Dis
cours du duc de Biron. Dcret d'absolution. Discours du
prince. Mmoire consulter. Protestations de Malouet et
de Mounier. pouvante de Mirabeau. La rvolution le
dborde. Troubles dans la France. Dfaut de conduite des
royalistes. Necker disparat. Travail de dmolition. Cen
tralisation. Dpartements. Fuite des princes. Journe des
poignards. Scnes atroces et burlesques. La cour se tourne
vers Mirabeau. Mort de Mirabeau. Jugement sur Mira
beau. Fuite de Varennes. Dclaration du duc d'Orlans,
rdige par madame de Genlis. Barnave. Mot de Louis XVI :
Je suis arrt I il n'y a plus de roi. Mot de Robespierre :
Tout est perdu : le roi est sauv. Ptition au Champ-de-
Mars. Lafayette mitraille le peuple. Reprsailles promises.
210 ARGUMENT.
Louis XVI va jurer la constitution. motion dans l'as
semble. Le duc d'Orlans citoyen franais. Situation de
la famille. ducation. Madame de Genlis. Madame la
duchesse d'Orlans. Divisions. Alarmes de la duchesse.
Sommation de Louis-Philippe adresse sa femme par
le ministre d'un huissier. Sparation.

'. :
HISTOIRE DES DUCS D ORLEANS. 211

Toutes les pensees taient tournes vers la f


dration. Jamais enthousiasme semblable ne
s'tait vu : c'tait pour ses apprts comme une
immense frnsie. Paris tout entier se prcipita
pendant plusieurs jours dans le Champ-dc-Mars :
femmes , enfants, vieillards allrent prendre part
aux travaux ordonns pour cette pompe. Le bur
lesque se mla souvent aux tmoignages de zle, et
l'orgie des passions rvolutionnaires dshonora le
patriotisme. Des dames accourues en brillant
quipage maniaient la pioche et tranaient la
brouette , ple-mle avec des moines, des sol
dats , des chiffonniers et des tilles publiques. On
et dit tout un peuple devenu fou; et, en regard
de cette galit menteuse, les sicaires et les
bourreaux gardaient leur supriorit terrible. On
les voyait , avec leurs emblmes de mort , mls
la grande multitude des travailleurs; des bandes
d'ouvriers avaient sur leurs drapeaux des ins
criptions menaantes. Les bouchers avaient crit
ces mots : Tremblez , aristocrates , voil les bou
chers; et, dans cette vaste enceinte, on entendait
parmi les travaux empresss de la foule cette
chanson de carnage :
Ah .' a ira ,
Les aristocrates la lanterne .
212 HISTOIRE
Affreux mlange de joie et de fureur , et qui
n'a d'autre excuse que le dlire!
(14 juillet 1 790.) La royaut descendit au milieu
de ces pompes de la libert, et la religion les con
sacra par la solennit de ses prires. Il est vrai que
ce fut M. l'vque d'Autun qui clbra la messe
sur l'autel de la patrie, lev dans l'enceinte du
Champ-de-Mars. A ne juger que l'extrieur de
cette fte , ce fut assurment quelque chose de
magique et de prodigieux que ce concours de
peuple arriv de tous les points du royaume , et
cette confusion de toutes les joies , et cet enivre
ment de tous les curs , et ce mlange de toutes
les esprances. On et pu croire que la France
renaissait d'elle-mme, et qu'elle n'tait plus d
sormais qu'une famille. Mais, sous cette pompe
de bonheur et ce spectacle d'enthousiasme , les
passions restaient les mmes , et la rvolution
avait 6on cours vers les crimes et les dsordres :
les bndictions pontificales de M. de Talleyrand
n'taient pas le plus fortun ide ses prsages.
Toutefois , les fdrs ne pntrrent point au
fond de cet appareil qui les blouissait. Dans leur
navet proviuciale ils prenaient au srieux la r
volution comme un renouvellement de la libert,
et ils se livraient tout entiers cette esprance.
Lorsque les dcorations du spectacle furent en
leves, les conspirateurs restrent nu. Alors
avec quelque tude du patriotisme de faction , la
DES DUCS D'OHLaNS. 2l3
province et pu pressentir le secret des joies de
la capitale. Mais tout tait fini. Le thtre n'avait
plus sa magie ; la fdration se dispersa, et le tra
vail des clubs reprit son activit.
L'assemble nationale tait dj dborde par
ce flot. Toutefois, elle avait eu aussi depuis quel
ques mois sa part la dmolition de la monarchie.
Mais il n'entre pas dans le sujet de cette histoire de
raconter ses travaux. Pendant ce temps , le Ch-
telet instruisait en silence le procs contre les
assassins d'octobre. Il fut mal second par l'as
semble qui. la premire, aurait d courir au de
vant des rvlations, puisque les attentats s'taient
commis sous ses yeux, et qu'elle tait intresse
par devoir et par honneur se sparer de la cause
des meurtriers. Mais le parti d'Orlans dominait
dans son sein, et Mirabeau tenait les consciences
sous sa main de fer. La municipalit, de son ct,
tait loin de favoriser le cours de la just1ce. Dans
ces moments de crise, il et fallu des caractres
inexorables pour rsister, soit aux terreurs, soit aux
esprances produites par l'incertitude d'un avenir
inconnu, d'autant que l'argent de d'Orlans ache
vait de corrompre ce qui n'tait que faible. Avant
son dpart de Londres, il avait eu soin de jeter
cet appt de l'or aux hommes timides. Laclos
avait ouvert les trsors du prince aux missaires
les plus ardents de la faction. Il n'avait pas craint
de tenter la corruption jusque dans le sein du
214 HISTOIRE
tribunal. Rien ne paraissait impossible des curs
pervertis, en fait de perversit. Tous les moyens
avaient paru bons, et, tandis que la complicit
engageait une partie des dputs dans une cause
souille, on la dgradait davantage en lui cher
chant des prvaricateurs pour auxiliaires.
Le Chtelet resta ferme. Il continua son enqute
avec une intrpidit calme, comme si autour de
lui aucune tempte n'et t souleve et aucune
passion n'et rugi . Il interrogea cinq cents tmoins,
recueillit avec minutie les dpositions, arrta un
grand nombre de criminels, et entre autres ce
Nicolas mystrieux, Fhomme la grande barbe ,
et la mademoiselleThroigne, et ainsi il complta
l'histoire de ces grands forfaits. Une seule chose
y manqua, ce fut le tmoignage de la reine, celui
qui pouvait marquer au front d'un sceau ternel
les chefs des sicaires. Le Chtelet avait envoy
chez elle des commissaires pour recevoir sa d
position. Elle rpondit ces immortelles paroles :
J'ai tout vu, foi tout entendu , f ai tout oubli.
Avec cette sublime lacune, l'enqute n'en restait
que plus accablante; la faction le savait, et elle
frmissait de colre et de peur. C'tait quelque
chose d'assez imposant que de voir un dbris de
la vieille magistrature franaise s'opposer comme
une digue toute cette rvolution qui roulait ses
crimes comme un torrent.
Ce fut au 5 aot que fut fixe la lecture de ce
DES DUCS D'ORLANS. 2 I !)
travail , tous les magistrats assembls. Tous ne
savaient pas l'objet de cette convocation. Mais il
avait t pntr par les factieux de l'assemble,
par Voidel surtout, vice-prsident du comit des
recherches, qui se bta de troubler cette impo
sante runion, en demandant au procureur du
roi et aux rapporteurs des affaires de lse-nation
de se rendre au comit midi pour de hautes et
pressantes communications.
Le factieux fut djou lui-mme. Les magistrats
dcidrent que la lecture serait d'abord com
mence, qu' midi il y aurait interruption pour
l'objet indiqu, mais que le tribunal resterait en
sance. C'tait, d'aprs les usages, un engage
ment pris de porter une sentence, et rien ne
pouvait plus empcher le procs d'arriver un
rsultat.
La lecture fut faite depuis sept heures jusqu'
midi. A cette heure on la suspendit, et les magis
trats mands se rendirent au comit des recherches.
C'tait sous un futile prtexte qu'on les avait ap
pels ; mais bientt le motif rel fut indiqu par
quelque membre trop empress. Les magistrats,
interrogs sur la procdure du 6 octobre n'avaient
plus rien dissimuler; ils apprirent au comit que le
Chtelet tait en sance pour entendre la lecture
du rapport, et qu'ainsi l'affaire tendait sa lin.
A cette parole ce fut un mlange d'tonnement
et d'effroi dans le comit. Le Chtelet y songe
2l6 HISTOIRE
til ? Paris est dans l'agitation! Cette nouvelle sera
funeste ; pourquoi ne point suspendre une rso
lution qui allumera quelque incendie? Peut-on
douter des dsirs de rassemble de voir les crimes
punis? Qu'on choisisse mieux le temps de frap
per. Dans tout le comit circulaient des plaintes,
comme si le Chtelct n'avait pas assez de foi dans
le patriotisme des dputs. On feignait de la jus
tice, et la justice faisait peur.
A la fin la menace succda la plainte. On
parla de violences nouvelles, et on rendit le Ch-
telet responsable des crimes qui pourraient le frap
per lui-mme. C'tait maladroitement rveiller ce
qu'il y avait d'nergie dans la conscience des juges.
Ils restrent inflexibles. Us rpondirent que la
mort n'effrayait point des magistrats qui sigeaient
sur les fleurs-de-lys, et ils partirent, laissant le co
mit dans la stupeur. On sentait qu'il n'y avait
plus qu' chercher l'impunit du crime dans le
crime mme : terrible extrmit, laquelle les
plus audacieux ne se portent pas toujours sans
frmir.
La lecture du Chtelet fut reprise au retour des
juges : les menaces du comit furent un incident
peine aperu.
Le lendemain ce fut une autre scne.Des dputs
du Chtelet furent chargs de porter toutes les
pices de la procdure l'assemble.
Bouchcr-d'Argis tait charg de parler au nom
DES DXJCS D ORLANS. 217
du Chlelet (1). Lorsqu'aprs quelques louanges
donnes l'assemble et la municipalit , pou
voirs du temps qu'on flattait comme tous les pou
voirs, il arriva ces paroles : Ils vonttre connus
ces secrets pleins d'horreurs; ils vonttre rvls
ces forfaits qui ont souill le palais de nos rois
dans la matine du 6 octobre... il fut ais de
voir le trouble sur tous les fronts : ce fut comme
un coup de tonnerre qui vint rveiller le. remords
par la terreur.
La hardiesse des juges allait plus loin. Ils ve
naient non seulement dnoncer les forfaits l'as
semble , mais lui dsigner dans son sein les deux
hommes qui en avaient t les conseillers et
les complices. Avant que les deux noms fussent
sortis de la bouche du rapporteur, toute rassem
ble les murmurait en frissonnant. Ainsi Mirabeau
et d'Orlans taient arrts dans leur triomphe ,
et le vieux appareil de la justice suffisait pour ren
dre la vertu tous ses droits, au crime toutes ses
faiblesses.
Alors commena une lutte parlementaire oila
royaut et pu vaincre, comme toujours, avec
de l'habilet et du courage. Le Chtelet avait d
clar, la fin de sa procdure , que le duc d'Or
lans et le comte de Mirabeau lui paraissaient tre
dans le cas d'tre dcrts: Mais les dputs taient

(1) Voyez son discours dans M. de Ferrires, 2e vol.


16
3I8 HISTOIRE
inviolables. Ce droit avait t proclam ds le
dbut des tats-gnraux (1) , et tout rcemment
on l'avait sanctionn au sujet d'une insignifiante
accusation porte contre M. de Toulouse-Lautrec;
c'tait un exemple pour des cas plus graves qu'on
avait prvus. Ainsi les machinations et les atten
tats taient mis sous la protection des lois , et le
glaive de la justice allait se briser contre une puis
sance qui s'tait mise au-dessus de la justice
mme.
Toutefois, en de telles conjonctures, ce grand
privilge devenait une accusation fatale contre les
deux hommes que le Chtelet ne pouvait saisir.
Tout homme innocent aurait couru au-devant
de la publicit des accusations , car il s'agissait
de sang vers par l'assassinat; d'Orlans et Mi
rabeau aimrent mieux rester protgs par le
silence.
Les royalistes ne virent pas ce qu'il y avait de
grand dans cette cause. Au nom mme de l'hon
neur dedeux collgues, ilsn'avaientqu'demander
que la justice publique portt ses flambeaux sur
une affaire si effroyable. C'tait faire injure une
assemble de Franais, de supposer qu'elle vou
lt faire de son droit sacr un privilge pour
des bourreaux. Et d'ailleurs, pour que ses actes
eussent de l'autorit, ne fallait-il pas que tous ses

(1) LeaS juin 1789.


DES DUCS D ORLANS. 219
membres fussent vengs des soupons mme ? Si
la conscience de d'Orlans et de Mirabeau ne
leur faisait pas un devoir de provoquer la lumire,
il appartenait la nation tout-entire de leur en
faire une ncessit.
Casals et Maury n'agrandirent pas cette ques
tion , comme il eut convenu peut-tre. L'un- et
l'autre cependant parlrent avec courage , mais
sans oser saisir corps corps les coupables qui
leur taient montrs , mme sans les contraindre
au nom de la France faire voir qu'ils n'taient
pas des coupables.
Mirabeau parla comme un homme qui est sr
de paratre toujours assez innocent. Le privilge
des dputs fut tout son droit ; il ne voulait pas
que l'assemble se dsaist de sa souverainet,
et c'tait elle et non point au Chtelet juger si
ses membres mritaient d'tre accuss ou dcrts;
c'tait s'emparer de vive force de l'impunit.
En effet , telle fut la dcision ; le comit des
rapports fut charg de rendre compte des charges
recueillies par le Chtelet. Tout avait t dispos
d'avance : Chabroud , membre de ce comit , tout
entier d'Orlans , fut charg du rapport. En
un mois , cet immense travail fut prt ; il l'tait
auparavant.
Tout le reste ne fut qu'une formalit. Le 3o sep
tembre , Chabroud vint prsenter son rapport ,
travail immense , improvisation longuement pre
16.
220 HISTOIRE
pare , o le crime avait ses apologies , et qui fit
donner son auteur le sobriquet populaire de
blanchisseur du duc d Orlans.
Ici la lutte des royalistes pouvait reparatre ;
qu'tait-ce qu'une tribune leve au milieu de la
France , s'ils n'y accouraient pour attaquer le
crime en face ? Ils parurent troubls par l'audace
des justifications , qui taient devenues des dia
tribes contre eux-mmes , contre les gardes-du-
corps et contre la cour. Ainsi les rles furent
changs; les royalistes, d'accusateurs , consen
tirent tre accuss : c'tait se dvouer aux con
damnations. . L'abb Maury eut l'air de flchir
devant la puissance de Mirabeau ; et il n'y eut
que le marquis de Bonnay, qui, ne voyant dans
cette grande cause que l'honneur des gardes -du-
corps dfendre, jeta du haut de la tribune
quelques mots d une loquence militaire , dignes
d'un officier plein d'me et de courage, mais
peu propres faire frissonner la conscience des
criminels.
Ds que les royalistes s'taient misa se justifier,
tout tait fini. Les dispositions des partis tant
ainsi modifies par l'habilet des meneurs , Mi
rabeau n'avait plus qu' paratre; son triomphe
tait sr : les tribunes d'ailleurs avaient t en
combres d'applaudisseurs. Une vaste rumeur
suivait comme un orage toute la discussion , si
bien que le chevalier de Folleville cria aux tri
DES DUCS D ORLEANS. 23 1
bunes que, puisqu'elles dlibraient, elles n'a
vaient qu' venir prendre les places des dputs.
C'est au milieu de ces tumultes que Mirabeau
agrandissait son loquence. Il est permis de dou
ter que la dfaveur populaire lui et laiss tous
ses lans. Son discours fut un persifflage ; il se
sentait victorieux : il ne prit pas la peine d'tre
orateur.
Quant d'Orlans, il n'eut pas mme le cou
rage de jouir de la victoire que Mirabeau lui
avait faite. Il lui tait facile de mme de s'assurer
des applaudissements : il n'osa point paratre:
Chez lui , la frayeur tenait lieu de remords. Il
envoya pour lui le duc de Biron la tribune ;
et celui-ci parla en ces termes :
M. d'Orlans a t un des premiers secta
teurs de la libert ; il la professe hautement ; ses
instructions, envoyes dans les provinces, ont
peut-tre le mrite d'avoir contribu la rvo
lution dont nous devous attendre le bonheur.
La conduite de M: d'Orlans , j'ose le dire , s'est
soutenue depuis ; car , aprs avoir donn ses ins
tructions , il a marqu la modration qui devait
tre l'apanage de l'homme qui , le premier de sa
famille, avait eu une si auguste ide, lors des trou
bles du 1 3 juillet. Lorsqu'on promenait si criminel
lement le buste du duc d'Orlans, puisque c'tait
lui qui , disait-on , le faisait promener , M. d'Or
lans ne voulut point se montrer au peuple ; il
222 HISTOIRE
n'avait point de dsagrment en attendre? il
en et t bien reu ; mais il se cacha : il eut
quelque mrite se cacher; car il ne voulait
point passer pour le chef d'une insurrection qui
pt inquiter le roi. Lorsque le roi donna l'as
semble la marque respectable de confiance de
la venir consulter, de venir mettre entre ses
mains le destin de son empire ; lorsqu'une dpu-
tation de l'assemble fut annoncer la capitale
la rsolution gnreuse du roi , M. d'Orlans ne
voulut pas venir Paris, M. d'Orlans ne s'ex
posa pas cette popularit qu'on lui reproche
d'avoir sans cesse recherche, et laquelle il n'a
jamais permis la moindre publicit. Car j'avoue
qu'un de ses torts est de l'avoir trop souvent n
glige. Il est beau d'tre aim d'un grand peuple ;
il estpeut-lre blmable de se refuser toujours ses
empressements. Si j'osais parler de moi , je dirais
que ce mme jour je fus indiqu par quelques-
uns de mes camarades des gardes franaises ,,
pour les commander ; je n'ose pas prendre pour
moi ces vux honorables , je les attribue tous
un nom qui leur fut fort cher, au nom d'un
homme qui les commanda pendant quarante ans,
et qui quarante ans leur servit de pre ; mais je
rsistai cet empressement, et je ne crus pas
devoir , sans la permission du roi , sans son or
dre, accepter le commandement d'un corps
encore destin sa garde. Les larmes aux yeux r
DES DUCS d'orlans. a 23
je remerciai mes camarades , et jamais il n'en
fut plus parle.
Permettee-moi, Messieurs, d'ajouter que vous
jugeree facilement cette importante question , si
vous vous rappelez quelle a t la conduite mo
dre de M. d'Orlans; quelles sont les dposi
tions contre lui , quels sont les assigns? y voit-on
le nom d'un dfenseur de la libert ? Et peut-on
supposer que tous gardassent le silence , si quel
qu'un d'entre eux l'avait cru coupable? Mais ,
je m'engage, aunomde M. le duc d'Orlans, ce
qu'il vous donne des claircissements qui ne
laisseront aucun doute ni sur sa puret , ni sur
les motifs des calomnies dont il a t l'objet.
Ce fut aprs cette tonnante apologie que l'as
semble pronona ce dcret. II' n'y a pas lieu
accusation contre M. de Mirabeau l'an, et
M. Joseph-Louis-Philippe-d'Orlans. Fatal d-
noment d'une tragdie o les meurtres d'octobre
n'avaient t qu'un incident, et dont toute l'action
tendaitau renversement de la monarchie! L'abso
lution de l'assemble, dit un crivain non suspect,
Etienne Dumont, l'ami de Mirabeau, l'absolution
de l'assemble n'est pas celle de l'histoire (1).
Ds ce moment le crime put lever le front ; l'im
punit tait assure aux pillages et aux massacres.
Toutefois, le duc d'Orlans parut le lendemain

(1) Souvenirs sur Mirabeau, pag. 16g.


224 HISTOIRE
la Iribune. Il avait trouv quelque courage aprs
la sentence qui l'absolvait. On crut. un moment
des apologies plus compltes; ce fut simplement
une moquerie de plus de la justice publique.
D'Orlans lut ce discours :
, Compromis dans la procdure criminelle ins
truite au Chtelet de Paris, sur la dnonciation
des faits arrivs Versailles dans la journe du 6
octobre; dsign par le tribunal comme tant
dans le cas d'tre dcrt; soumis au jugement
que vous aviez porter , pour savoir s'il y avait
o s'il n'y avait pas lieu accusation contre moi,
j'ai cru. devoir m'abstenir de paratre au milieu
de vous dans les diffrentes sances o vous vous
tes occups de cette affaire.
Plein de confiance dans votre justice, j'ai cru,
et mon attente n'a pas t trompe, que la proc
dure seule suffirait pour vous prouver mon. inno
cence.
M. de Bironapris hier, en mon nom, l'enga
gement que je nevous laisserais aucun doute, queje
porterais la.lumire jusque dans les moindres d
tails de cette tnbreuse affaire; je n'ai demand
la parole aujourd'hui que pour ratifier cette. obli
gation. Il me reste, en effet, de grands devoirs
remplir.
Vous avez dclar que je n'tais pas dans le
cas d'tre accus. Il me reste prouver que je
n'tais pas mme dans le cas d'tre souponn. Il
DES DUCS D'OBLANS. 225
me reste dtruire ces indices menteurs , ces
prsomptions incertaines rpandues avec tant de
confiance par la calomnie, et recuillies avec tant
d'avidit par la malveillance.
Mais, Messieurs, ces eclaircissements nces
saires doivent tre donns en prsence de tous
ceux qui avaient intrt de les contredire, et de
vant ceux qui ont t chargs den connatre.
Telles sont, Messieurs, les obligations que
je viens contracter en ce moment ; je me dois
de les remplir, je le dois cette assemble dont
j'ai l'honneur d'tre membre, je le dois la nation
entire. <. ]:'.' ; j > ' .. -;n !> vi"."r;: . : 1 ! 1. .
Il est temps de prouver que ceux qui ont sou
tenu la cause du peuple et de la libert, que ceux
qui se sont levs contre les abus, que ceux qui
ont concouru . de tout leur pouvoir la rgn
ration de la France; il est temps de prouver que
ceux-l ont t dirigs parle sentiment de la jus
tice, et non par les motifs odieux et vils de l'am
bition et de la vengeance. -". '.
Ce peu de mots que j'ai mis par crit, je vais,
Messieurs, les dposer sur le bureau, pour y don
ner toute l'authenticit qui dpend de moi.
Ainsi, 1d'Orlans reculait devant une discussion
publique par de ridicules semblants d'apologie qui
suffisaient des juges dont la conscience n'tait pas
moins trouble que la sienne. Toutefois, on lui
&t un mmoire consulter, afin d'apaiser les ru
226 . HISTOIRE
meurs qui en dehors de rassemble avaienti plus
de hardiesse et de libert. Travail maladroitement
rdig, et qui devenait comme une accusation
nouvelle par la faiblesse de la dfense et aussi par
l'obscurit des noms qui avaient consenti en
porter la responsabilit. C'taient trois avocats
inconnus, Bonhomc Comeyras, Hom et Rozier,
qui se chargeaient de faire, par les moyens vul
gaires d'une consultation crite, ce 'que Mirabeau
n'avait pas os entreprendre par le moyen domi
nateur de la tribune (1). Les grands avocats du
temps avaient refus de souiller leur renomme
par la complicit d'une dfense judiciaire, et l'on
vit, ce qui n'arrive pas aux criminels ordinaires,
le talent reculer devant une cause qui pouvait
offrir de l'clat, tant la conscience publique avait
peur de l'impunit des assassinats.
B'autre part, le Mmoire consulter donna
lieu des rponses clatantes. Malouet jeta dans
le public quelques pages brlantes qu'il intitula :
Memoire consulter chez les nations trangres.
Mounier fit son appel au tribunal de l'opinion pu
blique, et il le couronna par une loquente dnon
ciation de la faction dont Chabroud tait l'apo
logiste. Chabroud, s'criait-il, Chabroud accuse
une ligue qui n'existe pas, et moi j'accuse celle
qui existe d'avoir dirig vers le malheur du peuple

(i) Voyez les pices justificatives B.


DES DUCS D ORLEANS. 227
une rvolution qui devait assurer son bonheur; je
l'accuse d'avoir accoutum la multitude au mpris
de toutes les lois , d'avoir encourag par l'impu
nit le retour des murs froces qui dvastrent
la France pendant les guerres de religion ; je l'ac
cuse d'avoir abus des vertus du roi, d'avoir dtruit
toute espce de gouvernement, pour y substituer
l'anarchie la plus violente....; je l'accuse, quand il
tait si facile de faire le bien , d'avoir caus tous
les maux que la France prouve, et tous ceux qui
lui sont rservs.
La conscience et la justice avaient partout leurs
chos; mais le crime triompha : la fin d'Orlans
sortit de cette longue lutte comme un vainqueur.
Chose tonnante ! Mirabeau commena alors
s'pouvanter. C'tait aussi peut-tre un retour sur
lui-mme l'aspect de la stupidit de l'homme
qui il avait fait une destine qu'il ne pouvait por
ter que par des crimes impunis. Et, comme de
son ct la cour ne voyait plus dsormais de frein
aux sditieux , elle se tourna vers Mirabeau par
une pense de dsespoir. Il fallait cet homme de
la puissance; n'ayant pu aspirer l'autorit pu
blique par les vertus , il chercha l'empire par la
parole; mais il revenait aisment l'ambition
des honneurs. Et d'ailleurs il voyait dj que
la rvolution le dpassait. C'est le sort commun
de ceux qui branlent les masses de peuple : en
peu de temps leur gnie ou leur sclratesse
228 HISTOIRE
reste en arrire des plus vulgaires rivaux. Cette
alliance de la cour et de Mirabeau n'eut pas
mme t une digue ; ce fut une intrigue com
mence dans un temps o les intrigues n'allaient
plus tre que des forfaits.
Une fois absous force d'imbcillit, d'Or
lans ne sut que faire de son innocence. Il tomba
dans une sorte d'immobilit idiote, et ses factieux
agirent pour lui.
Quant la rvolution , elle suivait sa marche
sans trop savoir qui elle appartiendrait , quand
elle serait au bout de ses destructions. Le trouble
tait dans toute la France. Il se faisait une rac
tion d'instinct contre les dmolisseurs , mais nul
gnie ne prsidait cette rsistance. Dans les
villes manufacturires , les ouvriers avaient com
pris qu'ils allaient la ruine. Dans les ports de
mer , les matelots devinaient qu'il n'y avait plus
pour eux d'avenir, si ce n'est un avenir de misre.
Dans les villes o sigeaient les parlements, les
populations se roidissaient contre la nouveaut.
Partout les intrts privs se sentaient froisss , et
le vague sentiment de la libert tait insuffisant
pour dominer la crainte des prils. Mais l'autorit
ne sut faire aucun usage de ces dispositions popu
laires l mme o elles clatrent avec le plus
d'nergie. On laissa faire des. troubles sans objet,
et les ennemis de la royaut eurent le prtexte de
faire tourner cette vieille fidlit des peuples con
DES DUCS D ORLANS. 229
tre la patrie mme. La France etait sans rgle et
sans conduite. Les ministres taient sans gnie
ou sans courage. Domins Paris par la tribune,
ils ne surent pas opposer la tribune la libert.
La tribune crait le despotisme , et le gouverne
ment avait l'odieux de lutter pour la tyrannie. De
violentes et sanglantes oppositions clatrent dans
Avignon et dans le Comtat-Vnaissin , Lyon,
Uzez , Nisme, Bordeaux, Perpignan,
Aix , Montauban , Saint-tienne-en-Forez ,
Angers, Douai, et surtout Nanci (1). De tous
ces troubles il ne rsulta qu'une abominable accu
sation jete au parti royaliste, c'est que l'or tranger
payait ce qu'on appelait ses crimes (2). Etonnante
destine de ce parti! Il dfendait les vieilles lois
nationales, et il ne sut pas avoir le mrite de rester
franais. D'autre part la rvolution s'alliait avec
toutes les passions ennemies de la France , et ce
fut elle qui eut les honneurs de la nationalit. Il
y avait en cette destine quelque chose de fatal ,
mais qui trahissait un grand dfaut de gnie. Les
royalistes firent de leur cause une affaire de
parti; et d'ellem-me elle tait une affaire de pa
triotisme.
Le mouvement politique se ressentit de ce
dfaut de conduite et d'intelligence des roya-
r

(1) Dulaure, cl1ap. 1x.


(a) Ibid.
a3o HISTOIRE
listes; on ne savait qui s'abandonner dans ce
grand dlaissement de la royaut qui se trahissait
elle-mme.
(4 septembre 1790). Necker.tour tour objet
d'enthousiasme et d'aversion , n'avait point eu
cette autorit durable que donne la supriorit du
gnie en des temps calmes , ou la tenacit de la
volont en des temps troubls. Son administration
.n'avait t qu'un flux et reflux de passions di
verses ; il disparut de la scne sans laisser de trace.
Aucun ministre d'ailleurs n'et peut-tre t
capable de s'emparer de la nation et de la ma
triser ; le charme de la puissance tait rompu : il
en restait un autre , celui de la destruction.
La spoliation du clerg avait t consomme
sur la proposition de l'vque d'Autun.
Les parlements avaient t dtruits sur la mo
tion d'Adrien Duport, le mme conseiller qui,
ds le dbut de la rvolution , s'tait jet dans les
entreprises factieuses sous prtexte de l'indpen
dance de la magistrature. /
Enfin , toute la constitution avait croul comme
d'un seul coup par l'tablissement des dparte
ments et des districts. Chose tonnante , les rvo
lutionnaires et la cour s'taient rjouis la fois de
cette audacieuse innovation de Sieyes , les uns y
voyant la ruine dfinitive de l'ancien rgime , la
cour y voyant un moyen de donner plus de force
l'action du roi : double opinion qui avait son
DES DUCS D ORLEANS. 23 1
fondement; si ce n'est que ce n'tait pas un roi
comme Louis XVI qui il tait donn de s'em
parer de l'autorit centralise que les factions
allaient se disputer avec fureur. Ainsi se consom
mait la rvolution lgale; la chute des vieilles lois
tait immense, universelle, prcipite.
Peu peu ce succs de dmolition jeta l'
pouvante , et l'pouvante fit natre tour tour
des scnes de rsistance ou de faiblesse.
La perscution des prtres commena se
montrer au sujet du serment la constitution ci
vile du clerg. La dsignation de rfractaires et
dej'ureurs annonait une distinction qui finirait
par des haines et des supplices.
La famille royale songea aux moyens d'chapper
des dsastres qui devenaient imminents. Les
tantes du roi quittrent la France. Monsieur fit
ses prparatifs pour s'loigner son tour. Cette
dfiance fut un signal funeste. La multitude r
volutionnaire , qui on rvlait ainsi le secret de
sa force , n'en eut que plus d'envie de l'exercer.
Dans cette agitation du peuple et des partis
clata une scne mle de burlesque et d'horreur,
la scne des poignards, o les royalistes encore
ne surent que se donner la part de l'odieux, lors
que la faction de sang ne demandait qu' se
donner le rle de la peur.
La journe qui reut ce nom reste sans explica
tion dans l'histoire. Dulaure, avec son extrme
232 HISTOIRE
dsir de dchirer tous les voiles qui pourraient ca
cher quelque difformit du parti royaliste, n'en
explique pas le mystre, si ce n'est que, selon son
usage , il accuse ce parti d'avoir agi de concert
avec les bandits et les sicaires. Aprs quarante
ans cette rouerie subsiste encore, tant les factions
sont routinires. ; ;;
Ce qui est sr , c'est que dans les meutes et
les rassemblements qui troublaient Paris, il y
avait une menace constante contre le roi et sa
famille. Louis XYI ne pouvait paratre , non plus
que la reine, sans recevoir d'infmes insultes.
Il y eut des outrages d'un tel raffinement d'atro
cit , que l'histoire aurait peine les raconter.
Une brutalit sauvage poursuivait la malheu
reuse Marie-Antoinette , et des tres descendus
au-dessous des brutes se faisaient une volupt
de venir drouler devant elle leur dernire abjec
tion. Les discours des clubs et les crits des
conspirateurs avaient pouss le crime toute
son exaltation. Rien n'tait sacr, et Paris ressem
blait une ville pleine d'orgies , o la seule loi
tait de ne plus avoir de loi.
Alors les premiers rvolutionnaires commen
crent voir qu'ils taient dbords; Lafayette ne
rpondait plus ce besoin d'normits poli
tiques ; la faction d'Orlans voulait un comman
dant de la garde nationale plus digne d'elle : San-
terre tait son homme.
DES DUCS D'ORLANS. 233
Il s'ensuivit de la division jusques dans l'
meute. Lafayette avait peur du crime , et il s'ef
forait de le comprimer ; mais il avait soif de la
popularit , et il s'efforait de la retenir. Double
rle qui ne donnait de scurit personne,
ni aux royalistes , ni aux destructeurs.
Depuis quelques jours , la rumeur tait grande
dans la ville ; la populace s'branlait comme
par un instinct de dsordre. On croyait que le
moment tait venu d'obtenir les changements
dsirs par les jacobins , et surtout la chute de
Lafayette. On souffla l'insurrection dans le fau
bourg Saint-Antoine , o commandait Santerre :
tout annonait de sinistres vnements.
Les royalistes, qui n'avaient la reprsentation
de leurs opinions nulle part, ni au chteau, ni
dans l'assemble , ni dans la garde nationale , ne
surent ou ne purent opposer aux malheurs qu'ils
redoutaient que de petites coalitions. Ils livrrent
Lafayette sa destine et se crurent de force
protger de leur personne la sret du roi. Ils
s'armrent tout hasard d'armes caches , ne
sachant quel usage ils en pourraient faire ; mais
rsolus se faire tuer tout hasard si l'insurrection
tait matresse. ' '
Le tort de leur politique /ou plutt encore le
malheur de leur position , fut de ne pas se mettre
dcouvert avec leurs projets de rsistance. Il y
avait comme une ncessit de fer qui dominait
x7
234 HISTOIRE
toute pense gnreuse, et la plus cruelle des
destines fut d'tre contraint de recourir des
moyens cachs de dfense , lorsque l'attaque tait
ouverte et se faisait l'clat du soleil.
Il s'ensuivit que les factieux intermdiaires ,
race de rvolutionnaires sans conscience , cru
rent des machinations secrtes et des crimes
combins. Pendant que Lafayette allait combat
tre les insurgs de Saint-Antoine , conduits par
Santerre , on imagina que le chteau se mettait
en insurrection contre Lafayette , et, aprs avoir
rduit la populace, il alla guerroyer contre les aris
tocrates.
Au bruit des combats livrs au-dehors, ils
taient accourus auprs du roi au nombre de
quatre ou cinq cents. Lafayette, son retour d'une
victoire facile, trouva le chteau envahi, et Louis
XVI occup se dbarrasser de la fidlit de ses
amis. La multitude se pressait ce nouveau spec
tacle de sdition, et criait et chantait fa ira! ce
refrain de mort , et Lafayette trouvait ainsi toute
prpare l 'occasion de se faire pardonner la d
faite de Santerre.
En effet, il fit saisir tous ces royalistes amonce
ls dans les Tuileries pour dfendre un roi qui
avait jur de n'tre pas dfendu. On les fouilla; la
plupart avaient d'avance, sur l'ordre de Louis XVI,
dpos leurs armes dans des armoires , ou sur les
tables. Ces armes taient des pistolets , des cou
DES DUCS D'ORLaNS. 235
teaux de chasse , quelques poignards , singulire
dfense contre des factions qui remuaient vo
lont les masses avides de meurtre. Cependant
les royalistes eurent encore l'odieux d'avoir tent
l'assassinat du peuple. La plupart d'entre eux
taient alls au chteau en habits de cour; meur
triers pleins d'lgance et de bon got, ils gar
daient l'tiquette dans la sdition ; et aussi
leur dsarmement s'ajouta une dplorable igno
minie, lorsqu'on les chassa du chteau, et qu'a
vec leurs vtements de parade ils furent livrs
l'insulte et la moquerie d'une multitude hai
neuse et imbcille. C'taient l tous les complots
tents en faveur de la royaut, et cependant l'his
toire , telle que la font les factions tenaces , conti
nue raconter la postrit les crimes mdits
de la grande journe des poignards.
La cour avait fait un pas de plus vers l'abme.
Chaque tentative de dfense la prcipitait.
Ce fut surtout alors qu'on se tourna srieuse
ment vers Mirabeau. L'argent fut prodigu au
tribun. Mais il n'tait plus temps. Sa parole n'avait
plus de puissance, et sa perversit tait reste
au-dessous des crimes nouveaux. La reine eut
avec lui une entrevue dans les jardins de Saint-
Cloud, et, s'il avait gard quelque chose de ses
premires habitudes d'aristocratie, ce dut tre
pour lui une prire dchirante que celle de cetle
femme qui venait mettre le premier sceptre du
"7-
236 HISTOIRE
monde ses pieds , et lui demander de le prot
ger par son loquence. Car il dut alors connatre
que dj ce sceptre tait en clats, et de ces suppli
cations royales il ne dut rester pour Mirabeau
qu'un supplice , celui du remords. Peu aprs il
n'tait plus. On raconta qu'il avait t empoisonn.
On aimerait mieux croire qu'il fut tu par les
derniers tourments d'une vie bourrele ().
Homme trange , mlange de bassesse et de
dignit , peureux et plein d'audace , rong de
vices et dvor d'enthousiasme , se plongeant
dans la crapule avec dlice, et s'levant aux gran
des choses avec transport, plagiaire des ides
d'autrui , improvisant des discours que des ma
nuvres lui avaient faits , dmocrate par orgueil ,
aristocrate par vanit , hassant la canaille et la
cour par un gal sentiment de fiert , courant
la populace comme un instrument de sa colre,
revenant la royaut comme un instrument de
son ambition , n'ayant point au reste d'affections
dans le cur, se jouant de tout ce qui fait le charme
de la vie , ne croyant pas mme l'amour ,
croyant tout au plus aux sales plaisirs, mprisant
l'humanit par lassitude des passions , Mirabeau
est un tre plac au premier plan dans l'histoire
des factions modernes. Mirabeau n'et point t
(1) Voyez l'on vrage d'Etienne Dumont, de Genve, Souvenirs
sur Mirabeau. C'est le seul livre qui renferme des dtails curieux
et authentiques sur les rapports de Mirabeau avec la cour.
DES DUCS D'ORLANS. 287
un homme cruel. Les atrocits rvolutionnaires lui
firent peur, ds qu'il les prvit dans le lointain.
Il et t un grand despote ; il n'et point t un
vil gorgeur. Toute sa force allait se jouer du
bien et du mal , pour arriver des rsultats qui
n'taient pas toujours des rsultats de perversit.
Il annona la France le monstre qui devait la
dvorer. Il pressentit la montagne; et, bien qu'il
et pass par toutes les corruptions , cette image
lui glaa le cur : peut-tre tait-ce encore de
l'orgueil.
Quand je ne serai plus , dit-il dans ses der
niers adieux son ami Dumont , de Genve , on
saura ce que je valais. Les malheurs que j'ai arrts
fondront de toutes parts sur la France. Cette fac
tion criminelle qui tremble devant moi n'aura
plus de frein. Je n'ai devant les yeux que des pro
phties de malheur. Ah ! mon ami , que nous
avions raison quand nous avons voulu, ds le
commencement , empcher les communes de se
dclarer assemble nationale; c'est l l'origine
du mal. Depuis qu'ils ont remport cette victoire,
ils n'ont cess de s'en montrer indignes.... Ils ont
voulu gouverner le roi , au lieu de gouvernerpar
lui ; mais bientt ce ne sera plus eux ni lui qui
gouverneront , une vile faction les dominera tous
et couvrira la France d'horreurs (1).

(1) Souvenirs sur Mirabeau.


238 HISTOIRE ,791

Mirabeau avait pes son poids la nation telle


que l'avait faite une longue habitude de cynis
me. Vous aurez des massacres, avait-il dit dans un
de ses derniers discours, vous aurez des bouche
ries, vous n'aurez pas mme l'exe'crable honneur
d'une guerre civile. Et enfin touchant la mort,
j'emporte, dit-il M. deTalleyrand,les derniers
lambeaux de la monarchie (1). Son prsage
tait vrai , mais il lui arrivait ce qui arrive tous
les hommes qui appellent les passions populai
res au secours des rvolutions. C'est qu'aprs leurs
premiers essais de dsordre, eux-mmes sont
briss et disparaissent parmi les lambeaux qu'ils
ont faits.
Le roi resta sans esprance au milieu des prils.
Jusque-l il n'avait point song srieusement y
chapper par la fuite. Ds ce moment toutes les
penses de sa famille se tournrent vers cette extr
mit. L'tat de contrainte o elle vivait devenait
pire que la servitude. Elle se dvoua l'exil , qui
est le dernier malheur des rois.
(20 juin 1791.) Ici se place dans l'histoire de la
rvolution une triste scne , la fuite du roi et son
arrestation Varennes. Il y a dans les dtails que
nous ont laisss les mmoires sur cet vnement
une empreinte de fatalit dsesprante; il semblait
crit que pour sa sret la royaut franaise ne

(1) Souvenirs sur Mirabeau.


dks ducs d'orlans. 289
saurait rien faire, pas mme fuir. Tout la perdait,
et elle se perdait elle-mme.
Son depart avait jet les factions dans une mo
tion qui se mla de. fureur et d'etonnement. La
faction d'Orlans lit plus que s'irriter; elle s'aban
donna la joie et l'esprance. Le chemin lui
semblait ouvert vers le trne. Mais Louis XYI ar
rt, une carrire inconnue sembla s'ouvrir. On
ramena Paris dans un triomphe d'humiliation
cette malheureuse famille, que tout semblait en
chaner sa destine, et aussitt mille opinions
se trouvrent en lutte ; les unes voulant qu'il n'y
et plus de royaut , les autres s' effrayant de ce
dernier terme o Ton arrivait prcipitamment
sans lavoir prvu.
Barnave, un des dputs que l'assemble avait
envoys chercher le roi, fut un1 des premiers qui
reculrent devant ce dnouaient inopin. Le
malheur, vu de prs, de hvfamille royale, avait
touch cette me qui, ds le dbut des crimes de
la rvolution, avait paru s'endurcir, comme de
dessein prmdit, aux preuves de la douleur.
Par l, il perdait son autorit sur le club des Ja
cobins, o. rgnait la faction toujours progressive
des meurtriers. Le premier il y avait dtrn Mira
beau; lui-mme y fut dtrn par Robespierre.
De triomphe en triomphe la rvolution allait ce
qu'il y a de plus atroce dansje crime; effroyable
progrs o ce qu'il y a de moins pervers est tou
24o HISTOIRE
jours vaincu par ce qu'il y a de plus infme.
Toutefois , l'assemble ,nationalc pntra les
prils prsents et garda dans sa situation plus de
gravit qu'on n'et pu croire. Le roi rentra comme
un captifdans son palais ; mais on eut l'air d'viter
quelque temps encore les derniers effets que les
factions voulaient donner sa fuite du royaume.
Et pourtant Louis XVI avait eu le pressentiment
des malheurs les plus extrmes , car, lorsqu'il avait
reu le dcret de l'assemble qui ordonnait de
l'arrter, il s'tait cri : Je suis arrt, il n'y a
plus de roi.
Grce Barnave, qui donna d'utiles conseils au
monarque, le trne fut cette fois pargn, et la fac
tion d'Orlans ajourna ses esprances. D'Orlans
lui-mme se crut oblig de protester contre toute
ide d'ambition, et ce fut madame de Genlis qui
lui rdigea une dclaration qui fut insre dans
les journaux (1). Barnave, en se sparant de lui,

(1) C'est elle qui le raconte dans ses Mmoires, t. IV, p. ga.
Voici cette dclaration :

Monsieur,

Ayant lu dans votre journal votre opinion sur les mesures


prendre aprs le retour du roi, et tout ce que vous a dict
sur mon compte votre justice et votre impartialit, je dois
vous rpter que j'ai dclar publiquement, ds le 21 et le 22
de ce mois , plusieurs membres de l'assemble nationale ,
DES DUCS D'ORLaNS. 24 1
l'avait laiss livr des factieux sans me et sans
gnie. Le jacobinisme commenait faire peur,
et cette alliance d'un prince et de quelques grands
seigneurs avec des criminels effronts n'tait pas
le caractre le moins effrayant de cette poque
dsordonne.
Alors encore parut une tonnante complication
des partis, les constitutionnels prenant le rle des
royalistes, Lafayette s'armant pour la dfense du
trne, et les royalistes eux-mmes n'ayant au
cun rle distinct en ces luttes o tout se mlait,
except la monarchie dont on jouait le sort.

que je suis prt servir ma patrie sur terre, sur mer, dans la
carrire diplomatique ; en un mot, dans tous les pestes qui
n'exigeront qne du zle et un dvouement sans borne au bien
public ; mais que, s'il est question de rgence, je renonce, dans
ce moment et pour toujours, au droit que la constitution m'y
donne. J'oserai dire, qu'aprs avoir fait tant de sacrifices l'in
trt du peuple et la cause de la libert, il ne m'est pas
permis de sortir de la classe de simple citoyen, o je ne me suis
plac qu'avec la ferme rsolution d'y rester toujours, et que
l'ambition serait en moi une inconsquence inexcusable. Ce n'est
point pour imposer silence mes dtracteurs que je fais cette
dclaration, je sais trop que mon zle pour la libert nationale,
pour l'galit qui en est le fondement, alimentera toujours leur
haine contre moi; je ddaigne leurs calomnies; ma conduite
en prouvera constamment la noirceur et l'absurdit ; mais j'ai
d dclarer dans cette occasion mes sentiments et mes rsolu
tions irrvocables, afin que l'opinion publique ne s'appuie pas
sur une fausse base dans ses calculs et ses combinaisons, relati
vement aux nouvelles mesures que l'on pourrait tre forc de
prendre.
Sign LOUIS-PHILIPPE D'ORLANS.
24^ HISTOIRE
L'assemble avait port un dcret qui rendait
Louis XVI une partie de sa libert ; c'est Bar-
nave qui, force d'loquence, l'avait arrach.
Robespierre tait furieux. En sortantde la sance,
il dit au peuple : Mes amis , tout est perdu , le
roi est sauv ! Ces mots furent une provocation
terrible. Des attroupements se formrent ; on
courut aux jacobins; le club s'enflamma. La
clos, qui le prsidait, se sentit mu de toutela co
lre qu'et pu avoir le duc d'Orlans. Il rdigea
brusquement une ptition pleine de menace , et
il demandait l'assemble en finissant : Qu'elle
et recevoir , au nom de la nation, l'abdication
faite , le 21 juin , par Louis XVI, de la couronne
qui lui avait t dfre , et pourvoir son
remplacement par tous les moyens constitu
tionnels. Dclarant, lesdits soussigns , ajoutait la
ptition , qu'ils ne reconnatront jamais Louis XVI
pour leur roi , moins que la majorit de la
nation n'mette un vu contraire celui de la
prsente ptition.
C'tait un cri de rvolte ouverte , et derrire
cette petition se voyait trop bien le nom du duc
d'Orlans , dont Laclos et le club n'taient que
les instruments servilcs.
La ptition fut porte au Champ-de-Mars sur
l'autel de la pairie , et aussitt la foule y courut
pour la couvrir d'adhsions. Cette affluence devint
bientt une occasion de tumulte ; des brigands
DES DUCS D'ORLaNS. 243
se jetrent dans la multitude pour pier le mo
ment de quelque crime ; il y eut des meurtres
commis et des ttes coupes. Lafayette arriva
avec la garde nationale pour dissiper ces fu
nestes rassemblements ; la loi martiale fut pro
clame , le drapeau rouge arbor. Enfin , on
attaqua la multitude avec des armes et du canon.
L'autel de la patrie fut teint de sang ; le Champ-
de-Mars fut souill de carnage, et, ds ce mo
ment , Lafayette et Bailly furent confondus dans
la mme haine qui poursuivait la cour. De san
glantes reprsailles furent promises , et la rvo
lution vit arriver le temps o elle allait se dvorer
elle-mme par des meurtres et des vengeances
sans fin.
Cependant l'assemble constituante touchait
au terme de ses travaux ; elle avait , au milieu
des dissensions et des folies populaires , achev
la constitution. Louis XVI vint en jurer l'obser
vation dans une sance solennelle , et son discours
produisit parmi les dputs une motion qui en
trana les plus rebelles. On et dit une des pre
mires scnesd'enthousiasmedeSg.Lespartisn'en
restaient pas moins classs et ardents. Quatre
opinions taient en prsence : les royalistes , les
impartiaux ou monarchiens, les constitutionnels,
et les jacobins qui taient alors les orlanistes ;
ces deux dernires classes dominaient ; les roya
listes , proprement dits , s'tant retirs du mou
244 HISTOIRE
vement politique. Ainsi la lutte allait devenir plus
simple, et comme les constitutionnels taient
aux prises arec les jacobins , ils allaient avoir le
mrite de rester fidles des principes (Tordre :
Lafayette et Bailly allaient passer pour des roya
listes , et ainsi se caractrisait par degrs la r
volution qui , dans ses progrs de dsordre , laissait
les premiers venus loin de la lutte , et mettait
incessamment les derniers vainqueurs aux prises
avec des rivaux qui aspiraient la victoire;
par l s'ouvrait une carrire de luttes successives,
o la rvolution se dchirerait elle-mme les
entrailles. Terrible, mais inutile exemple, pour
les rvolutions venir !
Louis -Philippe s'tait peu montr dans ces
grands vnements. Un jour, l'assemble s'-
tant mise dlibrer sur le titre de princes fran
ais qu'on proposait de donner aux membres de
la famille rgnante , il avait demand que la qv ?r-
tion ft carte. II ne voulait rien qui ressem
blt dela dignit (1). Un autre jour, on l'avait vu
monter la tribune pour y exprimer, avec une
hardiesse de paroles qui ne lui tait pas ordi
naire , son opinion sur la dcision du comit de
constitution, qui excluait des droits politiques
les princes de la famille rgnante. Ce comit se

(i) Moniteur du 15 aot 179c


DES DUCS D'ORLANS. 245
fondait sur ce que la sparation des pouvoirs
devait tre complte pour que le gouvernement
reprsentatif gardt sa puret , et il s'ensuivait
que les princes et le roi mme n'taient pas mme
des citoyens. tonnante folie ! On confiait l'ex
cution de la loi une famille rgnante qui ne
faisait pas partie de l'tat ! Le duc d'Orlans
exprima cette fois des penses justes , pour les
couronner par un acte de soumission populaire ,
qui ressemblait une lchet.
Quant la qualit de citoyen actif , dit-il ,
je demande si c'est pour l'avantage des parents
du roi qu'on vous propose de les en priver. Si
c'est pour leur avantage, un article de votre cons-
titution s'y oppose formellement , et cet article
le voici : Iln'yapluspouraucuneparlie de la na-
* 'on, ni pour aucun individu , aucun privilge,
ni exception au droit commun de tous les Fran-
ais. Si ce n'est pour l'avantage des parents du
roi qu'on vous propose de les rayer de la liste
des citoyens actifs, je soutiens que vous n'avez
pas le droit de prononcer cette radiation. Vous
avez dclar citoyensfranais ceux qui sont ns
en France et d'un pre franais. Or , c'est en
France , et c'est de pre franais que sont ns
les individus dont il s'agit dans le projet de vos
comits. Yous avez voulu qu'au moyen de con-
ditions faciles remplir , tout homme dans le
monde pt devenir citoyen franais. Or, je
2/j6 HISTOIRE
demande si les parents du roi sonl des hommes,
vous avez dit que la qualit de citoyen franais
ne pouvait se perdre que par une renonciation
volontaire , ou par des condamnations qui sup-
posent un crime. Si donc ce n'est pas un crime
p our moi d'tre n parent du monarque , je ne
peux perdre la qualit de citoyen franais que
par un acte libre de ma volont. Et qu'on ne me
dise pas que je serai citoyen franais , mais que
je ne pourrai tre citoyen actif; car, avant
d'employer ce misrable subterfuge , il fau-
drait expliquer comment celui-l peut tre ci-
toyen , qui , dans aucun cas , ni aucune con-
dition, ne. peut en exercer les droits. Il faudrait
expliquer aussi par quelle bizarrerie le supplant
le plus loign du monarque ne pourrait pas
tre membre du corps lgislatif, tandis que le
supplant le plus immdiat d'un membre du
corps lgislatif peut , sous le titre de ministre,
exercer toute l'autorit du monarque. Au sur-
plus, je ne crois pas que vos comits entendent
priver aucun parent du roi de la facult d'op-
ter entre la qualit de citoyen franais , et l'ex-
pectative soit prochaine, soit loigne du trne.
Je conclus donc ce que vous rejetiez pure-
ment et simplement l'article de vos comits ;
mais, dans le cas o vous l'adopteriez, je dclare
que je dposerai sur le bureau ma renonciation
formelle aux droits de membre de la dynastie
DES DUCS D'ORLaNS. 247
regnante , pour m'en tenir ceux de citoyen
franais (1).
Les republicains et surtout les citoyens actifs
dont les tribunes taient remplies , dit Bertrand
de Molleville (2) , flatts de voir un prince du
sang royal prfrer l'honneur de son rang celui
de devenir leur camarade , prodiguaient leurs ap
plaudissements la dgradation civique et la
puret du patriotisme du duc d'Orlans , tandis
que son ignominie excitait dans le reste de l'as
semble les murmures de l'indignation ou les
hues du mpris.
Aprs cela , Louis-Philippe continua dispa
ratre encore des vnements. Il ne faisait que
cder au poids de sa nullit ; et aussi, tandis que
l'attention de l'histoire se dtourne de lui avec g
missement, l'intrt va chercher dans la solitude
la duchesse d'Orlans, une autre Valentine, dont
les vertus inspiraient le respect et l'amour.
Elle avait eu de son mari cinq enfants dont l'
ducation avait dj dsol sa tendresse, et me
sure que la rvolution grandissait dans sa course,
sa douleur tait plus profonde de voir les exem
ples funestes qui leur taient donns leur dbut
dans la vie , et qui jetaient sur leur avenir de tris-
les prsages.

(1) Sance du 34 at 1791- Moniteur.


(2) Tom. V, pag. 19J.

^
248 HISTOIRE
Madame de Genlis, femme d'esprit et de vanite',
avait t charge par le prince de diriger l'du
cation de cette nombreuse famille avec le titre de
gouverneur, titre nouveau qui rpondait ce
mpris des coutumes les plus vnrables dont le
Palais-Royal s'tait fait comme une loi.
L'histoire n'a point redire tout ce qu'il y eut
d'trange en cette ducation mle de choses con
traires , d'habitudes religieuses, et d'opinions ja
cobines , de prjugs vaniteux et de prtentions
d'galit, o la science n'eut rien de grand 3 la
philosophie rien d'tendu , o tout se borna des
bauches de tout , des superfluits de femme ,
une facilit de paroles sur les lments des tu
des humaines , o la charit devint un amuse
ment, o le comble de la vertu fut d'aller saigner
des malades l'Htel-Dieu , o la pit fut une
partie du rglement de la journe sans en tre
l'me et le principe, o tout, en un mot, fut ext
rieur, rien de profond et d'intime, rien d'ins
pirateur et de gnreux.
La duchesse d'Orlans pouvait n'tre pas frap
pe des bizarreries d'une ducation si merveilleu
sement incomplte. Sa pense, elle-mme, n'
tait point assez forte pour en pntrer levide infini
et en comprendre la vanit prilleuse. Mais il y
avait des choses dont son me sensible et pure
tait en retour trop facilement saisie et blesse ,
c'taient les joies perfides que prenait le gouver
DES ducs d'qrlkans1 249
r1eurs pour dtourner d'elle soit le cur de son
mari, soitle cur de ses enfants. Cefut icipourelle
une source de tourments et d'inexprimables dou
leurs. Madame de Genlis avait fini par matriser
le duc d'Orlans. Cet empire ne tenait pas l'au
torit du caractre , ni surtout l'ascendant du
mrite ou de la vertu ; il tenait l'habile sou
plesse d'une femme capable de tout employer
pour tre matresse , la ruse et la corruption , et
de se liver enfin elle-mme pour tre plus sre de
Ja domination. Ainsi cette famille tait trouble
par des maux domestiques de toute sorte, et l'in
fortune duchesse n'tait pas mme sre de pou
voir se consoler des infidlits de son mari par
l'amour de tous ses enfants.
Cette domination de madame de Genlis n'lait
d'ailleurs qu'un accident et qu'un caprice; elle
n'empchait aucun des scandales qui remplis
saient la vie du duc d'Orlans, et dshonoraient
son palais. La vanit suffisait cette femme , et
pourvu que la famille du prince lui appartint ,
elle ne lui disputait lui-mme aucune de ses
volupts. Ainsi tout se conciliait; madame de
Genlis et madame de Buffon avaient chacune leur
part d'autorit, l'une avec l'habilet de la dcence,
l'autre avec la publicit du dsordre, et tout aussi
conspirait dchirer le cur de la duchesse d'Or
lans et lui remplir la vie d'amertumes et d'an
goisses.
18
25o HISTOIBE
Enfin la rvolution ne lui apparaissait que sous
un jour sinistre. Accoutume vnrer les exem
ples et les leons de son pre le duc de Penthi-
vrc, c'est par lui surtout quelle jugeait la situation
de la France. Elle s'effrayait de ce cours nou
veau de dmagogie effrne , d'indpendance
folle, d'opinions funestes. Elle voyait la religion
menace dans ses dogmes et dans sa libert. Elle
s'tonnait de la scission dj existante dans le
clerg , une partie ayant adopt la constitution
noirvelle , le reste protestant avec courage contre
cette usurpation. Et enfin une chose dsolait sa
tendresse de mre, c'tait de voir son fils an
lanc dans la route que suivait le duc d'Orlans.
Ce jeune homme avait t initi aux folies du club
des jacobins. On le faisait assister leurs sances
et dlibrer avec eux ; et ainsi on semblait l'i
dentifier leurs penses (1) , et la duchesse d'Or
lans tremblait sur l'avenir d'un prince dont les
factions faisaient leur conqute.
Cette manire de juger les vnements de la
rvolution devenait une occasion de plus de dis
corde dans cette famille dj si trouble. L'infor
tune duchesse allait verser ses douleurs dans le
sein de son pre , et de temps en temps elle fai
sait un effort pour reprendre un peu de son au
torit d'pouse et de mre sur des curs que les

(1) Voycx le journal de M. le duc de Chartres.


DES DUCS D'ORLANS. 25
passions et les intrigues avaient loigns d'elle
jamais.
Elle crivit dans cet objet une longue et tou
chante lettre son mari, vers la fin de l'anne
1790. Cette lettre est pleine de petits dtails do
mestiques, que 1 histoire ne saurait ddaigner;
car ils font connatre ce qu'il y avait de pur dans
Cette me dchire , et ils annoncent aussi une
inquite prvoyance que la sensibilit rend com
mune aux femmes mme vulgaires, tandis qu'elle
chappe trop souvent aux hommes, tout remplis
qu'ils sont de leurs esprances et de leurs chi
mres (1).
Vous avez bien raison, mon cher ami, disait
l'infortune au duc d'Orlans, il vaut mieux nous
crire.Quand on discute, avec quelqu'un que l'on
aime, un objet intressant, on est bien expos
s'chauffer, et je sens que c'est ce qu'il faut vi
ter entre nous; car il chappe des choses qui font
du mal dans le moment, et qui en font encore
aprs. Je serai bien aise de terminer pour ce qui
regarde madame de Sillery, et vous ne montrez
pas moins d'impatience : ainsi , parlons-en, mon
cher ami, pour n'y plus revenir, car j'ai besoin,
non-seulement de repos, mais de jouir des bien
faits que je vous dois. Vous avez dj fait pour
mon bonheur, en m'accordant mes enfants, un

(1) Correspondance. Ton1.II, pag. 5o.


252 HISTOIRE
certain nombre de fois par semaine. Ce seront
des moments heureux que je vous devrai, et qui
rpandront une grande douceur sur mes jours. Je
ne veux plus revenir sur le pass, ainsi que je vous
l'ai dj dit. Les torts que je reproche madame
de Sillery existent , et ne peuvent tre dtruits ni
par son journal, ni par tout ce qu'elle voudra
dire ; c'est moi qui ai vu et entendu tout ce qui
m'a dplu. Ce n'est donc que l'avenir qui peut
me faire revenir sur le compte de madame de
Sillery : elle ne peut pas se justifier, mais elle
peut rparer; et, si je vois que sa manire d'tre
et celle de mes enfants est telle que j'ai droit de
l'attendre et de l'exiger, je suis juste, et je serai
bien aise d'oublier les sujets de plainte qu'elle
m'a donns. Voil, mon cher ami, ce qui est dans
mon cur, et ce que j'ai dj commenc prou
ver.
Madame de Sillery a eu dernirement de l'hu
meur; je l'ai supporte, mais le lendemain elle a
eu une attention pour moi; elle m'a crit un billet
honnte, je l'ai fait remercier par ma fille, et je
lui ai rpondu d'une manire dont vous avez t
aussi content qu'elle : enfin, ce sera sur sa con
duite que je rglerai la mienne : que pouvez-vous
dsirer de mieux , cher ami ? Je ne dis pas que je
rendrai madame de Sillery mon amiti, ma
confiance, quand elles ont t blesses diverses
reprises. H est impossible de croire que l'on
DES DUCS d'orlans. a53
puisse se rapprocher un certain point; mais
madame de Sillery peut compter sur tous les
gards, les marques d'attention possibles; je serai
bien aise de pouvoir tmoigner de la considra
tion la personne qui lve mes enfants : ainsi
ce ne sera pas ma faute si cela n'est pas. Vous
devez tre content de moi, je l'attends de votre
justice; mais encore une fois, mon cher ami, ne
discutons pas sur la manire de juger madame de
Sillery; je le puis moins prsent qu'autrefois, car
antrieurement, lorsque je m'loignai d'elle, vous
n'essaytes pas de la justifier. Vous me dites seu
lement que vous aviez des raisons essentielles qui
vous faisaient tenir elle ; je jouissais du moins
de l'ide de vous faire un sacrifice que vous sen
tiez; mais actuellement vous' me dites que ma
dame de Sillery fait votre bonheur, qu'elle
m'aime. Je vous avoue que quand vous me dites
ces choses-l , elles me tuent : loignons bien ,
cher ami , tout ce qui pourrait troubler notre
union, et soyons comme toujours, sans gene,
sans embarras l'un pour l'autre ; vous savez trop
bien que vous ne pouvez avoir de meilleure amie
que moi, pour que je vous le rpte ; mais j'es
pre que vous l'avez toujours pens, et que per
sonne ne pourrait jamais dtruire la confiance
que j'attends de votre part : j'ose dire que je l'ai
toujours mrite , et je serais bien affecte de
penser que vous auriez pu souponner le moindre
25Z HISTOIRE
instant que je pouvais tre change : ceux qui vous
ont mand cette nouvelle avaient certainement
des raisons pour accrditer une chose dmentie
par toute ma conduite; car assurment il ne s'est
pas pass. un seul jour, pendant votre absence, o
je n'aie prouv mon attachement pour vous; mais,
comme vous me l'avez dit vous-mme , on avait
peut-tre le projet de nous dsunir; ce que je puis
vous dire avec vrit , c'est que personne n'a ja
mais essay de m'loigner de vous. Je ne sais pas
comment pensent tous mes amis pour vous; ce
qui est bien sr , c'est que vis--vis de moi ils sont
comme je puis le dsirer; ils me sont attachs,
ils savent qu'ils m'affligeraient sans remplir d'au
tre objet ; ils savent d'ailleurs que je trouverais
trs-mauvais qu'il me parlassent de vous avec l
gret; ainsi soit qu'ils vous approuvent, ou qu'ils
ne tous approuvent pas, leur conduite est uni
forme et on ne peut pas plus place. On vous a
mand que je m'loignais des gens qui vous ap
partenaient, que je les renvoyais : vous savez que
vous avez t le premier instruit des changements
que je projetais , et que je ne les aurais pas faits
si vous les aviez dsapprouvs. Sauvau tait beau
coup trop cher pour mon objet , et il me fallait
un officier qui remplt la place des quatre qu'il
avait sous lui; tous ces gens iaient accoutums
trop de gaspillage pour pouvoir me convenir ;
oblige de porter l'conomie sur les plus petits
DES DUCS d'orlans. a55
objets , j'ai rform la petite Dutilleul ; mais
c'est aprs vous avoir crit cinq ou six fois que
c'tait mon intention ; que cependant je la garde
rais si vous le dsiriez ; mais que dans la ncessit
de faire des changements, celui-l se ferait moins
apercevoir que les autres, parce que j'avais des
femmes de reste ; et en dernier lieu je vous man
dais que si vous ne me rpondiez pas sur cet objet,
je regarderais votre silence comme un acquiesce
ment : j'tais donc bien fonde croire que c'tait
une chose qui vous tait absolument indiffrente.
Comme je dsire si vivement qu'il n'y ait plus le
moindre nuage, et que vous soyez parfaitement
votre aise , j'entre dans les plus petits dtails.
Il me reste encore vous parler sur un objet
bien intressant et sur lequel je dsire que vous
sachiez ma faon de penser ; vous devinez que
c'est madame de Buffon dont il est question. Je
vous avoue que dans le principe de votre liaison
avec elle , j'ai t au dsespoir : accoutume
vous voir des fantaisies , j'ai t effraye et pro
fondment affecte lorsque je vous ai vu former
un lien qui pouvait m'ter votre amiti , votre
conliance. La conduite de madame de Buffon ,
depuis que vous tenez elle , m'a fait revenir sur
les prjugs que l'on m'avait donns contre elle, je
lui ai reconnu un attachement si vrai pour vous ,
un dsintressement si grand , et j e sais qu'elle
est si parfaite pour moi , que je ne puis pas ne pas
a56 HISTOIRE
m'intresser elle. Il est impossible que quelqu'un
qui vous aime vritablement n'ait des droits sur
moi , aussi en a-t-elle de vritables , et vous pou
vez sur cepointtre sans gne avec moi. Je vous
le rpte, mon cher ami, ce que je dsirerais,
ce qui ferait vraiment mon bonheur , c'est que
vous fussiez parfaitement votre aise avec moi, et
que vous trouvassiez dans votre femme une socit
douce qui vous attirt et contribut votre agr
ment. Vous m'avez dit que vous alliez venir plus
souvent chez moi ; je vous le rappelle , parce que
je suis intresse ce que vous n'oubliiez pas votre
promesse, que d'ailleurs je veux vous rpter en
core que vous aurez toujours la socit qui vou&
conviendra ; qu'en me prvenant la veille , vous
aurez celle qui pourra vous tre la plus agrable ,
et qu'en me le disant le matin , si je ne puis pas
vous la procurer, vous serez du moins sr de n'a
voir personne qui puisse vous dplaire.
Trs-cher ami , il faut que je vous dise aussi
que dimanche , Montpensier ma pri de permet
tre que Csar vnt dner ; j'y ai consenti , mais je
vous avoue que je serais fche que cela ft plan
che. De temps en temps j'y consens ; mais je trou
ve trs-inutile que ce petit garon soit de toutes
les parties que fait ma fille. Je craindrais d'ail
leurs qu'elle ne me demandt aussi d'amener
ses compagnes, ce que je refuserais trs-cer
tainement. Ainsi, cher ami, il faudrait mieux vi
DES DUCS D'ORLaNS. O&'J
ter que cela ft , et vous le pouvez facilement.
Puisque nous traitons tous les sujets essentiels
et indiffrents, je vous dirai que Sauvau s'est
mis en tte de me faire payer le blanchissage de
mes meubles, etc. ; enfin, toutes les dpenses qui
sont du garde-meuble ; je ne crois pas que ce soit
par votre ordre ; mais j'ai pris les mmoires , et
je n'ai rien dit, me rservant de vous en parler.
D'aprs ce que vous m avez dit, mon cher ami,
au sujet de l'observation que j'ai faite mon fils, je
crois que je ferais peut-tre bien de lui dire que, s'il
m'avait fait connatre votre intention, je me serais
arrte au premier mot. Ce n'est pas que j 'aie chan
g de manire de voir, mais si nos enfants peuvent
nous croire des opinions diffrentes, je dsire que
cela n'influe pas sur leur conduite; cela les mettrait
trop mal leur aise , et sur ce point, pour ce qui
a rapport eux , certainement je leur donnerai
l'exemple de la soumission.
La petite note prcdente , et que je contais
toujours vous remettre avec toutes les autres,
comme vous voyez , vous prouvera , cher ami,
que pour les choses qui ne portent pas essentiel
lement sur l'existence future de mon fils, je cde et
cderai toujours; mais la dmarche qu'il veut faire
est d'un genre trop srieux pour que je ne fasse
pas crire des reprsentations ce sujet. C'est un
devoir vis--vis de vous et vis--vis de lui. Je vous
rpte qu'il ma caus hier une peine mortelle, et
258 HISTOIRE
je vous avoue que j'esprais tre consulte pour
ce qui a rapport mon fils; si cela n'est pas, je suis
destine jouer un rle passif ( ayant trop d'hon
ntet et d'attachement pour vous, pour marquer
cet enfant que je dsapprouve ce que vous con
seillez, ou ce quoi vous avez consenti), etil pour
rait en rsulter des choses fcheuses ou pour l'un ou
pour l'autre, et mme peut-trepourl'un et l'autre.
Cette nullit nele frapperait peut-tre pas d'a
bord; mais lorsqu'il rflchira , ou il me croirait
nulle par caractre, et n'aurait ni confiance ni d
frence pour moi ; ou il verrait que mes droits
m'ont t ts, que cette nullit tait force.
Chercher dans ce cas-l le rapprocher de moi,
l'clairer , serait peut - tre alors en quelque
sorte l'loigner un peu de vous. Il faudrait donc
lui fermer mon cur ou courir ce risque. Cette
rflexion m'est affreuse , m'est bien pnible; car
l'un ou l'autre de ces inconvnients m'affligerait
bien profondment. Je vous dis ceci, en gnral,
sur tout ce qui peut avoir rapport ma conduite;
car quant cet objet-ci , il ne pourra pas ignorer
mon opinion. Je suis trs-sre que mon pre dira
etaurasoinmme defairedire quejesuis trs-fche
que mon fils aille aux jacobins, et peut-tre exige-
ra-t-il que je lui dise mon opinion lui-mme ,
afin qu'il ne puisse pas me reprocher un jour de
ne pas l'avoir averti. Vous tes convenu vous-
mme, mon cher ami , qu'il y a de grands incon
DES DUCS D'OBI1ANS. 25g
vnients : examinons-les nous-mmes; et voyons,
mon cher ami , si les avantages peuvent les balan
cer. Encore une fois, si les jacobins taient com
poss de dputs seulement , ils seraient moins
dangereux , parce qu'ils seraient connus par leur
conduite l'assemble, et que l'on pourrait pr
venir mon fils ; mais comment le mettre sur ses
gardes vis--vis d'un tas de gens qui y ont la ma
jorit, et qui sont bien propres garer les prin
cipes d'un jeune homme de dix-sept ans. Si mon
fils en avait vingt-cinq, comme je vous l'ai dit, je
ne serais pas tourmente, parce qu'il pourrait dis
tinguer par lui-mme ; mais dix-sept ans, jet
dans une socit de ce genre, en vrit, mon
cher mari , cela n'a pas de raison ; et que ce soit
nous , que ce soit ses parens qui , pour finir son
ducation, l'envoient aux jacobins, me parat et
paratra srement tout le monde une chose in
concevable , et me ferait en vrit regretter qu'il
ft sorti des mains de madame de Sillery. C'est
pour qu'il apprenne parler que vous voulez
passer par-dessus tous les dangers , que vous ne
pouvez pas ne pas envisager pour lui; et vous me
dites , mon cher ami , pour me faire voir ces
avantages comme vous, qu'un fameux orateur
anglais ne le serait pas , s'il n'avait appris par
ler de bonne heure. Je vous rpondrai cela, que
c'est srement en assistant aux sances du parle
ment, aux assises, aux plaidoyers, qu'il a appris
260 HISTOIRE
cet art , et que mon fils aura les mmes facilits
sans aller aux jacobins : qu'il suive l'assemble
nationale et les sances des nouveaux tribunaux
quand ils seront tablis; et pour peu qu'il y ait
des dispositions , il y apprendra parler tout
comme on apprend en Angleterre.
D'ailleurs, mon cher ami, pourquoi n'atten
drions-nous pas la nouvelle lgislature? ce n'est
diffrer que de quelques mois; et peut-tre
cette seconde lgislature purera-t-on les jacobins ,
comme il en a dj t question.
C'est en ces termes que la duchesse d'Orlans
expiait timidement ses douleurs. Cette tentative fut
inutile comme toutes les autres pour amollir le
cur de son mari. La perfide souplesse de madame
de Genlis prvenait de tels efforts , non point par
de tmraires attaques contre l'infortune , mais
par d'habiles discours contre le danger de ses opi
nions (1). A la fin, elle cda sa funeste destine
et elle. emporta le poids de ses chagrins chez son
pre, d'o elle rsolut de ne plus sortir (2).
Elle essaya toutefois encore d'adresser des
conseils- de pit ses enfants ; l'approche de
Pques de cette anne , elle avait consult le duc
(1) Les Mmoires de madame de Genlis cont1ennent des demi-
aveux ce sujet.
(a) Le journal de madame la duchesse d'Orleans, par M. De-
lile, son ancien secrtaire, met cet loignement la date du
1 o fvrier 1 79 1 . Une note du duc d'Orlans l'assemble le met
la date du 10 avril. Yyes la correspondance.
DES DUCS d'oBL'aNS. 261
Te Penthivre sur la question dlicate des prtres
asserments , et le prince avait rpondu qu'elle
et ne point se confesser de tels prtres et
ne pointfrquenter les glises Sorties de l'ortho
doxie (1). Elle s'empressa de transmettre son
fils an cette dcision , et le chargea de la faire
connatre sa sur et ses jeunes frres. Chose
tonnante ! il y avait un tel mlange d'opinions
et d'ides contraires dans l'ducation dirige par
madame de Genlis , que cet avertissement tait le
e seul qui et encore son autorit.
Quant au duc d'Orlans , il rpondit ces t
moignages de sollicitude maternelle par une vio
lence digne de lui. Il fit signifier sa femme ,
par le ministre d'un huissier , la sommation de
rentrer son domicile , au Palais-Royal , lui pro
mettant des gards et sa protection (2). Le pr
texte de cet acte lgal tait le soupon de l'mi
gration prochaine du duc de Penthivre et de sa
fille. Le motif rel tait sans doute de prparer
quelque clat plus grand. On ne savait que trop
que le sjour du Palais-Royal lui tait dsor
mais impossible. Pouvait-elle assister des scnes
qui fltrissaient sa vie et la dpouillaient mme
de ses droits de mre?
D'ailleurs, rien n'annonait que le duc de

(1) Correspondance, tom. II.


(a) Ibid.
262 HISTOIRE
Penthivre songet quitter sa patrie , o le pro
tgeaient sa modestie et ses vertus.
Ce ne fut donc de la part du duc d'Orlans
qu'un signal de guerre ouverte contre sa femme.
Une sparation de biens s'ensuivit ; alors com
mena pour elle une nouvelle fortune , fortune
de deuil , adoucie par des habitudes de pit ;
mais o ne se mla aucune de ces consolations
que Dieu cre l'homme en lui donnant une
famille. Son pre seul partagea ses larmes , et
lorsqu'il ne fut plus, elle resta seule au monde
avec sa douleur et son amour pour ses enfants.
HVMWW/UIWWVVW VW WVWVlWWVWVWVMWM WWWWV MVWVVWAWlWkUVW UWWWV

LIVRE VI.

ARGUMENT.

Cours de la rvolution. Nouvelle assemble. Classe


ment nouveau des opinions. Robespierre aux jacobins.
Danton aux cordeliers. Les feuillants. Commencement
de la Gironde. D'Orlans est sans importance; mais son
nom reste au parti destructeur. Danton orlaniste. D'Or
lans amiral. La cour. Intrigues. Madame de Genlis.
Ption , maire de Paris. Travaux lgislatifs. migration.
Affaires religieuses. Misre et sditions. Impuissance de
Louis XVI. Orages au-dehors. Changements ministriels.
La guerre. Nouveaux changements. Apprts de crime.
D'Orlans disparat. Fuite en Angleterre. Journe du 20
juin. Atrocits. Le roi, la reine, madame Elisabeth au
milieu des brigands. Protestations. L'assemble emporte
par l'opinion. Les lois se font au hasard. La patrie en dan
ger. Les Marseillais. Dsordres dans Paris. Fatale justice.
D'Eprmnil poursuivi parles bandits. Approche du 10
aot. Le duc d'Orlans s'pouvante. Progrs de la rvolte.
Comit des fdrs. Tout s'branle. L'assemble disparat
dans le dsordre. Caractre de la reine. Le roi cde au
crime. Fuite vers l'assemble. Combats aux Tuileries.
Victoire de la populace. Dcrets de l'assemble. Euthou-
siasme. Paris sans Roi. Le buste de Lafayette bris. Cap
tivit de la famille royale. Inutilit des crimes du duc
d'Orlans.
DES dtics d'oblans. a65

%M WWWUVrt^ **WW%VVWWWW\W^WAA*VWW*\*\VWVVWA,VV*\*\*^VV\**\*

Cependant la rvolution suivait son cours.


( 1" octobre 1791). Une nouvelle assemble
tait forme ; elle reprsentait la rvolution dans
ses progrs. La noblesse et le clerg n'y avaient
plus d'organes proprement dits : l'intrt dmo
cratique avait prsid son lection , et seul il
allait inspirer ses actes et sa politique.
Mais , comme il arrive en toute rvolution ,
les opinions qui avaient devanc le premier
mouvement de la constituante allaient tre en
arrire du mouvement prcipit de Y assemble
nationale. Les royalistes avaient disparu. A leur
place allaient siger ceux qui les avaient com
battus , sinon pour dfendre les mmes droits ,
du moins pour se rattacher quelques dbris de
leur systme de bon ordre et de salut. Apr.s eux
venait un centre de rvolutionnaires tremblants ,
disposs d'avance adopter et dfendre tout ce
que ferait un parti dominateur, de peur d'avoir
lutter contre quelque minorit menaante. Et
enfin, au ct gauche se montrait en force le parli
jacobin, qui, dans la premire assemble, s'tait
cach , faible et peu nombreux , sous le nom
sditieux du duc d'Orlans. Ainsi une premire
justice tait faite ; les royalistes taient punis de
leur gosme routinier ; les premiers destructeurs
'9
266 HISTOIRE
allaient l'tre de leur enthousiasme sans gnie ,
jusqu' ce que les plus criminels dmolisseurs se
punissent eux-mmes de leur frnsie d'galit
et de leur soif de domination.
Dj le mme dplacement s'tait fait en de
hors des assembles lgales; le club des jacobins,
si effroyable par ses premires prdications ,
s'tait vu quelque moment branl aprs la
sanglante chauffoure du Champ-de-Mars. Le
club des feuillants , form par les monarchiens ,
l'avait dnonc comme instigateur de ces d
sordres ; il y eut comme une raction contre le
crime. A la vrit , Sillery ayant cru de l'intrt
du duc d'Orlans de dsavouer dans ce club la
ptition de Laclos , le prince tait all aux feuil
lants justifier son secrtaire , et accepter la res
ponsabilit de sa conduite. Mais , pendant qu'un
club modr prolestait contre les jacobins, les
jacobins eux-mmes avaient peine rpondre
l'effervescence de leur propre faction , et un club
nouveau se forma, plus exalt et plus incendiaire,
celui des cordeliers , d'o s'chapprent des pen
ses ardentes de crime , et des plans de ravage et
de meurtre.
Robespierre toutefois resta aux jacobins ; il
assura leur destine.
Danton passa aux cordeliers, et c'est cette
pouvantable mulation que le club des feuillants
crut pouvoir opposer utilement ses ides consti-
r>
DES DUCS D'ORLKANS. 267
tutionnelles sans rien avoir de propre soulever
les masses et les jeter puissamment dans une
route de modration et de sagesse.
Les partis tant ainsi classs au dehors se trou
vrent naturellement en rapport avec les fractions
diverses de l'assemble ; les feuillants avec la
droite ; les cordeliers et les jacobins avec la gau
che ; le centre seul n'avait point de club dter
min. Le centre tenait la rvolution , sans se
rendre compte nettement des formes prcises
qu'il entendait lui donner , et aussi il se forma
dans le jacobinisme un parti dogmatiseur qui
profita de cette disposition douteuse du centre et
le domina ; ce parti fut celui des girondins , parti
remarquable par un certain enthousiasme de lan
gage , et une facilit d'loquence qui eut son pres
tige et qui garde encore dans notre temps quel
que autorit. Les girondins furent ce qu'on a
appel dans l'histoire de nos dernires divisions
un parti de doctrinaires. Avec l'horreur du mas
sacre ils servirent les meurtriers ; avec l'amour
de la libert ils constiturent la tyrannie; avec la
haine du rgicideils turent Louis XVI. Le centre
appartint d'abord ce parti , ne pouvant plus
appartenir au parti de l'ordre qui tous les jours
s'puisait; et par l mme s'tablit peu peu la
domination absolue du ct gauche, la pente des
opinions tant si rapide , qu'une fois arrivs
ces vagues thories de dmocratie et d'galit ,

]9-
268 HISTOIRE
les hommes du milieu devaient tre brusquement
entrans jusqu' l'effrayante application qui en
serait faite.
Par Vergniaux , Guadet , Gensonn et Huard,
le centre touchait Chabot, Eazire et Merlin. Ter
rible unit qui embrassait des volonts disparates,
pour en faire une puissance que la Convention
couronnerait plus tard par la puissance plus for
midable encore de sa Montagne.
Le duc d'Orlans , avec sa nullit personnelle,
sembla disparatre dans cette affreuse rencontre
des partis violents qui s'apprtaient des luttes
de toute nature. Cependant son nom servait encore
comme un vieux drapeau , et puis sa fortune n'
tait pas encore puise , et les jacobins savaient
la valeur de l'or pour faire des crimes. Dans le
langage du temps, ce titre de jacobins se prenait
indiffremment pour celui d'orlanistes. Danton,
si digne de ne devoir qu' lui-mme son renom et
son autorit, tait alors l'instrument dclar de
cette faction. Ce n'tait-l que des titres de conven
tion. Bientt le duc d'Orlans n'allait paratre, au
contraire, que l'instrument des criminels. Le gnie
lui manquait pour s'en emparer et leur imposer
avec son nom ses penses propres et ses volonts.
Et toutefois il sembla quelquefois reculer de
vant la destine qu'on lui avait faite , et l'histoire
dplore que, dans ces moments d'anxit, il ne
se soit pas trouv autour de lui quelque homme
DES DUCS D'ORLANS. 26g

Je vertu et de courage digne de le rejeter dans les


voies de l'honneur. Au milieu des changements
ministriels qui se faisaient tout instant, il y
eut un ministre, M. de Thevenard, qui, dans une
promotion gnral de marine conforme la nou
velle constitution , porta le duc d'Orlans au grade
d'amiral. On ne sait trop d'o venait cette faveur
inopine; mais il parat qu'elle fit sur le prince
une impression qui ressembla un brusque retour
vers le roi ; et lorsque Bertrand de MollevSe ,
quelques jours aprs, prit le portefeuille et se
Irouva charg d'excuter ce travail de promotion,
il eut se fliciter du changement qui se remar
qua dans les sentiments de Louis-Philippe. Celui-ci
fit des protestations de zle, par malheur il y ajou
tait des protestations d'innocence qui devaient
prouver peu de sincrit, moins que les factions
ne l'eussent fait plus criminel qu'il ne voulait
i'tre; Le ministre parla au roi de ce retour, et le
1?oi, qui ne demandait pas mieux que de n'avoir
pas de coupables autour de lui, rsolut de le rece
voir et fut trs-satisfait de sa conversation. Je
suis de votre opinion , dit-il Molleville ; il re
vient nous sincrement, et il fera tout ce qui
dpendra de lui pouf rparer le mal fait en son
nom , et auquel il est trs-possible qu'il n'ait pas
fcu tant de part que nous l'avions cru (1).

' (1) Mimoii es secrets, Bertrand de Molleville, to1n. T.


270 HISTOIRE
(Octobre 1 791.) Cette entrevue pouvait tre un
commencement de salut. Mais, le dimanche sui
vant, tout fut perdu par l'ardeur prcipite des
royalistes tmoigner leurs sentiments de fidlit.
Le duc d'Orlans tait venu au lever du roi. A son
aspect il se fit une vaste rumeur. Les courtisans
murmuraient. Ils imaginaient mille insultes poi
gnantes contre le prince. Plusieurs se mirent le
presser en lui marchant sur les pieds et en le pous
sait vers la porte. Lorsqu'il se rendait l'appar
tement de la reine le couvert tait dj mis. Ne
laissez approcher personne des plats, crirent des
voix comme pour faire entendre qu'il pouvait les
empoisonner. Tels furent les murmures et les
affronts, qu'il se retira sans avoir vu la famille
royale. On le poursuivit jusqu' l'escalier, etpen-
dant qu'il le descendait on cracha sur lui. On eut
dit un dessein prmdit de pousser le malheu
reux au dsespoir du crime. Quand le snat ro
main, l'aspect de Catilina, laissa autour de lui
toutes les places vides, et fit aussi chapper sa
colre et ses mpris , il se rservait une action
puissante pour le rprimer s'il tait pouss bout
par ces tmoignages de haine : mais les courtisans
n'avaicntque de vaines injures jeter au duc d'Or
lans, et, aprs avoir allum dans son me un nou
veau dsir de vengeance, lorsqu'il semblait revenir
de meilleures penses, ils restaient comme aupa
ravant impuissants le contenir ou le dompter.
DES DUCS D'ORLANS. 271
Le duc d'Orlans revint ses intrigues. Il en
est quelques-unes que l'histoire n'a pas dmles.
Il avait envoy Ption et Yoidel Londres ,
ainsi que ses enfants et madame de Genlis. S'il
en fallait croire un historien trop souvent passion
n (i), l'objet de ce voyage tait d'aller comme
une premire fois former en Angleterre des ma
gasins pour recevoir les bls qui seraient accapa
rs en France; abominable industrie, qui et servi
d'autres crimes , moyen toujours nouveau d'ali
menter les meurtres et de payer les malheurs de
la patrie. D'aprs le rcit de madame de Genlis,
il semblerait, au contraire, que Petion avait t
seulement charg par le prince de servir de pro
tecteur sa jeune famille, et que son absence ne
fut que de huit jours. Les accusations restent donc
incertaines, et l'histoire en refusant de les ac
cueillir ne fait que laisser plus d'autorit au reste
de ses rcits.
Madame de Genlis, dans son nouveau sjour,
employa sa plume des apologies du prince ; le
temps lui semblait n'tre pas venu encore o le
crime pourrait se passer de pudeur (2).
C'est vers le mme moment que les chocs des
opinions obligrent le duc d'Orlans se cher
cher des appuis dans la mle qui se prparait.

(i)Montjdie.
(2} Pices justificatives. Lettre au duc d'Orlans, pag. 69. C.
272 HISTOIRE
Lafayette, en vertu de la loi, avait cess de com
mander la garde nationale de Paris. D'Orlans lui
avait fait donner pour successeur Santerre , nom
terrible, qui promettait aux jacobins l'appui rgu
lier de la force organise. '.',.: 1
Ce fut peu pour d'Orlans; il voulut encore
que la mairie de Paris ft Ption. Bailly n'tait
dj plus un rvolutionnaire qui rpondt au pro
grs des ides. Ption fut donc rappel en toute
bte. Ption tait soutenu dans sa candidature
par les girondins; les constitutionnels crurent
habile de lui opposer Lafayette; chose inexplica
ble;! la cour fut pour Ption , apparemment par
cette loi accoutume de la conduite des partis
qui aiment mieux se trouver en face d'ennemis
implacables , que lis d'intrts avec des amis in
certains. Ption fut vainqueur, et ainsi toute la
force publique arriva aux orlanistes ; d'Orlans
commena tre embarrass de sa fortune.
(17 novembre 1791). L'assemble marchait
rapidement dans ses travaux politiques ; son pre
mier soin avait t d'attaquer vivement l'migra
tion des nobles , qui commenait devenir une
calamit srieuse pour tous les partis , puisqu'elle
les poussait tous aux extrmits. Cette ardeur
de fuite qui soudain poussa la noblesse franaise
fut une faute sans contredit , mais peut-tre une
faute impose par une sorte de fatalit. Il y avait
alors un affreux dchanement contre tous ceux
DES DUCS D'ORLANS. 278
qui avaient des titres de famille. La naissance
futun crime, comme elle avait t une vanit. Et
sans doute en des temps plus calmes les nobles
eussent pu se faire pardonner leur origine ou
mme leurs privilges dtruits , en se mlant avec
hardiesse toutes les discussions qui intressaient
la libert , et mme eh devanant toutes les r
formes imposes par la ncessit des temps. Mais,
outre qu'alors les opinions diverses eussent cher
ch voir une lchet en ce qui n'et t que
du patriotisme , il et fallu un ensemble de vo
lont, et une rgle souveraine de conduite , qui
n se trouvait pas dans le parti royaliste , divis
qu'il tait en plusieurs nuances , mal gouvern
par la cour , et abandonn par le roi. Chacun
suivit sa pente ; les plus sages furent emports
par les plus insenss ; et comme d'ailleurs le s
jour en France tait funeste , on se prcipita au
dehors sans avoir aucun projet de politique ar
rt. On ht de l'migration une affaire d'amour-
propre ; la prmditation n'y fut pour rien, et
les partis ont gard l'habitude de la juger comme
un crime ou une folie lorsqu'elle ne fut qu'un
vnement fortuit cr par la ncessit , et qui
domina la sagesse mme.
Ce fut donc contre l'migration que s'arma
d'abord l'assemble nationale. Monsieur, frre
du roi , fut somm de rentrer, par un dcret qui
le dclarait sans cela dchu de son droit la r
274 HISTOIRE
gence; un second dcret declarait suspects de con
juration contre la patrie les Franais rassembls
au-del des frontires, et confisquait les revenus de
leurs biens au profit de la nation ; ce dernier
dcret ne fut pas sanctionn par le roi. De l ,-
de nouvelles semences de dissension et de haine;
un autre dcret survint plus tard, qui confisquait
les biens et non point seulement les revenus ; le
roi sanctionna celui-ci. La rvolution avait t
pousse en avant par une premire rsistance.
Les affaires religieuses furent une difficult de
plus ; le schisme tait consomm. Il fut une source
de calamits et de violences. On s'tonna qu'aprs
cent aps d'impit , il restt dans le royaume
assez de foi pour que le vieux clerg y gardt son
autorit. Ne le pouvant vaincre par le scandale y
on l'attaqua par la perscution. On le priva de ses
glises pour les livrer aux sermentaires. Il aban
donna ses glises et renferma les choses saintes
dans les maisons prives et dans les chapelles. Il
s'ensuivit une vaste rumeur dans les familles, et
d'clatantes scissions dans le peuple.
A ces causes se joignit la misre dj sensible.
En plusieurs lieux, il y eut des meutes et des s
ditions. La Vende commena se troubler; l
plus qu'en aucun 'pays la religion tait chre et
sacre aux hommes ; on s'tonna que la rvolu
tion ost porter atteinte sa libert. En d'autres
lieux, la politique seule prsida aux rsistances.
DES DUCS D'OKLANS. 275
Dans le midi , la runion du comtat Venaissin et
de la ville d'Avignon donnait lieu des troubles
arms. Des massacres souillrent les partis , et
ds ce moment on vit paratre en ces contres ar
dentes des bandes organises pour faire mtier de
tuer. L parut Jourdan , surnomm Coupe-Tte,
auxiliaire forcn des factions. Nul dpartement
ne fut sans sdition. Dans la ville d'Haguenau,
on mit le feu un vaste magasin de fourrage;
Thorn , des militaires s'armrent et se battirent
entre eux; Valognes, des troubles clatrent
pour le choix que la municipalit avait fait d'un
chapelain non sermentaire ; Arles , Nancy ,
Agen , La Rochelle , Lille , Nmes , Metz ,
Auch , en mille lieux la fois la sdition tait
ardente, les meutes pleines de menace. A Paris,
enfin , tout annonait des violenees et des crimes
nouveaux ; et Ption , l'homme du dsordre ,
fut oblig de se jeter avec la municipalit au mi
lieu de la populace pour rtablir l'autorit des
lois.
C'tait contre ce torrent qu'avait lutter
Louis XVI , ne sachant o prendre des forces
pour se soutenir , voyant souvent des amis dans
les factieux et souvent des ennemis dans les
auxiliaires , mal second par des ministres sans
volont , et par une assemble sans sympathie ,
malheureux d'tre attaqu et malheureux d'tre
dfendu , roi d'un courage inhabile aux grandes
376 7 ISTOIflE ;
preuves des combats arms , rsign tout souf
frir et ne rien oser, dsesprant les royalistes
par son esprit desacrifice, comme il dconcertait
les rvolutionnaires par l'excs de sa soumission.
Au milieu de ces orages intrieurs, il fallut
songer des orages venus du dehors. On crut
apercevoir des prparatifs de guerre de la part
des puissances de l'Europe , et l'migration pa
raissait entrer dans ce plan de coalition trangre;
la rvolution h'en fut que plus enflamme. On
accusa les ministres de flchir devant l'Europe ;
et, enfin , on obtint des dispositions belliqueuses
qui allaient jeter la rvolution dans une carrire
touL--fait inconnue. L'infortun Louis XVI d
clara la guerre l'empereur. Il cdait la puis
sance qui le dominait : esclave , il sanctionnait
sa servitude par l*acte le plus puissant de la
royaut. ''' ': ' , "- ' ' "
Pendant ce temps ils" tait fait, avons nous dit,
d ces rapides mouvements ministriels , que les
contemporains suivent avec quelque intrt, et
qui restentinaperusdans l'histoire. Delessart, mi
nistre des. relations extrieures; Duportail, minis
tre de la guerre, et Bertrand de Molleville avaient
t tour tour en butte aux attaques. Duportail
cda la place Nrbonne , un homme ardent et
lger, sorti du club des feuillants, qui avait foi
dans la rvolution , telle que l'avait faite la cons
titutions de 91 , et tait assez imprvoyant pour
ES DUCS I) ORLANS. 277
lui croire une destine. Le rve de Narbonne fut
court. Peu aprs il n'tait plus ministre; sa
place parut M. de Grave, qui ne fit aussi que passer
pour tre remplac par Servan. M. Delessartne
fut pas seulement disgraci ; on l'envoya dans la
prison d'Orlans pour tre jug par la haute cour.
M. Duport Dutertre , ministre de la justice, fut
galement accus , et se justifia ; mais il disparut.
Alors triompha le systme girondin. Bertrand de
Molleville avait son tour cd le pouvoir; la r
volution futtoute entire aux affaires; Dumouriez,
Lacoste , Clavires , Garnier et Roland , tels fu
rent les hommes qui allaient servir de transition
la domination absolue des factions sanglantes ;
hommes d'un esprit raisonneur, semblables aux
sophistes que nous avons vus de notre temps, qui
se croyent le droit d'arrter et de confisquer les
rvolutions , lorsque la nature des rvolutions est
de marcher toujours et de tout emporter, mme
ceux qui les font.
Madame Roland , femme d'une exaltation r
publicaine que la Grce et prise pour une frn
sie ardente ou pour un cynisme effront, fut l'me
de ce ministre. Tout se drangeait dans le monde.
On arrivait des temps de folie
Dumouriez parut s'effrayer du cours des choses.
Il eut des confrences avec la reine, dont la pense
plus pntrante que celle du roi avait d'horribles
pressentiments. Mais tout tait emport , et Du
278 HISTOIBE ,79>.
mouriez ne pouvait pas mme laisser percer ses
alarmes; c'tait beaucoup qu'il voult connatre
celles de la reine. La reine n'eut pas de foi dans
sa probit, et peut-tre elle comptait sur d'autres
secours plus puissants, mais qui furent moins
srs encore.
( Mars 1792. ) L'empereur mourut et le roi de
Sude fut assassin. La coalition arme resta quel
que temps drange , et l'enthousiasme parisien
ne fit que s'accrotre.
On s'excitait par des ftes , et cependant les
discordes dsolaient la France. Le meurtre con
tinuait souiller les villes. Mais le meurtre mme
devenait une fte (1) , et ainsi les Franais s'ac
coutumaient par degrs aux spectacles d'atrocit.
Ce fut au milieu de cet enthousiasme que l'as
semble nationale publia le dcret dfinitif qui
annonait au monde une guerre qui devait tre
une longue extermination des populations de l'Eu
rope.
Elle ne fut point d'abord heureuse pour laFrance .
Trois corps d'arme taient forms, l'un en Flan
dre command par le marchal Rochambeau; le
second sur la Moselle , command par Lafayette;
le troisime en Alsace , command. par le vieux
marchal Lukner. Dumouriez dirigeait la fois
' (
(1) Fte funbre l'occasion de l'assassinat du maire d'E-
tarapes.
DES DUCS D ORLEANS. 27g
les oprations politiques et les oprations mili
taires.
Les premiers engagements furent des dfaites.
Lafayette seul vita les checs en vitant les com
bats. Les armes franaises ne s'taient pas en
core laisses aller cet emportement de courage
qui plus tard dconcerta toutes les tactiques; en
ce moment la politique tait au commandement
son autorit, et les rivalits des chefs laissaient
la guerre sans conduite et le courage sans rsultat.
D'autre part, les dfaites animrent les dispu
tes de la politique. Les clubs de Paris s'achar
nrent davantage entre eux; la guerre des opi
nions devint plus envenime. On se reprochait
mutuellement les malheurs publics ; tout prci
pitait la France aux abmes.
Il y eut un moment o l'on craignit une rac
tion royaliste ; la cocarde blanche avait reparu ;
des rgiments commenaient se prononcer ; le
gouvernement s'effraya , et l'assemble licencia
la garde du roi.
Les ministres n'en furent pas plus affermis;
tout les branlait. Aprs cette concession, trois
d'entre eux furent renvoys : Servan , Roland et
Clavires. La rvolution avait hte d'arriver ses
derniers triomphes.
Quatre jours aprs , Dumouriez donnait sa d
mission et se rfugiait au sein des armes. On
vit arriver aux affaires des hommes sans renom,
280 , H1SOIBE
pris dans le club des feuillants; Louis XVI les
choisit pour avoir l'air d'viter sa destine, et la
l'volution le laissa faire pour suivre la sienne
plus librement. C'taient Scipion Chambonnas,
aux affaires trangres ; Terrier-Monteil^ l'in
trieur ; Beaulieu , ; aux finances ; Lajarre , la
guerre; Lacoste etDurantbon gardaient la justice
et la marine.
Ces divers changements ne rassurrent aucune
opinion. Lafayette crivit l'assemble pour se
plaindre du progrs des jacobins; mais l'assemble
elle-mme tait domine, et dj les rvolution
naires modrs taient vaincus par la gauche
toujours prompte pousser les choses leur der
nier terme. ...
D'ailleurs l'agitation des esprits tait au com
ble. Des vnements inconnus se prparaient ; il
y avait des bruits de menace et de sdition , qui
taient comme les prcurseurs d'un grand orage.
On voulait renouveler dans Paris les scnes
atroces de Versailles; on avait soudoy la po
pulace. Des milliers de bandits couraient les rues
dans un accoutrement abject et sauvage , qui leur
fit donner le nom de sans-culoltcs. Eux-mmes
prenaient ce titre avec une sorte d'orgueil froce.
On avait arm ces misrables d'une faon digne
d'eux : ils portaient des piques , des faux, des b
tons ferrs, des haches tranchantes , d'affreux
coutelas. ...
DES DUCS D'o1\LANS. 281
Le duc d'Orleans ne paraissait pas dans ces
-apprts de dsordre. Embarrass de sa position
ambigu , ne pouvant ni se salir publiquement,
dans le crime, ni s'abmer compltement dans
l'inaction; effray de son rle au milieu des pro
grs d'une faction qui avait encore besoin de son
nom et de son or, il avait essay de se cacher
dans les rangs des soldats de l'arme de Flan
dres ; mais son embarras l'y suivit. Il n'avait pas
de commandement, il ne fit que passer au milieu
de cette arme, et de l les soupons de la re
nomme , qui sembla ne pouvoir autrement expli
quer cette absence, que par une combinaison de
sclratesse ou de lchet. On supposa qu'il
fuyait les attentats qu'il allait faire commettre ,
soit pour laisser plus de libert aux conspirateurs ,
soit pour chapper l'incertitude de leur suc
cs (1).
Je n'ai point trouv dans les mmoires de d
tails prcis sur cette disparition mystrieuse du
duc d'Orlans. On avait sh seulement qu'il se
proposait d'aller se cacher Londres (2) , dans
le cas o Louis XYI resteroit vainqueur de ses
ennemis. Il parat bien, en effet, qu'il s'enfuit en
ce royaume, et un ouvrage rcent nous rvle des
particularits que l'histoire ne doit point omettre ;

(1) Montjoic.
(a)Ibid.
20
282 HISTOIRE
car elles montrent qu'en ce temps-l il y eut de
hautes protestations contre le crime , et de poi
gnantes fltrissures contre la bassesse.
Etienne Dumont, l'ami de Mirabeau, raconte
les affronts publics qui furent faits Londres l'am
bassade franaise, nomme sous le ministre de
Dumouriez, et dans laquelle on voyait M. de Chau-
velin , ambassadeur en titre , plac sous la tutelle
officielle de M. de Talleyrand , avec un cortge
d'crivains rvolutionnaires.
Je me souviens , dit-il la fin , que dans la
belle saison , peu de temps aprs leur arrive
Londres , lorsque les soires du Ranelagh taient
la mode et le plus frquentes , un jour que
j'avais dn chez Chauvelin , on proposa d'aller
finir la journe dans ce rendez-vous gnral. C'est
une grande salle ronde avec des cabinets ouverts,
comme des loges de thtre, dans tout le contour,
et l'orchestre est tabli dans le centre. On se pro
mne en tournant sans cesse , ou en s'arrtant
dans les cabinets pour demander des rafrachis
sements. A notre arrive , nous apermes bientt
un bourdonnement de voix qui rptaient : Yoil
l'ambassade franaise. Les regards curieux, mais
d'une curiosit qui n'tait pas de la bienveillance,
se dirigeaient de toutes parts sur notre bataillon ,
car nous tions huit ou dix ; bientt nous pmes
sentir que nous aurions la carrire libre pour nous
promener, car on se retirait droite et gauche,
DES DUCS D'ORLANS. 283
notre approche , comme si on et craint de se
trouver dans l'athmosphre de la contagion. Le
bataillon devint d'autant plus remarquable qu'il
se trouvait dans le vide et le formait en avanant.
Une ou deux personnes courageuses vinrent sa
luer M. Chauvelin ou M. de Talleyrand; un
moment aprs nous vmes errer tout--fait soli
taire un homme qui tait repouss d'autres
titres : c'tait le duc d'Orlans que l'on fuyait
avec un soin tout particulier. Enfin , ennuys
d'tre les objets de cette attention dsagrable ,
nous nous sparmes un moment ; je me jetai
dans la foule , o j'entendis plusieurs personnes
donner leur manire des dtails de cette am
bassade franaise , et nous nous retirmes bientt
aprs, observant que M. de Talleyrand n'tait
en aucune manire affect ou dconcert , et
que M. Chauvelin l'tait beaucoup (i). ,
M. Dumont n'explique pas cette diffrence ;
c'est qu'il y a une corruption qui ne rougit plus,
et un garement qui garde de la pudeur. Il n'ap
partient pas tous les caractres de braver le
mpris des hommes. La nature humaine n'arrive
l'effronterie du cynisme que par un grand
effort, et cela mme passe quelquefois pour du
gnie.
Ce fut ce moment qu'un dput , nomm

(1) Souvenirs sur Mirabeau, pag.432.


20.
28^ HISTOIRE ,7**
Ribbes , au milieu des accusations terribles que
se lanaient les partis , osa en jeter une contre
le duc d'Orlans. C'tait un mlange de vrit et
de folie, comme il arrivait toujours en ces temps
troubls. Selon lui , le vritable comit autrichien
tait ]afaction a" Orlans qui avait form Thor
rible complot dgorger le roi , safamille et tous
ceux qui voulaient la constitution. Il citait pour
preuve les voyages de d'Orlans et de Talleyrand,
Londres ; il dnonait ces crits qui appelaient
le roi M. Veto , la reine tigresse , les gardes na
tionales les assassins du Champ -de- Mars ; et
enfin , il demandait un dcret d'accusation contre
Louis-Philippe, Dumouriez et quelques autres.
On se contenta de dire qu'il tait fou , et Ton
passa l'ordre du jour (i).
Cependant l'explosion du crime arrivait peu
peu.
(20 juin 1792). Depuis plusieurs jours, les
rassemblements du faubourg Saint- Antoine pre
naient un aspect sinistre. Il fallut donner un but
apparenta ces dmonstrations ennemies; on ima
gina de faire prsenter une ptition l'assemble,
et de clbrer en mme temps l'anniversaire du
serment du jeu de paume. L'autorit municipale
savait tout; elle laissa tout faire. Le prtexte tait
futile ; la ralit devint atroce.

(1) Moniteur du 6 juin 1792.


DES DUCS d'oklans. 285
L'assemble elle-mme , prvenue par R-
derer , procureur syndic de la commune , ne sut
que dlibrer longuement sur l'admission des
vingt mille ptionnaires qui se prcipitaient sur
elle, sans avoir rien de prcis lui demander-,
pendant ce temps ils arrivaient.
Ils arrivaient avec des menaces, avec des cris
de mort , avec des emblmes effrayants pour
drapeaux. Ils avaient pour chefs, Santerre , qui
marchait la tte d'une premire division, Saint-
Hurugues, qui conduisait la seconde, la demoi
selle Throigne de Mricourt, qui conduisait la
troisime. Ces bandes chantaient leurs chansons
accoutumes; elles avaient affect d'imiter l'ap
pareil terrible de celles qui dsolrent Versailles
au 6 octobre. Au milieu d'elles s'levait une pique
portant au bout de son fer les lambeaux d'une
culotte noire avec cette inscription : Tremblez ,
tyrans, voici les sans-culottes. D'autres inscrip
tions rvlaient lesatroces penses de ces ptition
naires , qui mlaient leurs chants de mort les
cris de Vive la loi! Toutefois la garde nationale
se croisait dans les rues avec cette troupe , et la
laissait s'avancer paisible et triomphante.
D'abord , les sans-culottes se rendirent l'as
semble nationale ; ils furent admis faire leur
harangue , et puis la troupe infernale dfila devant
les lgislateurs , redoublant de fureur et de cris,
dployant plaisir leur ignoble salet , faisant de
286 HISTOIRE
leurs haillons une menace, et les dputs, en qui
survivait quelque pudeur ou quelque pense de
l'avenir, purent comprendre que ds ce moment
la rvolution tait ailleurs qUe dans leurs lois et
dans leurs rformes. Les plus audacieux taient
glacs par ce spectacle terrible , et le prsident
Franais de Nantes leva la sance comme pour
soustraire l'assemble de si violentes motions.
De l les sans-culottes se dirigrent sur les Tui
leries; l tait le but rel de leur marche. Aucune
dfense n'tait prpare. Les nobles qui vou
lurent encore cette fois se presser autour du roi ,
devinrent un sujet d'pouvante. On crut que leur
prsence enflammerait les criminels , on les ren
voya. La garde nationale tait incertaine : mille
opinions la travaillaient, et comme le commande
ment tait sans unit, l'obissance tait sans rgle.
Cependant on avait ferm les premires portes
des appartements ; mais les sans-culottes y mon
trent un canon sur leurs paules. Louis XYI lui-
mme , au premier coup de hache qui fut donn
sur une des portes, accourut pour l'ouvrir. Il
leva son chapeau devant cette immense cohue
et cria Vive la nation! Le malheureux roi tait
sincre , et la peur ne lui faisait point faire une
lchet. Il avait le courage d'un homme : il n'a
vait pas le courage d'un roi. Il ne craignait pas
de mourir; mas il ne savait qu'il y a des temps
o il faut avoir le courage de se faire tuer.
DS DUCS D'ORLaNS. 287
Alors il se passa dans les Tuileries une de ces
scnes qui se prsentent rarement dans les his
toires , et qu'il semble que Dieu permette pour
donner aux hommes la plus haute et la plus redou
table des leons sur la vanit des choses hu
maines, par l'humiliation dela grandeur des rois.
Le palais fut souill par mille profanations ;
les bandits voulaient des meurtres; ils profraient
des paroles de carnage : chose tonnante! la fa
cilit de faire le crime les dsarma. Ils arrivaient
en menaant la reine : il faut gorger la reine ,
criaient-ils ; o est la reine ? il nous faut la tte
de la reine. Madame Elisabeth se prcipite au-
devant des forcens , les furieux s'crient : Voil
la reine ! Elle peut prir sous leurs coups ; mais
ils sont un instant arrts. Non , ce n'est pas la
reine , dit un serviteur de l'admirable princesse ,
c'est Madame Elisabeth ; respectez Madame Eli
sabeth. Que faites-vous, rpond-elle? Pourquoi
leur ter cette erreur ?....
Apparemment aussi ce dvouement inconnu ,
exemple unique dans l'histoire du monde entier,
glaa les veines des sclrats.
La multitude se dtourna pour se presser au
tour du roi. Il gardait une tranquillit sublime.
Faites de moi ce que vous voudrez , dit-il au
peuple , mon me est en paix.
Il y avait dans la foule un horrible frmisse
ment qui tait comme l'impatience d'arriver au
288 HISTOIRE

dnouement de cette scne. Mille cris s'levaient


la fois. On demandait la mort : nul ne se sentait
la force de la donner. Louis XVI dconcertait ces
mes froces. Quelqu'un lui avait tendu un bon
net rouge au bout d'une pique ; c'tait peut-tre
une inspiration de bienveillance , et Louis XVI,
le bonnet rouge sur la tte , semblait prt cou
ter dans ce nouveau coslume de roi les rclama
tions qui lui seraient faites aprs cet affreux orage.
De son ct la reine, retenue avec ses enfants
dans une chambre voisine, se livrait au dses
poir de n'lre pas expose aux mmes prils que
le roi. Ma place est auprs du roi , s'criait-elle :
laissez-moi mourir avec le roi , que ma sueur ne
lui serve pas seule de dfense !
Votre place est auprs de vos enfans , lui r
pondit-on; et on l'arrta dans cette chambre par
un rempart de tables et de chaises.
Alors ce fut un atroce spectacle : les cris , les
pleurs , les menaces , les piques et les sabres en
l'air , les emblmes de mort , les sans-culottes
qui se pressent et se renversent, qui pient des
victimes en hurlant ; Ption qui se mle la popu
lace, Santerre qui rugit, Legendre qui prore,
tous cela faisait une excitation progressive qui
semblait devoir arriver quelque grand forfait.
Dans les cours, d'autres bandits se lassaient
d'attendre. Il leur fallait la tte du roi et de la
reine : ils taient presss. De temps en temps ils.
DES DUCS D' ORLaNS. 289
envoyaient des missaires pour demander compte
de ces retards. A chaque moment la scne tait
ainsi anime, etle roi ne sedfendaitqueparson
immobilit, adressant nanmoins quelques paroles
de douceur et de courage au peuple, lui tmoignant
une confiance de roi, comme il et fait au vrai
peuple de France. -< : i .-; :
Cette situation dura plusieurs heures; quelques
dputs envoys par l'assemble essayrent de la
faire cesser, et Ption, lui-mme, finit par y emr
ployer des semblants d'autorit. Vous n'avez. rien
craindre! cria-t-ilau roi. Rien craindre, reprit
le roi, ma conscience est pure. Un y a que ceux
qui ont la conscience trouble qui ont peur. Et en
mme temps il prit la main d'un grenadier, et la
posa sur son cur. Voyez, sif ai peur, et si mon
cur est agit! ajouta-t-il.
A force de tranquillit, il vainquit les sclrats.
H n'y eut en ce jour d'autre crime commis, que
cette violation effroyable du palais, ces horribles
menaces de mort, et ces dgotantes profanations
de la royaut. C'tait l'annonce des calammits
que renfermait l'avenir.
Un historien, aprs avoir racont ces atrocits
avec une ironie qui, aprs quarante ans, semble
indiquer qu!il y a des consciences sans remords,
ajoute avec un merveilleux sang-froid : * A huit
heures du soir, enfin, cet importun et dangereux
rassemblement vacua les Tuileries. La grande
290 HISTOIRE
voix de la postrit ne se contentera pas de sem
blables fltrissures contre les criminels qui dsho
noraient ainsi la nation franaise. Il serait beau
pour le temps prsent de devancer les jugements
venir, et de protester autrement contre de telles
barbaries.
Cette journe jeta la terreur dans toute la France.
On commena pressentir le but rel de la r
volution. Parmi les ptitionnaires et les meneurs,
dit Rderer, quelques-uns voulaient pour roi le
duc d'Orlans. Pendant la Convention, ajoute-t-il,
le boucher Legendre dclara Boissy d' Anglas,
de qui je le tiens, que le projet avait t de tuer le
roi(1). Les gens de bien pntrrent aisment
ces penses criminelles. La nation s'pouvanta.
Louis XVI fit une proclamation. Vingt mille ha
bitants de Paris signrent une adresse de protes
tation. Lafayette crivit de son arme pour se
plaindre, et vint en personne accuser les Jacobins.
Efforts inutiles; tout se tourna contre ceux qui
dnonaient ces attentats. Le crime tait matre
dsormais, et bientt il allait se livrer toutes les
Orgies de sa victoire.
L'assemble tait incertaine. Il se faisait en
dehors d'elle un mouvement rvolutionnaire qui
la prcipitait hors de toutes ses voies. Le ct
droit, avec des ides de modration, trouvait en-

(1) Memoires de Rderer sur le 10 aot, pag. 65.


DES DUCS DORLaNS. 2)I
core de l'cho dans la partie de la nation accou-r
tume au respect des lois. Le centre se faisait le
reprsentant des classes intermdiaires, et croyait
avec elle tendre des rvolutions pures de car
nage. La gauche rpondait aux passions bouil
lantes des classes grossires et de la populace d
guenille. Mais ces trois fractions de l'assemble
taient galement emportes par les vnements,
qui dpassaient toujours soit les efforts de mod
ration des plus prvoyants , soit les tentatives de
violence des plus forcens.
Nulle raison ne dominait en cette enceinte trou
ble : le hasard y faisait leslois; la volont d'autrui
y imposait les dcisions qui semblaient les plus
libres.
Et dans cette excitation violente , nul vne
ment n'tait jug avec calme; chaque accident
survenu dans la politique , il se faisait une ex
plosion dsordonne qui ressemblait plutt de
la frnsie qu' de l'enthousiasme.
La pense de la guerre s'ajoutait ces causes.
d'exaltation : l'aspect de l'Europe et celui de l'
migration, double danger qui et d tre tudi
avec sang^froid , produisit une de ces dmons
trations exagres o se mle toujours le senti
ment de la peur. Pour animer le peuple sa d
fense, on proclama avec un appareil prodigieux
de solennit la patrie en danger; cela seul deve
nait fatal. Tandis qu'on enrolait des volontai
292 ,, HISTOIRE
res pour les opposer la guerre trangre, les
bandits, excits par ce mouvement, s'enrolaient
aussi pour la guerre intrieure, c'est--dire poul
ie pillage et pour le massacre. Paris devint le
rendez-vous des hommes les plus pervers. La po--
pulation changea d'aspect; il tait accouru du midi
des restes de ces bandes atroces qui s'taient exer
ces au meurfresous la conduitede Jourdan Coupe-
Tte. On donna ces furieux le nom de Marseil
lais, nom qu'ils ne mritaient pas, car Marseille, di
vise comme toutes les cits, n'avait cependantpas
nourri dans son sein ces hordes qui n'apparte
naient aucune patrie. .. , . . . '
Sous ce nom de Marseillais, s'excitrent tous les
sclrats : on en fit un corps rgulier pour le
crime; on les caserna dans Paris; on leur fit une
chanson qu'on appelk l Hymne des Marseillais..
Cette chanson de mort devint le chant patrioti
que de la rvolution franaise: on la chantait dans
les batailles, et on la chantait autour des cha-
fauds, tant il devint difficile, en ces temps de
trouble et d'enthousiasme, de sparer le crime de
la. gloire. . ,.. :., . . ., , . ,, , ,.. , ... . .
Paris, livr cette exaltation frntique, devint
un sjour de temptes; la garde nationale ne suf
fisait point faire dominer les lois ; l'instinct
de la conservation l'inspirait toutefois, mais la
force plus puissante des vnements la prcipitait..
Elle eut lutter ouvertement contre les Marseil
DES DUCS D'ORLANS. 2g3
lais, qui commencrent s'exercer ainsi aux at
tentats; ils trouvrent des auxiliaires naturels dans
la canaille de Paris. Le meurtre excitait des trans
ports de joie, et ainsi les classes moyennes, qui
avaient appel une rvolution contre les classes
leves, commenaient se trouver elles-mmes
en butte une rvolution nouvelle qui ne voulait
plus mme l'ingalit de la bourgeoisie. T.
Dans ce vaste dsordre, la violence fut quelque-
foisune fatale justice. D'Epremesnil, un des pre
miers instigateurs des troubles publics, s'tait
spar d'une cause qui ne se pouvait plus dfen
dre que par le meurtre. Il avait commenc par
tre populaire, il tinit par tre un objet d'horreur.
La rvolution ne souffrait point qu'on lui ft infi
dle: il fut un jour poursuivi par la populace, et la
garde nationale eut beaucoup de peine le sau
ver. Ption alla le protger dans l'asile qu'on lui
avait fait, et il ne put s'empcher de tmoigner
de l'motion l'aspect de cette instabilit de la fa
veur populaire. Et moi aussi, Al. Ption, s'cria
M. d'Epremesnil , j'ai t chri de ce peuple. Il
m'a donn des courronnes ; j'tais le plus ferme
soutien de ses droits; vous voyez comme il me
traite (i). Nul sditieux, en aucun temps, n'
chappa cette loi ternelle des rvolutions.
Cependant l'agitation de la capitale se faisait

(1) Ferrire.
2g4 HISTOIRE
sentir au loin. Les provinces taient remues. Le
Midi surtout tait en proie aux dissensions j le
sang coulait, les passions s'enflammaient, la
France devenait un volcan.
C'est au milieu de cette agitation qu'arriva le
dernier jour de la monarchie franaise, le 10 aot,
jour immortel entre les jours de crime et de mal
heur. Je n'en ferai point l'histoire : elle a t sou
vent crite dans nos derniers temps ; je ne ferai
qu'en rappeler rapidement les dsastres san
glants.
Le duc d'Orlans, aprs les prils passs du 20
juin, tait revenu Paris. Ge crime avait t sans
rsultat pour son ambition. Sa faction se mit
aussitt l'entourer pour solliciter l'encourage
ment d'autres forfaits. Il fallait de l'or pour
payer les crimes , et l'on courait naturellement
celui qui, dfaut de gnie ou de courage, of
frait de l'or, pensant que cela suffisait pour de
venir roi.
Mais une fois qu'il s'tait ainsi lanc, comme
il pouvait, dans les conjurations, il tait pris
d'pouvante, et il se htait de fuir pour voir de
loin l'explosion. Le 2 aot il crivit la lettre sui
vante l'assemble :
Messieurs , je crois qu'il est la fois de mon
intrletde mon devoir de soumettre l'assem-

(1) Correspondance, tom. II, p. 74.


DES DUCS D'OBLANS. 2g5
ble nationale quelques observations relatives
ma situation personnelle, comme fonctionnaire
public, en ma qualit d'officier gnral de la
marine;
Aussitt aprs la dclaration de guerre , j'ai
demand au ministre de la marine d'tre employ
dans mon grade, et il m'a rpondu en date du
17 avril 1792, que S. M. observant que les cir
constances actuelles ne semblaient pas exiger un
dveloppement considrable de forces navales,
elle avait pens qu'il n'y avait plus lieu m'em-
ployer convenablement au grade que j'occupe
dans la marine, etc.
D'aprs cette rponse, et dsirant de ne pas
rester dan une oisivet pnible , tandis que tous
les citoyens volaient la dfense de la patrie , je
rcrivis au mme ministre pour lui demander
de m'obtenir l'autorisation du roi de me rendre
l'arme du Nord; le ministre m'envoya en effet
cette autorisation par sa lettre en date du 3 mai,
conue ainsi qu'il suit :
Monsieur, j'ai mis sous.les yeux du roi la der
nire lettre que vous m'avez fait l'honneur de
m'crire ; S. M. n'a rien vu que de louable et de
naturel dans l'intention dont vous avez bien voulu
me faire part, d'aller joindre la division com
mande par M. de Biron, o servent vos enfants;
elle approuve donc que vous vous y rendiez; et,
si les circonstances exigeaient qu'elle me char-
296 HISTOIRE
get de vous faire passer ses ordres, j'aurais l'hon
neur de vous les adresser.
> A l'gard des passeports que vous dsiriez ,
Monsieur, le roi a pens qu'ils vous taient inu
tiles, attendu que si le corps que vous allez join
dre, et qui se trouve actuellement en France, se
portait hors des frontires, vous ne seriez pas, en
le suivant , dans le cas d'avoir personnellement
plus besoin de passeports que tous les officiers
qui y sont employs.
J'ai l'honneur d'tre, etc.
Lacoste.
Sur la communication que je donnai de cette
lettre M. le marchal de Luckner, celui-ci
m'autorisa servir dans son arme par une per
mission dont voici copie ::- ..
Monsieur d'Orlans m'ayant communiqu
la lettre du ministre qui l'autorise , de la part du
roi , comme volontaire l'arme du Nord , je
<lonne avec grand plaisir mon consentement
une dmarche de si bon exemple.
A Valenciennes , le 5 juin , etc.
:'.':. :.-. ;:,'. Sign LlTCKNER.
Pendant mon sjour l'arme,. l'assemble
nationale a dclar la patrie en danger ; et l'acte
du corps lgislatif ordonne que tous les fonction
naires publics soient leurs postes. J'ai , en con
squence , rcrit de nouveau au ministre , pour
lui demander de m'indiquer mon poste, afin que
DES DUCS D'OBLEANS. 297
je puisse m'y rendre. Dans ces circonstances ,
l'armee s'tait mise en marche par l'intrieur du
royaume, pour changer sa destination ; j'ai pro
fit de cet intervalle pour venir Paris , presser"
et attendre la rponse que j'avais demande.
Voici celle que j'ai reue :
Monsieur, je reois la lettre que vous m'avez
fait l'honneur de m'crire de Valenciennes , et
je m'empresse d'y rpondre, aprs l'avoir mise
sous les yeux du roi.
Sa Majest y a vu une nouvelle preuve de
votre zle pour le service de l'tat , et de voire
empressement donner l'exemple de l'obissance
aux lois.
L'acte du corps lgislatif qui dclare la' pa
irie en danger, n'a pas paru S. M. vous im
poser de nouvelles obligations ; vous savez en
effet , Monsieur , que les officiers-gnraux de la
marine n'tant pas tenus rsidence , n'ont un
poste dtermin qu'autant qu'ils sont employs.
Je suis , etc.
Sign Lacoste.
Je me prparai donc rejoindre l'arme, lors
que j'ai reu de mon fils Louis- Philippe une
lettre en date du 27 juillet , portant : M. le
marchal Luckner me charge de vous dire que
le roi lui a dfendu de laisser suivre l'arme
aucun volontaire qui n'en aurait pas reu de lui
la permission par crit , et signe de lui-mme ;
21
298 HISTOIRE
il m'a charg de vous tmoigner tous ses re
grets , etc.
La mme nouvelle m'a t donne par M. de
Biron, qui me mande : Je dois vous rendre comp
te , sans perdre de temps , que M. le marchal
Luckner m'a dfendu de vous recevoir l'arme
du Rhin , sans une lettre du roi , etc.
Cette dfense du roi entrane la rvocation de
l'agrment que le ministre de la marine m'avait
donn au nom de S. M. ; je la respecte et m'y
conforme. Mais, priv de l'espoir de concourir
de cette manire la dfense de la patrie, je
dsire que l'emploi que j'occupe dans la marine
puisse m'en fournir quelqu'autre moyen. Il me
parat impossible que l'intention de l'assemble
nationale soit qu'il existe des fonctionnaires
publics sans fonctions , et surtout sans poste ;
je demande donc qu'elle veuille bien dcrter
que le ministre de la marine assigne enfin tous
les officiers de ce corps le poste o ils doivent
se rendre , puisque l'acte du corps lgislatif or
donne tous les fonctionnnaires publics de se
rendre chacun leur poste.
Messieurs,
Je suis avec respect , etc.
Le duc d'Orlans, dans cette lettre, affectait du
patriotisme, mais par un sentiment de peur. Le
crime allait se faire ; il en mendiait d'avance soit
les honneurs , soit l'impunit.
DES DUCS D ORLEANS. 2QQ
Le crime fut atroce ; il rompit la dernire digue
qui retenait le torrent ; tout fut emport, le trne,
le peuple, les autels, et la liberte.
Les jacobins, avec leur vaste systme d'affilia
tion et de correspondance, avaient facilement
obtenu de diverses villes de France des demandes
de dchance contre Louis XVI. Dj l'assemble
avait dlibr plusieurs fois sur ces ptitions.
Brissot, un des instruments de Louis-Philippe, les
avait appuyes ; Duhem tait revenu sur celte grave
question (i). A mesure que les passions extrieu
res mugissaient, l'assemble se laissait aller des
vux atroces, pour n'tre pas elle-mme en arrire
du mouvement. Enfin, le maire de Paris tait venu
le 3 aot tracer un tableau accusateur de la con
duite du roi; il avait propos sa dchance, et
l'tablissement d'un ministre responsable jus
qu'au moment dela convocation d'une convention
nationale.
A ces premires dmonstrations de rvolte
constitutionnelle, l'audace populaire s'accrut. Les
ptitionnaires de Paris accoururent, selon leur cou
tume, soutenant leurs vux par des imprcations
et par un appareil terrible. L'assemble entendit
un rapport de Condorcet qui restait indcis sur une
si redoutable question. Il y avait encore quelque
chose qui se remuait dans les curs lorsqu'il sa-

(1) 9 juillet 25 juillet.


21.
3<jo HISTOIRE 17l).

gissait de jeter en bas ce vieux trne de France


dj dmoli par sa base. Mais d'autres destruc
teurs plus impitoyables allaient venir avec leur
me de fer et leur brutalit sans remords. Une
immense insurrection avait t prpare par un
comit secret, compos des membres les plus
imptueux du comit central des fdrs, qui se
tenait dans la salle des jacobins. Fournier l'Am
ricain (le crime se recrutait dans le monde entier) ,
Westermann, Santerre, Gorsas, Carra, Camille
Desmoulins , noms terribles et qui montrent trop
bien que toujours les rvolutions chappent au
gnie , pour choir la mchancet farouche et
grossire, avaient imagin cet expdient, le der
nier et le plus facile ceux qui ont la ressource du
meurtre.
Tout tait connu d'avance. Le comit secret
ne faisait pas mystre d'un plan qui allait raliser
les vux dbattus la tribune nationale. La cour
avait song se dfendre. Mais. la dfense lui
manquait. On avait mand Ption. Ption ne
pouvait promettre que des perfidies. Le comman
dant de la garde nationale Mandat paraissait
dispos venger les lois. Les conseillers munici
paux souponnent sa fidlit. Ils l'envoyent l'Ab
baye, et dans la route, la multitude le saisit, le
dchire et le jette l'eau. Ce fut un coup de dses
poir pour la cour.
Cependant le roi, la reine, madame Elisabeth
DES DUCS DORLEANS. 3OT
descendirent dans les rangs de la garde nationale
pour animer sa fidlit. Il y eut d'abord quelques
cris favorables, d'autres d'un caractre incertain :
nen n'annonait une rsolution unanime de cou
rage. Quelquefois la haine clata, et tout enfin fit
prsager la plus sinistre des journes cette glo
rieuse famille qu'une longue fatalit poussait aux
abmes.
Tout Paris s'branlait. Westermann etSanterre,
chacun avec son caractre de mchancet atroce,
l'un farouche, l'autre lche, remuaient le fau
bourg Saint-Antoine, qui se levait avec ses bandes
hideuses voir. Les Marseillais et les Bretons se
joignaient cette troupe funeste. La gard natio
nale , appele au secours des Tuileries , ne savait
ce qu'elle avait faire en prsence de ces masses
prodigieuses; elle finissait par se mler dans leurs
rangs. Le dsordre tait immense.
L'assemble, avec ses orateurs et ses politiques
de rvolution, tait faible et petite et peu aperue
dans ce grand branlement d'une populace avide
de sang. Le ministre de la justice de Joly fit la
proposition d'envoyer, comme au 20 juin, une
dputation aux Tuileries pour protger par sa pr
sence la royaut menace. Qu'tait-ce qu'une
royaut qu'il fallait ainsi dfendre? Son heure
(Hat venue. L'assemble ne fit rien. Elle resta
glace, et comme sentant sa nullit devant les
vnements.
3o2 HISTOIRE
Alors commencrent au chteau des scnes
lamentables : Rderer, procureur syndic de la
commune, y tait arriv avec la municipalit ,
portant des conseils de rvolutionnaire au monar
que, et disant, mme ce dernier moment, que
c'taient les prtres qui prcipitaient le trne (1).
Dj le mot de dchance tait venu dchi
rer l'me de Louis XVI et de Marie- Antoinette.
Il n'y avait dj plus d'avenir; Marie-Antoinette
en voyait encore dans une dfense dsespre.
Cette grande reine et tout tent pour sauver
l'honneur delaroyaut : mais toutlui tait un obs
tacle ou un supplice. Ses amis taient frapps de
stupeur; quelques-uns s'taient arms au hasard
comme pour une bataille qu'on ne pouvait dis
puter. Le palais tait sans dfense, la garde na
tionale incertaine^ le commandement livr des
ennemis. Une rsistance d'un instant ne semblait
que devoir assurer la mort de toute la famille
royale; il fallut entendre des propositions de fuite;
Rderer parla de se sauver dans le sein de l'as
semble nationale. Par l la royaut allait s'englou
tir dans la souverainet du peuple comme dans un
ocan. Le roi tait immobile et dvor d'angoisses.
La reine tait comme un lion enchan :je me fera1
clouer aux murs du chteau, criait-elle, plutt
que d'en sortir. Le roi ne rpondait pas; Rde-

(1) Voyez ses Mmoires.


DES DUCS D 'ORLANS. 3o3
rer insista : le pril tait grand pour lui aussi peut-
tre, car, en ces temps de crimes, s'abstenir de
crime tait funeste. Rderer entrana le roi, qui
eut l'air, encore cette fois, de se laisser aller
une puissance plus dominatrice que sa volont ,
et la reine dsespre et vaincue laissa chapper
de sa bouche tremblante ces paroles demi touf
fes : Quelle lchet! (1).
La mort et mieux valu sans doute : la royaut
s'en alla expirer aux pieds de la tribune populaire;
et pour cela nanmoins elle n'chappa pas aux
meurtres qu'on voulait fuir ; il tait d apparem
ment de grandes vengeances au ciel, puisque cette
grande ignominie du trne ne lui suffit pas.
Je laisse d'autres le rcit des atrocits qui
suivirent le dpart du roi et de sa malheureuse
famille : l'insulte les accompagna; la reine sur
tout eut subir des outrages. Les hommes, dans
leurs moments de frnsie., se plaisent humilier
ce qui est grand etauguste comme pour se gran-

(1) Les Memoires n'ont pas dit cette parole. Je la dis sur le
tmoignage d'un homme qui n'est plus, d'un ancien valet de
chambre de la reine. que la rvolution de juillet a tu, et qui
souvent m'avait racont sur celte journe fatale des dtails con
traires ceux de madame Carapan. Le vieillard ne les rappelait
pas sans pleurer. Il y a dans cette vieille royaut de France,
avec ses torts et ses garements, un prestige qui saisit l'me.
Peu d'hommes l'ont vue de prs sans en recevoir une impression
indf1nissable de respect et d'amour. C'est tout le contraire du
reste des grandeurs humaines.
~.

3c>4 HISTOIRE
dir leur tour. Il y eut toutefois de singuliers
mlanges dans ces brutalits : un sapeur nomm
Rocher, aprs avoir adress de dures paroles au
roi, se saisit du jeune dauphin, que la reine con
duisait par la main; la reine poussa un cri d'ef
froi ! N'ayez pas peur, lui dit cet homme, je ne
veuxpas lui/aire du mal. Rocher le porta dans ses
bras au milieu des obstacles de la foule, et il alla
le dposer sur le bureau de l'assemble. C'tait
peut-tre une bonne action qu'il couvrait des ap
parences d'une frocit ingnieuse.
Ainsi la royaut se trana captive aux pieds des
dputs, qui durent voir qu'il y a des rvolutions
qui devancent tout ce qu'il y a de plus rapide
dans la pense de ceux qui les prparent. Dj se
montrait l'tonnement d'une si soudaine victoire,
et l'assemble, qui avait dlibr sur la dchance
du roi, ne s'tait pas attendue qu'il viendrait l'em
barrasser par cette confiance dsespre.
Cependant, aprs le dpart du roi, les Tuileries
taient devenues le thtre de scnes pouvanta-
tables. Cette immense cohue de bandits s'tait
prcipite sur les soldats qui les dfendaient
La plupart des personnes qui habitaient le
chteau ne savaient pas que le roi s'tait enfui ; les
assaillants l'ignoraient de mme. Le combat al
lait devenir atroce, car le dsordre tait extrme.
Tout se prcipita ple-mle. Les femmes couraien t
cheveles dans les vastes salles, ne trouvant
DES dugs d'or1gans. 3o5
point d'issue. Les cours taient inondes. On
crut un instant que les Suisses dfenseurs du ch
teau consentaient fraterniser avec la populace.
Mais des sans-culottes arrivrent au pied du grand
escalier, et avec des crocs de fer ils se mirent
saisir les premiers gardes pour les massacrer.
Alors la bataille fut engage. Les Suisses tirrent
quelques coups de fusil pour se dfendre. Ce fut
un vaste signal dans tout le chteau. Les dchar
ges redoublrent, et en un instant les assaillants
furent au loin disperss. On et pu pousser loin
ce premier succs. Les Suisses n'avaient point
de canon. Le capitaine Turle s'empare de deux
pices, mais, comme elles deviennent inutiles
parle dfaut de munitions, il court en avant avec
deux cents hommes, et balaye le Carrousel. Du
ct de la place Louis XV c'tait une mme d
route. Trois cents Suisses firent un feu roulant
sur environ dix mille hommes ; la fortune, dit
Dulaure, sembla favoriser les assigs (1). Elle
les favorisait, en effet, et dj les flots de la mul
titude insurge se rejetaient avec rapidit jus
qu'aux extrmits de leurs faubourgs. Car la
terreur pntrait aisment dans ces mes souil
les, que l'impunit seule pouvait enhardir.
Mais Louis XVI , au premier bruit du canon
qui gronde, s'tonne et s'crie : J'avais dfendu

()Dulaure.
3o6 HISTOIRE
de tirer ! Roi infortun ! une force mystrieuse
semblait l'emporter, et sous la main puissante qui
l'enchanait, l'instinct de la dfense ne lui res
tait mme plus : il se devait au monde pour d'au
tres exemples.
Il envoya l'ordre crit de cesser le combat.
Alors les vaincus furent les matres. On se ven
gea de la honte par l'atrocit. Les Tuileries libres
furent envahies. Les sans-culotles se jetrent dans
le palais avec furie. L'histoire ne dira pas toutes
les horreurs qui souillrent cette victoire inatten
due. Ce furent des massacres sans piti. Tous les
hommes, Suisses oq Franais, trouvs dans les
Tuileries, furent impitoyablement gorgs, et
leurs cadavres jets par les fentres , bientt d
pouills par la classe la plus abjecte de la ville ,
restrent jusqu'au lendemain dans un tat complet
de nudit, et bordaient du ct du jardin et de celui
du Carrousel, les deux faades des Tuileries (1).
On doit croire l'historien qui raconte cette grande
tuerie. A la vrit il cherche sur qui faire tomber
le poids de ces crimes, et peu s'en faut qu'il
n'accuse hardiment les victimes elles-mmes.Mais
assurment pour lui les bourreaux n'taient pas les
meurtriers (2).

(1) Dulaure.
(2) Quels taient ces individus ? dit-il avec une sotte mali
gnit. Ces individus taient les hommes de fange qui ne man-
des ducs d'ohlans. 3(>7
Quand tout fut fini, et qu'il ne resta aucune
me vivante dans ce grand asile de la royaut,
le pillage suivit, tout fut dvast et saccag.
Et pendant ce temps l'assemble nationale
cherchait ce qu'elle ferait d'un roi qui tait venu
se jeter dans son sein avec son sceptre bris. Elle
avait commenc par le relguer dans la loge du
journaliste Lehodey, rdacteur du Logographe ;
puis, comme le bruit de la bataille perait l'en
ceinte , elle y rpondit par des cris forcens :
Vive la libert! Vive lgalit! Enfin, dans cette
chaleur d'enthousiasme, elle fit deux dcrets,
l'un portant la convocation d'une convention
nationale, l'autre portant la suspension provisoire
du pouvoir excutif; elle nomma des ministres
nouveaux, Roland, Clavire et Servan, prcdem
ment renvoys par Louis XVI, qui elle adjoi
gnit Danton, Monge, Lebrun, noms horrible
ment mls, et qui rpondaient trop bien aux
besoins de dsordre qui venaient de se faire jour.
Paris se trouva donc sans roi , chose nouvelle
aprs mille ans d'histoire pleine de grandeur ; on
ne voulut pas mme qu'il restt quelque part des
images de royaut. D'aprs une motion de Thu

quent aucune rvolution , gens qui sont toujours srs de leur


mtier dans les troubles civils, tandis que les individus comme
M. Dulaurc sont tout au ylus assurs de faire celui que d'autres,
leur ont choisi.
38 HISTOIBE
riot, toutes les statues de rois deva1ent tre ren
versees : on se mita briser celle d'Henri IV, cette
statue populaire, qu'au dbut de la rvolution on
faisait adorer en signe de libert, aussi bien que
celles de Louis XIII, de Louis XIV et de
Louis XV. C'est peu : les bustes de Bailly , de
Necker et de Lafayette reurent les mmes af
fronts; mlange prodigieux de folie et de justice,
que dj on avait pu remarquer dans le cours de
cette rvolution progressive , o les popularits
dela veille taient l'objet des haines du lendemain.
Aprs quelques incertitudes sur le lieu o cette
royaut tombe serait relgue , on se dcida
pour le Temple ; ce lieu fut indiqu par la mu
nicipalit de Paris, qui commenait dicter ses
ordres cette assemble nationale , si fire de sa
souverainet , et ds ce moment esclave de tontes
les volonts meurtrires qui s'agitaient hors de-
son sein.
La voil donc cette grande et sainte famille
de rois jete dans une prison , au milieu d'un
peuple qui lui avait vou tant d'amour : alors
commena pour elle une suite d'preuves, telles
que l'histoire n'en avait jamais rencontre de sem
blables chez aucune nation du monde. Une reine,
une femme , une mre avec ses deux jeunes en
fants pleins de grce et d'innocence ; un roi ver
tueux , affable , ami des hommes ; une sur de
ce roi, un ange, mle ces grandes scnes ,
des ducs d'Orlans. 3oo,
pour les rendre plus dchirantes , ou pour les
temprer peut-tre , voil les objets sacrs sur
qui s'exerait plaisir la colre des tyrans. Au
cune dsolation ne manqua cette famille, au
cune angoisse ces mes pieuses, aucune igno
minie ces grandeurs prcipites. Les hommes
sont inexplicables dans leurs amours comme
dans leurs haines. Cette fois ils s'acharnaient
aprs ce qu'il y avait de plus inoffensif, et quel
quefois ils adorent ce qu'il y a de plus lche. Ils se
plaisaient humilier Louis XVI , comme pour
le punir de ce qu'il n'avait pas su tre roi ; car il
y a des devoirs qu'un roi ne peut mconnatre,
mme par indulgence , sans encourir la disgrce
des peuples, disgrce mystrieuse, qui semble
tre un instrument de la disgrce plus redoutable
de la Providence. Ou bien encore la royaut'
devait depuis long-temps de grandes expiations
au ciel , et comme il arrive toujours en de telles
vengeances, c'tait la vertu qui devenait victime
pour le vice et l'infamie.
Quant au duc d'Orlans , on ne le voit pas pa
ratre dans cette alroce histoire des calamits de
sa famille ; il se cache. Les crimes lui font peur ,
mme ceux dont il espre profiter. Il lui faudrait
des crimes paisibles , une rvolution commode ,
un chaos sans bruit. D'ailleurs , au moment o
le sceptre de Louis XVI fut brise , il sembla que
l'usurpation fut rendue impossible. Le parti d'Or
3 10 HISTOIRE
lans tait emport comme tous les autres. Il se
prsenta soudain des ambitieux sortis de la fange,
qui allaient se disputer la domination par la
frocit , rivalit terrible qui ne manque jamais
aux rvolutions. Ainsi les attentats du prince
devenaient inutiles , et il avait sa punition dans
son triomphe. Malheureux conspirateur ! il allait
tre rduit au rle vulgaire des sclrats dont il
avait pay les premiers essais de rvolte et de
brigandage.
Il se dcida tout d'abord suivre la rvolution
dans son nouveau cours. Une Convention tait
dcide ; il aspira devenir membre de la Con
vention. L'infamie ne pouvait le fuir. La cou
ronne lui chappait, il courut aprs la complicit
des meurtres qui devaient achever l'extermina
tion de la royaut ; et mme il voulut que son
fils, le duc de Chartres, ft des brigues pour tre
aussi membre de cette nouvelle assemble. On
voudrait croire que la peur le poussait ces r
solutions ; mais on voit qu'il y arrive avec une
sorte de calme , qui indique un plan conu de
suivre le dsordre jusqu'au bout. Ce n'est point
de la force , puisqu'il ne domine aucun vne
ment ; ce n'est point du gnie , puisqu'il se jette
sans prvoyance dans cet avenir troubl : c'est un
mouvement machinal , produit par les premires
motions de la rvolution franaise. L'ambition
l'avait d'abord prcipit , et maintenant il ne sait
ES DUCS D'OR LANS. 3ll
ni s'arrter, ni poursuivre ; il se laisse aller va
guement cette pente ; sa pense grossire ne
le cherche pas ; mais il veut paratre ndle ses
ides, c'est un reste d'orgueil de prince , et comme
le dernier instinct de cette me frappe de stu
pidit.
^v^^vvvvvvvwvv^vv^vvvvvvv^^l\^\\^\vvvvv^\vvv^^\^\\^vvv^.'VvvA.vvvvv'VV^vvVV\vvvv'VVvvV<^^VV

LIVRE VII.

ARGUMENT.

Actes de la municipalit. Appel aux ncessiteux. Progrs


des armes ennemies. Robespierre, Danton, Marat, Trium
virs. Terreur an secours du patriotisme. Le 2 septembre.
Signal des meurtres. Justice des brigands. Maillard se
retrouve pour mettre de l'ordre dans le massacre. Tableau
des prisons. La princesse de Lamballe. Agns de Bufibn
se trouve mal en voyant sa tte. Louis Philippe se met
table. Les prisonniers d'Orlans massacrs Versailles.
Jugements des historiens. D'Orlans nomm la conven
tion. Bataille de Valmy. Mle des factions. D'Orlans et
les jacobins. Rle indcis. Il prend le nom d'Egalit. Ar
rt de la commune. Bataille de Jemmapes. Progrs vers
le rgicide. Anarchie et disette en France. Apprts du
rgicide. Les royalistes. Courage de Louis XVI chrtien ;
faiblesse de Louis XVI roi. D'Orlans demande que sa
fille ne soit pas considre comme migre. Madame
de Genlis Paris. Anecdote des fleurs de lys. Lettre
de d'Orlans aux journaux; il dclare qu'il ne veut pas
tre roi. Ses missaires publient qu'il est fils d'un cocher.
Scnes violentes de l'assemble. Discours de Buzot contre
d'Orlans : il demande sa proscription. Tumulte; dcrets.
D'Orlans s'engage au rgicide. La motion de Buzot est
ajourne. Procs de Louis XYI. Rle de d'Orlans. Le duo
22
3l4 ARGUMENT,
de Montpensier. Calme du roi. Danton s'attendrit. D'Or
lans s'acquitte envers la convention. Dfenseurs de
Louis XYI. Appel nominal. Votes de d'Orlans. Horreur
publique. Arrt de mort. Famille royale. Louis XVI con
serve la grandeur d'un martyr. Faible roi. Le bourreau
Samson historien de sa mort. Second historien , Roux ,
prtre apostat. D'Orlans s'en va ses orgies du Raincy.
Stupeur de Paris.

*<
HISTOIRE DES DUCS D'ORLANS. 3l5

La rvolution avait hte d'aller droit de nou


veaux forfaits. La municipalit qui, sous les aus
pices de Robespierre , Marat et Danton, s'tait,
au milieu des dsordres du 10 aot, empar de
tous les pouvoirs, et mme avait commenc
dominer l'assemble nationale, se mit prluder
un large systme de terreur. Pendant que la
nouvelle de la suspension du roi portait l'agitation
dans les dpartements et dans les armes, la mu
nicipalit, mprisant les plaintes et les alarmes
publiques, prenait des mesures dsespres ; elle
dsarmait les citoyens qui avaient protest contre
les attentats du 20 juin ; elle fouillait dans les
domiciles pour s'emparer des armes caches ;
elle proclamait la patrie en danger, et Danton,
ministre de la justice, proposait pour elle d'armer
tous les citoyens ncessiteux en leur assurant une
paie ; elle fermait les barrires, et ordonnait l'ar
restation des citoyens suspects qui tenteraient de
s'vader de Paris ; elle suspendait toutes les pro
cdures commences par les tribunaux tablis, et
se rservait d'autres moyens plus vastes de puni
tion. L'pouvante fut partout.
En mme temps on apprenait que Lafayette
avait quitt son arme, n'esprant plus dans la
22.

'
3l6 HISTOIRE
rvolution constitutionnelle qu'il avait jusque-l
dfendue ; les autres gnraux taient irrsolus;
chacun suivant ses affections ou ses vux, et les
ennemis avaient eu des succs, que, dans ces pre
miers jours d'indcision, ils auraient pu pousser
plus loin encore. Les Prussiens, matres de Ro-
demarch et de Sierk, assigeaient Thionville ; la
tranche tait ouverte. Les progrs taient rapides.
Longwy fut pris, et dj Verdun tait menac.
A ces nouvelles, Paris se troubla davantage ; la
commune, qui pouvait prir dans ces alarmes, les
domina par la terreurplus grande qu'elle rpandit.
Vainement l'assemble voulut lutter contre son
audace. Elle fit un dcret pour la casser; la com
mune fit rapporter ce dcret. Alors triompha le
farouche triumvirat de Robespierre, Danton et
Marat, trois hommes sans ressemblance, mais
ns pour les grands forfaits; le premier, rvolu
tionnaire lgant et vaniteux ; le second, rvolu
tionnaire inculte et sauvage, tous les deux ayant
de l'audace, mais seulement l'audace du crime,
sans en avoir le gnie; le troisime, seulement fa
rouche et dgotant de meurtre, sans esprit et
mme sans courage. C'est ce triumvirat infernal
qui fit de la terreur un systme d'enthousiasme.
Il commena par pouvanter l'assemble l'aide
des bandes qui restaient ses ordres, et qu'il lui
montrait de loin pour lui arracher ses dcisions.
Puis il fit du patriotisme mme un moyen terrible
DES DUCS D'ORLANS. Zl'l

de domination. En appelant les Franais aux


armes pour defendre les frontires, il avait l'art
terrible de sanctionner ses attentats; il fit des bar
baries pour chauffer les mes, et il se crut assez
innocent en commandant des massacres au nom
de la libert.
Le premier septembre, Danton vint annoncer
l'assemble l'tablissement dfinitif de cet pou
vantable systme. Le canon sonnera, dit-il, mais
ce n'est point le canon d'alarme; c'est le pas de
charge sur nos ennemis. Pour les vaincre, pour
les atterrer, que faut-il? de l'audace, encore de
l'audace, toujours de l'audace.
C'tait un langage nouveau dans la politique. Il
devait faire sortir des antres de la terre tout ce
qu'il y avait d'mes impures; et, en effet, Danton
lui-mme fut dpass.
Le 2 septembre, le canon d'alarme retentit.
On se prcipite tout hasard dans les sections.
Les citoyens ne comprennent rien aux signes fu
nestes qui leur sont donns. On se rend au Champ -
de-Mars. On cherche ouest le pril. Les craintes
sont plus profondes parce qu'elles sont vagues.
C'est ce que voulaient les triumvirs. La ville ainsi
consterne reste aux mains des sclrats qu'ils
ont voqus.
Alors clata sur cette malheureuse cit le plus
atroce des attentats qui jamais aient souill une
rvolution. Les prisons taient pleines dcroyalis
3l8 HISTOIRE
tes, de nobles, de prtres; les bandes s'crient :
ce sont eux qui sont les ennemis de la patrie, ce
sont eux qui appellent la guerre sur la France; de
toutes parts se fait entendre, comme un coup de
tonnerre, cette parole de mort : aux prisons! aux
prisons ! Les cannibales courent aux prisons, et
alors commence une immense boucherie, avec des
raffinements que les peuplades sauvages n'ont
point connus.
Au couvent des Carmes on massacra plaisir
tout ce qui se rencontra : le sang des pontifes et
des prtres inonda la terre; on les fusilla dans la
chapelle, ple-mle, comme un troupeau de btes
malfaisantes; puis on les tranait dans la rue pour
tre montrs au peuple. Des gardes nationales
assistaient, l'arme au bras, ce spectacle, et
veillaient au bon ordre.
A l'Abbaye , la Force, ce furent des excu
tions semblables, mais avec un caractre particu
lier de barbarie; l, on avait gard un simulacre
de justice. Quelques-uns de ces hommes qui ai
ment la rgularit , mme dans le crime , s'
taient faits juges , et sigeaient gravement dans
l'intrieur des prisons, appelant les dtenus, les
interrogeant et prononant sur eux avec une au
torit souveraine. A la Force ! l'Abbaye ! di
saient les juges; c'tait la condamnation. Alors
on jetait les malheureux la porte, et ils taient
saisis par des bourreaux qui les gorgeaient; ces
bourreaux, c'taient des femmes armes de cou
DES DUCS D'ORLANS. 3 19
telas, des hommes figures de dmons , des en
fants qui apprenaient la vie cette cole d'hu
manit, et tous rivalisaient pour verser le sang ,
pour couper des ttes, pour s'abreuver de dli
ces aux souffrances de leurs victimes.
C'est Maillard, l'homme du 6 octobre, qui avait
imagin cette infernale procdure; chose singu
lire ! elle sauva quelques prisonniers. Le crime
eut ses caprices, et il trouva quelque volupt peut-
tre garder des semblants de misricorde dans
ce vaste renversement de toutes les lois, dans cet
oubli cruel de la justice et de la piti (1).
Mais les meurtres furent infinis. Cette histoire
n'est pas destine les raconter : chose heureuse!
car le courage manque mme pour en rappeler
seulement l'normit: l'enfance ni le sexe ne fu
rent pargns; et quelquefois on les souilla par
des crimes pires que le meurtre. Mademoiselle
de Sombreuil eut la grce de son pre condi
tion qu'elle boirait un verre de sang; la terre n'a
vait jamais vu de forfait aussi excrable.
Toutes les prisons de Paris furent tmoins d'a
trocits semblables : nul captif n'chappa. On en
avait entass mille au sminaire de Saint-Firmin :
ils furent gorgs; soixante-treize au clotre des
Bernardins: ils furent gorgs de mme* AlaSal-

(1) Mon Agonie de trente-huit heures, pas le chevalier Jour-


gniac Saint-Mard.
3ao HISTOIKE
ptrire il y avait des femmes amonceles ; elles
furent d'abord violes, puis massacres. Au Grand
Chtelet il y eut trois ou quatre cents hommes
tus; la conciergerie du palais quinze cent qua
tre-vingt-quatre; Bictre le carnage dura trois
jours et trois nuits : il y eut l des scnes effro
yables. Il a t impossible, dit Dulaure r de
compter les morts de Bictre : quelques rapports
en ont port le nombre six mille. Telle tait
la rvolution franaise, qui Danton avait adress
cette terrible parole : de laudace, encore de t au
dace, toujours de T audace! Dans ces deux jours
de meurtre l'audace fit douze mille victimes.
Enfin il s'en rencontra une plus grande que
toutes les autres sous la main des meurtriers, ce
fut la princesse de Lamballe. C'tait l'amie de la
reine ; en la frappant mort , on avait comme un
avant got du rgicide. Les brigands qui faisaient
la justice la Force ne rsistrent pas cette
volupt. L'infortune fut gorge , aprs avoir
pass par tous les apprts du supplice. On lui
coupa la tte, et on se mit la promener dans les
rues avec des hurlements de sauvages. On courut
au Temple, c'est l qu'on voulait se faire une
double joie de ce crime. Mais on ne laissa pas
pntrer les meurtriers qui ne se seraient pas con
tents sans doute du dsespoir des captifs. L'ap
proche de ce spectacle remplit la prison d'effroi
et de deuil. De l on courut au Palais-Royal.
DES DUCS D ORLEANS. 3a I
Pendant ces meurtres le duc d'Orlans tait rest
dans son palais , paisible et rvant peut-tre en
core que la couronne lui arriverait porte sur
des flots de sang. Il ne lui arrivait qu'une tte ,
celle d'une princesse, sa parente. Le malheureux
alla voir la fentre ce trophe sanglant, pen
dant que sa matresse,Agns de Buffon, s'vanouis
sait en criant : Ah! mon Dieu, voil comme ma
tte sera porte unjour; puis il rjoignit ses con
vives et se mit table. Tel tait l'homme qui s'
tait attendu que la plus terrible des rvolutions se
faisait pour lui!
La rage de tuer ne s'tait pas seulement exer
ce Paris. Elle se manifesta dans toute la France,
avec un ensemble qui trahissait un vaste complot,
Lyon, Bordeaux, Caen, Lisieux, Meaux.
Versailles eut surtout des scnes terribles. Les
prisonniers qu'on avait entasss Orlans pour
y tre jugs par la cour suprme que la rvolu
tion avait institue, n'allaient pas assez vite au
gr de ceux qui ne savaient tre que meurtriers.
On les emmena Versailles. Ils taient encore
sur leurs charrettes, lorsque l'amricain Fournier
donna le signal de les massacrer. On se prit les
tuer de toute faon, on dansa sur leurs corps,
on but de leur sang, on mangea de leur chair, on
jeta dans les airs leurs os mutils, on joua avec les
cadavres ; rien ne manqua cette fte de canni
bales.
332 HISTOIH
Qui donc excita tant de meurtres? car il ne se
peut pas que l'homme, quelque dgrad qu'il soit,
se jette de lui-mme dans cette extrmit funeste
de tuer et de dvorer ses semblables. Ici l'histoire
s'tonne et reste muette d'effroi.
L'historien Montjoie nomme toujours le duc
d'Orlans dans ces grandes atrocits x'toitbien as
sez que le malheureuxetpay les premiers crimes;
il faudrait de grandes dmonstrations pour faire
souponner qu'il et aussi pay les derniers. C'est
dj trop que son nom arrive de lui-mme sous la
plume de l'historien, lorsqu'il s'agit d'expliquer
des attentats. On a rappel dans les mmoires que
des inimitis avaient clat entre le duc d'Orlans
et madame de Lamballe aprs les meurtres du 6
octobre, et que d'ailleurs il tait las de payer le
douaire de cent mille cus par an qu'il devait
la belle-sur de sa femme : la mort, a-t-on dit,
fut la fois une vengeance et une conomie.
Rotondo, un sicaire de la maison d'Orlans, se
vantait, il est vrai, d'avoir aid au meurtre de la
princesse ; on en concluait qu'il avait eu mission
de l'gorger. Telle est la renomme que le duc
d'Orlans garde dans l'histoire (1j. Ce qui est
certain, c'est que dans son idiotisme abject, le
prince n'avait ni la force de s'applaudir des cri-

(1) Mmoires de Bertrand de Molleville , tom. IX, pag. 296.


Memoires de Ferrires , tom. III , pag. 237.
DES DUCS d'or1gans. 323
mes qui se commettaient en son nom, ni la force
de s'en indigner. Il regardait passer tous ces flots
de sang avec stupidit; son me s'tait fltrie
dans les vices; les images de dsolation et de
ruine glissaient devant lui sans l'mouvoir. Ce
n'tait pas la barbarie d'un tre froce, c'tait
l'indiffrence d'un tre hbt.
Pendant ces scnes de carnage il se faisait
nommer membre de la Convention nationale. Il
croyait qu'il lui tait donn d'tre encore quelque
chose dans une rvolution o la seule rivalit
subsistante tait celle des forfaits. Il fut nomm
Paris avec ce qu'il y avait de plus impur, les
deux Robespierre , Danton , Collot d'Herbois ,
Manuel, Billaud-Varennes, Camille Desmoulins,
Marat, Lavicomlerie, Legendre, Panis, Sergent,
Fabre d'glantine, Osselin et David, la plupart
anciens instruments de son ambition, mais au
jourd'hui diviss par la victoire, et se disputant
les lambeaux de la monarchie dtruite.
La France envoya des hommes d'un choix sem
blable ; tout annonait une lgion de destructeurs
au lieu d'une assemble de politiques. ,
La bataille de Valmy, en couvrant les frontires
de la France, donna de la hardiesse cette nou
velle assemble. Alors tout tait altr et corrompu,
mme l'honneur, et le patriotisme devenait quel
que chose de. funeste.
Ds le dbut, les factions se classrent, en pre
3^4 HISTOIRE
nantun aspect farouche. D'Orlans commenait
tre un objet de mpris. Comme il ne paraissait
plus utile, il inspira le dgot. Les rvolutionnaires
purs virent de l'ambition dans ses crimes, et ils en
eurent horreur. C'tait la seule justice qui restt
dans les mes.
D'ailleurs, mesure que la rvolution avanait,
ceux qui l'avaient les premiers excite se trouvaient
en arrire de ses progrs. Mirabeau avait t
vaincu parles girondins; elles girondins l'taient
dj par la montagne.Le ct gauche de l'assemble
nationale devenait le ct droit de la Convention.
Il n'y avait que quelques hommes toujours pro
gressifs dans le dsordre qui avaient la puissance
de courir aussi vite que le torrent. Robespierre,
Marat et Danton restaient les dominateurs de ce
chaos, et quant d'Orlans, il ne pouvait qu'y
devenir le jouet des volonts d'autrui. Il ne s'ap
partenait plus lui-mme. La puissance terrible
laquelle il s' taitvoule tenait sous sa main de fer.
Dans cette position nouvelle des hommes et des
choses, il y eut des scnes violentes qui clatrent
brusquement dans la Convention. Les girondins
voulurent tmoigner de l'horreur pour les meur
tres de septembre. Ils en voyaient les auteurs avec
effroi sur les bancs des lgislateurs. Il y eut des
accusations publiques contre Robespierre et Marat.
Robespierre se dfendit comme un homme qui
accuse ; Marat comme un homme qui fait peur.
DES DUCS d'orlans. 3a5
Danton se mla aux apologies comme un homme
qui aspire les effacer l'un et l'autre.
Chose tonnante ! le nom d'orlanistes subsistait
encore dans les dnominations des partis. Tous
s'accusaient rciproquement d'tre orlanistes.
C'est qu'en dehors de ces factions sanglantes et
aveugles, il y avait des habiles qui croyaient qu'en
laissant aller les crimes en toute libert, il serait
possible de s'emparer de la dictature par des in
trigues, et de dominer toutes les opinions par
l'or, la rouerie et la corruption. Ce mot de dictature
avait t prononc par Marat Dans cet horrible
emportement de toutes les passions, l'ambition
gardait son sang froid et faisait ses calculs ; ces
finesses taient aperues ou souponnes, et de l,
les accusations mutuelles d'orlanisme, lesquelles,
aprs tout, ne prsageaient Louis-Philippe qu'une
fin sinistre.
Ceux qui travaillaient ainsi clandestinement
faire tourner son profit les crimes publics, taient
d'anciens affids de la conjuration qui avait pr
lud la chute du trne; quelques-uns, hritiers
de la vieille corruption des cours; d'autres, levs
dans les clubs la haine de tout pouvoir, Valence,
Biron, Montesquiou, de Menou, Sillery, l'abb
Sieyes, Laclos, Chabroud, Voidel, et avec ces
hommes de basse intrigue, quelques enfants per
dus des factions ardentes conduites par Danton,
par Marat et Brissot; puis des hommes levs dans
326 HISTOIRE
les camps, le gnral Dumouriez surtout, d'un
esprit indcis, ne sachant quoi se prendre dans
cette rvolution qui brisait tout, et enfin une partie
de son arme, o le duc de Chartres avait quelque
influence et pouvait entraner un grand nombre
d'officiers.
Ainsi se mlaient les intrigues et les attentats.
Mais la rvolution n'tait dj plus de nature
tre ainsi domine. A son gnie de destruction , il
et fallu opposer autre chose que de sales ambi
tions de club ou de palais.
D'ailleurs le duc d'Orlans ne se refusa aucune
des bassesses qui pouvaient constater cette absolue
supriorit de la rvolution sur lui-mme et sur
son parti.
Pour s'assurer des suffrages dans les lections,
il avait commenc , aprs les journes de sep
tembre, par renoncer son nom, et par prendre
celui d'Egalit : ce fut Manuel procureur-gnral
de la commune, qui lui donna ce conseil, et il le
suivit stupidement comme tous les conseils d'a
baissement qui pouvaient lui tre donns. La
commune prit un arrt qui l'autorisait porter
desormais ce nom (1), et il la remercia en ces
termes : .

(1) Voici l'arrt de la commune :


Le conseil-gnral de la commune de Paris arrte, sur la
demande de Louis- Philippe-Joseph, prince franais , ce qui
suit :
DES DUCS D'ORLANS. 3a 7

C1toyens ,
J'accepte avec une reconnaissance extrme le
nom que la Commune de Paris vient de me don
ner; elle ne pouvait en choisir un plus conforme
mes sentiments et mes opinions. Je vous jure,
citoyens, que je me rappellerai sans cesse les de
voirs que ce nom m'impose et que je ne m'en
carterai jamais.
Je suis votre concitoyen,
L. P. Joseph gal1t.
Jamais il ne s'tait vu de folie aussi burlesque,
si ce n'est que Joseph gal1t s'en alla aux Jaco
bins protester qu'il n'tait pas le fils du dernier duc
d'Orlans, mais le fils d'un valet d'curie, s' ex
cusant d'avoir t cru Bourbon jusqu' ce mo
ment , justifiant ses dngations par l'infamie de
sa mre, et ainsi aimant mieux devoir le jour
une Messaline , que de paratre avoir reu quel
que gouttes du sang d'Henri IV.
Son fils, le duc de Chartres, prit aussi l'arme
le titre de gnral gal1t. Toute la famille d'Or
lans le porta de mme.

1 Louis-Philippe-Joseph et sa postrit porteront dsor-


mais, pour nom de famille, Egal1t.
2* Le jardin connu jusqu' prsent sous le nom de Palais-
Royal, s'appellera dsormais : Jardin de la Rvolution.
3 Louis-Philippe-Joseph Egal1t est autoris faire faire,
soit sur les registres publics , soit sur les actes notaris, men-
tion du prsent arrt.
328 HISTOIRE
(6 novembre). Et pendant que d'Orlans aspi
rait la royaut par le seul moyen qui ft digne de
sa lchet, son parti continuait ses menes, et
paraissait quelquefois servi par les vnements.
La bataille de Jemmapes et pu tre une grande
occasion de s'emparer dela rvolution et de vain
cre les partis; mais, ce nom d'galit avait pour
toujours exclu la couronne. Pour commander aux
hommes, il ne faut pas avoir commenc par se d
grader; Louis Philippe tait dj le dernier des
princes; il s'tait dclar le dernier des hommes.
Triste chemin pour devenir roi
Cependant on fit du bruit avec cette gloire de
Jemmapes, dont une part arrivait au duc de Char-
tres. Il y eut mme une petite comdie de mo
destie joue la Convention, et o l'on avait fait
un rle au duc d'Orlans. Dumouriez, en annon
ant la victoire au ministre de la guerre, attribuait
en grande partie l'honneur de la journe la va
leur froide avec laquelle le lieutenant-gnral
gal1t avait ralli les colonnesdu centre et forc
le village de Jemmapes. Aprs la lecture, dans
l'assemble , des dpches de Dumouriez , le duc
d'Orlans monta la tribune : Citoyens, dit-il,
j'ai demand la parole pour vous apprendre ce
que la modestie du gnral Dumouriez lui a
fait taire dans son rcit; c'est qu'aprs avoir ralli
sa droite, il a march lui-mme la tte des
corps qui ont emport successivement toutes les
DES DUCS D'ORLANS. 32g
redoutes, la bayonnette au bout du fusil. L'as
semble rpondit par des applaudissements
Louis-Philippe. C'tait tout ce qui devait lui
cheoir encore de popularit.
Son parti ne pensait pas moins le pousser au
trne, mme au travers de ces dbris de monar
chie qui annonaient qu'il n'y avait plus de chances
pour la royaut, pas mme pour une royaut
achete par l'infamie. On crut que de mettre
mort Louis XVI serait un moyen assur d'usur
pation. Ce dernier crime tait dj dans la pense
des factions sanglantes qui songeaient de prf
rence la rpublique, et ne croyaient pas qu'elle
pt jamais s'tablir, si le prince qui avait port la
couronne survivait au renversement de son trne.
Ainsi, par des raisons diverses, les partis ten
daient au rgicide. Il tait la fin naturelle de tous
les attentats qui avaient dj tran le sceptre dans
l'ignominie.
La Convention, pousse par le fatal besoin de
tuer un roi, n'en restait pas moins dsole par
une anarchie intrieure. Les girondins s'taient
crus de force lutter contre la commune de Paris.
Leurs accusations furent un signal de guerre in
testine, et il fut ais de voir que cette assemble
monstrueuse , aprs avoir pris soin d'exterminer
la royaut , s'appliquerait s'exterminer elle-
mme ; elle portait en son sein la vengeance de
ses propres forfaits. ^
' 23
33o HISTOIRE
Toute la France tait d'ailleurs travaille d'une
anarchie semblable; des troubles clataient par
tout , excits par les crits des chefs de factions
qui se partageaient la Convention. C'tait un
chaos horrible, et nulle autorit ne s'apercevait
en aucun lieu pour tablir quelque apparence
d'ordre.
La disette s'ajouta l'anarchie ; tous les flaux
la fois dvoraient le peuple.
(6 novembre). Ce fut au milieu de ce vaste
dsordre que se firent entendre la tribune au
commencement de novembre les premires pa
roles d'accusation contre Louis XVI. L'histoire
de ce mmorable procs n'est pas faite encore.
On en a seulement recueilli les matriaux dans
les mmoires inspirs par des penses diffrentes
de politique. Mais il faudra que la postrit ar
rive avec son inflexible voix pour juger les grandes
lchets et les clbres infamies qui marqurent
ce grand pisode de la rvolution franaise. La
plupart des hommes se manqurent eux-mmes
dans cette horrible conjoncture, les royalistes,
les honntes gens, les Franais religieux plus que
tous les autres. Apparemment les mes taient
tombes dans l'puisement, force de vieille
corruption. On leur a fait une excuse de la peur;
mais la peur elle-mme a besoin d'excuse, et rien
ne justifie une nation d'avoir flchi la tte devant
ne bande de meurtriers. Quant Louis XVI , il
des ducs d'orlans. 33 x
lui fallait passer par de telles preuves pour laisser
croire qu'il n'avait point particip la dgnra
tion publique. Mais encore est-il vrai de dire que
s'il opposa un merveilleux courage toutes les
meurtrissures du martyre, il n'eut aucune inspi
ration virile pour garder l'honneur de la royaut.
Le monarque chrtien n'tait plus. Il ne resta
que des vertus prives, l o la religion mme
semblait demander une intrpidit de hros.
Pendant que la Convention ramassait les pi
ces de la procdure fatale, le duc d'Orlans s'a
baissait et se rapetissait, craignant d'tre aperu
dans ce nouveau crime , ne paraissant que pour
faire profession de civisme, voulant toute force
tre rpublicain, et par l esprant toujours ar
river au trne.
(21 novembre). Il monta une fois la tribune
pour demander que sa fille et madame de Sillery,
sa gouvernante, ne fussent pas comprises dans*
la liste des migrs. Il s'exprima en ces termes
Citoyens , vous avez rendu un dcret contr
les lches qui ont fui leur patrie dans le mo-
ment du danger, contre les conspirateurs qui
se sont arms pour la dtruire ; vous avez g-
nralis cette loi autant qu'il a t possible ,
afin que des exceptions multiplies ne la ren-
dissent pas illusoire, et qu'une foule de cou-
pables n'chappt pas sa svrit ; mais la
circonstance que j'ai vous exposer est telle
332 HISTOIRE
meut particulire qu'elle est , je crois, la seule
de ce genre. Ma fille, ge de i5 ans, est passe
en Angleterre , au mois d'octobre 1731, avec
la citoyenne Brulart-Sillery, son institutrice,
et deux de ses compagnes d'tude, leves avec
elle depuis leur enfance par la citoyenne Sil-
lery , et dont l'une est la citoyenne Henriette
Sercey , sa nice , et l'autre la citoyenne Pa-
mla Seymour , naturalise franaise depuis
plusieurs annes. La citoyenne Brulart-Sillery
a fait l'ducation de mes enfants , et la ma-
nire dont ils se conduisent prouve qu'elle les
a forms de bonne heure la libert et aux
vertus rpublicaines. La langue anglaise est
entre dans l'ducation qu'elle a donne ma
fille, et un des motifs de ce voyage a t de lafor-
tifier dans l'tude, et surtout dans la pronon-
ciation de cette langue. Un autre motif a t
la sant faible de cet enfant qui avait besoin
de dissipation et de prendre des eaux qui lui
taient indiques comme trs-salutaires. Un
autre motif enfin, et ce n'tait pas le moins
puissant , a t de la soustraire l'influence
des principes d'une femme, trs - estimable
sans doute , mais dont les opinions sur les af-
faires prsentes n'ont pas t toujours con-
formes aux miennes. Lorsque des raisons aussi
puissantes retenaient ma fille en Angleterre, ses
frres taient dans les armes. Je n'ai cess
DES DUCS d'orlans. 333
w d'tre avec eux ou au milieu de vous, et je puis
dire que moi, que mes enfants ne sont pas les
citoyens qui auraient couru le moins de danger,
si la cause de la libert n'et pas triomph. Il
est impossible , il est absurde sous tous les rap-
ports d'envisager le voyage de ma fille comme
une migration; il est impossible, il est absurde
de lui supposer l'intention la plus lgre , mme
la pense d'migrer. Je sens que la loi se trouve
ici sans aucune application; mais le plus lger
doulc suffit pour tourmenter un pre. Je vous
prie donc, citoyens, de calmer me s inquitudes;
si, par impossible, je ne puis le croire, mais si
enfin vous frappiez ma fille de la rigueur de la
loi , quelque cruel que ft ce dcret pour moi ,
les sentiments de la nature n'toufferaient pas
les devoirs du citoyen ; et, en loignant ma fille
de sa patrie pour obir la loi , je prouverais
de nouveau tout le prix que j'attache ce titre
que je prfre tout.
Il tait naturel, sans doute, que le duc d'Or
lans levt la voix pour sa fille. Ce qui le fut.
moins , c'est qu' cette occasion il se mit pro
fesser des penses rvolutionnaires. Le bon pre
t rahissait le mauvais poux , le prince lche , le
citoyen ambitieux. L'assemble toutefois lui ac
corda une partie de sa demande , et on ajouta au
dcret, qui fut rendu quelques jours aprs contre
les migrs, une exception en faveur des enfants
334 HISTOIRE
sortis de France pour leur ducation l'ge de
Mademoiselle d'Orlans. Pendant ce temps ,
madame de Genlis arrivait Paris avec son lve;
on ne s'tait pas attendu ce retour inopin. Il
donna lieu quelques petites scnes d'intrieur,
o madame de Genlis, s'il faut l'en croire , donna
des- conseils de modration et de prvoyance, et
o le prince parut s'abandonner follement sa
destine de jacobin ; seulement il gardait une
certaine prtention de courage qui faisait contraste
avec cette fatale soumission. Ainsi madame de
Genlis luifit remarquer les fleurs de lys qu'il avait
laiss subsister sur les plaques des chemines;^
les ai laisses , dit il , parce quily aurait de la
lchet les dfer/.. Le prince Bourbon se ft rvl
par cette] parole , si tant d'autres circonstances
n'avaient laiss souponner que ee n'tait gure
qu'une parole de vanit (1).
A chaque progrs de la Convention dans son
plan de rgicide , Louis-Philippe se notait par
une infamie.
On avait dtermin les formes de la procdure
qui serait suivie. Les factions taient promptes ;
on avait hte d'en finir avec la royaut. On re
cherchait ceux-l mme qui avaient pu autrefois
lui tre fidles.
L'armoire de fer trouve aux Tuileries avait

(.i) Mmoires de madame de Genlis , t. IV, p. 145.


rtF.s ducs d'oklans. 335
donn lieu d'atroces accusations. La statue de
Mirabeau avait t brise , et l'on avait fait un
dcret de mort contre quiconque tenterait d'ta
blir soit la royaut, soit tout autre pouvoir atten
tatoire la souverainet du pcuple.Tels taient les
prludes du jugement de Louis XVI.
Le duc d'Orlans crivit dans les journaux la
lettre suivante :

L. P. Joseph Egal1t, ses concitoyens.


Paris, ce 9 dcembre, l'an 1" de la rpublique.
Plusieurs journaux affectent de publier que
j'ai des desseins ambitieux et contraires la li
bert de mon pays ; que dans le cas o Louis XVI
ne serait plus , je suis plac derrire le rideau
pour mettre mon fils ou moi la tte du gouver
nement. Je ne prendrais pas la peine de me d
fendre de pareilles imputations , si elles ne ten
daient pas jeter la division et la discorde, faire
natre des partis et empcher que le systme
d'galit qui doit faire le bonheur des Franais
et la base de la rpublique , ne s'tablisse. Voici
donc ma profession de foi cet gard; elle est la
mme que dans l'anne 1791 , dans les derniers
temps de l'assemble constituante. Voici ce que
je prononai la tribune :
Je ne crois pas , Messieurs , que vos comits
entendent priver aucun parent du roi de la fa-
cult d'opter entre la qualit de citoyen franais.
336 HISTOIKE
et l'expectative soit prochaine, soit loigne du
trne. Je conclus donc ce que vous rejetiez
purement et simplement l'article propos par
vos comits (relativement aux princes franais);
>> mais , dans le cas o vous l'adopteriez , je d-
clare que je dposerai sur le bureau ma renon-
ciation formelle aux droits de membre de la
dynastie rgnante , pour m'en tenir ceux de
citoyen franais.
Mes enfants sont prts signer de leur sang
qu'ils sont dans les mmes sentiments que moi.
y Sign L.-P.-J. gal1t.
Pour inspirer plus de confiance en cette d
claration , dit un historien, quelques missaires
affids du duc d'Orlans, rpandus dans les clubs
et dans les groupes populaires, lui donnaient
une gnalogie trs - conforme aux sentiments
qu'ils professaient, et affirmaient qu'il tait fils
d'un cocher; que, par consquent, on devait le
regarder comme un vrai sans culotte. C'est ainsi
que ce prince dgrad, non content d'tre des
cendu au degr le plus bas de la plus ignomi
nieuse turpitude, voulait encore y entraner sa
mre et ses enfants (1).
Mais toutes ces lchets servaient mal la cause
du duc d'Orlans, et bientt sa faction put voir
qu'il serait, malgr tout, englouti dans le gouffre

(1) Bertrand de Molleville. Histoire de la Rvolution, t, X.


DES DUCS d'orlans. 337
o prissait la royaut. Dj de grandes haines
s'taient dclares, et mme il fut remarquable
que plus on avait t souponn d'tre vou au
parti d'Orlans, plus on s'acharna le perdre,
soit qu'on eut appris le connatre, soit que la
peur fit ce retour, soit enfin qu'il entre dans les
vues de la justice ternelle de punir les criminels
par leurs complices. Voici quelle fut la premire
explosion de cette haine.
Un dcret (15 novembre), avait prononc la
peine de mort contre quiconque proposerait ou
tenterait de rompre l'unit de la rpublique fran
aise ou d'en dtacher des parties intgrantes
pour les runir un territoire tranger. Buzot,
que Marat avait souvent accus d'tre pay par
d'Orlans, monta la tribune et fit ce discours.
Cette loi est bonne , dit-il , pour empcher
le dmembrement de l'empire , mais elle ne
frappe point sur les royalistes ; elle n'affaiblit
point le plus grand danger que la rpublique
ait courir, le retour du despotisme. Je vais,
si vous me le permettez , vous proposer une
mesure nouvelle que je crois salutaire.
Oui , ou , s'cria toute l'assemble. Un
grand acte de vengeance nationale va bientt
s'accomplir. La justice, trop long - temps ef-
frayante pour le faible contre lequel seul elle
tait exerce, va enfin s'appesantir sur la tte
des rois, et va consacrer son glaive la dfense
338 HISTOIRE
de legalit. Le trne est renvers, le tyran va
bientt n'tre plus.... Prenez-garde : le despo-
tisme vit encore et la constitution n'est pas
faite. Il rappela alors que Rome, aprs l'expul
sion desTarquins, ne s'tait pas contente de d
crter la peine de mort contre quiconque propo
serait le rtablissement de la royaut, et qu'elle
avait banni toute sa famille du territoire de la r
publique. Il proposa la Conventoin d'imiter cet
exemple : Vous avez immol, dit-il, Louis XVI
la sret publique; vous devez cette sret
le bannissement de sa famille. Si quelque ex-
ceplion pouvait tre faite, ce ne serait pas
sans doute en faveur de la branche d'Orlans ;
car, par cela mme qu'elle fut plus chrie, elle
est plus inquitante pour la libert. Ds le com-
mencement de la rvolution, d'Orlans fixa les
regards du peuple; son buste promen dans
Paris, le jour mme de l'insurrection, prsentait
une nouvelle idole; bientt il fut accus de pro-
jets d'usurpation, et, s'il est vrai qu'il ne les ait
pas conus, il parat du moins qu'ils existrent
et qu'on les couvrait de son nom.... C'en est
trop pour que Philippe puisse exister en France
sans alarmer la libert; s'il l'aime, s'il l'a servie,
qu'il achve son sacrifice en nous dlivrant de
la prsence d'un des descendants des Capets...
La libert qu'on n'acquiert qu'avec des com-
bats, je dirais mme avec l'adversit..., ficre
des ducs d'oblans. 33g
comme Ja vertu dont elle s'appuie , est exclu-
sive comme l'amour. Le peuple qui l'adore sans
jalousie ne tarde pas la perdre; et le soin vi-
gilant d'carter tout ce qui lui fait ombrage est
la premire rgle de son culte. Je demande que
Philippe et ses fils aillent porter ailleurs que
dans la rpublique le malheur detre ns prs du
trne..., d'tre revtus d'uu nom qui peut ser-
vir de ralliement des factieux , ou aux mis-
saires des puissances voisines, et dont l'oreille
d'un homme libre ne doit plus tre blesse.
A cette motion inattendue,1 il se fit un vaste
tumulte qui dura plusieurs jours. Les partis s'ani
mrent ; les plus furieux avaient besoin encore de
d'Orlans et le rclamaient pour couvrir de son
nom les attentats qu'ils prparaient. La majorit
le repoussait avec dgot. La minorit le disputait
avec frnsie. On mla dans cet horrible dbat
des questions ministrielles. Ceux qui voulaient
d'Orlans demandrent le renvoi des ministres
girondins, Pache et Roland. C'tait une ruse pour
faire ajourner la motion.. Elle le fut pour deux
jours seulement, et celle des ministres fut aban
donne. Ces deux jours se passrent en intrigues-
infernales. D'abord un dcret fut port, qui chas
sait tous les Bourbons de France, l'exception de
ceux dont l'assemble s'tait rserv le jugement.
On obtint de d'Orlans l'engagement de voter la
mort du roi, et ce prix , il fut assur d'tre
34o HISTOIRE
excepte du dcret, et il appartint la Convention-.
Telle tait la destine que s'tait faite le duc
d'Orlans. Il s'tait promis de rgner en France
force de lchet; il pouvait peine y rester
force d'infamie (1).
Et encore rien ne lui fut promis pour prix de
sa honte. Lorsque la Convention eut prendre
une dcision dfinitive, Robespierre, Marat et
quelques autres parlrent pour lui : ils taient
dans le secret de son ignominie. Lanjuinais seul
demanda qu'il restt compris dans le dcret; peut-
tre il la connaissait aussi. Ce rpublicain inflexible
avait le mrite de har le crime. L'assemble fut
unanime; mais elle ajourna la discussion jus
qu'aprs le jugement du roi ; elle voulait la fois
s'assurer le vote de d'Orlans et le moyen de le
fltrir.
Tels taient les effroyables prludes du rgicide.
Dans ces grands apprts o l'audace s'excitait
par la peur, le duc d'Orlans n'tait capable que
de s'avilir de plus en plus lui-mme, en mentant
son ambition.
Un jour, le mme Lanjuinais ose dire la Con
vention qu'elle a trop lgrement dcrt qu'elle
jugera Louis XYI, et qu'elle n'a ni pouvoirs ni
comptence pour porter ce jugement. Au milieu

(1) Voyez le Moniteur des 1S, 19, 20 et 21 dcembre 1792;


Bertrand de Molleville , etc.
DES DUCS D'OR L ANS. 34 I
de la tempte produite par ce discours, Ption a
peine se faire entendre ; enfin il parvint pro
frer ces paroles : Nous avons tous jur que nous
n'aurions pas de roi. Quel est celui qui fausserait
ses serments ! Qui voudrait un roi ? Non , nous
n'en voulons pas! Non, non jamais! s'crie
toute l'assemble , et le duc d'Orlans lve
son chapeau, en disant aussi : JSon, non, jamais.
Le malheureux tait l comme un tmoin contre
lui-mme, et Dieu lui avait fait le plus mortel
supplice en le forant de proclamer l'inutilit de
ses crimes.
Le procs de Louis XVI suivait son cours.
L'infortun monarque passa partoutes les preuves
de la douleur morale, avant d'arriver au dnoue
ment de cette grave tragdie. Il me semble que la
plus cruelle de toutes dut tre de reconnatre pour
juges les bourreaux qui l'assassinaient. La religion
commande la rsignation tout le monde, mais
elle ne commande personne l'oubli de sa dignit.
Le malheur des rois, depuis que l'unit du pou
voir leur rendit en France la vie si douce, fut de
s'tre accoutums en jouir sans trouble comme
d'un bien toujours assur. La flatterie des cours
les dispensa de ces actes de courage personnel,
que saint Louis avait concilis merveilleusement
avec la pit. A force de les affranchir des dan
gers comme s'ils eussent t des dieux, on avait
Uni par leur ter jusqu'au sentiment de la dfense
342 HISTOIRE
naturelle, et ce fut ainsi que Louis XVI, sanction
nant tour tour les plus dgradantes usurpations,
plutt que de lutter contre elles au pril mme de
la vie et du trne, arriva jusqu' avouer la juri
diction de la Convention, et consacrer autant
qu'il le pouvait faire, malheureux roi qu'il tait,
le grand forfait des rgicides.
Tout devait tre monstrueux en cet horrible
drame. Ce qui le fut surtout, ce fut de voir le duc
d'Orlans siger avec calme parmi ces meur
triers. Lorsque le roi fut amen dans la Con
vention pour tre interrog, Louis-Philippe osa
se placer en face de la victime, affectant une su
priorit de juge, et dissimulant ses terreurs par
des semblants de dignit.
Toute l'assemble tait muette. La prsence
du roi avait encore son prestige. Il tait l dans un
appareil d'humiliation. Ses vtements taient n
gligs, sa chevelure en dsordre; la prudence des
meurtriers, prudence inepte, n'avait pas permis
qu'il pt faire sa barbe ; tout annonait la royaut
vaincue et dsarme, et cependant elle tenait ses
ennemis dans l'pouvante. Cette solennit avait
quelque chose de sinistre. C'tait un effort de la
fureur pour paratre calme; et peut tre le remords
taitplus profond lorsque la victime tait prsente.
Ds qu'elle disparaissait, la rage reprenait son
clan. 11 n'y avait que le duc d'Orlans qui jouait
imbcillement avec le crime.
DES DUCS D' ORLANS. 343
On interrogea Louis XVI; il rpondit avec une
simplicit touchante. Les accusations tombaient
chacune de ses rponses, et il y eut ce sujet
une malheureuse parole chappe un des fils du
duc d'Orlans, au jeune duc de Montpensier, qui
assistait ce spectacle dans une tribune. Le naf
jeune homme s'imagina que parce que Louis XVI
dtruisait aisment les accusations, il serait trait
comme innocent; c'tait mal connatre les fac
tions. Il laissa percer ce cri : Eh! mais, il me tout!
Le duc de Montpensier avait dix-sept ans. L'his
toire doit dire cetge , qui paratra peut-tre une
excuse quelques-uns , si une parole cruelle m
rite jamais d'tre excuse, fut-ce dans la bouche
d'un enfant.
Souvent, au contraire, il arriva que par ses
touchantes rponses Louis XVI remplit les curs
d'motion. Il ne cherchait pas attendrir les
mes, mais la vrit et le malheur avaient leur
empire. Puis les hommes ne parviennent pas,
quoi qu'ils fassent, se dgrader tellement que la
vertu prcipite n'ait le privilge de les attendrir.
Danton lui-mme eut un instant de piti, puisqu'il
fit un essai pour arracher Louis XVI sa destine.
Il proposa au ministre anglais de le sauver, et il
demanda pour cela un million; singulire huma
nit toutefois, qui demande sa ranon! En ces
temps de dlire on trafiquait d'un acte de cou
344 HISTOIRE
rage comme d'un acte de lchet ! et pour com
ble le ministre anglais ne rpondit pas. Peut-tre
l'humanit de Danton lui fut suspecte ; cette ex
cuse reste ; mais c'est la seule , moins que la
politique n'ait le droit de dire qu'il tait inutile
de songer sauver un roi qui n'avait pas voulu se
sauver lui-mme (1).
Peu peu on arriva au dnouement de ce
drame horrible. Les orlanistes avaient besoin
que le meurtre de Louis XYI vnt donner quel
que chance nouvelle une ambition qui avait
puis tous ses moyens, et qui l'infamie mme
n'tait plus une ressource ou une esprance. Il y
eut des juges dont la conscience se rveilla l'as
pect du dernier crime qui leur tait demand.
La peur l'emporta et tint lieu de sclratesse.
Quant d'Orlans, il tait engag envers la
Convention, et il lui devait un dernier crime
pour prix d'une scurit douteuse. Il s'acquitta
avec fidlit !
Tous les prliminaires du sacrifice taient ter
mins. Louis XYI avait t dfendu devant la
Convention , si non avec toute la supriorit
du gnie, du moins avec toute l'loquence du
dvouement. On et pu pouvanter peut-tre
encore ces curs lches et troubls ; mais
Louis XVI lui-mme se refusait ce qui ressem-

(1) C'est Dulaure qui rapporte cette pa1 licularit de Danton.


des ducs d'orleans. 345
Liait de la hardiesse et du courage. On fit des
apologies l o il fallait des coups de tonnerre. On
s' abaissa l o le silence seul tait foudroyant; on
disputa un accus la mort, lorsqu'il fallait faire
de sa mort une menace. Toute cette tragdie fut
dsolante, parce que la royaut eut l'air de de
mander tre absoute, lorsqu'il lui appartenait,
vaineue et enchane qu'elle tait, de condamner
les bourreaux qui l'assassinaient.
L'histoire honore les gnreux dfenseurs de
Louis XVI. Il y eut dans leurs discours tout ce qu'il
fallait de patriotisme pour les dvouer la pers
cution et la mort; mais peut-tre on pouvait
autrement attaquer les consciences bourreles des
juges. Il y avait apparemment encore quelque
reste de pudeur, et dfaut de justice, l'effroi pou-
vait tenir lieu de remords. On le vit quelques
scnes qui terminrent ce long dramej
Dans le sance du 15 janvier, il fut procd
l'appel nominal sur la question suivante : Louis
Capet, ci-devant roi des Franais, est-il coupable
de conspiration contre la libert, et d'attentat
contre la sret gnrale de PEtat? oui, ou non ?
C'tait la premire parole de mort qui allait
se prononcer : le duc d'Orlans la pronona sans
hsiter. Mais lorsqu'on entendit sortir de sa bou
che l'horrible oui, ses complices ne se purent con
tenir; il partit de toutes les parties de l'assemble
un murmure clatant d'indignation qui suspendit
24
346 HISTOIRE
l'appel nominal; c'tait un cri de justice qui par
tait' de l'enfer, et pour comble, Manuel monta
la tribune et y pronona aussitt ces tonnantes
paroles : Citoyens, je reconnais ici des lgisla
teurs, je n'y ai jamais vu des juges; car des juges
sont froids comme la loi, des juges ne murmurent
pas, ne s'injurient pas, ne se calomnient pas. Ja
mais la Convention n'a ressembl un tribunal;
si elle l'et t, elle n'et pas vu le plus proche
parent du coupable n'avoir pas, sinon la con
science, du moins la pudeur de se rcuser (i).
Les mmes sentiments se firent jour au travers
des haines vie/lentes qui fermentaient dans la
Convention, toutes les fois que Louis-Philippe
prit sa part dans le rgicide
Les deux autres questions poses taient celles-
ci :
Le jugement qui sera rendu sur Louis sera-t-il
soumis la ratification du peuple, runi dans les
assembles primaires ?
* Quelle peine le ci-devant roi des Franais a-t-il
encourue ?
Sur la question de la ratification du peuple,
Louis-Philippe pronona ces paroles :je ne m'oc
cupe que de mon devoir, je dis non. Et cette fois
encore il se fit dans l'assemble un bruit de colre
et de mpris, le stupide prince voyait prir sa

(1) Bertrand de Molleville, to1n. X, pag. 3y6.


des ducs d'orlans. 347
popularit au dernier dnouement de tous les cri
mes qui la lui avaient faite.
Enfin la question dcisive arriva; dj plusieurs
votes avaient port un caractre de frocit inou
dans l'histoire des jugements humains.
Lonard Bourdon venait de dire : La mort
et l'excution dans vingt-quatre heures.
Danton : Je ne suis pas de cette foule d'hom
mes d'tat qui ignorent qu'on ne frappe les rois
qu' la tte; je vote pour la mort du tyran.
Collot d'Herbois : J'ai dj mis le vu dont
j'tais fortement convaincu; ce vu est la mort.
Billaud'Varennes: La mort dans vingt-quatre
heures.
Camille Desmoulins, le tribun du palais royal :
Unroi mort, ce n'est pas un homme de moins : je
vote pour la mort, trop tard peut-tre pour l'hon
neur de la Convention. Ici la Convention avait
murmur.
Louis-rhilippe vint couronner cet amas de bar
baries par ces paroles: Uniquement occup de
mon devoir, convaincu que tous ceux qui ont at
tent ou attenteraient par la suite la souverai
net du peuple mritent la mort., je vote pour la
mort.
Ici l'assemble rgicide fut comme frappe d'un
coup de foudre. Les meurtriers ne concevaient
rien cet excs d'atrocit, et il semble qu'ils eurent
besoin de s'absoudre eux-mmes en maudissant
24.
3^8 HISTOIRE
l'affreux complice qu'ils s'taient donn, et lui
jetant toute l'infamie de leur forfait. Oh! Thorreur!
Oh! le monstre! s'criait-on, en le dsignant avec
des gestes d'effroi. Peu s'en fallut qu'en haine du
coupable, les autres coupables nese fussent mau-
-dits eux-mmes. Et ainsi jusque dans l'excs du
crime il restait une conscience qui clatait et pro
testait contre l'iniquit.
Tel fut le rle que Louis-Philippe d'Orlans joua
dansle procs qui fit prir Louis XVI.
Il faudrait songer tous les liens qui unissaient
le prince rgicide sa victime; la cruelle des
tine de cette famille royale que tout lui devait
rendre sacre; tous les motifs de convenance ou
d'humanit qui devaient dsarmer son ambition
acharne. Il ne restait rien apparemment de ce
qui fait l'homme dans ce malheureux idiot, qui
s'tait roul dans la boue des vices pour s'accou
tumer la volupt du crime. Et peut-tre encore
celtp volupt lui manqua; car tout en lui tait
dessch, mme la passion. Il tua Louis XVI sans
se rjouir. Il ne pensa pas Marie-Antoinette,
une faible femme, que la rage d'un ennemi se plat
quelquefois torturer; il ne pensa pas ses enfants ,
sa sur : il ne pensa rien, il tua le roi, parce
qu'on lui avait dit qu'il devait le tuer pour lre roi
son tour. Ainsi il n'eut pas mme le plaisir des
sclrats ; il n'en eut que l'opprobre.
Et encore, chose tonnante ! peine le duc
DES DUCS D?ORI1A.NS. 34g
d'Orlans s'tait ml au rgicide, que dj un
cri de vengeance partait contre lui du sein mme
de la Convention. Le 29 janvier, il se fit d'horri
bles motions contre la famille entire des Tar-
quins. C'tait trop peu de tuer un roi, si ceux qui
voulaient devenir rois n'taient pas galement
frapps! Par l, Philippe Egalit pouvait pressen
tir quel serait le prix de son crime. Louvet, Ma
nuel, Duprat, Barbaroux, prirent le soin cruel de
le lui montrer d'avance par leurs menaces et leur
mpris.
Il tait moins tonnant que l'indignation clatt
hors de l'assemble rgicide. Toute la France
s'mut de colre et d'pouvante. Le nom de d'Or
lans devint un objet d'effroi. Au dehors ce fut
un sentiment analogue. Le prince de Galles, son
ancien ami, dchira son portrait et en dispersa les
lambeaux (1). Sa propre famille fut tout tourdie
ce dernier coup, et l'on a crit que son fils an,
le duc de Chartres, ne voulut plus, ds ce moment,
correspondre avec lui (2). Telle tait la premire
justice qui avait brusquement succd au crime.
C'tait la conscience humaine qui se faisait jour ,
et la voix des complices lui et servi de tmoi
gnage, dfaut des protestations de la vertu.
Le reste de ces tragdies appartient d'autres-

(1) Moniteur du 6 fvrier.


(a) Correspondance de Louis-Philippe. Introduction, p. 45*'
35o HISTOIRE
rcits. Il faudrait avoir un courage au-dessus des
forces d'un homme, pour tenter de pntrer au
fond de toutes les douleurs et de toutes les an
goisses de la famille qui venait d'tre frappe
mort.
On les peut pressentir peine comme un mys
tre , car il y a en cette destine quelque chose de
profond et de cach, qu'aucune des infortunes si
frquentes de la vie humaine ne peut faire bien
comprendre. On vit d'autres poux spars par
les cachots, d'autres enfants punis pour les vertus
de leurs pres, d'autres victimes innocentes,
d'autres pleurs et d'autres tortures. Mais, cette
grandeur dchue, ces souvenirs si rcents de la
gloire du trne, cet amour du peuple tout l'heure
si consolant et si vrai, ces contrastes de la splen
deur et de la misre, cette opulence et ce dnue
ment, cette puissance et cette sujtion, cette abon
dance de trsors et cette privation de toutes les
ncessits, cette adoration et cette haine, et, par
dessus ces poignants rapprochements, (car tout
homme peut se faire aux vicissitudes) ces supplices
multiplis, ces sparations cruelles, ces morts
violentes en perspective, ces enfants qui survivent,
toutes ces tortures de l'me la fois, tous ces sup
plices de la pense, tous ces dchirements du
cur!... non, l'histoire n'a pas tout dit, l'histoire n'a
pas tout su ; l'histoire n'a su que quelques pisodes
de la douleur de cette famille prdestine au sa
DES DUCS d'orlans. 35 1
crifice, ou si elle l'avait sue tout entire, elle
n'aurait pu la raconter aux hommes, car les hom
mes ne l'auraient pas comprise.
Louis XVI une fois condamn mort n'avait
plus tre roi ; il n'avait qu' tre chrtien. Il le
fut avec une grandeur sans mlange. Les derniers
jours qui lui furent laisss, furent des jours pleins
d'hrosme. Le martyr le plus sublime n'est pas
celui qui se dvoue aux souffrances du corps,
c'est celui qui se rsigne aux angoisses de l'me.
Lous XVI passa par cette preuve avec un calme
plein de grandeur; on voyait bien qu'il fallait ce
courage une autre inspiration que la gloire hu
maine. La vertu de Louis XVI devenait plus im
posante, mesure qu'il tait dtach des intrts
vulgaires qui enflamment le courage des autres
hommes. Il avait paru un roi faible, il mourut
comme un intrpide hros.
Voici quelle fut sa fin. Elle mritait d'tre ra
conte par le bourreau qui fut le dernier in
strument du rgicide.
Descendant de voiture pour l'excution, dit
ce formidable historien, on lui dit qu'il fallait ter
son habit; il fit quelques difficults, en disant
qu'on pouvait l'excuter comme il tait. Sur la
reprsentation que cela tait impossible, il a lui-
mme aid ter son habit. Il fit encore la mme
difficult lorsqu'il s'agit de lui lier les mains, qu'il
donna lui-mme lorsque la personne qui l'accom
352 HISTOIRE
pagnait lui eut dit que c'tait un dernier sacri-"
fice. Alors il s'informa si les tambours battraient
toujours. Il lui fut rpondu qu'on n'en savait rien,
et c'tait la vrit. Il monta sur l'chafaud et voulut
s'avancer sur le devant, comme pour parler; mais
on lui reprsenta que la chose tait impossible.
Il se laissa alors conduire l'endroit o on l'at
tacha et d'o il s'est cri trs haut : Peuple, je
meurs innocent; ensuite se retournant vers nous,
il nous dit : Messieurs, je suis innocent de tout ce
que Von m'inculpe : je souhaite que mon sang
puisse cimenter le bonheur des Franais. Voil
ses vritables et dernires paroles. L'espce de
petit dbat qui se fit au pied de l'chafaud roulait
sur ce qu'il ne croyait pas ncessaire qu'il tt
son habit, et qu'on lui lit les mains. Il fit aussi
la proposition de se couper lui-mme les che
veux.
yy Pour rendre hommage la vrit, il a sou
tenu tout cela avec un sang-froid, une fermet
qui nous a tous tonns. Je reste trs-convaincu
qu'il avait puis cette fermet dans les principes
de la religion, dont personne ne paraissait plus
pntr et plus persuad que lui.
Signe'Samson, excuteur des jugements cri
minels (1).
C'est ainsi que le bourreau Samson a racont

(1) Tir de l'histoire de Dulaure.


DES DUCS d'orlans. 353
celle de toutes les morts qui, sans dout, a le plus
pouvant sa longue exprience du meurtre. En
contraste, voici le rcit du mme supplice fait par
un prtre, mais par un prtre apostat.
Jacques Roux (c'est son nom) avait t nomm
parla commune un des commissaires pour assister
l'excution. Il alla rendre compte le mme jour
de sa mission. Nous nous sommes transports
au Temple, dit-il; l nous avons annonc au tyran
que l'heure du supplice tait arrive. Il a demand
d'tre quelques minutes seul avec son confesseur;
il a voulu nous charger d'un paquet pour vous
remettre ; nous lui avons observ que nous n'tions
chargs que de le conduire a l'chafaud ; il a r
pondu : C'est juste. II a remis ce paquet un de
nos collgues, et a recommand sa famille, il a
demand que Clry, son valet de chambre, soit
celui de la reine ; avec prcipitation il a dit sa
femme. De plus, il a demand que ses anciens
serviteurs de Versailles ne fussent pas oublis. Il
a dit Santerre : Marchons. II a travers une
cour pied et mont en voiture dans la seconde.
Pendant la route, le plus profond silence a rgn.
Il n'est arriv aucun vnement ; nous sommes
monts dans les bureaux de la marine pour dresser
le procs-verbal de l'excution ; nous n'avons pas
quitt Capet, des yeux, jusqu' la guillotine. Il est
arriv dix heures dix minutes ; il a t trois mi
nutes descendre de la voiture ; il a voulu parler
354 HISTOIRE
au peuple : Santerre s'y est oppos ; sa tte est
tombe (1).
Tel est le rcit du prtre apostat ; il fait peur
ct de celui du bourreau.
Ainsi se dnoua l'horrible trame des conjurs
dont le duc d'Orleans avait encourag les crimes
par son or et par ses exemples. S'il en faut croire
l'historien Montjoie, il voulut tre tmoin de cette
fatale excution, et il parut sur la place de la R
volution pour assister la mort de sa victime
comme un triomphe. Il vit sa tte sanglante s
pare du tronc , et montre au peuple par un
des bourreaux, et il partit dans une voiture super
bement attele, pour s'en aller au Raincy jouir
avec quelques affids d'une victoire dont il ne
savait pas encore, tourdi qu'il tait, quels seraient
les fruits. Pendant ce temps, Paris restait frapp
de stupeur ; ville tonnante, ville de vanit et de
corruption, incapable de secouer aucun joug de
tyrannie, prte seulement faire de la rebellion
contre les pouvoirs justes ; ayant l'instinct peut-
tre des dangers nouveaux qui la menaaient,
elle laissait consommer paisiblement toutes les
atrocits, et elle allait aussi ce spectacle du r
gicide comme elle va ses ftes et ses jeux. Mais
la force lui manqua pour le supporter, la mort
sembla la frapper elle-mme, la terreur se rpandit

(1) Le Pour et le Contre, 7* vol, pag. 4o5.


DES DUCS D'ORLEANS. 355
dans les mes, et l'on apprit comment, un peuple
sans foi , on peut montrer tous les crimes et im
poser toutes les servitudes. Paris n'eut pas un
signe d'indignation et de courroux donner au
monde, et il mrita de passer sous le sceptre des
brigands qui peuplaient la commune et domi
naient la Convention.
^^>vvvvvvvvvvvv\vvvvvvvvvvvvw^^'vvv^\vv^^vvvvvvvvvvvvvvvv^*vvv^vwvv^/^^^y\v^A,\vv\;vv'<-^\^^\'v

LIVRE VIII.

ARGUMENT.

Terreur dan9 la France. Immobilit des provinces.


Dumouriez en prsence du rgicide. Premires#accusa-
tions contre d'Orlans. Robespierre le dnonce ;Lamarque
le dfend. Nouvelles clameurs. Mle des factions. Apo
logies. D'Orlans dclare qu'il imitera Brutus. Rsolution
extrme de Dumouriez. Sa fuite et celle du gnral galit.
Marat demande la mise prix de la tte du duc de Char
tres. Conflit d'accusations. Marat et d'Orlans dcrts
jensemble. Louis-Philippe est arrt. Son caractre dans
l'infortune. Tous les princes sont enferms. Singulire
dfence de Marat ; on lui met une couronne en tte. Son
triomphe. Le duc d'Orlans est transfr Marseille.
Mmoires du duc de Montpensier. Dtails sur la prison
de Marseille. Anecdotes. Jugement; d'Orlans est acquitt.
Marat est gorg dans son bain. Mouvement de libert
dans la France. Explosion de la Convention. Liste de pro
scription de quarante de ses membres; parmi eux Philippe
galit. Vingt et un dputs sont guillotins en un jour.
Louis-Philippe Paris. Tribunal rvolutionnaire. Interro
gatoire de Fouquier-Tainville. Condamnation mort.
Louis-Philippe retrouve quelque courage. Son excution.
Dispersion de sa famille. Cours des rvolutions. Louis-
Philippe, roi des Franais.
HISTOIRE DES DUCS D'ORLANS. 35g

\\VVVWVV^iVVVVVVVVVVVVhWV\VVVVVVVVVVVVVMVVVVVVVV1VVVVVVVVVVVVVVVVV VWWVWIIMWWW

Toute la France resta de mme dans une ter


reur immobile, soit que l'normit du crime et
dpass toutes les craintes, soit que la longue ha
bitude de se soumettre tout ce qui partait de la
capitale et dispos les provinces flchir devant
laplus infme des dominations. Il y avait de l'ner
gie dans les vieilles dissentions qui ravageaient
la France, avant le systme d'absolutisme im
pos par Louis XJ comme une libert , et par
Louis XIV comme une gloire. Ces affreuses ca
lamits des guerres civiles laissaient aux mes
leurs haines profondes pour la tyranie; mais, aprs
ses deux cents ans de soumission lgante, la
France n'tait plus bonne qu' tre foule sous les
pieds des oppresseurs; elle parut sentir le com
mencement de cette domination crasante, lors
que le roi fut frapp mort. Les tyrans qui dbu
taient par le rgicide ne manqueraient pas de
finir par le meurtre mme de la nation. Mais la
nation resta comme glace , et elle laissa faire
ses bourreaux. Le pillage et le massacre s' organis
rent leur voix; les villes furent dvastes par la ter
reur; la misre dvora le peuple. En chaque lo
calit, les plus criminels s'rigrent en matres et
firent tout trembler par la dlation. Toutefois quel
36o HISTOIRE
ques contres se prcipitrent secouer ce joug
infme, et principalement la Bretagne et les au
tres provinces de l'Ouest, qui n'avaient pas perdu
les traditions de la libert et du courage. Dulaure
dit que ces rvoltes furent dues au dfaut de ci
vilisation. Heureuse barbarie qui ne savait point
se plier la domination des meurtriers!
Dans les armes, o se remue davantage le sen
timent de l'honneur, il y eut aussi quelque bouil
lonnement de colre ; mais on leur montrait les
frontires envahies parles ennemis, et bientt elles
oublirent les crimes des tyrans pour ne songer
qu' la dfense de la patrie.
Cependant le gnral Dumouriez tait venu
Paris, soit qu'il voult essayer de sauver son pays
l'opprobre du rgicide, soit qu'il esprt faire jouir
le duc d'Orlans de ce grand attentat. On suppo
sait l'une et l'autre chose , au milieu de la vaste
confusion o se trouvaient alors les partis (1).
Il faut croire toutefois que le sentiment de la
justice et de l'humanit dominait encore en son
me, et tout ce qu'on peut admettre de plus vrai
semblable, c'est qu'ayant vu depuis les infamies
du duc d'Orlans, il garda peut-tre l'esprance

(i) Montjoie le traite dans son ouvrage comme un sclrat


vou la faction orlaniste. Monljoie est d'une exagration
emporte qui te la vrit tout ce qu'elle a d'imposant et de
terrible.
DES DUCS d'oblans. 36 1
de faire porter le fruit de ses crimes sur le jeune
duc de Chartres, qui commandait dans son ar
me (i).
Quoi qu'il en soit, il quittaParis le 26 janvier ,
et parut fuir ce thtre d'atrocits. Ne pouvant
esprer de sauver leroi, dit-il, il ne s'occupa que
des moyens de le venger, de sauver son pouse
infortune et son fils, de rtablir la monarchie
constitutionnelle, et d'anantir la hideuse anar
chie qui comblait l'opprobre et les malheurs de la
France (at\
Ses plans furent drangs par la politique sau
vage et dsordonne de la Convention, qui, ayant
russi s'tablir par la terreur au dedans, voulut
par le mme systme se fortifier au dehors, et se
dclara en guerre avec l'Europe entire. Les vic
toires de Dumouriez ne devaient point lui servir
grand' chose : il laissa percer sa mauvaise hu
meur; ses plaintes irritrent la Convention ; des
commissaires furent envoys son arme, et lui-
mme fut mand Paris. Il fallait sortir de l par
descoups d'clat.
D'abord il y eut la Convention d'atroces mur
mures contre ceux qu'on regardait comme des
tratres, et on se tourna de prfrence conter les

(1)Dulaure.
(s) Mmoires de Dumouriez. tom. III, pag. 352. Collection
es frres Baudoin.
25
362 HISTOIRE
orlanistes. On devait supposer un concert d'ac
tion entre cette faction et Dumouriez, puisqu'il
entranait le duc de Chartres. Alors le mpris
vou Louis-Philippe s'accrut de la rage voue
son parti. Les factions se dessinrent , il y eut
des accusations terribles. Marat, sous les dehors
d'une haine sauvage, tenait encore pour d'Or
lans, et lui amenait l'appui des plus forcens.
Mais l'occasion n'tait pas heureuse pour le d
fendre.
Quant Robespierre , il se mit accuser ou
vertement le duc d'Orlans. Un jour il s'crie :
Lgislateurs, nous ressemblons ces Ath
niens lgers qui s'endormaient au bruit des fers
que Philippe forgeait pour eux ; or, Philippe est
Londres , Philippe est dans vos dpartements,
Philippe est au milieu de vous. Robespierre
affectait quelquefois de faire le Dmosthne dans
cette assemble, qui n'entendait plus que le lan
gage des passions sauvages. Enfin il arriva la
proposition de ce dcret.
Tous les membres de la famille Capet sor
tiront sous huit jours du territoire de la rpubli
que et du sol occup par ses armes.
Marie- Antoinette d'Autriche sera traduite
devant le tribunal rvolutionnaire comme com
plice des forfaits trams contre la libert na
tionale.

>
DES DUCS D ORLANS. 363
Le fils de Capet restera dans la prison du
Temple (1).
Un dput, Lamarque, osa parler au nom de
la rpublique contre la proscription de la famille
royale ; il demanda surtout o l'on voulait que
portassent leurs pas ceux qui avaient coopr
la conqute de la libert : le monde entier les
repousserait, et il tait immoral de les jeter sur des
terres o ils ne seraient point reus! La Conven
tion s'avisa d'tre sensible des raisons de cette
nature; quant la morale humaine, elle n'tait
point intresse, ce semble, ce que le monde
entier se fermt sur ceux qui l'avaient pouvant
par leurs scandales.
L'assemble passa cette fois l'ordre du jour;
ce fut pour arriver des dbats non moins me
naants pour Louis-Philippe.
Au travers des accusations contre Dumouriez ,
on avait jet les noms du gnral Egalit, de
madame de GenTis , des demoiselles Egalit, et
du gnral Valence (2). Cela donna lieu des
scnes sans exemple , les partis s'accusant mu
tuellement de vouloir rtablir la royaut , et l'as
semble en vint voter d'enthousiasme la mort
qui tenterait de se faire roi ou dictateur. Danton
n'tait pas l'abri des soupons. Il les repoussait

( 1) Moniteur du 29 mars.
(a) Moniteur. Sance du 1" avril.
25.
364 HISTOIRE
par des clameurs effroyables. Fabre d'Eglantine
insinua qu'un roi pouvait tout sauver ; cest une
sclratesse] cria Danton. L'hypocrisie tait au
fond de ces mes , et tel tait le dsordre qu'ils
avaient fait , qu'ils ne pouvaient mme exprimer
leurspenses ni souffrir qu'on les laisst chapper.
Je me suis retranch dans la citadelle de la
raison , disait encore Danton pour faire trem
bler ceux qui le devinaient, j'en sortirai avec le
canon de la vrit , et je pulvriserai les sclrats
qui ont voulu m'accuser (1).
Enfin , les comits de defense et de sret g
nrale prirent leur parti ; pendant que l'assemble
dlibrait avec fureur, ils lancrent des mandats
d'arrtcontreplusieurs personnages plus oumoins
attachs au duc d'Orlans : contre Bonne-Carrre,
li avec Dumouriez ; contre Sillery , Lemaire ,
trsorier de Louis-Philippe ; le gnral Valence,
les deux fils Egalit', et Lady Fitz Girald , cette
lve de madame de Genlis, qu'elle avait, sous
le nom de Pamcla , leve pour la clbrit.
Ainsi , le combat des factions devenait plus
anim , et il fallut que l'assemble prt sa part
cette dclaration manifeste contre d'Orlans. Le-
vasseur demanda que Sillery et. d'Orlans en per
sonne fussent gards vue. Ils n'eurent de dfense
qu'en approuvant cette attaque nouvelle. Sillery

(1) Moniteur. Sance du 4 avril.


DES DUCS d'orlans. 365
demanda l'examen de ses papiers; et, comme s'il
ne s'agissait dans cette affreuse mle que de
l'innocence de son gendre Valence, il ajouta ces
paroles, qu'il chercha rendre dignes de la fiert
d'un vieux Romain : Quand il s'agira de punir
des tratres , si mon gendre est coupable , je suis
ici devant l'image de Brutus.
Il pensait faire entendre qu'il tuerait son gen
dre au besoin. C'tait un exemple d'loquence
jet Louis-Philippe , qui monta son tour la
tribune , et , stocien plagiaire , rpta les mmes
paroles : Si je suis coupable , je dois tre puni;
si mon fils l'est, je vois aussi Brutus (1). Rpu
blicains tranges, l'un et l'autre, qui se croyaient
absous s'ils promettaient d'tre farouches. Eh !
misrable, cria un dput Louis-Philippe, ce
ne sera pas le premier sacrifice defamille que tu
aurasfait la libert (2). Ainsi s'avanait la r
volution franaise au milieu des meurtres et
des semblants de patriotisme pires que des
lchets.
C'est au milieu de cette excitation des haines
politiques que l'on apprit la rsolution extrme de
Dumouriez. . , . .' ,
Il avait arrt dans son camp les commissaires
de la Convention , parmi lesquels tait Beurnon-

(1) Moniteur du 7 avril.


(9) Montjoie. .
366 HIS'JFOIKE.
ville , ministre de la guerre. C'tait un acte dses
pr , aprs lequel il fallait parler la France ,
marcher sur Paris, et briser le joug des tyrans.
Dumouriez crut plus sr de s'adresser aux Au
trichiens : ce fut une norme faute. Il leur envoya
.ses prisonniers pour servir d'otages. Par l il
perdait toute la confiance de son arme. En France ,
l'honneur national est plus fort que les haines des
partis. Les soldats avaient failli mettre en pices
les commissaires de la Convention en les con
duisant aux lieux dsigns par Dumouriez ; lors
qu'on sut qu'il les avait remis des mains tran
gres, le courroux se tourna contre lui. II pouvait
devenir un librateur, il ne fut qu'un tratre.
L'arme murmura. Ses ennemis devinrent auda
cieux. Il ne fut plus en sret ; il songea fuir.
Triste fin d'une vie laquelle tait promise beau
coup de gloire !
Dumouriez , suivi de quelques amis , se retira
Tournay. Le duc de Chartres ,- le gnral Valence
et quelques autres abandonnrent l'arme comme
lui et passrent dans le camp des Autrichiens.
'L'histoire est rserve dans ses jugements sur de
tels actes, o la volont n'est pas toujours ma
tresse. Il arrivait d'ailleurs ces hommes ce qui
arrive infailliblement tous ceux qui servent une
rvolution criminelle pours'en emparer; ils taient
emports dans sa marche irrgulire et prcipite,
au-del de tous leurs projets; et, n'ayant point
DES DUCS D'oBLAsS. 367
song lui tre infidles , ilslinissaicnt par tre
contraints de la fuir pour n'tre pas frapps de
ses coups.
A ces nouvelles, il y eut la Convention un fr
missement de rage. Carrier proposa l'arrestation
de Sillery et d'galit. Marat demanda que cent
mille parents et amis des migrs fussent pris en
otages pour la sret des commissaires livrs
l'ennemi. Sillery et galit se constiturent prison
niers. D'autres accusations arrivrent; on parla
d'un voyage mystrieux que Louis-Philippe avait
fait Sez pour sonder l'opinion des peuples. Ge-
nissieux, Boyer Fonfrde jetrent des motions de
colre dans l'assemble. On s'excitait, on s'irritait
par des provocations et des dlations meurtrires.
Boyer Fonfrde surtout fit revivre, sous d'autres
termes , la motion de Robespierre contre d'Or
lans, en proposant que tous les Bourbons fussent
arrts et gards en otages (i)- Puis arriva Marat,
l'ami de Louis-Philippe , qui vint demander la
mise prix de la tte du gnral galit. Et enfin,
au milieu de ces menaces de mort, les diverses
parties de l'assemble se mirent s'acharner Tune
contre l'autre, lagironde contre la montagne, Ma
rat, contre Guadet,Vergniaud contre Robespierre,
Danton contre tout le monde, chacun se dfen
dant par des accusations forcenes. On et dit des.

(1) Moniteur dix 10 avril.


368 HISTOIRE
dbats de brigands dans leurs cavernes. La Con
vention s'attaquait tout pour faire peur ; elle
s'attaquait elle-mme; elle se faisait une guerre
mort; c'taient des luttes intrieures dont le
monde n'avait jamais vu d'exemple.
Le dsordre fut port au comble. Les motions
se croisaient, les dlations se dtruisaient, les
haines se choquaient; et les dbats se terminaient
tout hasard par des dcisions qui n'avaient au
cun rapport avec la premire origine de ces
meutes. Marat fit donc son apologie en insistant
sur la mise prix de la tte du gnral galit ;
et Danton essaya de protger Marat en proposant
de traduire d'Orlans devant le tribunal rvolu
tionnaire. C'tait un affreux conflit d'accusations,
et la mme confusion rgna dans les jugements.
Marat et d'Orlans fxirent frapps par la Conven
tion ; mais l'issue de ce double arrt ne fut pas la
mme. ,
On laissa d'Orlans envelopp dans un dcret
qui statuait que les prisonniers du Temple reste
raient dans la Tour, et que les autres membres de
la famille royale seraient enferms dans la for
teresse de Marseille. Louis-Philippe avait cru
qu'il chapperait ce dcret en revendiquant son
titre de reprsentant du peuple. Mais le temps de
la lgalit n'tait plus. Les lchets mme n'taient
plus un refuge. Le malheureux avait Marat
dner chez lui au Rincy, lorsque fut port le dcret
DES DTJCS D'ORLaNS. 36g
de la convention (i). Enfin, il invoqua son nom
'galil, disant qu'il n'tait pas Bourbon ,
comme s'il et voulu se sauver par l'infamie de
sa mre : tout fut inutile. Le ministre de la justice
le fit arrter.
Le prince de Conty, malade et vivant dans
l'obscurit, aprs avoir prt serment la rpu
blique , fut arrt de mme ainsi que sa femme.
Les enfants de Louis-Philippe furent frapps
comme lui. Il ne restait que la duchesse d'Orlans ,
dont la vertu et les malheurs semblrent dsarmer
le courroux de la convention. Elle avait perdu son
pre, le duc de Penthivre, peu de temps aprs le
meurtre de Louis XVI. Les malheurs publics
avaient tu cet homme de bien. Sa fille, abattue de
ce coup, et reste seule dans le monde au milieu de
tant de crimes, tomba malade. Le peuple, rest juste
cette fois dans son dlire, redoubla de respect et
d'amourpourelle. Elle taitentoure d'hommages.
On sentait le besoin de la consoler de tant de
douleurs qui l'avaient frappe la fois, et peut-
tre le mpris vou son poux donna quelque
empressement de plus ces soins affectueux.
Enfin la Convention l'excepta pour le moment de
la proscription, et elle dcrta seulement qu'elle
serait garde vue dans son chteau de Vernon,
jusqu'au parfait rtablissement de sa sant.

(1) Bertrand de Molleville, lora. XII, pag. 35i.


37O HISTOIRE
Le duc d'Orlans devait mal soutenir l'infor
tune; il commena, ditMontjoie, par supplier, en
tombant genoux , ceux qui l'arrtaient. Ses fai
blesses lui furent inutiles; on le conduisit l'Ab
baye, o il trouva Laclos, ce conseiller et ce con
fident de ses infamies.
Dj, ds le matin, on y avait jet le jeune duc
de Beaujolais, un enfant de treize ans, que l'ge
n'avait pas corrompu, et que la nature toute seule
avait fortifi contre les scandales de sa famille.
Cet enfant avait fait rougir ceux qui l'arrtaient,
et il alla comme un hros au devant de la tyran
nie.
Quant au duc de Montpensier, celui qu'on avait
entendu, dans le procs de Louis XVI, profrer
une parole qui, par malheur, n'a pas chapp
l'histoire, il tait alors l'arme de Biron, un au
tre conseiller des crimes de son pre. Ce fut Biron
lui-mme qui l'arrta : tout devait tre extraordi
naire dans les crimes de cette poque, les lchets,
les vertus et les trahisons.
La duchesse de Bourbon, sur du duc d'Or
lans, fut enferme la Force. Ainsi toute cette
famille fut enveloppe dans la perscution : telle
tait la destine que lui avait faite Lou1s-PmL1PPE-
Joseph gal1t.
Quant Marat, qui avait pouss d'Orlans vers
le gouffre, et qui fut dcrt peu de jours aprs,
il se jouait avec les arrts de la Convention. Il n'a-

*
DES DUCS D'ORLANS. 37 I
vait pu se dfendre en sacrifiant le prince, il se
dfendit en faisant trembler ceux qui le condam
naient.
Il mit Paris en feu; il appela lui les brigands
toujours prts au meurtre et au pillage; il com
posa une dputation des sections de Paris , la
tte de laquelle il mit Pache, maire de la ville, et
fit prsenter par elle la Convention une de
mande contre vingt-deux dputs. C'tait l une
grande et infaillible apologie : puis, trois ou qua
tre jours prs, il se rendit au tribunal rvolution
naire pour "tre jug, ayant toujours pour escorte
le mme peuple des sections. Mais le jugement
ne fut pas attendu: il tait mme inutile. Le peu
ple de Marat lui mit une couronne en tte; quel
ques-uns le prirent sur leurs paules et le port
rent en triomphe la Convention, en criant Vive
Marat ! la guillotine lesgirondins !
Par l s'annona un systme tout nouveau dans
la Convention; la montagne, ds ce jour, devint
matresse de la majorit: elle la domina par ses
clameurs et par celles de la populace qui encom
brait les tribunes. La Gironde fut emporte.
Les plus sales des rvolutionnaires furent ceux
qui il fut permis de rver la dictature ; tout
fut boulevers ; le rgne de la terreur s'annona
par le rgne de la folie.
Pendant ce temps , la famille d'Orlans s'en
allait subir dans les prisons de Marseille les pre
372 HISTOIRE
mires expiations des longs crimes qui avaient
prelud ce grand dsordre.
Ici l'histoire doit suspendre ses graves rcits
pour laisser voir dans une plus grande simplicit
cette sorte d'preuve inconnue , o la vie est en
proie au malheur. Les mmoires de Hue et de
Clry ont appris au monde ce que c'est que l'inno
cence battue par le crime. Le monde entier a vers
des larmes sur cette prison du Temple dont tous les
secrets n'ont pas t rvls. Il faut prsent sa
voir ce qui se passe dans uneprison o la perversit
stupide, inerte, imbcille, reste en prsence d'elle-
mme. Les tableaux ne sont pas suspects; suivons
les mmoires du duc de Montpensier.
On m'annona, disent ces mmoires, que la
Convention venait de dcrter l'arrestation de tous
les Bourbons rests en France, et leur translation
dans les forts et les chteaux de Marseille; que de
plus on les attendait tout moment, et qu' leur
arrive , on me runirait eux pour nous mettre
tous ensemble dans un fort, o, me dit-on, nous
serions fort bien. On ajoutait que ma mre, en
considration de sa sant, avait la permission de
rester dans une de ses terres. Ces nouvelles me
causrent un mlange de joie et de peine. L'ide
d'tre runi mon pre, mon frre Beaujolais,
me faisait prouver une vive satisfaction. . ...

Enfin, parla direction que nous prenions, je vis


des ducs d'orlans. 373
qu'on me conduisait au fort Notre-Dame de la
garde; et, lorsque nous y fmes entrs, on voulut
bien m'apprendre qne mes parents allaient y ar
river, et qu'on nous avait fait marcher la nuit,
afin de ne pas nous exposer au danger d'un mou
vement populaire. Quelques heures aprs, j'eus la
consolation d'embrasser mon pre et mon frre
Beaujolais, qui entrrent dans la chambre o j'tais
avec ma tante (la duchesse de Bourbon) et M. le
prince de Conti. Des officiers de gendarmerie,
des commissaires, des municipaux et des admi
nistrateurs, qui entrrent en mme temps, nous
empchrent alors de nous communiquer rci
proquement tout ce que nous tions si empresss
d'apprendre. Ma tante et M. le prince de Conti se
plaignirent de la fatigue et du sommeil qui les
accablaient, et demandrent qu'on les ment dans
leurs chambres. En raison du sexe et de l'ge, ils
eurent le choix qui leur appartenait. On n'assigna
qu'une trs-petite chambre mon pre , et on y
plaa deux lits, l'un pour lui, l'autre pour Beau
jolais ; la plus petite de toutes m'chut en partage.
Lorsque tous ces arrangements furent faits, j'allai
trouver mon pre et Beaujolais dans leur chambre,
et nous nous contmes rciproquement tous les
dtails de notre arrestation. L'humeur gale et
gaie de mon pre me parut toujours la mme,
malgr ce qu'il venait de souffrir; et, trouvant en
tout un motif de consolation : "Nous sommes au
374 HISTOIRE
moins bien heureux, me disait-il, qu'on ne nous
ait pas spars. Hlas ! on ne nous laissa pas
long-temps jouir de cette consolation. Mais rien
ne put branler la fermet, ni mme la tranquillit
de celui qui prouvait un revers de fortune aussi
cruel
Ce fut environ trois ou quatre jours aprs
notre arrive au fort Notre-Dame que , djenant
tranquillement avec mon pre et Beaujolais, nous
fmes interrompus par la visite de trois admi
nistrateurs, de l'officier de garde et de deux gardes
nationaux avec leurs fusils ; la chambre tait si
petite qu'elle pouvait peine les contenir. Ci-
toyens, dit un des administrateurs, nous som-
mes fchs de vous interrompre , mais nous
venons de recevoir un ordre qu'il faut que nous
excutions. Les membres de la famille Bourbon
n'auront plus dornavant la libert de commu-
niquer ensemble ; en consquence, il faut que
l'an de vos deux fils se relire sur-le-champ dans
sa chambre, et s'abstienne dsormais de venir
dans la vtre. Quant au plus jeune, on lui permet
de rester avec vous, mais il lui sera galement
dfendu d'aller dans la chambre de son frre.
Cette dclaration nous ptrifia et me mit la mort
dans le cur. Mais au moins, leur dit mon pre,
ne pourriez-vous m'apprendre d'o vient cet
ordre rigoureux, qui nous prive de la seule con-
solation qu'on nous ait laisse?Je crois, r
des ducs d'oklans. 3j 5
pondit l'autre, que c'est en vertu d'un dcret
de la Convention ; mais, je vous le rpte, il faut
s'y conformer l'instant. Allons, citoyen,
ajouta-t-il, en s'adressant moi, obissez la
loi. Votre loi, m'criai-je, est barbare et tyran-
nique ; il serait bien moins cruel de nous faire
fusiller ou guillotiner sur-le-champ , que de
nous faire ainsi mourir petit feu! Modre-
toi, me dit mon pre, nous obtiendrons la
rvocation de cet ordre ; mais tche, en atten-
dant, de t'y soumettre tranquillement, et crois
que ton chagrin est vivement partag par ton
frre et moi. Je leurs pris la main tous deux
et m'en allai sans rien dire, le visage baign de
larmes que je ne pouvais contenir. On mit une
sentinelle ma porte et une autre celle de mon
pre A lheure du dner, on vint me dire que
j'avais la permission de manger avec mon pre,
mais que ce serait devant tmoins, et qu'il y aurait
toujours un officierprsent tous nos repas. Malgr
la restriction, cette nouvelle me fit un plaisir ex
trme, et il fut encore augment par celui que je
remarquai dans les yeux de mon pre et de Beau
jolais, lorsqu'ils me virent arriver. A voir notre
joie rciproque, on aurait cru que nous avions
t spars pendant des annes entires : mais, si
nous ne l'avions pas t de fait, notre imagination
nous en avait donn la crainte. Plus satisfaits,
nous inmes et nous nous sparmes ensuite
376 HISTOIRE
avec la consolation de penser que nous nous re
trouverions encore le soir souper.
Nous nous rencontrions souvent dans le fort;
mais nous ne pouvions pas nous parler, ni mme
rester ensemble, et souvent les administrateurs ou
les municipaux nous ordonnaient de rentrer dans
nos chambres et de ne nous promener que les uns
aprs les autres. On ne peut pas se faire ide du
plaisir avec lequel ces messieurs exeraient leur au
torit ; aussi n'y avait-il presque pas de jour o ils
ne pratiquassent quelque vexation nouvelle. Tantt
ils nous empchaient de manger ensemble, malgr
la permission accorde; tantt ils faisaient assister
nos repas deux ou trois gardes nationaux avec
leurs fusils ; mais leur plus grand plaisir tait de
nous faire rentrer dans nos chambres tout mo
ment, et sans autre motif que leur caprice. Us
taient toujours relevs toutes les vingt-quatre heu
res , ainsi que la garde du fort qui tait ordinaire
ment compose d'une compagnie de garde natio
nale. C'tait vers six heures du soir que ces mes
sieurs arrivaient, et, lorsque ceux que nous avions
taient traitables, nous craignions toujours de per
dre au change. Leur premier soin, en arrivant,
tait de se faire prsenter par leurs prdcesseurs,
tous les malheureux Bourbons les uns aprs les au
tres; et souvent, aprs les avoir bien considrs, ils
ne les honoraient que d'un petit coup de tte, ou
tout au plus d'un Bonsoir, citoyen !
DES DUCS D 'ORLANS. 3 77

Versle 22 ou 23 mai...., nous fmes renferms


sur-le-champ dans nos chambres, et ce ne fut
qu'environ une heure aprs que j'appris qu'on
Tenait de mener mon pre dans la tour du fort
Saint-Jean. Beaujolais, qui n'avait pas t spar
de lui jusqu'alors, fit les plus grandes instances
pour qu'on lui permt de l'accompagner encore;
mais on s'obstina le lui refuser. Seulement on
nous dclara que nous pourrions rester ensemble
pendant l'absence de mon pre.
Quelque temps aprs, tous les autres membres
de la famille furent aussi transfrs au fort Saint-
Jean.
Le premier jour, conlinue le duc de Mont-
pensier, on m'accorda la permission de voir mon
pre , dont la prison tait au-dessus de la mienne ;
je ne l'avais pas vu depuis qu'on l'avait transfr
du fort Notre-Dame au fort Saint-Jean. Je le
trouvai chang : on l'avait laiss manquer des
choses les plus ncessaires; et d'ailleurs, la pri
vation d'air et de mouvement tait pernicieuse
pour lui, qui tait habitu faire beaucoup d'exer
cice et tre toujours dehors. Beaujolais tait
avec lui depuis la veille au soir; leur cachot tait
moins sombre que le mien, et cependant affreux :
nous dnmes ensemble ce jour-l, et, malgr les
tmoins, ce fut pour nous une grande consolation:
aussi s"cmpressa-t-on de nous la retrancher ds le
26
378 HISTOIRE
lendemain, et dater de ce jour, je passai trois
mois sans voir mon pre, quoique pendant ce
temps je fusse immdiatement au-dessous de lui.

Un matin, aprs m'avoir apport mon djener,


on me permit de rester un instant sur le pas de
la porte. J'entendis avec motion la voix de mon
pre , car c'tait la premire fois depuis bien long
temps. Il n'tait spar de l'escalier que par une
grille: mais il avait une sentinelle qui pouvait voir
travers tout ce qu'il faisait, et lui adresser la pa
role quand cela lui convenait : de plus, les officiers
de garde et les administrateurs y faisaient venir
leurs amis pour satisfaire leur curiosit, et l'avan
tage d'avoir un peu plus d'air me paraissait trop
pay ce prix. On m'avait offert aussi une grille
la place de ma grosse porte verroux, mais je
l'avais refuse , et je ne concevais pas comment
mon malheureux pre pouvait prfrer tous ces
dsagrments, dont je viens de parler, celui
d'avoir la porte verroux. Cela ne lui faisait rien :
il tenait mme beaucoup voir du monde, quel
qu'il ft, et pouvoir adresser de temps en temps
la parole quelqu'un. Cette fois-l, j'entendis
qu'il demandait la sentinelle l'heure qu'il tait.
Je m'empressai de lui crier : Il estneuf heures
Bonjour, mon pre, comment vous trouvez-vous?
-Ah! Montpensier, me rpondit-il aussitt, que
je sois aise d'entendre ta voix! Ma sant n'est pas
DES DUCS D'ORLANS. 379
bonne, mon pauvre enfant, mais si je te voyais,
cela me ferait du Lien. Puis j'entendis qu'il
demandait la permission de me voir au moins un
instant;mais on la lui refusa, et on ferma sur-le-
champ la porte.
Le gnral Carteaux tant entr dans Mar
seille avec ses troupes , les prisonniers du fort
Saint-Jean obtinrent quelque adoucissement.
Vers midi , disent toujours les Mmoires de
Montpensier, les troupes de Carteaux vinrent
prendre possession du fort : c'tait un dtache
ment du rgiment de Bourgogne. L'officier qui le
commandait se fit conduire dans tous les postes
de la prison par un officier de garde nationale
qui avait une peur effroyable; car il craignait,avec
raison , qu'on ne le traitt en rebelle. Ils vinrent
tous les deux la tour ; l'officier du rgiment de
Bourgogne avait de trs-bonnes manires et l'air
fort honnte ; je lui demandai quels taient ses
ordres notre gard , et il me rpondit qu'il n'en
avait d'autres que de faire suivre provisoirement les
anciennes consignes; mais que, si nous avions des
rclamations adresser au gnral Carteaux , ou
aux reprsentants du peuple , il s'cnchargerait
avec grand plaisir. Il ajouta qu'il dsirait person
nellement pouvoir adoucir notre sort; mais que
nous devions bien penser que cela ne dpendait
nullement de lui , et qu'un militaire ne connais
sait que les ordres de ses suprieurs. En disant
38o HISTOIRE
cela, il se retira; quelque temps aprs, on m'ap
porta mon dner ; ce fut un sergent qui ouvrit la
porte : Diable, dit -il en entrant, c'est ben
noir ici ! Bonjour , citoyen ! c'est votre pre et
votre frre qui sont l-haut, n'est-ce pas ?Oui.
__ a vous fera-t-il mplaisir d'aller dner avec
eux ? Oh ! beaucoup , je vous en aurai une
grande obligation. FM ben, montez; j'aifer-
me la grille d'en-bas. Si l'officier ou quelqu'au-
- tre vient , vous redescendrez ben vite dans votre
prison, et on ne s'apercevra de rien ; car je ne
* demanderais pas mieux que de vous mettre de-
hors; mais je ne me soucierais pas qu'on me
mt dedans votre place. J'tais dj en haut
lorsque ce brave homme achevait son discours.
Mon pre et Beaujolais ne furent point tonns
de mon arrive, car c'taient eux qui avaient
obtenu cette grce du sergent ; mais ils en tmoi
gnrent une joie extrme. Nous remercimes tous
de bon cur celui qui nous avait procur cette
jouissance; il tait rellement un trs-bon homme,
mais bizarre l'excs. C'est bon, nous dit-il,
je suis content si vous l'tes ! Mais chut ! ( en
mettant le doigt sur sa bouche ) , et ne vous
vantez pas d'avoir t ensemble, car je serais
perdu si on le savait. Nous dnmes beau
coup plus gament que nous ne l'avions fait de
puis long-temps, et aprs dner, nous emes la
permission de rester quelque temps ensemble.....
DKS DUCS O'OBLaNS. 38 I
Le sergent , son successeur , tant aussi un fort
bon homme, nous accorda la mme faveur de la
meilleure grce du monde , et mme sans y mettre
la restriction du souper ; nous emes la consola
tion de pouvoir causer ensemble , notre aise ,
et sans tmoins , ce qui ne nous tait pas arriv
depuis long-temps. Puis nous joumes toutes
sortes de jeux de cartes , aux dames, aux checs.
Enfin , indpendamment du plaisir que nous pro-
curait cet adoucissement par lui-mme , l'espoir,
quoiqu' assez peu fond, que c'tait un pas vers
notre libert , nous mettait du baume dans le
sang. Nous avions t si mal , si horriblement
traits dans ces derniers temps , qu'il suffisait
ceux qui taient alors chargs de nous garder
d'tre anims de quelque sentiment d'humanit,
pour pouvoir , sans se compromettre , rendre
notre sort infiniment plus doux : aussi leur dois-
je la justice de dire qu'ils firent pour cela tout ce
qui tait en eux ; quand je dis ils , c'est--dire
presque tous les sergents qui vinrent commander
le poste de la tour, et dont , par consquent , nous
dpendions immdiatement; les officiers taient
en gnral moins bons ; cependant quelques-
uns se conduisaient parfaitement notre gard.
Beaujolais eut la permission de se promener dans
le fort toute heure et tant qu'il lui plaisait ;
mon fidle Gamache eut aussi cette faveur. Ces
deux demi-liberts nous firent d'autant plus de
382 HISTOIRE
plaisir, qu'ils s'informaient de tout ce qui se
passait au-dehors et venaient nous le raconter.
Mais , malgr toutes les rclamations que nous
faisions , nous tions toujours , mon pre et moi,
privs du plaisir de prendre l'air, et nous en avions,
comme on peut croire, un besoin extrme: mon
pre en souffrait encore plus que moi. Enfin , au
bout de quelques jours , nous vmes , une aprs-
dne , l'officier de garde entrer dans notre prison,
en nous disant : Venez , citoyens , venez respirer
l'air ; il est trop cruel de vous touffer de la sorte.
Je le prends sur moi ; on m'en punira si on le
juge propos. Nous le suivmes avec un em
pressement facile imaginer , et en l'assurant de
notre reconnaissance .
Un jour que nous tions tranquillement dner
ensemble , deux de ces messieurs (municipaux),
dcors de leurs charpes , entrrent dans notre
prison, et d'un ton insolent nous dclarrent
ainsi leurs volonts suprmes : Citoyens , la mu
nicipalit et les administrateurs du dpartement
et du district, n'ayant t instruits que ce matin
de votre runion , nous ont aussitt dputs vers
vous pour vous sparer. En consquence , il faut
que le fils an descende sur-le-champ dans
sa prison , o il continuera d'tre enferm comme
auparavant , sans avoir de communication avec
qui que ce soit. Cette dclaration pntra le
fils an de chagrin et de colre. Au moins ,
DES DUCS D ORLANS. 383
leur dis-je , vous voudrez bien permettre que
j'achve ici mon dner ; il doit vous tre assez
< indiffrent qu'on m'ensevelisse une demi-
heure plus tt ou plus tard dans mon cachot.
Mon pre tait vivement affect. Mais ne sen-
tez-vous pas , leur disait-il , la duret , Pinjus-
>> tice d'un pareil traitement , et surtout son peu
d'utilit? Nous savons que cela est triste ,
mais nous ne connaissons que nos ordres.
Enfin , ils nous permirent d'achever notre dner;
mais ils ordonnrent au sergent de m 'enfermer
aussitt aprs dans mon cachot, et s'en allrent.
Nous tionsplongsdansla consternation et danslc
plus morne silence, lorsque le sergent, aprs avoir
reconduit ces messieurs hors de la tour , remonta
vers nous et s'assit quelque distance de la table.
C'tait par bonheur un excellent homme , que
l'tat o il nous voyait avait touch jusqu' l'me.
Consolez-vous, nous dit-il; quand toutes les mu-
nicipalits de la terre me donneraient de sem-
blables ordres , je me garderais bien de les
excuter. Soyez tranquilles , vous resterez en-
semble , moins que mon officier ne vienne
lui-mme vous sparer; mais je ne le crois pas,
car c'est un brave homme. Ce soir, lorsqu'il
commencera faire nuit , je viendrai vous pren-
dre pour vous mener sur la petite terrasse ,
et vous pourrez y prendre l'air votre aise ;
de plus , je ne ferai aucune mention ceux qui
384 HISTOIRE
viendront me relever des ordres de ces gens-
l , et vous continuerez jouir des mmes con-
solations. Ce discours si inattendu nous causa
non-seulement une joie inexprimable , mais un
attendrissement extrme. Nous cherchions en
vain les termes pour exprimer notre reconnais
sance cet tre gnreux que nous n'avions ja
mais vu jusqu' ce moment , et auquel nous avions
une aussi grande obligation ; mais il vit combien
nous y tions sensibles , et ce fut sa seule rcom
pense , car il ne voulut jamais recevoir la moindre
bagatelle.
Tout ce qu'il avait annonc se ralisa ; nous
restmes ensemble, et nous emes presque tous
les soirs la permission de respirer l'air, plus ou
moins long-temps, sur la petite terrasse. Lors
que quelqu'administrateur ou officier gnral ve
nait visiter la tour (ce qui tait assez rare), le ser
gent accourait sur-le-champ, nous enfermait s
parment sous tous les verroux et grilles de nos
cachots, et, aussitt qu'ils taient sortis, il venait
nous ouvrir et nous laissait communiquer ensem
ble comme auparavant. Un jour que j'avais t
enferm de la sorte , j'entendis, travers ma
porte, un de ces messieurs qui disait en montant
l'escalier : C'est le ci-devant duc d'Orlans qui
est en haut et son fils an en bas, mais ils n'y
resteront pas long-temps, car ilfaut que leurs
ttes plent. Quoique ce propos n'ait pas t le

-
DES ducs d'oblans. 385
seul de ce genre que j'aie entendu, il me fit alors
une impression d'autant plus forte que, par un ef
fet du besoin qu'on a toujours de se livrer l'esp
rance, nous regardions comme un trs-heureux
prsage les adoucissements que nous ne devions
qu' l'humanit des sergents.
Nous passmes de la sorte lemois de septem
bre et une partie du mois suivant. Ce fut dans
la matine du i5 octobre que, causant avec mon
pre, nous vmes arriver prcipitamment Beau
jolais avec un air d inquitude qu'il voulait en
vain dguiser. Mon pre lui demanda ce qu'il y
avait de nouveau : Il est, rpondit-il, question
de vous dans les papiers. Si ce n'est que cela,
mon cher enfant, cela n'est pas nouveau, car
on me fait cet honneur-l assez souvent; mais
je serai bien aise de lire ce papier, si tu peux me
le procurer. C'est chez ma tante que je l'ai vu,
et elle ne voulait pas mme que je vous en par-
lasse; mais je sais que vous aimez mieux tre
instruit de tout. Tu as trs-fort raison; mais
dis-moi, est-ce la Convention qu'il a t ques-
tion de moi? Oui, papa, et il a t dcrt
que vous seriez jug. Tantmieux, tant mieux,
>> mon fils ; il faudra que tout ceci finisse bientt
d'une manire ou d'une autre; et de quoi peu-
vent-ils m'accuser? embrassez-moi, mes en-
fants, j'en suis enchant. J'tais loin de par
tager sa joie; mais en mme temps sa parfaite
386 HISTOIRE
scurit et le penchant qu'on a toujours se flat
ter de ce qu'on dsire m'empchrent d'prou
ver une inquitude aussi vive que je l'eusse ressen
tie, si j'avais appris cette fatale nouvelle en son
absence. Usent apporter le papier public, et y lut
son dcret d'accusation, joint plusieurs autres.
11 n'est, me dit-il, motiv sur rien; il a t sol-
licit par de grands sclrats; mais n'importe,
ils auront beau faire, je les dfie de rien trou-
ver contre moi. C'tait ainsi que cette espce
d'optimisme si prcieux qui dominait son carac
tre lui cachait le danger affreux o il tait ex
pos. Allons, mes amis, continua-t-il, ne vous
attristez pas de ce que je regarde comme une
bonne nouvelle, et mettons-nous jouer. Nous
le fmes et il joua d'aussi bon cur et tout aussi
gament que s'il n'avait rien appris du tout. Il
me dit ensuite qu'on me ferait venir Paris avec
lui pour y subir un jugement} je le pensais de
mme ; mais je n'en augurais pas , beaucoup
prs, aussi bien. Quelques jours aprs, nous emes
la visite de trois commissaires qui arrivaient de
Paris pour chercher leur victime; ils nous parl
rent du ton le plus poli et mme le plus mielleux
(je n'ai jamais su quel avait t leur motifen cela),
nous engagrent n'avoir pas la moindre inqui
tude, et nous assurrent que c'tait moins un ju
gement qu'un claircissement qu'on dsirait. Ils
dirent aussi, en rponse une question de mon
des ducs d'oblans. 387
pre, qu'ils n'avaient aucun ordre mon gard, et
que, quant son dpart, il devait se tenir tout
prt, parce qu'ils viendraient le chercher sous trs-
peu de jours. En effet, le 23 octobre, cinq heu
res du matin, je fus rveill par mon malheureux
pre, qui entra dans mon cachot avec les sclrats
qui allaient le faire gorger : il m'embrassa ten
drement; Je viens, mon cher Montpensier, me
dit-il, pour te dire adieu, car je vais partir.
J'tais si saisi qu'il me fut impossible de profrer
une parole : je le serrai contre mon cur en ver
sant un torrent de larmes. Je voulais, ajouta-t-il,
partir sans te dire adieu ; car c'est toujours un
moment pnible ; mais je n'ai pu rsister
l'envie de te voir encore avant mon dpart.
Adieu, mon enfant, console-toi, console ton
frre, et pensez tous deux au bonheur que
nous prouverons en nous revoyant. Hlas! ce
bonheur ne nous tait pas destin. Tels sont
les rcits du duc de Montpensier (1).
II est triste de ne rien trouver dans ces confi
dences de malheur embellies sans doute par l'his
torien , rien , dis-je , qui rvle une pense d'hon
neur, un sentiment qui se replie sur lui-mme ,
un mouvement de vertu qui se rveille , de regret
qui se fait jour, d'esprance qui se tourne au ciel.
Avec de tels retours , le malheur devient sacr ,

(1) Extrait des M1noirei du duc do Montpensier.


388 n1sToniE
et le duc d'Orlans lui-mme et retrouv des
droits la piti des hommes.
Mais il dut rester dans l'infortune ce que le vice
l'avait fait dans la prosprit , abruti , impassible
par dfaut de sens , indiffrent par dfaut d'intel
ligence. La colre mme lui manquait ; la colre,
dernire passion de l'homme mchant. Tous les
ressorts de son tre taient dtendus , et, daus cet
tat d'immobilit , il se peut qu'on l'et pris pour
un homme de courage ; c'tait seulement un
homme puis.
Son sjour dans les prisons de Marseille ne
changea rien ses gots de volupt et de dbauche.
Ses habitudes de dissolution effrayrent le prince
de Conti. Cet abrutissement tait le seul courage
dont il ft capable dans ses malheurs.
Le tribunal de Marseille, devant lequel on l'a
vait envoy pour tre jug , ne comprenait rien
ce qu'on lui demandait l'gard d'un homme qui
offrait toutes les corruptions possibles pour sa
dfense. Il l'acquitta.
Mais Paris le feu des passions n'tait pas si sim
ple. La Convention continuait se faire elle-
mme une guerre d'extermination ; elle avait t
assige le 2 juin par des hordes armes par la
minorit. La majorit tait bouleverse; la mon
tagne tait souveraine. L're vritable de la terreur
data de ce moment. Ce fut une poque inouic
dans l'histoire.
DES DUCS d'orlans. 38g
Parmi ces convulsions il y eut des mouvements
d'intrpidit. Marat fut gorg dans son bain par
Charlotte Corday , une jeune fille au cur viril ,
qui ne comprenait pas que son pays dt tre gou
vern par des monstres.
La Convention redoubla de fureur pour se pr
server de la contagion d'un tel exemple. D'autre
part, la rsistance s'tablit en quelques lieux.
Lyon et Toulon donnrent un grand signal de
libert , mais pour tre frapps par des coups de
foudre.
La terreur fut mise tordre du jour dans les
cits et dans les camps.
On avait prcdemment demand vingt-deux
victimes prises dans le sein de la Convention. Le
comit de sret gnrale de la Convention elle-
mme vint grossir ce nombre.
Amar, un dput qui avait commenc par tre
modr , et que la peur, comme il arrive , avait
fini par rendre frntique , fit, au nom de ce co
mit, un rapport qui se terminait par le renvoi
de quarante-quatre membres de la Convention
devant le tribunal rvolutionnaire , et la fin de
cette liste fatale tait le nom de Philippe Egalit ,
ci-devant duc d' Orlans.
C'tait donc Philippe Egalit que la rvolution
se plaisait frapper , et non point le prince Louis-
Philippe , descendant des roisde France ; c'tait
le fils de cocher , le rgicide , le rpublicain ,
3go HISTOIRE
l'homme descendu au dernier degr de l'abjec
tion. Cruel exemple ! terrible et immortelle leon !
ainsi l'abaissement n'avait servi de rien , et la r
volution devenait un instrument la Providence.
Les autres dputs dontles noms taient inscrits
sur la liste que Robespierre avait dicte, avaient
aussi fait des sacrifices cruels la rvolution :
c'taient les hommes de la gironde ; quelques-
uns , hommes de talent et de conscience , gens
de peu de porte toutefois , qui croyaient ma
triser la rvolution par des concessions , et
lui firent les concessions les plus sanglantes ,
jusqu' celle de Louis XVI; d'autres, simples
cratures des divers partis , surtout du parti
d'Orlans, tous levs l'cole abrutissante et
dure des philosophes , ne croyant rien si ce
n'est la matire , et ne sachant pas qu'ainsi ils
allaient la destruction et au carnage, triste moyen
de conqurir le nant.
Le projet de dcret lu par Amar laissait du
reste subsister tous les dcrets de proscription
dj existants , et il rsulta , selon la remarque de
Dulaure, proscrit lui-mme , que cent trente- trois
dputs , dcrts dJaccusation ou d'arrestation ,
furent alors retranchs de la majoritprimitive, de
placrent cette majorit et la reportrent du ct
oppos. Ce mouvement devait tre prvu , toute
minorit appelant elle la popularit, et la mino
rit de la Convention ayant d'ailleurs le terrible
DES ducs d'orlans. 3gi
privilge de se grossir par les crimes et par la peur.
Ainsi le duc d'Orlans se trouva ramen
Paris en prsence de nouveaux juges.
Robespierre tait le matre de la France. Des
victimes tombaient de toutes parts.
Le dput Gorsas fut jug, condamn et dca
pit le mme jour. Mais la justice du temps frap
pait droite et gauche. Marie-Antoinette fut
juge son tour. L'infortune prit au milieu des
victimes que la Convention punissait de ses pro
pres crimes. C'tait un affreux mlange de sup
plices. Et cependant il se fait de nos jours un
murmure d'approbation pour les bourreaux. On
dirait que nos tyrans , pires que les tyrans que
Tacite a marqus d'un fer ternel , ont su de
plus qu'eux le secret d'teindre la conscience
humaine. Malheureux sicle , s'il entend sans
plir d'effroi ces hymnes nouveaux la gloire des
meurtriers !
Le 24 octobre, vingt-el-un dputs devinrent, dit
Dulaure , la proie du tribunal dvorateur. Le
3o , ils furent frapps de la hache. C'tait l'
lite de la gironde , et, parmi eux, l'abb Fauchet,
prtre apostat, vque constitutionnel du Calva
dos , qui sembla se souvenir de Dieu dans cette
fatale extrmit.
Au milieu des massacres vint le duc d'Orlans ;
on l'avait conduit de Marseille la prison de la
Conciergerie. Il arriva dans la nuit du 5 au 6 ne
392 HISTOIRE
vembre , et on lui annona qu'il comparatrait
ds le lendemain devant le tribunal; il ne s'atten
dait pas une accusation srieuse. Il apprit avec
tonnementque l'acte d'accusation tait le mme
que celui qui avait t dress contre les giron
dins et qui les avait conduits la mort.
Tel fut le caractre de la rvolution, que
tous les malheureux qui furent frapps par elle
le furent pour des crimes qu'ils n'avaient pas
commis , et si la plupart taient de grands cou
pables , la plupart prirent comme innocents.
D'Orlans lui-mme put dire qu'il tait injuste
ment accus ; c'est qu'il n'appartenait pas la
rvolution de faire justice des infamies : il ne lui
appartenait que de punir les vertus relles , ou les
forfaits chimriques.
L'acte d'accusation tant commun aux d
puts envelopps dans la proscription , il se
trouva un grief dirig contre Carra , et qui tait
le reproche d'avoir voulu placer le duc d'York
sur le trne de France ; ce grief devait servir de
mme contre d'Orlans : c'tait le comble de la
folie,
Louis-Philippe, en attendant son jugement,
passa son temps dans la prison boire du vin
blanc de Champagne avecle concierge Lebeau( 1).

(1) Mont joie crit ce sujet de sales dtails qu'il dclare avoir
reus de Lcbcau, alors concierge par intrim de cette prison.

>
DES DUCS D' ORLANS. 3q3
II ne s'attendait pas la mort , et , quoi qu'il en
soit , c'tait une trange prparation de prince
soutenir sa dignit devant les juges. Enfin il com
parut, et Fouquier-Tainville, accusateur public,
lui fit subir un long interrogatoire.
Votre. nom? Louis-Philippe-Joseph-
Egalit. Votre ge? Quarante -six ans.
Vos qualits? Amiral et dput de la Conven
tion nationale. Votre demeure? A Paris.
Aprs ces premires questions, le greffier lut
Coustard et d'Orlans l'acte d'accusation, le
mme qu'Amar avait compos contre les con
ventionnels dj foudroys. Cette lecture finie, le
prsident dit aux accuss : Voil ce dont le
peuple franais vous accuse par l'organe de ses
reprsentants ; prtez une oreille attentive , les
dbats vont commencer.
Alors l'interrogatoire continua comme il suit :
Avez -vous connu Brissot ? Je l'ai
connu, mais je ne me rappelle pas lui avoir parl
depuis qu'il est la Convention. Quel tait le
poste que remplissait auprs de vous Sillcry-
Genlis ? Il m'tait attach en qualit de ca
pitaine des chasses du ci - devant Dauphin. -
N'avez - vous point eu chez Sillery des entrevues
particulires avec Laclos, Brissot et autres con
spirateurs ? Non. Depuis quel temps avez*
vous cess de frquenter Ption ? Depuis qu'il
m'avait conseill de donner ma dmission de re>
27
3q4 HISTOIRE
prsentant du peuple. N'avez-vous pas assiste
des conciliabules tenus chez Ption? Non.
Comment avez-vous pu consentir livrer votre
fille entre les mains de ce tratre et de la Genlis,
femme adroite et perfide , qui depuis a migr ?
j'ai, la vrit, consenti livrer ma fille la
femme Sillery qui ne mritait pas ma confiance ;
elle s'est associ Ption; je lui ai donn sans
dessein mon approbation pour qu'il l'accom
pagnt en Angleterre ? Mais vous ne deviez pas
ignorer que la Sillery tait une intrigante? Je
l'ignorais. Quel tait le motif du voyage de
votre fille en Angleterre? Le besoin de voyager
pour rtablir sa sant. N'est-ce pas par suite
d'une combinaison, que vous, accus, avez vot
la mort du tyran , tandis que Sillery, qui vous
tait attach, a vot contre? Non, j'ai vot en
mon me et conscience. Avez-vous connais
sance que Ption ait t li avec quelqu'un de
votre famille ? Non. Vous n'avez pas sans
doute ignor qu'il entretenait une correspondance
trs-suivie avec votre fils qui tait l'arme de
Dumouriez? Je sais qu'il a reu de lui plusieurs
lettres. Avez - vous connaissance que Sillery
tait trs-li avec Buzot et Louvet? Non.
Avez-vous connaissance que Louvet devait pro
poser l'expulsion des Bourbons hors du terri
toire de la rpublique? Non.N'avez-vous pas
un jour dn avec Ducos et plusieurs autres d
DES ducs d'orlans. 3g5
putes conspirateurs ? Je n'ai jamais eu de liai
son avec eux. N'est-ce point par suite des
liaisons qui existaient entre vous et la faction ,
que toutes vos cratures ont t nommes la
tte de nos armes?Non, certainement. Mais,
par exemple , vous ne devez pas ignorer que Ser-
van n'tait qu'un ministre de nom, et que c'
tait Laclos, votre ffid, qui dirigeait le minis
tre? Je n'ai aucune connaissance de ce fait.
N'avez- vous pas dit un jour un dput que
vous rencontrtes, que me demanderas-tu quand
je serai roi ? Jamais je n'ai tenu ce propos.
Ne serait-ce point Poultier qui vous l'auriez
tenu? et celui-ci ne vous a-t-il pas rpondu: Je te
demanderai un pistolet pour te brler la cervelle.
Non. N'avez-vous pas t envoy Mar
seille par la faction, l'effet d'carter les traces
de la conspiration dont vous tiez le principal
chef? Non. Comment se fait -il que vous,
qui tiez Marseille au milieu des fdralistes qui
firent emprisonner et supplicier les patriotes , ils
vous ont laiss tranquille ? Je parus devant un
tribunal qui, aprs m' avoir donn un dfenseur,
m'interrogea, et ne me trouva pas coupable.
A quelle poque ont cess vos correspondances
avec l'Angleterre? Depuis 1790, que j'y ai t
pour y vendre une maison et des effets que j'y
avais. Connaissez-vous le nomm Dumont?
Non. N'avez-vous pas eu la connaissance de
27-
3c)(i HISTOIRE
courriers qui allaient et venaient de Paris Lon
dres cette poque? Non. Pendant votre s
jour Londres n'avez-vous pas t li avec des
cratures de Pilt? Non: j'ai vu Pitt, parce
que j'avais des lettres lui remettre. N'a
vez - vous pas eu des liaisons avec des An
glais rsidant en France depuis 1790? Je ne
le crois pas. Les raisons du voyage de votre
fille n'avaient-elles pas pour but de la marier
quelque prince de la maison d'Angleterre?Non.
Quels ont t les motifs de votre prtendue
mission en Angleterre? C'est que l'on savait
que j'tais trs-li avec le parti de l'opposition ,
et il s'agissait d'entretenir la paix avec l'Angle
terre cette poque. Avez-vous eu connais
sance des manuvres de Dumouriez avant que
sa trahison et clat? Non. Comment pen
sez-vous faire croire aux citoyens-jurs que vous
ignoriez les manuvres de ce sclrat, lui qui
tait votre crature, vous, dont le fils comman
dait sous ses ordres, et qui a fui avec lui en par*-
tageant sa trahison envers le peuple franais, vous
qui aviez votre fille prs de lui, et qui entreteniez
des correspondances avec lui? Je n'ai jamais
reu de lui que deux ou trois lettres qui ne rou
laient que sur des choses trs-indiffrentes.
Pourquoi dans la rpublique souffriez-vous que
l'on vous appelt prince? J'ai fait ce qui d
pendait de moi pour lempcher; je l'avais mme
DES DUCS D'ORLEANS. 897
fait afficher la porte de ma chambre, en obser
vant que ceux qui me traiteraient ainsi seraient
condamns l'amende en faveur des pauvres.
Quelles taient les vues des grandes largesses que
vous avez faites pendant la rvolution? Je n'ai
point fait de grandes largesses; j'ai t assez heu
reux pour soulager mes concitoyens indigents au
milieu d'un hiver rigoureux, en vendant une pe
tite portion de mes proprits.
Tels furent les griefs contre Louis-Philippe ;
griefs srieux si l'on jugeait Egalit, griefs futiles
si l'on jugeait le duc d'Orlans. Voidel, long-temps
instrument de ses crimes, le dfendit par de va
gues discours, rappelant ses services envers la
libert, disant que si la contre-rvolution s'tait
faite, la contre-rvolution l'et fait prir, le jus
tifiant par ses crimes rels, dnonant Dumou-
riez et repoussant toute pense commune avec
la lchet de sa trahison , mais n'ayant du reste
rien rpondre la rvolution , qui faisait
Egal1t le reproche capital d'avoir t prince ,
et qui par l le frappait mort, se ft-il absous
d'avance par toutes sortes de lchets.
On lui avait donn pour coaccus le dput
Coustard, qui n'avait pu tre saisi temps pour
tre frapp avec les autres dputs. On ne conce
vait rien cette justice de hasard. Coustard ne
paraissait rien avoir de commun avec Louis-
Philippe : on les jugea sur le mme acte d'accu
398 HISTOIRE
salion, et Ta sentence fut la mme. Elle mrite
d'tre conserve; elle fut prononce en ces termes
par le prsident Herman.
Le tribunal , d'aprs la dclaration unanime
du jury, portant que Louis-Philippe galit , ci-
devant duc d'Orlans, et Anne-Pierre Coustard,
ex-dputs la Convention nationale, sont con
vaincus d'lre les auteurs ou complices de la
conspiration qui a exist contre l'unit et l'indi
visibilit de la rpublique, contre la libert et la
sret du peuple franais, condamne lesdits ga
lit et Coustard la peine de mort.
Ainsi la rvolution condamnait Egal1t; il
fallait un autre tribunal pour condamner le duc
d'Orlans; ce tribunal, ce n'est pas la contre-r
volution, comme avait dit Voidel , c'est la pos
trit, c'est la conscience humaine qui ne prit
pas, c'est la voix ternelle de la morale et de la
justice.
Cependant Louis-Philippe sembla trouver alors
quelque courage. Puisqre vous tiez dcids
me faire prir, dit-il ses accusateurs et ses
juges, vous auriez d au moins chercher des
prtextes plus plausibles pour y parvenir, car
^ous ne persuaderez jamais qui que ce soit que
vous m'ayez cru coupable de tout ce dont vous
venez de me dclarer convaincu ; et vous , moins
que personne , vous qui me connaissez si bien ,
ajouta-t-il en regardant fixement le chef du jury,
DES DUCS D 'ORLANS. 3gg
Antonclle. Au reste, continua-t-il, puisque mon
sort est dcid , je vous demande de ne pas me
faire languir ici jusqu' demain, et d'ordonner
que je sois conduit la mort sur-le-champ (i).
On lui lit cette cruelle faveur. Louis-Philippe
s'en alla la mort avec une impassibilit dses
pre que l'on put prendre pour de la fermet. Il ne
parut pas se souvenir qu'il y avait un autre juge
ment plus formidable que celui des bourreaux.
Toute pense grande et immortelle avait disparu
de cette intelligence dchue. Il ne lui resta qu'une
sorte d'nergie mcanique qui suffit encore pour
tonner les juges d'alors. Il traversa, en les dfiant,
la salle d'audience, et alla se placer lestement sur
la charrette fatale , o il se trouva avec quelques
compagnons de supplice , ce Coustard, frapp
avec lui, et trois autres condamns obscurs; l'un
d'eux , pauvre serrurier , qui il se mit donner
du courage par ses paroles.
Mais ou apprit encore alors ce que c'est que la
popularit et ce que c'est que le peuple.
Une immense multitude tait accourue autour
de ce tombereau , char de triomphe inattendu de
celui qui avait aspir au trne de Louis XVI. De
toutes parts c'taient des imprcations furieuses et
d'abominables maldictions. On se flicitait de
voir tran l'chafaud l'homme dont on avait

(1) Mmoires de Montpensicr, dans une note des diteurs.


4O0 HISTOIRE
servi les crimes et ador la bassesse ; on se \ett-'
geait ainsi de sa propre honte par la barbarie ; ort
insultait au malheur pour avoir l'air de reprendre
du courage. Effrayant contraste des rvolutions',
elles ne savent point tre libres sans tre anarchi-
ques, ni justes sans tre froces.
Ce peuple s'amusa faire arrter la charrette
devant le Palais-Royal, pour jouir d'un spectacle
de remords ou de regret sur la figure inerte et
immobile du malheureux prince. Louis-Philippe
ne laissa chapper aucune motion. Ce grand
bruit de voix qui l'accusaient , ces regards de
haine et de mpris sans mlange d'aucune piti,
ces flots de colre avec les souvenirs d'une fa
veur presque rcente ; rien ne parut remuer cette
me devenue de pierre. A la fin Louis-Philippe
tourna le dos son palais et regarda machinale
ment le Chteau-d'Eau ; on et dit un de ces
supplices de prince qui se faisaient Rome au
dernier moment de la dgradation de l'empire.
La charrette reprit sa marche. Peut-tre alors
Louis -Philippe comprit qu'il laissait la terre
derrire lui, et lorsqu'il eut pass la rue Riche
lieu, il demanda, dit Montjoie, au prtre qui tait
sur la charrette , de se rapprocher de lui et de
ne plus l'abandonner.
Il alla ainsi cheminant vers la mort au milieu
des hues, peut-tre consol par quelques paroles
chrtiennes, s'il tait de force les entendre.
DES DUCS D'ORLANS. 4I
L'histoire ne se plat pas raconter les dtails
des supplices que les rvolutions se prodiguent
elles-mmes. Elle les mentionne seulement
comme une effrayante leon.
Louis-Philippe , duc d'Orlans, prit sur l'cha-
faud, la mme place o Louis XVI avait t
frapp quelques mois auparavant. La mort du
roi avait jet la stupeur dans le peuple ; la mort
de Louis Philippe le remplit de joie. A l'aspect
de sa tte coupe , toute la place Louis XV (alors
c'tait la place de la rvolution, et en ce moment
on lui redonne Ce nom funeste ), toute la place de
la rvolution retentit d'applaudissements ; c tait
comme une justice atroce, telle qu'on et pu la
trouver sur une terre sauvage.
Louis-Philippe tait dans la quarante-sixime
anne de son ge. Sa vie avait t mal remplie ;
sa mort la couronna d'une manire cruelle et
inattendue.
Aprs ce fatal dnouement d'une ambition qui
ne fut souvent que l'instrument de l'ambition
d'autrui, la famille d'Orlans prouva des vicis
situdes diverses.
La duchesse d'Orlans tait en France ; elle y
resta long-temps encore , assez protge par sa
vertu pour n'avoir pas redouter la cruaut des
bourreaux , mais pas assez pour tre l'abri de
leur cupidit. Elle y souffrit de la misre ; car
4o2 HISTOIRE
il fallut qu'elle eut sa part aux rvolutions qui
abaissaient les vieilles grandeurs.
Tous ses enfants furent ensuite- disperss. Le
duc de Chartres, devenu duc d'Orlans, erra en
diverses contres , embarrass de ses souvenirs,
temprant l'adversit par des qualits prives que
l'histoire apprcie , mais ne lui opposant point
une grandeur gale aux preuves. Ce nom d'Or
lans n'tait pas honor en Europe. Il fallut cher
cher un asile en Amrique jusqu' des temps
meilleurs.
Et pendant ce temps la rvolution suivait son
cours. La France fut ravage , dcime , ensan
glante par des proconsuls qui se la partagrent
comme une proie. On ne dira jamais les meur
tres et les brigandages qui la dsolrent; on
souponnerait un roman tir de l'enfer.
Le caractre national , heureusement , se r
fugia aux armes ; les victoires cachrent notre
opprobre.
Puis se montra un homme extraordinaire qui
s'empara de toute cette rvolution de crimes pour
en faire une rvolution de gloire et de despotisme.
Napolon Bonaparte avait l'instinct dela force;
il n'en eut pas toujours le gnie. La force n'est
pas seulement quelque chose de matriel et de
brut , ce n'est pas seulement le sabre , ce n'est
pas mme seulement la loi : car la loi peut tre
atroce; c'est aussi quelque chose de moral, quel-

-
DES DUCS d'orleans. 4o3
que chose qui chappe aux calculs humains,
quelque chose d'indpendaut de la violence qui
domine, de la puissance qui tue. La force, c'est
la justice. Bonaparte fut juste en touflant le jaco
binisme , il ne le fut pas en touffant la libert.
C'est qu'il tremblait que la libert ne le tut lui-
mme; voil quel fut son instinct. Avec du gnie
il aurait rconcili la libert et le pouvoir : c'tait
une tche de grand homme.
Louis XVIII essaya de faire ce que n'et pas
tent Bonaparte sans s'exposer lui-mme.
Les conditions de Louis XVIII taient meil
leures. Il revenait au trne par le droit ancien
de sa famille, et il faut que cette espce de droit,
de quelque manire que l'interprte la politique ,
ait en soi une haute puissance, car il suffit
Louis XVIII pour tenter ce que Bonaparte n'avait
pas os , entour qu'il tait de cette autre magie
des armes que les peuples prfrent tout, mme
la justice.
Mais Louis XVIII fit trop ou trop peu pour la
libert ; trop en ne laissant subsister que la libert
politique, la plus vague et la. plus trompeuse des
liberts ; trop peu , en ne laissant pas aux liberts
religieuses et civiles ce large et hardi dveloppe
ment que la nature de l'homme demande ou ar
rache tt ou tard aux rvolutions.
Cependant Louis XVIII suppla, par une cer
taine habilet politique, au vice de la constitution
4o4 HISTOIRE DES MJCS D'ORLaNS.
nouvelle. Charles X, dont toute l'habilet tait'
dans la simplicit loyale de son me, ne put te
nir contre cette fausse organisation. Il n'et pas
consenti faire de ce que nous avons nomm le
gouvernement reprsentatif un systme de men
songe et de rouerie. Il aima mieux croire la
puissance perdue de la royaut : il se brisa con
tre les curs desschs des peuples qu'il avait un
instant charms.
Alors se fit une rvolution nouvelle , o l'on
vit reparatre le nom d'Orlans, qui s'tait perdu
tristement dans les abmes de la premire.
Le fils de Louis-Philippe gal1t devint roi,
aprs avoir pass par des fortunes contraires ; et
peut-tre la dernirede ces fortunes ne fut pas plus
heureuse, car c'est une fatale destine que celle
de devenir roi, chez un peuple qui a des passions
mobiles, des souvenirs vivaces, des haines pro
fondes. Elle impose de grands devoirs ou de gran
des vertus , ou de grands sacrifices ou un grand
gnie; et, encore aprs tout, l'avenir chappe quel
quefois; il chappa Cromwel, et il chappa Bo
naparte. 11 se peut que le roi des Franais ait la
force de l'enchaner; mais l'histoire n'en gardera
pas moins son inflexible droit de juger son tour
cette rvolution, qui comblait, aprs quarante ans
sur la tte de Louis Philippe Ier, les vux si vai
nement conus et si cruellement expis par Louis-
Philippe gal1t.
PICES JUSTIFICATIVES.

, EXPOSE ,
' - i1 : '. i . -
i
DE LA CONDUITE DE M. LE DUC p'oRLANS DANS L RVOLU

TION DE FRANCE , RDIG PAR LUItMME A LONDRES.

J'ai toujours cru et je crois encore que ma conduite


dans la rvolution prsente a t aussi simple et naturelle
que mes motifs taient raisonnables et justes; il me parait
cependant que tout le monde en a jug autrement; je
dis tout le monde, car j'ai t aussi souvent tonn de
l'exagration des loges que d- celle des reproches. Cha
cun a voulu deviner mes sentiments et mes penses; et,
comme il arrive d'ordinaire , au lieu de les chercher en
moi, chacun m'a prt les siens.
Les dmocrates outrs ont pens que je voulais faire de
la France une rpublique ; les courtisans ambitieux ont
suppos que je voulais, par une excessive popularit,
forcer la cour m'accorder une grande influence dans
l'administration; les mchants,. m'ont prt les projets les
plus criminels, et n'ont pas mme t arrts par l'absur
dit de leur systme calomnieux; les patriotes les plus z
ls ont eu aussi leur erreur, et quoique infiniment hono
rable pour moi , je ne l'adopterai pas davantage, car je
ne cherche pas ici ce qui serait mieux, suais ce qui e=t vrai.
4o6 PICES
Les meilleurs patriotes ont donc eu aussi leur erreur, ils
m'ont vu, ils m'ont prsent comme m'immolant unique
ment la chose publique : ce que je cdais sans peine leur
a paru d'immenses sacrifices ; ils ont tout calcul d'aprs
le prince, et rien d'aprs l'homme. En observant mieux,
ils auraient bientt reconnu que mon caractre, mes opi
nions, mes gots taient tels que mon bonheur personnel
et particulier se trouvait ncessairement li au bonheur
public, en ce qu'il ne pouvait venir que de la mme
source, je veux dire de la libert. C'est ainsi que tous ont
t chercher si loin des motifs que j'avais trouvs si prs
de moi.
Ces rflexions me dterminent mettre sous les yeux
ce que j'ai fait, dit et pens de relatif la rvolution pr
sente depuis son origine. Je rappellerai mme tout ce qui
dans ma conduite prcdente peut avoir quelque rap
port aux sentiments que j'ai dvelopps depuis. Je veux
enfin, pour ma propre satisfaction, tcher de dcouvrir
si j'ai donn lieu , ou non , tant d'tonnement, tant
de louanges, tant de reproches. En me livrant ce
travail, j'ai la ferme rsolution de tout dire, et j'avoue
que je n'en suis pas moins persuad que si j'avais,
par la suite, le dsir ou le besoin de montrer d'au
tres ce qu'en ce moment je fais pour moi seul; je suis,
dis-je, trs-persuad que je ne trouverais rien du tout y
changer. Je suis curieux de savoir si je conserverai cette
ide jusqu' la fin.
J'ai lu quelque part , je ne me souviens plus o , que
chaque homme nat avec un got dominant qui, non-seu
lement , matrise tous les autres, mais qui ne cde ni aux
vnements , contre lesquels il ne cesse de lutter avec cou
JUSTIFICATIVES. 47
rage, ni mme aux passions qu'il parvient toujours mo
difier son gr. Ce got dominant a toujours t chez moi
la libert. Je conviens qu'il fut d'abord bien plus l'effet
du sentiment que celui de la rflexion , et que je chris
sais la libert bien avant de la connatre. Je la cherchais
en vain autour de moi; je n'tais pas plac pour la ren
contrer si facilement. Je crus en apercevoir l'image dans
ces grands corps de magistrature, qui au moins en avaient,
en quelque sorte, conserv les formes et le langage. Au
dfaut de la ralit, j'embrassai le fantme et je lui con
sacrai mes premiers vux. Trois fois j'en ai t la victime,
et trois fois ces traverses passagres ont augment le got
que par elles on cherchait dtruire.
Je dois pourtant faire quelques distinctions "entre ces
trois poques. A la premire, je suivais, sans trop en cher
cher les raisons , l'impulsion de mon penchant , celle de
la voie publique et de l'exemple. Il est bien vrai qu'on
me dirigeait d'une manire conforme mon got , mais
enfin on me dirigeait, et je ne puis pas dire que la con
duite que je tins alors fut rellement ma conduite. Livr
moi seul, et-elle t meilleure ou pire? C'est ce qu'il
ne me convient pas d'examiner.
A la seconde poque, je n'avais d'autre motif que de
ne pas vouloir contredire , par une dmarche publique ,
les sentiments que j'avais publiquement professs.
Mais, la troisime poque , ma conduite fut entire
ment le rsultat de mes ides et l'effet de ma volont.
Mon got pour la libert m'avait depuis long-temps
engag me rpandre Paris dans les diffrentes classes
de la socit; et l , mes opinions avaient t renverses
ou raffermies par le choc des opinions contraires. Le
4o8 PICES
mme motif m'avait port voyager dans les nations
voisines; et, dans ces voyages, j'avais t dj plusieurs
fois en Angleterre , cette terre natale de la libert. Je ne
m'y tais pas beaucoup occup de rechercher sur quels
principes tait fonde la constitution qui faisait des An
glais un peuple libre ; je ne prvoyais pas que ces con
naissances dussent tre jamais mon usage ; mais je n'en
avais pas moins observ les heureux effets de la libert
pour le bonheur de tous; et mon got dominant s'tait
fortifi de tout ce que j'avais acquis d'exprience.
Le moment arriva o avaient t promis les tats-g
nraux , et les lettres de convocation parurent. Ds ce
moment je me vis libre, car je ne doutai pas que la nation
ne voult le devenir.
J'ai eu lieu de remarquer depuis que, dans tout ce qui
concerne la libert individuelle, j'avais devin le vu de
la nation jusque dans les dtails. En effet , les instructions
que je crus devoir joindre aux nombreuses procurations
que j'tais alors dans le cas de donner, sont sur ce point
d'une conformit frappante avec la gnralit des cahiers
des bailliages ; et l'on peut se rappeler qu'elles taient
dj publiques avant qu'aucun bailliage et t assembl.
Ce n'est pas que je prtende avoir servi de modle ; cela
prouve seulement que je n'en avais pas besoin. Cela
prouve surtout que mon got dominant, le got de la
libert, avait ds-lors li mon intrt personnel l'intrt
public.
Si l'on en voulait une autre preuve, on pourrait voir
encore que dans ces mmes instructions, et toujours avant
qu'aucun bailliage ait pu se faire entendre, j'ai provoqu
la suppression des droits qui pouvaient m'tre les plus
JUSTIFICATIVES. 49
agrables, en dclarant que je me joindrais la demande
qu'en feraient les bailliages : on pense bien que je ne
me fais pas un mrite d'un abandon si juste; mais on peut
au moins en conclure que, quelle que ft la vivacit de mes
gots, j'aimais encore mieux la libert; que je sentais dj
qu'elle ne pouvait pas prosprer au milieu des privilges ,
et que rien ne me cotait de tout ce qui pouvait me la
faire acqurir.
En donnant ces instructions, que je faisais rdiger
mesure par l'un de mes secrtaires des commandements,
en y joignant un ouvrage du plus fort de nos publicistes,
je n'avais eu que deux motifs : l'un d'avoir, dans les diff
rents bailliages o j'tais reprsent, un vu uniforme
et qui ft le mien, l'autre de donner mes reprsentants
un guide sr qui pt les diriger dans les cas que je n'avais
pas prvus ; cependant la publicit qu'acquirent ces in
structions en a fait une mmorable poque de ma vie.
C'est ds ce moment que l'aifection des uns et la haine
des autres s'est manifeste , mon gard , avec plus
d'nergie : mais je puis bien affirmer avec vrit que j'ai
t trs-reconnaissant pour les uns , et trs-peu affect
par les autres.
C'est peut-tre ici le lieu de dire un mot sur une sorte
de reproche que je n'ignore pas qu'on me fait depuis long
temps de mon insouciance relativement l'opinion publi
que. Il me semble qu'on n'a devince sujet que la moiti
de ma pense; la voici tout entire.
Dans toute dmarche un peu importante, je ne me suis
jamais dcid qu'aprs avoir t pleinement persuad que
j'avais droit et raison; et si quelquefois j'ai t dans l'er
reur, cette erreur, d'aprs ma persuasion, n'en tait pas
2
4lO PICES
moins une vrit pour moi. Or quand l'opinion du public
s'est trouve contraire la mienne, j^ai pens, avec quel
que raison , qu'il s'tait moins occup que moi de la ques
tion, et qu'il m'ava it jug sans m'entendre; j'en ai donc
t peu affect ; mais quand au contraire le public a ap
prouv ma conduite, plus affermi par l dans mon opi
nion, je n'en ai t que plus sensible son suffrage. Jene
sais comment fontceux qui se conduisent autrement; mais
je persiste penser que dans tout autre systme, il faut
se rsoudre faire dpendre sa raison et sa justice de tou
tes les erreurs, de tous lesprjugs-, et aussi de tous les in
trigants, qui savent si bien les faire natre ou en diriger
le cours.
C'est pour me rendre compte du tout, que je suis entr
dans ces lgers dtails. Je reprends l'historique de ma
conduite.
A peine ai-je entrevu qu'enfin la France aurait des ci
toyens, que je voulus me mettre mme d'en remplir les
devoirs; non-seulement je dsirais d'tre dput, mais quoi
que dj nomm par deux bailliages, je ne m'en livrai pas
avec moins de zle et d'exactitude aux fonctions d'lecteur,
que m'avait confies l'une des sections del ville deParis.
J'en obtins l'honorable rcompense d'tre nomm dput
par mes concitoyens ; et quoique je n'aie pas pu accep
ter cette place, j'ose croire cependant avoir justifi leur
confiance par la conformit de mes principes avec ceux
de la grande pluralit des dputs de la ville de Paris.
Pendant que tout ceci se passait, les tats - gnraux
taient dj ouverts; et chaque jour les dbats entre les
diffrents ordres qui existaient alors acquraient plus de
chaleur et de vivacit. La fameuse question de la vri
JUSTIFICATIVES. 411
fication des pouvoirs en commun tait leve, et l'u
nanimit pour le refus tait presque gale, dans la cham
bre de la noblesse , celle qui avait dcid la demande
dans la salle du tiers-tat. La minorit de la chambre, si
forte en raison, mais si faible en nombre, tait rarement
coute, et jamais entendue : tous ses efforts neparvenaient
pas branler la moindre des prtentions; et l'on se
rappelle encore combien on trouvait scandaleux que des
gentilshommes franais osassent penser qu'il tait possible
que le tiers-tat et raison contre les deuxpremiers ordi es.
J'tais un de ces gentilshommes, et quelques personnes
prtendaient que cela ajoutait beaucoup au scandale.
Je n'cris pas l'histoire dela rvolution, mais seulement
celle de la conduite que j'y ai tenue. Je passe donc au mo
ment o quelques membres de la noblesse dlibrrent
s'il n'tait pas de leur devoir d'abandonner la section des
tats-gnraux dont ils faisaien t partie , pour se runir
la pluralit effective des dputs, que, dans la chambre
de la noblesse, on appelait encore le tiers-tat et quelques
dissidents du clerg, mais qui s etait constitue etqui tait
devenue rellement et de fait l'assemble nationnale.
Cette dlibration importante tait purement indivi
duelle, et paraissait alors dpendre principalement del
teneur des cahiers de chaque bailliage , puisque la ques
tion des mandats impratifs n'tait pas encore rsolue ,
n'avait pas mme encore t discute.
Quoique le cahier de mon bailliage ne contnt aucun
article rellement impratif, l'opinion par ordre y tait
suffisamment nonce , comme le vu de la noblesse , mais
ce mme cahier nonait plus positivement encore le vu
de la rgnration du royaume ; et je voyais clairement
28.
4ia p1ces
que, sans runion, il n'y aurait pas de rgnration. Je
jugeai qu'en toute affaire les moyens devaient tre subor
donns la fin, et je me dterminai me joindre au petit
nombre des membres de la noblesse qui se runissaient
l'assemble nationale. J'en rendis compte aussitt mes
commettants, et j'eus la satisfaction d'en recevoir l'appror
bation la plus entire. On ne manqua pas, cette poque,
de rpandre dans le publicquemon seul motif tait l'ambi
tion, et mon seul dsir celui d'tre le cbef de l'assemble
nationale. En effet, trs- peu de temps aprs, l'assem
ble me fit l'honneur de me choisir pour son prsident,
et je refusai la prsidence, non pas, la vrit, raison
des propos qu'on avait tenus, mais tout simplement
parce que je croyais alors, comme je le crois encore au
jourd'hui, que je serais un trs-mauvais prsident de l'as
semble nationale (i).

(1) Ce n'est point par les mmes raisons que , quelque temps
auparavant, j'avais refus de prsider le bureau qui m'e'tait des
tin la seconde assemble des notables; comme cette dmarche
de ma part a paru extraordinaire beaucoup de gens, je vais
en exposer ici les motifs :
. Les fonctions de prsident de bureau , fonctions que j'avais
eu occasion de Connatre la premire assemble, consistaient
principalement recueillir les opinions et certifier ensuite par
sa signature que tel avis tait eelui de la pluralit de son bureau.
Mais les questions ne s'y posaient que par oui ou par non, et les
opinants n'taient pas tenvis de se rduire deux opinions. On
regardait comme majorit l'opinion seulement la plus nom
breuse. Je jugeai que, surtout dans des questions aussi impor
tantes que celles qu'on avait discuter dans cette assemble, je
ne pouvais ni ne devais me charger de certifier que tel ou tel
JUSTIFICATIVES. 4^
Celte dmarche de quelques dputs de la noblesse ren
dait plus pressante pour les autres la ncessit de prendre
un parti ; bientt aprs ils se dcidrent la runion dsire,
et ressemble nationale fut complte; l'allgresse publi
que qui clata cette occasion fit assez connatre que tel
tait le vritable vu de la nation.
Les principes de la grande pluralit de l'assemble fu
rent bientt connus , et la destruction totale et prochaine
des abus de tous les genres put tre facilement aperue
par les moins clairvoyants. Aussi viMon redoubler les
efforts de tous ceux qui avaient quelque intrt au main
tien de ces abus. Les prtentions les plus opposes cd
rent mme ce danger commun; les rivalits de corps et
de personnes parurent galement oublies , et si la sagesse
et l'intrigue en et gal l'activit, il est difficile de cal
culer quel degr de force elle et pu acqurir.
Ce n'tait pas que, ds-lors, il ne rae part bien d
montr qu'il tait impossible d'empcher la rvolution;
c;1r ce n'tait pas l'ouvrage de quelques chefs qu'il aurait
suffi de gagner ou de vaincre ; ce n'tait mme pas celui
de l'assemble nationale, qui en a plutt t l'organe que
le moteur ; c'tait l'effet de la volont gnrale et unifor
me de la nation, ou au moins des dix -neuf vingtimes
de la nation : et que pouvait-on opposer une telle puis
sance? Mais tout le monde ne voyait pas ainsi, et de
fausses combinaisons pouvaient tre soutenues par des
efforts vigoureux , et entraner des maux incalculables,

avis tait celui de la majorit, quand il tait videmment pour


1noi celui de la minorit. Je n'ai jamais pu ni renoncer ce
calcul ni le faire adopter, et je me suis abstenu de prsider.
4l4 PICES
J'ignore jusqu'o fut porte l'illusion cet gard ;
mais diffrents corps de troupes furent rassembls ; ils
entouraient l'assemble nationale et semblaient menacer
Paris. La France entire tait alarme; la capitale, dont
le danger paraissait plus pressant, observait avec in
quitude la contenance des troupes dont elle tait investie
ou qu'elle renfermait dans son sein. Les gardes franaises
furent les premiers qui rassurrent leurs concitoyens ; ils
furent les premiers qui professrent hautement les senti
ments qui, depuis, sont derenus la base du serment
qu'on exige des troupes.
Il tait naturel que la conduite civique de ce rgiment
dplt tous ceux dont elle contrariait les projets , et ils
publirent avec affectation qu'il avait t achet. Plu
sieurs personnes crurent aussi, ou plutt cherchrent
faire croire, que j'avais fait en grande partie les frais de
ce march. Rpondre un tel reproche serait faire ce
corps une injure gratuite, car on ne peut acheter que
ceux qui sont vendre. Mais je dirai librement mon opi
nion. C'et t si les gardes franaises se fussent conduits
autrement, que j'aurais t tent de croire que sans doute
on leur avait pay chrement de semblables services. Ce
n'est pas que je ne connaisse comme un autre la ncessit
de l'obissance militaire; mais il faut distinguer aussi la
rgle de l'abus : car les exemples ne manquent pas des
ressources qu'a trouves le despotisme ministriel dans
la fausse application des principes les plus vrais.
Plusieurs rgiments ne tardrent pas manifester des
sentiments conformes ceux des gardes franaises, mais
on comptait davantage sur quelques autres, et rien ne fui
chang dans les dispositions.
JUSTIFICATIVES. 4'5
L'alarme qui depuis quelque temps augmeutait tous
les jours, fut au comble dans Paris, quand on y apprit
le renvoi d'un ministre que ses amis et ses ennemis ont
galement concouru identifier avec la rvolution. Le
bruit se rpandit aussitt que l'assemble nationale allait
l1e dissoute, et que plusieurs de ses membres devaient
tre arrts : on les dsignait, on en donnait des listes,
et mon nom se trouvait sur toutes. J'ai toujours pens que
ce fut cette particularit qui fut cause qu'on joignit mon
effigie celle de M. Necker, dans l'espce de triomphe que
le peuple lui dcerna.
On se rappelle la scne dsastreuse qui se passa le
mme jour la place Louis XV : ce fut l'tincelle qui causa
l'explosion.
Au millieu de ces vnements, quelle fut ma conduite?
Je ne flattai point le peuple et ne craignis point la cour.
Je me drobai des empressements qui me paraissaient
plus propres augmenter le trouble qu' remdier au mal ;
je me retirai pour la soire ma maison de Mouceau, o je
passai la nuit; et le lendemain , je me rendis comme de
coutume l'assemble nationale.
Jen'ai besoin de retracer ni la conduite si sage de l'as
semble, ni la conduite si nergique des habitants de Pa.
ris; l'une et l'autre seront consacres dans l'histoire et y
feront l'admiration des races futures. Je passe au moment
plus heureux o le roi , mieux inform et rendu sa pro
pre volont, vint se runir l'assemble nationale, et j'ob
serve que je dmandai de ne pas tre de la dputation
qui fut charge d'aller annoncer la capitale cette grande
et mmorable nouvelle. J'vitai pareillement de me mon
trer Paris le jour o le roiy fut, et encore quelques jours
1
416 PIECES
aprs. Je ne vois pas quelle conduite j'aurais pu tenir qui
et t plus sage et plus oppose aux vues ambitieuses que
mes ennemis, ou plutt les ennemis de la libert, ont
depuis affect de me supposer.
L'orage tait pass, mais l'agitation des flots dure plus
long-temps que la tempte, et quelques personnes furent
encore victimes d'une impulsion dont la cause n'existait
plus. Cependant l'assemble nationale, de concert avec
le roi, et seconde par la commune de Paris, parvint,
bientt aprs, ramener le calme, et on commena dans
la capitale respirer l'air de la libert, dgag des va
peurs de la licence.
Cet tat de tranquillit dura jusque vers la fin de sep
tembre.
A cette poque, les alarmes se renouvelrent. On parut
craindre une contre-rvolution. On dbitait qu'il s'tait^
form un parti puissant, dont le projet tait d'emmener
le roi de Versailles , et de le conduire dans quelque grande
place de guerre : il m'a paru qu'on s'accordait peu sur les
circonstances qni devaient suivre cette dmarche; mais
l'effet n'en tait pas moins le mme, et l'inquitude devint
gnrale. Une fte dont on n'avait pas calcul l'effet excita
del fermentation dans le peuple, que dj l'excessive
disette du pain mcontentait depuis long-temps ; des cocar
des (blanches pour Versailles et noires pour Paris) distri
bues avec profusion , et substitues par un grand nombre
de personnes la cocarde nationale , donnrent une con
sistance dangereuse aux bruits qui s'taient rpandus;
telles furent, mon sens, les causes runies qui amenrent
les journes des 5 et 6 octobre.
JUSTIFICATIVES. 4X7
Voici d'abord ce qui m'est personnel dans les vnements
de ces deux jours.
Il n'y avait pas d'assemble le dimanche 4, et j'tais
parti, suivant mon usage, Je samedi au soir, pour me rendre
Paris. J'tais dans l'intention de retourner le lundi ma
tin Versailles ; mais je fus retenu par le travail qu'a
vaient faire avec moi quelques personnes de ma maison.
J'appris successivement, pendant ce jour, l'effervescence
qui rgnait dans Paris, le dpart pour Versailles d'une
quantit de peuple assez considrable , ayant des armes
et mme du canon, et enfin le dpart d'une grande par
tie de la garde nationale parisienne. Je ne sus d'ailleurs
rien de ce qui se passait Versailles jusqu'au lendemain
mardi matin, que M. Le Brun, capitaine d'une compa
gnie de la garde nationale, bataillon de S.-Roch, et in
specteur du Palais-Royal, me fit veiller et vint me dire
qu'un exprs de la garde nationale tait venu donner,
son corps-de-garde, des nouvelles de Versailles; mais elles
ne contenaient aucun dtail, ni le rcit d'aucun vne
ment.
Le mme jour, vers huitheures du matin, je me rais en
route pour me rendre l'assemble nationale. Tout me pa
rut tranquille jusqu' l'entre du pont de Svres; mais l,
j e re n contrai les ttes des malhe u reuses victi mes d u peuple .
Je dois dire cependant, la dcharge de ce mme peuple,
que le cortge qui suivait ce sanglant spectacle tait peu
considrable.
Entre Svres et Versailles, je rencontrai quelques char
rettes charges de vivres, et escortes par un dtachement
de la garde nationale. Quelques-uns des fusiliers de cette
garde pensrent que ma voilure ne devait pas passer ce
4r8 PICES
convoi; malheureusement mon postillon, qui ils s'adres
srent, tait anglais, et ne savait pas un mot de franais ;
il coutait sans comprendre et continuait son chemin :
un des fusiliers le mit en joue bout portant et tira son
coup defusil, qui, par bonheur, ne partit point. L'officier
qui commandait le dtachement s'aperut de ce qui se
passait , rprimanda svrement le soldat, me dit que cet
homme tait ivre, ordonna trs-honntement qu'on me
laisst passer, et me donna deux hommes cheval pour
escorte, afin que je n'essuyasse pas de nouvelles difficults
dans ma route. Ces deux cavaliers m'escortrent en effet
jusque chez moi et refusrent l lgre rcompense que
je crus devoir leur offrir.
Je sortis sur-le-champ de chez moi pour me rendre
l'assemble nationale. Je trouvai une partie des dputs
dans l'avenue. Ils m'apprirent que le roi dsirait que l'as
semble se tnt dans le salon d'Hercule ; je montai au ch
teau et j 'allai chez Sa Majest ; j'appris ensuite que l'assem
ble se tiendrait dans la salle accoutume, et j'y revins
temps pour participer au dcret qui dclarait l'assemble
nationale insparable de la personne du roi.
Ici finit tout ce que je devrais avoir dire sur ces deux
journes; mais la suite des vnements me forcera d'y re
venir.
Peu de jours aprs l'arrive du roi Paris, M. de La
Fayette m'crivit pour me demander un rendez-vous. Je
lui rpondis qu'il n'avait qu' me faire dire le lieuet l'heure,
et il me le donna chez Mad. de Coigny. Voici ce qui se
passa de relatif moi dans cette entrevue. M. de La Fayette
me dit que le roi dsirait que je me chargeasse d'une mis
sion l'tranger, et il ajouta que mon absence ant tout

^
JUSTIFICATIVES. /fic)
prtexte se servir de mon nom, dont il croyait qu'on
pouvait abuser, il pensait qu'alors il trouverait plus de fa
cilit pour maintenir la tranquillit dans la capitale, et
empcher des mouvements qu'en effet ses soins n'avaient
encore pu ni prvenir ni rprimer. Il me prsenta aussi ,
comme un motif pour accepter, que cette marque de con
fiance deSaMajest dtruirait entirement tous les bruits
que la mchancet commenait rpandresur mon compte.
Il finit par ajouter que son opinion personnelle tait que
je pouvais tre en Angleterre d'une grande utilit la na
tion.
Le dsir du roi et t lui seul un objet important de
considration ; concourir au retour de la tranquillit pu
blique, me parut le plus grand bienfait dont je pusse payer
l'affection si touchante que m'avait tmoigne le peuple;
il me parut encore que cette tranquillit tait le besoin le
plus pressant de la capitale, dans un moment o dj
elle possdait son roi , et o elle allait sous peu de jours
possder l'assemble nationale; je voyais surtout la rvo
lution, plus affermie que jamais, n'avoir redouter que
les troubles dont on pourrait tenter d'embarrasser sa
marche; enfin la mission qu'on me proposait pouvait tre
trs-importante pour la France. J'acceptai donc, sous la
seule condition que l'assemble nationale consentirait ce
que je m'absentasse; elle consentit, et je partis aussitt.
Je ne sais quelle intrigue jugea convenable ses int
rts d'engager le peuple de Boulogne s'opposer mon
dpart ; mais ce que je n'ai pu ignorer, c'est que l'agent
qui fut envoy cet effet n'osa employer d'autres moyens
quje ceux que lui fournissait l'amour que me portait le peu
ple. Retenu par une foule innombrable, on et dit que
4-20 . PICES
j'emportais avec moi le salut de toute la France; la r
sistance ne se manifestait qu'au milieu des louanges et des
bndictions; il tait difficile de ne pas tre impatient,
mais il tait impossible de ne pas tre attendri.
Cet incident retarda de trois jours mon arrive en An
gleterre, mais rien ne retarda l'activit de mes ennemis ;
et ce voyage, entrepris par de louables motifs, a t la
fois le signal et le prtexte des plus absurdes comme des
plus atroces calomnies. Une me convenait assurment pas
de m'abaisser jusqu' rpondre de si mprisables libel-
listes ; mais il entre dans le plan de l'examen que je fais en
ce moment de cbercber si les forfaits que la haine m'a im
puts, je ne dirai pas sont vraisemblables, mais s'ils ne sont
pas rellement impossibles. s
On a rpandu que j'avais t le fauteur du mouvement
de Paris sur Versailles du 5 octobre , et on a suppos que
mon motif tait l'espoir que la terreur dciderait le roi
fuir de Versailles; qu'il emmnerait avec lui M. le dau
phin ; que Monsieur l'accompagnerait , et que je parvien
drais me faire nommer rgent ou lieutenant-gnral du
royaume. Ces calomnies fontfrmir ! H bien ! les libelles
o elles se trouvent sont encore les plus modrs. D'autres
n'ont pas craint de prodiguer les assassinats , et de me
supposer l'ambition du trne. Tchons de surmonter un
moment l'indignation que causent ces horreurs : uu mo
ment suffira pour en dmontrer l'absurdit.
Examinons le premier de ces systmes de calomnies.
Le roi s'enfuira : pour tablir un fait sur cette suppo
sition , les libellistes ont t obligs de dissimuler une re
marque que toutle monde a pu faire, et qui est galement
honorable pourla nation et pour le monarque. C'est qu'au
JUSTIFICATIVES. ^21
milieu des vnements les plus dsastreux, jamais le roi
n'a manqu de confiance dans le peuple, ni le peuple dans
le roi ; certes il et t difficile de penser que celui qui,
de son premier mouvement, avait t Paris le 1 6 de
juillet , se serait enfui de Versailles le 5 octobre. Mais
soit, supposons-lui cette volont. Nedirait-on pas que les
barrires de Versailles sont les limites de la France? Les
libellistes supposent donc ou que le roi aurait pu se dro
ber tous les yeux dans toute la traverse du royaume ,
et cela dans quel temps? ou que nulle part il n'et trouv
les Franais empresss le rassurer, le retenir, le ra
mener? Ce n'est pas moi que cette calomnie outrage,
c'est la fois le monarque et la nation. Je poursuis.
Monsieur s'enfuira comme le roi : et quelle raison au
rait-il eue de fuir, lui qui ne s'est montr dans la rvolu
tion que pour donner sa voix la double reprsentation du
tiers? Mais par attacbement pour Sa Majest? C'et t,
ce me semble, une trange marque d'attachementque d'a
bandonner le soin du royaume, et par suite l'intrt et
peut-tre le salut du roi, aux premires mains qui eussent
voulu s'en saisir !
Et pourtant si le roi ne fuitpas , si Monsieur ne le suit
point, si tous deux ne parviennent pas se rendre invi
sibles toute la France , le crime qu'on me suppose est
totalement sans objet; ce serait le dlire de l'atrocit.
Et dans l'impossible supposition de cet affeux succs,
quel devait en tre le prix? Ou la rgence, ou la lieute-
nance-gnrale du royaume. Ce reprocbe qu'on m'a fait,
m'a donn lieu de considrer quel serait donc l'avantage
de ce poste qu'on suppose si dsirable. J'ignore encore ce
que dcidera rassemble nationale sur cet objet; raaisvoici
422 PICES
les rflexions qu'il m'a inspires. L'assemble a dclar,
avecautant de sagesse que de raison, la personne du roi in
violable et non-responsable : mais je crois connatre assez
ses principes pour tre sr qu'elle sentira que s'il y avaitdans
le royaume deux personnes non-responsables, ds ce mo
ment il y aurait deux rois. Or, si un rgent, si un lieutenant
gnral du royaume est responsable, comme je n'hsite
pas dire que je pense que cela doit tre , il me semble
que cette place, tout minente qu'elle serait, devra tou
jours moins exciter l'ambition que la crainte.
On se forme par l'usage ; et les libellistes ont senti
l'absurdit de ce premier systme ; ils ont essay dans un
autre de le faire disparatre force d'atrocits. Voyons
s'ils ont mieux russi.
Ils se sont aperus que l'impossibilit si vidente du
roi , de la reine , du dauphin , de Monsieur, traversant le
royaume sans tre aperus, tait toute base leur ca
lomnie : alors ils ont accumul les meurtres, et m'ont
fray la route du trne travers une foule d'assassinats.
Mais ils n'ont pas pu y comprendre M. le comte d'Artois ,
ils n'ont pas hsit supposer que la France le dclare
rait, ainsi que ses enfants, inhabiles succder au trne.
Ainsi, calomniant une seconde fois la nation, ils ont pens
que les Franais dpouilleraient de ses droits un prince
devenu leur roi lgitime ; et pourquoi ? Parce que l'erreur
dont quelques courtisans l'ont entour, a dur plus que
celle du reste de la France , et ces calomniateurs ne s'a
peroivent pas qu'ils me donnent ncessairement l'assem
ble nationale pour complice : car assurment on ne niera
pas qu'un seul dcret man d'elle n'et suffi pour anan
tir de si criminelles prtentions : l'adhsion de toutes les
JUSTIFICATIVES. 42^
parties du royaume aux dcrets de l'assemble tait dj
suffisamment connue. Et disons plus, cette adhsion, m
rite et obtenue par la raison et par la justice , et cess
ds le moment mme o, par impossible, l'assemble et
port ce jugement injuste. Les Franais, en changeant leur
gouvernement , n'ont chang ni de sentiment ni de ca
ractre, et j'aime croire que le prince dont il est ques
tion en fera lui-mme l'heureuse preuve. J'aime croire
que, se rapprochant d'un roi qu'il chrit et dont il est si
tendrement aim, se rapprochant d'un peuple l'affection
duquel tant de qualits aimables lui donnent de si justes
droits , ce prince reviendra jouir de la partie la plus pr
cieuse de son hritage : l'amour que la nation la plus
sensible et la plus aimante a vou aux descendants de
Henri IV.
Je n'avais pas besoin de ces rflexions pour ne laisser
approcher de moi ni l'ide ni le soupon de ces crimes
odieux, mais je les ai employes pour confondre mes ca
lomniateurs.
Tandis que, par ces basses manuvres, on cherchait,
en France , profiter de mon absence pour me faire per
dre l'affection des bons citoyens, je m'occupais Londres
des moyens de me rendre utile ma patrie, en prparant
le succs de la ngociation que le roi m'avait fait l'hon
neur de me confier. Diffrents vnements , et particu
lirement ceux qui ont, depuis quelque temps, entire
ment chang la face des affaires politiques de l'Europe ,
ont oppos jusqu'ici des obstacles renouvels aux efforts
de mon zle. Je saurai bientt, j'espre, si ces obstacles
sont en effet invincibles, et alors je m'empresserai de me
runir l'auguste assemble dont j'ai l'honneur d'tre
4^4 PICES
membre, el de concourir avec elle l'achvement d'une
constitution si dsirable et si dsire.
Que si l'on demande encore quel est l'intrt personnel
qui me guide, je rpondrai que c'est un vu le plus cher
mon cur et dont je ne me dpartirai jamais: celui devivre
libre et heureux au milieu de la France heureuse et libre ;
enfin celui de voir la nation franaise jouir du degr de
puissance, de gloire et de bonheur que depuis si long
temps la nature lui destinait en vain.
P. S. En consignant dans cet crit mes actions , mes
sentiments et mes penses , je n'avais d'autre projet que
de dposer dans mes archives , pour mes enfants et pour
mes amis, un expos de ma conduite qui n'et t dfigur
ni par l'loge, ni par la satire. En le relisant, j'ai jug
convenable de le rendre public , non pour rpondre de
mprisables libelles , mais pour que les amis de la vrit
et les bons citoyens n'aient pas me reprocher d'avoir
concouru par mon silence l'erreur dans laquelle on a
voulu videmment les entraner sur mon compte.
JUSTIFICATIVES. 425

LETTRE DE D'ORLANS

SUR CE QU'IL A FAIT LE 5 JUSQU'AU 6 OCTOBRE 1 789.

Newmarket, ce jeudi, 22 avril 1790.

Le samedi, 3 octobre, je suis parti de Versailles aprs


l'assemble pour revenir Paris. Le dimanche 4 octobre,
je suis rest Paris toute la journe : j'ai soupe Mou-
ceau avec sept ou huit personnes; le lundi, 5 octobre,
je m'en suis all Mouceau de trs-bonne heure ; le
matin mon cabriolet a cass sur le boulevard auprs de
la porte Saint-Honor , et je m'en suis all pied par
les Champs-Elises jusqu' Mouceau; j'ai tPassy voir
mes enfants ; les deux ans taient Versailles , l'assem
ble. Comme on commenait voir passer beaucoup de
monde avec des piques , qui s'en allaient Versailles, di
sait-on, je leur ai fait dire par un palefrenier de revenir
par Saint-Cloud. J'ai dn Mouceau; aprs dner, je
suis revenu au Palais-Royal, o j'ai soupe et couch.
Le mardi 6, 4 ou 5 heures du matin, le nomm
Quepray, piqueur, qui tait parti de Passy, o il tait
avec mes enfants, pour aller Versailles et leur rapporter
des nouvelles de ce qui s'tait pass, est venu chez moi,
29
426 PICES
m'a fait veiller pour me dire qu'il croyait que Ton ne
laisserait plus passer personne sur le pont de Svres et
de Saint-Cloud pour aller Versailles. Comme j'avais le
projet de m'y rendre pour l'assemble, j'ai voulu m'as-
surer de ce fait, afin de prendre un autre chemin pour y
aller, si cela tait. J'ai envoy chercher Sheck et Clark,
et j'ai dit ce dernier de prendre un cabriolet et de s'eu
aller Svres voir si l'on passait, et de revenir me dire
ce qui en tait. Il n'a t que jusqu' Svres et en est
revenu sur les sept heures du matin, m'a rapport qu'il
n'y avait aucune difficult ; et je suis parti dnns ma poste-
chaise avec quatre chevaux et deux postillons anglais,
sur les sept heures et demie, du Palais-Royal, comme
mon ordinaire. J'ai descendu chez moi dans l'avenue,
et ne vous trouvant pas chez vous, j'ai t vous joindre
chez le D., o vos gens m'ont dit que vous tiez : vous
savez le reste. Guepray, Aladin , Romain, Mog Lebrun,
inspecteurs du Palais-Royal, Roncin Sheck, Clark m'ont
tous parl au Palais-Royal, d'o je ne suis pas sorti, de
puis le lundi cinq heures au soir jusqu'au mardi sept ou
sept heures et demie du matin, que j'ai mont dans ma,
poste-chaise pour aller Versailles, o vous savez aussi
bien que moi ce que j'ai fait, o nous ne nous sommespas
quitts'.
L.-Ph. J. D.
JUSTIFICATIVES. ^27

MMWWmMWVm A**WVV^V\\VVl^M*iVS\*A'V\*XA*iVVVVV\\\*iVV*VV>\W'VV\/^

CONSULTATION.

Les conseils de M. d'Orlans , avant de lui tracer ce


<ju'il doit faire pour remplir les engagements qu'il a con
tracts envers l'assemble nationale , et le parti qu'il doit
prendre l'gard de quelques-uns des tmoins, et l'gard
d'un tribunal qui a voulu le dcrter sur des charges in
suffisantes, et qui l'a diffam, vont examiner la conduite
que ce tribunal a tenue depuis que les faits qui se sont
passs Versailles dans la matine du 6 octobre 178g, lui
ont t dnoncs par le comit des recherches de l'Htel-
de-VUle.
Le Chtelet a-t-il suivi sur cette dnonciation les rgles
de la justice ? Les tmoins qu'il a fait entendre taient-ils
ceux qu'il devait choisir? N'en a-t-il pas choisi de sus
pects? N'en a-t-il pas cart qu'il craignait trop vridi-
ques? N'a-t-il pas prvariqu en fermant les yeux sur les
preuves que renferme son information , toute partiale et
toute injuste qu'elle peut tre? N'a-t-il pas prvariqu
encore en y voulant trouver des preuves qu'elle ne ren
ferme pas?
C'est aprs avoir examin ces premires questions , que
les conseils de M. d'Orlans apprcieront le discours dif
famatoire du Chtelet.
4^8 PICES
Nous ne pensons pas , d'abord , qu'il convienne
M. d'Orlans de se prvaloir de l'incomptence du Ch-
telet , quoiqu'elle nous semble relle. . . Nous n'insisterons
pas non plus sur la nullit que le Chtelet a commise ,
en faisant recevoir les dpositions par un commis de son
greffe, sans lui avoir fait prter serment... Nous exami
nerons seulement s'il a rempli avec impartialit et avec
quit la mission qu'il avait reue du comit des recher
ches de l'Htel- de-Ville.
Cette mission avait deux parties :
i Le Chtelet devait poursuivre les auteurs des meur
tres commis Versailles le 6 octobre.
a* Comme ces meurtres du 6 avaient t commis par
la multitude arrive de Paris le 5, et que , suivant ce co
mit des recherches , ils paraissaient avoir eu des instiga
teurs, il pouvait entrer aussi dans la mission du Chtelet
de chercher les causes par lesquelles l'insurrection du 5
avait t prpare , moins cependant que celles qu'il
avait sous les yeux ne l'expliquassent suffisamment.
Or, nous voyons qu'au moment o ce tribunal a com
menc son information , il existait dans des faits de no
torit publique une explication de l'insurrection du 5
et des meurtres du 6, et peut-tre pensera-t-on que cette
explication, que nous allons rappeler , tait assez claire,
assez prcise , assez vraisemblable pour dispenser le Ch
telet de recourir la supposition d'un complot.
La raret du pain parat avoir t la premire cause
de l'insurrection du 5. Il y avait dj long-temps que le
peuple comparait cette raret avec l'abondance connue
de la rcolte, et il s'expliquait ce contraste, en imputant
aux ministres le projet d'affamer Paris.. .
JUSTIFICATIVES. 4*9
La preuve eu est jusque dans ces mots devenus clbres
que le peuple rpta tant de fois en rentrant dans Paris
avec le roi et la famille royale : Nous amenons, criait-il
ses concitoyens , le boulanger, la boulangre et le petit
mitron. De quelque manire qu'on veuille qualifier cespa-
roles, il sera difficile de trouver draisonnable la pense
qui les dicta, si l'on se rappelle que jusqu'au 5 octobre,
le peuple, surtout celui qui vit de ses journes, les per
dait assiger la porte des boulangers , pour se procurer
livre livre un pain malsain et infect ; que le 6 octobre
le roi est arriv Paris , et qu' dater de cet instant le
peuple a eu du pain meilleur et plus sain , et en a eu
sans aucune peine.
Une autre cause de l'insurrection du 5 fut le bruit,
alors trs-rpandu , que les ennemis de la rvolution.
voulaient enlever le roi et l'emmener Metz , d'o ils
lui demanderaient la dissolution de l'assemble nationale
et commenceraient la guerre civile. On trouve de grandes
traces de ce complot dans le brouillon original d'une
lettre crite, le i4 septembre 1789, la reine par
M. d'Estaing , et saisi sous les scells de celui-ci par le
comit des recherches.
Ces dtails, qui taient le sommeil M. d'Estaing ( il le
dit dans sa lettre)', renferms d'abord parmi les conjurs,
l'taient encore le i4 septembre dans une certaine classe;
mais ils commenaient en sortir. Jl. la fin de ce mme
mois, ils taient parvenus au peuple, et il n'est personne
qui ne puisse rendre tmoignage de la fermentation qu'ils
excitrent.... Telles sont les causes qui avaient excit
vers la fin du mois de septembre , parmi le peuple, une
fermentation que chaque instant accroissait, et laquelle,
43o PICES
pour clater, il ne manquait plus qu'une occasion. Deux
vnements la fournirent : l'un fut l'arrive du rgiment
de Flandre , introduit tout--coup Versailles , par une
manuvre qui n'est pas encore bien claircie. Cet vne
ment se lia dans la tte du peuple tous les soupons
qu'il avait conus, et en fit autant de preuves : il ne douta
plus de la retraite du roi, et que ce corps de troupes n'et
t appel pour la favoriser. Les orgies des 1 et 3 octobre
furent l'autre vnement. Les gardes du roi taient ac
cuss d'avoir refus de porter la sant dela nation et d'a
voir accompagn ce refus de paroles insultantes ; ils l'
taient encore d'avoir foul la cocarde nationale aux pieds.
Voil quelles taient , d'aprs la notorit publique ,
les causes de l'insurrection du 5 octobre. Il nous reste
dire celles des vnements du soir et du lendemain.
La multitude tant arrive Versailles, se trouva en
prsence avec les gardes du roi , qui taient rangs en
bataille sur la place d'armes. Soit que durant la route ,
les conseils pacifiques d'un chef qu'elle s'tait donn
( le sieur Maillard ) l'eussent calme , soit pour d'autres
causes , il ne s'engagea aucun combat jusque vers les
cinq heures du soir ; et si alors le sang d'un officier
des gardes du roi fut vers, il est constant , par les d
clarations reues par le comit des recherches , et mme
par la procdure du Chtelet , que ce fut un garde natio
nal de Versailles , et .non pas la multitude arrive de
de Paris , qui le versa. Voici , d'aprs les pices qu'on
vient de citer, comment se passa ce triste vnement.
Un soldat parisien , nomm Bunout , fut rencontr par
des femmes qui voulaient aller chez le roi, et il fut forc de
marcher avec elles ; il entreprit de passer au travers des
JUSTIFICATIVES. 43 1
rangs des gardes-du-corps. Si ces femmes lui permirent
d'agir autrement, il eut tort. Mais M. de Savonnires,
dans des circonstances si dlicates, et au milieu d'un
peuple que la plus lgre imprudence pouvait pousser
aux dernires extrmits , n'eut-il pas tort aussi , au lieu
d'imiter cette modration de son corps , qui a obtenu
tant d'loges , de poursuivre , le sabre la main , ce
soldat qui s'enfuyait ? et si, comme l'atteste M. Graincourt,
l'un des dclarants, Bunout ayant rencontr dans sa fuite
un tonneau qui le fit tomber moiti, M. de Savonni
res profita de cette chute pour lui porter sur la tte un
coup de sabre , cette conduite peut-elle se justifier? Quoi
qu'il en soit , un soldat de Versailles voyant le danger
de son frre d'armes , ajusta M. de Savonnires , et lui
cassa le bras d'un coup de fusil.
Il ne parat pas, d'aprs les dclarations dj cites ,
que depuis ce malheureux vnement jusqu' huit heures
du soir, il se soit commis aucun antre acte d'hostilit
enAre les gardes du roi et la multitude. Cependant quel
ques-uns d'entre eux ne la mnageaient pas. M. le Coin-
tre, l'un des dclarants , atteste qu'ils l'cartaient coups
de sabre; il nomme les dames Lemeri et Le Loutre, parmi
celles qu'ils ont ainsi blesses ou maltraites; et il est
remarquer qu'ayant depuis t entendues en tmoi
gnage , elles ont confirm sa dclaration. Enfin vers huit
heures du soir, les gardes du roi reoivent ordre de se
retirer: ils se mettent en marche; la multitude, irrite du
traitement qu'elle avait reu,lesaccompagne de ses hues ;
tout le corps avait la sagesse de les mpriser, et continuait
sa route. Un seul d'entre eux veut s'en venger : il tire un
coup de pistolet sur le peuple, qui riposte coups de fusil.
43a p1ces
Les gardes-du-corps se voyant attaqus, rpondent au feu
du peuple et voil la guerre dclare.
Heureusement la garde nationale de Paris arrive, con
tient le peuple, et la nuit s'coule paisiblement. Vers le
point du jour, une troupe d'hommes et de femmes gagne
sans obstacle les cours du chteau. On peut croire que le
souvenir des faits de la veille, celui des orgies du i" et du
3 les y conduisirent. Cependant ils n'en viennent aucune
voie de fait, jusqu'au moment o un coup de feu parti de
la main d'un garde du roi, donne la mort l'un de leurs
compagnons. Alors la fureur et la rage s'emparent d'eux;
ils envahissent les cours et les escaliers; ils poursuivent
les gardes du roi, de porte en porte, de salle en salle, gor
geant ceux qu'ils rencontrent. Ils les eussent gorgs peut-
tre jusqu'au dernier, si la garde nationale de Paris ne
ft accourue pour les protger , et n'et contenu cette
multitude.
Ecarte de l'intrieur du chteau , mais ne regardant
pas sa vengeance comme assouvie, elle remplit les cours,
et y fait entendre encore des cris de fureur, jusqu'au mo
ment o les gardes-du-corps en arborant la cocarde natio
nale, ayant dissip les soupons que les orgies du i#r et
du 3 octobre avaient levs contre leur patriotisme, et le
roi ayant promis de venir habiter Paris, ce qui dlivrait
le peuple de la crainte qu'il ne se retirt Metz , et lui fai
sait esprer qu'il serait pourvu plus exactement sa sub
sistance, la fureur de la multitude s'est calme tout--coup.
Les gardes du roi, de ses ennemis qu'ils taient, sont
l'instant devenus ses frres , et elle n'a plus fait enten
dre que des cris de joie, indication frappante que sa fu
reur tout entire appartenait aux causes que nous lui
JUSTIFICATIVES. 433
avons assignes ; car si elle et aussi appartenu un com
plot , elle et subsist malgr la promesse du roi , et les si
gnes de patriotisme de ses gardes, qui dtruisaient bien
les craintes du peuple , mais qui n'auraient pas dtruit le
Complot. ..;r.,' :., :. :.'..,.' '...- r' .>
Voil ce que le Chtelet aurait d peser ayant d com
mencer sa procdure ; et il l'aurait borne son vritable
objet, qui tait de poursuivre les meurtriers des gardes-
du-corps, surtout cet assassin infme, ce malheureux
coupe-tte, qui, dit un tmoin (le i5i* paraissaitjoyeux)
d'avoir prt sa main leurs fureurs.
Alors le Cbtelet, loin d'accrditer, en leur donnant un
asile dans son information, ces oui-dire toujours frquents
sur des hommes que l'clat de leur rang et de leur fortune
recommande l'envie, aurait vu qu'ils se dtruisaient
par leurs contradictions et par leur absurdit.
Il y en avait qui accusaient M. d'Orlans d'avoir voulu
usurper le trne le 5 octobre ; d'autres le taxaient d'avoir
voulu forcer le roi s'enfuir , pour se faire dclarer lieute
nant-gnral de l'Etat.
Mais le Chtelet devait voir que, si M. d'Orlans avait
eu l'ambition dont l'accusaient ces ou-dire, ce n'taitpas
le 5 octobre, mais le ia juillet qu'elle et clat. Alors
la constitution n'tait pas faite : les troupes rassembles
autour de Paris et autour de l'assemble nationale , parais
saient destines l'empcher. Paris tait rempli d'hom
mes mcontents de la cour. M. d'Orlans , dont le nom et
le patriotisme avaient un grand clat , n'aurait eu qu' se
montrer, pour tre la tte d'un puissant parti; et lors
qu'on se rappelle tout ce qu'a fait le peuple en un instant
sans chef, sans concert, par le seul effet de ses alarmes,
434 PICES
il est difficile dedire si M. d'Orlans avait eu l'ambition
qu'on lui suppose , quelle et t la borne de ses succs.
Tout ce qui aurait favoris cette ambition le 12 juillet,
devait la rprimer le 5 octobre. Les principaux articles
de la constitution taient dcrt, tous les citoyens se re
gardaient comme inviolablement lis un roi dont elle
avait consacr les droits , et qui , dans les fameuses jour
nes du 1 5 et du 17 , avait mrit leur amour par un
retour vers son peuple si touchant et si courageux. Si
M. d'Orlans et pris les armes, car on n'imagine pas
sans doute qu'un trne, et un tel trne, s'usurpe sans coup
frir, aucun citoyen n'et pris son parti ; ceux qui, le 12
juillet, l'auraient suivi avec le plus de zle , l'auraient
abandonn le 5 octobre, ou se seraient dclars contre hii.
On dit que ee n'tait pas les armes la main qu'il vou
lait parvenirau trne, mais par des assassinats, en faisant
gorger le roi , la reine, le dauphin et Monsieur. ..... 11
faut bien rpondre ces horreurs , puisque l'esprit de
parti les invente, et que les ennemis de M. d'Orlans,
qui ne les croient pas , les font circuler. Nous rpondrons
donc , en premier lieu , que tant d'assassinats ne s'excu
tent point sans laisser de grands soupons ; M. d'Orlans
dont ils n'ont jamais souill la pense, n'a pas vit ceux
de la haine ; il aurait eu ceux de toute la France avec son
excration , s'ils se fussent excuts. Nous rpondrons en
second lieu , que M. d'Orlans se ft souill d'un crime
aussi inutile qu'horrible; M. d'Artois et ses enfants en
eussent seuls profit. L'article 3 de la constitution les ap
pelle au Tne leur tour, et il est impossible de croire
que le corps constituant (qui d'ailleurs n'en aurait pas eu
le droit) et voulu enfreindre une loi si solennelle en fa-
JUSTIFICATIVES. '5
veur d'un homme que des soupons si graves et si lgiti
mes eussent entoure.
Aprs avoir expos en principe qu'un tribunal
ne doit point intenter une poursuite criminelle
sur des ou-dire vagues, ou qu'au moins il doit,
dans ce cas, conserver la plus svre impartialit,
les auteurs de la consultation continuent ainsi :
La pricipale calomnie laquelle le Chtelet et M. le
procureur du roi voulaient prter l'appui de leur proc
dure, tait que M. d'Orlans a t l'iustigateur des meur
tres commis Versailles le 6 octohre par la multitude
arrive Paris le 5. . ,. . i .
Il serait difficile , en isolant ce fait , d'expliquer pour
quoi M. d'Orlans aurait voulu faire gorger les gardes
du roi ; pourquoi mme il aurait ha un corps , l'honneur
de nos armes , contre lequel aucune offense ne l'ani
mait. Cependant, si l'on avait pu tablir ce fait , la ca
lomnie l'aurait avidement accept, et serait arrive par
des analogies aux plus pouvantables suppsilions.
En consquence , M. le procureur du roi s'tait charg
de le lui fournir, autant'qu'il le pourrait par sa procdure...
Si M. le procureur du roi veut nier que telle ait t l'in
tention de la procdure , qu'il nous explique pourquoi
c'est un fabricateur de libelles , et un colporteur d'ou-
dire calomnieux qui en a t le premier tmoin? Aurait-
il , sans ce motif, os placer la tte de son information
le nom de Jean Pelletier, l'auteur putatif du Sahum fac
Regem, c'est--dire d'un libelle infme qui avait paru
depuis peu contre M. le duc d'Orlans, et l'un des
rdacteurs d'uu journal antipatriotique, dont le titre
436 PICES
mme annonce qu'on va livrer l'assemble nationale sous
le nom d'apotres, et ses travaux sous le nom d'actes,
la drision. Si le nom de M. Pelletier et fait partie de la
liste envoye par le comit des recherches M. le pro
cureur du roi, on aurait encore le droitde trouver trange
qu'il et mis tant d'empressement s'en emparer : mais il
n'est pas sur cette liste; que penser donc de M. le pro
cureur du roi , qui va chercher volontairement ce nom
fltri du mpris public, et qui fait de celui qui le porte
le premier tmoin de sa procdure?
Nous n'imaginons pas que M. le procureur du roi, qui
a fait assigner M. Pelletier , et les conseillers du Chtelet
qui ont reu sa dposition , viennent dire qu'ils n'ont
accord aucune confiance un pareil tmoin. Sans doute,
il n'en mritait aucune, celui qui a rempli douze pages
de dpositions , non pas de faits , il n'en avait aucun ,
mais 'ou-dire calomnieux, et le plus souvent aussi ab
surdes que calomnieux; celui qui, se souvenant toujours
avec exactitude de chacun de ces ou-dire , ne se sou
vient jamais desTbommes dont il les a reus, mais pr-
tend les avoir appris par des bruits publics , dans les
socits, dans les promenades, dans les clubs ou dans
les cafs , dont il n'ose nommer , ni mme indiquer
aucun avec quelque prcision , de peur qu'il ne s'levt
pour le contredire...,.
Mais il n'est pas vrai que le Chtelet ait t sans con
fiance pour ce vil tmoin. La procdure constate, au
contraire, que M. le procureur du roi en a accord beau
coup sa dposition, et que les conseillers-commissaires
l'ont cout avec une coupable complaisance ; ils ont
entendu M. Pelletier , le 1 1 dcembre, jusqu' huit heu
JUSTIFICATIVES. 437
res du soir , et satisfaits , sans doute , de son talent pour
inculper avec des ou-dire , ils l'ont ajourn reparatre,
non pas le lendemain, mais le surlendemain, afin qu'ayant
un jour de plus pour se recueillir , il leur put apporter
une plus ample collection de calomnies. Enfin , c'est
de sa main que M. le procureur du roi a reu une
partie de ses tmoins , savoir : MM. Peyrille, Bergasse,
Camp , Moliens , Rulhires, du Veyrier , Ternai pre,
Ternai fils , Valfond et Mounier.
Tout le reste de sa procdure est digne de ce commen
cement. On y peut remarquer une rgle gnrale : lors
qu'un tmoin antipatriotique indique un ou plusieurs
autres tmoins, M. le procureur du roi ne manque pas de
les faire entendre : il n'es t pas mme toujours ncessaire
que le tmoin antipatriotique les indique, il lui suffit quel
quefois de prononcer leur nom. Par exemple , M. Malouet,
dans sa dposition , ayant nomm, parmi les dputs qui
taient de sa socit intime , MM. Virieu , Mounier ,
Vvque de Langres, Deschamps , Madier , du Fraysse,
Fejdel , Taillardot , la Maisoneuve , Henri Longueve,
Lackaise , Paauard , Mathias et Darget, etc., M. le
procureur du roi, convaincu que des hommes de la so
cit intime de M. Malouet ne devaient pas aimer la r
volution, ni par consquent M. d'Orlans, a fait entendre
tous ceux dont nous venons de parler.
Cette disposition de M. le procureur du roi est porte
si loin, que , lorsque les indicateurs appartiennent la
faction qu'il veut favoriser, ou lorsqu'ils dposent d'un
fait absurde , mais qui peut nuire M. d'Orlans , on
est presque toujours certain, en prenant le nom du
438 PICES
tmoin * indicateur, de trouver quelques numros aprs
ceux qu'il indique....
Au contraire , quand un tmoin impartial indique
M. le procureur du roi des hommes dont le tmoignage
aurait pu faire connatre l'innocence de M. d'Orlans,
M. le procureur du roi les laisse l'cart...
Pour nuire avec plus de facilit M. d'Orlans , M. le
procureur du roi , avant de faire entendre ses tmoins,
s'assure, autant qu'il le peut, de la haine qu'ils ont pour
lui. On en trouvera une grande preuve dans le fait sui
vant. Nous le rapportons comme le plus propre montrer
dans quel esprit M. le procureur du roi a ordonn sa pro
cdure.
C'est une vrit dplorable, mais universellement recon
nue, que l'assemble nationale est divise en deux partis.
L'un est renomm pour son patriotisme, et c'est heureuse
ment le plus nombreux : nous ne dirons rien de l'autre ,
sinon qu'il est souponn de har violemment la rvolution
et ceux des membres de l'assemble qui l'ont suivie. De
ce nombre a certainement t M. d'Orlans. L'quit ne
permettait donc pas que , dans une accusation qui com
promettait son honneur et qui pouvait compromettre sa
vie , M. le procureur du roi allt chercher des tmoins
dans le parti antipatriotique, puisque c'et t en cher
cher parmi les ennemis capitaux de M. d'Orlans. C'est
cependant ce qu'il a fait parmi cinquante-cinq membres
de l'assemble nationale qu'il a fait entendre, il en a
choisi quarante-sept dans les membres de ce parti, et pour
s'assurer qu'ils diffameraient M. d'Orlans, il a, autant
qu'il a pu , choisi les moins modrs.
JUSTIFICATIVES. 439
Ce sont MM.
Frondeville. Thiboutot.
Laquenille. L'vque de Clermont.
Mirabeau cadet. L'vque de Langres.
Feydet. L'vque de Chartres.
Lachaise. L'abb d'Eymar.
Virieu. L'abb Diot.
Malouet. L'abb Genetet.
Guillermi. Pochet.
Beauharnais an. Dufraysse.
Clermont-Saint-Jean. Ternai.
Claude la Chtre. Deschamps.
Louis la Chtre. Digoine.
*
Taillardat. Henri Longuve.
Madier. Serent.
Vaudreuil. Bouthilier.
D'Ambly. De Batz.
Paroi. Marguerite.
L'abb Dubois. Ciermont-Tonnerre.
Paccard. D'Egmont.
Crussol. Croy.
L'abb Mathias. Durget.
Joufflart. Jeannet. .. .
Foucault. r
Qui tous, except MM. Mathias, Malouet, Deschamps,
Serent, Marguerite, Thiboutot, l'vque de Langres,
Crussol, Jeannet et Clermont -Tonnerre , ont sign la
funeste protestation du 19 avril , ou y ont adhr.
C'est pour les mmes motifs que M. le procureur du
roi a aussi fait entendre, comme tmoins , MM.Mounier
et Bergasse , tous deux lis d'opinions et de prjugs avec
44<> PICES
ce parti , tous deux dserteurs du poste o la confiance
de leurs concitoyens les avait placs , et dont le premier,
ayant pris la fuite a l'occasion des vnements du 5 et
6 octobre , avait besoin , plus qu'un autre , de les char
ger de couleurs fausses, ou mme de les exposer infidle-
mentj, pour pallier, autant qu'il pourrait, un acte de
lchet qui le dshonore
Tandis que M. le procureur du roi allait chercher au
fond des provinces, et mme hors du royaume (i), des
tmoins pour servir sa haine, il en cartait, dessein,
d'autres qui taient sous ses yeux...
Comment se justifiera -t-il, par exemple, de n'avoir pas
fait entendre Bunout, ce soldat parisien, que M. de Sa-
vonnires poursuivit le 5 octobre, et l'occasion duquel
le sang de cet officier fut vers? Et le sieur Cartaine,
autre soldat parisien , poignard avec un couteau ( d
claration de M. Lecointre ) par un garde du roi, le 6
octobre au matin, et dont l'assassinat tait indiqu com
me l'une des premires causes de ceux dont le peuple
souilla ses mains; et M. Duparc , procureur au bailliage
de Versailles, qui est aussi indiqu comme ayant re
cueilli dans sa maison ce malheureux soldat aprs sa bles
sure?....
Cette opinion , que nous nonons sur les motifs de
M. le procureur du roi , acquiert tous les caractres de
la certitude, lorsqu'on le voit carter encore de son in
formation les principaux tmoins compris dans la liste
que le comit des recherches lui avait remise....
De ce nombre sont MM. d'Estaing, Lecointre, Durup

(1) M. Mounier entendu Genve.


JUSTIFICATIVES. 44 *
de Baleine et Mettereau : le premier commandant-gnral
de la garde nationale de Versailles, et les autres lieute
nant-colonel et capitaines de cette mme garde , et qui
par tat avaient pu tre tmoins oculaires des faits qui
taient l'objet de l'accusation.
L'exclusion donne de tels tmoins nous aurait t
suspecte, par cela seul que M. le procureur du roi n'avait
pas le droit de la prononcer ; et l'on ne s'carte pas de
son devoir sans quelque intrt. Mais que penser lorsque en
lisant les dclarations de MM. Lecointre , Durup, de Ba
leine et Mettereau , et les lettres de M. d'Estaing , on
dcouvre les motifs qui les ont fait exclure?
Les dclarations des trois premiers renferment des d
tails trs-graves; 1 sur les orgies du i" et du 3 octobre;
2 sur les manuvres employes le 4? par 'rois femmes,
dans la galerie du chteau de Versailles , pour substituer
la cocarde blanche celle de la nation ; 3 sur les insultes
auxquelles ceux qui voulaient continuer de porter la co
carde nationale taient exposs; 4 sur la conduite de
M. de Savonnires l'gard du sieur Bunout, soldat pa
risien ; 5 sur le coup de pistolet tir sur le peuple par
un garde du roi , tandis que les autres dfilaient paisi
blement le long de la rampe.
La dclaration de M. Lecointre ajoutait, comme on l'a
dj dit, que le 6 au matin, et avant que le peuple se
ft port aucun excs , le sieur Cartane , autre soldat
parisien, reut un coup de couteau la main , d'un garde
du roi , et qu'un homme de la multitude fut tu d'un coup
de feu par un autre garde du roi....
Quant M. d'Estaing, le mme esprit de partialit et
de haine l'a fait carter de l'information. Il avait crit a

3o
442 PICES
la reine, le i4 septea1bre, une lettre o il imputait Ja
faction antipatriotique ce projet d'loigner le roi de
Versailles , dont M. le procureur du roi voulait accuser
M. d'Orlans... M. le procureur du roi n'a donc pas fait
entendre M. d'Estaing.
Ajoutons toutes ces iniquits celle d'avoir cart de
son information les preuves de Yalibi de M. d'Orlans ,
qui l'avait cependant articul d'une manire formelle. Il
avait avanc, dans un crit dpos le 28 du mois de juillet
dernier l'assemble nationale par M. de Latouche, son
chancelier, et rendu public le mme jour, qu'il n'tait
point Versailles lorsque les massacres des gardes-du-
corps y furent commis; qu'il avait pass Paris la nuit
du 5 au 6 octobre ; que M. Lebrun , capitaine de la garde
nationale et inspecteur du Palais-Royal, l'avait fait veil
ler pour lui donner des nouvelles de Versailles, et qu'il
en avait pris la route vers huit heures du matin. Trente
mille tmoins peut-tre, auraient pu attester le passage de
M. d'Orlans sur cette route, car elle tait couverte dans
cette triste journe de citoyens que des inquitudes et des
alarmes communes y avaient runis. Plusieurs tmoins
furent entendus encore depuis que M. d'Orlans eut pu
bli son expos; ainsi M. le procureur du roi ne peut pas
mme allguer que sa procdure ft clause , et ni M. Le
brun, ni aucun des nombreux tmoins qu'il et t facile
de se procurer de Yalibi de M. d'Orlans , n'y ont t
compris....
Quant aux vnements du 5 au soir et aux meurtres
du 6 au matin, il nous reste prouver en peu de mots
que l'information a confirm encore cet gard ce qu'avait
attest la notorit publique.
JUSTIFICATIVES. 44^
Ainsi, les 73% 1 if}%284et38o,etc. tmoins ont dpos
que M. de Savonnires reut un coup de fusil, parce
qu'il poursuivait , le sabre la main , un homme qui avait
voulu traverser les rangs des gardes du roi , et qui s'en
fuyait.
Ainsi , les 247e, 294*, 347e et 364 tmoins ont dpos
que c'est parce qu'un garde du roi , de la queue de l'es
cadron , tira un coup de pistolet sur le peuple ( tandis
que les autres gardes se retiraient ) , que le peuple et la
garde de Versailles ripostrent coups de fusil.
Ces dplorables meurtres du 6 au matin ayant t le
principal objet de la procdure du Chtelet, nous rap
porterons avec quelques dtails une partie des dpositions
qui les concernent.
Franois Laurent, major des volontaires de la Bazoche
et 255' tmoin , dpose que le 6 octobre, vers six heures
du matin, tant, avec le corps qu'il commandait, sous la
vote de la Chapelle, il entendit beaucoup de bruit et
tirer un coup de fusil, et que son tambour lui dit : Mon
commandant, n'avancez pas, on tire sur nous ; et que ce
pendant tant sorti de dessous la vote, il vit arriver
lui un jeune homme qui tenait un fusil bris, qui lui dit
en pleurant : En voil un qui ne vous tuera pas, car je
viens de l'assommer ; il a dj tu mon camarade ; qu'ef
fectivement un instant aprs , quelques hommes aims
<le piques et de fusils, accompagns d'une ou deux fem
mes, sont sortis du ct de la cour des Princes, et sont
venus au milieu de celle de Marbre , tenant un grand
garde-du-corps sanglant et mourant, etc.
Louis de Perry, avocat et caporal des grenadiers vo
lontaires de la garde nationale, 3i5* tmoin, dpose que

3o,
444 PICES
le 6 octobre au matin ( il ne dit pas l'heure prcise ,
mais il parat par d'autres circonstances de sa dposition,
que c'tait peu avant le point du jour ) , tant dans la
cour de Marbre, un homme qui lui tait inconnu, vtu,
autant qu'il peut se le rappeler, d'une veste courte , fut
tu d'un coup de feu; que, voyant que ce meurtre pou
vait tre le signal du dsordre , il se transporta au plus
vite l'endroit o tait son bataillon ; et qu'ayant averti
ses officiers de l'assassinat dont il venait d'tre tmoin,
le bataillon prit les armes et alla au chteau, etc.
Louis Prire, portier du palais du Luxembourg et 295
tmoin, dpose que le mardi 6 octobre, cinq heures et
demie du matin , il s'est rendu sur la place d'armes , o
il a entendu plusieurs coups de fusil, beaucoup de bruit,
et a vu la grille de la cour royale ouverte ; qu'il a vu pa
reillement le feu d'une arme tire par une croise, gau
che de la salle des gardes, autant qu'il peut le croire, et
que le coup a tu un homme qui tait sur les marches de
la -cour de Marbre-
La dame Lavarenne, 82e tmoin , dpose que le 6 oc
tobre , cinq heures du matin , elle et deux autres fem
mes sont sorties de l'assemble nationale , o elles avaient
pass la nuit; et qu'tant alle au chteau , elle y a vu
arriver la populace en grand nombre qui grimpait aux
grilles; que, dans ce moment, plusieurs gardes du roi, de
l'intrieur du chteau , ont tir des coups de mousquet
sur le peuple, et elle, dposante, en a reconnu trois ou
quatre leurs habits et bandoulires; que, de cette d
charge, un citoyen a t tu dans la cour de Marbre , et
que le garde du roi qui l'avait tu a t saisi par la po
pulace et conduit sur la place d'armes, o il a perdu la vie.
JUSTIFICATIVES. 44^
Il y a plusieurs remarques faire sur ces dpositions,
et en particulier sur la dernire. On voit qu'il y est dit
qu'un coup de feu , parti de la main d'un des gardes du
roi, donna la mort un ouvrier, et que toutes placent
cet vnement, au plus tard , vers six heures du matin.
Or, il est constat par la procdure que le peuple, jus
qu'alors , ne s'tait rendu coupable d'aucun excs. Il y a
mme M. David Lesieur, officier de la garde de Versailles,
i5 tmoin , qui dpose qu'tant all le 6, vers six heures
du matin , au chteau , il aperut sous le balcon de l'ap
partement du roi, environ deux cents hommes ou fem
mes en partie arms de piques, et que, leur ayant repr
sent qu'il tait affreux de venir interrompre le sommeil
du roi de si grand matin, il les invita le suivre la
caserne , et qu'en effet un grand nombre l'y suivit.
On peut infrer de cette dposition, que mme six
heures du matin, le peuple n'avait encore aucune inten
tion hostile, puisque, sur l'invitation d'un simple officier
de Versailles, une grande partie de ce peuple se retirait
si docilement.
Pourquoi se porta-t-il ensuite de si horribles excs ?
M. le procureur du roi devait se rpondre : parce qu'un
garde du roi tua un homme du peuple d'un coup de
feu....
On objectera qu'il y avait des dpositions qui accu
saient M. d'Orlans de s'tre trouv la tte du peuple
le 6 , six heures du matin.
Nous rpondrons qu'il n'y a qu'un seul tmoin qui
atteste ce fait avec prcision : c'est M. la Serre ; nous exa
minerons sa dposition dans un instant , et nous prou
verons par sa teneur mme, que M. La Serre est un im
446 PICES
posteur si maladroit , que M. le procureur du toi est
inexcusable de n'avoir pas voulu s'en apercevoir.
A la vrit, il est quelques tmoins du parti antipa
triotique qui auraient Lien voulu rpter le fait invent
par M. la Serre , ou du moins le rendre croyable , en
l'appuyant ouvertement par d'autres faussets. De ce
nombre est M. Digoine, 168e tmoin. Il prtend avoir
rencontr M. d'Orlans le 6 octobre , au bas de l'es
calier des princes : ce qui est faux ; et l'on voit , par
les circonstances dont il entoure cette fabuleuse ren
contre , qu'il a grande envie de dire qu'elle eut lieu vers
six heures du matin , mais il ne le dit pas , parce que
la crainte d'tre puni comme faux tmoin rprime le
dsir qu'il avait de l'tre : il ne rsultait de sa dposi
tion aucune charge contre M. d'Orlans.
Il y a aussi la dposition de M. Duval Naropty, 88*
tmoin de l'information , qui prtend qu'un M. Gueroult,
garde du roi , a dit, en sa prsence , avoir vu le 6 octo
bre, entre six et sept heures du matin, M. d'Orlans
indiquant du bras au peuple le grand escalier du ch
teau, et lui faisant signe de tourner droite; mais
comme MM. Gueroult de Berville, Gueroult de Valmet,
et Gueroult de Saint-Denis , tous les trois gardes du
roi, et 128", 129e et iSo" tmoins, assigns sur cette
assertion de M. Duval-Nampty, ne l'ont pas confirme,
il s'ensuit qu'il ne rsultait de la dposition de M. Duval-
Nampty aucune charge contre M. d'Orlans.....
Il y a encore M. Thierry-Laville, i5y' tmoin, qui a
dpos que M. Rousseau , matre d'armes des enfants de
France, lui avait dit avoir vu dans la matine du six
octobre , M. d'Orlans montant l'escalier, et indiquant
JUSTIFICATIVES. 44?
du bras au peuple l'appartement de la reine; mais
M. Rousseau, i64 tmoin, assign sur cette assertion
de M. Laville, ne lapas confirme....
On peut faire les mmes observations sur tous les
autres oui-dires de la procdure.
Restait donc la dposition de M. La Serie pour unique
charge : nous allons la discuter, ainsi que nous l'avons
promis , et l'on verra si ce n'a pas t le comble de l'ini
quit dans M. le procureur du roi , d'avoir accord quel
que confiance au dire d'un pareil tmoin.
M. La Serre dpose que le 6 octobre, six heures du
matin, il monta le grand escalier avec le peuple, qui pro
frait des imprcations , et disait : Notre pre est avec
nous, et marchons ; que leur ayant demand quel tait
ce pre , un homme lui rpondit que c'tait le duc d'Or
lans , et lui indiqua avec son bras qu'il tait au haut
de l'escalier ; qu'alors ayant hauss la tte , et s' tant
lev sur la pointe des pieds, il vit M. le duc d'Orlans
la tte du peuple, faisant du bras nu geste qui indi
quait la salle des gardes-du-corps de la reine; aprs quoi,
M. le due d'Orlans tourna gauche pour gagner l'ap
partement du roi ; que lui La Serre., parvenu sur lie der
nier palier, se dgagea du peuple, pour gagner aussi
l'appartement du roi , o tant (dit-il) de suite arriv,
il demanda (Use garde bien de dire qui) si M. le duc
d'Orlans n'tait pas chez le roi, et que toutes les
personnes qui il s'informa ( il Ise garde bien de dire
quelles taient ces personnes), lui rpondirent non, qu'il
n'y tait pas; en sorte que, comme M. La Serre prtend
cependant que M. d'Orlans y tait entr , il s'en suit que
M. d'Orlans s'est introduit dans l'appaEtetneat du rot
448 PICES
( un jour o certainement la porte en tait garde avec
plus de soin encore qu' l'ordinaire ) sans que personne
l'et apperu ; et qu'aprs y tre entr si secrtement y
il en est sorti de mme et a disparu , sans tre encore
aperu de personne, pas mme de M. La Serre, qui ce
pendant paratrait n'tre all d*ns cet appartement,
aprs M. d'Orlans, que pour l'y chercher; ce qui est
aussi heureusement que raisonnablement imagin.
Nous demanderons M. le procureur du roi comment
il n'a pas rejet cette dposition sur sa seule absurdit ,
et comment il n'a pas senti , par exemple , que si M. d'Or
lans se ft trouv sur le grand escalier la tte du
peuple , M. La Serre n'aurait pas t le seul qui l'y et
aperu;, Vingt un gardes du roi, et plusieurs officiers de
ce mme corps, ont t entendus; la plupart dposent
qu'ils coururent au-devant de la multitude, lorsqu'elle
montait le grand escalier , et ceux-ci auraient d aper
cevoir M. d'Orlans face face : or aucun d'eux ne l'a
dclar : cependant ce n'est pas un fait que des tmoins
puissent oublier... **- ~
Si ces premiers faits n'eussent pas suffi M. le procureur
du roi pour croire M. La Serre un faux tmoin, il en au
rait dcouvert d'autres preuves en examinant davantage
sa dposition. M. La Serre y manque partout d'exactitude ,
et y laisse entrer des faussets si grossires , qu'il' devient
vident que cet homme n'tait pas mme avec le peuple,
et que , pour nuire M. d'Orlans , il dcrit ce qu'il n'a
pas vu.
Il raconte, par exemple, que, parvenu sur le dernier
palier du grand escalier , il s'est dgag du peuple , et
qu'il s'est rendu de suite dans l'appartement du roi,
JUSTIFICATIVES. 44<?
mots qui annonceraient que, malgr l'invasion de la
multitude , et quoique les gardes-du-corps se fussent
replis , l'appartement du roi serait rest ouvert comme
l'ordinaire. Or, tout est faux dans ce rcit : il est de
fait , on l'a vu en particulier- dans la dposition de M. de
Rebourceaux , transcrite ci-dessus, et M. le procureur
du roi aurait encore pu le voir dans d'autres , que toutes
les portes du roi furent fermes l'instant o ses gardes
furent obligs de se replier; qu'ils fermrent d'abord la
porte de leur salle, ensuite celle de l'antichambre des
valets ; qu' mesure que le peuple enfonait une de ces
portes , les gardes du roi en fermaient une autre , se
repliant ainsi de porte en porte , et de salle en salle , jus
qu' l'il-de-buf , o ils se barricadrent, et qui resta
ferm jusqu'au moment o la garde de Paris, aprs avoir
expuls la multitude de toutes les salles qui prcdent
l'il-de-buf, frappa la porte et la fit ouvrir.
Un homme qui aurait suivi le peuple dans l'invasion
du 6 octobre, qui aurait mont avec lui le grand escalier,
ne se serait pas trompsur des circonstances aussi remar
quables ; il n'aurait pas non plus oubli de parler des
gardes-du-corps qui voulurent arrter la multitude, d'a
bord en la haranguant, ensuite en la couchant en joue,
et qui ne purent y russir. Il aurait dit qu'en se repliant
ils fermrent toutes les portes, entre autres celle de l'il-
de-buf, et il n'aurait pas dit avoir pntr de suite
dans l'appartement du roi o personne ne pntrait...
Mais M. le procureur du roi, qui avait ordonn toute
sa procdure pour asseoir un dcret contre M. d'Orlans,
n'avait garde de rejeter la seule dposition qui renfer
45o PICES
mt une apparence de charge contre M. d'Orlans : en
consquence , il l'a conserve.
Ne pouvant conclure aucun dcret, parce que les
tribunaux, d'aprs la loi du 26 juin dernier, n'ont
plus le droit d'en prononcer contre les membres de l'as
semble nationale avant qu'elle ait dclar elle-mme , et
sur l'examen de la procdure , qu'il y a lieu contre eux
accusation , il a fait du moins MM. d'Orlaiis et Mi
rabeau l'an tout le mal qui dpendait de lui, en disant
le 4 aot, par ses conclusions , que des dputs lui pa
raissant tre dans le cas d'tre dcrts, il requrait
que des expditions de l'information et de celles faites en
vertu de commissions rogatoires, fussent portes l'as
semble nationale.
Lorsque ce rquisitoire de M. le procureur du roi et
cette procdure furent mis sous les yeux du Chtelet , ce
tribunal aurait d d'abord y remarquer les nombreuses
prvarications que cet officier avait commises ; mais
cet acte de justice , on ne pouvait pas l'attendre d'un
tribunal aussi ennemi que M. le procureur du roi lui-
mme de la rvolution et de tous les citoyens qui l'ont
bien servie
Le Chtelfit s'est non-seulement conform aux conclu
sions de M. le procureur du roi , il est mme all plus
loin que lui , car il a lev le voile que cet officier avait
laiss sur le nom des dputs....
En consquence , une dputation du Chtelet est alle
porter l'assemble nationale cette procdure, le r
quisitoire de M. le procureur du roi , et le jugement, et
M. Boucher d'Argis y a joint un discours.
Pour mieux apprcier ce que M. Boucher d'Argis a dit
JUSTIFICATIVES. 4^1
dans ce discours , cherchons d'ahord ce qu'il aurait d
dire, mme en supposant justes les dcrets que le juge
ment duChtelet sollicitait contre MM. d'Orlans et Mi
rabeau l'an.
Il nous semble qu'il aurait pu s'noncer ainsi : Des
membres de cette auguste assemble, paraissant chargs
par la procdure faite sur l'affaire du 6 octobre, et la-
quelle la commune de Paris a provoqu les juges du Ch-
telet, nous vous apportons l'information, pour appren-
dre de vous s'il y a lieu accusation contre ceux de
vos membres qui sont nomms.
Tel, ou peu prs, aurait d tre le discours d'un ma
gistrat dont le devoir est d'tre impassible comme la loi,
et circonspect comme les formes.
M. Boucher d'Argis, au contraire , s'emparant des sen
timents et des expressions d'un parti forcen , a dit : que
lui et ses confrres venaient de dchirer le voile qui cou
vrait la procdure ; qu'ils allaient tre connus ces secrets
pleins d'horreur, et qu'ils avaient distingu les citoyens
gnreux qui s'taient abandonns toute l'ardeur de
leur patriotisme de ces hommes coupables qui n'avaient
(suivant lui) emprunt les dehors du civisme que pou1:
masquer l'ambition la plus criminelle,en imposer lamul-
titude si facile tromper, et la rendre complice de leurs
crimes. Traits excrables, mais qui dsignaient d'autant
plus videmment M. d'Orlans, que M. Boucher d'Argis
tait porteur , avec ce discours , d'un jugement par lequel
lui et ses confrres avaient voulu le dcrter. .
Cet outrage public fait M. d'Orlans est, par le lieu,
par les: circonstances , par l'effet qu'il a produit un instant
dans l'opinion, ainsi que par les suites bien plus terribles
452 PIECES
qu'il aurait pu avoir , l'un des excs les plus coupables
auxquels puisse s'emporter un magistrat ; il mrite un
chtiment exemplaire , et les conseils de M. d'Orlans
pensent qu'il doit poursuivre ce chtiment et une rpara
tion publique contre M. Boucher d'Argis par une plainte
en diffamation et en calomnie.
Les rdacteurs s'attachent encore tablir que
le duc d'Orlans est fond prendre partie le
procureur du roi ; ils ajoutent :
Forcs de choisir dans cette procdure immense, nous y
avons pris, et presque au hasard, les premiers faits qui
nous ont paru prouver la haine et la mauvaise foi de M.
le procureur du roi. Il en est un grand nombre d'autres
que M. d'Orlans pourra dvelopper avec avantage , soit
dans sa plainte , soit dans les crits qui la suivront.
Il pourra demander, par exemple, M. le procureur du
roi pourquoi la dame Lavarenne , 8a* tmoin, ayant d
pos qu'elle avait vu , le 6 au matin , un garde du roi don
ner un coup de poignard dans le bras un citoyen , qui
fut cruellement bless et port l'infirmerie , on ne trouve
point ce bless parmi les tmoins ?
D'un autre ct, M. Voisin, chirurgien, a3* tmoin,
avait aussi dpos, que le 6 octobre au matin , il avait vu
arriver dans cette infirmerie cinq hommes du peuple qui
taient blesss, qu'il pansa leurs blessures elles fit coucher.
Qui est-ce qui avait bless les cinq hommes le 6 octobre
au matin? on devrait le trouver dans la procdure, et cer
tainement ces dtails y seraient moins dplacs que ceux
qu'y donne M. Virieu , ce qu'il a dit place Louis XV, au
mois de juillet, et que les dtails que donne M. Laque
JUSTIFICATIVES. 4^3
nille, sur ce qu'il dit avoir dit lors de l'meute des ouvriers
tlu sieur Rveillon.
M. le procureur du roi n'a pas mme le droit de dire
qu'il n'a su o saisir ces blesss , parce que M. Voisin ne
les nommait pas ; car la sur Favier, suprieure de l'infir
merie de Versailles, et 56* tmoin, en a nomm trois , de
plus elle a dit le lieu de leur domicile : l'un tait du fau
bourg Saint-Marceau, l'autre de Bivre, et le troisime de
Saint-Germain. M. le procureur du roi , qui a fait des d-
couverte^plus difficiles, aurait bien trouv ces trois bles
ss s'il les et cbercbs , mais ils auraient donn sur les
auteurs de leurs blessures, des claircissements que ce
magistrat prvaricateur ne dsirait pas, et voil pourquoi
il a cart ces trois tmoins de la procdure.
C'est l'aide de ces manuvres et de beaucoup d'autres,
qu'on pourra exposer dans un autre crit , que M. le pro
cureur du roi et sa procdure sont parvenus garer l'o
pinion publique sur les vnements du 6 octobre au ma
tin. Nous n'entendons pas blmer ceux desgardes-du-corps
qui paraissent avoir t agresseurs. Pour noncer une im-
probation sur leur conduite, il faudrait avoir des dtails
que nous n'avons pas; et un grand nombre de circonstan
ces ayant pu rendre leur agression lgitime, il ne nous
sera pas pnible de croire qu'elle l'a t; mais il n'en est
pas moins unique qu'un magistrat, qui toute acception
de personne est dfendue, et qui devait son tribunal et
au public la vrit tout entire , ait ordonn son infor
mation de manire qu'elle offrt toujours la preuve du
sang que versa le peuple , et jamais la preuve de celui
qui fut rpandu par ses adversaires.
Nous n'entendons pas affaiblir la juste horreur que les
454 PICES
vengeances du peuple ont excite ; elles ont t atroces ,
et de quelque manire qu'on les explique, on ne parviendra
point les excuser. Mais il est des degrs dans les crimes ;
et le peuple fondant sur les gardes du roi , et les gor
geant parce qu'ils ont tir les premiers sur lui , que l'un
des siens a t tu , et que d'autres sont couverts de bles
sures, n'est pas aussi coupable, sans doute, que s'il avait
massacr les gardes du roi sans motif, ou si ses fureurs
contre eux eussent t achetes. Or, M. le procureur du
roi exerant son ministre dans une cause que lui et ses
confrres trouvaient nationale , et dans un tribunal de
venu national aussi, depuis que l'assemble l'avait revtu
du droit de juger souverainement, tait, en quelque
sorte, un officier d^ peuple, et le protecteur n de son
honneur. Il devait prouver, s'il le pouvait , que le peu
ple n'avait pas vers le sang pour un vil salaire , ou
sans motif et par instinct, comme le tigre, et ne pas
souffrir qu'on ajoutt la juste horreur qu'on a pour les
vengeances excessives l'horreur particulire et plus forte
qu'inspire une cruaut ou stipendie ou gratuite. Mais
le procureur du roi , devenu l'instrument d'un parti et
s'tant charg de faire croire que M. d'Orlans avait t
l'instigateur des fureurs du peuple, n'avait garde d'ac
cepter ses dpositions qui leur auraient assign une autre
cause ; il carta de son information les trois blesss dont
la sur Favier lui avait rvl les noms , comme il en
avait cart le sieur Bunout et le sieur Cartaine, sacri
fiant ainsi l'innocence de M. d'Orlans et l'honneur du
peuple aux passions du parti qu'il voulait servir.
Il n'est pas ncessaire d'avoir des yeux bien exercs,
pour apercevoir l'influence de ce parti dans toute la pro
JUSTIFICATIVES. /f55
cdure ; on y retrouve en action toutes leurs passions
connues, et l'intrt qu'ils avaient, lorsque M. le pro
cureur du roi commena son information; et, par exemple,
il est clair que c'est en occupant le public d'un complot
imaginaire , que M. le procureur du roi a voulu dtourner
ses regards d'un complot rel. Nous appelons un complot
rel celui d'emmener le roi Metz , qui eut lieu au mois
de septembre 1789, et qui fut l'une des causes de l'insur
rection du 5 octobre. Ce complot, trs-clairement dve
lopp dans la lettre crite le i4 septembre la reine par
M. d'Estaing , l'et encore t plus clairement dans la
procdure, si M. le procureur du roi l'avait voulu, car
il y a, dans les dpositions de MM. Voisin, Bouche,
Maillard, Lafoud d'Agulhac, Bazire,etc, des traces
qu'il aurait pu suivi e et qui l'auraient conduit loin.
Il n'est pas moins clair que cette procdure avait encore
pour objet de satisfaire la haine forcene que M. d'Orlans
inspire au parti antipatriot.ique. Ce n'est pas M. d'Or
lans coupable d'un complot auquel ils ne croient point,
qu'ils hassent; mais M. d'Orlans, coupable de la r
volution, c'est--dire, d'y avoir coopr de tous ses
moyens. Il y a, entre sa conduite et la leur un contraste
qu'ils ne lui pardonnent pas. Ce n'est pas ici le lieu de
dvelopper ce qu'ils paraissent avoir fait pour garer
l'opinion publique, et pour surprendre au comit des
recherches une dnonciation dont eux et M. le pro
cureur du roi pussent abuser. Tout ce que la nature de
cet crit permet, c'est de rapporter quelques dates et
quelques faits qui paraissent autant de traits de lumire.
ApeineM d'Orlans est-il parti pour aller remplir sa mis
sion Londres, que parat le Domine salvum fac regem,
456 PICES
libelle excrable contre lui. Le parti qui attendait ce li -
belle , et qui probablement l'avait command, pousse des
cris forcens : tant de gens , peut-tre aposts , les rp
tent , que le comit des recherches de l'Htel-de-Ville est
forc de les entendre , et les prend pour le cri public.
Le 23 novembre , il arrte que M. le procureur de la
commune dnoncera au Cbtelet les vnements du 6
octobre.
Le 3o , M. le procureur de la commune fait cette d
nonciation.
Le icr dcembre, M. le procureur du roi rend plainte,
et demande permission d'informer.
Le 4 } il obtient cette permission.
Le 1 1 , il commence sa procdure , et le premier t
moin qu'il fait entendre est l'auteur putatif du Domine
salvum fac regem, qui ne parat mme pas avoir ex
trmement redout qu'on lui imputt ce libelle , puis
qu'il en a rpt quelques faits dans sa dposition.
Tout le reste de l'information a t digne de ce com
mencement. Un fait que nous n'y avions pas encore re
lev, c'est l'affection continuelle des tmoins antipatiiotes
y consigner tous les prtendus discours ou projets
sditieux de leurs adversaires, et l'empressement des
juges du Chtelet les recueillir. Il ne faut pas creuser
bien avant dans cette procdure pour y dcouvrir l'une
des pierres d'attente ( qu'on nous permette ce mot)
d'une contre-rvolution, et mme tous les matriaux de
son manifeste. Quels sont les membres de l'assemble qui
y sont diffams ? Les meilleurs amis du peuple et les plus
intrpides dfenseurs de ses droits. Il sera peut-tre
utile , dans un autre crit , d'imprimer ces noms , que
JUSTIFICATIVES. f~
M. le procureur du roi a voulu fltrir ct de ceux qu'il
a dshonors de sa confiance. Le public comparera , et
peut-tre ces deux listes lui montreront-elles mieux que
de longs dveloppements l'esprit que M. le procureur du
roi a port dans la procdure.
Aprs avoir examin devant quel tribunal
M. d'Orlans devait porter sa plainte, les r
dacteurs terminent ainsi :
L'opinion- des conseils de M. d'Orlans est qu'il doit
attendre l'institution et l'organisation de ce tribunal, et
s'occuper, en attendant , de la plainte qu'il doit rendre :
i- Contre MM. Boucher d'Argis et de Flandre de Bru-
neville ;
2 De la plainte en faux tmoignage contre MM. La
Serre Duval-Vampty et Theny-Laville;
3* Du parti qu'il doit prendre contre quelques autres
tmoins, entre autres, contre MM. Frondeville, Guil-
lermy, Pelletier, Digoine, Morlet , Roch, Galand ,
Boisse, etc., dont les dpositions paraissent pleines de
faussets matrielles, et ce sont en outre videmment in
tentions calomnieuses qui ne doivent pas rester sans pu-
nition. i -
Dlibr Paris, le 39 octobre 1790.
P.-J. BoNHOME CoMEYRAS.
Hour. A. V. Rozijb.

3i
/f58 PICES

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LETTRE

DE MADAME DE GENLIS AU DUC D'OBLANS.

du vendredi..

Je suis charme, dear friend, qu'on vous ait dit du


Lien de mon journal. J'tais bien sre de cet effet, parce
que l'exacte vrit exprime avec biensance et appuye
de preuves irrcusables ne peut manquer d'tre bien
accueillie. J'ai vit avec soin, dans cet ouvrage, d'avoir
l'air d'entreprendre votre apologie ou le dessein de vous
louer; vous n'y paraissez jamais que lorsqu'il semble
indispensable de vous citer pour l'explication des faits :
mais on vous y voit toujours sous les traits les plus aima
bles de la bont, de la douceur et de l'indulgence -, enfin,
constamment le meilleur des pres, et depuis deux ans
le plus patient des maris. Aussi ai-je eu le plaisir d'en
tendre dire tous ceux qui l'ont lu, que rien au monde
ne pouvait vous louer mieux que ces faits conts avec tant
de simplicit. Ah ! si vous m'eussiez charge de faire la
brochure qui prcda notre retour d'Angleterre! .... Elle
aurait eu aussi un bien grand succs. Comme cet crit
tait maladroit et manqu ! Je suis confirme dans Fopi
JUSTIFICATIVES. , 4%
nion que mon journal a fait une grande impression dans
le lieu qu'habite madame d'Orlans. J'imagine que M. de
Penthivre aura dtermin cette opinion. Mademoiselle
vient encore de recevoir une lettre d'elle, dans laquelle
elle mande qu'elle apprend son dpart ; mais pas un re
proche , pas un mot amer, de la tristesse et dela ten
dresse, et la lettre n'est point dicte.
Nous n'avons pas besoin de prtre particulier > il y a
ici une chapelle romaine.
Adieu , my dear friend , que j'aime et que j'embrasse
de toute mon me.

FIN 1>ES PIECES JUSTIFICATIVE DU QUATRIEME ET UEBIN1EH

VOLUME.
wn\1WW >

TABLE.

Prambulb Pag. 1
Livre I" ,.;.... *
Louis-Philippe-Joseph , duc d'Orlans. ........ 3
Livre II 51
Louis-Philippe-galit, duc d'Orlans. 53
Livre III 119
Livre IV 157
Livre V 209
Livre VI. . a63
Livre VII , 313
Livre VIII 357
Pices justificatives 4o5

F1l DE LA TABLE DD Qll A TBI KJI1! VOLUME.


(^pr-"^^pn^"" " .'i

iV. SchweighaH'