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LE

CARDINAL LAVIGERIE
OUVRAGES DE L'ABB FLIX KLEIN

A LA I.inRAlRIE LECOFFRE, 90, RUE BONAPARTE , PARIS

NOUVELLES TENDANCES EN RELIGION ET EN LITTRATURE avec une prface ,

de l'abb Joiniot, vicaire gnral de Meaux. Deuxime dition. Un vol. in-12 de


XLiv-304 pages. Prix 3 fr.

L'GLISE ET LE SICLE, confrences et discours de M'J' Ireland, archevque

de Saint- Paul, aux tats-Unis, publis avec une prface et des notices expli-
catives. Huitime dition. Un vol. in-18 Jsus de 230 pages. Prix .... 2 fr.

AUTOUR DU DILETTANTISME. Deuo-it'Wie dition.\5n vol. in-12. Prix . . 3 fr.

LE CARDINAL LAVIGERIE ET SES UVRES D'AFRIQUE, traduit en allemand


et prcd d'une lettre de Ma"" Livinhac, suprieur gnral des Pres Blancs.
Strasbourg, chez Leroux et C'. Un vol. in-IG.

L'GLISE ET LE SICLE, traduit en espagnol. Villaviciosa, imprenta de la

Opinion.

En prparation :

L'VQUE DE METZ (Vie de Ma' Dupont des Loges]


LE

CARDINAL LAVIGERIE
ET SES UVRES D'AFRIQUE

L'ABB FLIX KLEIN


PROFESSEUn A L INSTITUT CATHOLIQUE DE PARIS

NOUVELLE EDITION
C OMPLTEMENT REF XDUE

TOURS
ALFRED MAME ET FILS, EDITEURS

M DCCC XCVII
ho 5
AYANT-PROPOS

^ I. Note de l'auteur

Paris, 6 janvier 1897, en la fte de lpipllanie.

Ce livre parut sous sa premire forme en octobre 1890,


du vivant mme du cardinal Lavigerie, et la suite d'un assez
long sjour que Fauteur avait fait en Afrique pour raison de
sant. Sur beaucoup de points l'dition que voici a d natu-
rellement tre complte, et, comme on dit, mise au cou-
rant; mais elle n'a eu besoin d'aucune rectification. On
nous permettra de faire remarquer, propos de la question
de date et par consquent d'antriorit, que, s'il se ren-
contre dans notre texte plus d'un passage qu'on peut gale-
ment lire ailleurs, ce n'est pas nous qui en avons fait l'em-
prunt.,
Dsire-t-on savoir quelles sources les renseignements ont
t puiss?
Nous n'avons pas crit un pareil ouvrage sans consulter
beaucoup de documents crits. Citons en particulier le bulle-
tin qui a pour titre les Missions d'Afrique des Pres Blancs,
:

et les pices qu'avait runies en 1888, dans Vingt-cinq annes


d'pscopat, feu Mor Grussenmeyer, vicaire gnral d'Alger.
Mais nous avons surtout interrog des tmoins et regard
sur place les uvres fondes par le cardinal. C'est ainsi que
le chapitre relatif l'administration du diocse d'Alger a t
compos Alger mme durant les cin([ mois que nous y ^

avons passs, et que ce qui concerne les vilkiges d'Arabes


s AVANT- PROPOS

chrtiens, sauf de rcents dtails, lut crit aux Attafs.

Avant de faire notre chapitre sur les Pres Blancs, nous


avions visit, pour la plupart, leurs tablissements d'Algrie
et de Tunisie ; nous nous tions entretenu avec un grand
nombre d'entre eux Alger, Maison-Carre, en Kabylie,
Saint- Louis de Carthage, la procure de Paris. Ce qui est
racont des missions de rAfricjue quatoriale a t soumis,
pres(|ue mot pour mot, des missionnaires qui avaient long-
temps vcu aux Grands Lacs; et ce qui se rapporte la Tuni-
sie, aprs avoir t tudi Carthage, fut montr au savant
P. Delattre.
Que les uvres africaines du cardinal Lavigerie aient
pour moi personnel des plus beaux souvenirs, et
l'attrait

que j'y aie mis une part de mon cur, cela ne me retire
pas le droit de les apprcier. Dfendre aux crivains de par-
ler de ce qu'ils ont vu et de ce (|ui les intresse, quel sin-
gulier principe de critique et quelle troite fa(;on d'entendre
l'impartialit! Du reste, nous laisserons la parole aux faits;
ils sont par eux-mmes assez loquents, et ce sont eux qui
ont inspir cette sentence un fort bon juge : M'J'' Lavige-
rie, un des trois ou quatre hommes de notre gnration qui
laisseront une trace imprissable dans l'histoire ^

S IL Ddicace

A Sa Grandeur Monseigneur LIVINHAC , vque de Pacando,


Suprieur gnral des Pres Blancs "-.

^fONSEIGNEUR

vous et vos chers missionnaires que ce livre doit tre


C'est
ddi. La vie que je raconte est celle de votre pre et fondateur;
les uvres que j'essaye de faire connatre sont celles qu'il a cres et
dont il vous laisse l'hritage.
L'heure n'est pas venue, je le sais bien, Monseigneur, d'crire sur

1 M. Jules Simon.
Celte ddicace, date du 4 mars 1893, fut mise en tte du livre, lorsqu'en
-

parut la 3^ dition, quelques mois seulement aprs la mort du cardinal Lavigerie;


A peine une ou deux lignes en sont modifies.
AVANT -PROPOS 9

de tels sujets un ouvrage cilinitif. L'humanit, comme les vieillards,


a besoin, pour bien voir, de regarder distance. Cdons cette
sagesse ou cette infirmit, et ne jugeons pas trop tt le souvenir :

du grand Cardinal ne perdra rien traverser les gnrations, sa


figure tant de celles dont les lgers dfauts disparaissent dans le
lointain des ges, et qui se dtachent de plus en plus brillantes sur
les sommets de l'histoire.
Mais, sous prtexte d'attendre l'irrvocable arrt de la postrit,
avons -nous le droit de laisser, mme pour un temps, le silence se
faire sur une telle mmoire, et l'oubli, envahir de telles uvres?
Non, certes cette mmoire nous est trop chre, ces uvres sont
:

trop utiles la gloire de Dieu et au bien des hommes. L'glise ne


peut pas se dsintresser d'entreprises qui lui ont donn droit la
reconnaissance de l'Afrique entire; l'Europe ne peut pas laisser
inachev ce qu' l'appel d'un grand aptre elle a commenc de faire
pour la libration du continent noir; la France, matresse d'Alger,
de Tunis, du Soudan, n peut pas oublier qu'un fils dont elle reste
lire a fait partout suivre son pe glorieuse de l'vangile qui
civilise.
Et c'est pour cela, Monseigneur, qu'ayant vu daprs, vers la fin
de sa vie, Primat d'Afrique, ayant admir sur place la plupart
l'illustre
de ses uvres, j'ai cru bon d'crire ce qui suit. Si j'avais un autre
titre prendre sur moi cette tche, ce serait de pouvoir appeler mes
amis beaucoup de vos missionnaires, et d'avoir quelquefois reu ce
mme nom de plusieurs qui je n'ai jamais os le donner, comme
le pieux vque de Tagaste et le savant archiprtre de Carthage,
comme vous-mme. Monseigneur.
Indigne de collaborer votre uvre admirable, et vou, pour mon
humble part, dans un petit coin de la grande ville, prparer au
sicle qui va natre une gnration la fois plus religieuse et plus
claire, plus nergique et plus tolrante, oh! laissez -moi vous
envoyer l-bas, sur la douloureuse terre d'Afrique, l'hommage mu
de mon admiration et de ma reconnaissance, vous tous, dignes
fils du grand missionnaire, mes saintes et dvoues dont la vie

entire, sublime exemple pour la jeunesse franaise, atteste si glo-


rieusement la vitalit de l'glise, la fcondit de l'initiative et la
gnrosit de notre patrie.
Et je sens que ce serait la bndiction de ma vie, si ce petit livre
pouvait me valoir une part vos mrites, en faisant qu'un peu
plus d'aumnes se dversent sur vos uvres ou qu'un peu plus de
jeunes chrtiens sollicitent l'honneur de vous suivre.

FLIX KLEIN
10 AVANT- PROPOS

III. Lettre de M^" Liviniiac a l'auteur

Rodez, le 14 juillet 18931.

Monsieur l'abb et bien cher ami,

Je ne saurais vous exprimer la joie que j'prouve en apprenant


que vous allez faire pai-atre la traduction allemande d'un ouvrage
qui m'est cher tant de titres le Cardinal Lavigerie et ses uvres
:

d'Afrique.
A mon humble avis, vous avez parfaitement compris cet homme
qu'on appellera un jour l'aptre de l'Afrique, et vous
extrao'diiiaive
avez peint au naturel sa grande figure. Nul doute que votre ouvrage,
admir par la France, ne soit lu avec le plus vif intrt par l'lite
de l'Allemagne, si passionne, depuis quelques annes, pour tout
ce qui touche au noir continent. Cette lite honore dj de ses sym-
pathies les missions catholiques. Elle sera srement confirme dans
SOS prcieuses dispositions par des pages qui montrent, jusqu'
l'vidence, que les intrts de la foi et de la civilisation sont pour les
peuples le terrain de rencontre et d'union.
Aussi fais-je des vux pour que la nouvelle dition se rpande
rapidement pour la gloire de l'auteur et pour ce que vous ambi-
tionnez par-dessus tout la gloire de Dieu et le salut des mes.
:

Dans cet espoir, Monsieur l'abb et bien cher ami, je vous prie
d'agrer, avec mes flicitations, l'expression de mes sentiments
reconnaissants et affectueux en Notre -Seigneur.

t LON,
voque titulaire de Pacando, suprieur des Pres Blaucs.

^ Nous avons reu


celte lettre quelques jours aprs avoir annonc M<J" Livinhac
que troisime dition allait tre traduite en allemand. CeUe traduction parut
la
Strasbourg, chez Leroux, en septembre 1893.
LE

CARDINAL LAVIGERIE
ET SES OEUVRES D'AFRIQUE

CHAPITRE I

AVANT L EPISGOPAT

Charles -Martial Allemand- Lavigerie naquit Huire, prs


de Bayonne, le 31 octobre 1825. Il a dit lui-mme : Je suis
Basque, et ce titre entt lorsqu'il le faut. Son pre,
Lon-Philippe Allemand -Lavigerie, tait n Angoulme et
Bayonne
exerait les fonctions de contrleur des douanes ;

sa mre, Laure-Louise-Esmtrie Latrilhe, appartenait une


famille trs ancienne de cette dernire ville.
La vocation sacerdotale lui vint de bonne heure, bien que
ses parents , d'ailleurs pleins de qualits naturelles , ne fussent
pas d'une grande pit. Ce fut seulement vers l'ge de qua-
torze ans qu'il leur fit connatre son dsir d'une faon for-
melle. Il fut alors prsent par son pre Tvque de
Bayonne, Mo^ Lacroix, qui l'avait confirm Tanne prc-
dente. Aux questions du prlat il rpondit d'un ton dj
12 LE CARDINAL LAVKERIE

rsolu qu'il voulait tre prtre; et, comme l'vque lui deman-
dait pourquoi, il ajouta sans hsiter : Pour tre cur de
campagne. i> Cette nave ambition ne devait gure se raliser.
Bien des annes plus tard, l'archevque d'Alger rappelait
ces souvenirs au mme vque de Bayonne et M. Franchis-
teguy, vicaire gnral, qui l'avait prpar sa premire com-
munion :' Avouez, leur dit-il, qu'il a d se rencontrer rare-
ment qu'un archevque barbe blanche se soit trouv entre
le prtre qui lui a l'ait faire sa premire communion, et l'vque

qui Ta confirm. Et ce qu'il y a de plus extraordinaire, c'est


qu'il a l'air le plus vieux des trois.
M'jr Lacroix se rcria : J'ai plus de quatre-vingts ans, et
vous n'en avez pas beaucoup plus de cinquante.
11 est vrai. Monseigneur, rpondit en riant l'archevque;
mais Votre Grandeur ignore, sans doute, les manires diverses
de supputer notre course en ce monde. On peut compter par
annes, et on peut aussi compter par kilomtres. Les kilo-
mtres, lorsqu'on les multiplie, usent autant que les annes.
Or, si vous avez trente ans de plus que moi, j'ai coup sr
cent mille kilomtres de plus que vous, et cela rtablit la
balance.

Charles Lavigerie passa d'abord un an au petit sminaire


de Larressore, qui est situ au-dessus des valles de la Nive,
sur les premiers contreforts des Pyrnes. Ce fut de ce char-
mant paysage qu'il fut transport, en octobre 1840, au petit
sminaire de Saint -Nicolas, Paris. Les sombres murs de
cette maison et ses tristes alentours lui firent d'abord une
impression pnible. Mais il se laissa bientt gagner au mou-
vement de cordialit, de travail et de pieux enthousiasme, qui
animait ce moment Saint-Nicolas-du-Chardoniiet , et qui ne
s'est pas ralenti depuis. Les lves de cette poque s'appe-
laient Langnieux, Foulon, deTour d'Auvergne, Hugonin, la

Coulli, et le matre qui les formait s'appelait Dupanloup.


Le jeune sminariste entra Saint-Sulpice en octobre 1843.
Deux annes passes Issy et trois ans Paris le prparrent
l'ordination sacerdotale, qu'il reut le 2 juin 1849 des mains
de Mor Sibour ; il avait t ordonn sous-diacre en dcembre 1846
par Mgr AlTre, et il devait, en 1863, remplacer Ma^ Darboy
AVANT L'PISCOPAT 13

comme vque de Nancy. On aura remarqu que ces trois


noms d'archevques sont aussi les noms de trois martyrs.
Lorsque, en 1885, tendant la main pour son clerg priv de
ressources, il monta dans la chaire de Saint- Sulpice pour
faire appel la charit de cette paroisse, vue de l'glise
la

o il avait reu ses ordinations, la vue des sminaristes qui


lui rappelaient sa jeunesse, gagner l'motion de
il se laissa
tant de souvenirs, oublia un moment le sujet de son discours
et commenta, dans un exorde que n'oublieront jamais ceux
qui l'ont entendu, ce verset des Psaumes Junior fui, et- :

enim senui^ et non vidi justum mendicantem panem suum.


Moi aussi, s'cria -t-il, j'ai t jeune et me voil vieux!

mais je ne puis ajouter avec le Psalmiste que je n'ai pas vu


le juste mendier son pain et celui de ses enfants... Ma jeu-
nesse, tout dans cette glise me la remet sous les yeux. Je
du cher sminaire o j'ai pass des annes
vois d'ici ces lves
si heureuses, et cet autel o j'ai reu les saints Ordres, et

ces dalles mmes o je me suis tendu trois fois pour l'mou-


vante crmonie de la prostration. Mais ces doux souvenirs
se mlent aussi des ides plus austres. L'archevque de Paris
qui m'a fait sous-diacre a t tu sur les barricades l'arche- ;

vque de Paris qui m'a fait prtre a t assassin dans le


sanctuaire; l'archevque de Paris que j'ai remplac sur mon
premier sige piscopal a t fusill comme otage. Grand
Dieu! quels temps sommes-nous donc revenus? Malheur
toi, Jrusalem, qui tues les Prophtes et qui mets mort

ceux qui te sont envoys! Et vous, mes chers enfants, l'hon-


neur et l'espoir de Fghse, comprenez ce
qu'il vous faudra
de zle, de vaillance et de pit, pour tre dignes de votre
destine, d

II

Le grand sminaire avait t interrompu pour l'abb Lavi-


gerie par un sjour l'cole des Carmes, o il prpara en un
an sa licence es lettres. Signal dj par les tmoignages de
14 LE CARDINAL LAVIGERIE

ses professeurs, il avait t appel dans cette maison par


M'i"^ AlTre, qui venait de la fonder pour en faire comme l'cole

normale des petits sminaires et des collges libres de France.


Voici en quels termes il devait apprcier plus tard cette clbre
institution : Pendant que d'une main ferme Mn^ AfTre sou-
tenait la lutte pour la libert d'enseignement, de l'autre ce
grand prlat prparait, avec un vrai sens pratique, les ins-
truments qui devaient permettre d'user un jour de la victoire.
Plt Dieu que tous les autres vques de France eussent
compris alors que, pour sauver l'enseignement religieux,
depuis la plus humble cole de frres et de surs jusqu'aux

sommets de l'enseignement public, il tait ncessaire de lut-


ter armes gales en prenant les mmes grades et les mmes
brevets que les matres de l'enseignement laque! Ils ne le
firent pas, et l'on sait ce qu'il nous en a cot et ce qu'il
nous en cote encore, d
Ordonn prtre moins de vingt- quatre ans, il fut, aprs
un court professorat au petit sminaire de Notre -Dame- des-
Champs, rappel l'cole des Carmes par l'abb Gruice, de-
puis vque de Marseille; et il
y prpara, galement en une
seule anne, ses examens de doctorat es lettres.
Le 12 juillet 4850, il soutint en Sorbonne une thse
latine, de Hegesippo, et une thse franaise qui avait pour
titre : Essai sur l'cole chrtienne d'desse, Les examina-
teurs, qui taient MM. Victor le Clerc, Villemain, Cousin,
Ozanam, Saint-Marc Girardin et W^allon, le reurent l'una-
nimit.
Trois ans plus tard, il devait prendre en Sorbonne le titre
de docteur en thologie. Il y ajouta en 4861, Rome, les
doctorats en droit civil et en droit canonique. Ne serait-ce
pas une preuve que les grades ne nuisent pas toujours au
dveloppement du zle sacerdotal?
Le nouveau docteur es immdiatement pro-
lettres devint
fesseur de littrature latine l'cole des Carmes.La maison
n'tant pas assez riche pour faire ses matres une situation
suffisante, il fut en mme temps nomm aumnier de deux
couvents de religieuses.
En dcembre 4853, l'abb Lavigerie concourut, sur l'invi-
AVANT L'PISCOPAT lo

tation de Mgr Sibour, pour une chapellenie du chapitre de


Sainte-Genevive. Il obtint la premire place.
Ce nouveau succs acheva de le tirer de pair. M. Maret,
doyen de la Facult de thologie, depuis archevque de Lpante,
le demanda pour la supplance de la chaire d'histoire eccl-

siastique en Sorbonne. L'archevque de Paris et le ministre


de l'instruction publique agrrent cette demande , et il com-
mena son cours dans premiers mois de 1854, pour le
les
continuer pendant sept annes. Au bout de trois ans il fut
nomm professeur titulaire. Ses collgues taient, outre
Mor Maret, le P. Gratry, les abbs Beautain, Duquesnay,
Hugonin et Freppel.
Un petit incident signala ses leons sur le jansnisme; la
postrit ne se reprsentera gure le cardinal Lavigerie ensei-
gnant vingt personnes de tout ge , et de tout sexe , l'histoire
des cinq propositions. Ces fameuses propositions avaient alors
leurs partisans, et peut-tre en ont-elles encore. Elles avaient
mme leur journal, V Observateur. Les rdacteurs de cette
feuille, qu'il serait tmraire de qualifier de publique, se
firent un devoir d'assister des cours consacrs un sujet
si brlant. Comme il fallait s'y attendre, les ides du profes-
seur ne furent pas de leur got, et ils demandrent sa desti-
tution.
Nous devons, crivirent -ils, dnoncer publiquement son
enseignement hrtique et rationaliste Mgr l'archevque de
Paris, qui est le surveillant de la doctrine dans son diocse
et qui ne peut autoriser un enseignement aussi pernicieux.
Pour remplacer les vieux dogmes catholiques, M. Lavigerie
en a proclam plusieurs nouveaux entre autres l'infaillibilit
,

du pape. 3>

Comme on peut le croire, le professeur hrtique et ratio- <r

naliste j> n'en continua pas moins ses cours. On est toujours
le rationaliste de quelqu'un.
Il sentait pourtant que l n'tait point sa \raie voca-
tion, et il prludait sa vie active en aidant M. Beluze,
de pieuse mmoire, fonder le cercle catholique des tu-
diants, aujourd'hui si connu sous le nom de cercle du
Luxembourg. Quand on y tablit la Confrence Ozanam,

I
10 LE CARDINAL LAVIGERIE

il en devint le prsident, et il l'est rest titre honoraire.


Mais bientt une plus vaste carrire s'ouvrait son zle,
et il cessait d'enseigner l'histoire pour la faire son tour.

III

L'uvre des coles d'Orient avait t fonde en 1855 pour


promouvoir dans le Levant, par le moyen de l'enseignement
public, l'influence cathoUque et franaise.
Les premires runions, tenues chez le savant Cauchy,
taient gnralement diriges par Charles Lenormant, cette
belle intelligence et ce grand cur, et par le P. Gagarin, un
prince russe converti, qui de diplomate s'tait fait jsuite,

et qui avait donn pour but sa vie de faire entrer dans la

vritable glise ses frres de l'glise orientale. Autour d'eux


se grouprent bientt des hommes d'lite ,
qu'il suffit de nom-

mer : le marchal Bosquet, le contre-amiral Mathieu; MM. de


Montalembert , de Falloux, de Broglie, de l'Acadmie fran-
aise; Wallon, de Saulcy, de Roug, Sguier, de Wailly,
Tulasne, de Vitte, Garcin de Tassy, Flandrin, membres de
l'Institut; Melchior de Vogu, de Gabriac, Faugre, Charles
de Bourmont, fils du vainqueur d'Alger; de Parieu, Le Ser-
rurier, Auguste Nicolas, Benoist d'Azy, de Mas-Latrie, de
Bertou; les comtes de Cotte et de Goyon, aides de camp de
l'empereur, et enfin l'admirable Ozanam.
Malgr le zle de tant d'hommes suprieurs, on n'avait pu
runir plus de seize mille francs en une anne, lorsque, vers
la fin de 1856, la pense vint aux membres de l'uvre d'en
confier la direction un prtre plus apte par son
, ,
caractre
mme, solliciter la charit des fidles. Ils choisirent l'abb
Lavigerie, et, pour tre plus srs de le voir accepter cette
charge, ils s'adressrent son confesseur.
C'tait le P. de Ravignan.
Celui-ci, qui entrevoyait pour lui un autre horizon que
l'enseignement et l'tude, se prta volontiers aux dsirs des
,

AVANT L'PISCOPAT 17

membres de l'uvre. 11 transmit la proposition l'abb Lavi-


gerie, qui, sans tre surpris ni troubl d'une telle ouverture,
dit simplement : Si vous croyez, mon pre, que ce soit la
volont de Dieu, je suis prt. Je le crois, rpondit le

P. de Ravignan. Et tout fut conclu.


Le lendemain, le P. Gagarin vint prendre Fabb Lavigerie
dans le petit appartement qu'il occupait dans une maison de la

rue du Regard, celle qui porte le numro 12, et o devait long-


temps rester le sige de l'uvre des coles d'Orient. Il le pr-
senta aux membres du conseil qui lui exprimrent toute leur ,

reconnaissance et lui remirent, avec les registres, la caisse

trop facile porter. En sortant, le P. Gagarin lui dit avec un


franc rire : Vous voil l'eau, mon cher abb; maintenan
il Jaut nager.

Et il nagea d, avec cette confiance et cette dcision que


nous retrouverons partout.
Pour assurer le succs de l'uvre, il fallait la faire con-
natre, la prcher. Le nouveau directeur entra en campagne.
Ses sermons de Paris ayant eu des rsultats encourageants,
il s'en alla parler, autant que ses cours le lui permettaient,
dans les villes de province. Aprs les entretiens, il recueillait
les offrandes et crait des comits.

Que de fois il devait revenir, dans la suite, cet apostolat


de frre quteur!
Ce n'est pourtant pas que ses dbuts ne lui aient laiss
que de doux souvenirs. S'il fut le plus souvent accueilli
avec sympathie, il se fit, d'autres fois, conduire en termes
aussi peu flatteurs pour sa personne que pour sa mission. On
ne connaissait, disait- on, ni les coles d'Orient, ni la Sor-
bonne, ni l'abb Lavigerie. S'il insistait, a-t-il racont lui-
mme, on lui faisait entendre qu'il pourrait bien tre Vescroc
qui s'tait prsent depuis peu dans les villes voisines, sous
l'habit ecclsiastique, et que la gendarmerie rechercliait
partout.
Des compliments plus flatteurs n'taient pas toujours le

signe d'un meilleur accueil. L'archevcjue de Resaiion


Myr Mathieu, qui ne connaissait pas alors l'abb Lavigerie,
mais qui fut depuis l'un de ses amis les plus chers, avait d
18 LE CARDINAL LAVIGERIE

l'autoriser prcher dans sa cathdrale, bien qu'il et lui-

mme, ce moment, une grande glise faire btir et qu'il


craignt de voir driver ailleurs les ressources de la charit
diocsaine. Il chercha donc tout concilier et s'absenta lors-

qu'il apprit la venue du prdicateur, laissant son grand


vicaire la mission de le dcourager et d'arrter tout lan des
fidles.

Le grand vicaire s'acquitta en conscience de sa mission,


a Ah! mon pauvre abb, disait- il tout instant, vous aurez
bien des maux!... On a dj prch et qut dans notre cath-
drale plusieurs fois depuis quelques semaines. Et puis, dans
ce pays, on est de glace pour toutes les uvres et on ne se
laisse pas facilement mouvoir par des trangers. Croyez-moi,
renoncez prcher, votre insuccs est certain.
N'ayez crainte,
rpondait l'abb Lavigerie. Pour le ser-
mon, bonne cole. A la Sorbonne, les auditeurs ne
je suis
sont pas nombreux. Comme saint Franois de Sales, je me
contente de trois personnes.

Quand il fut question des visites faire aux habitants les


plus recommandables , ce fut une autre tactique. Jamais le

grand vicaire ne voulut consentir, sous prtexte qu' il con-


naissait trop ses devoirs , laisser l'abb faire ses visites
seul, et, peine entr dans un salon, il se htait de dire que
dans diocse on tait accabl par les uvres locales et trs
le

froidpour tout ce qui venait du dehors.


Le dimanche suivant, l'abb Lavigerie usa en chaire de
tous ses moyens pour emporter une place si soigneusement
dfendue. L'auditoire fut enthousiasm. Comme la qute tait
interdite dans l'glise, il fut suivi la sacristie par une grande
partie des fidles. On souscrivit sur l'heure cent soixante-deux
dizaines , ce qui faisait seize cent vingt francs de revenu annuel
pour les coles d'Orient. Le grand vicaire tait l, dconte-
nanc L'heureux orateur ne put s'empcher de
et songeur.
l'entreprendre un peu son tour Eh bien! monsieur le
:

vicaire gnral, lui dit -il, voyez si vous avez calomni Mon-
seigneur et votre bon diocse. Nulle part je n'ai obtenu un
succs semblable! y>

Un cur de cathdrale alla plus loin encore que ce grand


AVANT L'PISCOPAT 10

vicaire; il mit le quteur la porte pour tout de bon et sans


mtaphore. Peu d'annes aprs, l'vque de ce diocse tant
mort, il donner l'abb Lavigerie pour suc-
fut question de lui
cesseur. Le cardinal raconte qu'il ne put s'empcher de sou-
rire, en pensant la figure du pauvre cur, oblig de faire
entrer solennellement dans son glise celui qu'il en avait
si peu crmonieusement conduit. <r Mais, ajoute -t- il, je
perdis l'occasion de lui rappeler, selon l'usage, que les rois
de France ne vengent pas les injures des ducs d'Orlans,
car je fus nomm vque de Nancy, d

Malgr ces difficults, d'ailleurs assez rares, la campagne


oratoire de l'abb Lavigerie eut un grand succs auprs des
fidles.

Pour faire entrer plus compltement dans la vie catholique


l'uvre des coles d'Orient, le conseil, jusqu'alors compos
de laques, s'adjoignit peu peu un nombre gal de prtres,
et il obtint d'encourageantes approbations du cardinal Morlot
ainsi que du pape lui-mme.
Il ne manquait plus l'uvre que la recommandation des
services rendus. Le moment de la mriter se prsenta bientt.

IV

A la fm de 1859 et au commencement de 1860, la Syrie et

surtout le Liban furent le thtre d'affreux massacres. Des


milliers de chrtiens tombrent sous les coups des Druses et

des Mtualis. Les autorits turques, loin d'empcher ces


troubles, les favorisrent de leur complicit, quand elles n'en
prirent pas elles-mmes l'initiative. Comme cela devait se
produire pour les Armniens en 1895 et 1896, on vit dans
beaucoup d'endroits l'arme rgulire s'unir aux bandes
d'assassins. Les cruauts les plus infmes marqurent ces
scnes de carnage, dont le pillage et l'incendie rendaient les

consquences plus funestes et plus durables pour les malheu-


reux survivants.
20 Li: CARDINAL LAVKiElUli

Pour nous borner quelques exemples, tous tirs du rcit

de tmoins oculaii'es, Saida et dans les environs, les hommes,


les femmes et les enfants qui n'avaient pu fuir assez vite

avaient t gorgs ;
quarante villages avaient t brls , les

glises et les couvents renverss, plus de cent cinquante mille


ttes de btail enleves.
Dans la seule ville de Damas, il avait pri huit mille chr-
tiens. Des maisons o ils demeuraient, pas une n'tait reste

debout. Elles taient toutes dtruites, rases de telle sorte


qu'il n'en restait plus un seul dbris habitable ; et de ces
dbris mmes tout ce qui pouvait tre d'une valeur quel-
conque avait t enlev, par les habitants de la ville et
soit

des faubourgs , soit par Bdouins accourus du dsert pour


les

prendre part cette immense cure. Le pillage avait dur vingt-


deux jours, sous les yeux complaisants du gouverneur turc.
Ce qui s'tait pass Damas et Sada s'tait reproduit
Djezzin, Rachaya, Hasbaya, Metten, Zahleh, Deir-el-Kamar.
Les ruines sanglantes de ces malheureuses villes recouvraient
les cadavres de prs de vingt mille victimes de tout ge et de
tout sexe. Deux cent mille chrtiens, appartenant toutes
les communions, erraient sans asile, sans vtements et sans
pain ; trois cent mille autres attendaient avec anxit le mme
sort que leurs frres.
Ces nouvelles suscitrent dans l'Europe d'alors une mo-
tion profonde. La Russie, l'Angleterre, la Grce, l'Autriche,
envoyrent sur les ctes de Syrie des navires de guerre pour
protger les populations du littoral et pour offrir, au besoin,
un refuge la colonie europenne.
Protectrice traditionnelle des chrtiens d'Orient et plus
accessible que toute autre nation aux sentiments d'humanit,
la France fit davantage. Elle ne se contenta pas d'offrir sur
ses vaisseaux un asile sr ceux qui redoutaient la conti-
nuation des massacres, elle accorda ces foules indigentes
tous les secours ncessaires ; le commandant de l'escadre leur
distribua, ds le dbut et avant toute souscription, trois cent
mille francs d'aumnes et plus de dix mille rations par jour.
La Grce, il faut le dire son honneur, ne tarda pas suivre
ce gnreux exemple.
AVANT L'PISGOPAT 23

Pour prvenir le retour de pareilles atrocits, une expdi-


tion militaire tait indispensable; il fallait chtier les Druses
et faire punir les autorits complices. La France en prit l'ini-
tiative. Il ne nous plaisait pas alors, ainsi qu'il est arriv
propos de massacres plus rcents et dix fois plus terribles,
de sacrifier certaines alliances notre devoir, notre prestige
et nos intrts.
Afin d'viter tout froissement politique, notre gouverne-
ment proposa tous les autres de partager avec lui les charges
et les prils de l'expdition. Aucune puissance n'ayant offert

sa coopration, les troupes franaises, conduites parle gn-


ral de Baufort d'Hautpoul, dbarqurent Beyrouth.
Ds ce moment la scurit des chrtiens fut assure, et la
gloire en rejaillit tout entire sur notre patrie. Les vques
de tous les rites orientaux purent dire dans une adresse col-
lective Pie IX : C'est la France, Trs-Saint-Pre, c'est
cette nation gnreuse que nous devons d'avoir vu cesser le

massacre des chrtiens , c'est elle que nous devons d'exister


encore. Sans la protection de ses soldats, peut-tre ne trouve-
rait-on plus un seul chrtien dans toute l'tendue de la Syrie.
Mais tait-ce un si grand bienfait, d'assurer la vie ces
peuples, si on ne les aidait la soutenir dans une telle
dtresse? Ne les arrachait-on la violence du sabre que pour
les laisser succomber, par une mort plus pnible, aux longues
privations de la misre et de la faim? La charit catholique
ne le souffrit pas; elle vint leur aide avec des attentions
vraiment fraternelles.
L'uvre des coles d'Orient, reprsente par l'abb Lavi-
gerie , servit d'intermdiaire entre la gnrosit des chrtiens
d'Europe et la reconnaissance des chrtiens d'Asie. Son direc-
teur adressa au clerg de France un loquent appel, qui,
rpt par tous les vques, produisit les aumnes les plus
abondantes. Bien que le Moniteur, journal officiel de l'em-
pire, et ouvert en mme temps une souscription qui s'leva

jusqu' un million de francs, M. Lavigerie put recueillir encore


prs de trois millions. Sur cette somme, trois cent mille
francs lui taient venus des vques de Belgique, d'Irlande,
d'Angleterre, d'Espagne, d'Italie et d'Allemagne.
24 LE CAHDINAL LAVIGERIE

11 restait employer ces ressources de la faon la plus


utile. L'abb Lavigerie fut dlgu par le conseil de l'uvre
des coles d'Orient pour aller rpartir les offrandes. Il quitta
Paris le 29 septembre 1860, et dbarqua Beyrouth dans les
premiers jours d'octobre.
Ds ses premiers pas dans cette ville, qui avait servi de
principal refuge aux chrtiens poursuivis, il fut entour de
veuves, de vieillards, d'enfants abandonns, de tous les mal-
heureux qui avaient survcu au massacre. L'htel o il tait
descendu fut bientt assig de ces chers solliciteurs au point ,

qu'il crut sage d'accepter l'hospitalit que lui offraient l'envi

les plus riches chrtiens de Beyrouth. Un honorable banquier


lui cda pour trois mois, et sans rtribution, la jouissance
complte de toute sa maison, et se rduisit avec sa famille
occuper un appartement tranger.
Durant son sjour Beyrouth, il s'entendit avec les vques
orientaux , les reprsentants de la France et les chefs de notre
arme, pour fonder des comits et assurer la meilleure dis-

tribution des secours dont il disposait.


Pour ne pas laisser plus longtemps exposs aux dangers
de la misre et de l'abandon les nombreux orphelins qui
erraient dans la ville et dans tout le pays , il cra ds les pre-
miers temps, Beyrouth mme, un orphelinat pour quatre
cents jeunes filles maronites, qu'il confia aux surs de la Cha-
rit, et Zahleh, dans l'Anti- Liban, un orphelinat de gar-
ons, qu'il remit aux mains des Jsuites.
Mais Beyrouth qui avait servi de refuge un grand nombre
,

de victimes, n'avait pas t elle-mme prouve par la per-


scution. Pour mieux juger du mal et le rparer plus effica-

cement, il fallait visiter les contres qui avaient t le thtre


des massacres. Aprs avoir remis la somme de cent mille
AVANT L'PI SCOPAT 27

francs au comit qu'il avait tabli Beyrouth, Tabb Lavi-


gerie partit pour la montagne afin d'y organiser la distribu-
tion des secours.
Il se dirigea tout d'abord vers Deir-el-Kamar. Le rcit de
cette premire visite donnera une juste ide de ce que fut le
reste de son voyage dans le Liban.
Dans les localits ruines qu'il traversa avec le consul de
France avant d'arriver Deir-el-Kamar, le clerg se portait

leur rencontre avec des lambeaux d'ornements soustraits au


pillage, les femmes fumer l'encens sur des assiettes
faisaient
de terre, et les pauvres paysans, en haillons ou revtus des
habits qui venaient de leur tre distribus, dchargeaient
leurs armes en signe de joie, entonnaient leurs chants de
guerre en l'honneur de la France.
Dans la ville mme tout portait l'empreinte de la mort. Le
sang n'tait pas encore eifac sur le pav des chambres et des
terrasses du srail, o le pacha avait laiss massacrer six
cents chrtiens, qu'il avait dsarms en leur promettant la
vie sauve. Un seul avait chapp la mort ; il montrait lui-
mme aux visiteurs profondment troubls la terrasse d'o le
plus grand nombre de chrtiens avaient t prcipits par
les soldats turcs pour tre reus sur les piques des Druses.
L'abb Lavigerie clbra lamesse dans l'glise des Maro-
nites entirement dvaste. Tous les chrtiens de Deir-el-
Kamar s'y taient rendus avec empressement. Lorsque le
consul et nos officiers se prsentrent la porte, il alla les

y recevoir en grande crmonie, pour les conduire solennel-


lement dans le sanctuaire; et les chrtiens, voyant passer
ainsi au miheu d'eux les reprsentants de la France, rele-
vaient leurs fronts pour la premire fois. Quand, au moment
de la conscration , la voix de l'officier franais qui comman-.
dait la troupe fit entendre le cri : Genou terre ! d et qu'en-
suite nos tambours rsonnrent sous ces vieilles votes
demi dtruites et tmoins de tant de crimes, l'motion de
tous fut profonde. Cette pauvre population, prosterne le
front contre terre, pleurait la fois de joie et de tristesse,
et les Franais qui taient l ne pouvaient, eux non plus,
retenir leurs larmes.
28 Li: CAHDINAL LAVIGEIUE

Le voyaf^e ne s'accomplit pas sans quelques dangers. En


traversant l'un des chemins les plus abrupts du Liban pour
se rendre Hamana, l'abb Lavigerie fit sur les rochers une
chute de cheval qui lui dboita l'paule et lui rompit le coude.
Il aurait mme pu en rsulter des conse'quences graves sans
les soins immdiats du docteur Jaulerry, qui l'accompagna
dans toute sa mission Le cheval tait fort mauvais, raconte-
:

t-il , soit dit pour l'excuse de la pauvre bte et pour la mienne.


Il dut rentrer prendre quelque repos Beyrouth, aussitt
qu'il eut tabli la commission de Hamana.
Il repartit bientt de Beyrouth pour Sada, Sour, Acre,
Capha, partout distribuant avec un zle clair les ressources
qui lui taient confies, partout regard comme un envoy
du ciel et accueilli avec les plus vifs tmoignages de recon-
naissance.
Capha n'est qu' une faible distance de Jrusalem. Il ne
put rsister au dsir de visiter la Jude de prier sur
, le tom-
beau du Sauveur et au lieu de sa naissance. Ce plerinage fit
sur lui une grande impression, et c'est de l peut-tre que
lui vint plus tard l'ide d'tablir Jrusalem une maison de

ses missionnaires d'Alger.


De la ville sainte, il retourna encore une fois Beyrouth
avant de visiter Zahleh et Damas.
Durant la semaine qu'il passa dans cette dernire ville, il

put se rendre compte, mieux que partout ailleurs, de ce


qu'avait t la fureur des Druses et des Turcs. Le quartier
chrtien, peupl nagure de trente mille habitants, n'tait
qu'un monceau de ruines; on et dit qu'un immense trem-
blement de terre avait arrach toutes les maisons de leurs
fondements. Les rues avaient disparu sous les dcombres.
Nulle trace de construction rgulire. Une seule demeure
tait debout, vivant reproche l'ingratitude fanatique des
musulmans : c'tait celle des surs de Charit, o ils taient
venus tant de fois recevoir des secours et faire soigner leurs
malades. Des cadavres demi dvors par les chiens restaient
sans spulture, sous les dcombres des difices renverss.
Et ce moment mme, prs de cinq mois aprs les mas-
sacres, cinq ou six cents femmes chrtiennes, enleves par
AVANT L'EPISCOPAT 31

la violence, taient enfermes dans les harems ou disperses


au milieu des Bdouins du dsert, sans qu'on pt retrouver
leurs traces.

C'tait Damas que Abd-el-Kader. Pendant les


rsidait
massacres, il avait mis avec
plus grande humanit son
la

influence au service des chrtiens, et il en avait sauv un


grand nombre. Le directeur de l'uvre des coles d'Orient
lui devait, ce titre, une visite de reconnaissance. Il conve-

nait aussi la destine du premier cardinal africain d'avoir


salu un jour, dans une grande ville musulmane de l'Orient,
le hros des guerres algriennes.
Laissons-le raconter lui-mme ce souvenir :

Je n'oublierai pas aisment, dit -il, l'entrevue que j'eus


alors avec l'mir. Sa figure calme, douce et modeste, sa parole
grave, l'esprit de justice et de fermet qui paraissait dans ses
discours, rpondaient l'ide que d'avance je m'tais faite de
lui. J'tais le premier prtre franais qui l'approcht, le pre-
mier mme qui ft entr Damas depuis les massacres. Un
de nos plus illustres prlats m'avait charg, en partant, de
lui rappeler des souvenirs de son voyage en France, et de lui
dire que sa conduite si noble ne l'avait point surpris, car il

n'avait jamais connu d'homme qui pratiqut mieux la justice


naturelle. Je m'acquittai de ce message et d'autres encore
exprimant la mme pense; et l'mir, se frappant la poitrine

la manire arabe, me rpondit : J'ai fait mon devoir, et


je ne mrite pas d'loges pour cela. Je suis seulement heu-
reux qu'en France on soit content de ce que j'ai fait, car
(T j'aime la France et je me souviens de tout ce que j'en ai

reu.

<r Je lui demandai alors s'il ne prfrait pas le sjour de la


Syrie notre ciel brumeux et notre froide temprature.
Ah! me dit-il, le ciel d Amboise est beau, mais pas aussi
beau que celui de la Syrie; mais le ciel de Pau me rappe-
<i lait le mien. J'en ai gard un bien doux souvenir. Je me

rappelle combien on a t bon poui* moi dans votre pays.


(( L'i conversation changea ensuite et porta sur les vne-
ments de Syrie et sur la part que lui-mme y avait prise. Je
32 LE CARDINAL LAVIGERIE

l'coutais avec admiration et avec bonheur parler, lui , musul-


man, un langage que le christianisme n*et pas dsavou.
Lorsque je me levai pour sortir, il s*avana vers moi et me
tendit la main. Je me souvins que c'tait la main qui avait
protg contre mort nos frres malheureux, et je voulus la
la

porter mes lvres en signe de reconnaissance et de respect;


mais il ne le voulut pas souffrir de moi, quoiqu'il acceptt
cet hommage de tous les autres, parce qu'il voyait en ma
personne un ministre de Dieu, t
Peu de temps aprs cette entrevue, l'abb Lavigerie quitta
rOrient, non sans tre all Jrusalem prier sur le saint
spulcre, et il rentra en France, o l'empereur, ayant appris
par les rapports du ministre des alTaires trangres et du
ministre des cultes combien sa conduite avait t digne
a

d'loges et honorable pour notre pays , lui donna aussitt


la croix de chevalier de la Lgion d'honneur.

Les tmoignages de reconnaissance qu'il reut des fidles


et du clerg de Syrie, des populations musulmanes elles-

mmes, lui furent plus prcieux encore. Les patriarches,


archevques et vques catholiques de l'Orient, au nombre
de dix-huit, envoyrent au pape une adresse o ils attribuaient
au directeur de l'uvre des coles d'Orient la plus grande
partie du bien qui leur avait t fait. Dans une autre adresse
envoye l'piscopat, au clerg et au peuple de France, les
vques orientaux ne rendaient pas un moindre hommage
celui qu'ils appelaient eux-mmes l'ambassadeur de la charit
franaise.

VI

Des manifestations aussi clatantes avaient attir sur le

directeur de l'uvre des coles d'Orient la bienveillance du


du gouvernement franais. La charge d'au-
saint-sige et celle
diteur de Rote pour la France, tant venue vaquer par la
nomination l'piscopat de Mgi" de la Tour d'Auvergne, le
AVANT L'PISCOPAT 33

ministre des affaires trangres, de qui dpend la prsenta-


tion ce poste, pensa naturellement au prtre qui avait rendu
de si grands services notre influence en Orient. Pie IX, qui

Abd-el-Kader.

connaissait personnellement le candidat, agra volontiers la


proposition qui lui tait faite , et Ms^" Lavigerie , devenu prlat
de la maison de Sa Saintet et membre du premier tribunal
de la cour romaine, partit pour l'Italie au mois d'octobre 1861.
3
34 LE CARDINAL LAVIGEUIE

Sa rapide promotion l'piscopat ne lui permit d'y rester


qu'un an et demi. Mais ce temps lui suffit pour s'attacher du
fond du cur l'autorit du souverain Pontife, avec lequel
nous le trouverons toujours en parfaite communion d'ides et
de sentiments. La Providence voulait aussi, en vue de sa mis-
sion future, qu'il pt se perfectionner loisir dans la con-
naissance de l'italien, qui devait tre, Alger et Tunis, la
langue d'un grand nombre de ses diocsains.
Ajoutons que son sjour Rome, en lui faisant connatre
dans tous ses dtails l'administration pontificale, ne dut pas
contribuer pour une petite part aux succs si rapides qui
signalrent, dans la suite, chacun de ses rapports avec le
gouvernement central de l'glise.
L'honorable magistrature de l'auditorat de Rote ne suffisait

qu' demi aux aspirations tout apostoliques de Mg* Lavigerie.


Il n'avait, du reste, accept cette dignit qu' la condition
expresse de garder la direction de l'uvre des coles d'Orient,
et d'en former un deuxime conseil Rome. Il fut fait sui-
vant ses dsirs. Le conseil de Rome eut pour prsident le
cardinal de Reisach, et l'on compta parmi ses membres des
prlats aussi minents que Ms^ Simoni et Mgr Jacobini, qui
ont t dans la suite secrtaires d'tat, l'un de Pie IX et
l'autre de Lon XIII.
Ce fut la prire des membres de ce conseil qu'aux ftes
donnes Rome en 1862, Mgr Dupanloup prcha Saint-
Andr- dlia- Valle, en faveur de l'uvre des coles d'Orient,
ce sermon clbre qui fut plusieurs reprises, malgr la
saintet du lieu, couvert d'applaudissements.
Peu de temps auparavant, Mgr Lavigerie avait parl sur le
mme sujet dans l'glise Saint- Louis des Franais. Il pr-
voyait dans son discours les crises nationales auxquelles
nous assistons depuis quelques annes :

Les troubles profonds qui agitent l'Orient, disait -il,


amnent le rveil des penses religieuses si intimement unies,
dans ces contres aux penses politiques. L'empire turc, que
le glaive a rendu longtemps redoutable, n'est plus redoutable
aujourd'hui que par sa faiblesse et par la difficult de parta-
ger ses ruines.
AVANT L'PISCOPAT 3S

Dans cet tat de choses, les restes des nations autrefois


conquises s'agitent sourdement pour retrouver leur place au
soleil de la libert. D'Alexandrie Jrusalem, de Jrusalem

au Liban, du Liban Constantinople et aux rives du Danube,


tout annonce des changements profonds. Or, en Orient, natio-
nalit et religion sont synonymes. C'est leur foi qui a con-
serv partout les nationalits distinctes des Armniens, des
Syriens, des Maronites, des Grecs, des Bulgares, et leur
rveil national est en mme temps un rveil religieux. i>

Il montrait ensuite comment il fallait secourir la fois,


chez les chrtiens d'Orient , les besoins du corps et les besoins
de Fme; il excitait les fidles de France et tout le monde
catholique imiter la sollicitude de Pie IX, qui se prparait,
en ce moment mme, tablir la Congrgation spciale de
la Propagande pour les rites orientaux.
Mgr Lavigerie fut nomm d'avance par le pape consulteur
de cette nouvelle Congrgation, et il installa bientt aprs
Civita-Vecchia un comit pour les Bulgares.
Ainsi son zle d'aptre dbordait ses fonctions d'auditeur
de Rote, comme autrefois celles de professeur d'histoire.

Le gouvernement franais pensrent ds


saint -sige et le
lors que Fpiscopat lui conviendrait mieux qu'une judicature
sdentaire, et d'un commun accord ils l'appelrent Fvch
de Nancy.
Nomm Paris le 5 mars 1863, il fut prconis le 16 et
sacr le 22 du mme mois.
Pie IX, qui l'avait en particulire affection, avait d'abord
tmoign le dsir de faire le sacre lui-mme; mais, empch
par la maladie, il se fit remplacer par le cardinal Villecourt,

auquel il donna pour assistants son aumnier, qui tait le


cardinal de Hohenlohe, et son vque sacriste, Ma^ Marinelli.
Le sacre eut lieu avec une grande pompe dans l'glise

nationale de Saint -Louis -des -Franais, en prsence d'une


foule considrable d'assistants,parmi lesquels se distinguaient
l'ambassadeur de France, prince de la Tour d'Auvergne,
accompagn de tout le personnel de l'ambassade, le tribunal
de la Rote, la plupart des prlats et des princes romains.
36 LE CARDINAL LAVIGERIE

Le nouvel vque crivit de Rome mme, le jour de Pques,


5 avril 1863, sa lettre de prise de possession.
On
y lisait Gomme vque, je ne dois apporter, et je
:

n'apporte au milieu de vous qu'un seul drapeau, celui de


Jsus-Christ et de son glise. Je resterai, avec la grce de
Dieu, toujours tranger aux passions, aux intrts, aux
divisions d'ici-bas. Plac en dehors et au-dessus du monde,
je ne veux qu'une seule chose, le salut de vos mes; et vos
mes, je les aime toutes galement, de quelque point de l'ho-
rizon qu'elles puissent venir moi. d
CHAPITRE II

EPISGOPAT DE NANCY

Mgr Lavigerie fit son entre solennelle dans la cathdrale


de Nancy le dimanche 10 mai 1863.
Grce une succession ininterrompue d'vques minents,
qui s'appelaient d'Osmond, de Forbin-Janson Donnet, Men- ,

jaud et Darboy; grce aussi la fermet de caractre qui est


le propre des Lorrains, le diocse de Nancy tait certaine-

ment l'un des plus religieux de la France. On jugera, par le

peu que nous allons dire, si les quatre ans d'piscopat de


Mgi" Lavigerie ont contribu maintenir ce florissant tat de
choses.

11 n'eut point, durant son piscopat, de plus grande pr-


occupation que de favoriser l'enseignement dans son diocse.
J'ai considr les tablissements d'ducation, crivait-il
en 1867, comme l'appui le plus solide des travaux aposto-
liques des prtres de nos paroisses, comme la base la plus
ferme du bien que au double point de
je voyais raliser
vue religieux et social, et c'est de ce ct que j'ai cru devoir,
en consquence diriger une grande partie de mes travaux et
,

de mes soins.
3 LE CARDINAL LAVIGERIE

Sa sollicitude se porta tout d'abord, comme il convenait,


sur la formation des professeurs.
Danscompte rendu de son administration qu'il adressait
le

au pape en 1867, il constatait que si la rputation des mai-


sons d'ducation diriges par le clerg tait suprieure celle
des tablissements laques par le ct religieux et moral, il n'en
tait pas toujours de mme au point de vue scientifique, c On
considre leurs professeurs, disait-il, comme tant au-des-
sous des professeurs de l'Universit. Gela tient surtout ce
que les professeurs de l'Universit se prparent dans des
coles spciales et prennent les grades de licencis, de doc-
teurs, d'agrgs, devant les jurys de l'instruction publique.
Les ecclsiastiques ne le font pas, et ds lors ils n'offrent
pas les mmes garanties extrieures. C'est peut-tre un tort,
et c'est certainement un malheur, parce que cela empche
un certain nombre de familles chrtiennes de leur confier
leurs enfants. )>

Il eut promptement fait de remdier cette situation. La


premire anne de son piscopat, il choisit un certain nombre
de jeunes ecclsiastiques pour les envoyer l'cole des Carmes
prparer leurs examens et au bout de trois ans
, il avait quinze
licencis. Il voulut faire plus encore, et il tablit Nancy
mme une cole ecclsiastique des hautes tudes, qui ne
tarda pas obtenir de brillants succs aux examens de licence.
Les candidats qui voulaient se prparer au doctorat et l'agr-
gation continurent d'tre envoys Paris, o ils trouvaient
plus de secours pour des tudes spciales.
Aujourd'hui, grce de telles mesures, le diocse de Nancy
est celui de France o les prtres pourvus de grades uni-
versitaires sont le plus nombreux, et o les tablissements
d'ducation religieuse sont le plus florissants.
Il est permis de regretter que Ma^ Lavigerie n'ait pas eu
plus tt des imitateurs. On et ainsi vit plus d'un embar-
ras. Mais l'esprit sectaire de quelques hommes politiques y a
inconsciemment pourvu, en menaant d'exiger les diplmes
officiels pour tous les professeurs de l'enseignement libre.
Aujourd'hui beaucoup de diocses sont prts. A quelque
chose malheur est bon.
PlSCOPx\T DE NANCY 39

L'vque de Nancy ne veillaitpas seulement l'instruction


de ses professeurs; il se proccupait encore de leurs besoins
temporels. Il se proposa d'tablir entre eux une sorte de solida-
rit ; il plaa les conomes des diverses maisons sous la direc-
tion d'un vicaire gnral ad hoc, et ordonna que le dixime
du revenu serait vers dans une caisse particulire destine
secourir les tablissements qui se trouveraient momenta-
nment dans la gne payer une partie des
, frais qu'exigeait

la formation des matres futurs, enfin constituer pour ceux


qui auraient vingt -cinq ans d'enseignement des traitements
de chanoines prbendes l'glise cathdrale K
Il ne m'a pas sembl juste, crivait-il, qu'aprs avoir
puis leur vie dans les travaux et dans l'abngation du pro-
fessorat, ils fussent contraints, dans leurs vieux jours, d'ac-
cepter pour suffire leurs besoins une situation d'autant plus
pnible pour eux qu'elle serait plus nouvelle, et de recom-
mencer une carrire l'ge o se fait sentir le besoin de
repos. ))

On le voit s'intresser en personne aux travaux de ses pro-


fesseurs, et tmoigner ouvertement l'estime particulire qu'il
a de leur mission. L'enseignement chrtien de la jeunesse,

dit-il aux prtres de son diocse, est l'un des plus grands ser-

vices que nous puissions rendre la socit. 3) Et il les engage


tous favoriser de leur mieux les tablissements libres, leur
faisant comprendre que l'ducation chrtienne des enfants
de leurs paroisses est le complment et le soutien le plus

efficace de leur propre ministre d.

Lui-mme joint l'exemple la parole. Il augmente le nombre


de ses maisons d'enseignement. Au collge de la Malgrange
et l'cole Saint-Lopold il ajoute, en les adoptant ou les
transformant, les collges de Vie et de Blamont, laciss

depuis, et le collge du bienheureux Pierre Fourier, Lun-


ville. Il fait de frquentes visites aux maisons qui sont sa
porte; il invite sa table, comme rcompense et marque
d'honneur, les enfants qui se font le plus remarquer par leurs
succs.

* Ces dernires mesures sont restes sans effet. Elles indiquent, du moins, ce
qu'il faudrait faire.
40 LE CARDINAL LAVIGERIE

La ville de Nancy obtint, en 1864, une Facult de droit.


My Lavigerie, cdant l'inspiration qui devait provoquer
plus tard la cration des Universits catholiques, voulut faire
participer aux bienfaits de l'ducation religieuse les lves
mmes de l'enseignement suprieur. pour les nou-
Il institua

veaux tudiants de sa ville piscopale une maison o ils trou-


vaient une pension confortable et peu coteuse, une biblio-
thque, un salon de lecture, des jeux, tous les avantages de
la vie commune entre jeunes gens bien choisis, et, ce qui

valait mieux encore, la compagnie et la direction de trois

prtres expriments, qui leur faisaient du bien sans les

empcher d'tre libres ^

Cette protection claire ne se borna pas l'ducation des


jeunes gens; elle s'tendit, plus peut-tre que ne le dsi-

raient d'abord les institutrices rehgieuses, l'enseignement


des filles.

Convaincu, non pas certes sans motif, qu'il se prparait


en France, dans l'esprit d'un certain public, un mouvement
trs marqu contre les privilges accords aux communauts
religieuses en matire d'instruction, et reconnaissant que
quelques-unes pouvaient rellement ne pointjustifier par une

examen d'aucune
science suffisante le droit de professer sans
sorte, il adopta, en aot 1864, une mesure qui ne laissa
pas de surprendre un certain nombre de bonnes mes. Il
exigea, par une ordonnance, que toutes les novices des con-
grgations religieuses enseignantes subissent, avant d'entrer
dans l'enseignement, et devant une commission piscopale
compose des ecclsiastiques les plus instruits, un examen
gal en svrit celui des institutrices laques. Le diplme
confr la suite de ces preuves serait dsormais absolu-
ment requis pour diriger mme la plus humble cole dans le
diocse.
Le premier moment de surprise pass, les religieuses se
prparrent obir et se prsentrent devant les jurys d'exa-
men. L'preuve fut heureuse et tourna, comme se le propo-

* La maison des tudiants a t runie, en 1881, la florissante cole de Saint-


Sigisbert.
,

PISCOPAT DE NANCY 41

sait l'vque, l'honneur de l'enseignement congrganiste


qui fut dsormais au-dessus des critiques de la malveillance.
De si heureux succs firent promptement tomber la lgre
opposition qui avait pu tre souleve, Nancy, par l'ordon-
nance du mois d'aot.
Mais, chass du diocse, l'orage se reforma plus loin. Deux
vques trouvrent que leur collgue avait fait une conces-

sion regrettable l'esprit du sicle et ouvert la porte toutes


sortes d'abus. Le nonce du pape ne ddaigna pas de prter
l'oreille leurs plaintes; il s'mut du pril imaginaire que

l'vque de Nancy faisait courir l'glise de France; il lui


crivit que le saint -pre avait vu avec peine la publication
de son ordonnance et l'invitait la retirer avec les mnage-
ments qu'il jugerait convenable.
Mgr Lavigerie n'tait pas homme agir contre un ordre du
saint-sige; mais il n'tait pas homme non plus cder sans
autre faon dans une matire o il savait le bon droit de son
ct. Prt, non pas certes passer outre, mais donner sa
dmission si on l'obligeait rtracter son ordonnance, il vou-
lut prendre le moyen d'claircir promptement la question.

Il pour Rome, et trois jours aprs avoir reu


partit aussitt
la lettre du nonce, sans que personne en France ft inform

de rien, il entrait au Vatican pour voir Pie IX. Comme on


lui opposait les difficults ordinaires, il rpliqua que l'affaire
tait presse, et il demanda qu'on s'informt sans retard si
le pape voulait lui accorder un entretien immdiat ou lui
assigner un rendez-vous prcis pour le lendemain.
Pie IX, qui avait de l'affection pour le jeune vque, le

reut l'instant mme, non sans tmoigner une grande sur-


prise de ce voyage imprvu et sans lui demander ce qui l'a-

menait.
(( Mais, Trs -Saint -Pre, c'est l'ordre que vous m'avez fait

transmettre de retirer mon ordonnance piscopale.


pape de plus en plus
Quelle ordonnance? s'cria le

tonn. Moi, je vous ai dit de retirer une ordonnance?


Mar Lavigerie lui montra la lettre du nonce.
Pie IX, peu satisfait du zle excessif de son reprsentant
officiel , en exprima tous ses regrets l'vciue. Mais celui-ci
42 LE CARDINAL LAVIGERIE

n'entendait point que l'affaire se termint de la sorte. Il obtint


que son ordonnance ft examine sans dlai par la Congr-
gation des voques et rguliers; et les cardinaux, peu habi-
tus une telle prcipitation, procdrent, toute affaire ces-
sante, cet examen. Le rsultat fut qu'ils approuvrent hau-
tement la mesure qui leur tait soumise, et exprimrent le

vu qu'elle ft imite dans les autres diocses.


Muni de cette dcision , l'voque de Nancy reprit le chemin
de la France et se rendit directement chez le nonce, qui, ne
sachant absolument rien de ses dmarches, commena par
lui renouveler la malencontreuse invitation d'avoir retirer
l'ordonnance du mois d'aot. Mor Lavigerie tira de son porte-
feuille et lut, pour toute rponse, l'approbation qu'il venait
de recevoir Rome. Puis il sortit avant que le nonce et

trouv un mot lui dire *.

II

On ne s'tonnera pas que Mgr Lavigerie ait pris encore


plus d'intrt la formation de son clerg qu' l'ducation
chrtienne des laques.
Il rappelait souvent ses prtres la ncessit de cultiver
avec soin les vocations naissantes, leur montrant l'impor-
tance du service ainsi rendu l'glise et l'avantage qu'un
travail si excellent leur offrait eux-mmes dans l'inaction
des presbytres de campagne.
Pour accueillir les enfants pauvres qui se sentaient appels
au sacerdoce sans pouvoir faire les frais de leurs tudes, il

cra Nancy une matrise dont les lves, gratuitement


admis, faisaient leurs premires classes de latin, et remplis-
saient en retour les fonctions d'enfants de chur dans l'glise
cathdrale.

* L'authenticit de ce rcit ayant t rvoque en doute, il n'est pas peut-tre


inutile de dire que nous le tenons du cardinal lui-mme et que nous l'avons not
tel quel au sortir de l'entretien o il nous fut racont.
PISCOPAT DE NANCY 43

Le diocse de Nancy comptait alors deux petits sminaires,


celui de Fntrange, aujourd'hui l'Allemagne, et celui de
Pont--Mousson, qui tait le plus important. Il ne voulut pas
qu'on y admt, except dans les classes infrieures, les enfants
qui ne se destinaient point aux Ordres, et qui pouvaient si
facilement recevoir l'ducation religieuse dans les autres ta-
blissements du diocse. Cela ne l'empcha pas de maintenir
dans les tudes du petit sminaire le programme classique
de l'Universit, avec plus d'esprit religieux dans le choix des
textes et dans la direction. Il recommanda de favoriser, par
des tudes scientifiques et littraires trs solides, les jeunes
gens qui devaient subir les preuves du baccalaurat, sachant
bien que, si de tels examens peuvent, une fois sur mille, faire
perdre la vocation quelque tte peu solide, ils ont aussi,
mille fois contre une l'avantage de procurer aux prtres plus
,

d'autorit sur la foule. Peut-tre aussi leur inspirent-ils une


plus grande habitude du travail intellectuel.
Le nombre des lves du grand sminaire, qui atteignait
jusqu' deux cents, lui permit de crer une maison spciale
de philosophie. Il supprima quelques exercices qui, sous le
nom de confrences, lui semblaient perdre un temps pr-
cieux et il les remplaa par un cours nouveau de droit cano-
,

nique. Il cra, comme Saint-Sulpice deux chaires de plus ,

pour la thologie. Dans l'une on enseigna les lments du


dogme, et dans l'autre les lments de la morale. Avec le
systme qui consiste partager toute la thologie en trois ou
quatre annes de cours, et jeter les dbutants, de prime
abord et comme au hasard, dans les traits qu'amne le cycle

des tudes, il est presque impossible aux nouveaux lves


de bien comprendre la matire de leur programme, l'impor-
tance relative des questions, le sens exact des termes qu'ils
emploient, la valeur des diffrentes preuves.
La formation des jeunes clercs aux vertus sacerdotales l'in-

tressait plus encore que leurs tudes. 11 voulait surtout


qu'on les habitut l'obissance et l'humilit. Il allait sou-
vent leur parler lui-mme sur ce point. Non content des
exhortations publiques, il les recevait plusieurs fois chaciue
anne individuellement dans son appartement du sminaire;
44 LE CARDINAL LAYIGERIE

il les interrogeait , les reprenait s'il en tait besoin , cherchait


les mieux connatre afin de les mieux diriger pour le pr-
sent et pour l'avenir.
Il n'abandonnait pas ses prtres eux-mmes au sortir du
sminaire. 11 favorisa les tudes du clerg en maintenant les
confrences tablies par ses prdcesseurs, et en y ajoutant
un contrle efficace par la cration d'un conseil central. Il
obtint de Rome le pouvoir de confrer les grades du bacca-
laurat et de la licence en thologie aux clercs soumis sa
juridiction, et il eut la satisfaction de voir un certain nombre
de ses prtres profiter de ce privilge.
Il se proccupa, ds son arrive Nancy, du sort des
prtres qui , accabls par les annes ou les infirmits , taient
obligs de renoncer au saint ministre et aux modiques res-
sources qui y sont attaches. Que faire alors, crivait-il
<(

son clerg, et n'est-ce pas pour le prtre le cas de cette


dtresse extrme dont parle l'vangile : Je ne puis travailler,
nous non valeo; mendier les lois, l'habit que
dit-il, fodere :

je porte, l'honneur mme du sacerdoce me l'interdisent :

mendicare eruhesco. Il fallait doter le diocse d'une caisse de


retraite ou de prvoyance. C'est ce qu'il fit par une ordon-
nance du 6 septembre 1863. Tout fut prvu pour assurer la
libre gestion de cette caisse. Son conseil d'administration
tait compos de onze membres dont la majorit tait lue

par le clerg diocsain, c'est--dire par les intresss, et


renouvele de mme tous les cinq ans. Un compte rendu des
oprations devait tre, en outre, publi chaque anne et
envoy tous les souscripteurs. On ne pouvait trouver de
meilleures garanties de dure et de bonne gestion; et le suc-
cs couronna sans retard cette sage initiative. Quand Mor La-
vigerie quitta son diocse, quatre ans plus tard, la caisse de
un capital respectable,
retraite possdait et elle avait dj
secouru un grand nombre d'ecclsiastiques infirmes.
Voyant combien l'absence d'un code prcis de lois dioc-
saines pouvait offrir d'inconvnients pour la discipline eccl-
siastique, il fit une exacte recherche des anciens rglements
qui s'y rapportaient. Il les vrifia, les examina et les pro-
mulgua de nouveau sous le titre de Recueil des or don-
PISCOPAT DE NANCY 45

nances piscopales , statuts et rglements du diocse de Nancy.


Il resserra encore les liens de la discipline ecclsiastique
par la cration d'une officialit diocsaine. Auparavant l'vque
prononait seul, selon sa conscience, sur les accusations por-
tes contre ses clercs. Conformment l'ancien usage de
Fglise, Mgr Lavigerie substitua cette juridiction un tribu-
nal compos de prtres choisis dans tous les degrs de la
hirarchie; il ne rserva l'vque que le droit de faire
grce. Ses rglements reurent les loges du ministre des
cultes, et le Saint-Sige, estimant qu'ils taient parfaite-
ment adapts la situation prsente de l'glise de France ,

invita les autres voques introduire chez eux cette sage


institution.
Il y a lieu de croire que les prtres de Nancy vjrent sans

apprhension l'tablissement de ce tribunal. Mieux valait


pour eux, dans les cas difficiles, tre soumis l'officialit
qu' la juridiction personnelle de Mgr Lavigerie. Il ne passait
point pour un homme accommodant. Encore jeune et d'un
caractre trs vif, il lui arriva de prononcer ab irato plus
d'une sentence ou d'une rvocation qu'il et sans doute
rpares plus tard, selon sa louable habitude, s'il tait rest

longtemps vque de Nancy. Aussi devons-nous convenir qu'il


au clerg de ce diocse plus d'admiration que de regrets.
laissa
C'est l sans doute ce qui a donn naissance une anec-
dote assez originale mais dont nous n'avons pu vrifier l'au-
,

thenticit. Mgr Lavigerie, depuis longtemps archevque d'Al-


ger, se promenait un jour sur le quai d'une gare, en France,
sans aucun signe apparent de sa dignit lorsqu'il se , vit abor-

der par un prtre qui, comme lui, attendait le dpart du


train. Aprs l'avoir salu sans faon, ce prtre engagea avec
lui ce petit dialogue :

Pardon, mon Pre, vous tes missionnaire, n'est-ce pas?


Cela se voit votre barbe.
H! oui, monsieur l'abb, je suis missionnaire.
O cela, sans indiscrtion?
n'y a pas d'indiscrtion, suis en Algrie.
Il je
Ah! vous tes en Algrie? Alors vous devez connatre
notre ancien vque, Mgr Lavigerie, car suis de Nancy. je
-

46 LE CARDINAL LAYIGERIE

Je crois bien que je le connais!


Est-ce qu'il est toujours aussi...?
Aussi?
Aussi peu commode?
Ah! monsieur l'abb, il est pire que jamais, mainte-
nant que le soleil d'Afrique lui a donn sur la tte.
Gela ne m'tonne pas, allez, mon Pre. Moi qui vous
parle, j'avais devin du premier coup son caractre, car j'ai

bientt fait de reconnatre mon monde.


Cela se voit tout de suite, monsieur l'abb.
Figurez -vous qu'il voulut, un moment, me faire son
vicaire gnral.
Ah! vraiment?
Oui, mon Pre, son vicaire gnral. Mais je savais
qui j'avais affaire, et je me gardai d'accepter, d

Les deux interlocuteurs, devenus tout fait amis, conti-


nurent mdire ensemble de l'ancien vque de Nancy, jus-
qu' ce que le train ft en gare. A ce moment l'archevque
d'Alger, entr'ouvrant son manteau pour laisser voir sa croix
pectorale, dit l'abb Eh bien, monsieur l'abb, dans ce
:

que nous avons dit il y a du vrai, il y a du faux. Ce qu'il y


a certainement de faux c'est que je ne vous ai jamais demand
,

pour vicaire gnral. Et il s'en alla en souriant. L'abb,


dit-on, ne souriait pas.

III

Le principal sujet de ce livre tant l'uvre africaine du


cardinal Lavigerie, il n'y a gure lieu d'insister, propos
de son piscopat de Nancy, que sur ce qui est de nature
le faireconnatre personnellement. Le peu qui vient d'tre dit
montre dj son caractre et ses ides; quelques mots main-
tenant sur son zle religieux.
Il tablit l'uniformit de la liturgie de son diocse en im-

posant toutes les paroisses le crmonial romain. Toutefois


EPISCOPAT DE NANCY 47

il obtint du saint -sige le maintien d'anciennes coutumes


locales qui taient chres au clerg et aux fidles des cam-
pagnes.
Il s'attacha donner un clat extraordinaire aux crmo-
nies religieuses de sa cathdrale. S'il se laissa, sur ce point,
entraner un peu d'excs et s'il imposa trop durement ses
,

dsirs aux membres du conseil de fabrique ce fut sans doute ,

parce qu'il avait l'esprit trop

proccup des pompes rcem-


ment admires Rome mais ;

c'tait surtout dans le dessein


d'attirer plus de monde aux
offices, et de mettre sous les
yeux des sminaristes, pour
l'ornementation, pour le chant
et tout le culte extrieur, un
modle qu'ils pourraient imi-

ter plus tard suivant les res-


sources de leurs paroisses.
Jamais il ne ngligeait une
occasion favorable de dvelop-
per dans son diocse le res-
Cathdrale de Nancy.
pect des choses divines par des
solennits capables de frapper les mes et de les mouvoir.
On n'a pas encore oubi, Flavigny ni Pont--Mousson,
les magnifiques processions qui eurent lieu dans ces deux
villes, lorsque le cardinal Donnet vint, dans la premire,
bnir la nouvelle abbesse des bndictines * et dans la , ,

seconde, prsider la translation des restes du martyr saint


Pius accords par Pie IX au petit sminaire.
Le couronnement de la statue de Notre -Dame -de -Bon-
Secours, Nancy, fut plus solennel encore. Entre la cath-

drale et le faubourg Saint-Pierre, le cortge eut passer

* C'tait Mgr Lavigerie qui avait obtenu du Pape l'rection en abbaye de l'ancien

monastre de Flavigny, illustr par le sjour de D. Calmet et de D. Ceillier. Disons


encore, propos de communauts religieuses, qu'il fit venir ;i Nancy les Dames de
la Retraite, et qu'il donna des rgles canoniques deux congrgations diocsaines
qui en taient dpourvues, les surs de la Sainte -Enfance de Marie et les frres
de Saint- Charles.
48 LE CARDINAL LAVIGERIE

SOUS dix arcs de triomphe, et il ne rencontra pas une maison


qui ne ft orne de fleurs, de verdure et de drapeaux. Plu-
sieurs socits chorales et deux musiques militaires prtaient
Le marchal Forey y assistait avec sa
leur concours la fte.
Ce fut un imposant spectacle
brillante escorte de hussards.
quand, aprs le couronnement de la statue, le cardinal Mat-
thieu, archevque de Besanon, Mor Dupont des Loges, le
grand vque de Metz, et Ma^ Lavigerie bnirent ensemble,
du haut de la tribune, l'immense foule genoux.

L'vque de Nancy ne cessait de stimuler le zle de ses


prtres par de pressantes instructions adresses aux membres
des diverses fonctions ecclsiastiques, tantt au clerg des
paroisses, tantt aux directeurs du grand sminaire ou aux
professeurs des tablissements libres. Ce fut pour intresser
son clerg au bien gnral du diocse et l'exhorter d'une
faon indirecte y cooprer activement que plusieurs fois
il lui rendit compte, par lettres circulaires, des actes de son

administration piscopale.
Le trait suivant montrera, du reste, comment il savait don-
ner l'exemple dans ses tournes pastorales.
Estimant qu'une visite piscopale doit toujours tre, dans
les paroisses qui en sont favorises, l'occasion d'un rveil
religieux , il ne trouvait aucun travail trop pnible pour obte-
nir un rsultat si important. y avait dans le diocse de
11

Nancy, notamment dans le canton de Sarrebourg, plusieurs


pays de langue allemande dont les habitants, cause de leur
ignorance du franais, n'avaient jamais le bonheur d'entendre
les exhortations de leurs voques. Mgr Lavigerie jugea que ce
serait une vraie joie, pour ces populations pleines de foi, de
voir l'vque du diocse leur parler dans leur langue.
Le malheur tait qu'il ne savait pas un mot d'allemand.
Cela ne l'arrta point Bah! se dit-il, en cela comme
:

dans le reste, il suffit de vouloir, d II voulut en eff*et. Trois


mois le sparaient de la tourne piscopale. 11 se mit tu-
dier la grammaire allemande, prit quelques leons d'un pro-
fesseur du lyce, puis grand renfort de dictionnaire et de
syntaxe, composa trois sermons qu'il apprit par cur.
, ,

PISCOPAT DE NANCY 49

Arriv dans la premire paroisse de langue allemande, il

s'apprta s'excuter. Les grands vicaires voulaient le


dtourner de son projet, lui disant qu'infailliblement l'assis-
tance et eux-mmes ne tarderaient pas rire.
Que les fidles se mettent rire, leur dit l'vque, cela

ne me troublera pas ; mais pour vous, une autre affaire


c'est

vous seriez capables de me faire rire moi-mme. Mettez-vous


derrire l'autel, d

Le moment venu de prendre la parole, l'vque, debout


dans le sanctuaire, commence avec une certaine anxit,
mais aussi avec beaucoup de conviction : Esmir ein
ist

grosses Vergngen mich in eurent Mittel zu heflnden. Doch


bedauere ich sehr, dass ich eure schne Sprache nicht gut rede\
Aprs cette phrase, il promne, un peu inquiet, ses
regards sur les auditeurs. Et que voit -il sur tous les visages
de ces bons paysans? Au lieu des sourires prvus, les
marques d'une motion joyeuse et des pleurs d'attendrisse-
ment Profondment touch lui-mme, il se retourne vers
!

ses vicaires gnraux :

Vous pouvez venir maintenant, leur dit-il; vous ne me


((

ferez pas rire, d


Et il continua son allocution.
Le futur cardinal devait parler plus tard dans les plus
grandes glises du monde et devant les plus brillants audi-
toires. Je ne sais si ses discours de Paris, de Londres, de
Rome, de Bruxelles, d'Alger, de Naples, de Milan, de Gar-
thage, lui ont laiss un meilleur souvenir que son sermon
allemand aux villageois du canton de Sarrebourg.
Notre conscience d'historien nous oblige confesser toute-
fois que le succs ne fut pas le mme auprs de tous les
paroissiens sans exception. En rentrant au presbytre
l'vque trouva le cur riant aux larmes, non pas certes du
sermon piscopal, mais de l'apprciation de sa respectable
bonne, qui tait sortie de l'glise, absolument furieuse de ce
qu'on et envoy au diocse un vque qui ne savait pas
seulement le franais .

* C'est pour moi une grande joie de me trouver au milieu de vous. Je regrette

seulement de ne pouvoir mieux parler votre belle langue...


4
50 LE CARDINAL LAVIGERE

IV

Uvque de Nancy se donnait encore le droit, par ses


travaux intellectuels, d'exhorter tous les prtres l'amour de
l'tude.
a pu souponner, d'aprs ce qui prcde le nombre et
On ,

l'importance de ses mandements, de ses instructions pasto-


rales, de ses lettres circulaires. Rappelons seulement ici le

mandement qu'il publia en fvrier 1865 l'occasion du Syl-


lahus. Plt Dieu que le document pontifical et t par

tous accept, compris et prsent comme il le fut par lui !

Aprs avoir pris respectueusement connaissance des


actes rcents du saint- sige, disait- il, me souvenant que je
suis pasteur votre gard et brebis Vgard de Pierre, je
m'unis au Vicaire de Jsus -Christ, pour condamner les
erreurs qu'il a condamnes. Ces erreurs, je les condamne,
non pas dans le sens odieux et faux qui leur a t donn
par une partie de la presse, mais dans le sens o l'Ency-
clique Quanta cura, du 8 dcembre, qui est dans toutes les
mains, les proscrit elle-mme, c'est--dire en tant qu'elles
ressuscitent ou favorisent le matrialisme, le panthisme,
l'athisme, l'indiffrentisme , le naturalisme et les autres sys-
tmes antichrtiens dans leurs applications sociales.
Pie IX le flicita immdiatement de cette attitude et l'assura
une fois de plus de sa bienveillance toute spciale . Il
devait recevoir plus tard le mme tmoignage de Lon XIII
pour son explication de l'encyclique sur la libert humaine.
Il sut toujours, sur ces dlicates questions, rester en parfaite
communion d'ides avec le saint- sige, sans prendre parti
dans les fcheuses querelles qui ont si longtemps divis et
affaibli les meilleurs catholiques de France.

Mor Lavigerie se souvint aussi plus d'une fois qu'il avait


t professeur d'histoire la Sorbonne.
,

PISCOPAT DE NANCY SI

A roccasion d'une qute que l'archevque de Tours


Mar Guibert, avait demande ses collgues pour recon-
struire la basilique de Saint- Martin, l'vque de Nancy
publia une tude complte sur la vie, l'influence et le culte

du thaumaturge des Gaules.


Commentant, la fm de son travail, ce passage de notre
vieille liturgie o saint Martin est lou de n'avoir pas

craint les puissants du sicle , il apprcie la conduite de


l'vque de Tours vis--vis de l'autorit sculire en des
termes o il est bien permis de voir Fidal qu'il se proposait
lui-mme.
Ml, dit-il, par la force des choses, au mouvement qui

entranait l'empire devenu dans les frquentes convulsions


; ,

politiques qui se produisaient, dans ce sicle, chaque chan-


gement de matre, le protecteur, le dfenseur des proscrits,
des perscuts, Martin fut oblig, par cette glorieuse prro-
gative, comme plusieurs des vques de ce temps, de traiter
avec les pouvoirs publics, d'approcher mme, plusieurs
reprises, du trne des empereurs.
toujours en vque, c'est--dire en pasteur des
Il le fit

mes, charg, pour sa part, de gouverner et de dfendre


l'glise, et ne mlant sa cause sacre aucune passion
humaine en homme de Dieu, oblig de donner l'exemple de
;

Tobissance et du respect, mais restant tranger toutes les


craintes et tous les calculs d'ici-bas.
galement loign du servilisme qui se prostitue et de

l'orgueil qui se rvolte, soumis et intrpide, doux et fort tout


ensemble, il n'approcha ceux qui dirigeaient le monde que
pour remplir sa sainte mission sachant toujours faire
,

entendre, sans rechercher d'autre clat que celui du devoir


accompli , le langage dsintress , respectueux et digne de la

charit, de la vrit et de la justice.

Rsistons au dsir de citer, dans cette mme tude, les


dveloppements patriotiques o il explique le culte universel
de la France envers saint Martin par la secrte sympathie
qui rattache notre caractre national la gnreuse figure
du soldat-vque, et parlons plutt de la lettre pastorale qu'il

adressa son clerg, en 18GG, pour l'inviter clbrer le


52 LE CARDLNAL LVIGERIE

centenaire de la runion de la Lorraine la France, lettre


devenue, hlas! trop intressante.
Aprs y avoir rappel grands traits l'histoire de cette
province toujours hroque et longtemps indpendante, il
s'criait avec une joie qui devait, quatre ans plus tard, rece-
voir un cruel dmenti :

Que le pass et l'avenir servent galement de motifs


votre reconnaissance ! Rendez grces Dieu de vous avoir
fait natre de ce sang gnreux d'o sortirent les Sigisbert,
les Arnould, les Charlemagne, les Jeanne d'Arc,
Ppin, les
les Ren, les Lopold, et, dans une rgion plus sereine
encore, les Lon IX, les Grard, les Pierre Fourier. Ren-
dons-lui grces de nous faire vivre sur cette terre de Lor-
raine, si longtemps libre, indpendante, souveraine, toujours
noble et gnreuse. Remercions -le d'avoir uni notre sort
celui de la France, et ne conservons ni regrets striles, ni
souvenirs jaloux du changement de nos destines. Sans rien
oublier des gloires du pass, sachons estimer leur juste
valeur les gloires, la puissance et les bienfaits du prsent...
Et maintenant. Messieurs, demandons Dieu, pour cette
patrie qui nous est doublement chre, pour la France et
pour la Lorraine, les vertus qui assurent la vie des nations.
Et que les fils de la Lorraine, unis ceux de la France,
restent toujours les fils ans de l'glise. >

C'tait la fin de cette mme anne 1866 qu'il devait tre


appel quitter sa chre province de Lorraine. Le 18 no-
vembre, deux jours aprs la mort de Mo^ Pavy, vque
d'Alger, il recevait du marchal de Mac-Mahon, qui l'avait
connu Nancy mme, une lettre o le gouverneur gnral
de l'Algrie lui demandait l'autorisation de le prsenter
l'empereur pour ce sige important et difficile. L'vque de
Nancy rpondit :
PISCOPAT DE NANCY 53

(( Monsieur le marchal, aprs avoir rflchi mrement et


pri Dieu de m'clairer sur ce que je devais rpondre
Votre Excellence au sujet de la demande si imprvue qu'elle
m'adresse, en date d'avant-hier, je viens vous dire ma pense
avec toute franchise.
c( Jamais je n'aurais song de moi-mme quitter un
diocse que j'aime profondment et o j'ai commenc des
uvres nombreuses ; et, si Votre Excellence me proposait un
sige plus considrable que celui de Nancy, ma rponse
serait certainement ngative. Mais je n'ai accept l'piscopat
que comme une uvre de dvouement et de sacrifice. Vous
me proposez une mission pnible, laborieuse, un sige pis-
copal de tous points infrieur au mien et qui entraine avec ,

lui l'exil , l'abandon de tout ce qui m'est cher ; vous pensez


que j'y puis faire plus de bien qu'un autre. Un vque catho-
lique, monsieur le marchal, ne peut rpondre qu'une seule
chose une semblable proposition j'accepte le douloureux :

sacrifice qui m'est offert, et, si l'empereur fait appel mon


dvouement, je n'hsiterai pas, quoi qu'il m'en cote. J'auto-
rise volontiers Votre Excellence faire connatre ma rponse
Sa Majest.

Certes, l'vch d'Alger tait, humainement parlant, bien


au-dessous de celui qu'allait quitter Mgr Lavigerie mais, ;

plac au milieu des infidles et sur une terre peine con-


quise, il rpondait mieux sa vocation d'aptre. Il suivait,

en acceptant cette lointaine mission, l'attrait imprieux de sa


jeunesse et l'appel mme de Dieu. Docile instrument de la
Providence, il comprit ds lors quelle devait tre sa des-
tine, et il en accepta, avec une simplicit aussi loigne
de l'orgueil que de la faiblesse, le pnible et glorieux far-
deau.
Je ne vous quitte, disait-il ses diocsains dans sa
lettre d'adieu, jene vous quitte que parce que ma conscience
a d faire taire mon cur. Je vous quitte pour porter, si je
le puis, mon concours la grande uvre de civilisation chr-

tienne qui doit faire surgir, des dsordres et des tnbres


d'une antique barbarie, une France nouvelle. Daigne la

bont de Dieu soutenir mon courage, donner mes lvres la


54 LE CARDINAL LAVIGERIE

prudence, mes mains le zle actif, mon cur la charit

ncessaire pour une telle uvre ! 7>

Il laissa son vch entre des mains amies. Mg^ Foulon,


qui lui succda, et qui mourut cardinal-archevque de Lyon,
avait t h Paris, tant au petit sminaire qu' Saint- Sulpice
et l'cole des Carmes, l'un de ses plus chers compagnons
d'tude. Aussi pouvait -il dire ses diocsains : Vous le

connatrez bientt, et vous pourrez apprcier, comme je l'ai


fait moi-mme durant trente annes, l'lvation d'esprit et
de cur, la pit, la ferme et calme sagesse de votre nouvel
vque. >

Une bulle pontificale, date du 25 juillet 4866 et publie

en France le 9 janvier suivant, venait d'riger le diocse


d'Alger en archevch, en lui donnant pour sulTragants les
diocses, nouvellement crs, d'Oran et de Constantine. Le
premier archevque d'Alger fut nomm par dcret du 12 jan-
vier 1867 et prconis le 27 mars.
CHAPITRE III

l'archevque d'alger

Administration du diocse. Rapports avec Rome


et avec les suffragants : Concile du Vatican.

Lorsque, le 16 mai 4867, les habitants d'Alger virent entrer


solennellement dans leur ville ce jeune archevque dont les
traits imposants et le regard dcid semblaient justifier ds
l'abord tout ce qu'on disait de lui jusque dans l'Orient, ils

comprirent qu'un tel homme portait en lui de grands des-


seins et de hautes destines.
Ce qu'il devait faire dsormais, Ms^ Lavigerie le sut et le

voulut ds le premier jour, et c'est l tout le secret de sa


vie. L'important et le difficile dans ce monde, c'est de voir
assez tt l'uvre qu'on y doit faire, et de s'y consacrer tout
entier, sans esprit de retour.
Il dans une sorte de consultation
avait indiqu clairement ,

adresse quelques vques avant son dpart de Nancy,


comment il comprenait le rle d'un archevque d'Alger.
Ayant tudi de prs en Egypte et en Syrie, comme direc-
teur de l'uvre des coles d'Orient, ce qu'il est possible de
faire au milieu des populations musulmanes, il ne pouvait
comprendre qu'aprs plus de trente ans d'occupation l'in-
fluence franaise n'et pas davantage progress en Algrie ;

ou plutt il se l'expliquait trop bien par l'absence de toute


m LE CARDINAL LAVIGERIE

pense chrtienne dans l'administration de cette colonie. Au


lieu de prparer l'cc assimilation y> des indignes, on les avait
parqus dans leur barbarie et dans leur Coran par la crainte

d'un fanatisme en grande partie imaginaire ; et ce moment


mme on essayait plus que jamais de les sparer de nous,
en leur crant une vie absolument distincte de celle des
colons, en les organisant, suivant un mot fameux de l'empe-
reur, en une sorte de <r royaume arabe .

Le jeune archevque voulait ragir contre ce systme.


Sans rien tenter qui pt donner lieu des troubles ou des
rvoltes, il voulait appliquer sans retard deux moyens de
transformation trs lents,il est vrai, mais aussi trs srs et

les seuls possibles uvres de charit pour tous et les


: les
coles franaises pour les enfants. Ainsi commencerait le
rapprochement ncessaire, tandis qu'avec la continuation du
rgime en vigueur il n'y aurait jamais dans l'Afrique du
Nord un seul indigne qui cesst d'tre musulman, ni un
seul musulman qui cesst d'tre, au fond, un ennemi de la
France.
Mais son horizon ne se bornait pas aux frontires de notre
colonie. L'Algrie n'tait, ses yeux, qu'une porte ouverte
par la Providence sur l'Afrique entire ; c'tait dans tout ce
vaste continent, c'tait ces cent quatre-vingts millions de
barbares qu'il projetait de faire parvenir la foi et la civilisa-

tion chrtiennes. Voici en quels termes pleins d'esprance il

exposait ses diocsains, dans sa premire lettre pastorale,


la mission providentielle de la jeune glise d'Afrique :

Faire de la terre algrienne le berceau d'une nation


grande, gnreuse, chrtienne, d'une autre France, en un
mot, fille et sur de la ntre, et heureuse de marcher dans
les voies de la justice et de l'honneur, ct de la mre-
patrie ; rpandre autour de nous , avec cette ardente initia-
tive qui est le don de notre race et de notre foi, les vraies

lumires d'une civilisation dont l'vangile est la source et la


loi; les porter au del du dsert, avec les flottes terrestres

qui le traversent et que vous guiderez, un jour, jusqu'au


centre de ce continent encore plong dans la barbarie ; relier
ainsi l'Afrique du Nord et l'Afrique centrale la vie des
Cour intrieure de l'archevch d'Alger.
L'ARCHEVQUE D'ALGER 89

peuples chrtiens; telle est, je le rpte, dans les desseins


de Dieu, dans les esprances de la patrie, dans celles de
l'glise, votre destine providentielle. En pouvez-vous con-
cevoir de plus haute, de plus digne de vous et de votre
patrie ?
Moins de vingt ans plus tard, celui qui tenait ce langage
devait relever le sige de Carthage, mouvoir toute l'Europe
en faveur des esclaves noirs, tablir des missionnaires apos-
toliques autour des Grands Lacs et recevoir du chef de
rghse le titr de primat d'Afrique )).

Il a mme ralis avec tant d'clat son projet de porter les


bienfaits du christianisme au del de l'Algrie, que ce qu'il
a fait pour son propre diocse en est presque rest dans
l'ombre. C'est cependant par l qu'il convient de commencer
l'tude de son action africaine. Il faut voir l'uvre l'arche-
vque d'Alger avant le cardinal civilisateur.

Pour assurer une parfaite discipline dans un clerg qu'il


voulait conduire de telles conqutes, Mgr Lavigerie com-
mena par adresser tous ses prtres une lettre o il leur
annonait nettement la volont de gouverner par lui-mme,
avec autant d'nergie pour s'assurer leur obissance que de
sollicitude pour prvenir leurs besoins :

L'glise en nous donnant le droit de vous gouverner


nous impose le devoir de faire respecter l'autorit qu'elle
nous confie et de conserver parmi vous les liens de la sainte

discipline. Nous ne faillirons pas cette obligation que vos


vertus et votre obissance nous rendront douce et facile,
comme nous aurons toujours cur de vous soutenir, de
vous aider, de vous consoler, de vous encourager dans les
difficults et dans les peines insparables de votre saint
ministre. y>

Il est bon, avant toutes choses, de faire ici justice des pr-
60 LE CARDINAL LAVIGERIE

ventions qu'on peut trouver en France contre les prtres alg-


riens. Aprs huit mois de sjour parmi eux, celui qui crit
ces lignes tient proclamer qu'il a rarement rencontr un
ensemble de vertus plus solides et plus aimables. Sans doute
il ne faudrait pas dire que tous les curs du dsert prennent,

par vingt ans de contact avec les Arabes et les zouaves,


d'aussi bonnes manires qu'en prennent, au noble faubourg,
les vicaires de Saint-Tliomas-d'Aquin et de Sainte -Glotilde.
Mais la vrit est qu'il faut un grand dvouement pour accep-
ter, comme ils le font, sans dfaillance une vie si dure et si
,

solitaire. Il en est parmi eux qui ne voient gure de prtres

qu'au moment de la retraite annuelle s'il leur arrive de


;

manquer au silence prescrit pour le temps de ces pieux


exercices, qui oserait s'en scandaliser? J'en sais un, Dieu me
pardonne ! qui ne rencontre de confrres que cette semaine-
l et qui tutoie son archevque. Mais il faut voir avec quel
succs, je n'ose pas dire avec quelle loquence, il fait de la

morale ses zouaves !

Du reste, les prtres algriens ne passent point tous leur


vie de l'autre ctdu grand Atlas, et les hiverneurs d'Alger
et l pour me dmentir, si je disais
de Mustapha seraient
qu'on n'y trouve pas un grand nombre d'ecclsiastiques fort
distingus.
Mgr Lavigerie se mit souvent en communication avec son
clerg par des lettres pastorales d'un caractre la fois pra-
tique et lev. Rappelons, en particulier, celle qu'il adressa
ses prtres sur le catchisme lorsque l'instruction reli-

gieuse fut prohibe dans les coles publiques.


Je n'ai pas besoin, dit -il, de faire ressortir les cons-
quences que ces innovations auraient parmi nous, si nous
n'y portions point remde. Si je m'inquite, comme vque,
des prils que court la foi des enfants, dsormais privs,
dans leurs coles, de toute tude de la religion, je ne m'at-
triste pas moins, comme Franais, en songeant l'avenir
d'une population comme celle de l'Algrie, rassemble de
tous les points du monde, laquelle manquent encore, ds
lors, les traditions fortes qui supplent souvent ailleurs
tout le reste, et qui se trouve mise ainsi, dans la personne
,

L'ARCHEVQUE D'ALGER 61

de ses enfants, hors la tradition chrtienne... Mais ce n'est


plus le temps de protester, puisque la situation est pour le
moment sans remde. C'est le temps d'agir, en tirant,
comme doivent le faire les pasteurs, le bien du mal lui-
mme, et en redoublant de dvouement pour les mes qui
nous sont confies, pour la France elle-mme, que nous ser-
vons ici en donnant sa domination le seul fondement vrai-

ment solide, celui du respect de Dieu et de l'autorit qui


vient de lui. j>

Aprs ce prambule, il exhorte instamment ses prtres


s'occuper avec un zle tout particulier de l'instruction reli-
gieuse des enfants levs dans les coles laques ;
puis il entre
dans les dtails les plus pratiques sur la manire de faire
utilement le catchisme.
La conclusion de cette lettre si importante montre bien
quels motifs de foi et de patriotisme il faut faire appel
quand on veut aller au cur des prtres algriens. Il y est
dit, en effet :

((Nos ennemis eux-mmes nous instruisent en ce moment.


Ils ne ngligent aucun moyen pour arracher l'influence de

la religion les mes des enfants... Ils se croient assurs du

triomphe; ils esprent arriver, un jour, aprs avoir banni


Dieu des coles, le bannir de la famille et de la socit. Si

jamais ils pouvaient russir dans leurs complots. Dieu se


trouverait veng par leur succs mme. Ds que la crainte

de son nom aurait disparu du monde, celui-ci se trouverait


livr des passions sans frein, et, par consquent, aux plus
irrmdiables dsordres.
(( Mais ils ont compt, Messieurs et chers cooprateurs
sans votre zle pour l'accomplissement d'un devoir sacr.
Non, vous ne laisserez pas prir, parmi les enfants de vos
paroisses, la pense et la crainte de Dieu. Vous redoublerez
d'ardeur et d'amour pour le salut de leurs mes, mesure
qu'on redoublera autour de vous de haine contre la vrit.

Vous vaincrez mal non par le mal, mais par le bien, c'est-
le ,

-dire par votre dvouement, par vos bienfaits...


En donnant aux enfants tous les soins de votre minis-

tre, en clairant leurs jeunes mes, non seulement vous


62 LE CARDINAL LAVIGERIE

servirez la cause de Dieu, mais vous servirez encore effica-


cement la cause de la socit, celle

Algrie o la France chrtienne vous a placs.


de votre patrie et de cette
I
c De la bonne ou de la mauvaise ducation de ces jeunes

mes dpend, en effet, tout l'avenir... Si vous russissez dans


l'accomplissement de votre grande et laborieuse tche, si
vous formez des enfants, des hommes, ayant l'amour du bien
et de la vertu, l'avenir de ce pays qui se fonde est assur.
Si, au contraire, il ne sort de vos mains que des gnrations
sans abandonnes toutes les passions qui ravagent le
foi et

cur de l'homme, notre Afrique, peine ressuscite, retour-


nera par une triste voie aux malheurs de ses anciens jours.
La France chrtienne semblait l'en avoir tire, mais elle ne
peut raliser son uvre qu'en portant ici les croyances et les
vertus qui l'ont faite elle-mme ce qu'elle a t durant des
sicles. Ces vertus. Messieurs et chers cooprateurs , elle les

a dues surtout aux enseignements de ses premiers aptres.


C'est vous, j'en ai la confiance, que l'Afrique les devra.

Ce langage nous montre l'archevque d'Alger traitant ses


prtres,non plus seulement en chef qui sait se faire obir,
mais en ami qui persuade, en fraternel compagnon d'armes.
Sa sollicitude les a suivis jusque dans la mort.
Il avait souvent gmi de voir, dans les cimetires com-
muns, leurs tombes plus ngliges que les autres. Pour rem-
dier un pareil tat de choses, plus douloureux encore dans
un pays o les prtres meurent loin de leurs familles et
sont si vite oublis, il se proccupa d'tablir un cimetire
spcialement rserv aux ecclsiastiques du diocse, et confi
aux soins d'une corporation religieuse qui ft charge de
veiller et de prier sur leurs tombes. En 1874, il fit part
de cette intention au chapitre gnral de la socit des mis-
sionnaires d'Alger, qui rpondit ses ouvertures par la rso-
lution suivante :

Le chapitre gnral de la socit des missionnaires


d'Alger, heureux de tmoigner sa reconnaissance et son res-


pect au clerg du diocse, dont il a reu tant de marques de
bienveillance, s'engage, vis--vis de Mgr l'archevque d'Alger
et de ses successeurs, laisser enterrer sans redevance
L'ARCHEVQUE D'ALGER 63

aucune, dans le cimetire spcial que Sa Grandeur a cr


Maison- Carre, tous les prtres du diocse qui en auront
personnellement tmoign ou dont les hritiers en tmoi-
gneront le dsir.

Ainsi mis en possession d'un droit absolu pour le dio-


cse, Mgr Lavigerie s'occupa de tout disposer pour rendre le
cimetire digne de sa pieuse destination. Des palmiers furent
plants pour ombrager les tombes ; un mur de clture fut
lev, et une petite chapelle fut construite, sous l'invocation
de Notre-Dame de Piti, pour y clbrer la messe tous les
vendredis l'intention des archevques, vques et prtres
dfunts de l'ancien et du nouveau diocse d'Alger.
Mgr Lavigerie dcida encore que, chaque anne, dans la
semaine qui suivrait la Gommmoraison des Morts, le plus
grand nombre possible de prtres du diocse se runiraient
Maison -Garre pour y clbrer solennellement et dans son
entier l'office des Dfunts, qui serait suivi d'une procession au
cimetire.
Lui-mme donna l'exemple de la fidlit ce pieux
devoir, et nous l'avons vu, en novembre 1889, peine relev
de la maladie qui venait de mettre sa vie en danger, aprs
une veille de travail et une nuit d'insomnie, parcourir le
matin les quinze kilomtres qui sparent de Maison - Garre^
sa demeure de Saint -Eugne, prsider lui-mme l'office des
Matines et Laudes, chanter ensuite la messe des Morts et

terminer la crmonie par une exhortation des plus mou-


vantes. Il avait le droit d'y parler de la fidlit au souvenir
des morts, de rappeler qu'un diocse est une famille qui doit
garder le culte de ses membres dfunts, et de rclamer pour
lui-mme, quand il ne serait plus, les prires de ses fils

spirituels et de ses frres dans le sacerdoce.


LE CARDINAL LAVIGERIE

II

Un an avant de fonder le cimetire ecclsiastique de Mai-


son-Carre, c'est--dire en 1873, il avait essay d'tablir dans
sa ville piscopale l'usage de la procession solennelle au cime-
tire le jour des Morts. Son appel ayant t entendu, il rgla,
en 4875, que cette crmonie aurait lieu dsormais chaque
anne dans toutes les paroisses du diocse. Dans son ordon-
nance, il rappelait aux colons les pieuses coutumes de la
mre patrie, et il leur montrait que sur la terre nouvelle o
ils taient transplants, c'tait leur mission et leur devoir
d'tablir des traditions qui en feraient un pays vraiment chr-
tien et civilis. Or il n'tait pas de coutume plus religieuse,
plus morale que le culte des morts; il n'en tait pas de plus
conforme aux sentiments de la nature. Les Algriens devaient
ainsi se prparer eux-mmes, de la part des gnrations
suivantes, le respect de leur tombe et les secours spirituels
dont leur me aurait besoin.
Le culte des morts est maintenant en honneur dans le dio-
cse d'Alger autant que dans les autres contres chrtiennes.
Il s'en fait mme, chaque dimanche, Notre-Dame-d'Afrique,
une manifestation toute particulire et des plus touchantes.
Lorsque les navires qui se dirigent de France ou d'Espagne
vers Alger ont dpass depuis quelques heures les les Ba-
lares, les premiers points visibles qui signalent la terre
l'impatience des voyageurs sont, gauche, les hautes mon-
tagnes de Kabylie. A mesure qu'ensuite l'horizon se prcise
en approchant de la merveilleuse baie d'Alger, on voit paratre
droite, sur le haut d'une coHine, une glise imposante qui
projette sa coupole et sa croix sur les resplendissantes pro-
fondeurs du ciel africain. Par- dessus deux cents lieues de
Mditerrane, Notre-Dame d'Afrique fait face Notre-Dame
de la Garde. Au pied de cette basilique s'tend le faubourg
de Saint -Eugne, qui contient le cimetire d'Alger; mais la
L'ARCHEVQUE D'ALGER 65

colline est si abrupte, que du sommet on aperoit peine la


cte troite qui la spare des flots, et que Ton pourrait se
croire sur le pont d'un navire.
Devant le portique et l'extrmit mme de la colline s'lve
un monument funbre qui porte l'inscription suivante :

A
LA MMOIRE
DE CEUX
QUI ONT PRI SUR LA MER
ET ONT T ENSEVELIS
DANS SES FLOTS.

Le dimanche, l'heure o finissent les vpres, les tran-


gers qui viennent visiter ce Heu de plerinage voient sortir
de l'glise et se diriger vers le cnotaphe une longue pro-
cession, compose des missionnaires d'Alger et des lves de
leur cole apostolique. Par- dessus sa robe de laine blanche,
le religieux est revtu d'une chape noire, comme s'il allait
clbrer des funrailles solennelles. Devant lui, quatre enfants
de chur tiennent un drap mortuaire et le soulvent, comme
pour l'tendre entre le ministre de la misricorde et ce lin-
ceul d'azur qui recouvre tant de victimes.
Le chur, accompagn de la musique del'cole, commence
le Libra, et le chante jusqu' la fm comme au jour des Morts
dans un cimetire. Le prtre entonne ensuite le Pater et
prend de l'eau bnite, qu'il jette pieusement sur le monument
funbre et, plus loin, vers la mer. Puis l'encensoir lui est
donn, et il l'lve trois fois, l'orient, l'occident et au
nord, pour rendre un dernier honneur tous les chrtiens
ensevelis dans le cimetire immense qui s'tend sous ses
yeux. Il rcite enfin l'oraison accoutume pour les morts, en
mentionnant dans le texte sacr ceux qui reposent au fond des
mers. La crmonie, d'une simplicit sublime, attire tou-
jours une foule nombreuse et recueillie, dans les rangs de
laquelle on peut distinguer beaucoup de femmes en pleurs
qui conduisent par la main des enfants vtus de deuil.
La construction de Notre -Dame -d'Afrique a t rsolue et
5
66 LE CARDINAL LAVIGERIE

commence par Ma* Pavy. Mais c'est Mar Lavigerie qui l'a

termine et qui a institu la crmonie prcdente en excu-


tion d'un vu qu'il avait fait , en 1867, dans un pril immi-
nent de naufrage.
a J'ai voulu, crivit- il cette occasion ses diocsains,
qu'on allt prier, chaque semaine, sur cette tombe immense,
qui recouvre, comme d'un drap mortuaire, les ossements de
tant de chrtiens. J'ai voulu que, sur tous les points du
globe, o elles se trouvent inquites, dsoles, les mres,
les surs, les pouses, les filles de nos marins sussent qu'il
est ici, prs des flots, un sanctuaire vnr, o tous les jours
on demande Dieu et Notre-Dame d'Afrique de leur rame-
ner sains et saufs ceux qui leur sont chers ou de leur accor- ,

der pardon et misricorde, s'ils ne sont plus.


Notre -Dame -d'Afrique est devenue comme le centre de la
vie religieuse dans le diocse d'Alger. Mo^ Lavigerie n'a rien
omis de ce qui pouvait rendre ce sanctuaire vnrable aux
yeux des fidles. Il en clbra trs solennellement la cons-
cration le 2 juillet 4872, et, pour rehausser l'clat de la cr-

monie, il la fit concider avec la translation, dans cette glise,


des restes mortels de Mgr Pavy, son prdcesseur.
Une fte plus belle encore eut lieu Notre-Dame-d'Afrique
le 30 avril 1875. Ce jour-l, en prsence de l'archevque
d'Alger, de l'vque de Constantine,du R. P. abb de Staouli
et d'une immense multitude de fidles, il fut donn lecture
de deux brefs pontificaux, dont l'un dlguait Mor Lavigerie
pour couronner la statue de la sainte Vierge au nom du pape,
et dont l'autre rigeait le sanctuaire en basilique mineure.

En accordant Notre-Dame- d'Afrique ce titre de basilique


et les privilges qui y sont attachs. Pie IX considrait sans
doute ce temple, si peu ancien, comme le reprsentant des
glises africaines des premiers sicles, et l'archevque d'Al-

ger pouvait crire ses diocsains :

(( Elles taient dignes de cet honneur, ces vieilles glises


ensevelies sous les ruines de nos sept cents villes piscopales,
ces glises o de si grands hommes prchrent la vrit, o
prirent dans les flammes, sous le fer des donatistes, des
L'ARCHEVQUE D'ALGER 67

Vandales, des Arabes, tant de millions de martyrs, o la


vrit catholique fit entendre, dans les conciles les plus
illustres , des accents si vigoureux et si pleins de grandeur, d

La proccupation de ranimer les souvenirs de la vieille


glise d'Afrique se montre frquemment dans les actes et les
paroles de Ma^" Lavigerie. Le plus beau jour de sa vie apos-
tolique a d tre celui o aprs avoir relev sous la protec-
, ,

tion de la France, le sige primatial de saint Cyprien, il a pu

Notre-Dame d'Afrique.

faire revivre, aprs douze sicles d'interruption, la glorieuse


tradition des conciles de Carthage.
C'est dans le mme ordre d'ides qu'il proposa, en 1873,
au concile provincial d'Alger, d'adopter un office nouveau qui
fit une plus large place aux saints d'Afrique. La tradition
chrtienne veut, en effet, que chaque saint reoive un culte
spcial dans la contre o il a vcu. Cet honneur tait d'au-
tant mieux d aux bienheureux anctres de l'glise africaine,
que leurs noms taient rests plus longtemps dans l'oubli.
L'office propre que Mor Dupuch avait eu la sage pense d'ta-
blir ds le dbut ne rappelait que la mmoire des saints les
plus illustres. Un nouveau calendrier et de nouveaux offices
furent la suite du concile d'Alger, prpars avec beaucoup
,

de soin par des prtres comptents, soumis l'examen de


68 LE CARDINAL LAVIGEUIE

la congrgation des Rites, et enfin publis et rendus obliga-


toires en 1883 dans les trois diocses de la colonie. Les prtres
furent invits instruire les fidles de la vie de ces saints,
laquelle est, du reste, consacr un chapitre spcial du
catchisme d'Alger.
On ne sera pas tonn que Mar Lavigerie ait eu la pense
de faire crire Thistoire de cette ancienne glise d'Afrique.
Elle a dj t faite en latin, au commencement de ce sicle,
sous le titre d'Africa christiana, par un savant prtre ita-
lien du nom de Morcelli. Les trois in-4o de cet historien,
quel qu'en soit le mrite, avaient besoin d'tre, non seule-
ment traduits en franais, mais encore mis au courant des
rcentes dcouvertes. Ma^ Lavigerie avait d'abord projet de
faire lui-mme ce travail. Mais absorb par la sollicitude

de toutes ses glises ,


par ses vastes diocses d'Alger et de
Carthage, par ses missions de l'Afrique quatoriale, par ses
uvres de tout genre, il finit par confier l'excution de ce
grand monument historique au P. Toulotte, un savant reli-
gieux de sa congrgation de missionnaires, vque de Tagaste
m partibus et vicaire apostolique du Sahara.

III

Cette rsurrection du christianisme africain n'a pas consist


seulement rappeler des souvenirs archologiques. Pendant
l'piscopat de Ma' Lavigerie et dans son seul diocse d'Alger,
soixante-dix glises, dont quelques-unes fort belles, ont dress
la croix de leur clocher sur cette terre si longtemps soumise
au mahomtisme. Sur les appels rpts avec une entra-
nante conviction par leur archevque, les populations, trop
pauvres pour offrir de grandes ressources pcuniaires, ont
prt en maints endroits le concours gratuit de leur travail,
pendant que le clerg redoublait de zle et de dsintresse-
ment. Le gouvernement a fait le reste. C'est ainsi que, dans
la seule ville d'Alger et dans ses faubourgs on a vu s'achever
,
L'ARCHEVQUE D'ALGER 69

la commence par M^r Pavy,


cathdrale de style mauresque
gothique de Saint- Augustin de Bab-Azoun, celles de
l'glise

Saint-Eugne et de la Cit-Bugeaud, enfin l'glise provisoire


de Mustapha -Infrieur.
Mais il tait moins important encore et peut-tre moins
difficile de construire les glises matrielles que d'assurer la

pratique de la religion chez des habitants venus un peu de


partout et dpourvus de traditions communes.
exemple, une grande complication au point de
C'est, par
vue religieux que la diversit des langues parles en Algrie.
En dehors des Arabes et des Kabyles, il y a prs de cent
mille Espagnols dans les seuls diocses d'Oran et d'Alger,
sans compter les colons mahonais, italiens, maltais, alle-
mands, ni les hiverneurs anglais.
triompha personnellement de la difficult;
Mg"" Lavigerie
comme il avait prch des sermons allemands en Lorraine,
il en prcha d'italiens et d'espagnols en Afrique. Mais le clerg

a trop rarement suivi cet exemple. Est-ce lacune dans l'en-


seignement du sminaire? est-ce attachement plus exclusif
la langue de la patrie absente? Trop peu de prtres algriens
se sont donn la peine d'apprendre les idiomes trangers.
Le petit nombre de ceux qui savent l'arabe ont une grande
influence sur les indignes. Pourquoi ne le savent- ils pas
tous ^ ?

Bientt aprs son arrive en Afrique, Mg^ Lavigerie eut la


douleur d'apprendre que six cents colons espagnols, destitus
de tout secours religieux et tents par la misre avaient cd
,

l'or de la propagande anglaise et abjur leur foi. mu de


ce scandale et craignant que l'absence de secours rehgieux
n'arrtt l'immigration des populations si catholiques de l'Es-
pagne, il voulut tablir ds l'anne d869 un service religieux
spcial pour les Espagnols de sa ville piscopale et de son
diocse. Il n'hsita pas faire trois fois le voyage de Madrid
pour obtenir que le gouvernement de ce pays entretnt
Alger mme une communaut de prtres espagnols. Ces

*Il faut dire que, dans le diocse d'Oran, tous les prtres sont capables de prcher

et de confesser en espagnol. Il en est de mme en Tunisie pour la langue italleone.


70 LE CARDINAL LAVIGERIE

prtres, entours de l'estime de tous, n'ont cess de main-


tenir, depuis ce temps, leurs compatriotes dans la foi natio-

nale. Ajoutons qu'il se trouve toujours parmi les vicaires de


la cathdrale un prtre de nationalit italienne.
Pour entretenir la foi et la pit chez tous ses diocsains,
Mar Lavigerie fonda une sorte de mission permanente, qu'il
confia aux Jsuites aux prtres de Saint- Lazare. Grce
et
cette salutaire institution, chaque paroisse reoit gratuite-
ment, tous les cinq ans, les bienfaits d'une prdication sp-
ciale et de tous les exercices qui sont les plus propres res-
taurer la vie chrtienne. Il tablit aussi l'adoration perptuelle
dans son diocse d'Alger, et ordonna que cette crmonie
ft prcde de la prdication d'une retraite.
Le culte du saint sacrement, qui est le centre mme de
la religion catholique, ne se dveloppe jamais avec plus
d'clat qu'au jour de la Fte-Dieu. Jusqu'en 1872 la proces-
sion d'Alger fut certainement l'une des plus belles du monde.
Rien n'tait imposant comme la bndiction donne sur la
place du Gouvernement, en prsence des autorits du pays,
la foule de toutes nations qui couvrait les rues et les ter-
rasses des maisons mauresques. Rien n'tait touchant comme
la seconde bndiction, donne au milieu des salves de l'ar-

tillerie, aux navires qui remphssaient le port, et, de l'autre


ct des flots, la France mme qui s'tend l- bas sur les
rivages opposs. C'tait, comme l'a dit l'archevque, une
noble manifestation du culte national de la France, gale-
ment pour impressionner un peuple religieux comme le
faite

peuple arabe et pour rapprocher les chrtiens de tant de


nationalits diverses qui sont venus se fixer en Algrie.
En 1872, la municipalit d'Alger ne trouva rien de mieux
que d'interdire aux yeux des musulmans tonns la proces-
, ,

sion de la Fte-Dieu. L'archevque cda la force, mais non


sans protester. Il crivit au prfet d'Alger, qui lui avait pure-
ment et simplement notifi l'arrt municipal La popula- :

tion catholique d'Alger, dj si profondment blesse dans


ses sentiments les plus intimes par les abominables outrages
impunment dverss chaque jour sur ses croyances, par les
mesures illgales et perscutrices diriges contre l'enseigne-
L'ARCHEVQUE D'ALGER 71

ment religieux de ses coles, contre l'exercice de son culte,


saura une fois de plus quelles passions et quelles fai-

blesses elle doit, depuis prs de deux annes, la suppression


des coutumes et la violation des droits qui lui sont les plus
chers.

Tl communiqua cette lettre aux fidles, et leur apprit, en


mme temps qu'il avait dcid
, de faire la procession Notre-
Dame -d'Afrique. Les terrains qui environnent cette glise
appartenant Tarchevque, la malveillance municipale tait
bien force de s'arrter sur le seuil de la proprit prive.
La manifestation de foi qui suivit cette convocation pis-
copale fut des plus imposantes. L'arme entire y prit part
avec tous ses chefs. Une foule nombreuse, value plus de
vingt mille personnes, y monta d'Alger. L'artillerie plaa ses
canons sur la colline qui fait face Notre -Dame -d'Afrique,
l'extrmit de la valle des Consuls, et salua de ses dtona-
tions rptes le trs saint Sacrement. Depuis cette poque,
les processions de la Fte-Dieu ont lieu Notre-Dame-
d'Afrique , et la population chrtienne est toujours fidle s'y

rendre.

IV

On vient de voir que l'Algrie n'est pas plus exempte que


la France de politiciens antireligieux. Nous pourrions ajouter
qu'ils y sont relativement plus nombreux que dans la mre
patrie, et d'une espce encore infrieure, s'il est possible.
Le meilleur moyen de dfendre contre eux la religion, c'est de
la faire connatre, c'est de mettre de bonne heure les jeunes

gnrations en garde contre les calomnies et les mensonges


qui se rencontrent plus tard dans les conversations, les jour-
naux et les livres.
Il ne tint pas Mar Lavigerie de dvelopper les tablisse-

ments d'instruction en Algrie comme il l'avait fait Nancy.


Mais le succs ne pouvait tre le mme dans un diocse
presque dnu de ressources propres, et auquel le gouverne-
72 LE CARDINAL LAVIGERIE

ment allait bientt refuser les secours les plus ncessaires.


Mor Lavigerie avait trouv en Algrie un grand sminaire,
situ Kouba, pour les lves de thologie, et un petit smi-
naire situ Saint- Eugne, pour les lves qui faisaient
leurs tudes classiques.
Le grand sminaire de Kouba construit sur l'emplacement
,

d'un ancien camp retranch, donn au diocse en 1848 par


le gnral Cavaignac, avait t construit aux frais du gou-

vernement franais. Avec sa vue splendide sur la ville et la


baie d'Alger, avec ses coupoles mauresques, ses vastes ter-
rasses, ses lgantes colonnades, ses clotres profonds, c'est
certainement l'un des plus beaux sminaires qu'il y ait au
monde. La direction en est confie aux prtres de la Mission.
En 1867, le suprieur en tait, depuis longtemps dj, un
prtre d'une rare vertu qui a laiss dans toute l'Algrie un
durable et profond souvenir, M. Girard. Lorsqu'il mourut,
en 1879, charg d'annes et de mrites, Mgr Lavigerie tint
tmoigner dans une lettre publique tout ce qu'il devait son
dvouement et ses lumires.
Avant la division de l'Algrie en trois diocses distincts,
le grand sminaire de Kouba recevait les clercs de toute

la colonie. Mais il valait mieux que les sminaristes d'Oran


et de Gonstantine fussent levs sous la direction immdiate
de leurs propres vques, et dans le milieu mme o ils
.

devraient plus tard exercer leur ministre. L'archevque


d'Alger obtint, en 1868, du gouvernement franais la cra-
tion et la dotation de sminaires distincts pour chaque diocse.
Le petit sminaire de Saint -Eugne tait, comme le smi-
naire de Kouba, plac dans la banlieue d'Alger, et il avait
Ma^ Pavy dans la proprit qui servait l'an-
t install par
cien consulat de France au temps de la domination turque.
C'tait plutt un collge mixte qu'un sminaire. Il recevait,
en effet, indistinctement les enfants qui se destinaient l'tat

ecclsiastique et ceux qui ne s'y destinaient point. Mais cet


tat de choses offrait de graves inconvnients dans un pays
comme l'Algrie, o les murs sont plus relches. Il fut
dcid que le petit sminaire serait exclusivement rserv aux
vocations sacerdotales et install Kouba dans les vastes di-
L'ARCHEVQUE D'ALGER 73

fices du grand sminaire. Ajoutons qu'il existe, sous la direc-


tion d'un ou deux prtres qui sont en mme temps vicaires,
des matrises l'Agha et la Cit-Bugeaud, dans la ban-
lieue d'Alger, ainsi qu' Mdah, Milianah, Gherchell, Tns
et Orlansville.
Le petit sminaire ayant perdu son caractre mixte, il fal-

lait procurer aux familles un autre moyen de faire donner


leurs enfants l'instruction chrtienne. L'archevque fonda
deux collges dans ce but, l'un Alger, l'autre Blidah.
Il confia d'abord le collge d'Alger des prtres sculiers.
Mais, cause des besoins du service diocsain et de l'insuf-
fisance numrique du clerg , il crut bien faire de transmettre
la direction de cet tablissement aux membres de la Compa-
gnie de Jsus. Malheureusement les circonstances ne permi-
rent pas cet tablissement de prendre le dveloppement
qu'on avait espr, et les Pres finirent par abandonner
l'entreprise.
On heureux Blidah o furent appels les prtres
fut plus ,

de la congrgation de Saint-Basile, dont la maison mre est


Annonay, dans le diocse de Viviers. Le collge de Saint-
Charles de Blidah est aujourd'hui le plus beau de l'Algrie,
et il ferait trs bonne figure dans les plus grandes villes de
France. Il possde environ deux cents lves recruts dans
les meilleures familles de la colonie, qui se flicitent d'y
trouver pour leurs enfants, avec le bienfait principal de
l'ducation chrtienne, tous les perfectionnements matriels
des plus riches tablissements de l'tat et une instruction
qui n'a rien envier celle de l'Universit. Un grand nombre
d'entre les professeurs sont alls se prparer l'enseignement
l'cole des Carmes, et en sont revenus avec les grades de
licencis es lettres et es sciences. Aussi cet tablissement,
commenc avec beaucoup d'hsitations il y a vingt- cinq ans,
est-il aujourd'hui en pleine prosprit. Dj mme sa rpu-
tation se rpand hors de l'Algrie, et on y envoie de France
des jeunes gens maladifs qui les mdecins conseillent le
sjour de Blidah.
C'est avec une fiert bien lgitime que le suprieur de
Saint- Charles rappelle ses difficiles dbuts et le temps o,
74 LE CARDINAL LAVIGERIE

aprs avoir lou un pauvre petit local sur la route d'Alger,


il se transportait, avec de craintives esprances, dans une
proprit assez vaste, mais fort mal entretenue, sur les
bords de l'Oued- el-Kbir et au pied de l'Atlas. Il avait
encore lou ce dernier emplacement, mais en stipulant la
facult de l'acheter au bout de quelques annes. C'tait comp-
ter sans le torrent et sans la montagne. L'Oued-el-Kbir ron-
gea sous terre le pied de l'Atlas ; l'Atlas glissa insensible-
ment et fit reculer l'Oued -el-Kbir. Les voisins, fort incom-
mods de cette querelle, durent chercher des terrains plus
srs. Le collge se transporta dans le quartier de Sidi-Yacoub,
prs du bois des Oliviers. De vastes orangeries furent plan-
tes, de magnifiques btiments s'levrent, et le cardinal vint
lui-mme, le 47 avril 1888, bnir solennellement le nouveau
Saint- Charles. On y compte aujourd'hui plus de deux cent
cinquante lves.

L'archevque d'Alger n'avait donc rien nglig pour affer-


mir chez ses diocsains les convictions religieuses et les pra-
tiques de la vie chrtienne. L'glise d'Afrique se relevait de
ses ruines dix fois sculaires. Il importait d'assurer le nouvel
difice sur le mme fondement qui avait soutenu l'difice
d'autrefois, sur la pierre angulaire de tout le christianisme,
sur l'union avec Rome.
Non seulement Ma^ Lavigerie a toujours profess pour le
pape le sentiment de respect et de soumission qui est com-
mun tous les vques catholiques; mais comme il avait
sjourn Rome prs de deux ans de suite, les habitudes de
cette ville lui taient devenues familires, et il l'aimait comme
une seconde patrie. Connu personnellement de Pie IX et de
Lon XIII, il a t pour le premier comme un fils prfr,
et il a reu du second tous les tmoignages d'une confiance
presque fraternelle.
Quand il apprend la mort de Pie IX , il lui fait faire dans
L'ARCHEVQUE D'ALGER 75

sa cathdrale le plus beau service funbre qu'on ait jamais


vu Alger, et il prononce sa louange, devant une foule
immense, un discours aussi remarquable par la hauteur des
ides que par son accent de profonde douleur.
Quand le conclave proclame Lon XIII souverain pontife,
il parle du nouveau pape ses diocsains en termes si justes

et si prcis, qu'ils pourront servir plus tard rsumer son


pontificat. Connaissance consomme des hommes et des
affaires; exprience d'une longue carrire applique tour
tour aux fonctions les plus leves de la diplomatie pontifi-
cale , de l'administration , de la charge pastorale ; science pro-
fonde, modration et sagesse d'esprit, fermet de caractre,
et, par-dessus tout, bont paternelle et vertus vraiment pis-
copales : tels sont les rares mrites du chef auguste que Dieu
vient de donner son glise pour succder au pontife qu'elle
a perdu, d

Chaque fois que Lon XIII a instruit le monde chrtien


par ses admirables encycliques, le cardinal Lavigerie s'est
un devoir, non seulement comme tous les vques de les
fait

communiquer ses diocsains, mais encore de les commen-


ter, d'en faire ressortir le sens, de les appliquer aux besoins
spciaux de l'Algrie et de la France. Sur l'importante ency-
clique Immortale Dei, qui a termin les questions souleves
propos du libralisme, il publia un commentaire si frap-

pant, si lumineux, si conforme aux intentions du souverain


pontife, que celui-ci ne se contenta pas de l'en remercier
personnellement, mais qu'il lui adressa un bref public de
flicitations.

Si l'on veut un tmoignage plus frappant encore et plus per-


sonnel de la communaut d'ides qui existait entre Lon XIII
et Mor Lavigerie, mme avant le toast de Saint-Eugne, on n'a
qu' comparer l'importante encycHque Sapienti christianse,
je ne dis pas au commentaire que le cardinal en a fait en la

publiant, mais la lettre circulaire qu'il envoyait son clerg


trois le document part (l^r novembre 1889).
mois avant que
On y rencontrera absolument les mmes conseils sur les

questions les plus dlicates, et notamment sur l'attitude qui


doit tre celle des chrtiens l'gard de la politique. La res-
76 LE CARDINAL LAVIGERIE

semblance est telle, qu'elle paratrait supposer des dlibra-


tions communes.
Mais l'archevque d'Alger n'eut jamais l'occasion de mieux
montrer ses sentiments envers le saint-sige qu'au concile du
Vatican.
On connat trop les dissensions funestes qui prcdrent
et mme accompagnrent la runion de cette grande assem-
ble, et firent craindre, un moment, de voir se renouveler
pour l'glise l'preuve des anciens schismes. On sait quelles

furent les injustifiables tentatives du pouvoir civil pour s'im-


miscer dans une question d'ordre uniquement spirituel, et
les vivacits exagres qui envenimrent, avant la dcision,

des controverses qui pourtant semblaient encore libres.


Mgr Lavigerie n'entra point dans la lutte, bien qu'il et
manifest plusieurs reprises, notamment dans ses cours
de Sorbonne, sa croyance l'infaillibilit pontificale, clef de
vote ncessaire de tout l'difice chrtien. Il a toujours eu
une profonde aversion pour les controverses religieuses qui
se sont leves entre catholiques au milieu des attaques diri-
ges contre l'glise dans les temps actuels, et on lui a entendu
dire plus d'une fois : Saint Martin est un bon modle
suivre pour un vque missionnaire; or il avait fait le vu
de ne plus se trouver dans aucun concile, y ayant prouv
une diminution de son don des miracles. J'en ai fait autant
des discussions des thologiens. i>

Ds la premire heure et avant de quitter Alger, il informa


publiquement ses prtres qu'il tait bien dcid ne pas
prendre part aux divisions qui pourraient s'lever entre les
vques. <r Nous sommes ici, leur dit-il, vous l'apostolat.
Or la premire condition pour y russir est de nous tenir
fermement attachs l'glise et tablis sur la pierre angu-
laire qui en assure l'unit. Je serai donc toujours avec Pierre
et la majorit de ses frres. Je recevrai leurs leons, bien
dcid ne porter dans ces grandes assises qu'une oreille
attentive et un cur docile, laissant les discussions ceux
qui ont le loisir de les prparer, et dont le cur est libre des
proccupations qui remplissent le mien sur l'avenir de notre
Afrique, d
L'ARCHEVQUE D'ALGER 77

Arriv Rome
6 dcembre 1869, deux jours avant l'ou-
le

verture du concile, il eut de rudes assauts soutenir pour


garder cette ligne de conduite, car ses meilleurs amis de
l'piscopat, diviss en camps hostiles, faisaient de vifs efforts
pour l'entraner dans la lutte. Il leur opposa obstinment
cette fm de non-recevoir :

<( Je veux tre simplement avec le pape et la majorit des


vques. Or il est absolument visible que le pape avec huit
cents vques sont d'un ct, et qu'une minorit, relative-
ment faible quant au nombre, se trouve de l'autre. Pour
moi, le fond de la question est jug, ou bien il n'y a plus
d'glise, mme au sens des partisans du galhcanisme.

De la question de l'infaillibilit en elle-mme , la discussion


se porta bientt, avec plus d'pret encore, sur l'opportunit
qu'il y avait la dfinir. Sur ce point aussi l'archevque
d'Alger se trouva d'accord avec la grande majorit du concile.
Ses deux suffragants. Ma'' Callot, vque d'Oran, et Mgr Las-
Cases, vque de Gonstantine, dfendirent ardemment l'in-

opportunit de la dfinition , et il fit de vains efforts pour les


amener plus de modration et de prudence. Mais son grand
chagrin fut de voir le prlat qui lui inspirait le plus de con-
fiance et d'amiti, Mgr Maret, se faire l'un des chefs rsolus
de l'opposition. Il ne reprit avec lui ses rapports intimes que

lorsque le doyen de la Facult de thologie se fut soumis


la dcision du concile et eut mme fait de grands sacrifices
pour retirer de la circulation l'ouvrage dans lequel il avait
soutenu la thse gallicane.

L'archevque d'Alger ayant t oblig de s'absenter du con-


cile et de se rendre Paris pour les affaires de son diocse,
le cardinal Antonelli le pria, au nom du pape, de profiter de
son voyage pour faire connatre confidentiellement au gou-
vernement franais que la dfinition ne pouvait tre emp-
che, mais qu'aucune des exagrations annonces dans cer-
tains milieux ne serait admise.
On rpandit dans le public le bruit qu'il tait venu de Rome
avec la mission de demander au gouvernement son assenti-
ment la dfinition de l'infaillibilit , et de lui offrir en change
l'abandon ou du moins l'attnuation, pour la France, des
78 LE CARDINAL LAVIGERIE

articlesdu Syllabus opposs aux droits de l'tat. La pr-


tendue mission tait une fable, dclare M. Emile Ollivier
dans son livre sur V glise et Vtat au concile du Vatican *.
Et il ajoute, dans un rcit que Ma^ Lavigerie n'a pas ds-
avou :

(( tant Paris , l'archevque d'Alger avait visit le

ministre des cultes, et, dans sa visite, avait caus avec lui
des affaires du concile. Comme c'tait un homme d'lite,

d'un esprit lev et fm, d'une conversation attrayante, le

ministre avait t charm, et de part et d'autre on s'tait


expliqu avec un entier abandon. Ne vous bercez pas de
vaines illusions , avait dit en substance l'archevque ; une
<r immense majorit est acquise la dfinition ;
quoi qu'on
tente, elle aura lieu; s'opposer un fait invincible est
(( inutile ; au lieu de s'user dans une rsistance sans issue,
les esprits modrs de Fpiscopat devraient employer leurs
efforts mitiger les termes de Quant au la dfinition.
gouvernement, il aurait bien tort de s'immiscer dans une
affaire de l'ordre purement spirituel et tout fait en
a dehors de sa comptence. Il ne trouverait dans une inter-
vention que des dgots et des checs. Je dus d'autant
plus prter crance ces apprciations, que, d'autre part,
il me revenait que beaucoup de nos vques ne croyaient pas
pouvoir rentrer dans leurs diocses, si, dans un vote solen-
nel, ils se prononaient contre la dfinition. Toutefois, sans
m'expliquer sur l'infaillibilit elle-mme, ni sur sa vrit,
ni sur son opportunit, ni sur ses chances, je rpondis
mon minent interlocuteur, que le gouvernement consi-
drait la controverse comme relevant, de l'organisation
intrieure de l'glise et en dehors de la comptence de
<( l'tat; que, quels que fussent les doctrines et les senti-
ce ments de chacun de ses membres, il n'entendait pas peser
sur la solution qu' Rome on pouvait la dbattre en paix,
;

sans crainte d'tre troubl par une intervention oppres-


sive. Le prlat rpta ces dclarations, auxquelles je
n'avais pas donn un caractre confidentiel.

T. II, p. 96 et suiv.
L'ARCHEVQUE D'ALGER 79

Le Moniteur universel, ayant racont que le voyage de


Mg^ Lavigerie avait pour but sa translation au sige archi-
piscopal de Lyon devenu vacant par la mort du cardinal de
,

Bonald, le prlat dclara, dans une lettre publique ce


journal, que sa conscience et son honneur s'unissaient pour
Tempcher de quitter l'Algrie. Il en prit aussi occasion de
s'expliquer nettement sur sa prtendue mission diploma-
tique :

(( La seule diplomatie praticable, dans les circonstances


actuelles, vis--vis du concile, dit-il, n'exige point d'ambas-
sadeur ; elle se rsume, pour les fidles et les gouvernements,
en deux mots de foi et de sens commun
pour les fidles:

qui veulent rester tels, se soumettre simplement, selon les


rgles de leur croyance, aux dcisions de l'glise assemble,
qui seront uvre de vrit et par consquent de sagesse
,
,
,
;

pour les gouvernements, respecter la conscience de leurs


sujets catholiques dans des mesures purement spirituelles,
qui chappent compltement l'action de l'tat moderne,
et o, comme l'a si' bien dit le comte Daru, il n'a ni pr-
voir ni prvenir.

De retour Rome, il reut bientt un frappant tmoignage


de la confiance qu'avait en lui la majorit deg Pres. Il fut
nomm, la presque unanimit des voix, le troisime sur
vingt-quatre, membre de la congrgation des Missions et des
Affaires orientales.
Mais, comme son absence prolonge menaait de compro-
mettre gravement ses uvres, il exposa bientt Pie IX les
raisons qui semblaient rclamer son prompt retour en
Afrique et le pape ; qui connaissait ses sentiments
,
lui ,

permit de rentrer dans son diocse. Peut-tre aussi lui en


cotait -il de vivre plus longtemps au miheu de discussions
et mme de discordes qui le mettaient dans l'obhgation de
contredire ses meilleurs amis pour rester fidle la voix de
sa conscience et de la vrit.
Il apprit donc en Afrique la promulgation du dogme de
l'infaillibilit. Ds qu'elle lui fut connue, il tlgraphia son
adhsion, qui arriva la premire de toutes parmi celles des
voques qui se trouvaient alors en dehors de Rome.
80 LE CARDINAL LAVIGERIE

Il voulut faire davantage et associer tous ses prtres cet


acte de foi. Ds que la paix fut revenue, il les convoqua en
synode pour leur faire accepter solennellement les dcrets
du concile cumnique. L'assemble s'ouvrit, le 23 sep-
tembre 1871, par la proclamation des constitutions dogma-
tiques du concile du Vatican. Elle examina et vota ensuite
un code de statuts diocsains, et, avant de se sparer, elle
envoya au pape une adresse rappelant l'ancienne union des
chrtiens d'Afrique avec Rome au temps des Cyprien, des
Augustin, des Optt, des Fulgence, et tmoignant que les
sentiments de foi et de soumission taient encore les mmes
chez leurs successeurs.

VI

A la suite de ce synode, Mg^ Lavigerie eut la pense d'en


tendre les bienfaits aux diocses d'Oran et de Constantine,
au moyen d'un concile provincial. Il le convoqua par dcret
archipiscopal le 15 fvrier 1873, et il l'ouvrit Notre-Dame-
d'Afrique le 4 mai de la mme anne.
Lui-mme clbra, le premier jour, la messe du Saint-
Esprit dans la basilique, et aprs l'vangile il pronona, de
son trne, une allocution qui expliquait les motifs pour les-
quels on avait runi le concile, et les matires qui allaient
tre soumises ses dlibrations, c'est--dire l'organisation
des diocses, l'affirmation des vrits de la foi, la condam-
nation des erreurs modernes.
Dans des diocses nouveaux et habits par des fidles
venus de pays diffrents, il fallait crer des habitudes uni-
formes, tablir solidement le point de dpart de traditions
communes, organiser recrutement des prtres, dlimiter
le

les districts, dvelopper et rglementer les uvres de la cha-


rit chrtienne faire une place dans la liturgie aux saints et
,

aux martyrs de la rgion, enfin concilier les ardeurs du zle


L'ARCHEVQUE D'ALGER 81

avec les prcautions de la prudence dans l'apostolat auprs


des infidles.
Il fallait adhrer solennellement la foi catholique, aux
rcentes dcisions de l'glise, au concile du Vatican, et pro-
clamer bien haut que le Credo rcit sur la terre d'Afrique

par les chrtiens de notre temps est le mme Credo


qu'ont rcit dans cette contre les chrtiens des six pre-
miers sicles. Quelle rponse victorieuse ceux qui trou-
vaient la constitution de l'glise change depuis la procla-
mation de l'infaillibilit pontificale, que de faire rpter par

les nouveaux reprsentants de l'glise africaine ces paroles


adresses jadis au pape Thodore par l'un des derniers et des
plus importants conciles de Garthage Les anciens canons
:

ont dcid que rien de ce qui est mis en avant dans les pro-
vinces, mme les plus loignes, ne doit tre accept ni suivi
avant d'tre port la connaissance de votre auguste sige,
afin que votre autorit confirme les dcisions quitables et
que, les autres glises recevant comme de sa source natu-
relle le principe de leur enseignement, les mystres de la foi

et du salut conservent dans le monde entier leur puret


incorruptible !

Telles furent les diffrentes questions sur lesquelles dli-


brrent les Pres du concile d'Alger. L'assemble sigea du
4 mai au 8 juin; elle tint six sessions solennelles, quatorze
congrgations gnrales et quatre-vingt-quatre congrgations
particulires. Les rsolutions, rdiges en latin, ont t
publies sous le titre de Dcrta Concilii provincialis Alge-
rie7sis in Africa. Il suffit notre dessein d'avoir indiqu,
d'une manire gnrale, l'objet de ces dcrets, et d'ajouter
que le texte en a t approuv par Rome.
Le concile se termina dans la cathdrale d'Alger par des
crmonies solennelles, et l'archevque le couronna par une
allocution o il clbrait une fois de plus les anciennes
gloires de l'glise d'Afrique, son heureuse renaissance et
ses nouvelles promesses de vie.

Ce n'est pas seulement au concile d'Alger que Mo^ Lavi-


gerie a exerc son action de mtropolitain. On le voit sou-
6
82 LE CARDINAL LAVGERIE

vent tendre sa sollicitude sur ses deux diocses sufTragants,


soit pour la nomination de leurs vques, soit en d'autres
circonstances importantes.
C'est ainsi qu'en 1886, aprs la translation l'vch de
Perpignan de Mg" Gaussail, voque d'Oran, il agit trs acti-
vement auprs du pouvoir pour faire nommer au sige vacant
un prtre d'Afrique qui n'et pas, comme ses prdcesseurs,
le dsir de rentrer en France. Son choix tomba sur M. Sou-

brier, alors cur de la cathdrale d'Alger et vicaire gnral


honoraire. Aprs l'avoir sacr, pronona une allocution
il

qu'il termina en souhaitant au nouvel vque de vivre long-


temps dans son glise et surtout d'y mourir. Restons fidles
nos pouses, Monseigneur, lui dit-il, prcisment parce
qu'elles sont pauvres et humilies. Ne donnons pas le spec-
tacle d'un abandon que l'antiquit n'a point connu, et que
l'obissance mme ne justifie que lorsque nous ne nous y
soumettons qu' regret.
Mais ce fut le diocse de Gonstantine qui lui eut le plus
d'obligations.
Il tait administr, la fm de l'empire, par Ma^ Las-Cases.
Ce que son zle et comptant sur les sub-
prlat, n'coutant
sides quegouvernement lui avait promis, s'endetta de
le

huit cent cinquante mille francs pour la construction de ses


deux sminaires. L'empire n'avait pas encore acquitt sa
promesse, qu'arrivait en Afrique la nouvelle de ses premires
dfaites et de sa chute imminente. En apprenant le rsultat
de la bataille de Reichshoffen, Mgr Las- Cases fut frapp d'un
tel coup, que sa raison s'gara. Il alla, de lui-mme et sans
retard, s'enfermer Toulouse dans une maison de sant, et

de l envoya sa dmission au pape, en le priant de pourvoir


immdiatement aux pressantes ncessits de son diocse.
Il tait impossible, dans les graves conjonctures o se
trouvait la France, de lui nommer sur-le-champ un succes-
seur. Pie IX confia par un bref Ma^ Lavigerie l'administra-
tion spirituelle et temporelle du diocse abandonn. Malgr
la difficult des temps et l'normit de la dette, l'archevque
d'Alger parvint sauver la situation et prvenir tout scan-
dale. Il lui fallut pour cela se rendre Tours, pendant la
L'ARCHEVQUE D'ALGER 83

guerre, et obtenir que le gouvernement de la Dfense natio-


nale se portt responsable auprs des cranciers et promt
de prochains ddommagements l'entrepreneur du diocse
de Constantine. Ce fut l'amiral de Gueydon qui termina
pendant son gouvernement de l'Algrie, en conc-
l'affaire

dant cet entrepreneur le domaine de Dar-el-Bey.

Le diocse dlivr de ces embarras, Mg^ Lavigerie s'oc-


cupa de pourvoir la longue vacance du sige, et en fvrier
1872, de concert avec le cardinal Guibert, il fit nommer

l'vch de Constantine Mgr Robert, vicaire gnral de


Viviers.
Lorsque ce prlat fut transfr Marseille, l'archevque
d'Alger, toujours soucieux de ne confier le diocse de saint
Augustin qu' des mains dignes de cet honneur, fit agrer
Mgr Dusserre *. Quand celui-ci revint Alger comme coadju-
teur avec le titre d'archevque de Damas, Mgr Lavigerie lui

choisit pour successeur Constantine M. Gillard, son vicaire


gnral, qui avait t bless en 1870 comme aumnier mili-
taire. Mais un mal subit l'enleva cinq jours avant son sacre,

et l'archevque d'Alger, aprs avoir prononc avec une pro-


fonde douleur son oraison funbre, dut accepter une fois
encore l'administration du diocse de Constantine. Il la garda
une anne entire, jusqu' ce qu'il et obtenu la nomination
de Mgr Combes, un autre de ses vicaires gnraux, dont il
connaissait depuis longtemps les rares qualits, et qui devait
le remplacer sur le sige primatial de Carthage.

Cette anne lui avait suffi, non seulement pour doter le


diocse d'un nouveau petit sminaire et d'un asile pour les
vieillards, mais encore pour raliser le vu le plus cher des
vques de Constantine, l'acquisition de la colline d'Hippone,
o s'est lev, depuis, un monument digne des souvenirs
qu'elle rappelle.Ce fut aussi pour glorifier saint Augustin
qu'il voulut sacrer lui-mme le nouvel vque Bne, et
qu'il vint plus tard y prsider le centenaire du grand docteur
africain.

* En 1872, il avait obtenu pour auxiliaire d'xVlger Ma-" Soubiranne, que sa sant

obligea de revenir en France, et qui, nomm voque de Belley, dut aussi quitter
ce diocse la suite d'une attaque de paralysie.
84 LE CARDINAL LAVIGERIE

C'tait toujours autour de l'archevque d'Alger que se


manifestait la vie nouvelle Des
des chrtients d'Afrique.
frontires du Maroc celles de Tripoli, de la Kabylie jus-
qu'au fond du dsert, et jusqu'aux lacs de l'Equateur, il tait
le chef des chrtiens de toute race, le Pre que tous respec-

taient, qui tait partout obi et dont tous se montraient


fiers.

L'unanimit de ces sentiments, qui a brill d'un tel clat

au moment de sa mort, s'tait dj manifeste glorieusement


en 1888, l'occasion de son jubil piscopal. En mme temps
que Lon XIII flicitait le cardinal par un bref spcial, le
joyeux anniversaire tait annonc dans des lettres pastorales
toute l'Afrique franaise par les vques d'Algrie et par
l'auxiliaire de Carthage ; il arrivait Alger des adresses
innombrables de toutes les glises africaines, et mme de
l'Orient, du patriarche d'Antioche et des missionnaires de
Jrusalem. Dans les crmonies qui se firent Alger, le
22 mars, pour fter la vingt-cinquime anne d'un piscopat
si fcond, Mo^ Lavigerie pouvait montrer firement l'en-

voy du pape et au dlgu des vques orientaux tous ses


frres, tous ses fils dans l'piscopat et le sacerdoce, assem-
bls autour de lui comme un vivant symbole de la charit qui
animait sous sa conduite l'glise d'Afrique ressuscite.
CHAPITRE IV

LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME

On vient de voir ce que Ma' Lavigerie a fait pour les chr-

tiens de son diocse et de sa province; comment il s'est

appliqu entretenir, ranimer ou crer parmi eux les habi-


tudes religieuses ; comment il a pris soin de les maintenir,
par ses paroles et ses exemples, en union avec l'glise de
Rome mre et matresse de toutes les glises.
Ce n'tait l toutefois qu'une partie de sa tche, et non la

plus glorieuse ni la plus difficile.

Il s'tait encore donn pour mission de convertir les infi-

dles au christianisme en Algrie et dans toute l'Afrique du


nord et du centre. Le premier de tous peut-tre, depuis la
venue de Mahomet, il devait s'attaquer autrement que par
les armes cette force aveugle et redoutable qu'on appelle
l'islamisme, arrter la propagande du Coran chez les ngres
qui l'ignorent, essayer mme , avec prudence mais avec tna-
cit, de l'abolir dans les pays o il rgne depuis des sicles.

Le Coran, mensonge, d'immo-


cette loi d'aveuglement, de
ralit Et dire qu'il s'est trouv des crivains pour clbrer
!

les attraits du mahomtisme, comme s'il pouvait avoir d'autre


86 LE CARDINAL LAVIGERIE

posie que celle des blancs spulcres o pourrissent les


morts ! Il faut savoir ce qu'est la vie de famille avec la poly-
gamie, dans la promiscuit des gourbis ou des tentes; il

faut connatre l'troilesse et le fanatisme de ces intelligences


auxquelles on interdit jusqu' la simple rflexion sur les

matires religieuses, et toute recherche d'ides en dehors


de la tradition la plus routinire.
Jusque vers dix ou douze ans, l'enfant arabe ou kabyle
fait preuve d'une remarquable intelligence mais cet ge ;

il reoit sa formation religieuse, et voil son esprit ferm


pour jamais. Son dogme se rsume tout entier en cette
qu'un seul Dieu, et en cette erreur, que
vrit, qu'il n'y a
Mahomet est le prophte de Dieu. Sa morale, c'est que tout
lui est permis, sauf certaines abominations contraires la
nature; et celles-l mme, s'il lui arrive de les commettre,
il croit que Dieu misricordieux les pardonne sans repentir
ni expiation.
Et cette religion commode, on lui enseigne qu'elle est
suprieure toutes les autres, qu'elle doit tre impose par
la violence tous les peuples infrieurs et mprisables qui
en sont privs. Il n'existe ses yeux que deux sortes
d'hommes : les musulmans, qui possdent la lumire du
Coran et ne doivent ni l'examiner ni en chercher d'autre
nulle part; et les chiens d'infidles, qu'il faut convertir ou
exterminer. On sait de quels terribles rveils se montre
capable la foi, ordinairement engourdie, des Turcs d'Europe
et d'Asie Mineure.
J'entendis un soir, Biskra, un mot vraiment rv-
lateur.
Sous l'clat et dans la tideur d'une nuit saharienne, je

me promenais lentement avec mon guide arabe, g d'envi-


ron dix-huit ans, dans les chemins troits et tortueux de la
vieille oasis. Mon vtement sacerdotal lui avait inspir un
respect ml de confiance et de curiosit, et il cherchait
s'clairer sur ce qui le surprenait davantage dans notre reli-
gion, notamment sur le clibat des prtres. Quand j'eus
rpondu toutes ses questions, en me gardant bien d'bran-
ler sa foi musulmane (car elle vaut encore mieux que le
LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 87

scepticisme), je voulus mon tour m'instruire sur son tat


d'me. Quelle perversit ilme dvoila, et avec quelle nave
impudeur avec quelle absence de tout sens moral Je dus
! !

promptement changer l'entretien, et je lui demandai quel


tait le vrai chef de sa religion.
Tu le sais bien, rpondit-il, c'est le sultan de Stam-
boul.
Oui, cela, je le savais ; mais n'y en a-t-il pas d'autre?
n'y en a pas
Il d'autre, me dit- il aprs avoir hsit
un moment.
J'insistai :

Tu que j'ai rpondu franchement


vois bien, lui dis- je,
tout ce que tu m'as demand. Pourquoi ne fais -tu pas de
mme? Va, tu peux parler sans crainte je suis marabout et ;

homme de prire, les choses de la guerre ne sont pas les


miennes. Dis-moi s'il n'y a pas d'autre chef que le sultan de
Stamboul?
Si, me alors y en a un autre.
dit -il ; il

Et lequel ?
Le chef de guerre. la
Gomment s'appelle-t-il, chef de guerre? le la
s'appelle Mahdi.
Il le
O est- Mahdi? il, le
Je ne pas. est loin,
sais est dans
Il dsert. il le

Il rpondait tout bas, d'une voix mystrieuse et presque


effraye.
C'est que, sous l'organisation dcrpite du vieux monde
islamique, une organisation nouvelle s'insinue et se dve-
loppe chaque jour. Il se produit, en Afrique, une vritable
renaissance du mahomtisme sous la conduite des Mahdis ,
ce

prophtes qui se disent, et se croient peut-tre, directement


inspirs deDieu pour rendre la religion son clat et sa
ferveur, pour rpudier les dshonorantes compromissions
qui ont t faites avec les chrtiens par le sultan de Gonstan-
tinople et par les autorits rgulires d'Egypte, de Tunisie et
mme du Maroc.
Les nouveaux envoys de Dieu tablissent des socits
secrtes, o s'entretient le plus violent fanatisme, et dont
88 LE CARDINAL LAVIGERIE

tous les membres, relis entre eux par un savant systme


d'missaires et de runions caches , sont prts obir aveu-
glment aux ordres de leurs chefs. Ils comptent des parti-
sans jusque dans nos villes d'Algrie et jusqu' la cour de
Constantinople. Ils ont dans le dsert des tablissements
publics, ils y tiennent dans des villes fortes leur cour reli-
gieuse et guerrire, y enseignent la puret de la foi, ils
ils

y prparent leurs adeptes de prochains triomphes.


Au-dessus de tous les Mahdis, un Mahdi s'lve, plus
hardi et plus saint , chef d'affilis plus nombreux ; il devient
le Mahdi, le guide d par excellence, et il ne tient qu' lui,

l'heure qu'il jugera propice, de soulever contre les chr-


tiens et les Turcs une formidable insurrection. A sa voix la
guerre sainte pourrait s'allumer presque simultanment dans
toute l'Afrique du nord et du centre, en Arabie, dans
beaucoup de contres asiatiques, et jusque dans les les de
la Malaisie.
Ce une abstraction que le Mahdi. Il a fait sentir
n'est pas
plus d'une fois son action en Egypte, dans le Sahara, au
Soudan, et il ne faut pas attribuer une autre influence qu'
la sienne le martyre des six Pres blancs du Sahara, ni le

massacre de Gordon et de Flatters, ni peut-tre mme la


mort de Crampel et de Mores. Il s'appelle Cheik-el-Mahdi,
et il est le fils et l'hritier de Si-Mohammed-ben-Ali-ben-
Esnoussi ,
qui a , vers 4835 , fond les Snoussya , la plus im-
portante des sectes musulmanes. Il a sa capitale Djerbourb,
grande forteresse situe au sud de la Tripolitaine. Sa devise
est significative : Les Turcs et les chrtiens, tous de la
mme bande, je les dtruirai en mme temps.

Ceux qui ne croient pas au srieux danger dont nous me-


nacent en Afrique les sectes musulmanes, n'ont qu' lire les

ouvrages des auteurs qui les ont tudies de prs ^


Sans doute il n'est pas craindre qu'elles triomphent dfi-

1 Marabouts et Khouans, par le commandant Rinn.


Les Touaregs du Nord,
par Henry Duveyrier.
La Conqute pacifique de Vintrieur africain, par le-
gnral Philebert.
Lettre de S. E. le cardinal Lavigerie M. le prsident de la
Confrence internationale de Bruxelles.
Les Socits secrtes musulmanes, par
Napolon Ney.
Jeunes gens kabyles.
LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 91

nitivement de l'Europe ; mais on ne saurait trop insister sur


le danger qu'elles feraient courir notre colonie en temps
de guerre, ni sur les massacres qu'elles auraient le temps
de multiplier, mme en temps de paix, avant que nous pus-
sions envoyer des secours efficaces. A tout le moins com-
prendra-t-on qu'elles nous peuvent obliger un jour recom-
mencer dans nos possessions africaines de grandes dpenses
et de grands sacrifices de troupes. Ces vrits, trop bien
tablies, devraient faire rflchir ceux qui, indiffrents en
matire religieuse, ne le sont pas en matire de patrio-
tisme.
Le mahomtisme est donc, en Afrique, l'adversaire irr-
conciliable de la France, de la civilisation et de l'glise.
C'est dire si le cardinal Lavigerie a entrepris de le com-
battre.

Avant lui aucun effort n'avait pu tre tent dans ce sens


par ses zls prdcesseurs. Le gouvernement franais s'y
tait toujours oppos. Aujourd'hui encore il fait tous les
frais du culte musulman; il paye des fonctionnaires pour
enseigner le Coran ; il entretient les mosques, et, avec l'aide
de patriotes aviss, il entreprend d'en construire Paris.
Sous la royaut et l'empire, cette sollicitude ne lui suffisait
pas ; on le vit, certaines poques, imposer aux Kabyles
l'observation plus stricte de leur religion et organiser ses
frais des plerinages la Mecque, pendant qu'il interdisait
l'vque d'Alger d'tablir des maisons de surs chez les
tribus kabyles qui en demandaient spontanment pour soi-
gner leurs malades.
Quand Mgr Lavigerie arriva en Afrique, c'tait le plein
panouissement de ce rgime. Plus que jamais on loignait
les indignes des Europens, au point de vue religieux et
administratif, avec l'esprance illusoire qu'on les constitue-
rait de la sorte en nation allie, et, suivant le mot qui faisait
alors fortune, en royaume arabe ami de la France.
Le nouvel archevque ne dissimula pas sa dsapprobation
pour un tel projet, et il y opposa ds lors le systme de
r assimilation , qui est aujourd'hui reconnu le meilleur
92 LE CARDINAL LAVIGERIE

par tout le monde. Il consiste rapprocher les indignes


des colons, et les fondre progressivement dans la nationa-
lit franaise.
Mor Lavigerie ne cacha pas non plus que ce rapproche-
ment ncessaire tait impossible raliser tant que les
Arabes resteraient musulmans, et il annona ouvertement
son dessein de prparer leur conversion au christianisme.
<r Faire du proslytisme, s'cria- t-on alors, mais c'est

surexciter le fanatisme des Arabes et les pousser la rvolte !

Mais c'est se heurter l'impossible ! On n'a jamais converti


de musulmans, on n'en convertira jamais. i>

L'archevque laissa dire et se mit l'uvre.


Aujourd'hui la rponse est faite.

Partout o des missionnaires ont pu tre tablis, ils ont


fait tomber les prjugs des adultes, et ils ont inspir aux
enfants le dsir du baptme.
Gomment cela?
Sans prdication et sans discussion, en donnant des soins
dvous et gratuits tous les malades, en enseignant la
lecture et le travail aux enfants dont les parents y consen-
taient.
Faire tomber des prjugs, inspirer le dsir du bap-
tme, c'est l, dira-t-on, un rsultat tout moral, qui ne peut
gure se constater, et d'o il est difficile de tirer de solides
conclusions. L'objection ne sera pas admise de ceux qui
ont visit les stations des Pres blancs. Mais il a t fait
depuis 1868, pour l'assimilation des indignes, une exprience
complte et ininterrompue dont le rcit dtaill vaudra mieux
que tous les arguments.
y a prs de trente ans, l'archevque d'Alger recueillait et
Il

levait un grand nombre d'orphelins arabes qu'il tablissait ,

ensuite dans des villages crs exprs pour eux. L'auteur de


cet ouvrage a sjourn plusieurs semaines parmi eux. Il les

a trouvs, ainsi que leurs enfants, parfaitement fidles nos


murs et notre foi; il a trouv autour d'eux, cause des
uvres de charit dont ces villages sont devenus le centre,
les musulmans moins fanatiques, plus rapprochs de nous,
pleins de confiance dans nos prtres. Il croit pouvoir en con-
LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 93

dure, tout au moins, qu'il n'y a pas d'incompatibilit entre


le christianisme et la race arabe, et que l'action des mission-
naires ne cre pas un danger pour notre influence.
Mais il n'est pas possible d'apprcier dans son ensemble
l'uvre des orphelins arabes, si l'on ne se rappelle d'abord
les circonstances dans lesquelles ils ont t recueilUs et la
manire dont s'est faite leur ducation.

II

En 1867, l'anne mme de l'arrive de Mg^ Lavigerie en


Afrique , une famine affreuse ravagea l'Algrie ; la faim et la
peste enlevrent en quelques mois le cinquime de la popu-
lation indigne. Les plus navrantes peintures des grands
flaux historiques seraient ici au-dessous de la vrit. Sans

parler des cadavres rests sans spulture le long des grands


chemins, il faudrait se flgurer les hommes rduits l'tat de
squelettes, lesfemmes et les enfants abandonns, qui brou-
taient l'herbe des champs ou dvoraient des immondices
pour prolonger un peu leur existence il faudrait retracer ;

d'affreuses scnes de cannibalisme, et jeter sur toutes ces


horreurs le sombre voile du fatalisme musulman avec son

calme et muet dsespoir.


L'tat crut bien faire, pendant plusieurs mois, de cacher
de tels malheurs l'opinion publique, se contentant de
rpandre en secret des secours sans proportion avec d'aussi
cruelles ncessits. Mg^ Lavigerie ne put rester insensible
la misre de ceux qu'il regardait comme ses fils malgr
leur garement ; il rompit le silence gnral et adressa aux
fidles de France d'abord, puis bientt des autres pays catho-
liques , un appel qui put bien gouvernement de
lui aliner le
l'Algrie, mais qui lui procura d'abondantes aumnes pour
secourir les victimes du flau.
Les adultes survivants reurent des subsides efficaces , et le
travail que l'tat se mit en devoir de leur fournir acheva de
94 LE CARDINAL LAVIGERIE

les tirer de peine. Mais


y avait auprs d*eux des enfants,
il

des orphelins qui semblaient destins une mort certaine.


Il fallait les recueillir et remplacer la famille qu'ils avaient

perdue ou qui les avait abandonns. L'archevque d'Alger


voulut leur servir de pre; il n'en refusa pas un seul de
ceux qui se prsentrent directement lui ou qui lui furent

amens par ses prtres, et il en eut un moment jusqu' dix-


huit cents sa charge.
Ce fut au mois de novembre 1867 que se prsenta le pre-
mier d'entre eux, un petit garon de dix ans, la mine intel-
ligente, mais tombant presque d'puisement.
D'o viens -tu, mon enfant? lui dit l'archevque.

De la montagne, loin..., loin.


Et tes parents, o sont-ils?
Mon pre est mort. Ma mre est dans son gourbi.
Et pourquoi l'as-tu quitte?
Elle m'a n'y a plus
dit : Il de pain ici, va- t'en dans
<r les villages chrtiens, et je suis venu.
Qu'as -tu pendant fait la route ?
mang de l'herbe,
J'ai le jour, dans les champs; et, la
nuit, je me cachais dans les trous pour n'tre pas vu des
Arabes, parce qu'on m'avait dit qu'ils tuaient les enfants
pour les manger.
Et maintenant o vas -tu?
Je ne pas. sais
Veux-tu aller chez un marabout arabe ?
Oh non. Quand suis chez eux,
! je all ils m'ont chass,
et si je ne partais pas assez vite, ils appelaient les chiens pour
me mordre.
Veux- tu rester avec moi?
Oh oui, ! veux. je le
Eh bien, viens dans la maison de mes enfants, je
te traiterai comme eux, et comme moi,
tu t'appelleras
Charles. y>

Il fut mis au petit sminaire de Saint -Eugne, et quand,


aprs la famine, on lui proposa de retourner dans sa tribu,
comme on le fit pour tous ceux qui n'taient pas complte-
ment orphelins, il n'y voulut point consentir.
LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 95

c( Veux -tu aller retrouver ta mre? lui demanda l'arche-


vque.
Non, non, je ne veux pas.
Pourquoi ?
Parce que trouv un pre qui est meilleur que ma
j'ai

mre. ))

L'histoire de cet enfant est peu prs celle de tous les


autres. Mais beaucoup taient dj si profondment affaiblis,
que, malgr les soins les plus dvous, il en mourut plus de
cinq cents. Trois cents autres furent, aprs la famine, rendus
leurs parents ou tuteurs naturels. Il en restait environ un
millier dans les deux orphelinats crs Kouba pour les
filles, Ben-Aknoun, puis Maison-Carre pour les garons.

Aprs leur avoir sauv la vie, l'archevque se proposa de


leur faire donner tous, par les religieuses et par les mis-
sionnaires d'Alger, institus ce moment mme, et prcis-
ment cette intention, le bienfait plus grand encore d'une
ducation qui les rendit capables de suffire plus tard leurs
besoins, les attacht davantage la France, et leur permt
d'opter en connaissance de cause entre la foi chrtienne et
le mahomtisme.
pour la premire fois de nous assimiler les
C'tait tenter
indignes, c'tait se prononcer nettement contre le systme
jusque-l suivi par l'administration militaire, et contre le
parti du royaume arabe. Bien qu'il et alors sa tte le vail-
lant et chrtien marchal de Mac-Mahon, le gouvernement de
l'Algrie, inspir par les prtendus arabophiles, trs puis-
sants dans la colonie comme Paris , rsolut de couper court
aux projets de l'archevque et lui fit brusquement savoir qu'il
fallait rendre les orphelins leurs tribus.

La lettre que Ma"* Lavigerie adressa alors au gouverneur


gnral, et qu'il fit publier dans tout son diocse, restera un
monument de fermet piscopale.
Sans s'occuper des questions administratives et politiques
qui divisaient la colonie, il demandait pour l'Algrie la
France des liberts commerciales , agricoles , civiles et reli-

gieuses, plus larges et plus compltes d ;


il s'associait,

disait-il, aux vux des colons de son diocse, et il dsirait


,

96 LE CARDINAL LAVIGERIE

avec eux la modification d'un systme qui touffait toute vie


et supprimait toute initiative. Mais il ne s'agit ici que de sa
rponse la menace qu'on avait faite de rendre ses orphe-
lins leurs tribus respectives.
C'est--dire, monsieur le Marchal, que ces enfants sans

pres , sans mres , abandonns de tous et livrs la mort


mais recueillis par moi, grce la charit des vques, des
prtres, des chrtiens de France, veills, soigns, au pril de
leurs jours, par nos rehgieux, par nos religieuses, dont plus
de vingt ont pris le typhus auprs d'eux, dont plusieurs dj
ont succomb, victimes de leur charit, nous ne les aurions
sauvs, ce prix, que pour les livrer, aprs quelques mois,
sans protection, sans dfense, sans parents, garons et filles,

aux passions bestiales de leurs corehgionnaires !

Mieux aurait valu mille fois les laisser prir !

Voil ce qu'on prsente comme ncessaire


c( Mais il n'en !

sera pas ainsi, sans que je fasse entendre au monde une


protestation solennelle.
A leurs pres, leurs mres, leurs tuteurs naturels, je
les eusse rendus sans difficult ; mais je suis le pre, le pro-
tecteur de tous ceux de ces enfants dont les pres, dont les
mres, dont les tuteurs n'existent plus. Ils m'appartiennent,
parce que la vie qui les anime encore, c'est moi qui la leur
ai conserve. C'est donc la force seule qui les arrachera de
leurs asiles, et, si elle les en arrache, je trouverai dans mon
cur d'vque de tels cris, qu'ils soulveront contre les
auteurs de ces attentats l'indignation de tous ceux qui m-
ritent encore, sur la terre, le nom d'hommes et celui de
chrtiens.

On comprendra mieux l'effet produit par la lecture de cette


lettre dans toutes les glises algriennes, si Ton se rappelle
que la libert de la presse n'existait pas alors dans la colo-
nie. On vit la population, malgr son peu d'esprit religieux,
acclamer son archevque; des adresses couvertes de signa-
tures lui furent envoyes de toutes parts, exprimant sous
diverses formes cette pense gnrale, que <i toute l'Algrie
esprait en lui . En France, la presse indpendante repro-
duisit ces flicitations et s'y associa pleinement, tandis que
,

LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 97

des vques approuvaient la conduite de leur collgue, et


que le pape lui envoyait un bref de louange et d'encourage-
ment.
Pour assurer l'effet de sa lettre , l'archevque d'Alger
s'adressa directement l'empereur et se rendit Paris. Napo-
lon III ,
qui , au fond , tait timide pensa faire cesser tout
,

ce bruit en offrant au prlat un sige plus considrable.


Mor Lavigerie rpondit qu'il tait trs reconnaissant de cette
bienveillance, mais qu'accepter serait son dshonneur et
celui de l'glise ,
L'empereur dut lui promettre qu'on le laisserait continuer
ses uvres, et le Journal officiel du 28 mai 1868 publia une
lettre adresse par le marchal Niel , ministre de la guerre
l'archevque d'Alger, et contenant cette phrase significa-
tive : c( Croyez, Monseigneur, que le gouvernement n'a jamais
eu l'intention de restreindre vos droits d'vque, et que toute
latitude vous sera laisse pour tendre et amliorer les asiles
o vous aimez prodiguer aux enfants abandonns, aux
veuveset aux vieillards, les secours de la charit chr-

tienne.

Libre enfin de pourvoir lui-mme l'avenir de ses orphe-


lins, Mgr Lavigerie
les fit prparer, dans les deux tabhsse-
ments de Kouba et de Maison -Carre, aux travaux de la vie
agricole et aux arts qui s'y rapportent. Pour les enfants du
peuple, et principalement pour les enfants abandonns, la
vie des champs, qui est vraiment celle de la nature, lui
semblait bon droit la plus propre sauvegarder la sant
du corps et celle de l'me. Sous la direction de frres ou de
surs la hauteur de tous les dvouements les orphelins et ,

les orphelines s'appliqurent, suivant leurs forces, trans-

former en vignes, en pturages, en champs de bls, les terres

incultes o ils taient tablis.


On publia bien haut que c'tait une entreprise chim-
rique, de soumettre au travail des enfants jusque-l habitus
au vagabondage et l'oisivet. Vous n'en garderez pas un
seul, disait-on, ils se sauveront tous dans leurs tribus

L'archevque continua son exprience.


7
98 LE CARDINAL LAVIGERIE

Elle fut des plus heureuses. Bien qu'on les laisst tout le
jour libres, en pleins champs, sans murs, sans barrires, un
trs petit nombre d'enfants retournrent la vie errante,
presque tous restrent volontairement et se formrent avec
un surprenant succs aux travaux qu'on leur indiquait.
Leur reconnaissance pour leurs bienfaiteurs, leur estime
de la foi chrtienne, leur pit, leur attachement la France,
dont la charit les avait sauvs de la mort, n'taient pas
moins remarquables que leur docilit aux enseignements si

pratiques de leurs matres.


Giterai-je l'exemple de l'un d'entre eux, pauvre petit
estropi, impropre aux travaux de la culture, et qui l'on
avait appris le mtier de cordonnier? Un jour qu'il tait venu
raconter l'archevque, au Pre, ses premiers essais,
ses premiers dboires, ses premiers bnfices, il termina
en se mettant genoux devant
l'entretien le prlat pour lui
demander une faveur importante.
<r Mes camarades de l'orphelinat seraient bien contents,
dit-il, et moi encore plus qu'eux, si vous vouliez accepter que
je vous fasse une paire de souliers.
Gomment une paire de souliers
, !

Oui, Pre, que je vous fasse, moi, pour vos trennes,


une paire de souliers, mais de beaux souliers, des souliers
vernis !

Le cardinal, racontant lui-mme ce trait, ajoute :

c(Vous me croirez facilement, j'ai t plus heureux de


cette offre si navement faite par mon pauvre enfant que
de tout ce que l'on et pu m'offrir de plus riche. Il a pris
mon pied, sans attendre ma rponse, qui ne venait pas,
parce que je sentais l'motion qui arrtait ma voix et que je
ne voulais pas paratre attendri puis ;
, la mesure tant bien
prise, il s'est relev triomphalement : (r Oh ! comme ils vont
(f tous tre contents, dit -il, quand ils sauront que Monsei-
gneur veut bien une paire de mes souliers !

Les petites orphelines ne montraient pas des sentiments


moins dlicats, et c'tait un touchant spectacle que de les
entendre donner le nom de maman d aux surs qui taient
charges de leur ducation.
LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 99

Ces enfants si bien disposs, mais dnus de toute exp-


rience, ne pouvaient rester toujours dans leurs orphelinats.
Faudrait-il donc les jeter sans appui, sans famille, soit au
milieu des Europens, soit au milieu des Arabes; les expo-
ser ainsi , dans le premier cas , une infriorit force et au
mauvais exemple de l'irrligion ; les placer, dans le second
cas, en face d'une routine aveugle et peut-tre d'une rancune
de race qui les ferait regarder comme des apostats ?
Celui qui avait sauv leur enfance voulut assurer leur vie
tout entire, les tablir les uns prs des autres dans la saine
vie deschamps, dans des conditions o ils dvelopperaient
peu peu leur initiative sous l'inspiration discrte des reli-
gieux et des religieuses qui les avaient levs ; il voulut, tout
en faisant lui-mme les premiers frais de leur tablissement,
les mettre en mesure de se suffire par un travail indpen-

dant et personnel.

III

Dans ce dessein, il se rendit un jour dans la plaine du


Ghliff, peu prs gale distance de Milianah et d'Orlans-
ville, pour choisir et acheter de vastes tendues de terrain.
Il campa,premire nuit, sous une tente arabe, au bord
la

du Tighzel, petit affluent du Chliff; ds le lendemain, il se


mit en relations d'affaires avec les indignes qui faisaient
patre leurs troupeaux dans ces plaines moiti dsertes, et
bientt l'on commena de construire la premire maison du
futur village ,
pour y loger les Pres qui devaient diriger les
travaux. Une seconde demeure s'leva ensuite, o l'on fit

venir huit orphelins ;


puis ce fut le tour de la maison des
surs, o furent amenes quelques orphelines.
Pnitenciers, Arabes, orphelins, tout le monde se mit
l'ouvrage ; la plaine inculte fut dfriche , les broussailles

d'alos, de palmiers nains, de tamarins, de cactus et de juju-


biers sauvages firent place des champs de bl, de bons
dOO LE CARDINAL LAVIGERIE

pturages ; enfin les maisons s'levrent, disposes rgulire-


ment quelque distance les unes des autres, autour d'une
chapelle provisoire.
Le village reut son nom du conseil de la Propagation de
la foi, qui ne lui avait pas mnag ses aumnes ; il fut appel
Saint- Cyprien en souvenir du grand vque de Garthage, le
plus illustre des martyrs d'Afrique.
Tout tait prt pour recevoir les jeunes mnages d'Arabes
chrtiens.
Mur Lavigerie, en effet, avait commenc unir ensemble
ses orphelins et ses orphelines. Les deux premiers maris
furent le Kabyle Franois Ben-Assa, de qui nous tenons
directement une partie de ces dtails, et un Arabe du nom
de Jean Schriff.
Tous deux, par exception, logeaient et travaillaient Saint-
Eugne, chez l'archevque. Celui-ci ne les habitua pas sans
peine l'ide qu'il faudrait bientt se sparer de lui mais ;

enfin il leur fit comprendre que l'intrt de leur avenir l'exi-


geait ainsi. Un jour donc qu'il confirmait, Notre-Dame-
d'Afrique, deux orphehnes de Mustapha, nommes Hlyma
et Johrah, il emmena avec lui les deux jeunes gens et les leur
prsenta aprs la crmonie. On se convint, on se fit encore
une quinzaine de visites, et le 2 juillet 4872, pour la pre-
mire fois depuis bien des sicles, deux mariages chrtiens
taient clbrs entre enfants de cette pauvre race dchue.
L'archevque lui-mme dans la basilique de Notre-
les bnit

Dame -d'Afrique, en prsence d'une foule nombreuse et de


toutes les autorits d'Alger. Les deux maris portaient sur
leurs vtements d'Europens le burnous blanc des Arabes et
sur leur tte la chchia rouge ; les deux jeunes filles taient

toutes vtues de blanc, couvertes d'un voile, et le front ceint


de couronne des vierges. Le prlat, dans son discours,
la fut
encore plus loquent par ses larmes que par ses paroles , et
les assistants n'taient gure moins mus que lui.

Par le contrat civil qui avait t sign la veille, Mgr Lavi-


gerie avait assur aux poux un avoir modeste, mais suffi-
sant : une dot de cinq cents francs, la petite maison, le
jardin et les vingt- cinq hectares de terre qui, bien cultivs,
,

LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 101

devaient leur assurer dsormais le pain ncessaire. Par un


loyer d'un franc, il maintenait cependant son droit de pro-
prit afin de les garantir, le cas chant, contre leur propre
imprvoyance et contre l'insidieuse rapacit des Juifs alg-
riens.
Cependant on prparait de nouveaux mariages et en plus
grand nombre. Le dimanche, les orphelins de Maison- Carre
allaient, en grande simplicit et sous la conduite paternelle
des missionnaires, faire connaissance avec les orphelines de
Kouba et choisir librement, au bout de quelques visites,
celles vers qui ils se sentaient incliner davantage.
Ces relations prliminaires ne devaient pas offrir de graves
difficults, si l'on en juge par le fait suivant, arriv plus tard
Saint- Cyprien. L'un des Pres, s'apprtant un jour faire

un voyage en France, se vit aborder par l'un de ses jeunes


gens qui voulait lui demander une grce.
<( Pre, je voudrais bien que vous m'ameniez de France
une jeune fille que je puisse pouser.
Voil une commission un peu dlicate, mon ami. Du
moins aurais-je besoin de quelques indications. Comment la
veux -tu, ta future pouse?
Je ne sais pas, mon Pre.
Comment! tu ne sais pas? La veux-tu grande, petite,
travailleuse, de mme ge ou plus jeune que toi? Voyons,
tu ne rponds rien, comment veux-tu que je sache ce qu'il te
faut?
Eh ! mais, mon Pre, faites comme pour vous.

Au mois d'octobre suivant, se clbraient dix-huit nou-


veaux mariages, soit Maison -Carre, soit Saint -Cyprien,
o l'on faisait quelquefois venir d'avance les fiancs, afin
qu'ils pussent s'tablir dans leur maison le jour mme de
leurs noces. Dj maris ou prs de l'tre, les nouveaux
venus taient accueillis au village avec de grandes dmons-
trations de joie, et l'on ne mnageait pas, leur arrive, ces
dcharges de poudre que les Arabes , mme baptiss
regardent comme le principal embellissement de toutes les
ftes. On les conduisait l'glise joyeusement orne ; et l,
aprs leur avoir donn les meilleurs conseils, on leur faisait
102 LE CARDINAL LAVIGERIE

tirer au sort la maison, les champs, les bufs, les moutons,


tout le matriel agricole qui leur tait destin. On se mettait
ensuite en procession travers le village, et l'on s'arrtait
devant chaque demeure pour en faire prendre possession
ses heureux propritaires. Le soir venu, un feu de joie
s'allumait, la poudre parlait encore, et la journe se termi-
nait l'glise par de ferventes actions de grces.
Des Arabes des tribus voisines venaient assister ce spec-
tacle et prendre part au festin. Un jour l'un d'eux, un
vieux patriarche, restait pensif et silencieux aprs la cr-
monie.
A quoi penses-tu, Ben-Khera? lui demanda un des
Pres.
Je pense que, depuis que on n'a jamais
le monde existe,
vu qu'Allah et ce marabout chrtien donner ainsi pour rien
des enfants abandonns les terres, les maisons et les
bufs... El Hadj-Abd-el-Kader, ajouta-t-il aprs une pause,
avait bien voulu recueillir les enfants des Arabes morts prs
de lui durant sa guerre avec les Franais, mais il n'a pas
pu, il est parti, et les enfants se sont disperss ; c'tait la
volont d'Allah.

Les Arabes ne parlaient pas en mal de la cration de ces


villages. Ils savaient que les nouveaux venus avaient quitt
l'islamisme mais ils savaient aussi qu'ils l'avaient fait libre-
;

ment, qu'on n'en avait baptis ni mme gard aucun contre


son dsir. C'est le droit du marabout de leur enseigner sa
loi, disaient- ils pour la plupart. Leur vie est lui, puisque
c'est lui qui l'a conserve.

C'tait crit , se contentaient de dire les autres.


Et, suivant leur usage de donner chaque tribu le nom
de son fondateur, ils appelaient les habitants du nouveau
village les Oulad-Mardbout , du Marabout. les fils
La tribu chrtienne s'augmenta bientt d'un nouveau vil-
lage cr six kilomtres du premier, dans la mme plaine
,

du Chliff, mais plus prs du fleuve et des montagnes de la


Kabylie de Cherchell. Il fut nomm Sainte-Monique, en sou-
venir de l'admirable mre qui l'Afrique doit la conversion
de son plus grand docteur. Les deux premires familles qui
LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 103

s'y tablirent furent celles de Franois Ben-Assa et de Jean


Schriff, qu'on avait d'abord installes non loin de Saint-
Eugne, au pied de la Bouzarah. D'autres mnages vinrent
les rejoindre, et le village de Sainte -Monique ne tarda pas
tre presque aussi grand que celui de Saint-Gyprien.
Les deux ensemble comptaient ds lors une quarantaine de
familles ;c'en tait assez si elles persvraient dans la foi
,

chrtienne et l'amour de la France, pour dmontrer victo-


rieusement, comme c'tait le principal dessein de l'arche-
vque, qu'il n'est pas impossible de relever la race arabe de
sa profonde dchance; mais c'tait trop peu pour assurer
l'avenir de chacun de ses enfants. Il aurait voulu, en effet,
les tablir tous de la mme manire, et ceux qu'il avait d
laisser l'orphelinat ne craignaient pas de lui en faire sou-
vent la demande. Mais il et fallu que le gouvernement fran-
ais lui vnt en aide pour le surcrot de dpenses que l'ta-

blissement de nouvelles familles, dans les conditions indi-


ques plus haut, aurait ajout toutes les charges qui lui

incombaient dj.
Au lieu de cela, on proposa la Chambre, en 1874, de
supprimer le crdit de quatre-vingt-dix mille francs qu'on
lui accordait depuis deux ans pour l'achvement de ses
villages et la nourriture des huit cents orphelins qui lui
restaient,
Un dput algrien, M. Warnier, le meilleur ami des
vques d'Alger tant y avait trouv son intrt, eut le
qu'il
triste honneur de faire cette proposition, en l'appuyant sur
deux calomnies, qui, cent fois rfutes, ont t cent fois
reproduites, tantt par l'ignorance, tantt par la mauvaise
foi.

A partager quatre-vingt-dix mille francs entre huit cent


trois orphelins, on trouvait cent treize francs pour chacun,
c'est--dire peine la moiti du ncessaire on osa bien dire
;

que l'archevque recevait onze cent trente francs par enfant,


en dpensait seulement cent trente et mettait le reste dans sa
poche. Cet outrage, plus maladroit encore que grossier, ne
provoqua que des protestations indignes.
Une perfidie plus habile consista dire que la fondation
104 LE CARDINAL LAYIGERIE

des villages avait surexcit le fanatisme musulman et que les


orphelins , se trouvant isols au milieu des Arabes , couraient
les plus grands risques d'tre massacrs. La surexcitation du
fanatisme mahomtan tait une allgation gratuite et dj
rfute par une exprience de deux ans. Mais d'affirmer,
comme M. Warnier, l'isolement des orphelins c au
le faisait

milieu des musulmans, loin de toute famille chrtienne d,


c'tait un odieux mensonge, car le chemin de fer d'Alger

Oran passait alors comme aujourd'hui entre les deux vil-


lages, et avait deux stations tout prs de l; ils touchaient
d'un ct la mine de fer de Tmoulga de l'autre celle de
,

l'Oued- Rouna, toutes deux exploites par des Europens;


et enfin, sans parler des fermes franaises dissmines un
peu partout, y avait, une distance d'une lieue peine,
il

un hameau de colons au march des Attafs.


M. Warnier, qui avait crit, en 1865, l'vque d'Alger :

Quand des rengats combattent notre uvre, il est bon de

dmontrer la France catholique que l'avenir de l'Algrie


n'appartient ni aux Arabes ni l'islamisme, M. Warnier
s'attira de Mg"^ Lavigerie une rponse crasante.
Le crdit fut maintenu, cette anne -l, par la majorit de
la Chambre. Mais, en 1875, il ne fut pas demand par le
gouvernement gnral, et il en rsulta un coup funeste pour
l'avenir des orphelins qui n'taient pas encore tablis. Il

fallut les placer pour la plupart, garons et filles, comme


domestiques dans des familles de la colonie, et alors se ra-

lisa,pour un trop grand nombre d'entre eux, le vu fran-


chement exprim par un journal irrligieux de Gonstantine :

M. Warnier a propos l'Assemble nationale de diss-

miner ces enfants dans nos villages, au milieu de familles


europennes qui leur rendront le service de leur apprendre
ce qu'est la vritable famille chrtienne j>. Bravo J'ap-!

plaudis de toutes mes forces cette ide. Avant un an, les


trois quarts de nos nophytes ne seront plus cathoUques,
sans avoir pour cela envie de se faire musulmans.

C'tait pourtant Les orphelins qu'on put


trop esprer.
placer convenablement persvrrent dans le bien et il y en ,

a aujourd'hui qui sont missionnaires, officiers, docteurs en


LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 105

mdecine des facults de France. Les orphelines qui furent


confies des communauts religieuses ou des maisons
sres se sont toutes bien conduites. Quant aux pauvres
enfants qui ont cd l'entranement du mauvais exemple,
la responsabilit de leur chute incombe tout entire ceux

qui les ont vous de parti pris la corruption, en suppri-


mant le peu de ressources qui et assur leur avenir. Du
moins peut- on dire que tous ceux qui sont morts ont fmi
dans des sentiments de foi et de repentir.
Mais que sont aujourd'hui devenus les orphelins pour
lesquels l'archevque d'Alger a pu raliser librement ses
projets, les Arabes chrtiens de Saint -Gyprien et de Sainte-
Monique ?

IV

Il faut dire tout d'abord que la population des deux vil-


lages a dj sextupl. On avait tabli vingt -deux mnages
Saint-Cyprien, et dix-neuf Sainte-Monique ; il y a aujour-
d'hui cent soixante -dix habitants dans le premier village, et
cent quarante dans le second. Cet accroissement s'est fait sans
qu'un seul colon ou un seul indigne soit venu s'y installer,
mais par l'unique excdent des naissances. Il y a prsente-
ment par famille une moyenne de cinq ou six enfants et ce ,

nombre s'augmente tous les ans.


Le fait ne mrite-t-il pas d'tre signal, une poque o
la dpopulation, ce signe le plus certain des temps de dca-
dence, commence attrister la mre patrie?
Malgr cette augmentation d'enfants, dont quelques-uns
peine commencent tre en ge d'aider leurs parents , les

jeunes mnages ont assez bien travaill pour suffire leurs


nouveaux besoins. Quelques-uns mme ont pu agrandir
leurs frais la proprit qui leur avait t concde. Pen-
dant mon sjour Sainte -Monique, au printemps de 1890,
106 LE CARDINAL LAVIGERIE

un des habitants, le plus riche, il est vrai, a achet et pay


comptant une concession de six mille francs sur la commune
de Carnot.
Il faut dire que leurs conomies sont moins exposes que
celles des colons aux prodigalits du vice. Du Maroc jusqu'
Tunis, ce sont, comme l'a observ avec admiration un jour-
naliste radical d'Alger, les deux seuls villages o il n'y ait
pas de cabaret. Dans tous les autres, y en a presque autant
il

que de maisons ordinaires et , quelquefois davantage un de ;

mes amis a vu prs de Dellys un hameau de neuf habita-


,
,

tions, parmi lesquelles il y avait cinq cafs.


Est-ce dire qu'on ne prenne point de rcrations chez
nos Arabes chrtiens? Durant la semaine, il est vrai qu'ils
s'en passent assez bien mais le dimanche, avant et aprs les
;

vpres, on peut les voir s'amuser ensemble des jeux divers,


aux boules, aux quilles, etc., dans le vaste prau de l'cole
ou devant l'glise. Ils jouent mme quelque argent, de quoi
payer une bouteille ou deux, que le suprieur des Pres ne
ddaigne pas de leur vendre lui-mme, si bien qu'avec beau-
coup de mauvaise chance ou de maladresse ils peuvent
perdre jusqu' une somme de cinquante centimes. Mais ce
primitif tablissement de jeux ne fonctionne ni pendant la
semaine, ni aprs la prire du soir le dimanche.
Ces jeux du dimanche sont la seule circonstance o les
Pres, qui sont au nombre de trois dans chaque village, se
mlent rgulirement la vie ordinaire de leurs paroissiens,
car ils ont pour principe de dvelopper le plus possible leur
initiative. Sans doute ils ne leur refusent jamais un conseil
ou un service, mais ils tiennent leur laisser dcider eux-
mmes les questions d'intrt matriel, de culture, d'achats,
de vente, en un mot toutes leurs affaires. Il leur suffit bien,

au reste, de remplir leurs triples fonctions de mdecins,


d'instituteurs et de curs.
Mdecins pharmaciens gratuits, ils le sont bien plus
et
encore, comme nous le verrons, pour les Arabes des tribus
voisines que pour les habitants des deux villages. La mau-
vaise conduite et surtout l'ivrognerie, qui, jointes en t aux
ardeurs du climat, font succomber tant de colons, sont choses
,

LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 107

absolument inconnues Saint-Cyprien et Sainte-Monique,


et Ton s'en aperoit la raret des maladies.
Les Pres sont tout autrement occups comme instituteurs
(qu'on se rassure, l'administration ne les a pas dispenss de
leur brevet); leurs coliers sont dj nombreux, d'ges diff-
rents, aussi intelligents en gnral et pour le moins aussi
turbulents que les enfants de France. Paul Bert, dont le

voyage en Algrie a rendu de vrais services la libert de


l'action catholique, parce qu'il en a constat les excellents

rsultats au point de vue franais Paul Bert apprcie comme


,

il suit les coles laques tablies chez les indignes :

(( L'instituteur enseigne ce qu'il sait, ce qu'on lui a appris


enseigner, ce qui est estim dans les coles normales et
apprci de MM. les inspecteurs... Un jour, dans une cole
de la Grande -Kabylie, l'instituteur me montrait avec fiert

des enfants qu'il prparait au certificat d'tudes. C'est l une


conception dlirante. Le certificat d'tudes : les casse-tte de
l'arithmtique, les Mrovingiens, les subtilits de la gram-
maire, les bizarreries de l'orthographe. Dans une autre, je
prends le cahier de rdactions du meilleur lve. Dicte,...
je vous le donne en mille, les Remords de Frdgonde...
Mais ces enfants, famihers avec Brunehaut et les intrts
composs, je leur demandais en vain l'tendue de la France,
le nombre de ses soldats , le bien qu'elle a fait leur pays
leurs devoirs envers elle \ :

Invit par le pre suprieur de Sainte-Monique visiter et


interroger ses lves, je me rappelai ce passage de Paul
Bert, que je venais de relire dans le charmant ouvrage de
M. Gharvriat sur Kabylie, et je m'en servis pour diriger
la

mon petit examen. J'aurais voulu que nos dputs radicaux


entendissent les rponses de ces enfants, quand je les interro-
geais sur la grandeur de la France, sur le bien qu'elle a fait
l'Algrie et sur leurs devoirs envers elle; peut-tre n'eussenS
ils pas t indiffrents au plaisir d'entendre ces petits Arabes
dire notre pairie, France peut-tre se seraient-
en parlant de la ;

ils promis de ne plus entraver dsormais l'action de nos mis-


sionnaires.
* Paul Bert, Lettres de Kabylie, p. 63.
108 LE CARDINAL LAVIGERIE

Je voulus aussi savoir ce qu'on faisait des casse -tte de


l'arithmtique d, et j'ouvris les cahiers de problmes. Je n'y
trouvai que des questions dans le genre de celles-ci : Tu
achtes tant de mtres d'toffe, tel ou tel prix, plus divers
objets qui valent tant et tant. Tu n'as sur toi qu'un billet de
cinquante francs. Combien le marchand doit-il te rendre?
Tu es pour vendre un tas de bois vert, et on ne veut le payer
qu'au poids; tu n'as pas de bascule, mais tu as un mtre.
Comment vas-tu faire? d
Pour complter la comparaison avec l'cole laque de Kaby-
lie, je demandai perfidement au pre :

Vous savez, Jean Ben-Assa est vraiment trs fort; est-ce

que vous n'allez pas le prparer au certificat d'tudes?


Ah ! mais non, par exemple, me rpondit-il; il faudrait
d'abord lui apprendre un tas de choses inutiles, et ensuite son
succs ne pourrait que lui donner de l'orgueil , le faire aspirer
autre chose qu' l'agriculture et en faire un dclass. j>

Il ne faut pas terminer cette question de l'enseignement


sans dire que la classe est faite aux petites filles par trois
surs Blanches, qui se chargent aussi de garder les bbs
dans un asile pour faciliter le travail des mres. Elles s'oc-
cupent en outre du soin des malades dans le village et chez
les tribus arabes.

C'est surtout dans le ministre paroissial que les Pres


Blancs prouvent le plus de consolation. Le respect humain
est inconnu dans les deux villages ; les hommes sont aussi
assidus l'glise que les femmes et les enfants, et personne
n'a seulement l'ide de manquer aux offices du dimanche. Il
va sans dire que, malgr la libert qu'on leur laisse, tous se
confessent et ftes beaucoup mme
communient aux grandes ;

tmoignent plus de ferveur pour la frquentation des sacre-


ments. Dans les preuves qui sont insparables des existences
humaines, mme les mieux rgles et les plus chrtiennes,
leur rsignation est vraiment admirable. Aussi calme et
stoque que le fatalisme des Arabes musulmans, elle revt
de plus, chez eux, un caractre de douceur et de joie surna-
turelle que peut seule communiquer la pense d'unir ses
souffrances celles de Jsus-Christ.
'S

<D
LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 111

Chaque matin, tous une grande partie des


les enfants et

hommes et des femmes assistent la messe avant de com-


mencer leur journe de travail; et le soir, quand la tche est
finie, une heure qui varie suivant les saisons, ils se retrouvent

l'glise pour faire la prire ensemble et chanter un cantique


en franais. y a quelque chose de touchant entendre, sur
Il

cette terre lointaine, des Arabes et des Kabyles rciter les


commandements de Dieu dans notre vieux langage , et rpter

ensemble, eux, les fils de pillards, de menteurs et d'impu-


diques : Biens d'autrui ne convoiteras pour les avoir injuste-

ment. Faux tmoignage ne diras ni mentiras aucunement.


Luxurieux point ne seras, de corps ni de consentement.))
Ce qui ajoute la pieuse originalit de cette runion, c'est
que les mres tiennent y porter leurs plus jeunes enfants.
Les missionnaires ont bien essay d'abord de les en dissua-
der, puis ils ont cd devant leur insistance, en se disant
qu'aprs tout ces cris un peu discordants ne devaient pas
dplaire celui qui aimait autrefois runir auprs de lui
les petits enfants de la Jude.
L't, quand le thermomtre, dans cette plaine expose
toutes les ardeurs du soleil, dpasse parfois 45 degrs
l'ombre, les habitants vont, malgr tout, travailler leur
moisson, et le village reste tout le jour plong dans le silence.

Mais quand le soleil se couche, tout le monde revient la


fois, moissonneurs avec leurs chariots, ptres avec leurs
troupeaux, et c'est alors une subite animation et un vrai
vacarme. Soudain la cloche annonce le moment de la prire;
un grand silence se fait, et tout le monde se rend l'glise
pour remercier le Dieu qui fait mrir les bls et qui conserve
la sant aux hommes. Chacun va ensuite souper chez soi; et
bientt aprs un grand nombre se retrouvent sur les bords
du Chhff, parmi les palmiers nains et les plantes sauvages;
c'est l qu'on passe la nuit, sur la terre nue, pour viter la
chaleur des maisons, et, quand le sommeil ne vient pas, on
se raconte les rcits interminables qu'on a appris des Arabes
une
voisins. Si j'ai l'air d'inventer idylle ou de dcrire d'ima-
gination un nouveau Paraguay, ce n'est pas de ma faute : les
choses se passent absolument comme je le dis.
,

112 LE CARDINAL LAVIGERIE

Toutefois, en cherchant bien, on peut trouver dans l'orga-


nisation des villages une petite imperfection. Sans cesser de
faire de l'agriculture leur travail principal, il faudrait qu'une
ou deux familles s'adonnassent en mme
temps aux mtiers
indispensables de charron, de menuisier, de serrurier, de
marchal -ferrant; il faudrait, en outre, qu'il y et Sainte-
Monique, comme Saint- Cyprien, une boutique d'picerie,
de mercerie et d'autres menus objets de consommation quo-
tidienne. Grce ces industries secondaires, qui ne dtour-
neraient pas compltement les hommes du travail des champs,
grce ce petit commerce, qui pourrait tre tenu par les
femmes, les habitants n'auraient pas besoin de faire d'aussi
frquents voyages dans les communes environnantes; ils vi-

teraient le double inconvnient du temps perdu et du contact


avec les colons europens, qui essayent trop souvent, sans
succs jusqu'ici, de les dtourner de leur genre de vie.
Sans la prvoyance des missionnaires et de leur illustre
fondateur, on pourrait concevoir quelque inquitude pour le
moment o il faudra passer d'une gnration l'autre. Les

domaines actuels seront-ils vendus, et le prix en sera-t-il


partag conformment notre absurde loi de succession?
S'exposera-t-on les voir acheter par des colons impies, qui
introduiront la discorde et l'irrligion dans ces villages? Les
enfants seront-ils disperss au hasard, avec leur maigre pcule,
dans tous les coins de la colonie?

On pourrait les tablir, du vivant mme de leurs parents,


en groupes compacts qui deviendraient le centre de nouveaux
villages semblables aux premiers. L'Algrie, la Tunisie, sont
assez grandes pour s'y prter, et la montagne mme de la
Kabylie de Cherchell ,
qui domine les tabhssements actuels
est parfaitement colonisable.Pendant que ses frres et surs
se feraient ainsiune situation personnelle, l'un des enfants
demeurerait avec le pre pour prendre un jour sa succession.
Les autres auraient tous les biens meubles, lui-mme garde-
rait l'immeuble, qui resterait le foyer des bonnes traditions

et le refuge de ceux qui auraient chou dans leurs entre-


prises.
Saint-Gyprien et Sainte-Monique, dont la population, nous
LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 113

l'avons dit, a dj sextupl en vingt ans, essaimeraient dans


l'Afrique franaise de jeunes colonies d'Arabes dvous
notre foi et notre patrie, et peut-tre un exemple indi-
tel

querait-il aux gouvernements futurs la meilleure mthode


d'assimilation.
Il y a plus, leur exemple et les uvres de charit qui
s'tabliraient chez eux influeraient peu peu sur les Arabes
encore musulmans, pour les rapprocher de la France. C'est,
en effet, ce qui se produit dj dans la plaine du Chliff.

Depuis la fondation des villages , les missionnaires s'taient

proccups aux malades indignes des conseils et des


d'offrir

remdes gratuits; et, aprs le premier moment de surprise^


Arabes et Kabyles s'taient volontiers laisss secourir. Au
bout de quelques mois , ils vinrent en toute confiance apporter
leurs malades. Quand ils taient trop nombreux pour tre
soigns dans la petite maison, les Pres les rangeaient en
ordre au dehors, et, s'agenouillant devant eux, ils pansaient
leurs plaies. Ce fut ce spectacle qui inspira un jour un offi-

cier franais cette belle rflexion : Vraiment, en voyant ces


Pres avec leur costume oriental, entours de ces pauvres
indignes, on croirait assister une scne de l'vangile.
C'est ainsi que les malades devaient entourer Jsus-Christ et
ses aptres dans la Jude. 3>

En
1874, la division d'Alger tait commande par le gn-
ralWolf, qui connaissait fond les indignes, pour les avoir
administrs pendant vingt-cinq ans. Sachant leurs sympathies
pour les soins que les missionnaires donnaient aux malades
des tribus qui environnent Saint-Cyprien il suggra un jour ,

Mgr Lavigerie l'ide d'y construire un hpital. Ce sera,


une uvre chrtienne; mais ce sera en mme
lui dit-il,
temps une uvre d'heureuse politique, qui, sans froisser en
rien aucun indigne, produira sur le grand nombre le meil-
8
114 LE CARDINAL LAVIGERIE

leur eiet d'apaisement et d'attraction. D'ailleurs, c'est le

gnie de la France de gagner par les bienfaits les peuples


qu'elle a vaincus. >

Bientt aprs, une magnifique construction en style mau-


resque s'levait dans le voisinage de Saint-Gyprien. Ses colon-
nades, ses mosaques de faence, ses bains, son grand jardin,
luidonnaient l'air d'un palais. L'archevque tenait montrer
aux indignes son respect et son amour pour les pauvres.
C'est pour un prince, tout cela? disaient les Arabes

tonns.
Non, leur rpondait -on, c'est pour vos pauvres et vos
malades.
Et ils ne payeront pas dans cette maison?
Non, ils ne payeront pas. d

Ils ne le pouvaient croire.


Au commencement de 1876, eut lieu l'inauguration solen-
Le train d'Alger, malgr
nelle de l'hpital Sainte -Elisabeth.
une distance de quarante-cinq lieues, amena trois cents invi-
ts parmi lesquels le gnral Wolf et d'autres officiers sup-
,

rieurs, le prfet, l'amiral, tous les hauts fonctionnaires, le


prince royal de Hollande, la veuve du gnral Lamoricire,
et une partie de la colonie d'hiverneurs.
L'archevque avait fait galement inviter les indignes de
tous les douars de la montagne, en leur annonant qu'il offri-

rait une diffa. Plus de mille d'entre eux taient venus che-
val et en armes. A peine le train arrive-t-il en gare, qu'ils
se prcipitent en fantasia furieuse, et, parvenus prs des
voyageurs, dchargent leurs armes en poussant des cris de
guerre. Quand les dames sont un peu revenues de la frayeur

que leur a cause cette brillante rception , le cortge se dirige


vers l'hpital sous des arcs de triomphe, au son du canon,
des cloches et des fifres, au bruit des hourras arabes.
L'archevque, entour de cinquante prtres, attendait les
invits, en habits pontificaux, sous un dais de velours rouge,
que soutenaient quatre indignes en burnous blanc et coiffs
de la chchia. Ds que la foule se fut approche, il entonna
le Veii Creator et procda la bndiction de l'difice et de

tout le pays. Le spectacle tait si beau et si mouvant, on


LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 415

sentait si bien renatre, sous l'inspiration de l'glise et de la


France, quelque chose de grand dans ces contres autrefois
soumises au christianisme et l'empire de Rome, qu'un pro-
testant, le consul d'Angleterre, ne put s'empcher de dire :

((Nous avons vu saint Augustin !

La place fait dfaut pour rappeler les loquents discours


du gnral Wolf et de l'archevque. Mais nous regrettons
plus encore de ne pouvoir citer le long pome qui fut impro-
vis, le soir aprs la difTa, par un chanteur arabe, sur la
famine, les orphelins et le palais des infirmes, qui portait
sur sa faade cette brve inscription : Bit Allah, Maison de
Dieu. Le refrain tait celui-ci :

Les enfants avaient pris la fuite,


N'ayant plus de pain et broutant l'herbe.
Ils n'avaient plus de pre ni de mre...

Le grand Marabout les a recueillis.

VU dans cet hpital cent cinq malades arabes, pleins


J'ai

de confiance et de respect pour les quinze Surs Blanches


qui pansaient leurs plaies trop souvent ingurissables. Ils

taient presque tous assis par terre dans la grande salle ou


dans la cour, car ils ne consentent se mettre au lit pendant
la journe que lorsque la force les quitte entirement. On
dirait , voir leur stoque rsignation ,
qu'ils sont moins affec-
ts de leur mal ,
que surpris et touchs des soins dont ils sont
l'objet. .

La dfiance des premiers jours a bien disparu, et ils viennent


si nombreux qu'on ne peut souvent leur donner, pour la nuit
mme',, que des nattes dfaut de lits.

On s'est dcid, malgr l'insuffisance actuelle des ressources


et en comptant une fois encore sur la charit catholique,
btir une aile de plus pour n'avoir pas la douleur de refuser
des malades.
On ne s'tonnera pas que les habitants des deux villages
chrtiens aient .offert leur travail gratuit pour cette construc-
tion, mais on sera heureusement surpris d'apprendre que les

musulmans y ont collabor aux mmes conditions ;


peut-tre
mme daignera- 1- on voir l une assez bonne preuve que les
416 LE CARDINAL LAVIGERIE

uvres de charit chrtienne ne surexcitent pas toujours le


fanatisme des Arabes. Il y a plus; lorsque les Pres ou les
Surs vont dans la montagne, comme ils le font tous les
jeudis, soigner les indignes domicile, ceux-ci leur offrent,
dfaut d'argent, des ufs et des poules, pour que le prix
de la vente en soit consacr aux dpenses de l'hpital.
J'accompagnai un jour le suprieur de Sainte -Monique
dans cette tourne de malades. Le Chliff travers tant bien
que mal sur nos chevaux, car les pluies l'avaient beaucoup
grossi, nous arrivmes chez les Skakra, gens assez mal fams,
et qui ont tout vol, dit-on, sauf leur rputation de voleurs.
Munis de pierres pour loigner les chiens peu hospitaliers,
nous pntrmes travers les cactus qui cachaient les gour-
bis, et le Pre, qui parlait trs bien l'arabe, demanda
haute voix s'il y avait des malades. Aussitt les gens sor-
tirent, et, le plus naturellement du monde, racontrent leurs
souffrances, montrrent leurs plaies et apportrent les infirmes
qui ne pouvaient marcher.
Le Pre commena la consultation, et appliqua sance
tenante ou distribua pour plusieurs jours les remdes nces-
saires; il soigna les yeux malades avec du nitrate d'argent,
brla et pansa les plaies vives, arracha les dents gtes, bref,
soulagea un peu tout le monde et en gurit plusieurs. Il dut
distribuer une quantit tonnante de pilules purgatives, dont
les Arabes trouvent les effets salutaires et, disons-le, fort
amusants. La petite vrole qui svissait alors sur
,
les enfants,
n'intimida pas le Pre , examina ceux qui
cela va sans dire ; il

taient atteints et donna des conseils appropris aux phases


diverses de la maladie. Preuve non quivoque de leur con-
fiance dans les marabouts chrtiens les femmes ne furent :

pas enfermes et ne se voilrent pas devant nous.


La sance termine, nous nous rendmes avec les hommes
dans une sorte de grand hangar qui devait servir de caravan-
srail ou de salle de runion, et l se tint durant prs de
deux heures une conversation qui prouvait , ne pas s'y m-
prendre, leur respect pour le missionnaire et leur confiance
en lui.
LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 117

VI

Ce qui se passe Saint-Cyprien et Sainte-Monique n'est


pas, comme on pourrait le croire, un fait compltement isol.

Sans parler ici de la Grande-Kabylie, o il existe des mnages


chrtiens d'indignes dans presque tous les postes de mis-
sions et notamment aux Ouad'hias, on peut affirmer que par-
tout les Arabes d'Algrie et de Tunisie sont en meilleurs
termes avec le clerg chrtien qu'avec les colons et l'admi-
nistration franaise.
A Saint- Louis de Garthage, je les ai vus demander au
P. Delattre et ses confrres, avec beaucoup de reconnais-
sance et de dociht, des conseils dans leurs difficults, des
remdes dans leurs maladies. Avec un mdecin ngre du
nom de Sokoro, n prs de Tombouctou et lev par les
Pres Blancs l'institut de Malte, je suis entr sous la tente

des Khroumirs venus l pour se louer durant la moisson, et


dans les citernes puniques o les Arabes se sont cr des
installations plus ingnieuses que confortables; partout l'ac-
cueil faitau chrtien noir a t des plus touchants; les ma-
lades guris par lui venaient le remercier, et ceux qui souf-
fraient encore acceptaient volontiers ses remdes.
Je me suis promen dans le Vieux-Biskra avec le cur; les
Arabes et leurs enfants le saluaient et s'approchaient de lui,

comme le feraient des Bretons pour leur recteur.


Au grand sminaire de Gonstantine, les Arabes qui tra-
vaillaient dans la proprit ou mme dans les environs venaient
soumettre leurs diffrends et leurs embarras au vnr sup-
rieur d'alors, M. l'abb Grandhomme.
Dans le Sahel mme, Dly-Brahim, prs d'Alger, les
indignes, au retour du march, venaient faire vrifier et
compter leur monnaie au cur de la paroisse pour voir si on ,

ne les avait pas tromps. A Gouraya, entre Gherchell et ns,


le cur est en quelque sorte le roi de la contre, et les Arabes.
as LE CARDINAL LAVIGERIE

qui le prfrent leurs propres marabouts, ne se cachent


pas pour dire que c'est lui qui leur fait supporter les colons.
Je me suis trouv chez lui un jour de march; sa maison tait
constamment pleine d'Arabes.
Ces souvenirs sont cits un peu au hasard; mais ce que
j'ai vu Misserghin, prs d'Oran, doit tre mentionn

part. Un saint prtre, le P. Abram, a cr l, sans autres


ressources que son dvouement et celui de ses religieux, un
orphelinat qui est srement aujourd'hui l'un des plus beaux
du monde. L'indigne, un musulman, qui me conduisit chez
luidepuis la gare, me disait textuellement Le P. Abram, :

il est bon, trs bon; tu marcherais toute la terre, tu ne trou-


verais pas un pareil. y> Au moment de la grande famine, il

recueillit et leva gratuitement trois cents orphelins : presque


tous se sont faits chrtiens, et pas un seul n'a abjur, bien
qu'il ait d les laisser se disperser un peu partout. Je visitai
l'admirable proprit de Misserghin sous la conduite d'un
frre nomm Lonard, qui tait lui-mme d'origine arabe;
et, part peut-tre quelques traits de la figure, qu'on remarque
seulement lorsqu'on est averti, je dfie bien qui que ce soit
de ne pas le prendre pour un Franais.
Voici un fait que je tiens de lui directement. Il se rendait
un jour Tessalah, prs de Sidi-Bel-Abbs , o la congrga-
tion du P. Abram possde une grande exploitation, lorsqu'il
se vit abord avec empressement par un Arabe cheval, qui
lui demanda de venir voir son fils, qui tait sur le point de

mourir J'ai travaill sous tes ordres la ppinire de


:

Misserghin, j'ai vu les marabouts chrtiens, et ils sont meil-


leurs que les ntres. Toi, tu es aussi marabout; viens voir
mon fils qui va mourir, et verse l'eau sur sa tte. Le frre
l'accompagna dans son village, o il trouva devant le gourbi
du malade une cinquantaine d'Arabes, qu'il avait presque
tous vus travailler l'orphelinat. Sachant l'extrme rserve
qui est impose par l'autorit ecclsiastique en matire de
conversion, il s'assura d'abord de l'tat de l'enfant, et, le
voyant en ralit moribond, il demanda aux Arabes :

Vous voulez que


(( je le baptise, que je le fasse chrtien
comme moi?
,

LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 119

Oui, oui, fais -le Roumi ; il sera plus heureux que


nous. y>

L'enfant fut baptis et mourut le soir mme.


On reconduisit le frre avec de grands tmoignages de
reconnaissance et de respect.
Ajouterai-je qu'il est arriv d'autres fois encore, au clerg
catholique, de baptiser la dernire heure des enfants prs
de mourir, et de les envoyer au ciel sans en avertir les
parents ni M. l'administrateur? Qu'on se rassure, c'est le seul
abus qu'on puisse reprocher l-bas l'ingrence clricale, et
il n'est pas de nature crer des complications.

Des rgles prcises et svres sont, du reste, imposes au


clerg sous les peines les plus graves, pour tout ce qui con-
cerne le baptme des infidles. Les statuts diocsains portent
en propres termes qu'on ne baptisera aucun enfant juif ou
<r

musulman sans l'expresse permission de ses parents d. Il n'y


a d'exception que pour les enfants en danger vident de mort,
et pouj[* les orphelins qui seraient recueillis ou adopts par
des tablissements ou des colons chrtiens. Encore faut-il
prendre, dans ce dernier cas, toutes les prcautions de la
prudence pour s'assurer que les enfants sont rellement
abandonns de leur famille, qu'ils ont l'instruction et la
libert ncessaires, et que leur persvrance est moralement
garantie par la conduite de leurs parents adoptifs.Pour
ceux qui ont atteint la majorit lgale, l'autorisation des
parents n'est pas ncessaire ; mais il faut , chaque fois
demander celle de l'vque, et attendre qu'il ait pu s'en-
qurir des circonstances qui assurent la libert et la dure
de la conversion.

Ce n'est pas isolment et par des conversions prma-


tures qu'on peut ramener les indignes au christianisme;
il faut pour cela agir sur la masse entire, au moyen sur-
tout de l'instruction des enfants, qui dtruira le fanatisme
et prparera, avec des gnrations nouvelles, un avenir
nouveau.
Tels sont, en matire d'apostolat, les principes et les rgles
que le cardinal Lavigerie a donns, dans plusieurs documents
publics, ses prtres d'Algrie.
i20 LE CARDINAL LAVIGERIE

Il ne s'expliqua pas autrement pour la Tunisie, lorsqu'on

l'accusa d'y dployer un zle dangereux. Il dclara regarder


comme un crime et comme une folie de surexciter, par les
actes d'un proslytisme sans sagesse, le fanatisme des popu-
lations musulmanes : comme un crime, parce que ce serait
crer des difficults la France ; comme une folie ,
parce que,
au lieu d'atteindre le but, ce serait l'loigner peut-tre
jamais.
Certes, ajoutait-il, il n'est pas ncessaire d'tre prtre,
il suffit d'tre homme pour dsirer la transformation des
pauvres races dchues de l'Afrique du Nord pour dsirer de ,

les soustraire aux maux qui les oppressent : les femmes, les
enfants, tout ce qui est faible, au joug cruel et goste de ce
qui est fort ; les hommes au fatalisme , aveugle , la paresse,
tous les vices. Mais, comme il le
y> montrait ensuite, les
moyens ordinaires de la prdication et du proslytisme per-
sonnel seraient ici plus dangereux qu'efficaces, et il en faut
prendre qui ne soient de nature inquiter personne.
Pendant qu'on dpouille les indignes de leur puissance,
c

de leurs armes, de leurs traditions sculaires, nous, prtres,


nous cherchons calmer, ramener ces curs aigris, par
l'exercice du dvouement et de la charit. Nous faisons l'cole
aux enfants. Nous soignons, lorsqu'on nous les prsente, les
infirmes et les malades; nous secourons les pauvres; nous
n'avons pour eux que des paroles de bienveillance et de dou-
ceur. Ce que nous obtenons ainsi ce ne sont pas sans doute
. . ,

des conversions imprudentes et htives, qui ne seraient que


des prparations l'apostasie, c'est un bien plus durable, une
prparation certaine, sans secousses et sans dangers, la

transformation du monde africain. La semence est ainsi jete.


C'est le travail des sicles qui la fera mrir. Pour nous nous ,

n'en verrons point les fruits, notre rcompense est de nous


rendre le tmoignage que nous servons ainsi la cause de l'hu-
manit, celle de la France et celle de Dieu.

Cette moisson si prcieuse pour la religion et pour la


patrie, elle lve et mrit dj, grce Dieu, sur plusieurs
points de l'Afrique franaise. Mais elle ferait encore des pro-
grs bien plus rapides, si les missionnaires d'Alger taient
,

LES ORPHELINS ARABES ET LA QUESTION DU PROSLYTISME 121

plus nombreux et si tout le clerg sculier apprenait l'arabe


si, surtout, les exemples des colons et des fonctionnaires ne
dconsidraient pas le christianisme auprs des indignes, et
si le gouvernement de la mtropole savait toujours mettre en
pratique le sage principe de Gambetta, que l'anticlricalisme
n'est pas fait pour l'exportation .
CHAPITRE V

LES PERES BLANCS

Le cardinal Lavigerie n'a rien cr d'aussi grand, d'aussi


utile, d'aussi durable que la congrgation des missionnaires
d'Alger, devenus si populaires sous le nom de Pres
Blancs.
Il n'y a pas trente ans qu'ils existent, et dj on les trouve
partout o y a quelque service rendre l'influence catho-
il

lique et franaise sur les rivages de la Mditerrane comme


,

dans les profondeurs de l'Afrique.


Aux ftes religieuses qui se clbrrent Garthage en
4890, l'occasion me fut donne de saisir comme d'une vue
d'ensemble les tonnants progrs de leur apostolat.
C'taient les enfants de leur cole d'Alger qui excutaient
et accompagnaient de leur fanfare les chants liturgiques pen-
dant la conscration de l'glise primatiale. C'tait dans leur
sminaire, peupl de cent lves, que se tenait le nouveau
concile de Carthage. Un navire frt tout exprs avait amen
leurs novices de Maison- Carre.
Toutes les maisons de leur socit avaient envoy des
reprsentants. J'en vis qui avaient, des premiers, travers
les Grands Lacs en pirogue et vanglis l'Ouganda ; ils con-
naissaient les rois barbares, et ils avaient baptis les coura-
geux martyrs de la Masse -Noire. Celui-ci avait dirig plu-
sieurs annes la procure de Zanzibar ; c'tait lui qui organi-
sait les caravanes apostoliques et les accompagnait dans l'est
LES PRS BLANCS 123

africain. Celui-l tait aumnier militaire Gafsa, dans le


fond de la Tunisie, et un autre tait venu cheval de Ghar-
daja dans le Mzab. Je me promenai souvent avec le suprieur
de ceux qui lvent, Malte, les petits ngres rachets, et
leur font tudier la mdecine l'institut royal pour les
envoyer plus tard soigner leurs compatriotes ; avant cela il

avait t Jrusalem, dans le sminaire de Sainte-Anne, o se


prpare un nouveau clerg grec pour ramener les Orientaux
au catholicisme et soutenir en Syrie l'influence franaise.
y avait les deux suprieurs des villages d'Arabes chr-
Il

tiens, de la plaine du Ghliff, et plusieurs missionnaires


venus des sommets de Grande -Kabylie. Tel Pre dirigeait
la

un postulat en Hollande, ou une cole apostolique prs de


Bruxelles tel autre, la procure de Rome pour traiter avec le
;

saint-sige; tel autre encore, la procure de Paris, pour centra-


liser les affaires de la socit en France et dans toute l'Europe.
Ils taient l tous, firement et docilement rangs autour
de leur chef et de leur pre, plusieurs attendant l'ordre pro-
chain qui devait les envoyer, un mois plus tard, vangliser
les bords du Nyanza. Et involontairement l'esprit se repor-
tait la description que fait Flaubert des armes cosmopo-
lites de la vieille Carthage , o se mlaient des Gaulois , des
Latins, des Ibres, des Balares, des Grecs, des Libyens et
des Ngres, des soldats de toutes armes et de tous pays.
Autour du cardinal, comme autour des anciens capitaines,
les hommes du dsert coutaient immobiles, tout encapu-

chonns dans leurs vtements de laine grise

La socit des missionnaires d'Alger a t fonde en 1868.


Comme beaucoup d'uvres chrtiennes, elle est ne d'v-
nements imprvus, de besoins suscits dessein par la Pro-
vidence.

* Salammb,
424 LE CARDINAL LAVIGERIE

La grande famine de 1867 fut roccasion dont Dieu se


servit pour lever tous les obstacles qui s'taient opposs jus-
qu'alors l'vanglisation de l'Afrique. On a vu, dans le

prcdent chapitre, comment elle amena Mo^ Lavigerie


rclamer et obtenir une plus grande libert pour l'glise
qui lui tait confie. Mais les effets de ses heureuses reven-
dications devaient s'tendre bien au del des frontires alg-
riennes.
Sr de conserver les orphelins de la famine, l'archevque
d'Alger se proccupa naturellement de trouver des prtres
qui pussent se charger de les lever, de les instruire, de les
maintenir dans la fidlit leur nouvelle religion et leur
nouvelle patrie. Une fois mis de la sorte en contact imm-
diat avec les indignes, savait-on si ces prtres ne se consa-
creraient pas tout entiers rapprocher les musulmans du
christianisme? La difficult tait que le clerg du diocse
n'tait pas nombreux et qu'il ignorait l'arabe.
Mgr Lavigerie en tait l de ses rflexions , lorsqu'il vit un
jour se prsenter chez lui M. Girard, l'actif et pieux sup-
rieur du grand sminaire, qui soupirait depuis longtemps,
lui aussi, aprs le moment o il serait permis aux prtres
de s'occuper des indignes. Il amenait avec lui trois lves
de son sminaire, qu'il prsenta l'archevque en lui disant :

<r Voici des jeunes gens qui viennent s'offrir vous pour
Avec la grce de Dieu, ce sera
l'apostolat africain. le com-
mencement de l'uvre que nous avons dsire.
11 s'agenouilla avec eux, et lui demanda de bnir leur
dvouement.
L'archevque les bnit, en effet, plein d'motion et d'ton-
nement; car il n'avait t prvenu de rien, et cette offre, qui
rpondait ses plus intimes proccupations, lui paraissait
comme surnaturelle. Il les releva et s'entretint longuement
avec eux. Ils rpondirent si bien ses questions et ses
objections, qu'il donna ds lors son consentement l'essai

qu'ils voulaient faire.


Les trois sminaristes furent tablis dans une pauvre
maison loue cet effet, sur les hauteurs d'El-Biar, qui
dominent Alger. Leur formation fut confie deux religieux,
Mor Livinhac, vque de Pacando, suprieur gnral des Pres Blancs.
i
LES PRES BLANCS 127

l'un jsuite, l'autre sulpicien, que le besoin de repos ame-


nait cette anne mme en Algrie, et qui sollicitaient de
l'autorit diocsaine un ministre compatible avec leur sant
branle.
Le noviciat ne tarda pas se peupler d'aspirants mission-
naires. Il fallut le transporter dans une maison plus grande,
Saint-Eugne d'abord, puis Maison-Carre, o les orphe-
lins taient dj tablis, et o il est rest depuis lors, au
milieu de vastes terrains que l'archevque a achets et fait

dfricher.
Dj la rputation de la petite socit se rpandait en
Europe, et un mouvement de zle, qui depuis n'a que
fait

grandir, amenait Alger les jeunes hommes les plus gnreux


de France, de Belgique, de Hollande et d'autres pays encore.
On leur disait qu'une mission venait d'tre fonde, o il

devait y avoir plus de bien faire et de souffrances endu-


rer que dans toutes les autres. L'Afrique se prsentait leur
esprit avec son climat brlant, ses dserts et ses profon-
deurs mystrieuses, avec ses cruels ngres et ses musulmans
fanatiques. Et ils partaient, soldats d'lite, ce poste plus
prilleux.
L'un d'eux, dj prtre, prsenta l'archevque, en arri-
vant de France, ses lettres testimoniales pour tre admis
clbrer la messe. Mg* Lavigerie les prit et y crivit, sans
rien dire, au lieu de la formule ordinaire, celle-ci : Visum
pro martyrio, vu pour le martyre.
Lisez. Acceptez -vous? dit-il en les lui rendant.
C'est pour cela que je suis venu, y> rpondit simplement
le prtre.

Sous une forme ou sous une autre, tous entendaient la


mme question, ds la premire heure, et tous faisaient
la mme rponse.

En 1873, le concile provincial d'Alger encouragea publi-


quement la congrgation nouvelle et lui consacra un dcret
spcial qui fut approuv avec tous les autres par le saint-
sige. L'archevque communiqua ce document aux membres
de la socit, par une lettre pastorale du 19 septembre 1874,
128 LE CARDINAL LAVIGERIE

et il rendit en mme temps une ordonnance pour approuver


leurs rgles. Au mois d*octobre il runissait un chapitre gn-
ral de tous les missionnaires, pour l'organisation de la socit

et Tlection des premiers suprieurs.


D'un choix unanime, ils voulurent le nommer suprieur
gnral. Il n'accepta point et se contenta de la juridiction
qu'il avait sur eux, comme archevque d'Alger, tant que le
saint- sige n'en aurait pas dispos autrement. Ils ont t,
dans la suite, exempts de la juridiction de l'Ordinaire.
Le chapitre gnral lut pour assistants les PP. Deguerry,
Charmetant et Livinhac.
C'taient des choix heureux.
Le P. Charmetant, aprs avoir administr la procure des
Missions Paris , est devenu le directeur de l'uvre des coles
d'Orient, et l'on sait avec quelle intelligence et quelle fermet
il sedvoue aux intrts du catholicisme et de sa patrie.
Le P. Livinhac, aujourd'hui vque de Pacando, a mer-
veilleusement dvelopp la foi catholique dans la mission du
Nyanza. Il fut nomm vicaire gnral * de la socit en sep-
tembre 1889, et de nouvelles lections l'ont maintenu la tte
de la socit comme suprieur gnral. Tout le monde con-
nat son nom aujourd'hui; on peut dire qu'il est, depuis la
mort du cardinal Lavigerie, la plus grande figure de l'Afrique
chrtienne.
Quant au P. Deguerry, il suffira de rappeler qu'il a t
choisi le premier pour vicaire gnral et que les suffrages ,

de ses confrres l'ont oblig, malgr lui et plusieurs fois,


garder cet honneur. S'il put la fin s'y drober, c'est
qu'on eut compassion de sa fatigue et de ses humbles
instances. Par le caractre autant que par le nom et par le

sang, il est bien de la famille qui a produit le glorieux mar-


tyr de la Commune.
Aussitt aprs la nomination du vicaire gnral et de son
conseil , l'archevque leur confia toute l'administration mat-
rielle de la socit et de ses uvres, avec les titres de pro-

* Ce titre de vicaire gnral est le seul qu'ait consenti porter le suprieur des

Pres Blancs, tant qu'a vcu le cardinal Lavigerie.


LES PRES BLANCS 129

prit des tablissements et des biens qui avaient t acquis


pour les doter.
Les intrts des missionnaires taient ds lors spars de
ceux du diocse. Ils avaient leurs revenus et leurs ressources
propres ; ils avaient aussi leurs charges, qui taient de beau-
coup suprieures, mais que chacun devait s'appliquer all-
ger, en en prenant sa part, soit par les privations
(( qu'il

saurait s'imposer, soit par les humiliations qu'il saurait subir


pour se procurer le ncessaire.

Mgr Lavigerie profita de la premire runion du chapitre


gnral pour renouveler aux missionnaires les recommanda-
tions les plus utiles au succs de leurs uvres. 'Il ne jugeait
pas ncessaire de leur rappeler l'obligation d'tre fidles
l'oraison journalire, aux retraites, l'obissance, la rgu-
larit, la prescription salutaire qui ne leur permet, dans
aucun cas et sous aucun prtexte, de s'tablir jamais moins
de trois ensemble dans une station. Mais il insistait sur l'es-
prit propre de leur socit.
<t Elle avait, disait-il, un but spcial dont elle ne pouvait
s'carter sans perdre absolument sa raison d'tre. Elle tait
destine aux infidles de l'Afrique. Elle ne devait donc rien
entreprendre qui n'et cette pour objet. C'tait pour cela
fin

qu'elle aurait pour caractre particulier de se rapprocher des


indignes par toutes les habitudes extrieures, par le lan-
gage, par le vtement, par la nourriture, conformment
l'exemple de saint Paul : Omnibus omnia factus sum, ut
omnes facerem salvos.

Enfin il leur recommandait instamment d'unir toujours la


prudence , la patience et la charit l'exercice de leur zle :

la prudence, parce qu'un seul manque de prcaution pouvait


reculer pour bien longtemps, pour des sicles peut-tre, le
salut de beaucoup de peuples ; la patience , parce que leur
mission tait pnible entre toutes, et qu'ils ne triomphe-
raient des obstacles qu' force de souffrir sans plainte ni
dcouragement ; la charit ,
parce que c'est l'arme matresse
et la seule qui pntre les curs.
Que ce soit l, ajoutait-il, tout le secret de votre action.
9
430 LE CARDINAL LAVIGERIE

Aimez ces pauvres infidles. Faites-leur du bien. Soignez

leurs plaies. Ils vous donneront leur affection d'abord, leur


confiance ensuite et enfin leurs mes, j

Le fondateur a t obi. Les Pres Blancs se sont faits


Africains pour l'amour de l'Afrique.
A les voir parcourir cheval les solitudes sahariennes ou
les sentiers escarps de la burnous llottant au
Kabylie, le

vent, la tte couverte de la chchia rouge ou du hak poils


de chameaux, qui les prendrait pour des prtres d'Europe?
L'illusion ne tomberait point si on les voyait, lestement
descendus terre, pntrer dans le gourbi ou sous la tente,
s'asseoir,impassibles, sur les nattes d'alfa ou de palmier,
converser longuement en arabe avec leurs htes s'intresser ,

leurs besoins, leur expliquer les paperasses administratives


ou judiciaires dont les gratifient sans compter les autorits
franaises, faire lire les petits enfants sur l'ardoise tradition-
nelle, merveiller tout le monde par leur connaissance du
Coran, distribuer quelques menus prsents, partager le repas
de couscous et d'eau frache, et, avant de partir, changer
avec leurs amis le gracieux salut qui consiste se toucher la

main, puis l'approcher de son cur et de ses lvres.


Mais c'est trs pittoresque et trs agrable, dira -t- on.

Non pas quand on a l'odorat trop dvelopp ou quand on


,

a voyag toute une demi -journe pour souper de couscous.


Ajoutez que les Pres prennent les murs extrieures du
pays jusque dans leur vie prive, et que, par exemple, ils

passent la nuit par terre envelopps dans leurs burnous


, ; il

leur est toutefois permis, la maison, de coucher sur une


planche et, dans le cas de maladie, sur une paillasse.
Que leur zle ait t constamment rgl par la prudence
et soutenu par une patiente charit, les rsultats obtenus le
prouvent suffisamment. Il n'est pas un seul poste o ils
soient tablis depuis une anne seulement et o ils n'aient
gagn l'entire confiance des indignes.
C'est au point que les Arabes, touchs de leurs vertus, ont
dit plus d'un d'entre eux :

a Les autres Roumis seront tous damns; mais toi, tu es

droit, tu iras au paradis.


LES PRS BLANCS 131

Quelques musulmans, d'une orthodoxie plus rigide, se


dsolent de voir que tant de vertus ne pourront servir au
missionnaire pour l'ternit, faute de croire l'islam, et
ils essayent navement de les convertir. Un premier refus ne
les rebute pas ; ils insistent :

<c marabout, disent -ils, ce n'est pas difficile, dis la


chaada, et tu seras sauv.

Si le marabout vient sourire de leur excs de zle , ils le

croient branl, et ils ajoutent :

Va, dis aprs moi La Allah illa Allah, ou Mohammed


<r :

Rasoul Allah \ :s>

Et rien ne les attriste comme l'obstination du Pre ne


pas dire la chaada ^
Bientt aprs la runion du chapitre gnral et l'lection
du conseil de la socit, eut lieu solennellement, en prsence
de plusieurs vques, la conscration de l'glise du noviciat
qui servait et sert encore de maison mre. C'tait le 29 oc-
tobre 1874. A messe Mgr Lavigerie pronona une
la fin de la
mouvante allocution pour exposer les motifs qui l'avaient
dtermin confier aux missionnaires toutes les uvres
entreprises par lui pour la conversion de l'Afrique.
Marchez donc, s'cria-t-il en terminant, marchez donc

au nom et avec l'aide de Dieu Allez relever les petits sou-! ,

lager ceux qui souffrent, consoler ceux qui pleurent, gurir


ceux qui sont malades. Ce sera l'honneur de l'glise de vous
voir rvler, de proche en proche, jusqu'au centre de cet
immense continent les uvres de la charit ce sera l'hon-
, ;

neur de la France de vous voir ainsi achever son uvre, en


portant la civilisation chrtienne bien au del de ses con-

1 Il n'y a de Dieu que Dieu, et Mohammed est le prophte de Dieu.


2 Le petit nombre de prtres sculiers qui savent l'arabe ne sont pas moins
aims des indignes que les Pres Blancs. Le cur de Gouraya, dont l'influence
s'tend presque de Cherchell Tns, m'crivait en juillet 1890 J'tais, il y a
:

quelques jours, dans un village kabyle. Un groupe assez nombreux m'entourait.


Les uns me rappelaient les services que je leur avais rendus, les autres me mon-
traient les cicatrices de plaies que j'avais guries, quand un vieillard, s'avanant
vers moi, s'cria Toi, tu n'es pas chrtien, tu fais trop de bien! Je lui expliquai
:

que, si j'essayais de faire du bien aux musulmans, c'tait, au contraire, parce que
je suis chrtien. Mais force me fut, pour rpondre ses objections, de dire qu'il
ne fallait pas regarder nos colons comme de vrais chrtiens.
132 LE CARDINAL LAVIGERIE

qutes, dans ce monde inconnu dont la vaillance de ses capi-


taines a ouvert les portes, d

Le gnral Ghanzy, gouverneur, avait tenu assister en


personne cette crmonie. Une me comme la sienne tait
faite pour comprendre l'abngation et le dvouement des
missionnaires d'Alger.
Un autre vaillant, l'amiral de Gueydon, galement gouver-
neur de l'Algrie, leur avait rendu justice quelques annes
auparavant :

Je vous approuve, avait-il dit dans une visite Maison-


Carre ,
parce qu'en cherchant rapprocher les indignes de
nous, par l'instruction des enfants, par la charit envers tous,
vous faites l'uvre de la France. j>

Se trouvant avec son escadre en rade de la Goulette,


Dupetit-Thouars, qui, lui aussi, se connaissait en vrai cou-
rage , voulut recevoir sur son vaisseau amiral tous les jeunes
Pres qui achvent leur sminaire Saint -Louis de Gar-
thage ; il eut un mot de flicitation pour chacun en particu-
lier, et comme les suprieurs l'en remerciaient avec leur
modestie habituelle :

Laissez-moi, leur dit-il, serrer la main de tous ces jeunes


gens; c'est une vraie joie pour un Franais et un honneur
pour un soldat, d

II

Mais dj les Pres Blancs avaient commenc depuis plus


d'un an fonder leurs Missions. Aprs l'uvre des orphelins
de la famine et des villages chrtiens, dont il a t parl
assez longuement, ce fut vers la Grande -Kabylie que se por-
trent leurs premiers efforts.
Les Kabyles appartiennent l'ancienne race berbre ou
numide, si clbre par la rsistance acharne que Jugurtha
fit aux Romains. Elle n'est reste intacte que dans la Grande-

Kabylie et la Kabylie de Gherchell, dans l'Aurs au sud de


LES PRES BLANCS 133

la province de Gonstantine , chez les Touaregs en plein


Sahara, et dans les montagnes du Maroc. Ailleurs les Ber-
bres ont t assimils par les Arabes. Mais, arabiss ou
non, ils constituent peu prs les deux tiers de la population
indigne de l'Algrie. Ils sont au nombre d'environ quatre
cent mille dans la Grande- Kabylie ou Kabylie du Djurdjura.
Le plus grand nombre des Berbres taient chrtiens au

-
-^miFMSiSSmim^^^^
a^Mm00MMMMMUSLjm^mmm.mjm^ m^m, ~

Jeune fille kabyle.

moment de l'invasion arabe ; il ne restait gure de paens


qu'au sommet des montagnes et dans les profondeurs inex-
plores du dsert. La violence seule put leur imposer le

mahomtisme aprs la dfaite, et leur rsistance fut souvent


longue et hroque.
Le Goran n'a, d'ailleurs, obtenu en Kabylie qu'une demi-
victoire.Ses adeptes y sont moins fervents que dans le reste
de l'Afrique, et, ce qui est plus important, ils ne lui recon-
naissent que la valeur d'une loi religieuse. Gontrairement aux
autres mahomtans, ils ne l'ont jamais appliqu dans le
134 LE CARDINAL LAVIGERIE

domaine civil et politique. Ils ont dfendu jusqu'au bout


l'organisation dmocratique de leurs villages, ou thadderts,
en petites rpubliques autonomes, et ils ont fidlement gard
leurs kanouns, ou coutumes particulires, mme lorsqu'elles
taient contraires au droit musulman.
Il est certain que, si la France et mieux connu ces vrits
sur la population indigne, ou si elle avait su en tenir
compte, elle aurait pu en tirer grand parti pour la conqute
et l'assimilation. A tout le moins n'et- on pas vu l'empire
s'efforcer, pendant plusieurs annes, d'assimiler malgr eux
les Kabyles aux Arabes !

Mg* Lavigerie connaissait mieux son diocse. Ds sa pre-


mire lettre pastorale, il rappelait qu'aprs l'invasion musul-
mane, sommets ou dans les gorges des
rfugis sur les
montagnes, les solitudes du dsert, les anciens matres de la
Mauritanie et de la Numidie conservrent longtemps la foi
de leurs pres. Et en 1875, dans son Discours sur l'arme
et la mission de la France en Afrique, il a compar les
anciens Berbres aux chrtiens de la Syrie et du Liban.
En 4872 , il voulut visiter lui-mme les Kabyles du Djurd-
jura et s'entretenir directement avec eux de ces grands sou-
venirs. Un jour qu'il les leur avait rappels, dans la djemma
o ils traitent toutes les affaires d'intrt commun, ils se
consultrent entre eux avec beaucoup de vivacit, et Yamin,
sorte de maire lu, rpondit au nom des autres :

d Nous savons tous cela, mais c'est bien ancien. Ce sont


nos grands- pres qui nous l'ont dit; nous, nous ne l'avons
pas vu.

Quelques mois aprs ce voyage , au commencement de


1873, les Pres Blancs s'tablissaient pour la premire fois
en Kabylie. Les Jsuites y avaient prcds, et ils avaient
les
admirablement russi se concilier la confiance des indi-
gnes ; mais le manque de sujets dans leur province de
Lyon, d'o relve l'Algrie, les avait empchs d'tendre leur
action autant qu'il l'et fallu. C'tait seulement dans deux
postes, Djemma-Saharidj et chez les Beni-Yenni, prs de
Fort- National, qu'Os pouvaient travailler rapprocher les
LES PERES BLANCS 13S

Kabyles des Franais et des chrtiens. Dans la premire de


ces Missions, ils taient parvenus runir dans leur cole
jusqu' cent cinquante enfants indignes. Ils durent tout
abandonner en 1881, la suite des dcrets ^
Les trois premiers missionnaires d'Alger qui partirent en
Kabylie, chacun avec la quantit prcise de bagages qu'il
pouvait porter ct de lui sur son mulet, s'arrtrent,
puiss de fatigue, aux abords du premier village qu'ils ren-
contrrent. Celait Taguemont-Azous. Trois mois durant, ils
n'eurent d'autre lit que la terre nue. Une main charitable
leur ayant envoy de l'argent, ils purent se btir une maison.
Le suprieur, qui tait le P. Deguerry, se fit maon, et les

deux autres Pres', manuvres. Deux ans plus tard le pauvre


btiment prenait une direction prononce vers le ravin, et
une pluie torrentielle achevait de le prcipiter. Il fallut
recommencer.
Les stations de Kabylie sont aujourd'hui au nombre de
sept.
L'installation, trs sommaire, est peu prs partout la

mme.
Une pice unique, parquete en terre battue, se prte
tous les usages, au moyen de compartiments fictifs. Tout au
fond , et voile par un tapis tendu se trouve la chapelle , ;

au milieu, la pice du dortoir et de la salle manger, avec


une table tout faire ; dans un coin, la cuisine et une batte-
rie lmentaire; dans l'autre, la mule et, quand y en a, le
il

Mais la salle importante, c'est le


petit btail. divan, qui com-
prend presque toute la premire moiti de la maison. On
y reoit les visiteurs , et ils ne font pas dfaut. Presque tou-
jours il est plein de malades. On y trouve aussi des curieux
et des bavards. Le marabout arabe y fait volontiers un bout
de conversation.
C'est l qu'il faut voir comment la prsence des mission-
naires exaspre les indignes et excite leur fanatisme I

* Les expulsions n'ont pas eu lieu en Algrie, comme nous le verrons plus tard,

grce la rsistance invincible de l'archevque. Mais elles y ont exerc leur


funeste contre -coup, en diminuant les ressources des Congrgations et le nombre
de leurs membres.
136 LE CARDINAL LAVIGERIE

Comme ceux des villages chrtiens, les Pres Blancs de


Kabylie sont surtout occups en qualit d'instituteurs. Mais,
tandis qu' Saint- Cyprien et Sainte -Monique ils n'ad-
mettent que les enfants chrtiens, afin d'loigner d'eux la
corruption des petits musulmans, en Kabylie, au contraire,
l'cole est ouverte tous, et les lves y viennent trs nom-
breux. Leurs pres les y envoient volontiers au besoin ils
;

les amnent, ou mme les apportent quand il y a trop de

neige. Comme en tmoignent tous les voyageurs, ils aiment


l'instruction, pourvu qu'elle ne soit ni laque ni obliga-
toire.
C'est l'cole que se fait le plus grand bien. Les enfants
qui en sortent savent lire, parler et crire le franais ; ils

connaissent de la gographie, de l'arithmtique, un peu d'his-


toire ; ils sont plus habiles que les autres dans leurs travaux
domestiques et plus entendus aux choses de la vie. Ils ne
croient plus qu'il suffit de dire la chaada pour tre au-dessus
du reste des hommes. Ils ont une grande ide de la France,
et ils sont convaincus qu'il n'y a rien esprer pour leur
race en dehors d'une soumission sincre et d'une lente assi-
milation.
Souvent l'exemple des Pres a encore d'autres effets que
de les rapprocher de la France. Dj un grand nombre
d'entre eux demandent rentrer dans r ancienne voie , et

embrasser une religion dont les marabouts sont si sup-


rieurs ceux de l'islamisme. Les Pres font de grandes diffi-

cults pour les admettre au baptme ;


presque toujours ils

attendent que les proslytes volontaires aient atteint l'ge


d'homme, et qu'ils soient en assez grand nombre pour que le
changement de religion ne leur cre pas dans la tribu une
situation pnible. Dj, et sans le moindre trouble, il s'est
fait plusieurs conversions, et l'on trouve des mnages catho-

liques en divers endroits de la Grande -Kabylie.


Par un phnomne constant et bien digne d'attention, ceux
qui deviennent chrtiens se considrent, par mme,
le fait

comme des Franais, et se conduisent dsormais comme tels.


On comprend ds lors cette rflexion d'un administrateur
irrligieux, mais bien inform : Partout o les Arabes
LES PERES BLANCS 137

nous sont le plus hostiles, et notamment dans les zaouas


gouvernement devrait envoyer des
des socits secrtes, le
Pres Blancs fonder une cole il pourrait au bout de
; ,

quelques annes, les remplacer par des instituteurs laques.

Et puis, n'est-ce pas? qu'est-ce qui empcherait le mme


gouvernement de faire revenir les missionnaires, quand il

temps de remdier aux effets de l'instruction athe ?


serait

III

Pendant qu'une petite troupe de missionnaires attaquait


la barbarie et le mahomtisme dans le nord de l'Afrique,
d'autres s'avanaient vaillamment vers le sud pour y porter
le nom du Christ et celui de la France.

Bien avant les intelligents patriotes qui ont prn, depuis


quelques annes, la ncessit de runir l'Algrie et la Tuni-
sie au Sngal par un systme de communication qui nous
amne, travers le Sahara, les richesses du Soudan, et sur-
tout assure notre domination contre des rvoltes toujours
possibles, Mar Lavigerie avait prvu l'avenir de ces vastes
rgions.
Ds 4868, il s'tait fait nommer dlgu apostolique d'une
Mission cre cette mme anne, et qui s'tendait entre
l'ocan Atlantique l'ouest, le Maroc, l'Algrie et la Tunisie
au nord, le Fezzan l'est, le Sngal et la Guine au sud.
C'est la Mission du Sahara occidental et du Soudan.
Il en entreprit la conqute en 4874.
Pour procder mthodiquement, il tablit d'abord ses mis-
sionnaires dans les postes du Sahara les moins loigns du
Tell, Biskra, Gry ville, Laghouat et MetliH.
L'instruction des enfants et le soin des malades furent, l
comme ailleurs, les moyens mis en uvre pour gagner les

musulmans et prparer, avec lenteur mais sret, les

futures conversions. Il arriva bientt que les indignes


demandrent eux-mmes l'envoi de missionnaires, et le chef
138 LE CARDINAL LAVIGERIE

d'une grande tribu crivit ce sujet Mgr Lavigerie une


lettrebien capable de soutenir son courage.
Les missionnaires avaient eu, du reste, la joyeuse surprise
de retrouver dans le Sahara, chez les Mzabites, nos plus
proches voisins, et surtout chez les Touaregs, qui habitent,
ou, pour mieux dire, qui voyagent plus au sud, les mmes
caractres qui distinguent les Kabyles des Arabes. C'taient,
comme eux, d'anciens Berbres diffrents sur beaucoup de
points des musulmans orthodoxes. Le Coran ne leur servait
pas de loi civile ils avaient gard le culte de la croix et le
;

vague souvenir de traditions antrieures au mahomtisme ^


Chez les Touaregs la femme marchait en tout l'gale de
l'homme, et elle tait mme apte exercer le pouvoir poli-
tique.
Tout cela n'empche pas les moins
Touaregs d'tre pour le

aussi pillards et aussi cruels que les autres habitants du


dsert; peut-tre mme sont-ils actuellement plus soumis que
personne l'influence directe et fanatisante du Mahdi et des
socits secrtes. Cependant la crainte que ces vingt ou
trente mille nomades inspirent aujourd'hui nous parat bien
exagre. Ils commencent connatre nos forces et com-
prendre la supriorit de notre arme. Ce que la crainte a
commenc, l'intrt l'achvera le jour o nous saurons uti-
liser leurs talents de transporteurs, et o leurs caravanes
trouveront moins de profit tuer nos voyageurs pour les
piller qu' nous amener en Algrie les produits du Soudan.
Au reste, s'ils ne se laissent pas autrement convaincre, une
colonne de cent ou deux cents soldats, accompagnant les
constructeurs du futur transsaharien, suffirait, sans aucun
doute, pour les mettre la raison; car leurs tribus, vivant

* Voici ce que dit M. Duveyrier, qui a voyag chez les Touaregs avec une mission

du gouvernement franais La croix se trouve partout, dans leur alphabet, sur


:

leurs armes, sur leurs boucliers, dans les ornements de leurs vtements. Le seul
tatouage qu'ils portent au front, sur le dos de la main, est une croix quatre
branches gales ; le pommeau de leurs selles la poigne de leurs sabres , de leurs
,

poignards, sont en croix. Si cette espce de culte de la croix n'est pas ncessaire-
ment un reste de la religion chrtienne, il prouve, tout au moins, que les tribus
qui le pratiquent ont une origine antrieure l'invasion arabe, et ne se sont qu'im-
parfaitement soumises au mahomtisme. On sait, en effet, l'horreur des musulmans
fervents pour le signe distinctif du christianisme.
LES PRES BLANCS 139

disperses, ne peuvent jamais former que des bandes peu


nombreuses.
Sduits par leurs bons rapports avec les Touaregs, les
Pres Blancs crurent qu'ils pouvaient ,
grce eux ,
pntrer
dans le Soudan. En dcembre 1875,
PP. Paulmier, M- les
noret et Bouchaud se mirent en route pour Tombouctou sous
la conduite de cinq Touaregs, avec la rsolution de s'ta-
blir dfinitivement dans la capitale du Soudan, ou d'y laisser
leur vie pour l'amour de la vrit. y laissrent leur vie,
Ils

en effet, massacrs qu'ils furent aprs quelques semaines de


voyage.
L'archevque d'Alger eut pleurer la mort de ses fils et

clbrer le triomphe de ses premiers martyrs. Il crivit une


longue lettre leurs parents, et, aprs s'tre afflig avec eux,
il essaya de leur faire partager les consolations de la foi.

(( Quels souvenirs! leur crivait-il, et de quel glaive ne


percent-ils pas mon me, en songeant qu'ils nous ont quitts
et que je leur survis! Voil ce que je sens sur leur tombe.
Et vous, qui avez veill sur leur berceau, puis -je m'tonner
que vous les pleuriez avec moi? Pleurez donc, pleurez comme
Jacob pleurait Joseph, comme Bachel pleurait ses fils; mais
que vos larmes soient adoucies par les esprances de la foi.
Ils vivent, vos trois fils martyrs! Ils vivent en Dieu, pour
l'amour duquel ils ont donn leur sang innocent. Ils vivent
jamais dans le souvenir reconnaissant de l'glise, leur
mre, que leur sacrifice a tant honore.
Et quels traits pleins de charmes ces aptres, enlevs

ds leurs premiers pas dans la carrire ne garderont-ils pas ,

dans son histoire? Fleurs sacres o la blancheur du lis s'al-


lie la pourpre du martyre, et qui, les premires, sont venues
fleurir et embaumer ces dserts! >
Ne pouvant aller au Soudan par le sud de l'Algrie, les
missionnaires cherchrent y pntrer par une autre voie,
et ils tournrent les yeux vers la Tripolitaine. Une procure
fut tout d'abord tablie Tripoli pour faciliter l'accs de l'in-

trieur, et trois Pres se fixrent bientt aprs, malgr tous


les obstacles et tous les prils, dans la ville de R'dams,
30o de l'quateur, c'est--dire la hauteur des postes les plus
,

140 LE CARDINAL LAVIGERIE

avancs de l'Algrie. Ils y russirent si bien ,


que les notables
de la ville firent demander M. Fraud, alors consul gn-
ral de France Tripoli, de les remplacer par d'autres mis-
sionnaires s'ils venaient jamais les quitter pour aller au
Soudan.
Telle tait, en eflet, leur intention, et ils l'avaient mani-
feste au P. Deguerry dans une lettre du 15 mars 1878 :

<r Nous sommes fort bien placs cette fois, disaient-ils, pour
aller au Soudan. En moins de dix-huit mois ou deux ans,
nous y parviendrons avec la grce de Dieu... A l'uvre donc
tout de bon, et ne nous dcourageons pas. D'Ouargla ici, un
voyage de seize jours; d'ici R't, un voyage de quinze; de
R't Kouba ou Kano, un autre de quarante -cinq ou cin-
quante.

Mar Lavigerie crut devoir modrer leur zle. A la nouvelle


du massacre de la colonne Flatters, il envoya l'ordre de sur-
seoir tout voyage dans le Sahara, et il renouvela cette pres-
cription quand la campagne de Tunisie vint redoubler la haine
des musulmans du dsert contre la France et le christianisme.
L'apaisement s'tant fait ensuite dans la Tunisie et la Tri-
politaine, et des assurances formelles leur ayant t donnes
de la part des chefs d'une caravane touareg, les Pres de
R'dams estimrent le moment venu de se diriger vers le
Soudan en passant par R't. Ils crivirent leurs suprieurs
pour annoncer leur prochaine expdition, et ils se crurent
autoriss partir avant d'avoir reu la rponse.
Un jour aprs avoir quitt R'dams, tous trois taient mis
mort par les Touaregs qui les accompagnaient, probable-
ment l'instigation des Snoussya et du Mahdi.
L'archevque d'Alger partagea le nouveau deuil et aussi la
lgitime fiert des missionnaires, qui venaient d'envoyer au
ciel trois martyrs de plus. Mais il leur rappela en mme
temps les rgles ne devaient pas s'car-
de prudence dont ils

ter. Il ne nomma que pour les bnir les Pres de R'dams

qui avaient cru la disparition du danger cause duquel un ,

an plus tt on leur avait dfendu de partir mais il fit tous


, ;

les autresune obligation rigoureuse de ne pas s'exposer volon-


tairement au pril grave et certain. Il voulait que les exp-
LES PRS BLANCS 141

riences du pass servissent modrer leur zle et le rendre


plus patient.
Heureuse, ajoutait-il bon droit, heureuse la socit
((

d'hommes apostoliques qui, dans ce temps de lchet et


d'gosme universels, a besoin qu'on l'arrte pour ne pas
courir au martyre!
Malgr tant d'obstacles et de si douloureux checs, les
missionnaires d'Alger ne renoncrent ni vangliser les
tribus sahariennes ni pntrer dans l'Afrique centrale. Ils
continurent d'avancer prudemment la suite des armes
franaises, rendant notre domination plus douce aux indi-
gnes force de bienfaits, et servant nos soldats, dans ces
trop lointaines oasis, d'aumniers et d'amis. Toujours ils vont
s'enfonant de plus en plus dans le dsert, mesure que la
France, comme son intrt l'exige et comme le permettent
les nouvelles conventions, tablit des postes fortifis et des
voies de communication entre ses possessions du nord et de
l'est, pour faire un tout de l'Algrie, du Sngal et du Congo,
relis ensemble par le Sahara et par le Soudan central et
occidental.
Aujourd'hui ils ont des postes Gardaa, o rside Mar Tou-
lotte, vicaire apostolique du Sahara et du Soudan, Ouargla
et El-Gola.
Mais leur grand rve avait toujours t de s'tablir Tom-
bouctou, dans la vieille capitale du Soudan. Les deux mas-
sacres de missionnaires par les Touaregs les obligrent
d'ajourner des circonstances plus favorables la ralisation
de leurs plans. Ds que Tombouctou a t occup par les

troupes franaises, ils ont donn suite leur projet; main-


tenant ils sont tablis Tombouctou et Sgou-Sikoro.

IV

Mgr Lavigerie s'est toujours souvenu que l'Orient a eu les


prmices de son apostolat, et il connat par lui-mme l'im-
portance des intrts religieux et franais qui y sont engags.
142 LE CARDINAL LAVIG^RIE

Aussi ne s'tonnera- 1- on pas de le voir, en 1878, obtenir


de Pie IX pour ses missionnaires d'Alger lagarde du sanc-
tuaire de Sainte- Anne de Jrusalem, cd par la Turquie
la France aprs la guerre de Grime, et qui s'lve sur
l'emplacement de la maison vnrable o la tradition
veut que soit ne la sainte Vierge. Les Pres Blancs, qui
savent le Mecque et le tom-
respect des Arabes pour la
beau de Mahomet, peuvent leur dire qu'eux aussi vont en
plerinage dans la vraie ville sainte au tombeau du seul vrai ,

prophte.
L'tablissement de Sainte-Anne n'est pas seulement un lieu
de prire; il est devenu le centre d'un grand mouvement
catholique.
Les Pres Blancs y ont fond une cole apostolique, o
s'lvent quatre-vingts enfants qui seront un jour les institu-

teurs et les missionnaires des Grecs melchites. grand Un


sminaire s'est depuis ajout la maison d'enseignement pro-
prement dite; trente jeunes Orientaux s'y prparent soit
ramener les dissidents, soit affermir les Grecs -unis dans
la fidlit Tglise catholique. Hors des classes spciales
d'arabe, langue nationale, et de grec, langue liturgique , tous
les exercices se font en franais. A la tte des deux tablis-
sements se trouvent quinze missionnaires et six prtres mel-
chites forms par eux.
Les prtres qui sortent de Sainte-Anne ont plus d'influence
que les schismatiques parce qu'ils sont plus instruits et
,

parce qu'on a eu soin de leur laisser le rite national, sui-


vant cette instruction de Ma'" Lavigerie ses missionnaires :

<( Une seule mthode peut tre fconde en Orient, et il faut


la formuler ainsi : accepter et respecter chez les Orientaux
tout absolument, except le vice et l'erreur.

Grce cette sage tolrance, approuve et encourage par


Rome, les vques schismatiques eux-mmes proposent aux
Pres Blancs plus d'lves que leurs ressources ne permettent
d'en recevoir; on voit mme des prtres de rglise spare
envoyer au sminaire catholique les fils qu'ils destinent leur
succder, et qui ramneront ainsi tout naturellement des
paroisses entires l'unit religieuse. Quant aux Grecs-unis,
LES PRES BLANCS 143

ils tmoignent d'autant plus de reconnaissance et d'empres-


sement pour ce sminaire, qu'ils n'en avaient pas un seul
jusqu'ici dans la Palestine.

On se demandera comment une socit si rcente peut suf-


fire tant d'uvres diverses.
Et nous n'avons pas fait connatre tous ses tablissements.
Nous n'avons point parl du petit sminaire diocsain de
Carthage, qui est confi sa direction. Nous n'avons presque
rien dit de la maison qu'elle possde Rome, Saint-Nico-
las-des-Lorrains, pour traiter ses affaires avec le saint -sige
et pour servir de sminaire aux Pres qui prparent, la
Propagande, leurs grades de thologie et de philosophie. Nous
avons peine mentionn la procure de Paris, o se rdige
le bulletin des missions d'Afrique et o se centralisent les
diverses offrandes, en particulier celles des chrtiens gn-
reux qui veulent adopter un missionnaire en pourvoyant
ses besoins matriels et en participant ses mrites devant
Dieu.
Si les Pres Blancs sont dj assez nombreux pour faire
tant de bien dans l'Afrique du nord, de l'est et du centre, et
jusqu'en Orient, c'est sans doute parce qu'on trouverait dif-
ficilement une vocation plus sduisante que la leur pour les
mes vaillantes; mais c'est aussi parce que leur recrutement
et leur formation sont organiss de main de matre.
La congrgation des missionnaires d'Alger renferme deux
ordres distincts d'ouvriers apostoliques les prtres ou mis-
:

sionnaires proprement dits, connus sous le nom de Pres


Blancs, et les frres coadjuteurs, qui ne sont pas dans les
ordres, mais qui prtent les serments religieux de chastet, de
pauvret, d'obissance, et en outre le serment de se dvouer
aux missions d'Afrique.
Les uns et les autres font leur noviciat Maison- Carre,
prs d'Alger.
144 LE CARDINAL LAVIGERIE

Mais l'Afrique est bien loin pour qui veut tudier sa voca-
tion, et c'est s'exposer faire deux fois le voyage, que de s'y
rendre sans tre sr de l'issue de l'preuve. a donc fallu

I
Il

fonder en Europe des tablissements prparatoires.


Les frres ont des postulats en France et en Hollande; ils
s'y prparent pendant six mois aux exercices de la vie spi-
rituelle et apostolique; ilsy restent mme davantage s'ils
ignorent le franais. Ils vont ensuite achever pendant dix-
huit mois leur noviciat Maison- Carre.
Les prtres ont des maisons de postulat ou coles aposto-
liques depuis 1882 Wolu\v-Saint-Lambert,prs de Bruxelles,
pour les Hollandais et les Belges; et depuis 1874 Saint-Lau-
rent- d'Olt, au diocse de Rodez, pour la France. L sont
pour y recevoir la mme instruction et la mme
recueillis,
formation que dans les petits sminaires, les enfants, mme
dnus de toute ressource qui se sentent de l'attrait pour les
,

missions.
Du vivant du cardinal Lavigerie, une maison semblable
tait tablie Saint -Eugne, prs d'Alger, dans la proprit
mme o il rsidait; et l'on ne saurait dire combien il aimait
se trouver au milieu des enfants qui y taient levs.
Il les avait fait venir tous Garthage pour la conscration

de la basilique Saint -Louis, et leur fanfare, si habilement


dirige par le P. Dausbourg, ancien matre de chapelle de la
cathdrale de Rouen, n'avait pas peu contribu embellir
les ftes religieuses et charmer les loisirs des Pres du
concile. Un jour qu'ils avaient jou, pendant le repas, de
dUcieux airs arabes, le cardinal les fit avancer vers la table
d'honneur pour les remercier au nom de tous. Mais quand
ils furent devant lui, et qu'il aperut au-dessus d'eux les

tableaux orns de palnies o tait reprsent le supplice des


,

martyrs de l'Ouganda, ne put que leur dire d'une voix


il

lente et mue, que j'entends encore Mes enfants, vous :

voyez ces bchers?... A votre futur martyre! Il y avait l


des vques et des prlats de tous pays, de vieux mission-
naires, des prtres d'Algrie, stoques comme leurs Arabes :

tout le monde pleurait.


Au sortir de l'cole apostolique, ou aprs une retraite
LES PERES BLANCS 145

plus OU moins longue dans un postulat, s'il est dj dans


les ordres , le futur missionnaire entre au noviciat de Maison-
Carre pour s'y former la vie qui doit tre dsormais la
sienne.
Ds lors son temps se partage entre la lecture de la Bible
ou des auteurs asctiques et l'tude de la langue arabe, qui
occupe la plus grande partie de ses journes. Pour se pr-

La maison mre des Pres Blancs Maison - Carre ,


prs d'Alger.

parer aux labeurs et aux privations physiques de Tavenir, il

fait deux heures de travail manuel, il couche sur la planche


ou par terre, il s'habitue d'avance la cuisine du gourbi, de
la tente ou de la hutte.
Aprs deux ans de noviciat, il part pour la mission qu'on
lui dsigne, en Kabylie, dans le Sahara, en Tunisie, Malte,

Jrusalem, prs des Grands Lacs ou Tombouctou. S'il


n'a pas encore fait sa thologie, il va l'tudier Garthage,
au sminaire de Saint -Louis, sur le plateau de Byrsa, prs
de la basilique primatiale o repose le cardinal Lavigerie.
Nul lieu au monde ne saurait tre mieux choisi pour ensei-
gner sacre de futurs missionnaires. G'est l
la doctrine
qu'aux premiers sicles l'glise d'Afrique a vu briller par
10
,

146 LE CARDINAL LAVIGERIE

leur science et leur loquence ses deux plus grands docteurs,


saint Gyprien et saint Augustin; c'est l que sont tombs
pour la foi ses plus nombreux et ses plus illustres martyrs.
Il convient que la mme glise, aprs douze cents ans de
mort, retrouve maintenant la vie prs du tombeau de ses
glorieux anctres.

VI

A ct de la socit des Pres Blancs, le cardinal a fond


aussi des Surs Blanches pour l'vanglisation de l'Afrique.
Elles ont leur noviciat et leur maison mre Saint- Charles,
prs d'Alger. C'est l que les premires postulantes furent
runies, en 1868, pour lever les orphelines de la grande
famine. Pendant dix ans elles restrent sous la direction des
surs nanciennes de Saint-Charles et des surs de l'Assomp-
tion. Ce fut seulement aprs cette formation que Mar Lavige-
rie les organisa en congrgation indpendante.
Les uvres qu'il leur a confies sont les suivantes ensei- :

gnement lmentaire de la religion aux femmes infidles, que


les missionnaires ne peuvent gure aborder; direction d'or-
phelinats exclusivement indignes et d'coles qui peuvent
aussi recevoir des enfants de colons ; hpitaux , dispensaires
visites et soins donner domicile aux indignes malades;
prires pour la conversion des infidles et particulirement
des femmes africaines.
Plus profond est l'abaissement de ces pauvres cratures,
plus elles sont frappes de la grandeur morale de nos reli-
gieuses. Elles les reoivent avec une joie mle de curiosit.
Elles les prennent pour des tres suprieurs, presque surna-
turels. Elles ne leur portent pas envie, car elles sont rsi-

gnes leur sort n'ayant pas l'ide d'une socit o


, la femme
soit l'gale de l'homme ; mais elles les admirent et les coutent
avec une rare docilit.
Jusqu'o va leur confiance, on en jugera par le trait sui-

vant.
LES PRS BLANCS 147

Un
jour que trois d'entre elles taient alles la visite des
malades dans un village kabyle, Ait-Ab-del-Moumen, et
qu'elles taient cernes dans une maison par la foule empres-
se de ceux qui leur demandaient des soins et des remdes,
une pauvre femme faisait de grands efforts pour attirer leur
attention et les emmener avec elle.

<( Viens chez moi, criait-elle, viens chez moi.


Ds que nous aurons soign tous ces malades.
Non, viens tout de suite pour gurir mon fils.

Et qu'est-ce a, ton qu'il fils?


est mort.
Il ))

Les surs des missions d'Afrique ont en Kabylie un grand


hpital indigne, aux Beni-Menguellath, et cinq autres postes
o elles instruisent les catchumnes, soignent les malades
au dispensaire ou domicile, et font l'cole aux petites filles.
Leurs classes sont encore plus suivies que celles des mis-
sionnaires, et les enfants leves par elles sont trs recher-
ches en mariage cause des talents de mnagre et des
habitudes soigneuses qu'elles y acquirent. Elles se payent
beaucoup plus cher que les autres!
Autour des Surs Blanches comme autour des mission-
naires,on voit bientt tomber les prjugs fanatiques et se
rpandre l'estime du christianisme, estime qui se traduit
dj par de libres et solides conversions. Elles sont, elles
aussi, assez aimes des Kabyles pour qu'ils essayent souvent
de les convertir au mahomtisme dans l'intrt de leur me.
On a vu dans le chapitre prcdent ce que font les Surs
Blanches au grand hospice de Sainte -Elisabeth des Attafs et
dans les deux villages d'Arabes chrtiens.
Elles ont encore en Algrie l'orphelinat agricole de Saint-
Charles, o plus de trois cents orphelines avaient reu asile
en 1868. Depuis, y avaient gard celles que
les religieuses
les infirmits avaient empch de se marier, et y avaient

recueilli les enfants des premiers orphelins quand ceux-ci


taient venus mourir. Mais la dernire famine de 1893
remplit de nouveau et tout d'un coup le charitable tablis-
sement : plus de cent cinquante petites filles y furent en-
voyes de la plaine du GhUi. Quelques nouvelles fillettes
148 LE CARDINAL LAVIGERIE

viennent chaque anne combler les vides qui se pro-


duisent.
La province de Constantine a vu se fonder en 1895 deux
nouveaux hpitaux indignes, Tun dans le Djebel-Aurs, chez
les Ghaouas, et l'autre Biskra, dans la belle proprit de
M'salla, donne d'abord par le cardinal aux Frres arms du
Sahara.
En Tunisie, les Surs ont la Marsa une cole o elles
lvent tous les enfants que les familles veulent leur confier,
sans distinction de religion, et, de plus, une maison de refuge
pour les Madeleines repentantes ou pour les jeunes filles
abandonnes dont la vertu serait expose aux plus grands
dangers dans ce monde tout imprgn des murs musul-
manes. A Porto-Farina et Djerba, elles dirigent des coles
o se rencontrent des Maltaises catholiques , des Juives et de
petites Arabes.
Le recrutement et la formation sont organiss chez les
Surs peu prs comme chez les Pres Blancs.
Pour les jeunes filles plus encore que pour les hommes,
il est ncessaire de faire en Europe une premire preuve de

la vocation avant d'aller l'examiner dfinitivement en Afrique.


Quatre postulats rpondent ce besoin. Le premier fut fond
Lyon; le second, qui a t transfr de Mastricht Esch,
prs de Boxtel, est destin recueillir les vocations de la
Belgique, de la Hollande et de FAllemagne du Nord; en 1890,
Paris eut aussi sa maison de formation, et plus rcemment
encore il une Millau du Rouergue. Les de-
s'en est tabli
mandes d'admission sont dj nombreuses; beaucoup d'mes
qui se sentent un attrait prononc pour les missions pr-
frent cette congrgation aux autres, parce qu'elle est exclu-
sivement destine l'apostolat en pays infidle. Il faut dire
aussi que l'affreuse situation des femmes africaines, dont les
Surs Blanches se proposent avant tout le soulagement mo-
ral et matriel, est bien faite pour mouvoir le cur d'une
jeune fille chrtienne.
Aprs six mois environ passs dans les postulats franais
ou hollandais, les futures Surs Blanches vont au noviciat
de Saint -Charles terminer leur prparation. Aux exercices
LES PRES BLANCS U9

de la vie religieuse , elles mlent l'tude du kabyle, de Tarabe


et des autres langues africaines.
Il y a parmi elles quelques jeunes filles indignes, et celle

qui enseigne l'arabe Saint-Charles est une orpheline de 1867,


qui a pour marraine la pieuse veuve du gnral Yusuf.
Lorsqu'elles sont assez avances dans la pit et dans les
sciences qu'exige leur apostolat, elles sont envoyes dans un
poste de mission.
Longtemps, malgr leurs dsirs et leurs instances rit-
res, il leur fut interdit d'aller dpenser leur zle dans
l'Afrique quatoriale. Le cardinal craignait pour elles les

fatigues d'une si longue route, et plus encore les dangers qui


les devaient menacer dans des pays compltement sauvages.
Prudemment il voulait attendre que les Pres Blancs eussent

prpar les voies et aplani les difficults.


Le moment dsir devait enfin venir.
En juin 1894, les premires surs missionnaires s'embar-
quaient Marseille pour Zanzibar, et de l, passant Baga-

moyo, elles s'en allrent, tantt pied, tantt ne, jusque


dans rOunyanyemb, o elles arrivrent au mois d'octobre
suivant. Deux mois aprs, une autre caravane suivait ce
premier exemple, et, remontant le Zambze, le Ghir et le
Nyassa, atteignait Karma, sur les rives du Tanganyka.
En 1895, une troisime caravane partait pour le haut Congo.
Et maintenant des essaims toujours plus nombreux de Surs
Blanches se prparent rejoindre leurs devancires dans les
rgions quatoriales. Dj leurs classes et leurs catchismes
sont frquents par des centaines d'enfants et de femmes
catchumnes.
I

CHAPITRE VI

LES MISSIONS DE L AFRIQUE QUATORIALE

Le monde achve de se partager l'Afrique. Aprs avoir


pris position sur les rivages de la Mditerrane, de l'Atlan-
tique et de l'ocan Indien, les nations s'avancent la ren-
contre les unes des autres dans le centre du vaste continent
qu'une craintive ignorance reprsentait jadis comme un
dsert de sable et de feu, mais dont les explorateurs viennent
de faire connatre la fertilit, les richesses, les grands lacs,
les longs et larges fleuves, les forts gantes, les peuples
innombrables.
Matresse d'Alger et de Tunis, du Sngal et de la rive
nord du Congo infrieur, la France dveloppe ses conqutes
dans le Soudan; et par- dessus le Sahara, qui cesse de l'ef-

frayer, elle porte la civilisation dans tout le bassin du Niger,


jusqu' Tombouctou, au lac Tchad et plus loin encore. La
Belgique suit la ligne quatoriale depuis l'Atlantique jus-
qu'aux sources du Congo. L'Angleterre domine sur toutes les

rgions du sud et du nord -est, et elle tend, depuis le cap


de Bonne -Esprance jusqu' l'isthme de Suez, un immense
empire qu'interrompent peine les vieilles colonies portu-
gaises et les possessions nouvelles de l'Allemagne.
L'glise, elle aussi, a fait le sige du continent noir.
,

LES MISSIONS DE L'AFRIQUE QUATORIALE 151

Si Ton en contourne les immenses rivages, on trouvera


partout sur la cte les tablissements de ses missionnaires.
En Algrie et en Tunisie , c'est le clerg franais ; au Maroc
le clerg espagnol ; au Benguela dans, le clerg de Portugal ;

la colonie du Gap, celui de l'Irlande et de l'Angleterre. Les


Franciscains sont dans la Tripolitaine , l'Egypte, l'Abyssinie,
le pays des Gallas ; les Pres du Saint-Esprit, au Zanguebar,
au Congo , au Gabon , dans la Sngambie au Sngal les , ;

Missions africaines de Lyon , dans la Guine au Dahomey ,


;

les Oblats de Marie, au Natal; les Jsuites et les Lazaristes,


Madagascar.
Il restait l'glise d'envoyer ses missionnaires dans l'in-

trieur mme de l'Afrique.


Elle le fit ds que les grands explorateurs eurent soulev
le voile qui couvrait ces rgions inconnues, et ds que l'As-
sociation internationale de Bruxelles eut annonc son projet
d'unir et de diriger tous les efforts qui seraient faits pour
y porter la civilisation (1876).

Le champ que l'Association de Bruxelles s'tait


d'action
fix l'est et l'ouest, par les deux
d'avance tait limit,
mers au midi, par le bassin du Zambze au nord, par les
; ;

conqutes du nouveau territoire gyptien, et par le Soudan


indpendant. De cette rgion, qui s'tend du 10 de latitude
nord au 15 de latitude sud, l'glise forma l'immense mis-
sion de l'Afrique quatoriale, et, faisant appel la plus jeune
de ses socits d'aptres , elle confia aux missionnaires
d'Alger le soin d'annoncer l'vangile aux millions de paens
dont on venait d'apprendre l'existence.
Mg" Lavigerie et ses missionnaires rpondirent avec em-
pressement cet appel, qui s'accordait si bien avec leur vaste
plan de conqutes.
L'empire vraiment central de l'Afrique, c'est le Soudan.
Ils l'attaquaient depuis plusieurs annes par l'Algrie et le
Sahara. Sans quitter leurs positions du nord, ils allaient ds
lors l'attaquer par l'est et par Leur impatience
le sud.
d'aptres devanait ainsi le jour, cependant prochain, o les
soldats de la France devaient ouvrir la voie plus courte de
l'ouest.
152 LE CARDINAL LAVIGERIE

Pie IX s'apprtait signer le dcret prpar par la Propa-


gande pour confier les nouvelles missions aux Pres Blancs,
lorsque la mort vint l'enlever l'afYection du monde catho-
lique. Mais l'glise ne meurt pas. Le 24 fvrier 1878, quatre
jours seulement aprs son lection, Lon XIII reprenait le
projet de son prdcesseur, et en confiait l'excution
Mgr Lavigerie.
Un mois 25 mars, dix missionnaires d'Alger
plus tard, le

partaient pour Zanzibar, et, le 17 juin, ils quittaient Baga-


moyo pour monter l'assaut des pays ngres . Cinq
c(

taient destins la Mission du lac de Nyanza, cinq autres


celle du Tanganyka.
Laissons- les traduire eux-mmes les sentiments de foi et

de patriotisme qui dbordaient de leurs mes, la pense de


la grande uvre qu'ils allaient entreprendre :

Nous voil donc en route pour notre Mission, crivaient-


ils. Une
vie nouvelle commence. C'est l'apostolat tel que
l'ont connu les aptres. Malgr notre insuffisance et notre
indignit, nous sommes les premiers qui, depuis l'origine du
christianisme, allons reprsenter Notre -Seigneur et son
glise dans ce monde barbare, et encore peu prs inconnu,
de l'Afrique intrieure. Devant nous, cent et peut-tre
deux cents millions d'mes nous tendent invisiblement les
bras,

Une autre pense, disaient-ils encore , se mle celle de


la foi, la pense de la France, notre chre patrie, de tous
ceux que nous y avons connus et aims. Combien d'entre
nous qui ne la reverront pas, cette France, qui nous est
d'autant plus chre qu'elle est plus malheureuse et que nous
en sommes spars ! C'est pour elle aussi que nous allons
travailler. Nous sommes les premiers Franais qui, envoys
par notre vque. Franais comme nous, allons porter sa
langue et son influence dans les profondeurs africaines.
L'Angleterre., l'Amrique, l'Allemagne l'ont prcde;
elle ne pouvait manquer plus longtemps ce grand rendez-
vous de l'humanit et de la civilisation. Nous voici pour tenir
sa place. Nous lui sacrifions par avance tout ce qui nous est
cher et nos vies mmes. Si nous y prissons, qu'elle se sou-
LES MISSIONS DE L'AFRIQUE QUATORIALE 153

vienne seulement que dix de ses enfants, de ses prtres, sont


morts obscurment en pensant elle et en l'aimant jusqu'
la fm.

Prs de cinquante aujourd'hui sont morts obscurment j>,

avec la pense de l'glise et de la patrie lointaine.

II

Le premier obstacle que rencontrrent les missionnaires,


ce fut la nature mme des pays qu'ils durent traverser.
La rgion des hauts plateaux, o se trouvent les Grands
Lacs, et qui est proprement le territoire des Missions, n'est
ni insalubre ni infertile; on peut mme dire que c'est l'une

des plus belles de l'Afrique, et qu'un brillant avenir commen-


cera pour elle ds le jour o les nations chrtiennes auront
empch par la force les incursions des Arabes esclava-
gistes qui la dpeuplent, ds le jour o les missionnaires
auront lev l'me et dvelopp l'intelligence des ngres
indignes.
Mais il n'en est pas de mme dans les plaines qui font
suite la cte depuis Bagamoyo, ville demi europenne,
jusque vers Tabora, le grand march arabe et ngre de
l'Ounyamouzi.
Il est, en effet, peu de contres d'un abord plus diffi-

cile.

Les terres, les forts mmes qu'il faut traverser, y sont


souvent marcageuses, cause de la masika ou saison des
pluies, qui fait dborder les torrents et multiplie les amas
d'eau croupissante. Des miasmes dltres s'en dgagent et
amnent bientt la fivre, cette fivre tropicale qui est un
vritable empoisonnement. Elle commence par un mal de
tte violent, suivi d'un froid intense et d'un puisement gn-
ral. Malgr les doses de quinine, le dlire arrive, et des
visions morbides agitent les nuits du pauvre malade.
La premire caravane de missionnaires perdit, sous l'action
154 LE CARDINAL LAVIGERIE

de cette fivre, l'un de ses membres les plus distingus et


Joachim Pascal, suprieur de la mission
les plus pieux, le P.
du Tanganyka. L'archevque d'Alger essaya d'adoucir le cha-
grin de sa mre par une longue lettre qui se terminait ainsi :

<r Son agonie avait t douce. tendu sur sa natte, sous


sa tente de voyage, il paraissait prt s'endormir. Il s'en-
dormit, en du sommeil de la paix, avec le calme et la
elet,

joie d'un saint, donnant sa vie, avec des transports admi-


rables de charit, pour cette mission qu'il avait tant dsire.
C'est dans le lieu mme o il tait mort que furent

faites, pour votre fils, les prires des funrailles. Tous les

missionnaires taient runis, au nombre de neuf. C'est aussi


l que pour ce premier aptre,
fut offert le saint sacrifice
et j'oserai dire pour ce premier martyr de l'Afrique quato-
riale.

Son pauvre tombeau , si lointain qu'il soit , n'est pas


oubli. D'autres missionnaires ont pris le mme chemin
pour aller se mettre genoux prs de l'humble croix qui
garde ses restes , et y renouveler d'intention , avec une gn-
rosit de plus en plus grande, le sacrifice de leur vie.
Les neuf missionnaires survivants arrivrent, malgr tant
d'obstacles, au terme de leur voyage. Ce fut Kouihara,
prs de Tabora, qu'ils se sparrent.
Ceux du Tanganyka arrivrent Oujiji la fin de janvier
4879; ceux du Nyanza parvinrent Roubaga, capitale de
l'Ouganda, 49 juin de la mme anne. Les premiers avaient
le

voyag plus de dix mois depuis leur dpart d'Algrie; les


seconds, un an, deux mois et vingt- cinq jours.
Ces chiffres ne montrent pas seulement les difficults du
voyage, ils donnent l'ide des dpenses qu'il exige. Qu'on
pense au nombre d'hommes qu'il faut salarier et nourrir
durant de longs mois, pour dfendre la caravane, pour porter,
non seulement les bagages indispensables l'tablissement
d'une Mission en pays mais encore les objets
sauvage ,

d'change qui sont ncessaires, la monnaie tant inconnue,


l'achat des provisions quotidiennes et au payement de
l'impt qu'exigent les roitelets sans nombre dont on traverse
le territoire.
LES MISSIONS DE L'AFRIQUE QUATORIALE 155

L'archevque d'Alger attendait, avec une anxit que Ton


comprendra, des nouvelles de sa Mission. Lorsqu'il en connut
le succs, il n'hsita pas y envoyer une seconde caravane
de onze aptres.
Six auxiliaires laques s'embarqurent avec eux.
Les premiers missionnaires avaient eu beaucoup de peine
conduire les noirs chargs de porter leurs bagages et de
les dfendre contre les Rougas-Rougas, brigands ngres ou
mtis, qui infestent le pays sous la conduite de chefs arabes.
Des fonctions plus ou moins guerrires semblaient aux Pres
peu compatibles avec leur caractre sacr, et ils mettaient
la pense qu'elles conviendraient peut-tre d'anciens
zouaves pontificaux assez gnreux pour se consacrer une
fois de plus la cause de Dieu.
A peine ce dsir fut-il connu par la publication de la lettre
d'un des Pres, que de partout des demandes furent adres-
ses, par de vaillants soldats de Pie IX, Mar Lavigerie. Il
n'accepta que six volontaires, dont quatre Belges et deux
cossais.
Les nouveaux chevaliers mritaient d'tre arms avec les
mmes crmonies religieuses que dans temps de foi. Le
les
matin du dpart, ils s'agenouillrent tous les six au pied de
l'autel de Notre -Dame -d'Afrique, revtus de leur ancien
costume et coiffs du bret rouge. L'archevque, aprs le
chant du Veni Creator et une brve allocution, prit sur
l'autel les pes nues, et, les ayant bnites, les distribua en
prononant cette formule :

(( Servez-vous de cette pe pour la dfense des uvres de


Dieu, ne vous en servez jamais pour des motifs injustes.

Quand chacun d'eux eut mis l'pe dans le fourreau, le


pontife lui donna le baiser de paix ;
puis, retirant l'arme lui-
mme, il en frappa trois reprises les paules du volon-
taire :

Soyez, lui dit -il, un soldat pacifique, courageux, fidle


et pieux.

La crmonie termine, les auxiliaires s'engagrent, par


un serment lu haute voix et sign sur l'autel, se vouer
pendant un an la Mission de l'Afrique quatoriale, et
156 LE CARDINAL LAVIGERIE

garder l'obissance en toutes choses vis--vis du chef qui leur


seraitdonn et des suprieurs religieux.
Moins d'un an aprs le dpart de la seconde caravane,
sept de ses membres taient morts de la fivre africaine et ,

un autre avait t tu par les brigands. Ces tristes nouvelles


ne firent qu'enflammer le zle des Pres d'Alger. Mo^ Lavi-
gerie ne put satisfaire toutes leurs demandes il en dsigna ;

quinze, qui partirent le 6 novembre 1880. Trois missionnaires


succombrent encore dans l'espace d'un an, massacrs dans
rOuroundi par les Arabes esclavagistes. A la nouvelle de leur
mort, et bien qu'il en ignort encore les circonstances, l'ar-
chevque ne voulut laisser personne la triste et dlicate
mission d'en informer les familles des martyrs.

III

Vicariat apostolique du Tanganyka.

Raconter l'histoire des Missions des Grands Lacs en sui-


vant la chronologie et en amassant les dtails sans grouper
les faits, ce serait entraner dans une confusion inextricable
les lecteurs mme les mieux renseigns sur la gographie de
l'Afrique centrale, plus forte raison les autres. Nous ordon-
nerons notre expos d'aprs les circonscriptions officielles

des glises actuellement fondes dans ces rgions pleines


d'avenir.
Les Missions de l'Afrique quatoriale confies aux Pres
Blancs sont aujourd'hui (commencement de 1897) divises
en cinq vicariats apostoliques : ceux du Tanganyka, du Haut-
Congo, de rUnyanyemb, du Nyanza mridional et du Nyanza
septentrional. Il faut y ajouter la prfecture apostoUque du
Nyassa.

Les missionnaires du Tanganyka s'tablirent d'abord


Oujiji, la principale ville des bords du lac. Ce fut, comme
nous l'avons dit plus haut, la fin de janvier 1879. Grce
LES MISSIONS DE L'AFRIQUE QUATORIALE 157

aux de recommandation de Sad-Bargash, sultan de


lettres
Zanzibar, ils reurent, en apparence, un bon accueil des
marchands arabes, qui en ont fait l'entrept de leur com-
merce. Mais ils ne tardrent pas s'apercevoir que les mu-

sulmans leur suscitaient toutes sortes de difficults, et ils


cherchrent un poste plus favorable.
Ce fut dans l'Ouroundi, au nord d'Oujiji, qu'ils allrent
bientt se fixer. Le pays tait sain, pittoresque et cultiv.
Partout des champs de manioc et des bananeries, beaucoup
de haricots et de patates. La population tait timide jusqu'
s'enfuir au moindre signe des nouveaux venus. Elle ne tarda
pas reconnatre en eux des amis et leur tmoigner une
grande confiance.
Mais, comme un trop grand nombre de nos paysans de
France, s'ils estimaient le prtre chrtien pour ses -qualits
personnelles, ils ne semblaient rien comprendre son carac-
tre divin. Ils n'taient pas, comme on Fa faussement pr-
tendu, compltement trangers l'ide du surnaturel; mais
ils joignaient les plus grossires superstitions l'indiffrence
la plus obstine, et c'tait une rude tche d'lever ces
pauvres mes d'autres penses que celles de leurs chasses,
de leurs pches, de leurs danses, de leurs amusements enfan-
tins, de les lever surtout au dsir d'une vie suprieure et
la pratique des vertus qu'elle suppose.
Le succs fut moins difficile avec les petits enfants. Ceux que
les Pres rachetaient de l'esclavage et levaient auprs d'eux
se montraient d'une docilit surprenante, et faisaient conce-
voir de grandes esprances, que l'vnement a, du reste,
confirmes. Une des plus douces consolations des mission-
naires, c'tait de pouvoir baptiser tous les petits moribonds.
Les deux premiers qui aient t envoys au ciel, pour servir
d'anges l'glise nouvelle, s'appelaient Lon et Charles,
comme le pape et comme Ma^ Lavigerie.
Le vicariat apostolique du Tanganyka a eu son premier
vque en 1888, dans la personne de Mar Jean-Baptiste
Charbonnier, le mme missionnaire qui, son arrive
Alger, avait reu de Ma"* Lavigerie ses lettres testimoniales
vises avec cette formule : Vu pour le martyre.
458 LE CARDINAL LAVIGERIE

Ce fut Tabora, dans l'Ounyamouzi, qu'il reut la cons-


cration piscopale des mains de M'jr Livinhac, vicaire aposto-
liquedu Nyanza.
Les deux vques avaient d faire, au-devant l'un de
l'antre, un voyage de plusieurs mois. Aussi la joie de la

rencontre fut- elle profonde et vivement manifeste par les


ngres chrtiens qui les accompagnaient. Les fidles du Tan-
ganyka apprirent alors les perscutions de l'Ouganda, que
nous raconterons plus loin, et ce fut un touchant spectacle
de les voir s'crier, pleins d'une sainte envie :

Nous aussi, nous irons dans l'Ouganda pour tre marty-

riss !

Mor Charbonnier se prpara par une retraite de trente jours


aux grces de l'ordination. Les fidles respectaient et admi-
raient son silence rigoureux :

Asema manemo kwa Mungu, disaient -ils. Il ne parle


qu'avec Dieu. y>

Le sacre eut lieu le 24 aot, jour o l'glise clbre, avec


la fte de l'aptre saint Barthlmy, celle des trois cents
martyrs d'Utique, qu'on a appels la Masse Blanche 3),
cause de la chaux vive dans laquelle ils furent brls. Double
t frappante concidence ! l'glise d'Utique tait celle dont le

nom tait attribu au nouvel vque, et voil qu'on se pro-


pose de dsigner sous Masse Noire
le nom de
les dioc- y>

sains de M'jr Livinhac qui ont subi le martyre dans l'Ou-


ganda. Comme toujours dans l'histoire de la jeune glise
d'Afrique, les glorieux souvenirs du pass se mlaient aux
grandes esprances que fait natre le prsent, et les chr-
tiens des premiers ges semblaient tendre la main leurs
nouveaux frres, pour renouer la tradition, pour signifier
plus visiblement l'immortalit du catholicisme.
Moins de deux ans aprs, 16 mars 1888, Ma^ Charbon-
le

nier, atteint d'une fivre violente ds son retour Karma,


mourait entre les bras de ses frres ,
gardant sa connaissance
jusqu' la fin et offrant sa vie Dieu pour le salut des ngres.
Mor Lavigerie se hta de lui donner un successeur. De
concert avec le conseil de la socit des missionnaires, il

choisit le P. Bridoux, qui en avait t pendant trois ans le


,

LES MISSIONS DE L'AFRIQUE QUATORIALE 159

suprieur gnral, et il le sacra lui-mme Paris, le 15 juin


1888, dans la chapelle des Dames de Sion.
Vous allez lui dit-il vers une rgion lointaine et incon-
, ,

nue. Vous y succdez un vque dont la mort prmature


ne vous parle que d'preuves et de prils. Vous allez donc
souffrir. Monseigneur,en vous revtant de ces brillants
et,

insignes, nous ne faisons, ce semble, que parer la victime


pour le sacrifice ; mais en retour vous porterez l'Afrique
ce vicariat apostolique du Tanganyka, dsol par les hor-
reurs de l'esclavage, la paix, les dons de Dieu : evangelizan-
tium jpacem, evangelizanlium hona ! d
Le nouvel vque s'embarquait Marseille pour l'Afrique
quatoriale un mois aprs, avec six autres missionnaires et
trois auxiliaires ngres, autrefois rachets de l'esclavage,
et forms en Europe l'exercice de la mdecine. Deux ans
aprs, le 23 octobre 1890, il succombait, lui aussi, aux atteintes
de que trente -huit ans.
la fivre. Il n'avait

La Propagande donna pour successeur le R. P. Lechap-


lui

tois, alors prfet apostolique du Nyassa. Le nouvel vque,


venu en Algrie pour assister au chapitre gnral de sa
socit, fut sacr, le 20 mai 1894, dans la chapelle du novi-
ciat des missionnaires Maison- Carre.
En rentrant dans son vicariat du Tanganyka, M^J"^ Lechap-
tois l'a trouv prospre. Toutes les lettres des Pres nous
montrent, en effet, que les missions dj fondes tendent
leur influence dans les districts environnants et que les popu-
lations paennes demandent des missionnaires.
La maison de Karma a t construite sur un nouveau plan
et dans des proportions plus vastes. A ct s'lve une grande
glise btie en pierres et couverte de tuiles comme la maison.
Autour de la station, parfaitement installe, se groupent de
nombreux villages peupls de nophytes et de catchumnes.
Des catchistes pieux et zls parcourent les tribus voisines,
o ils sont toujours reus avec empressement et ne ren-
contrent d'autre opposition que celle de quelques roitelets
intimids par les menaces des musulmans, qui voient avec
dpit s'vanouir leur inlluence partout o s'tablit le mis-
sionnaire catholique.
160 LE CARDINAL LAVIGERIE

La station de Kala (Saint-Pierre et Saint-Paul) est entou-


re d'une population qui montre un grand empressement
accepter les envoys de Dieu. Celle de Masoro (Saint-
Franois-Xavier), qui n'en est qu'aux dbuts, donne de belles
esprances; mais la plaine o les missionnaires devaient btir
leur rsidence tant par trop marcageuse la saison des
pluies, Mgr Lechaptois songe tablir le centre de la mission
dans une le du Tanganyka situe prs de la cte.

IV

Vicariat apostolique du Haut- Congo.

Le du Haut- Congo n'est pas moins prospre que


vicariat
celui du Tanganyka, bien qu'il ait eu encore plus souffrir
des incursions des esclavagistes. Pour prserver leurs orphe-
linats des attaques des Arabes d'Oujiji, une partie des mis-
sionnaires avaient d au bout de fort peu de temps, se trans-
,

porter vers le nord-ouest du lac.


Leurs petites barques abordrent sur le golfe de Burton,
Moulouva, dans le Mazzanz.

De cette humble chrtient ils rayonnrent dans les con-


tres avoisinantes ,
prchant la parole de Dieu le long des
grves du lac, comme autrefois le Sauveur sur les rives de
Tibriade. A la voix du missionnaire blanc, les indignes
s'approchaient du rivage, descendaient de leurs pirogues, et,
assis parmi les bananiers, ils coutaient ces enseignements,
si nouveaux pour eux les perfections de Dieu l'immortalit
: ,

de l'me, le futur chtiment des crimes, l'ternelle rcom-


pense du devoir accompli.
Ces peuplades encore simples auraient fait dans la foi des
progrs trs rapides, si elles n'avaient t, de frquents
intervalles, disperses, presque ananties, par les attaques
des ravisseurs d'esclaves. La cruaut de ces brigands, la
plupart mtis issus de ngres et d'Arabes, est proverbiale
LES MISSIONS DE L'AFRIQUE QUATORIALE 161

dans toute l'Afrique : <i Dieu a fait les blancs, disent les
indignes, Dieu a fait les noirs; mais c'est le dmon qui fait

les mtis. i>

Un jour les Pres voient accourir dans l'enceinte protec-


tricede leur tablissement les nophytes pouvants, et une
foule de ngres des environs, qui apportent avec eux ce
qu'ils possdent. Bientt aprs une troupe d'esclavagistes
descend de la montagne et se prcipite sur les villages aban-
donns, pillant tout ce qu'elle trouve, arrachant les cultures,
mettant le feu aux cases, entranant en captivit tous les
habitants qui n'ont pas su fuir assez vite. Pendant qu'elle
approche de Kibanga, les chrtiens se distribuent les cent
fusils et les cartouches dont ils disposent ;
pour les seconder,
deux ou trois cents auxiliaires sauvages s'arment de leurs
lances. Les femmes paennes, muettes de terreur, s'taient
rfugies dans un coin de la cour; les chrtiennes et les
orphelins disaient le chapelet dans la petite glise.
Les brigands n'osrent attaquer une place qui paraissait
srieusement dfendue, et dont le pillage aurait pu leur atti-
rer des reprsailles de la part des Europens ou mme du
sultan de Zanzibar. La nuit toutefois ne se passa pas sans
inquitude dans la petite place chrtienne, o l'on tait, en
ralit, incapable de soutenir le choc des envahisseurs, mieux
arms et plus aguerris. Les brigands s'loignrent pourtant
le lendemain aprs quelques pourparlers ils rendirent ;

mme aux missionnaires les captifs qui appartenaient la


station.
Partout ailleurs ils avaient massacr les hommes, et ils
avaient attach, pour les emmener en esclavage, les femmes
et les enfants. A peine si les Pres Blancs purent en rache-
ter quelques-uns force de sacrifices.
Ds les premires annes une tentative fut faite, avec un
succs bien encourageant, pour protger les populations
africaines contre les bandes esclavagistes.
En prsence des menaces continuelles des Arabes d'Oujiji,
les missionnaires durent abandonner leurs postes de Mou-
louva et de Roussavia, pour continuer leur route vers le
sud du lac. Ils s'tablirent Mpala, importante station belge,
a
162 LE CARDINAL LAVIGERIE

que leur concda le roi Lopold, sur la rive orientale du


Tanganyka. Cette station subit diverses reprises les attaques
des Rougas-Rougas. Plusieurs villages devinrent la proie de
ces brigands, en mme temps que des tribus amies taient
ranonnes et emmenes captives. Les indignes (jui avaient
chapp aux envahisseurs demandrent aux Pres Blancs la
permission et les moyens d'organiser la rsistance. Ceux-ci
en rfrrent au cardinal Lavigerie, qui ne trouva dans ce
projet rien de contraire leur mission sainte, puisqu'ils ne
devaient pas eux-mmes prendre la guerre une part active.
Il leur envoya mme, pour commander Mpala, le capitaine

Joubert, ancien zouave pontifical, dont il venait d'agrer les


offres de service.
Le capitaine Joubert organisa la dfense de la colonie aussi
fortement que le pouvaient permettre les ressources dont il

disposait.
Grce aux armes qui lui furent envoyes, il put constituer
une arme de trois cents noirs, choisis parmi les nophytes
des missionnaires. Il les forma la discipline, et avec eux il
dfendit toute la rgion. Les indignes recoururent lui
pour trancher leurs diffrends aussi bien que pour tre pro-
tgs contre les attaques du dehors. Il devint et il est rest
jusqu' ce jour comme le souverain et le pre de ce petit
royaume. Ainsi que le rappelait l'archevque d'Alger dans sa
Lettre au roi des Belges, il a voulu, aprs s'tre abaiss
jusqu' la pauvre race noire, l'lever jusqu' lui, en lui
demandant la compagne de sa vie. d

Les succs du capitaine Joubert et ceux de l'arme belge


ont, depuis cinq ans, inaugur une paix qui favorise singu-
lirement les progrs de la foi.Des catchismes ont t
organiss dans les nombreux deux
villages qui avoisinent les
grandes stations de Mpala et de Baudouinville tandis que
,

d'autres s'tablissent dans les centres de population plus


loigns.
Un des catchistes, Joseph Gatchi, ancien lve de Malte,
le plus actif, le plus inteUigent et le plus hardi de tous,
rside dans le village mme du capitaine Joubert, qu'il

seconde admirablement. Voici comment l'apprcie, dans une


LES MISSIONS DE L'AFRIQUE QUATORIALE 163

lettre publie par les journaux, le capitaine Deschamps,


reprsentant du roi des Belges en ce pays :

C'est absolument un Europen que ce noir-l, je lui


confierais n'importe quelle mission. Gatchi a command
Moliro (station belge), pendant prs de deux mois, ma
grande satisfaction. Je n'ai pu le rcompenser qu'en lui pro-
mettant mon fusil de chasse, lors de mon retour en Europe.
C'est dommage que l'tat du Congo n'ait pas deux ou trois
cents noirs de cet acabit-l sa disposition, la civilisation
marcherait grands pas. Il ne faudrait presque plus d'Euro-
pens '. D

Prfecture apostolique du Nyassa.

En 1889, le P. Deguerry fut envoy par le cardinal pour


examiner sur place s'il n'tait pas possible de se rendre aux
Grands Lacs par la voie du Zambze. Ses recherches furent
couronnes de succs. On pouvait, en allant par mer jusqu'
Quilimane, remonter le Zambze et son affluent le Chir
jusqu'au lac Nyassa, passer celui-ci en bateau, et traverser
facilement les plaines d'troite tendue qui le sparent du
Tanganyka.
C'est cette exploration qui a suscit l'ide de fonder une
Mission au Nyassa. Cinq missionnaires y partirent la fin
de juin 1889, sous la conduite du R. P. Lechaptois. Bien
d'autres les ont suivis. Le centre de leurs oprations fut
d'abord tabli dans la station portugaise de Mponda, sur les
bords du Chir; il se trouve aujourd'hui Mambwu, au
nord-ouest du lac.

Les Pres arrivrent en ce pays, qui est fort salubre, au


milieu de 1892. Ils y taient peine fixs depuis quinze

* Miir Roelens, vque de Djerba, gouverne depuis 1893 le vicariat apostolique


du Haut -Congo.
164 LE CARDINAL LAVIGERIE

jours, que dj cent cinquante noirs, hommes, femmes et


enfants, Wanyika, Wanyamwanga, Watipa surtout et Wa-
mambw, tous avides de protection, taient venus s'tablir
auprs de leur maison et y avaient construit un village d'une
trentaine de cases.On commena de suite leur instruction
religieuse ; mais comme ils taient de diffrentes tribus et
par consquent parlaient des langues diverses, on leur imposa
une langue officielle, le kiswahili. On dbuta par la prire
rcite en commun au commencement et la fm de la
journe de travail, et bientt on y ajouta le catchisme.
Jamais il ne surgit de difficult ; au contraire , Tme des
pauvres ngres soupirait aprs la connaissance de ce Dieu
qui punit les mchants et rcompense les bons.
dans un voyage
D'ailleurs, le vicaire apostolique tant all,
d'exploration, jusqu' la mission deKarma, avait eu l'excel-
lente ide d'en amener deux mnages chrtiens, un mnage
de catchumnes et six orphelins, dont cinq dj baptiss. Ce
petit noyau rendit, au dbut, de grands services. L'exemple
de ces chrtiens pieux, travailleurs probes, exerait une et
influence remarquable sur les sauvages dont quelques - uns ,

demandrent bientt la faveur d'aller prier le Mulungu (Dieu)


la chapelle, comme les chrtiens et les catchumnes. On
ne le leur permit pas de suite; ils continurent faire leurs
prires et recevoir l'instruction sous la barza, en dehors
de la chapelle, jusqu' ce qu'une plus longue preuve et
montr qu'ils en taient dignes.
Et maintenant, crivent les Pres, l'uvre marche, dou-

cement, il est vrai, et c'est ncessaire au dbut, mais elle


marche. Et de mme que dans les champs que nous avons
dfrichs lvent le bl et la plupart de nos lgumes d'Eu-
rope, de mme la parole de Dieu germe et pousse dans le
cur de nos noirs, mesure que le soleil de la vrit y
rpand ses bienfaisants rayons. Semen est verhum Dei. Nous
ne pouvons donc que bnir Dieu et les saints anges protec-
teurs de cette station d'avoir pu faire tant dj pour le bien
spirituel de nos sauvages, d

Mambw est vite devenu un magnifique centre de christia-


nisme, et, en 1895, les missionnaires ont pu continuer leurs
LES MISSIONS DE L'AFRIQUE QUATORIALE 165

conqutes jusqu' l'Ubemba, un pays qui possde une popu-


lation beaucoup plus dense et d'une intelligence remar-
c[uable.
L'uvre de la Mission y fut inaugure avec un succs
inattendu. Les malades arrivrent tout de suite en grand
nombre, et la moiti des journes fut consacre des soins
corporels. La plupart des plaies taient guries en fort peu
de temps , et les ngres ne cessaient de dire :

Ces blancs aiment bien les hommes. Le Dieu qui les

a amens ici nous aime bien. Ils prennent soin de tout le


monde. Leur Dieu est vraiment bon, les ntres ne sont
rien.

VI

Vicariat apostolique de l'Ounyanyemb.

Aprs de courageuses tentatives pour tablir le christia-


nisme dans rUnyanyemb, les Pres Blancs furent chasss
de ce pays par les Arabes esclavagistes et par Sik, sultan de
Tabora. Ils ont pu y rentrer en 1891.

En 1895, cette Mission comptait trois mille catchumnes


et deux cent huit baptiss. De ce nombre est le roi lui-
mme, qui s'appelle Ndga. Depuis longtemps il avait
renonc aux superstitions et s'tait rang parmi les catchu-
mnes. On tait loin cependant de songer le baptiser avant
la fm des quatre ans d'preuve. On avait mme des raisons
de craindre que, ce temps coul, des obstacles srieux ne
vinssent empcher Sa Majest d'tre admise au sein de
l'glise. C'est que le brave roi tremblait la seule pense
abandonner toutes ses femmes, moins une.
qu'il lui faudrait
Mais voil qu'une maladie dont il souffrait s'aggrave soudai-
nement et le rduit l'extrmit. Les PP. Gerboin et Capus
sont en voyage. Les deux confrres qui les remplacent, nou-
veaux dans le pays, se trouvent dans le plus grand embarras.
166 LE CARDINAL LAVIGERIE

Accompagn d'un ancien lve de Malte comme interprte,


le P. Van der Boom se rend auprs du moribond. Il l'exhorte,

lui demandant s'il ne serait pas heureux de recevoir le sacre-

ment qui ouvre les portes du ciel. Le roi dclare qu'il veut
tre baptis et promet, s'il gurit, de vivre en bon chrtien.
Le missionnaire, croyant une mort imminente, fait alors
couler l'eau sainte sur son front. Est-ce miracle , est-ce ph-
nomne naturel? en recevant la grce sacramentelle, Ndga
recouvre la sant. Puisse-t-il avoir le courage de rester fidle
aux promesses de son baptme !

Sa conversion a fait grande impression et incline le peuple


vers la foi chrtienne. Le P. Capus se rend chaque jour la
cour pour y faire le catchisme Franois 1er (c'est le nom
que Ndga a reu au baptme). Tous les visiteurs y assistent,
ainsi que les personnages de marque de la maison royale.
Dans les provinces, le mouvement de conversion continue, et
plusieurs chefs de village sont en train de construire des
maisons de prire. Mme empressement dans tous les petits

royaumes voisins. La moisson parait donc mre et n'attend


plus que des ouvriers.
Malgr l'tat peu brillant de ses finances, le R. P. Ger-
boin comptant sur la Providence n'a pas craint de se char-
, ,

ger de deux cents orphelins, garons et filles. Ces dernires


sont confies aux surs installes Notre-Dame-Auxihatrice.
Les orphelins plus gs ont t maris et forment auprs de
la rsidence des missionnaires un petit village compos
de vingt mnages.
Depuis que la religion catholique est devenue la religion
de l'tat, elle peut dployer aux yeux ravis des indignes la
pompe de ses crmonies c'est ainsi que la procession de
:

la Fte-Dieu est faite avec oriflammes, bannires et troupe

d'enfants de chur. Rien de plus beau, disent les mission-


naires, que ces anges dont les habits rouges et blancs font
un merveilleux contraste avec le noir d'bne de leurs pieds
nus, de leurs mains et de leurs visages panouis. j>
.

LES MISSIONS DE L'AFRIQUE QUATORIALE 167

VII

Vicariat apostolique du Nyanza mridional.

Le Nyanza mridional, constitu depuis peu en vicariat


particulier, taitcompris nagure dans celui du Nyanza sep-
tentrional. Il se compose principalement du Bukumb et des
les Ukrw. Gomme les missionnaires croient devoir se

montrer trs difficiles dans les admissions au baptme, le


nombre des fidles n'augmente que lentement. Mais en ,

revanche, celui des catchumnes est considrable; de nou-


velles tribus demandent sans cesse se faire instruire et
attendent avec impatience l'arrive des envoys de Dieu. Aux
les Ukrw, qui comptent prs de cent cinquante mille
habitants, on a vu des catchistes indignes convertir par
centaines leurs compatriotes.
Dans une lettre du 17 aot 4895, le P. Brard nous donne
sur un roi indigne quelques dtails qui feront bien com-
prendre l'tat d'avilissement o se trouve cette rgion, et le
besoin qu'on y a de l'vangile.
Lukong, roi d' Ukrw, a voulu marcher sur les traces des
<r

rois de FOuganda. Pour se faire respecter et pour s'enrichir,


il empar de leurs femmes, de leurs
a tu ses sujets et s'est
enfants, de leurs troupeaux. Durant un de mes voyages dans
cette le, je visitais un jour un bois sacr situ prs de la
capitale le sol tait jonch de crnes humains provenant du
;

massacre, ordonn en 1887 par Lukong, de tous les Bagaya


qui se trouvaient dans ses tats. Plus de cent furent immo-
ls en un jour dans ce lieu sinistre.
L'ge ne semble pas avoir adouci le vieux tyran. On
assure, en effet, que de temps en temps il fait jeter une de
ses femmes prtendue infidle dans le Nyanza, aprs l'avoir
fait renfermer dans une nasse poissons parfois c'est un ;

personnage dont les biens ont excit sa convoitise qui dis-


parat my strieusemen t . .
168 LE CARDINAL LAVIGERIE

Dans ma dernire tourne apostolique en ce pays, j'ai


fait chaque jour le catchisme et j'ai toujours eu une cen-

taine d'auditeurs. Un dimanche, la capitale de Lukong,


j'en avais prs d'un millier. A la fin de la sance, le roi se

leva pour haranguer son peuple : <r Mes enfants, leur dit -il,
<r vous venez d'entendre le blanc notre ami, celui-l parle
c notre langue ; il que vous devez couter Dieu et
vous a dit
votre roi, que nous ne sommes pas des animaux, que nous

c avons tous une me sauver et que nous ne devons pas

vivre comme eux. Nous sommes les enfants du blanc, je

veux qu'on l'coute, et je prendrai les chvres de ceux qui

ne voudront pas se faire instruire. Vous avez entendu, mes

enfants? Moi, je commencerai demain prier. > Il a tenu

sa parole mais c'est un rou auquel il ne faut pas trop se


;

fier, il voit avant tout son intrt voler des chvres. Je le


:

lui ai formellement dfendu, disant que notre religion est

une religion de douceur et de paix.


CHAPITRE VII

L'OUGANDA
(SUITE DES MISSIONS DE l'aFRIQUE QUATORIALE)

Nous arrivons enfin au vicariat apostolique du Nyanza sep-


tentrional ou de l'Ouganda, la plus ancienne et la plus glo-
rieuse de toutes les missions que depuis dix-huit ans les Pres
Blancs ont fondes autour des Grands Lacs.
Le centre de la premire mission du Nyanza tait tout indi-

qu par les rcits de Stanley. Il y a quinze ans, rappelle lui-


mme cet explorateur dans son dernier ouvrage, il y a quinze

ans que, pour la premire fois, j'arrivai sur les bords de cette
mer Victorienne; je lanai mon embarcation sur ses eaux,
je naviguai le long de ses rives, j'inspectai ses baies et ses
criques et en esquissai les contours. Six mois aprs, pour la
modique somme de deux sous le Daily Telegraph et le Neiv-
,

York Herald apprenaient leurs lecteurs que le plus grand


des lacs de l'Afrique venait d'tre explor, et que, au nord
de ce Nyanza, un roi, commandant trois millions de ngres
beaux et propres, criait au monde civilis qu'il tait las de
ses tnbres et demandait la lumire ^

Le prince dont Stanley parle avec cet enthousiasme tait

* H. Stanley, Dans les tnbres de l'Afrique, t. II, p. 389.


170 LE CARDINAL LAVIGERIE

M'tessa, roi de l'Ouganda, ou, comme on dit en Afrique, du


Bouganda.
tait-il rellement si las de ses tnbres et si avide de la
lumire? La suite ne Ta gure montr, et il est plus vrai de
dire qu'il s'tait jou de l'explorateur en se laissant, en appa-
rence, convertir par lui sa religion et toutes ses ides.
Mais Stanley ne se trompait pas sur l'importance du royaume
qu'il venait d'explorer. L'Ouganda est, en effet, habit par

une population beaucoup plus intelligente et plus nombreuse


que les autres pays de l'Equateur africain. Il ne se compose
pas comme eux d'une collection de tribus toujours en guerre
les unes contre les autres; il a un gouvernement, une arme,

une administration; il reoit l'hommage et le tribut des


royaumes environnants. Grce une altitude moyenne de
douze cents mtres au-dessus de la mer, le sol est fertile et
le climat tempr. Les habitants, appels Bagandas {Mganda

au singulier), jouissent d'un rel bien-tre, qu'ils doivent au


bananier, dont ils savent plier le fruit et la plante toutes
sortes d'usages. Ils russissent fort bien dans les arts usuels,
et font avec les Arabes de un commerce rmunra-
la cte

teur. Ce qui leur manque, ou, du moins, ce qui leur a


manqu avant la domination anglaise, c'est une organisation
stable de la proprit, le roi disposant toujours en droit,
et souvent en fait, de tous les biens de ses sujets sans aucune
exception.
Les missionnaires catholiques furent, comme tous les blancs,
trs bien reus Roubaga, qui est la capitale du royaume.
La magnificence des prsents qu'ils apportaient leur valut
mme de M'tessa un accueil plus aimable qu' l'ordinaire. Ils

n'offrirent pas seulement la armes que doivent


poudre et les

donner tous les voyageurs, ils comblrent le roi et sa cour


de magnifiques costumes de crmonie achets bon compte
Paris sur les marchs du Temple; ils distriburent pro-
fusion des habits la franaise tout chamarrs d'or, et qui,
aprs avoir brill sur la personne de nos ministres et fonc-
tionnaires dchus, devaient encore, de longues annes, faire
leur effet dans les solennits de l'Ouganda. C'est quoi
peuvent servir nos rvolutions,
L'OUGANDA 171

M'tessa ne se laissa pas vaincre en gnrosit.


Il donna aux missionnaires un hectare de bon terrain,
plant de bananiers, et une trentaine de bufs; il les aida
mme se procurer des ouvriers et les matriaux ncessaires
la construction d'une maison qui pt les loger tous. La
demeure fut faite, comme les cases du pays, avec des poteaux.

Rception chez M'tessa.

des roseaux et de l'herbe; mais sa forme vaguement euro-


penne ne laissait pas d'exciter l'admiration et Fenvie.
Les missionnaires mirent promptement profit la libert
qui leur tait laisse. Ils fondrent, comme au Tanganyka,
un orphelinat pour les enfants qu'ils purent racheter de l'es-

clavage, et ils eurent la joie de voir un bon nombre d'adultes


rpondre leur appel, venir chez eux apprendre le cat-
chisme et bientt demander le baptme.
Une controverse publique entre le P. Lourdel et le Rv-
rend Mackay, chef de la mission protestante tablie par les
Anglais dans l'Ouganda depuis six mois, ne contribua pas
peu aux succs du catholicisme.
172 LE CARDINAL LAVIGERIE

M. Mackay avait rpandu le bruit que les nouveaux mis-


sionnaires adoraient une femme appele Marie, et ensei-
gnaient rimpeccabilit du chef d leur glise. Le roi, qui se
souciait sans doute mdiocrement de la doctrine, voulut
nanmoins donner le
se spectacle d'un tournoi thologique
et entendre les deux champions.
Le P. Lourdel n'eut pas de peine faire comprendre la

distinction qu'il y a entre l'infaillibilit, qui consiste n'en-


seigner rien de faux, et l'impeccabilit, qui consiste ne
rien faire de mal. II expliqua non moins clairement que,
sans adorer la Mre du Sauveur, il tait juste de l'honorer
plus que les autres cratures, tout de mme que, dans l'Ou-
ganda, la personne la plus respecte aprs le roi c'tait sa

mre. L'argument tait topique, car M'tessa s'tait toujoui-s


fait remarquer par son respect pour sa mre, Namasol, qui
tait pourtant, comme le dit Stanley, une vieille dame d'un
esprit franchement masculin et d'une humeur vindicative. i>

Le roi conclut la discussion en ces termes a Ce sera ie :

Pre qui nous instruira. > M. Mackay se le tint pour dit, et


les Pres Blancs continurent sans difficult leur fcond
apostolat.
Mais ils ne devaient pas tarder s'apercevoir qu'ils avaient

affaire, dans la personne de M'tessa, un diplomate pour


qui les questions religieuses n'taient qu'accessoires. Ce qui
inquitait bien davantage le souverain ngre, c'tait le pro-
chain pril dont son royaume tait menac par les Arabes
du haut Nil, qui devaient si peu de temps aprs, sous le

nom de derviches et de mahdistes, donner tant de mal au


khdive d'Egypte et l'Angleterre. Il pressentait aussi l'en-
tente secrte qui devait se former entre les musulmans du
Nord et les Arabes qui venaient de Zanzibar et de toute la
rgion des lacs faire le commerce de l'ivoire et des esclaves.
S'il tmoignait tant de bienveillance aux missionnaires fran-
ais, c'taitdans l'esprance de se mnager pour plus tard
l'appui de leur nation. Lorsqu'il se crut assez avanc dans
leur confiance, il s'ouvrit leur chef, le P. Livinhac, de ses
secrtes apprhensions du ct des musulmans, et lui demanda
de l'aider obtenir le protectorat officiel de la France.
L'OUGANDA I73

Le vicaire apostolique , se rappelant l'ordre qu'il avait reu


de ne se mler en rien de la politique africaine , rpondit
M'tessa qu'il en rfrerait son suprieur hirarchique , et il

fit connatre la proposition Mar Lavigerie.


Sans beaucoup s'attendre voir la France accepter une
responsabilit nouvelle dans un pays loign de ses posses-
sions, et dont l'importance, aujourd'hui reconnue par tout
le monde, tait encore problmatique, l'archevque d'Alger
crut devoir, par dfrence pour son pays, soumettre le projet
au gouvernement. <r Le refus, raconte-t-il, fut formul avec
promptitude et courtoisie, et la rponse tait jointe, comme
une marque de bienveillance, l'envoi au consulat franais de
Zanzibar de trois cents fusils pour permettre au roi de se
dfendre contre les ennemis qu'il redoutait K d

Soit que le secret de la correspondance, expdie par la


voie de l'Egypte, et transpir parmi les Arabes, soit que
M'tessa supportt avec peine l'chec d'une dmarche sur la-
quelle il fondait de grandes esprances, les missionnaires
virent, partir de ce moment, diminuer la bienveillance du
roi leur gard et s'accrotre la haine et l'opposition des
musulmans. Ceux-ci mirent tout en uvre pour persuader
M'tessa que la conversion de son royaume au christianisme
en amnerait promptement la conqute par une nation euro-
penne, et ils parvinrent l'effrayer en lui faisant connatre
les nouvelles venues d'Egypte relativement la confrence de
Berlin. Ses Etats, disaient -ils, allaient tre mangs par
les soldats de l'Europe, auxquels les missionnaires servaient
d'claireurs.
Les rapides progrs de la foi chez ses sujets contriburent
augmenter ses inquitudes. Nulle part encore les mission-
naires n'avaient trouv d'aussi heureuses dispositions que
chez les Bagandas. Le nombre des nophytes augmentait sans
cesse; les enfants recueillis montraient de grandes aptitudes
l'ducation religieuse , et les adultes baptiss faisaient tous
honneur leurs engagements.
Enfin tous les autres griefs de Mtsa contre les mission-

^ Lettre au prsident de la Confrence internationale de Bruxelles, p. 44.


Alger, Jourdan 1890.
,
174 LE CARDINAL LAVIGERIE

naires s'ajoutait le refus de le baptiser tant qu'il garderait


son harem.
Il ne tarda pas leur dfendre de sortir de leur demeure
pour faire du proslytisme. Mais les premiers convertis se
mirent catchiser eux-mmes leurs compatriotes et les
amener ensuite la mission, o leur instruction tait facile
constater et perfectionner.
Malgr tout, le roi refusa longtemps de recourir aux me-
sures extrmes que lui conseillaient les Arabes; il craignait
de s'attirer les reprsailles des Europens. Mais, la fin,
tourment d'une maladie grave, circonvenu et affol par les
esclavagistes, contraint d'accepter la construction d'une mos-
que, le Coran, la prire de l'islam, il bannit violemment
les missionnaires catholiques , aprs les avoir accabls de
menaces.
Ils durent se rfugier au sud du Nyanza.
Leur exil n'arrta pas les progrs de la vrit chez les
Bagandas. Les nophytes continurent d'instruire leurs com-
patriotes, les membres de leurs familles, parfois des villages
entiers^ Aussi les musulmans, qui avaient compt sur un
rsultat tout autre, ne se tenaient point pour satisfaits, et le
roi, de plus en plus excit par eux, n'aurait pas recul plus
longtemps devant la perscution sanglante, si la mort n'et
mis fin son rgne (1883).

II

La loi de l'Ouganda exclut du trne le fils an du roi, et


elle laisse aux grands la facult d'lire et de proclamer un
des autres fils du souverain dcd.
Malgr les intrigues et l'opposition des Arabes, et mme
en haine de leur domination qui tait dteste dans tout le

pays, les Bagandas portrent leur choix sur Mouanga, l'un


des plus jeunes parmi les quarante fils de M'tessa, qui avait
suivi secrtement le catchisme des missionnaires et les avait
L'OUGANDA 175

reconduits en pleurant au moment de leur dpart pour l'exil.

Son premier soin de leur envoyer des pirogues pour


fut
revenir. Il attribuait leurs prires son lvation au trne,
et ,
pour tmoigner sa reconnaissance , il rompit courageuse-
ment avec les superstitions paennes , se mit rciter le Pater
tout haut et l'apprendre lui-mme son entourage, enfin
nomma aux charges importantes les meilleurs nophytes.
L'uvre d'vanglisation ainsi reprise au grand jour, fit
,

de tels progrs, que les Arabes et plusieurs grands, qui crai-


gnaient de se voir interdire la polygamie, tramrent, sous la
direction du premier ministre ou Katikiro, une conspiration
dont le but tait de tuer Mouanga et de proclamer sa place
un de ses frres encore enfant.
Trois chrtiens, parmi lesquels Andr Kagoua et Joseph
Mkasa, conseillers intimes du roi, dcouvrirent temps le
complot et le dnoncrent, protestant que leur souverain
pouvait, en toute occurrence, compter sur leur fidlit et sur
celle de leurs amis.
Mouanga fit venir Katikiro, et lui dit qu'il savait tout. Le
ministre, force de protestations, obtint sa grce et celle des
autres conjurs.
Mais lui-mme ne pardonna pas ceux dont la fidlit

avait failli le perdre. Il leur voua une haine d'autant plus


profonde, que le roi parlait sans cesse de donner sa place
Joseph Mkasa, et de nommer Andr Kagoua gnral en chef.
Il profita de toute occasion pour reprsenter les chrtiens

comme des hommes dangereux. Fidles tant qu'ils taient en


petit nombre, insinuait- il, on les verrait, une fois les plus
forts, renverser le roi pour lui substituer un des leurs.
Ces calomnies, habilement renouveles, finirent par ins-
pirer Mouanga une relle dfiance. La nature aidant, il

abandonna d'abord pour lui-mme l'tude d'une religion qui


condamnait la polygamie et l'injustice, apanages traditionnels
de sa royaut.
Il continua cependant de traiter les missionnaires en amis
et de leur laisser toute libert dans leurs rapports avec ses
sujets. En quelques mois, et malgr les menaces qu'on sen-
tait planer sur les chrtiens, deux cent quarante-quatre cat-
176 LE CARDINAL LAVIGERIE

chumnes reurent le baptme pendant que huit cents autres


,

se prparaient avec ardeur ce sacrement.


Ce fut vers ce temps qu'on apprit dans l'Ouganda la con-
qute d'une partie de l'Afrique quatoriale par les Allemands.
Cette nouvelle fit grande impression sur le roi, et il com-
mena croire ceux qui lui montraient dans les missionnaires
des espions venus pour prparer la voie aux conqurants.
L'voque anglican Hannington, qui approchait alors par
rOussoga, fut la premire victime de ces fcheuses disposi-
tions. D'aprs une prophtie qui a cours dans le pays, c'est
justement par laroute de l'Oussoga que doivent arriver les
envahisseurs. Malgr les exhortations des Pres, Mouanga
envoya l'ordre l'arme qui faisait alors la guerre dans cette
province de tuer le blanc et toute sa suite. De nouvelles ins-
tances du P. Lourdel et de Joseph Mkasa en faveur d'Han-
nington n'obtinrent pas assez tt l'envoi d'un contre -ordre,
et ne russirent qu' soulever contre les chrtiens de plus
graves soupons.
Katikiro en profita pour demander la mort de Joseph, qu'il
reprsenta comme l'alli des trangers et un ennemi dont il

fallait tout craindre. Le roi rsista longtemps, mais finit par


cder.
Aussitt, et sans lui laisser le temps de revenir sur cette
sentence, le ministre fit conduire le condamn au lieu du
supplice, et ordonna au bourreau de lui trancher la tte.
Avant l'instant fatal , Joseph dit l'excuteur avec un grand
calme :

Tu diras de ma part Mouanga


m'a condamn qu'il

injustement, mais que je lui pardonne de grand cur. Tu


ajouteras que je lui conseille de se repentir; car, s'il ne se
repent pas, il aura plaider avec moi au tribunal de Dieu.
Ces dernires paroles furent rapportes au roi. D'abord il
affecta d'en rire; mais elles firent bientt sur lui une telle
impression, qu'il ne songea plus qu' en conjurer l'effet. Le
moyen qu'il prit fut digne d'une intelligence barbare. Il fit

tuer un de ses sujets, et ordonna de mler avec soin ses


cendres avec celles de Joseph.
Comment pourra- t-on maintenant le reconnatre? disait-il
L'OUGANDA 177

d'un accent de triomphe. Et comment pourra-t-il plaider contre


moi devant Dieu? d
Deux ou trois autres chrtiens furent excuts aprs Joseph.
Mouanga dclara qu'il les ferait tous massacrer, et que les
missionnaires seraient eux-mmes tus ou bannis.
c( J'en finirai avec ces chrtiens, disait-il navement ses
intimes. Ils obtiennent de Dieu tout ce qu'ils veulent. Autre-
fois ils me regardaient comme leur ami, ils priaient pour
moi, et Dieu cartait de moi les prils. Maintenant ils vont
le conjurer de me renverser. Il faut tout prix que je me
dbarrasse d'eux.

Ces menaces pourtant ne se ralisrent pas tout d'abord,


et de nouveaux progrs suivirent la mort de Joseph, tant la
vue de son martyre avait excit l'ardeur des catchumnes.
Mais un vnement imprvu fit clater l'orage dans toute sa
violence.
Une jeune chrtienne, Clara Nalmasi, fille du roi M'tessa,
avait t prpose la garde d'une grossire amulette ,
qu'elle
avait reue sa naissance en qualit de princesse, et qu'elle
devait conserver toute sa vie avec respect. C'tait le cordon
ombilical d'un des anciens rois de l'Ouganda. Indigne des
sortilges qui se faisaient autour de cet objet, elle commena
par dtruire les amulettes de moindre importance qui l'en-
touraient en grande quantit, et par chasser les sorciers qui
se disaient possds des mizimus (mes des morts) ou des
luhalis (divinits). Cette conduite avait dj irrit les paens.
Mais ce qui mit le comble leur fureur, ce fut un nouvel
acte de courage que nous laissons d'autres le soin de taxer
,

d'imprudence , et pour lequel d'ailleurs Clara n'avait consult


personne. Elle ne craignit pas de mettre en pices et de jeter
dans un trou l'trange objet que vnraient ses compatriotes.
Cette profanation fut bientt connue de tout le peuple, et
provoqua les clameurs des ennemis du christianisme. Les
gnies irrits allaient, disaient-ils, se venger sur le royaume,
sion ne les apaisait par le chtiment de la coupable et de
tous ceux qui partageaient sa funeste religion.
Quelques jours aprs, Mouanga commena de sa propre
main l'uvre de la perscution. Se promenant le soir dans
12
ilB LE CARDINAL LAVIGERIE

sa capitale, il surprit un de ses jeunes pages chrtiens qui


en instruisait un autre.
c Que fais-tu l? lui demanda-t-il.
J'enseigne le catchisme , rpondit l'enfant.
Dj exaspr par la conduite de sa sur Clara, le roi

entra en fureur.
Attends, dit -il, je vais te gurir de ton insolence. *

Et il le pera de son pe.


Ce fut le signal du massacre.

III

Le roi fit appeler en pleine nuit Katikiro , et lui dit qu'il


fallait exterminer tous ceux qui priaient. C'est le beau titre

sous lequel sont dsigns les chrtiens. Les portes de la rsi-


dence royale furent aussitt fermes, et ordre fut donn
ceux qui les gardaient de ne laisser sortir personne.
Un des chrtiens trouva cependant le moyen d'aller avertir
les missionnaires leur rsidence de Sainte -Marie de Rou-
.baga; et le P. Lourdel, suprieur, se rendit en hte Mou-
rougnou, o se trouvait alors le roi.
;
Il rencontra en route des bandes d'hommes arms de fusils

et de lances, qui allaient, au pas de course, piller les princi-

paux centres chrtiens et en arrter les chefs.

Arriv la cour, il se rendit d'un pas ferme, malgr son


motion, et au milieu de la surprise de tous, dans la hutte

O l'on attend les sances royales et o le premier ministre


le salua comme d'habitude. Les chrtiens allaient et venaient
librement; on et dit qu'il ne s'tait rien pass.
Mais bientt le P. Lourdel voit les chefs des divers services
appeler ceux de leurs gens qui sont chrtiens et les runir
prs de la cour o se trouve la case royale.
Vous auriez d vous sauver, disent leurs amis paens.
Nous sauver! et pourquoi? rpondent-ils firement.
Charles Louanga, chef du groupe des pages o l'on compte
L OUGANDA 179

le plus de chrtiens, est appel le premier avec sa troupe.


Ils sont accueillis par des hues, que domine la voix tonnante
du roi. Mouanga leur fait de durs reproches sur leur reli-
gion, puis il leur dit :

(( Que ceux qui prient se rangent de ce ct !

Aussitt Charles Louanga et Kizito, jeune catchumne


plein de zle qui venait d'obtenir force d'instances la pro-
messe d'tre baptis dans un mois, se dirigent ensemble vers
l'endroit dsign. Ils taient convenus, pour ne pas faiblir

au moment dcisif, de se tenir par la main.


Tous ceux de la troupe qui sont chrtiens les suivent sans

hsiter.
A un signe du roi les bourreaux se jettent sur les courageux
confesseurs, les enlacent dans de grosses cordes et les tranent
brutalement dans la cour. On a li ensemble les jeunes gens
de dix -huit vingt- cinq ans; les enfants forment un autre
faisceau. Ils sont tellement serrs, qu'ils ne peuvent mar-
cher qu' petits pas et en se heurtant les uns contre les
autres. Cette position bizarre fait rire Kizito aussi tranquil-
lement que s'il tait jouer avec ses amis.
Le groupe des pages de Charles Louanga une fois sorti,
d'autres pages et quelques soldats sont amens leur tour,
et, en passant devant le P. Lourdel, le saluent d'un regard
joyeux et assur.
Le pauvre Pre attendait en vain la permission de voir le
roi. Elle ne lui fut pas accorde, et il dut partir sans aucun
renseignement sur les desseins des perscuteurs.
Dvor d'une soif ardente il entra pour se rafrachir dans
,

la case d'un nophyte elle tait abandonne. A quelques


:

pas de l, ayant rencontr une petite source, il se pencha


pour y boire; un passant le prvint que le cadavre d'une des
victimes de la nuit avait t tran dans l'eau. Il se releva
plein d'horreur et continua sa route, rencontrant partout des
pillards chargs de dpouilles et qui venaient de saccager les
villages des chrtiens.
Cependant les pages chrtiens taient livrs au supplice
du feu.
.Charles Louanga, leur chef, fut emmen part. Peut-tre
180 LE CARDINAL LAVTGERIE

croyait-on plus facile de le vaincre isolment. Un bourreau


plus cruel que les autres demanda au roi, pour faire preuve
de zle, qu'on s'en remt du soin de le torturer suivant
lui

ses mrites. Il le brla donc lentement, en commenant par


les pieds, et, comme autrefois les Juifs autour du divin Cru-
cifi, il disait en attisant le feu :

(( Allons! que Dieu vienne ton aide, et qu'il te retire du


brasier.

Le martyr supporta son long supplice sans profrer une


plainte.
Les trois plus jeunes pages excitrent la compassion du
chef des bourreaux, le vieux Mkadjanga, qui n'avait jamais
eu torturer des enfants si jeunes. Il leur dit donc :

Dclarez seulement que vous ne prierez plus, et le roi

vous accordera votre grce.

Tous trois rpondirent Nous ne cesserons pas de prier


:

tant que nous vivrons. 3>

Mkadjanga n'insista pas, esprant que la vue du supplice


de leurs camarades vaincrait leur obstination. Ils ne cdrent
point, et l'un d'entre eux, voyant qu'on n'avait pas prpar
de fagot pour lui, rclama si nergiquement, qu'on le lia

comme les autres. Toutefois Dieu permit qu'ils fussent par-


gns, afin sans doute de les garder comme tmoins de ceux
qui moururent.
Ceux-l taient au nombre de trente et un.
Parmi eux se trouvait le fils mme de Mkadjanga, qui
essaya de tous les moyens pour lui arracher un mot qui res-
semblt une rtractation. L'enfant ne cda ni ses paroles
ni la vue des prparatifs du supplice. Au moment fatal, le
malheureux pre tenta un suprme eflbrt i
Mon fils, lui dit-il, consens simplement ce que je te
<(

cache chez moi, personne n'y passe; on ne pourra te dcouvrir.


Pre, rpondit le jeune chrtien, je ne veux pas tre
cach. Le roi t'a ordonn de me tuer. Si tu ne le fais point,
il te punira. Je connais la cause de ma mort, c'est la reli-

gion. Pre, tue-moi!


Alors Mkadjanga, pour lui pargner la terrible agonie du
feu, ordonna l'un de ses hommes de le tuer d'avance d'un
L'OUGANDA 181

fort coup de bton la nuque. On l'attacha ensuite un


fagot, et on le remit prs de ses compagnons.
Tous les pages tant ainsi lis des roseaux et des
branches sches, on les plaa horizontalement ct les uns
des autres, en prenant soin de les tourner dans le mme
sens pour faciliter le supplice. Puis on mit le feu aux fagots,
du ct des pieds des victimes, afm de les faire souffrir le

plus longtemps possible, et dans la pense que plusieurs


renonceraient la religion aprs les premires atteintes de
la flamme. Vain espoir! la souffrance ne leur arracha que des
prires et des chants d'actions de grces.
Une demi -heure plus tard les roseaux taient consums,
et l'on n'apercevait plus qu'une range de cadavres moiti
brls et couverts de cendres.
Plus de cent chrtiens, parmi lesquels Andr Kagoua,
subirent le martyre dans divers supplices K
Mais la mort la plus terrible fut celle de Mathias Mou-
roumba, qui exerait les fonctions de juge de paix dans un
des districts du pays, et qui depuis son baptme levait
toute sa famille dans la pratique de la religion.
Sa fervente pit le dsigna aux premiers coups des pers-
cuteurs. On le conduisit devant le ministre, qui lui demanda
d'un ton mprisant :

(( C'est l Mouroumba?
Oui, c'est moi, rpondit Mathias.
Pourquoi pries-tu? reprit le ministre.
Parce que je veux prier.

S'adressant aux bourreaux, le ministre dit :

Emmenez-le et tuez-le.
C'est ce que je dsire, d
Katikiro, humili par tant de courage, s'cria alors :

d Bourreaux, vous lui couperez les pieds et les mains, et


lui enlverez des lanires de chair sur le dos. Vous les ferez
griller sous ses yeux... Dieu le dlivrera.

Bless au vif par ce blasphme, Mathias rpondit :

* Je ne crois pas que les Pres Blancs du cardinal Lavigerie aient < leur actif
une seule conversion srieuse.
Dclaration faite srieusement par le gnral
du Barrail, en 189b, au t. III de ses Souvenirs, p. 49.
182 LE CARDINAL LAVIGERIE

a Oui, Dieu me dlivrera; mais vous ne verrez pas com-


ment il le fera, car il prendra mon me avec lui et ne vous
laisseraque mon corps entre les mains.
Les bourreaux se mirent en devoir d'excuter conscien-
cieusement l'ordre barbare de Katikiro. Pour n'tre pas trou-
bls par les spectateurs, ils conduisirent la victime sur la
colline dserte de Savaridja. Mathias les suivit d'un pas
alerte, et le visage rayonnant de joie. Arrivs au lieu du
supplice, les bourreaux lui couprent les pieds et les mains,
qu'ils firent griller ses yeux. Ils le couchrent ensuite la

face contre terre et lui enlevrent des lambeaux de chair,


qu'ils grillrent de mme.
De si horribles tourments n'arrachrent aucune plainte
l'hroque chrtien. Et pourtant l'agonie fut longue, car les
bourreaux usrent de tout leur art pour empcher l'coule-
ment du sang et retarder la un du supplice. Ils n'y rus-
sirentque trop. Trois jours aprs, des esclaves qui allaient
couper des roseaux, tant passs par l, entendirent une
voix qui les appelait. Ils s'approchrent. Le mourant leur
demanda boire. Mais, pouvants par la vue de ses hor-
ribles mutilations, les esclaves s'enfuirent et le laissrent
consommer son long sacrifice.

Un des plus jeunes fils de Mathias Mouroumba se trouvait


parmi les quinze enfants ngres qui accompagnrent Mar Li-
vinhac en Europe, au mois de septembre 1890. En baisant
au front avec respect ce cher petit ngre, je me demandais
s'il existe dans le monde une plus grande noblesse que la
sienne.

Plaise au chef de l'glise de hter les enqutes canoniques


dj commences sur les martyrs de l'Ouganda, et puissent
bientt ces glorieux reprsentants de la race ngre, vn-
rs sur les autels du monde catholique, attester l'galit de
tous les hommes devant Dieu , ranimer ceux que dcouragent
les dfaillances de quelques nations chrtiennes, et confondre
nos sceptiques, si fiers de leur faiblesse d'esprit!
L'OUGANDA 183

IV

Aucune apostasie n'tait venue, pendant la perscution,


augmenter la douleur des missionnaires. Les chrtiens sou-
tenaient vaillamment les preuves de toutes sortes qui leur
taient imposes. Bannis de leurs demeures, dpouills de
leurs biens, sans cesse menacs de mort, ils n'en conti-
nuaient pas moins leurs relations avec les Pres.
Ceux dont la vie tait le plus en pril venaient les visiter
le soir, et ils restaient jusqu' minuit, afin de pouvoir commu-
nier avant de partir. Parfois, cause de leur grand nombre,
les missionnaires, succombant la fatigue et au sommeil,
essayaient de se retirer. Mais comment rsister leurs
prires ?
Pre, disait l'un, restez encore, demain je dois tre con-
duit chez le roi probablement de l la mort. Je ne
, et
vous verrai plus en ce monde.
Ce n'est qu'avec peine, disait un autre, et en faisant un
cadeau mon gelier, que j'ai pu tre dlivr des entraves
qui serraient mes pieds, et autoris aller dire adieu mes
amis. C'est donc pour la dernire fois que je m'entretiens
avec vous. y>

On peut juger par l de l'empressement que mirent les


Bagandas se faire instruire et baptiser quand la perscu-
tion se fut apaise.
Le P. Benot Roubaga, le 8 mars 1888, au car-
crivait de
dinal Lavigerie Tous les jours il nous arrive de nouveaux
:

catchumnes. Depuis un an j'en ai inscrit huit cents comme


ayant assist au catchisme que nous leur faisons tous les
matins et ce nombre est de beaucoup dpass par celui des
,

catchumnes que nos nophytes instruisent chez eux, dans


les districts loigns. 3>

Deux chrtiens, s'tant tablis dans le district des chasseurs


d'lphants du roi, convertirent eux seuls le chef et plus
de cent personnes.
484 LE CARDINAL LAVIGERIE

Mouanga revint peu peu de meilleurs sentiments.


Il n'tait pas, pour un roi ngre, trop cruel par nature, et
ceux qui comparaient sa conduite ce qu'avaient fait ses pr-
dcesseurs dans leur jeunesse le trouvaient, parat -il, rela-
tivement dbonnaire. Au reste il commenait, comme son
peuple, ne plus pouvoir supporter le joug des musulmans.
Il rendit sa confiance au chrtien Honort, chef de ses pages,
et le mit la tte d'une grande partie de l'Ouganda. Gomme
c'est le gouverneur de province qui nomme les chefs des
districts.Honort donna ces places importantes des chr-
tiens, qui en profitrent pour aider aux progrs de la foi.
C'est dans cette poque de calme relatif qu'a t bauche
une uvre dont on est peut-tre en droit, si elle se dve-
loppe, d'attendre beaucoup pour le salut de l'Afrique.
Il ne faut pas se dissimuler que les missions , mme catho-
liques, se sont heurtes jusqu'ici un obstacle qu'on n'a
encore pu vaincre : l'absence de clerg indigne.
Lorsque le christianisme a t introduit chez les diverses
nations de l'Europe par des aptres venus des pays dj chr-
tiens , il a pu s'y maintenir et s'y propager l'aide des con-
vertis que les missionnaires de ce temps -l se sont
d'lite

donns comme successeurs. C'est ainsi que les aptres envoys


par Rome ont fait continuer leur uvre en Gaule par un
clerg gaulois dans la Grande-Bretagne par un clerg breton
,

et saxon.
La conversion dfinitive des paens d'aujourd'hui nous
parat exiger la mme condition. Les peuples chrtiens, chez
lesquels, d'ailleurs, le nombre des vocations pourra dimi-
nuer, ne sauraient fournir indfiniment aux nations paennes
tout le clerg qui deviendra ncessaire mesure qu'elles
entreront dans l'glise. Quatre cents ulilKons de Chinois
seront- ils toujours vangliss par trois cents prtres fran-
ais? Suffira- 1- il longtemps l'immense Afrique du petit
nombre de vaillants religieux qui lui consacrent actuellement
leur vie?
Quels que puissent tre les obstacles , il faut se proccuper
sans cesse de donner un clerg indigne aux peuples qu'on
veut baptiser. C'est ce prix qu'est la conversion du monde.
L'OUGANDA 185

On n'a pas encore pu confier le sacerdoce des Bagandas;


mais dj Ton voit natre, parmi les reprsentants de cette

Surs indignes Baganda.

race remarquable, des vocations de frres, de surs, et peut-


tre mme de prtres.
Nous lisons dans une lettre de Mor Livinhac, en date du
10 juin 1888 : Quelques personnes d'un ge mr et trs
186 LE CARDINAL LAVIGERIE

srieuses ayant manifest au P. Lourdel le dsir de se con-


sacrer entirement au service de Dieu par des uvres d
charit , il leur a fait btir une case dans une bananerie voi-
sine de la mission, et leur a confi un orphelinat de filles.

Elles remplissent leur devoir de mres adoptives avec pit


et dvouement... Le bon Dieu veut-il tirer de l'Ouganda, qui
a fourni les prmices des martyrs ngres, les prmices des
religieuses noires? C'est son secret. Malgr la bonne volont
qu'elles montrent, nos surs ne seront autorises qu'aprs
de trs longues annes d'preuve prendre des engagements
dfinitifs. Mais et-on d les faire attendre, comme dans

les premiers sicles, jusqu' l'ge de quarante ans, il n'y


avait pas de raison pour les exclure perptuit de la vie
religieuse. Maintenant surtout qu'elles ont, pour se former,
des surs de la mission, l'avenir de cette belle uvre parat
assur, et l'on peut saluer l de grandes esprances. Reli-
gieuses ou religieux noirs auront, dfaut du mme pres-
tige dans commencements, beaucoup plus d'aptitude que
les
les Europens pour vangliser leurs compatriotes et pour
aider l'action des missionnaires. Et quelle force ne puise-
ront-ils pas dans leur habitude des langues barbares et du
climat quatorial, dans leur connaissance parfaite des murs,
des vraies difficults , des ressources de toute nature !

La plus intressante tentative qui ait t faite dans ce sens


est certainement la cration d'un petit sminaire Sainte-
Marie de Rubaga. Cet tablissement ne compte pas moins
de soixante -dix lves, qui dj commencent comprendre
la langue de l'glise. Voici quel est, d'aprs une lettre crite
par le P. Marcou, leur suprieur, le 27 janvier 1895, le pro-
gramme actuel de leurs tudes : 1^ Religion : tous les jours
catchisme, aprs lequel on doit faire des rdactions.
2o Crmonies, plain-chant, cantiques enruganda. 3o Classe

de ruganda. 4 Classe de kiswahili. 5^ Classe de latin.


6 lments d'arithmtique et de gographie.
Le P. Marcou a donn, dans une lettre antrieure, d'atta-
chants dtails sur cette fondation :
L'OUGANDA 187

Villa -Maria (Buddu), 29 juin 1893.

Mgr Hirth m'a appel au commencement de cette


c( ...

anne Villa- Maria pour y ouvrir un petit stninaire indi-


gne. Cette uvre si importante n'avait pas encore pu tre
entreprise cause des rvolutions qui depuis quelques
annes n'ont cess de bouleverser ce pauvre pays. 11 est cepen-
dant indispensable de former sur place des collaborateurs
pour venir en aide aux missionnaires europens. Ces der-
niers, en effet, ne seront jamais assez nombreux pour suffire
aux besoins toujours croissants de nos chrtients.
<r Comme vous le comprenez
nous n'aurons pas ds le ,

principe prparer des bacheliers. Aussi Monseigneur ne


s'est -il pas enquis de mes titres. Le programme est trs
simple. Il comprend la lecture, l'criture, un peu de calcul
et de plain-chant, des cantiques en langue ruganda , la langue
swahili, le latin pour les plus avancs, et pour tous l'instruc-
tion religieuse aussi complte que possible.
Que je vous dise d'abord un mot de mon installation :

les pauvres cases qui jusqu'ici servaient de local mon


cole, se trouvant un peu trop loignes et assez mal dispo-
ses pour cet usage, il a t dcid de construire, plus prs
de la rsidence de Villa- Maria, un petit sminaire de toutes
pices. Quand je dis petit sminaire, il ne faut pas croire que
je veuille parler de monument semblable celui de Carthage.
Ici on n'a pas encore invent les maisons en pierres : les

arbres, les roseaux et l'herbe font les frais de toutes les con-
structions. Ce n'est cependant qu'au prix de bien des peines
qu'on parvient se loger convenablement ; il faut faire venir
les arbres un par un, l'herbe paquet par paquet, les roseaux
faisceau par faisceau. Ce sont nos bons chrtiens qui font ce
travail pour se procurer, qui une aiguille, qui une mdaille,
qui un crucifix, qui un chapelet, etc. Le mal est que je suis

bout de ressources. Si, ces jours derniers. Monseigneur ne


m'avait pas fait cadeau d'une douzaine de chapelets, j'allais

me trouver dans l'impossibilit de btir ma chapelle. Pour la


construire, j'avais d'abord offert mon rveille-matin un chef.
488 LE CARDINAL LAVIGERIE

L'affaire tait conclue, lorsque les vnements ont appel


mon architecte ailleurs.
Le nombre de mes lves s'lve une soixantaine qui,
avec l'instruction , me demandent la nourriture et le vte-

ment. Pour la nourriture, je ne leur en donne qu'une fois


par jour; pour le vtement, je ne sais vraiment comment je

m'y prendrai. Monseigneur n'a pu mettre ma disposition


qu'un budget insignifiant; car, hlas! de nombreux malheurs
ont puis la caisse du vicariat. Encore si j'avais des connais-
sances en Europe, comme quelques-uns de mes confrres,
je pourrais peut-tre me tirer d'affaire; mais qui est-ce qui
me connat, et, si je meurs, qui est-ce qui parlera de moi,
comme dit la chanson du P. Capus? Je mets ma confiance en
la Providence puisque l'uvre que je poursuis quelque
, ,

humbles qu'en soient les commencements, est bien cepen-


dant l'uvre du bon Dieu. Elle doit grandir et devenir trs
grande, s'il est vrai, comme nous n'en pouvons douter, que
le Seigneur a une prdilection particulire pour les Baganda.

Dites vos bonnes carmlites de Garthage que leurs prires


n auront jamais un meilleur objet que la prosprit de ma
petite cole, qui est le germe du clerg de ce pays insinuez- ,

leur aussi que, si elles ont des chapelets, un petit orne-


ment, etc., elles feront bien de les diriger vers ma chapelle
de roseaux. Enfin, si vous avez des sminaristes qui aient une
petite provision de mdailles ou de petites croix semblables
celles que m'a donnes l'un d'entre eux, je leur serai infi-

niment reconnaissant de me les adresser. Bien entendu, il ne


faut pas croire que je demande une qute mon intention
parmi les scholastiques. Je connais trop leur pauvret. Je
veux seulement dire que si par hasard il s'en trouvait quel-
,
,

qu'un plus favoris des dons de la fortune, il ferait bien de


penser mes petits sminaristes, qui seront un jour ses
auxiliaires sur les bords du Nyanza. Ce que je demande avant
tout et tous, c'est le secours de leurs prires.
Je ne veux pas terminer sans vous faire visiter ma salle
de classe. Gomme je l'ai dit plus haut, la maison est toute en
roseaux. Je serai longtemps avant de pouvoir construire en
terre, comme est en train de le faire le P. Streicher pour
L'OUGANDA 189

sa rsidence de Villa -Maria. Il me suffirait cependant de


cinq cents chapelets pour pouvoir entreprendre ce travail.
Les tables sont des claies en roseaux, couvertes d'une
natte en feuilles de palmier; les porte-plumes sont de simples
petits roseaux, les encriers des flacons vides d'huile de Har-
lem, longs et gros comme le doigt, dont une bonne personne
nous avait envoy une provision assez considrable. Aprs
avoir employ l'huile comme remde, les flacons nous sont
maintenant trs utiles, comme vous le voyez. Le papier en
majeure partie provient des enveloppes de lettres qui nous
arrivent d'Europe. Je ramasse tout ce que je puis trouver de
papier blanc. Les sous-main sont des corces sches de bana-
nier; les crayons, des balles en plomb, allonges coups de
marteau; les rgles, l'extrmit des branches de palmier; la
cloche, un tambour dupays. Vous avouerez que tout cela
est bien la Robinson Cruos.
crToutefois ne croyez pas qu'on soit triste notre pauvre
demeure. Au contraire, la joie la plus franche y a lu domi-
cile je voudrais que vous vissiez mes ngrillons jouer aux
:

barres; ils y mettent au moins autant d'entrain que les co-


liers de notre vieille Europe. Et puis la musique vient varier

nos rcrations. Je me suis procur un piano indigne, appel


madinda. Il se compose de douze pices de bois sonores de
diverses longueurs, qui forment deux gammes; la gamme n'a
que six notes. Les Baganda qui savent jouer de cet instru-
ment les frappent ordinairement deux l'un fait le chant :

la fois sur les deux gammes la grave et l'aigu l'autre


, ;

fait l'accompagnement galement sur les deux gammes. L'elet


est certainement trs agrable. Les madinda servent souvent
accompagner la voix des chanteurs, et le tout est renforc
par les tambours. Nous avons aussi le mugudo , compos de
trois tambours de diffrentes formes dont les sons ,mlangs
avec art et parfaitement en mesure , sont d'un trs bel efl"et.

Le mugudo aux grands chefs lorsqu'ils sont en


sert surtout
voyage dans leurs provinces, ou bien lorsqu'ils sont envoys
par le roi. J'ai un certain nombre d'enfants qui savent le
frapper. L'emploi en a t trs heureux la procession de la

Fte-Dieu pour la marche triomphale de Notre-Seigneur. Si


190 LE CARDINAL LAVIGERIE

j'tais musicien, je vous enverrais quelque chant kiganda;


malheureusement je ne le suis pas. J'ai d pourtant apprendre
accompagner sur l'harmonium le plain- chant et les can-
tiques. Je me sers du petit harmoni-llte qui a appartenu
autrefois au P. Chantemerle. Cet instrument a subi le contre-
coup de toutes nos rvolutions et fait maint voyage. Aussi
menace-t-il ruine.

L'Ouganda, que la supriorit de ses habitants semble dsi-


gner pour le rle providentiel de fournir aux rgions des
Grands Lacs un clerg indigne, l'Ouganda faillit un moment
devenir, aux mains des Arabes et de leurs partisans, le plus
grand obstacle aux progrs du christianisme.
L'anne 1887, qui suivit la grande perscution, ne fut
gure trouble que par l'expulsion de M. Mackay. Le mi-
nistre protestant, avant de s'loigner, confia aux Pres Blancs
les clefs de sa maison, pour les remettre son successeur, le
rvrend Gordon.
Celui-ci n'eut pas un heureux dbut. La lettre qu'il pr-
senta son arrive, et qu'il eut l'imprudence de relire trois
fois en public, tait conue en tels termes, que le roi la
fm ne put matriser son indignation, et qu'il s'cria devant
toute la cour :

(i Puisque vous me parlez ainsi, je vous dclare que vous


tes mon prisonnier de guerre. Si les Anglais viennent
m'attaquer ou arrter les marchandises la cte, c'est vous
que je tuerai le premier.
Les missionnaires catholiques eurent bien de la peine
prserver la vie de M. Gordon et de son compagnon, M. Wal-
ker. Le gouvernement anglais a reconnu officiellement ce
service, dans une lettre adresse notre ministre des affaires
trangres, et transmise par lui aux intresss.
Des nouvelles venues du Zanguebar, et annonant le pro-
L'OUGANDA 191

chain partage de l'Afrique orientale entre les Anglais et les


Allemands, rendirent Mouanga extrmement irritable. Il re-

tomba dans d'tranges accs de fureur. On ne sait pour quelle


faute, ou par quel caprice, il se mit un jour dans l'esprit
d'envoyer toute sa garde avec ses pages dans une le dserte
du Nyanza, avec ordre ceux qui les conduiraient de les
abandonner ensuite et de les laisser mourir de faim. Le
secret transpira et la garde au lieu de s'embarquer, rsolut
, ,

de renverser le tyran. Les musulmans se mirent la tte du


complot et dtrnrent Mouanga qui n'eut que le temps de
,

s'enfuir dans leMagou, au sud -est du Nyanza.


En mme temps Kiwwa l'un de ses trente -neuf frres,
,

tait proclam souverain.

Bien qu'il dt son lvation aux Arabes, le nouveau roi se


montra favorable aux chrtiens, dont la fidlit lui inspirait
une grande confiance. Cette attitude imprvue amena un nou-
veau complot des musulmans. Aprs s'tre assurs de la per-

sonne du roi, ils se jetrent sur les chrtiens, pris l'im-


proviste, les mirent en fuite aprs plusieurs heures de combat,
et saccagrent toutes leurs possessions.
Kiwv^a cda la pression des vainqueurs, et fit tout ce
qu'ils voulurent. Bientt les missionnaires , catholiques et
protestants, se trouvrent ensemble dans la mme prison,
attendant la mort et se donnant les marques d'une charit
touchante. Ils ne furent qu'expulss, et ils purent se retirer
au sud du lac, les Anglais Kiafouma, dans l'Ousambiro,
les Franais Notre-Dame de Kamoga, dans le Bukumbi.

C'tait prs de l qu'avait eu lieu, quelque temps plus tt,


un vnement qui ne doit pas tre pass sous silence.
Le P. Giraud se rendait dans une le voisine, accompagn
de six rameurs et d'un enfant non baptis. La barque fit nau-
frage, et tous furent submergs en un instant. Les rameurs
atteignirent le rivage sans difficult. Seul le P. Giraud, qui
tait pourtant bon nageur, ne l'atteignit pas. L'enfant s'tait
cramponn lui. Au lieu de secouer un fardeau qui lui ren-
dait la mort invitable, sentant qu'il allait s'engloutir, il sou-
leva l'enfant au-dessus du lac, jeta rapidement un peu d'eau
sur sa tte en disant Je te baptise au nom du Pre, du
: (t
192 LE CARDINAL LAVIGERIE

Fils et du Saint-Esprit; d puis il disparut avec lui dans les


flots, pendant que les deux mes allaient Dieu, l'une par
le privilge de l'innocence, l'autre par le privilge de l'h-
rosme.
Cependant Kiwwa essayait de secouer le joug des Arabes;
mais ils le mirent mort et lui substiturent Karma, l'un

de ses frres, qui fut circoncis, et leur laissa toute autorit.


Ce monstre commena par faire massacrer tous ses frres et
surs.
Le pays fut alors livr toutes les violences du parti de
l'Islam. Les Arabes se rendirent si odieux, que l'excs mme
du mal amena une raction. Les principaux du royaume
s'enfuirent auprs de l'ancien ministre chrtien Honort, qui
organisait la rsistance dans le Bousagara ou Ankor
, ,

l'ouest de l'Ouganda, et qui fut bientt en mesure de tenter


par les armes la dlivrance de sa patrie.

Mais dj Mouanga, fort mal reu dans le Magou, tait


all, avec une trentaine de ses pages, demander asile aux
missionnaires catholiques rfugis dans le Bukumbi. Touch
de l'accueil qu'il y reut aprs tous ses crimes, il se fit ins-
truire en mme
temps que ses compagnons, et tel fut l'heu-
reux changement de ses dispositions, que les Pres consen-
tirent l'admettre au nombre des catchumnes.
La nouvelle en tant parvenue dans le Bousagara, l'arme
chrtienne lui envoya une dputation pour lui offrir de
l'aider reconqurir son royaume et chasser les musul-
mans.
Il s'embarqua sans hsiter, le 29 avril 4889. Il ne devait

plus retrouver Honort qui avait succomb dans une embus-


,

cade aprs avoir remport deux victoires sur les Arabes.


Il se mit lui-mme la tte de l'arme, et fut accueilli par

son peuple avec enthousiasme. Mais l'absence de munitions


l'exposant tre battu par les musulmans, qui taient fort
bien arms, il s'tablit provisoirement dans une petite le

situe prs de la baie de Murchison , et d'o il dirigea le


mouvement anti-arabe. Son premier soin fut d'envoyer cher-
cher les missionnaires qu'il avait laisss dans le Bukumbi.
L'OUGANDA 193

Ce fut alors que les chrtiens firent demander du secours


Stanley, qui avait peu prs achev son expdition, et qui
se rendait assez tranquillement vers la cte avec min-Pacha.
L'explorateur rpondit par un refus. Il devait avoir ses
raisons d'en agir de la sorte.
Il est certain que le moindre secours de sa part et gran-
dement ht la dlivrance de l'Ouganda. Mais, dit-il, mon
devoir envers le Pacha, son ami Gasati et les gyptiens, que
j'avais promis d'escorter jusqu' la mer, me dfendit mme
d'y penser. min-Pacha tait, en effet, si press d'arriver
la cte, qu'une fois dlivr de son librateur, il reprit le
chemin de l'Afrique centrale.
Les chrtiens se passrent du secours de Stanley.
Quand ils crurent le moment favorable, ils se dirigrent
hardiment vers aprs plusieurs combats achar-
la capitale; et,

ns, ils Roubaga, le 5 octobre 1889. Les


firent leur entre
Arabes marchrent de dfaite en dfaite et Karma dut s'en- ,

fuir avec un petit nombre de compagnons.


Mouanga, rtabli sur son trne, confia toutes les charges
aux chrtiens, afficha les meilleures dispositions et crivit
mme au cardinal Lavigerie la lettre qu'on va lire :

Mengo (Bouganda), 4 novembre 1889.

(( minence et mon Pre le Grand,

c( Moi, Mouanga, roi du Bouganda, j'envoie vous voir


(pour : j'ai l'honneur de vous envoyer un message). Je vous
cris pour vous informer de mon retour dans mon royaume.
Vous avez appris que, lorsque les Arabes m'eurent chass,
je me sauvai dans le Bukumbi. Mor Livinhac et ses mission-
naires me traitrent avec bont. Aprs quatre mois les chr-

tiens m'envoyrent chercher. Nous nous sommes battus pen-


dant cinq mois. Dieu nous a bnis, et nous avons triomph
des Arabes.
Maintenant, je vous en supplie, daignez nous envoyer
des prtres pour enseigner la religion de Jsus- Ghrist dans
tout le pays de Bouganda.
Je vous demande aussi des enfants ayant appris les
13
194 LE CARDINAL LAVIGERIE

remdes (connaissant la mdecine), comme ceux qui sont


alls Oujiji. Quand ils arriveront chez nous, je leur don-
nerai de belles places.
J'ai appris que notre pre le pape , le g-rand chef de la

religion, vous a envoy traiter avec les grands de l'Europe


pour faire disparatre le commerce des hommes (des esclaves)
dans le pays de l'Afrique. Et moi, si les blancs veulent bien
me donner la force, je puis les aider dans cette uvre et
empcher le commerce des hommes dans tous les pays qui
avoisinent le Nyanza.
Daignez demander pour moi (au ciel) la force de bien
faire. De mon Dieu de vous donner ses bn-
ct, je prie
dictions et de vous aider dans toutes les uvres que vous
faites pour sa gloire.
Moi, votre enfant.

Sign : Mwanga,
roi de VOuganda.

Bien queles catholiques fussent trs suprieurs en nombre

et que le roi pencht de leur ct jusqu' se faire instruire


par nos missionnaires, les protestants obtinrent sans peine
le libre exercice de leur religion, et les deux partis s'enga-

grent ne jamais se chasser l'un l'autre de l'Ouganda. Il

semblait donc que ce pays tout entier, c'est--dire le plus


important royaume de l'Afrique centrale, ft dfmitivement
acquis au christianisme et n'et plus qu' jouir en paix des
Onze ans avaient
bienfaits de la foi et de la civilisation. suffi

aux Pres Blancs pour obtenir ce splendide rsultat.

VI

Mais peine commenait-on rentrer dans le repos, que


les agents compagnie anglaise East-AfricaUj qui avaient
de la

refus leur concours dans la lutte contre les musulmans,


envahirent l'Ouganda. Humilis jusqu'alors de leur infrio-
L'OUGANDA I95

rite numrique et des tendances de Mouanga au catholi-


cisme, les protestants accueillirent avec enthousiasme l'ar-
rive des Anglais et songrent sans retard l'expulsion des
Bafranas ou des Franais, c'est--dire des catholiques. Ds
le dbut on entreprit d'exciter contre eux le capitaine Lugard,

bien qu'ils eussent tous reconnu, avec Mouanga lui-mme,


l'influence anglaise sur l'Ouganda. D'un autre ct, on essaya
de les pousser bout par toutes sortes de vexations et
mme par des assassinats renouvels. Ces excs finirent,
comme on le voulait, par provoquer des reprsailles, et le
dsordre ne tarda pas renatre.
Mais, comme nouveaux troubles n'arrtaient en rien les
ces
rapides progrs de la foi catholique, le capitaine Lugard
rsolut d'y mettre fin lui-mme. Il rassembla dans son fort
de Mengo sept ou huit cents hommes exercs, pris la plu-
part dans les anciennes troupes d'min- Pacha, et il attendit
le moment favorable.
Dans la confusion o l'on vivait, l'occasion ne pouvait tarder
longtemps se prsenter. Un catholique, dans le cas de lgi-
time dfense, ayant tu un protestant, Taffaire fut porte
par les uns au tribunal du donna raison aux catho-
roi, qui
liques, et par les autres au tribunal du capitaine, qui voulut
que justice ft faite du meurtrier. Pendant qu'on parle-
mentait, les Anglais firent distribuer de nuit aux Bagandas
protestants des centaines de fusils et de munitions, et le len-
demain dimanche, 24 janvier 1892, les catholiques furent
attaqus de toutes parts. Ils se dfendirent vaillamment, et,
malgr l'infriorit de leurs armes, l'emportrent durant la

premire partie de la bataille. Mais bientt le fort anglais

intervint et les crasa sous le feu de ses mitrailleuses. Ils


durent battre en retraite et se retirrent avec Mouanga dans
File de BuUngugw, o Ma" Hirth et les missionnaires ne
tardrent pas les rejoindre.
Les protestants, embarrasss de leur trop complet triomphe
ou plutt du dpart du roi, mandrent aux fugitifs de reve-
nir. Par une prudence assez justifie, ceux-ci s'y refusrent
et demandrent que le pays ft divis entre les deux partis.
Pour touse rponse, le capitaine Williams aborda le lende-
196 LE CARDINAL LAVIGERIE

main dans l'le avec plus de cinq cents hommes en armes.


Une foule de femmes et d'enfants furent pris, massacrs,
noys. Le roi et Mar Hirth s'chapprent grand'peine. Six
missionnaires furent faits prisonniers.
Williams partit ensuite avec sa mitrailleuse pour l'ile de
Ss, tout entire convertie notre religion, et il y fit, sui-
vant son expression, une troisime saigne aux catholiques. >

La station fut pille et brle; des centaines de jeunes filles


et de femmes furent enleves et vendues comme esclaves.
Les singuliers reprsentants de la civilisation anglaise trou-
vrent encore le moyen d'augmenter l'odieux de leur conduite.
A tous ces massacres ils ajoutrent la trahison.
Pour les Bagandas, la notion de la patrie se rsume dans
la personne de leur roi, et comme, d'autre part, l'migration
ne leur cote gure ils le suivent o il va. Mouanga vit donc
,

0 rassembler autour de lui, dans le Kiziba, non seulement


les catholiques, mais un trs grand nombre de ses sujets
paens. Son parti disposa bientt de cinq mille fusils. Les
protestants, peu rassurs, lui envoyrent message sur mes-
sage, ainsi qu' Mg^ Hirth, pour les rappeler parmi eux. Le
capitaine Lugard crivit lui-mme plusieurs reprises pour
faire revenir le roi et ses partisans. Tantt il essayait de la
persuasion et s'excusait des derniers vnements; tantt il

menaait de proclamer roi Mbogo, le chef des musulmans.

Le capitaine WiUiams tant venu en personne dans le


Kiziba, on finit par s'entendre, et le roi partit sur la foi de
lettres o le capitaine Lugard disait textuellement Sur l'hon- :

neur de l'Angleterre et sur l'honneur militaire, le pays sera par-


tag en deux parties les protestants ne pourront m'empcher
;

de faire un partage quitable , et la capitale sera au milieu des


catholiques et des protestants. Que le roi vienne sans crainte, j)

Matres du roi, Lugard, Williams et leurs protgs oublirent


toutes leurs promesses. Il ne fut plus question de traitements
quitables ni mme de partage territorial. Toutes les charges
de maison royale furent sans exception accordes aux pro-
la

testants, et le triste Mouanga, rest paen au fond de son


cur, feignit de prfrer la religion de ses matres. On ne
laissa aux catholiques que la province de Buddu, c'est--dire
L'OUGANDA 197

laseptime partie de l'Ouganda, et on leur interdit tout acte de


proslytisme en dehors de ces limites. Plus heureux, les musul-
mans reparurent sans difficult dans la capitale, et l'tendard

du Prophte flotta en libert ct du drapeau anglais.


Aprs une prise de possession trop souvent injuste, l'An-
gleterre finit toujours par tablir o elle rgne l'ordre et la
tolrance. Arrach maintenant l'odieuse tyrannie de VEast
African et de ses agents, l'Ouganda commence jouir d'une
paix bienfaisante sous la domination rgulire de la Grande-
Bretagne; et le catholicisme, fortifi par ses preuves mmes,
y accomplit d'tonnants progrs.
L'extraordinaire mouvement de conversions qui s'y est pro-
duit ces dernires annes, a dcid la Propagande y mul-
tiplier les vicariats apostoliques. Le vicariat du Nyanza a t
divis en nouveaux vicariats celui du Nyanza mridional,
trois :

situ en sphre allemande; celuidu Nyanza septentrional, qui


comprend toutes les parties de l'ancien vicariat situes dans
la sphre anglaise l'ouest du Nil, moins la province de

Kiagw; et celui du Haut Nil, qui comprend, avec une des


onze provinces de l'Uganda (Kyagw), toute la partie de l'an-
cien vicariat situe en sphre anglaise et l'est du Nil.
Les Pres Blancs restent chargs des deux premiers vica-
riats. Le troisime est maintenant confi la socit des mis-
sionnaires de Saint- Joseph de Mill-Hill, fonde par S. E. le
cardinal Vaughan. Msr Henry Henlon en a t nomm vicaire
apostolique.
Les religieux franais ont t les premiers se rjouir de
cette combinaison. En effet, la prsence de missionnaires ca-
tholiques anglais au nord du Nyanza coupera court aux calom-
nies inventes par les protestants, qui reprsentent tous nos
prtres comme des ennemis irrconciliables de l'Angleterre.
De plus, elle comprendre aux ngres, que la crainte de
fait

dplaire leurs nouveaux matres poussait vers le protes-


tantisme, qu'on peut tre en mme temps Anglais et catho-
lique, et que notre rehgion n'est pas seulement pratique,
comme l'assurent les rvrends, par quelques Etats minus-
cules appels France, Italie et Espagne. Le catholicisme,
son tour, bnficie du prestige britannique.
198 LE CARDINAL LAYIGERIE

VII

A la fin de ces deux chapitres, ncessairement un peu


longs et compliqus, nous avons cru bien faire de mettre
sous les yeux du lecteur le tableau officiel que voici. On y
verra ce que les Pres Blancs ont pu faire, en moins de
vingt annes, dans cette Afrique quatoriale o pas un mis-
sionnaire catholique n'avait pntr avant eux. Il est des sta-
tistiques et des chiffres qui ont leur loquence. Il faut, du
reste , tenir compte des progrs constants qui se sont raliss
depuis la date du dernier recensement. C'est ainsi que, dans
le seul vicariat du Nyanza septentrional, le chiffre des bap-
tiss a pass, de 16032 en juin 1895, 21623 en juin 1896.

MISSIONS
CONFIES AUX PRES BLANCS DANS L' AFRIQUE QUATORIALE
(tat en juin 1896)

I
VICARIAT APOSTOLIQUE DU NYANZA SEPTENTRIONAL
(1 vicaire apostolique, 24 missionnaires, 21623 baptiss, 80 000 catchumnes.)

1. Uganda.
lo Sainte-Marie de Ruhaga: baptiss, 1510; catchumnes, 10000; petit
sminaire, 40 lves.
2 Villa - Maria : baptiss, 10695; catchumnes, 25000; lproserie;
religieuses.
3o Notre-Dame des Victoires : baptiss, 7196; catchumnes, 23000.
4o Notre-Dame de Bon-Secours : baptiss, 950; catchumnes, 1500.
2. Koki.
Notre-Dame de la Paix : baptiss, 100; catchumnes, 3000.

3. Unyoro.
Notre-Dame de la Garde : baptiss , 500 ; catchumnes , 2 000.
4. Dans les provinces protestantes.
Baptiss, 672; catchumnes, plusieurs milliers.

5. Toru.
Notre-Dame des Neiges : station en voie de cration.

II
VICARIAT APOSTOLIQUE DU NYANZA MRIDIONAL
(1 vicaire apostolique, 13 missiomiaires , 408 baptiss, 2000 catchumnes environ.)

1. Bukumbi.
Notre-Dame de Kamoga: baptiss; 125; catchumnes, 500.
L'OUGANDA 199

2. Kisiba.
Notre-Dame des S ept- Douleurs : baptiss, 312; catchumnes, 620.

3. Ukrw.
Une station en voie de cration : plusieurs centaines de catchumnes et
39 baptiss.
III
VICARIAT APOSTOLIQUE DE L'UNYANYEMB
(1 provicaire, 13 missionnaires, 5 religieuses.)

1. Ushirombo.
Notre-Dame Auxiliatrice : baptiss, 425; catchumnes, 2000; 13 cat-
chistes et 170 orphelins.
2. Msalala.
Saint-Michel : baptiss, 45; catchumnes, 1 millier.

3. Ndala.
Saint-Joseph : station en voie de cration.
4. Urund.
Saint -Franois -Xavier : station en voie de cration.

IV
VICARIAT APOSTOLIQUE DU TANGANYKA
(1 vicaire apostolique,14 missionnaires, 4 religieuses, 850 baptiss, 2000 catchumnes qui
reoivent rgulirement l'instruction plusieurs centaines d'autres qui la reoivent irrguli-
,

rement.)
1. Ubemb.
Notre-Dame de Carma : 780 chrtiens, 1000 catchumnes.
2. Ufipa.
Saint-Franois-Xavier : 30 chrtiens, 400 catchumnes.
3. TJrungu.
Saint-Pierre et Saint-Paul de Kala : 40 chrtiens , 600 catchumnes.

V
VICARIAT APOSTOLIQUE DU HAUT CONGO
{1 vicaire apostolique, 12 missionnaires, 4 religieuses, 852 baptiss, 4900 catchumnes,
plusieurs milliers qui reoivent l'instruction irrgulirement.)

Marungu.
lo Notre-Dame de Mpala, qui dessert 20 villages.
2 Baudouinville et Kijpongw, qui en desservent plus de 50.
3 Saint-Louis de Mrumbi, qui en dessert 28.
4 Saint- Jacques de Lusaka : en voie de cration.

VI
VICARIAT APOSTOLIQUE DU NYASSA
(1 provicaire, 6 missionnaires', 25 baptiss, 550 catchumnes.)

1. MaInb^v.
Notre-Dame des Anges, cole de catchistes : 22 enfants.
2. Lobemba.
Notre-Dame de Kaambi, en voie de cration 400 catchumnes, 128 orphe*
:

lins.
,

CHAPITRE VIII

L ANTIESCLAVAGISME

Le 24 mai 1888, un plerinage tout apostolique entrait au


Vatican; le cardinal Lavigerie prsentait au pape, avec les
vques de sa province douze prtres de chacun des diocses
,

de l'Afrique franaise, douze Pres Blancs, douze Arabes et


Kabyles chrtiens de l'Algrie, enfin douze ngres de l'Afrique
centrale, que les missionnaires avaient convertis la foi

aprs les avoir rachets de l'esclavage.


Or Lon XIII avait crit, quelques jours auparavant, aux
vques du Brsil une longue lettre, dans laquelle il rprou-
vait l'esclavage en gnral, et particulirement l'esclavage

africain. Aprs en avoir fait une description aussi mouvante


que prcise, il le condamnait au nom du droit naturel et de
la loi divine et pour le combattre il faisait appel la cha-
,

rit, la piti, la justice du monde chrtien.

Il invitait tous ceux qui ont la puissance et tous ceux qui


sont dvous au progrs de la religion unir leurs efforts
pour rprimer, pour empcher, pour abolir le plus honteux
et le plus criminel de tous les trafics .

Il exhortait surtout les missionnaires se consacrer cette


uvre : Maintenant que, par un concours plus actif des
intelligences et des entreprises, disait -il, de nouvelles voies
L'ANTIESCLAVAGISME 201

de nouvelles relations commerciales sont ouvertes vers les


terres africaines, c'est aux hommes vous l'apostolat de
prendre tous les moyens possibles pour procurer le salut et
la libert des esclaves. )

Le premier des missionnaires africains ne pouvait manquer


de rpondre un appel semblable.
En prsentant au pape les prmices des chrtiens ngres,
Mg>^ Lavigerie lui rappela qu'ils avaient tous subi la servitude ;

il le remercia en leur nom et au nom des autres Africains


d'avoir eu piti de leur misre, et il promit d'aider de tout
son pouvoir l'abolition de l'esclavage.
Lon XIII rpondit :

((Vous l'avez dit, monsieur le cardinal, ds le dbut de


notre pontificat, nos yeux se sont ports vers cette terre ds-
hrite (l'Afrique), notre cur s'est mu au spectacle des
innombrables misres physiques et morales dont elle est le

thtre.Nous avons cherch, dans la mesure de nos forces,


y apporter un remde convenable et salutaire...
Ce qui, par-dessus tout, n'a cess de remplir notre me

de tristesse et de commisration c'est la pense de ce grand


,

nombre de cratures humaines rduites par la force et la


cupidit un esclavage honteux et dgradant... Nous avons
invit et vivement engag tous ceux qui ont le pouvoir entre
les mains mettre un terme au hideux trafic appel la traite
des ngres, et employer tous les moyens pour que cette
plaie ne continue pas davantage dshonorer le genre humain.
Et puisque le continent africain est le thtre principal de ce
trafic et comme la terre propre de l'esclavage, nous recom-
mandons tous les missionnaires qui y prchent le saint
vangile de consacrer toutes leurs forces, leur vie mme,
cette uvre de rdemption...
Mais c'est surtout sur vous, monsieur le cardinal, que
nous comptons pour le succs des difficiles uvres et mis-
sions de l'Afrique. Nous connaissons votre zle actif et intel-

ligent, et nous savons tout ce que vous avez fait jusqu' ces
jours, et nous avons la confiance que vous ne vous lasserez
pas avant d'avoir men bonne fin vos grandes entre-
prises. >
202 LE CARDINAL LAVIGERIE

C'est surtout sur vous que nous comptons, d avait dit le


chef de l'glise au cardinal Lavigerie.
Fort de cette parole, le primt d'Afrique laissa pour un
temps toutes ses autres uvres, a(in d'organiser la croisade qui
lui tait confie. Il annona sans retard Mo^ Brincat, procu-
reur des missions d'Afrique Paris, qu'il se rendrait en France
ds qu'il aurait reu les dernires bndictions et les derniers
conseils du souverain pontife. C'est Paris que je vais
venir, crivait-il ,
pour dire enfin ce que je sais des crimes sans
nom qui dsolent l'intrieur de notre Afrique, et pour jeter
ensuite un grand cri, un de ces cris qui remuent jusqu'au
fond de l'me tout ce qui dans le monde est encore digne du
nom d'homme et de celui de chrtien... O parlerai -je? O
crirai-je? Je l'ignore encore. Mais, ce que je sais, c'est qu'en
demandant de tant d'excs infmes, en proclamant ces
la fin
grands principes chrtiens d'humanit, de charit, de libert,
d'galit, de justice, je ne trouverai en France et dans le
monde chrtien ni une intelligence ni un cur qui me refuse
son appui.
Et il partit prcher sa croisade dans les diverses capitales
chrtiennes. Le monde retentit du bruit de sa parole. La
nouvelle traite des ngres devint le sujet habituel des entre-
tiens et des crits; et il se fit un tel mouvement dans l'opi-

nion des peuples, qu'un an plus tard toutes les puissances


se runissaient Bruxelles pour s'accorder ensemble sur les

moyens pratiques d'abolir l'esclavage africain.


C'tait la premire fois que la triste situation de l'Afrique
allait passionner le monde civilis. Ce n'tait pas la premire
fois qu'elle tait signale son attention.
En 1877, le roi Lopold II avait dclar , devant l'Associa-
tion internationale runie par ses soins Bruxelles, que
l'esclavage, qui se maintient encore sur une notable partie
du continent africain, constitue une plaie que tous les amis
de la vraie civilisation doivent dsirer voir disparatre .

La confrence de Berlin, qui constitua en 1885 les tats


africains dans le bassin conventionnel du Congo, avait intro-
duit dans son acte fondamental les deux articles que voici :
L'ANTIESGLAVAGISME 203

Chap. II, art. 6.


Toutes les puissances exerant des

droits de souverainet dans lesdits territoires s'engagent


veiller la conservation des populations indignes et l'am-
lioration de leurs conditions morales et matrielles d'exis-
tence, et concourir la suppression de l'esclavage et sur-
tout de la traite des noirs; elles protgeront et favoriseront,
sans distinction de nationalit ni de culte, toutes les institu-
tions et entreprises religieuses, scientifiques ou charitables,
cres et organises ces fms.

Chap. I, art. 9. ce Conformment aux principes du droit


des gens, tels qu'ils sont reconnus par les puissances signa-
taires, la traite des esclaves tant interdite, et les oprations
qui sur terre ou sur mer fournissent des esclaves la traite
devant tre galement considres conme interdites, les puis-
sances qui exercent ou qui exerceront des droits de souverai-
net ou une influence dans les territoires formant le bassin
conventionnel du Congo, dclarent que ces territoires ne
pourront servir ni de march ni de voie de transit pour la

traite des esclaves, Chacune de


de quelque race que ce soit.

ces puissances s'engage employer tous les moyens en son


pouvoir pour mettre fin ce commerce et pour punir ceux
qui s'en occupent.

Mais ces rsolutions taient restes lettre morte, et ceux


qui les avaient prises semblaient eux-mmes les avoir oublies.
En vain les explorateurs de l'Afrique s'accordaient- ils
faire de l'esclavage africain les descriptions les plus sombres
en mme temps que les plus exactes. En vain le grand et
gnreux Livingstone crivait-il dans son dernier journal :

Quand rendu compte de la traite de l'homme dans


j'ai

l'est de l'Afrique, je me suis tenu trs loin de la vrit, ce


qui tait ncessaire pour ne pas tre tax d'exagration; mais,
parler en toute franchise, le sujet ne permet gure qu'on
exagre. Amplifier les maux de l'aflreux commerce est tout
simplement impossible. Le spectacle que j'ai eu sous les yeux,
communs de ce trafic, est d'une telle horreur, que
incidents
je m'efforce sans cesse de le chasser de ma mmoire et sans

y arriver. Les souvenirs les plus pnibles s'effacent avec le


204 LE CARDINAL LAVIGERIE

temps; mais les scnes atroces que j'ai vues se reprsentent,


et la nuit me du tableau.
font bondir horrifi par la vivacit
On ne pensait plus aux dernires paroles que sa main a
traces, et que l'Angleterre a fait graver sur son tombeau
dans l'abbaye de Westminster :

Je ne puis plus rien faire que de souhaiter, en mourant,

que les bndictions les plus abondantes du Ciel descendent


sur tous ceux, quels qu'ils soient, Anglais, Amricains ou
Turcs, qui contribueront faire disparatre de ce monde la

plaie affreuse de l'esclavage.

Il est facile aujourd'hui de revendiquer pour les seuls phi-


lanthropes et les seuls politiques la gloire du grand mouve-
ment qui a provoqu la confrence de Bruxelles et engag
d'honneur toutes les nations civilises poursuivre d'un
accord unanime l'exstinction de l'esclavage. La vrit est
qu'avant le mois de mai 1888, en dehors des gnreuses ten-
tatives du roi des Belges, ni la philosophie, ni la politique,
gouvernements n'avaient
ni la presse, ni les assembles, ni les
pris srieusement en main la cause des malheureux ngres,
et qu'au contraire, depuis cette poque, cette mme cause
a intress tous les peuples.
C'est qu'au mois de mai 1888 les longs cris de douleur de
la pauvre Afrique ont enfin trouv un cho assez puissant
sur les lvres du chef de l'glise, et que, rpts par lui et
son envoy, ils ont rveill le monde chrtien de son engour-
dissement. L'indiffrence publique n'a pu tenir devant le

fidle tableau des souffrances des esclaves.

II

Comment, en
effet, ne pas s'mouvoir au rcit de tout ce

qu'endurent les malheureux ngres au moment de leur cap-


ture, durant les long voyages qu'on leur impose pour aller
les vendre, et dans l'affreuse condition qui les attend chez
des matres sans scrupules?
li^|.n:;::ri::yilii
L'ANTIESCLAVAGISME 207

Ce qu'il y a de plus terrible dans le grand flau africain,


et l'abus contre lequel se doivent porter les principaux efforts,
c'est par-dessus tout la chasse aux esclaves, ce sont les crimes
inous que multiplient les ngriers pour s'emparer de leurs
victimes.
Stanley, peu suspect d'exagration dans la piti, estime
qu'en plusieurs pays les traitants font prir environ cent
ngres pour se procurer deux esclaves ^
Voici, en effet, le moyen qu'ils emploient. Ils s'avancent,
arms jusqu'aux dents, vers les rgions o la population
indigne est nombreuse et inoffensive; ils conduisent avec
eux une troupe gages de brigands noirs ou mtis, la tte

desquels ils attaquent de nuit, l'improviste , les villages


sans dfense. Ils mettent le feu aux huttes de paille, tuent
les premiers habitants qu'ils rencontrent, traquent les autres,
les poursuivent, les massacrent, et ne gardent que ceux dont
ils peuvent tirer parti, c'est--dire les femmes et les enfants
avec un petit nombre d'hommes valides.
Aussi les explorateurs retrouvent-ils compltement dserts
des pays qu'ils avaient vus prospres et peupls quelques
annes auparavant. Les villages, dit Stanley, avaient cess

d'tre, comme s'ils n'eussent jamais exist qu'en rve. Que


s'tait-il donc pass? Une horde de brigands avait compl-

tement dvast un pays de cinquante -cinq mille kilomtres


carrs, o vivaient prcdemment jusqu' un million de
ngres; cent dix-huit villages, reprsentant quarante -trois
communauts plus vastes, avaient t ravags, et cette uvre
d'extermination n'avait rapport que deux mille trois cents
esclaves, femmes et enfants, et environ deux mille dfenses
d'ivoire.
Sans doute il n'arrive point toujours, comme dans le cas

prsent, que deux esclaves enlevs reprsentent un massacre


de cent ngres; mais, au moment de la vente, ils ne repr-
sentent jamais moins de dix victimes, car il faut aussi tenir
compte de ceux qui meurent le long des routes avant de par-
venir aux marchs. Or les missionnaires affirment qu'il se

' Stanley, Cinq annes au Congo, pp. 45G-4G0.


208 LE CARDINAL LAVIGERIE

vend par anne quatre cent mille esclaves, et la plupart des


autres voyageurs portent ce nombre cinq cent mille.
Pour empcher leurs victimes de fuir durant la marche,
les ngriers les attachent ensemble l'aide d'une sorte de
cangue, dont les divers anneaux leur enserrent le cou; ils
leur lient les mains derrire le dos et leur entravent les pieds
dans des liens troits qui les forcent garder un pas toujours
uniforme. Durant la nuit leurs jambes sont serres dans des
traverses qui leur interdisent tout mouvement et les font tant
souffrir, que le plus souvent, malgr leur fatigue, ils ne
peuvent dormir.
Ces traitements les affaiblissent-ils au point de ne pouvoir
plus avancer, on les pousse comme des btes de somme,
coups de lanires, qui laissent des traces sanglantes.
S'ils tombent sur la route, on les frappe jusqu' ce qu'ils
se relvent.
S'ils ne peuvent plus se traner, on les tue ou bien on les
mutile, on leur coupe les bras, une jambe, et on les laisse
attendre, dans la fivre et dans la soif, la lente mort de
l'puisement ou la dent libratrice de quelque bte froce.
Ajoutons qu'ils sont bien souvent chargs des bagages de
la caravane, et que de lourds fardeaux augmentent encore
les fatigues de la route. Les femmes elles-mmes n'en sont
pas dispenses; si elles tiennent emmener avec elles en le

portant un enfant tout jeune, on ne s'y oppose pas toujours,


car cela pourra faire plus tard un esclave de plus; mais s'il

arrive qu'elles ne puissent plus dissimuler la fatigue du double


fardeau, on les dcharge de leur enfant, et sous leurs yeux,
malgr tous les cris, on lui brise la tte contre les arbres ou
les cailloux.
Marche, dit- on ensuite la mre; prsent ce n'est
plus trop lourd.

Cameron parle avec pouvante des squelettes, des jougs,


des fourches esclaves qui s'oiraient partout ses regards ^
On a pu dire que, si les voyageurs s'garaient dans le centre
de l'Afrique, ils reconnatraient souvent la route des cara-
vanes aux ossements humains dont elle est jonche.
1 Cameron, A travers l'Afrique, p. 383-385.
L'ANTIESCLAVAGISME 209

Aprs ces tortures du voyage par terre un autre supplice ,

commence pour les esclaves qui sont destins la Turquie


d'Asie, et qu'on embarque secrtement sur la cte orientale
dans les boutres ou dahous arabes.
(( J'ai vu, dit Cameron dans une lettre au cardinal Lavi-
gerie, j'ai vu bord des dahous arabes, accrou-
les esclaves
pis, leurs genoux au menton, couverts de blessures et de
plaies, mourant par manque de boisson et de nourriture; les
morts lis aux vivants, et la petite vrole ajoutant sa funeste
contagion aux misres dont ils taient accabls.

Et Mgr Bridoux, vicaire apostolique du Tanganyka, a dpeint


ainsi deux boutres chargs d'esclaves, qu'il a trouvs Zan-
zibar, o les avaient amens deux croisires anglaises : ce Ils

y taient entasss comme des harengs, tenant, on ne sait par


quel miracle, quatre-vingts dans un troit espace o on n'au-
rait pas cru qu'il en pt tenir dix; hves, maigres comme
des squelettes, les yeux enfoncs, respirant la faim, la ter-
reur, le dsespoir. Rien de plus affreux que ces malheureux,
malades , couverts de plaies ,
portant sur leurs bras , sur leurs
mains, sur leur dos, quand ils dbarquaient, la marque des
lanires de cuir dont on les avait dchirs durant leur longue
route, presque hbts par les privations et la douleur.

Les esclaves qui sont conduits au sud de l'Egypte ou en


Turquie d'Asie se vendent dans le secret, avec la complicit
paye des autorits musulmanes. Ce trafic reste donc dans
l'ombre et ne donne pas lieu aux scnes navrantes qui se
passent journellement sur les marchs publics de l'Afrique
intrieure.
Laissons la parole un missionnaire qui a vu ces derniers
marchs; car la cause de l'Afrique n'a pas besoin d'avocats,
ainsi que l'a dit le cardinal Lavigerie, il suffit qu'elle ait des
tmoins.
Ce missionnaire, le P. Guillem, de la station de Kibanga,
a trouv, en 1887, la ville d'Oujiji, qui est la principale des
bords du Tanganyka, tout inonde d'esclaves venus du Ma-
nyma, du Maroungou, de l'Ouvira et l'Oubuari. En raison
de leur nombre, ils taient trs bon march, mais presque
tous extnus de fatigue et mourant de faim. La place,
14
210 LE CARDINAL LAVIGERIE

raconte -t-il, tait couverte d'esclaves en vente, attachs en


longues files, hommes, femmes, enfants, dans un- dsordre
affreuse, les uns avec des cordes, les autres avec des chanes.
A quelques-uns, venant du Manyma, on avait perc les

oreilles pour y passer une petite corde qui les retenait unis.
Dans les rues on rencontrait chaque pas des squelettes
,

vivants, se tranant pniblement l'aide d'un bton. Ils

n'taient plus enchans, parce qu'ils ne pouvaient plus se


sauver. La souffrance, les privations de toutes sortes taient
peintes sur leurs visages dcharns, et tout indiquait qu'ils
se mouraient bien plus de faim que de maladie. Aux larges
cicatrices qu'ils portaient sur le dos,on voyait de suite ce
qu'ils avaient souffert de mauvais traitements de la part de
leurs matres, qui pour les faire marcher ne leur pargnent
pas les distributions de bois vert. D'autres, couchs dans
les rues ou ct de la maison de leur matre, qui ne leur
donnait plus de nourriture parce qu'il prvoyait leur mort
prochaine, attendaient la fm de leur misrable existence...
d Mais c'est surtout du ct du Tanganyka, dans l'espace
inculte, couvert de hautes herbes, qui spare le march des
bords du lac, que nous devions voir toutes les consquences
de cet abominable trafic. Cet espace est le cimetire d'Oujiji,
ou, pour mieux dire, la voirie o sont jets tous les esclaves
morts ou agonisants. Les hynes, trs abondantes dans le

pays, sont charges de leur spulture. Un jeune chrtien,


qui ne connaissait point encore la ville, voulut s'avancer jus-
qu'aux bords du lac ; mais , la vue des nombreux cadavres
sems le long du sentier, moiti dvors par les hynes ou
les oiseaux de proie, il recula d'pouvante, ne pouvant sup-
porter un spectacle aussi affreux.
Ayant demand un Arabe pourquoi les cadavres taient
aussi nombreux aux environs d'Oujiji et pourquoi on les
laissait aussi prs de la ville , il me rpondit avec indiffrence :

Autrefois, nous tions habitus jeter en cet endroit les


cadavres de nos esclaves morts, et chaque nuit les hynes
venaient les emporter. Mais, cette anne, le nombre des
morts est si considrable, que ces animaux ne suffisent plus
<c les dvorer; ils se sont dgots de la chair humaine! i>
L' ANTIESCLAVAGISME 211

L'esclavage domestique , dans les pays musulmans de l'Asie


et de l'Afrique du nord, est loin d'tre aussi cruel. C'est
l'intrt mme des matres de ne pas laisser prir des mar-
chandises qui leur reviennent cher cause de la distance;
peut-tre aussi redoutent -ils le voisinage de l'Europe, et
craignent -ils qu'on entende les gmissements des victimes.
Mais que dire de Fabjection morale o sont maintenus la
plupart des esclaves? que devient en eux cette suprme con-
qute du progrs humain, la dignit de la personne? Et
alors mme que les musulmans de Turquie, d'Egypte, de la
Tripolitaine et du Maroc traiteraient leurs esclaves avec une
relle douceur, en seraient-ils moins responsables des crimes
et des massacres que commettent les ngriers pour approvi-
sionner leurs marchs?
Certes il suffirait bien au malheur de la race noire des
,

dbouchs que l'Afrique centrale offre elle-mme aux escla-


vagistes. C'est l que le flau svit dans toute son horreur,
et les ngres, aprs avoir d'abord imit les Arabes, les ont
vite dpasss.
Mgr Augouard, des missionnaires du Saint-Esprit, raconte
que, dans le haut Oubanghi, les esclaves sont tout simple-

ment de la viande de boucherie ; c'est pour les manger qu'on


les achte ou qu'on les enlve de force chez les tribus plus

faibles; s'ils sont trop maigres, on les engraisse jusqu' ce

qu'ils soient point.

Un voyageur s'tant cri avec indignation devant ces sau-


vages : Mais vous ne faites donc aucune diffrence entre
l'homme et l'animal? ils lui rpondirent de ton le plus
naturel : Oh ! si : la chair de l'homme est bien meilleure.

Si tous les ngres de l'Afrique centrale ne font pas de


leurs esclaves un aliment ordinaire, tous les traitent avec
une brutalit d'autant plus rvoltante, qu'ils n'ont gnrale-

ment aiaire qu' des femmes et des enfants. Les hommes


pourraient s'enfuir; on les tue ou bien on les rserve pour
l'Asie. La femme et l'enfant suffisent, du reste, au lger tra-

vail qui est ncessaire dans un pays o la culture n'existe


pour ainsi dire pas. Les enfants sont rous de coups sous le
moindre prtexte. Les femmes servent des dbauches sans
212 LE CARDINAL LAVIGERIE

limite; elles se vendent si vil prix,


que les plus petits chefs
en ont tous plusieurs et qu'on a vu les deux derniers rois
,

de TQuganda en enfermer jusqu' quinze cents dans leur


harem.
Mais ces malheureuses sont moins encore des instruments
de dsordre que des instruments de douleur. Speke affirme
que, pendant qu'il a demeur dans Tenceinte de la rsidence
royale chez le souverain de TOuganda il ne s'est pas pass ,

de jour o il n'ait vu conduire la mort quelquefois une,


quelquefois deux et jusqu' trois de ces malheureuses femmes
qui composaient le harem de M'tessa \ Un missionnaire rap-
porte qu'un roitelet du Bukumbi lui disait un matin, avec
autant de calme que s'il se ft agi de la chose la plus simple
du monde : <r J'ai tu cinq de mes femmes pendant la nuit, j>

sans mme se douter que cela pt paratre extraordinaire.


Le peuple n'est pas plus dbonnaire. Une femme esclave
avait t envoye par son matre ramasser du bois pour cuire
le repas du soir, dans la plaine voisine de Tabora, alors com-
pltement inonde par les pluies de la masika. A peine entre
dans les champs, elle commena d'enfoncer, et bientt elle se
trouva prise dans la boue jusqu'aux bras sans pouvoir se dga-
ger, et contrainte de rester immobile pour ne pas tre sub-
merge. Elle appelait l'aide avec dsespoir, mais ceux qui
passaient prs de l ne faisaient qu'en rire. Son matre, ne la
voyant pas revenir, se mit sa recherche avec un bton,
sans doute pour l'assommer. Il la trouva dans cette cruelle
situation, et, sans rien faire pour la secourir, il lui jeta de
loin son bton pour qu'elle pt se dfendre, lui dit-il avec
une atroce ironie, contre les hynes qui allaient venir \o
nuit. Il rentra ensuite chez lui tranquillement. Le lendemain,
toute trace de la malheureuse femme avait disparu.
Un officier belge a connu, prs du Tanganyka, un chef
qu'on appelait le roi Wemba, du nom de son territoire, et
qui aimait la musique avec autant de passion que le sang
humain. Or sa musique principale, un peu comme partout
en Afrique, c'tait le tambour. Mais il trouvait les baguettes

' Speke, Les Sources du Nil, p. 327.


L'ANIESCLAVAGISME 213

en bois trop dures pour son oreille, et il en voulait de nou-


velles. Ilfit couper les mains des esclaves destins son

abominable orchestre, afm qu'ils ne battissent plus les ins-


truments qu'avec leurs moignons. Cela lui procurait des sons
plus doux!

III

Tels sont les maux sur lesquels le cardinal Lavigerie entre-


prit d'attirer la compassion des peuples chrtiens, ou plutt
ce n'est l qu'un faible aperu des mouvants tableaux qu'il
voqua partout devant les foules qui se pressaient pour l'en-
tendre.
Sa premire confrence fut pour Saint -Sulpice : ce Cette
mission, commence dans cette glise o a com-
dit- il, je la
menc, il y aura bientt un demi -sicle, ma vie sacerdotale,
trouvant un heureux augure en ce que je la prche ainsi,
pour la premire fois, au milieu de fidles dont je puis dire,
comme l'Aptre, que leur pit est connue de tout l'univers.
Aprs avoir ensuite expos ce qu'est l'esclavage dans l'in-
trieur de l'Afrique et comment on peut tenter d'y mettre
fin, il s'adressa, en terminant, aux nombreux journalistes

qui taient venus pour l'entendre et il leur demanda de faire


,

connatre ce qu'il avait dit, de rendre populaire la grande


cause qu'il dfendait. Le lendemain, les plus importants jour-
naux de Paris, quelle qu'en ft la couleur politique, ren-
daient compte de sa confrence et en faisaient le plus grand
loge.
De Paris il va Londres, o il prend la parole, le 31 juil-

let, dans un meeting que prside lord Granville, ancien mi-


nistre des affaires trangres, et auquel assiste le cardinal
Manning.
<r Malgr ce qui nous spare, dit-il l'assemble en grande
majorit protestante, je suis certain d'avance que nos senti-
ments seront les mmes dans une cause qui est celle de l'hu-
manit, de la justice et de la libert. j>
,

214 LE CARDINAL LAVIGEftIE

Il rappelle que la Grande-Bretagne a t la premire de


toutes les nations combattre la traite des ngres; il rend
hommage la vieille ligue anglaise contre l'esclavage, sous
les auspices de laquelle se tient la runion; il se fait accla-
mer en louant la mmoire de l'intrpide Livingstone. Com-
ment, aprs cela, ne pas l'couter avec sympathie quand il

raconte les maux de l'Afrique en s'appuyant sur ce qu'ont vu


ses propres missionnaires et les explorateurs anglais? Com-
ment ne pas lui laisser dire que l'Angleterre, par les
empires nouveaux qu'elle vient de fonder ou de conqurir en
Afrique, a contract vis--vis de ce continent des obligations
sacres ?
Le cardinal crut opportun, vu l'importance de l'assemble
de Londres et la qualit des auditeurs , d'exprimer nette-
ment sa pense sur la ncessit de provoquer une action
commune des puissances europennes.
(( C'est , sans contredit , aux gouvernements de l'Europe
dclara-t-il, que l'obligation de sauver l'Afrique est tout
d'abord impose. L'honorable prsident de ce meeting, avant
de me donner la parole, vous a rappel comment, en 4815,
Vienne, et, plus tard encore, Vrone, en 1822, ils se
sont solennellement engags ne plus tolrer l'esclavage
dans le monde. Mais il leur en faut la volont. Et pourquoi
ne l'auraient -ils pas? Est- il une uvre plus noble, plus
grande, plus gnreuse? Sur quelles questions peuvent -ils
plus honorablement se consulter et s'entendre, que sur la
cessation de si effroyables maux?
Les principales nations de l'Europe, l'Angleterre, la Bel-

gique , la France , l'Allemagne , le Portugal , ont ,


par un
consentement commun, reconnu et proclam leurs droits pr-
sents et futurs sur l'Afrique. Elles ont ds lors des devoirs
vis--vis d'elle. De ces devoirs, le premier est celui de ne
pas laisser cruellement dtruire la race indigne et fermer
de nouveau, en la transformant en d'inaccessibles dserts,
la terre que les explorateurs avaient ouverte la civilisation.
C'est l leur premier intrt. Mais si la voix de l'intrt ne
parle pas aux gouvernements avec assez de puissance, occu-
ps qu'ils sont par d'autres soucis, il faut les forcer entendre
L'ANTIESCLAVAGISME 21b

le cri de la misricorde et de la piti. Et pour cela il faut


que ce cri soit pouss enfin par tous avec une telle puis-
sance, que l'on soit contraint de lui obir.

Le meeting- de Londres entra si bien dans la pense de


l'orateur, qu' la fm de la sance on adopta l'unanimit
cette rsolution propose par le cardinal Manning :

d Le temps est maintenant arriv o toutes les nations de

l'Europe, qui, au congrs de Vienne, en 1815, et la conf-


rence de Vrone, en 1822, ont pris une srie de rsolutions
condamnant svrement le commerce des esclaves, doivent
prendre des mesures srieuses pour en arriver un effet
pratique. Gomme les brigands arabes, dont les dvastations
sanguinaires dpeuplent en ce moment notre Afrique , ne
sont ni sujets des lois, ni sous une autorit responsable,
il appartient aux gouvernements de l'Europe d'assurer leur
disparition de tous les territoires o ils ont eux-mmes
quelque pouvoir. Ce meeting se propose galement de faire
instance auprs du gouvernement de Sa Majest, pour que,
de concert avec les pouvoirs europens qui rclament en ce
moment une possession ou une influence territoriale en
Afrique , il adopte telles mesures qui puissent assurer l'aboli-
tion de l'affreux commerce des esclaves, qui est encore pra-
tiqu maintenant par ces ennemis de la race humaine. ))

Cette rsolution ne devait pas rester strile. Ce fut VAnti-


Slavery Society , dans la personne de M. Sydney Buxton,
soutenu par lord Granville, qui saisit officiellement de la
question le cabinet et le Parlement ; et , la suite de ces d-
marches , ce fut l'Angleterre qui demanda au roi des Belges
de prendre l'initiative de la convocation des puissances au con-
grs de Bruxelles.
Sous l'impulsion d'un roi que, pour son dvouement effi-

cace au progrs de la civilisation , la postrit devra mettre


au-dessus de bien des conqurants, la Belgique avait propos
la premire de combattrela traite africaine. Le cardinal Lavi-

gerie, qui du reste n'avait reu des catholiques habitants de


ce pays que des marques de sympathie personnelle et de cha-
rit pour ses uvres ne pouvait donc se dispenser de visiter
,

Bruxelles et d'y prcher sa croisade.


216 LE CARDINAL LAVIGEUIE

Le 15 aot, dans l'glise de Sainte -Gudule, il raconta les


crimes dont souffrait tout le Haut- Congo, malgr la pro-
tection des Belges , et il demanda que les administrateurs
prissent en main la dfense des ngres sur le cours suprieur
du fleuve , comme cela avait t fait avec tant de succs dans
la partie de l'tat indpendant qui s'tend depuis Stanley-
Falls jusqu' l'Atlantique.
La qute qui suivit cette confrence donna plus de vingt-
cinq mille francs, et telle fut l'impression produite, qu'en
peu de jours cinq cents volontaires se mirent la disposition
de Mgr Lavigerie pour aller protger les ngres dans le Haut-
Congo. Une Socit antiesclavagiste fut immdiatement con-
stitue , avec des comits locaux et des associations de dames
patronnesses, et le cardinal put prsider, quelques jours plus
tard, la premire runion du conseil central, la tte duquel
tait plac le gnral Jacmart.
C'tait du Congo belge qu'il avait parl Bruxelles. Aux
Allemands il parla de l'Afrique allemande.
Il avait t invit au congrs catholique de Fribourg-en-

Brisgau. Mais, contraint de prendre un peu de repos aprs


tant de voyages et de discours, il ne put se rendre cette
assemble. Il lui adressa du moins, en date du 28 aot, un
long mmoire dans lequel il dcrivait avec une insistance
particulire les marchs esclaves de Tabora et d'Oujiji, qui
sont les deux plus grands centres arabes des rgions sou-
;

mises l'Allemagne, l'ouest du Tanganyka. Il exprimait,


en terminant, le dsir qu'une association nationale ft con-
stitue dans l'empire contre l'esclavage, l'instar de ce qui
avait t fait en Angleterre et en Belgique, et il joignait
son mmoire un projet de rglement gnral. Peu de temps
aprs , un comit antiesclavagiste tait tabli Cologne , et l'Al-
lemagne catholique prenait sa place dans la grande croisade.
Le cardinal Lavigerie faisait, de plus, remettre au prince
de Bismarck, par l'intermdiaire du ministre d'Allemagne
Bruxelles une lettre qui fut communique au Reichstag et
, ,

dans laquelle il appelait l'attention du tout-puissant ministre


sur les moyens de faire cesser la capture et la vente des
esclaves dans l'Afrique allemande.
L'ANTIESCLAVAGISME 217

Mais, ajoutait-il, en dehors de cette mesure particulire


aux territoires de l'empire, il y aurait, prince, une action
gnrale exercer, de concert avec tous les tats de l'Eu-
rope qui ont t reprsents au congrs de Berlin... Ces tats
se sont, en elTet, formellement engags dtruire l'escla-

Lac Tanganyka : vue des monts Rawlinson.

vage et en punir les auteurs... Une action commune de


l'Europe est ncessaire pour tenir un tel engagement... J'ose
vous supplier, au nom de tant de populations infortunes, de
vouloir bien contribuer, comme signataire de l'acte fonda-
mental de Berlin , avec les autres puissances intresses
tablir un accord qui rglerait cette situation. )>

De retour Paris, le cardinal y constitua la Socit anti-


218 LE CARDINAL LAVIGERIE

esclavagiste de France, destine , dit l'article premier du


rglement gnral , procurer l'abolition de l'esclavage en
Afrique, et plus particulirement dans les territoires placs
sous rintluence de la France, et dans ceux qui ne dpendent
d'aucune puissance europenne. j>

Exclusivement nationale , cette socit devait cependant


entretenir des relations de confraternit et de mutuel appui
avec les socits antiesclavagistes des autres pays chrtiens,
et aussi avec les diverses congrgations de missionnaires qui
vanglisent l'Afrique.
Elle tait dirige par un conseil d'administration sigeant
Paris , et qui avait pour attribution de voter et de faire
excuter les rglements de la Socit, d'en organiser et diri-
ger l'action intrieure, d'accepter, s'il y avait lieu, les enga-

gements des volontaires et de leur tracer des rgles obliga-


toires , de procurer l'uvre les ressources ncessaires et
d'en dterminer l'emploi. Ce conseil avait pour prsident
M. Keller, pour vice-prsidents MM. Ghesnelong et de Vogu,
pour secrtaire le comte de Resbecq, et pour membres,
MM. le baron d'Avril, le gnral de Charette, l'amiral Fabre
de la Maurelle, aujourd'hui dcd, Victor Gurin, galement
dcd, le comte de Mun, Wallon, Rcamier, l'abb Le Re-
bours, le le R. P. Gharmetant et Mgr Brincat,
R. P. Railly,
directeur de l'uvre.
Des comits locaux d'action et de propagande taient ta-
blis Paris et dans les principales villes de France, pour
provoquer les souscriptions et les dvouements personnels,

et pour organiser des associations de dames patronnesses.


Enfin un conseil de haut patronage tait investi du soin
de dfendre la cause de l'abolition de l'esclavage dans les
assembles politiques, dans les corps savants, dans la presse,
et surtout auprs des gouvernements. Il avait pour prsi-
dent M. Jules Simon, pour vice -prsidents MM. Wallon et

Georges Picot, pour secrtaire M. Lefvre-Pontalis. Les


autres membres taient MM. Bardoux, Ghesnelong, Franck,
Keller, de Vogu, Buloz, Denys Gochin, l'abb Lagrange,
Lon Lefbure, Gharles Petit, Guillaume Guizot.
De tels noms taient la meilleure des garanties pour l'ave-
L'ANTIESCLAVAGISME 219

nir de l'uvre antiesclavagiste. L'appui et l'aide lui vinrent


bientt de plus haut encore. Dans un bref dat du 17 oc-
tobre le souverain Pontife adressa au cardinal Lavigerie les
,

encouragements et les remerciements les plus affectueux.


Nous ne vous exhorterons pas, y tait -il dit, car de
<(

quelle exhortation aurait besoin un si ardent courage? Mais


nous vous fliciterons de ce que vous tes dispos conti-
nuer cette uvre, par la grce de Dieu, avec le mme zle
et la mme constance. A ce bref le pape joignait l'envoi d'une
somme de trois cent mille francs , partager entre les con-
seilsou comits tablis pour l'abolition de l'esclavage.
En mme temps le cardinal recevait de tout l'piscopat de
France des lettres chaleureuses d'adhsion sa croisade, et
le public manifestait sa sympathie par une souscription qui
s'levait, au mois d'octobre, plus de cent cinquante mille
francs.
Le mouvement ds lors s'accentua simultanment dans la

plupart des pays de l'Europe. Gomme l'Angleterre, la Bel-


gique, l'Allemagne et la France, on vit la Suisse, l'Espagne,
le Portugal ,
puis l'Autriche , se couvrir de comits anti-
esclavagistes sous la direction des personnages les plus in-
fluents.
A Madrid, la reine prit elle-mme la protection de l'uvre, et
M. Canovas del Castillo en accepta la prsidence. A Lisbonne,
tout fut organis par le clbre explorateur Serpa Pinto; le
roi pour protecteur, et son second fils fut mis la
s'offrit

tte du comit central.


Le comit national d'Italie fat fond Rome sous la pro-
tection directe du souverain Pontife; il eut pour prsident
le prince Rospigliosi, pour vice-prsident le prince Altieri, et

l'on compta parmi les conseillers MM. le marquis Serralupi,


de Rossi, Lancelotti, Sachetti, tous les plus dignes reprsen-
tants de la noblesse et de la science.
Le cardinal rendu en Italie au mois de novembre
s'tait

pour travailler de sa personne aux progrs de son uvre.


La malveillance ou la maladresse de quelques journalistes,
qui travestirent certaines de ses conversations prives sur le
rle de l'Italie en Afrique, ne l'empcha pas d'obtenir dans
220 LE CARDINAL LAVIGERIE

toutes les parties de la pninsule un succs plus remarquable


encore que dans les autres pays de l'Europe.
L'archevque de Capoue et l'archevque de Palerme, l'un et
l'autre cardinaux, le secondrent de tous leurs efforts et firent
organiser des comits dans leurs provinces. La confrence
qu'il pronona Rome dans l'glise du Gesu provoqua un
,
,

enthousiasme que put seul dpasser celui que tmoignrent


les habitants de Naples aprs l'avoir entendu leur tour.
Les journaux les moins religieux de cette dernire ville
convinrent que sa parole mue et convaincante avait exerc
une fascination irrsistible. Le cardinal Sanfelice, archevque
de Naples, qui avait assist sa confrence, voulut donner
l'exemple de la gnrosit tous ses diocsains. Appauvri
par ses charits, il eut la touchante ide de lui envoyer la
riche croix pectorale qui lui avait t offerte par la ville en
reconnaissance de son admirable conduite pendant le cholra,

et dont les pierres prcieuses ne valaient pas moins de dix


mille francs.Le cardinal Lavigerie, profondment mu d'un
tel sacrifice, faire vendre un souvenir si vn-
ne voulut pas
rable Je croirais, crivait-il au Courrier de Naples, com-
: c(

mettre un sacrilge et surtout faire au cur des catholiques


napolitains la plus douloureuse des blessures. Il fit porter
la croix d'or au bureau du journal, pour tre mise en loterie,

de que le possesseur du numro gagnant et le


telle sorte

doux privilge de la reporter son archevque.


Il n'obtint pas moins de succs Milan. La proraison de

son discours prononc en italien excita un enthousiasme


,
,

que le respect du saint lieu empcha grand'peine de se


traduire par une manifestation bruyante. En voici l'exacte
traduction. Qu'on se rappelle, en la lisant, les bruits de
guerre de ce temps -l.
Il me vient la pense que, sur notre terre d'Afrique,
un usage consacr par les traditions anciennes veut que,
lorsque deux hommes, deux tribus, ont rpandu et ml leur
sang sur une mme terre, la guerre ne puisse plus exister
entre eux. On a la croyance que celui qui viole ce pacte sacr
est maudit du Ciel, et que celui qui l'observe en est bni.
c< Or, mes trs chers Frres, le vieil vque africain qui
L'ANTIESGLAVAGISME 221

VOUS parle appartient, par sa naissance, un peuple qui a


ml son sang avec le vtre. Tout autour de Milan fument
encore, pour ainsi dire, les champs de votre libert, les
champs de bataille de Magenta, de Montebello, de Solfrino,
o sang de la France a t ml au sang de l'Italie.
le

Oh! que ce sang vers garde la paix entre nos deux


<(

peuples! qu'il vous prserve des maux que la guerre entrane


avec elle qu'il prserve les mres des larmes cruelles qu'elles
!

verseraient sur leurs fils ! qu'il prserve vos cits de la ruine !

Oh! Seigneur! c'est, devant ces autels, la dernire prire


de ce pauvre successeur de saint Augustin.
Pour les esclaves ngres de ma pauvre Afrique, la vie ! la
libert ! la fm de tant d'horreurs ! Pour les peuples de l'Eu-
rope, pour ces fils de saint Ambroise, la paix! la paix! la
paix! La paix dans ce monde, la paix un jour auprs de vous,
dans l'ternit.

Aprs sa confrence de Milan, le cardinal Lavigerie se


rendit Marseille pour reprendre le chemin de l'Afrique.
Avant de s'embarquer, il crivit M. Keller, prsident du
conseil d'administration de l'uvre antiesclavagiste, une lettre
dans laquelle il confiait aux membres de tous les comits le
soin d'entretenir le zle et la piti de l'Europe.
Il avait, disait-il en substance, accompli la premire partie
de sa tche en faisant connatre les horreurs de l'esclavage;
il restait maintenant les abolir. Il fallait songer ds lors
un congrs international, o les dlgus des comits de toute
l'Europe mettraient en commun leurs lumires, leurs senti-
ments et leur action. Ceux qui avaient cru qu'il se proposait
de supprimer, ds la premire heure, l'esclavage domestique
chez toutes les nations musulmanes, n'avaient rien compris
sa mission ce qu'il demandait aux hommes de cur, c'tait
;

de l'aider faire cesser la traite, c'est--dire la chasse


l'homme dans l'intrieur de l'Afrique, le transport et la vente
des esclaves sur les marchs turcs. L'entreprise ainsi dter-
mine, il fallait tout prix la mener bonne fin, car il n'y
avait pas dans le monde, en ce moment, d'uvre plus sainte
et plus ncessaire.
LE CARDINAL LAVIGERIE

IV

Rentr Alger, la fin de janvier 1889, le cardinal eut


bientt subir, la suite de toutes ses fatigues, une crise
plus douloureuse de la nvralgie rhumatismale dont il souf-
frait depuis longtemps. Il dut cder au conseil des mdecins,
et aller prendre Biskra un repos complet.
Mais il lui tardait de continuer sa mission, et on le vit, ds
le milieu d'avril, prononcer dans la cathdrale d'Alger une
de ces allocutions qui gagnaient pour toujours un auditoire
sa cause et qui reproduites par la presse religieuse avaient
, , ,

leur retentissement dans tous les pays chrtiens.


C'tait le vendredi saint. Il prit pour sujet de son discours
la Passion de l'Afrique.
Ils continuent, s'cria-t-il, ces esclaves, leur passion
douloureuse livrs d'infmes bourreaux qui les traquent
:

de toutes parts comme des btes fauves qui les vouent aux ,

plus affreuses tortures, la captivit, aux hontes d'une d-


bauche sans nom, la mort... Jamais on n'avait rien vu dans
des proportions si abominables. A Jrusalem, le Calvaire tait
le sommet d'une colline. Il ne portait que trois croix. En
Afrique, c'est un continent immense. Le sang y coule, de
toutes parts des veines de millions de noirs
, ml aux ,

larmes des mres devant lesquelles on massacre leurs fils. >

Cependant les divers comits d'Europe, fidles leurs ins-


tructions , continuaient activement la propagande antiescla-
vagiste. L'Autriche et la Hollande s'enrlaient leur tour
dans la gnreuse croisade, et il se fondait des socits jus-
qu'en Amrique. Plusieurs conseils nationaux avaient cr
des bulletins pour mieux rpandre leurs ides, et tous se
faisaient seconder par la meilleure partie de la presse. De
nombreuses confrences taient donnes dans les principales
villes. M. Jules Simon en fit une, le 10 fvrier 1889, dans

le grand amphithtre de la Sorbonne et ceux qui l'ont ,


L'ANTIESCLAVAGISME 223

entendu savent que ce jour-l le clbre orateur se surpassa


lui-mme. Quelle motion et quelle nettet dans sa descrip-
tion de l'esclavage africain! avec quelle loquence il expri-
mait son indignation contre l'indiffrence publique, son admi-
ration pour la vaillance des missionnaires et de leur illustre
chef!
(( Voil o nous en sommes, s'cria-t-il, re de progrs,
monde de la civilisation, philosophes, nous qui, depuis tant
de sicles , travaillons ou croyons travailler au progrs de
l'humanit...
c( Le spectacle des missionnaires me consolerait un peu
des misres qui se passent l, si on pouvait jamais s'en con-

soler. Mais enfm plus on est malheureux de savoir qu'elles


,

existent et plus on sent le besoin et le devoir d'exprimer la


,

profonde admiration et la profonde reconnaissance que m-


ritent ces jeunes hommes, qui partent vingt -quatre ans,
abandonnant leurs parents , leurs amis ,
presque leurs ides
et leurs sentiments , laissant tout ce qu'ils ont de grand et
de cher derrire eux , et allant au loin affronter de tels maux
et gurir ou consoler de telles souffrances...
(( nous ne sommes. Messieurs, que des chos; nous
Ici

venons rpter faiblement les paroles d'un grand homme de


cur... Il avait rendu assez de services pour laisser un sou-
venir immortel parmi les gens de cur, et c'est soixante-
quatre ans qu'il a entrepris cette croisade , car c'est une
croisade, une croisade contre la barbarie; c'est la croisade
propre de l'humanit. Il est all prcher partout : Paris,
Bruxelles, en Italie, en Angleterre. Il continuera, il amas-
sera des trsors de piti dans les mes compatissantes ; il

apprendra l'humanit se connatre; et peut-tre fera-t-il

une uvre encore plus grande que la destruction de l'escla-

vage, peut-tre amnera-t-il les puissances europennes, qui


ne pensent qu' s'entre-dchirer, se rappeler qu'il y a mieux
faire, un grand opprobre laver, une grande rdemption
accomplir et la possibilit, pour les hommes de notre
temps, de servir ensemble, d'un mme cur, en prsence
de Dieu, la cause sacre de l'humanit et de la justice, d
224 LE CARDINAL LAVIGERIE

Mais dj le cardinal avait jug que l'heure tait venue de


convoquer son congrs international.
Par une lettre envoye d'Alger, le 25 avril 1889, il invita
les prsidents et membres de tous les comits antiesclava-
gistes se runir Lucerne au mois d'aot, pour tablir
entre eux une entente et des liens fraternels, pour rsoudre
les difficults qui avaient pu se prsenter depuis plusieurs
mois et tudier en commun les moyens les plus pratiques de
mener leur uvre bon terme.
On sait que le congrs de Lucerne dut tre prorog cause
de la proximit des lections franaises. Les partis atta-
chaient, non sans raison, une telle importance l'issue de
cette opration ,
que la plupart des hommes politiques sur
lesquels s'appuyaient les comits esclavagistes n'avaient pas
cru devoir se rendre l'tranger au moment o s'ouvrait la
priode lectorale. Mo^ Lavigerie , en arrivant Lucerne,
trouva dans les registres d'inscription le nom de dix- huit
Franais en tout, dont quatre seulement taient membres
de l'uvre et pouvaient, ds lors, prendre part aux dlibra-
tions de l'assemble. Il crut, d'une part, que l'intrt de sa
patrie ne lui permettait pas d'insister auprs des membres
retenus en France par la campagne lectorale, et, d'autre
part, qu'il compromettait son uvre en se passant du con-
cours de la nation o elle trouvait le plus d'appui.
Il faut ajouter qu'il voyait de srieux avantages ce que
son uvre ne s'engaget point dans une voie dfinitive avant
de connatre ce qui serait dcid la prochaine confrence
de Bruxelles.
Au reste, la grave maladie qui l'prouva alors l'et rendu
incapable de suivre assidment les dlibrations du congrs.
Les comits nationaux n'en continurent pas moins, la

suite de celte prorogation, leurs travaux et leur propagande.


Mais, pour passer l'action proprement dite, il tait nces-
saire d'attendre que les puissances runies Bruxelles eussent
termin leurs dlibrations. Or les plnipotentiaires , assem-
bls ds le 48 novembre 1889, ne signrent VAcie gnral
de leurs rsolutions que le 2 juillet 1890.
L'ANTIESCLAVAGISME 225

Mgr Lavigerie tait Alger lorsque cet instrument diplo-


matique lui fut envoy.
Il l'ouvrit avec tremblement, craignant d'y trouver des
mesures insuffisantes, ou peut-tre hostiles la ralisation
de ses vux mais il n'eut comme il le raconte qu' rendre
; ,
,

grces Dieu, dont les diverses nations chrtiennes et mme


musulmanes avaient suivi les inspirations, aprs avoir inscrit
son nom en tte de leurs travaux.
Les puissances avaient adopt et consacr en principe
toutes les mesures que le cardinal avait sollicites dans ses
nombreux discours. Elles avaient dtermin, en cent articles,
les remdes employer contre l'esclavage; elles avaient con-
sidr la question dans tous ses dtails, depuis la chasse
l'homme et les caravanes par terre, jusqu' la traite mari-
time et la vente; elles voulaient qu'on ne ngliget contre
le flau ni la force , ni les uvres de charit et de civilisation.

Mais on ne saurait donner une ide plus claire de l'acte


gnral de Bruxelles qu'en en citant quelques extraits.
Voici, par exemple, quels sont, d'aprs l'article premier,
les mesures prendre dans les pays mmes o l'on recrute
les esclaves :

lo Organisation progressive des services administratifs,


judiciaires, religieux et militaires, dans les territoires d'Afrique

placs sous la souverainet ou le protectorat des nations civi-


lises.
(T
2o tablissement graduel, l'intrieur, par les puis-

sances de qui relvent les territoires, de stations fortement


occupes, de manire que leur action protectrice ou rpres-
sive puisse se faire sentir avec efficacit dans les territoires
dvasts par des chasses l'homme.
30 Construction de routes et notamment de voies ferres
reliant les stations avances la cote, et permettant d'ac-
226 LE CARDINAL LAVIGEUIE

cder aisment aux eaux intrieures et sur le cours sup-


rieur des fleuves et rivires qui seraient coupes par des
rapides et des cataractes, en vue de substituer des moyens
conomiques et acclrs de transport au portage actuel de
l'homme.
40 Installation de bateaux vapeur sur les eaux int-
rieures navigables et sur les lacs, avec l'appui des postes for-
tifis tablis sur les rives.
50 tablissement de lignes tlgraphiques assurant la

communication des postes et des stations avec la cte et les


centres d'administration.
t Go Organisation d'expditions et de colonnes mobiles,
qui maintiennent les communications des stations entre elles
avec la cte, en appuient l'action rpressive, et assurent la
scurit des routes de parcours.
70 Restriction de l'importation des armes feu, au moins
des armes perfectionnes et des munitions, dans toute l'ten-
due des territoires atteints par la traite.

La confrence, continuant ce dtail, dj si complet, dcide


de mettre les populations indignes mme de concourir
leur propre dfense ; de diminuer les guerres intestines
entre les tribus par la voie de l'arbitrage; de les initier
aux travaux agricoles et aux arts professionnels, de faon
accrotre leur bien-tre , les lever la civilisation et ame*
ner l'extinction des coutumes barbares, telles que le canni-
balisme et les sacrifices humains *.

Pour ce qui concerne les caravanes il est dcid que ,

dans les rgions du littoral connues comme servant de lieux

habituels de passage ou de points d'aboutissement aux trans-


ports d'esclaves venant de l'intrieur, ainsi qu'aux points de
croisement des principales routes de caravanes traversant la

zone voisine de la cte , des postes seront tablis par les


autorits dont relvent les territoires, l'effet d'intercepter
les convois et de librer les esclaves y> (art. 16).
On ajoute qu'une surveillance rigoureuse sera organise
par les autorits locales dans les ports et les contres avoi-
sinant la cte l'effet d'empcher la mise en vente et l'em-
,

barquement des esclaves amens de l'intrieur, ainsi que la


L'ANTIESGLAVAGISME 227

formation et le dpai;'t, vers l'intrieur, de bandes de chas-


seurs l'homme et de marchands d'esclaves (art. 17).
Pour la dlicate question de la traite maritime, les puis-
sances signataires s'engagent prendre des mesures efficaces
pour prvenir l'usurpation de leur pavillon et pour emp-
cher le transport des esclaves sur les btiments autoriss
arborer leurs couleurs (art. 25). Mais cause des tradi-
tions de la marine franaise, et pour prvenir des incidents
internationaux, on rduitle droit de visite aux navires de

moins de 500 tonneaux, c'est--dire, en fait, aux boutres


indignes, qui seuls naviguent dans ces parages lointains
avec un aussi faible tonnage; et on ne permet de l'exercer
que dans un rayon dtermin.
De plus, les contractants, parmi lesquels il faut remar-
quer le sultan de Gonstantinople , celui de Zanzibar et le

schah de Perse, s'engagent prohiber dans leur territoire


l'importation , le transit , la sortie et tout commerce des
esclaves.
Pour rendre ces dcisions plus efficaces, les agents diplo-
matiques et consulaires et les officiers de marine des puis-
sances contractantes prteront, dans les limites des conven-
tions existantes, aux autorits locales leur concours, et les
aideront rprimer la traite l o elle existe encore ;
ils

auront le droit d'assister aux procs de traite qu'ils auront


provoqus, sans toutefois prendre part la dlibration.

Enfin, pour assurer dans l'avenir l'excution des mesures


adoptes, la confrence institue Zanzibar, sous le protec-
torat de l'Angleterre, un bureau qui devra veiller la pour-
suite et la rpression des dlits dans les pays de traite.
L'uvre de confrence de Bruxelles fera honneur la
la

diplomatie de l'Europe contemporaine. Tout ce qu'on peut


regretter, c'est qu'il n'y soit question ni des travailleurs libres
d'Afrique, trop souvent recruts et traits comme des esclaves,
ni de ces sectes secrtes de musulmans fanatiques, qui rigent
l'esclavage en dogme et soufflent travers l'Afrique , o ils se
propagent avec une rapidit inquitante, la haine de tous les
peuples civilii-'s, des Turcs aussi bien que des chrtiens.
228 LE CARDINAL LAVIGERIE

VI

L'acte gnral de la confrence de Bruxelles avait t sign


au commencement de juillet 1890. Ce fut le 22 du mme
mois que le cardinal Lavigerie convoqua un congrs libre
antiesclavagiste, par une importante lettre adresse d'Alger
aux prsidents et tous les membres de ses divers comits.
Il y rappelait les enseignements du pape et ce qu'il avait

dit lui-mme sur la ncessit et les moyens de combattre l'es-

clavage; il y analysait l'acte gnral de Bruxelles, et, aprs


avoir lou les puissances contractantes d'avoir pris en main
la direction de la croisade africaine , il indiquait la part
qu'elles avaient rserve, dans cette uvre, aux initiatives

prives. Il citait les articles qui avaient t rdigs cette


intention : l'article 2, qui donne pour tche aux stations et
aux croisades intrieures de protger sans distinction de
culte les missions tablies ou tablir ; l'article 88 , disant
que les puissances signataires favoriseront, dans leurs pos-
sessions , la fondation d'tablissements de refuge pour les
femmes pour les enfants librs )>; l'article 4,
et d'ducation
dans lequel on lit Les puissances promettent accueil,
:

aide et protection aux associations nationales et aux initia-


tives individuelles qui voudraient cooprer, dans leurs pos-
sessions, la rpression de la traite, sous la rserve de leur
autorisation pralable et rvocable en tout temps, de leur
direction et contrle, et l'exclusion de tout exercice de la
souverainet, d

Ainsi l'acte gnral admettait le concours des socits anti-


esclavagistes pour la formation de corps volontaires, pour la
fondation d'uvres de charit en faveur des victimes de l'es-
clavage, pour le dveloppement et la protection des missions.
Il tait clair aussi qu'on pouvait seconder l'action des puis-
sances en clairant l'opinion , tant l'opinion indpendante que
celle des commissaires dlgus au bureau de Zanzibar, et
L'ANTIESCLAVAGISME 229

en favorisant partout l'observation des rglements de la con-


frence.

Le congrs se runit Paris, le 21 septembre. Chaque


comit national s'y tait fait reprsenter par trois dlgus,
qui eurent dlibrer sur ce programme propos par la
direction gnrale de l'uvre :

io Dcider y a lieu que chaque comit national anti-


s'il

esclavagiste se rserve, en Afrique, une sphre territoriale


d'action qui lui soit propre , et laquelle.
2o Dcider si les comits nationaux doivent, de concert
avec leurs gouvernements respectifs, travailler former des
corps de volontaires pour combattre la traite, soit aux pays
d'origine , soit sur les routes des caravanes.
30 Dcider les moyens
y a lieu d'employer, suivant les
qu'il

habitudes de chaque pays, pour assurer des ressources suffi-


santes aux uvres destines secourir les victimes de l'es-
clavage.
40 Nommer, la majorit des voix, le jury qui devra juger,
au nom de S. S. le pape Lon XIII, le concours pour le

meilleur ouvrage populaire en faveur de l'abolition de l'escla-

vage.
En dehors de ces questions officiellement proposes, chaque
comit national, par l'organe de ses reprsentants, restait
libre de soumettre aux dlibrations du congrs les ques-

tions qui lui paraissaient le plus utiles.

Le matin mme du 21 septembre , Mff^ Livinhac ,


parti
depuis plusieurs mois de la rgion des Grands Lacs afri-
cains, arrivait Paris avec quatorze indignes de l'Afrique
quatoriale , tous chrtiens et destins faire des tudes com-
pltes en mdecine ou en thologie. Le soir, il officiait ponti-
ficalement aux vpres de Saint- Sulpice, o se faisait l'ouver-
ture solennelle et rehgieuse du congrs libre antiesclava-
giste, et ses jeunes ngres occupaient une place d'honneur
dans l'glise.

Aprs les vpres, et pendant que cent vingt choristes ex-


cutaient une cantate sur l'esclavage, un vrai cortge d'vques
,

230 LE CARDINAL LAVIGERIF

se rendait aubanc d'uvre le Nonce apostolique, Mgr Fabre,


:

archevque de Montral au Canada, Mgr Combes, voque de


Constantine, Mu" Brincat, Mor Livinhac portant la croix pec-
torale sous son burnous arabe. On se montrait, dans l'assis-
tance, les dlgus les plus connus du congrs, MM. Jules
Simon, Keller, Georges Picot, de Vogi, Allen, le vnrable
doyen de l'antiesclavagisme anglais.
Cependant le cardinal monte en chaire, et les Pres Blancs
qui lui ont fait escorte se tiennent debout et immobiles sur
les degrs.
Il prsente l'auditoire Mor Livinhac, l'vque missionnaire
qui a souffert la prison pour la foi et qui dirigera dsormais,
sous son autorit pendant sa vie, et comme son successeur
aprs sa mort , toutes les uvres de missions africaines.
Il fait ensuite l'histoire de ce qui a t accompli depuis deux
ans pour amener l'abolition de l'esclavage, depuis la lettre
du pape aux vques du Brsil et les discours qu'il a prO'
nonces lui-mme en commenant Saint- Sulpice, jusqu'aux
rcentes dcisions de la confrence de Bruxelles. Il dclare
que l'heure est enfin venue pour l'antiesclavagisme d'entrer
dans la priode d'action dcisive, et que les divers comits
nationaux vont se mettre l'uvre chacun dans les rgions
soumises l'influence du pays qui est le sien. Entrant ensuite
dans le dtail pour ce qui concerne la France , il annonce que
le comit de Paris s'occupera surtout du Sahara et des par-
ties du Soudan qui viennent enfin de nous tre concdes.
Les dlgus des divers pays, Allemands, Anglais et Irlan-
dais , Autrichiens , Belges , Espagnols , Franais , Italiens
Portugais, n'eurent pas de peine se mettre d'accord *. Les
questions qui leur taient soumises avaient t tellement
mries depuis plus d'un an dans les divers comits, qu'il
suffit de trois sances prives des dlgus pour rdiger les

* Le bureau avait t ainsi compos :

Prsident, M. Keller.
Vice -prsidents Mo"" Jacobs, vice -prsident du comit directeur de Bruxell^ii;
:

MM. le prince Rospigliosi, prsident du comit directeur de Rome;Sorela, dlgu


gnral de l'uvre en Espagne; le comte de Macedo, vice -prsident du comit de
Lisbonne; Siger, prsident (Ju comit de Cologne; Charles H, Allen, secrtaire
gnral de l'Anti-Slavery Society de Londres.
Secrtaire gnral, M. de Fontaine de Resbecq.
L'ANTIESCLAVAGISME 231

rsolutions qui furent lues et acclames la runion publique


du mardi soir, dans la grande salle de la Socit de go-
graphie.
Le texte de ces rsolutions sera plus instructif pour les
lecteurs que tous nos commentaires ; le voici :

lo Le congrs adresse aux puissances signataires de l'acte


gnral de la confrence de Bruxelles l'expression de sa pro-
fonde reconnaissance pour l'uvre qu'elles ont accomplie, et
exprime le vu que les dernires conditions qui restent
remplir le soient sans dlai pour rpondre aux sentiments
de tout le monde civilis.
2o
L'uvre antiesclavagiste est divise en comits natio-
naux qui, moralement unis dans la poursuite d'un but com-
mun, ont une organisation et un mode d'action absolument
indpendants.
30 Le congrs compte avant tout sur les moyens pacifiques,
spcialement sur l'action morale des missionnaires, pour
relever les noirs. Aussi est- il rsolu seconder les mission-
naires par tous les moyens en son pouvoir.
Les comits nationaux feront uvre utile en suscitant,
l o les circonstances le font dsirer, les dvouements pri-
vs et le concours des volontaires , dans les conditions et
sous les rserves dictes au chapitre premier de l'acte gn"
rai de la confrence de Bruxelles.
50 Le congrs exprime respectueusement le vu que le

saint-pre, qui a glorieusement revendiqu la libert des


enfants dshrits de la grande famille humaine, et qui a si
gnreusement contribu aux premires dpenses de l'uvre,
se rendant la prire du cardinal Lavigerie, accorde une
qute annuelle pour les besoins de l'uvre.
60 Le congrs met le vu que des mesures soient prises,
si dj elles ne l'ont t, pour prvenir les abus du recrute-
ment des travailleurs libres et sauvegarder efficacement la
libert des noirs et la sincrit des engagements conclus
avec eux.
Le congrs appelle l'attention de toutes les puissances,
70
mme musulmanes, sur le danger que le dveloppement de
232 LE CARDINAL LAVIGERTE

certaines sectes musulmanes africaines fait courir la civili-


sation et la libert des noirs.
8 Il est dsirer que chaque comit national fasse paratre
priodiquement et propage le plus possible un bulletin anti-
esclavagiste, et entretienne des relations permanentes avec
la presse, afin de au courant de tout ce qui con-
la tenir

cerne la question de l'esclavage. Il parat aussi important


que rchange de ces publications soit fait entre les diffrents
comits nationaux et qu'une entente commune maintienne
,

entre eux les liens ncessaires au progrs de l'uvre.


9 Le congrs exprime sa reconnaissance au bienfaiteur
qui a fond un prix de vingt mille francs destin rcom-
penser le meilleur ouvrage populaire concernant l'esclavage.
Il dcide que chaque comit national examine les manuscrits
qui lui sont adresss par les auteurs de sa nation. Il dsi-
gnera celui ou ceux de ces manuscrits qui lui paratront
dignes d'obtenir le prix propos, et nommera un dlgu qui
se runira aux membres de l'Institut de France faisant partie
du comit antiesclavagiste de Paris, pour former le jury
charg de dcerner, au nom du saint -pre, le prix.
10 Le congrs met le vu que les secours envoys aux
missionnaires soient exempts de droits de douane.
Il Le congrs, estimant qu'il est minemment utile que
les dlgus des comits nationaux se runissent encore pour
changer leurs vues et stimuler rciproquement leur zle,
dcide qu'un nouveau congrs antiesclavagiste aura lieu dans
un dlai de deux ans au plus tard.

VII

Ainsi l'uvre des comits antiesclavagistes tait dsormais


nettement dtermine.
Depuis lors ils n'ont cess de rendre l'opinion favorable
toutes les mesures qui pouvaient tre prises contre la traite.
Brochures, articles de journaux, confrences, ils n'ont rien
,

L'ANTIESCLAVAGISME 233

nglig pour mouvoir la piti publique. Avec les ressources


qui leur sont venues de la charit publique, et grce en par-
ticulier la qute de l'Epiphanie, qui, autorise par le saint-

sige dans tous les pays chrtiens, ne leur procure pas moins
de trois cent mille francs par an , ils ont pu fonder dans l'in-

trieur africain des maisons de refuge pour les ngres librs


des orphelinats, des hospices, des tabhssements agricoles.
Ils ont galement consacr une part des sommes recueil-
lies l'entretien de corps de volontaires qui ont pour mission
d'empcher les chasses l'homme, de disperser les cara-
vanes de ngriers, de rparer par la force tous les ravages
de la traite. Il y suffit, en somme, de troupes assez peu nom-
breuses. Quelques hommes dtermins ne peuvent-ils pas,
comme le capitaine Joubert , apprendre aux noirs se d-
fendre eux-mmes et protger avec leur concours des con-
tres entires? Au reste, les troupes rgulires de la Belgique
ont travaill la mme uvre avec autant de succs que de
courage, et la complte dlivrance des populations congo-
laises n'est plus qu'une question d'annes.
Mais c'est pour l'Afrique entire qu'on peut entrevoir et
qu'il faut prparer le rgne absolu de la libert chrtienne.
Tant que les puissances coloniales n'occupaient que le lit-

du continent noir, on ne pouvait remdier que partielle-


toral
ment au mal. Mais depuis que le centre de l'Afrique a t
pntr, il est possible de combattre le flau sa source
mme et d'enlever aux chasseurs d'esclaves leurs moyens
d'action. En mme temps, l'esclavage domestique va dispa-
ratre peu peu sous l'effort de l'uvre civilisatrice entre-
prise par toutes les puissances.
Il a t, en principe, aboli Madagascar, ds que cette
grande le a t dclare possession franaise.
L'Angleterre rougit de le trouver encore Zanzibar aprs
plusieurs annes de protection, et l'heure approche o elle
va y mettre fm. Pour montrer si c'est l une uvre urgente
et si l'honneur anglais s'y trouve intress il suffit de repro- ,

duire telle qu'elle a t dresse par M. Donald Mackensie,


en 1895, la liste de ceux qui possdent le plus d'esclaves
dans cette le :
23t LE CARDINAL LAVIGERIE

Abdallah ben Salam possde six exploitations agricoles avec


trois mille esclaves sur chacune. une femme, cinq con-
Il a
cubines et dix esclaves dans son harem. Sa femme possde
sept petites exploitations avec seize cents esclaves.
Tippoo-Tip possde sept exploitations et dix mille esclaves.
Mohammed ben Salam possde trois petites exploitations
avec deux cent cinquante esclaves. Il y a quinze esclaves qui
lui servent de domestiques.
Ahmed bon Abdallah possde quatre exploitations et trois

cent cinquante esclaves.


Salem ben Ali possde deux exploitations et cinq cents
esclaves.
Abdallah ben Yusef possde deux exploitations et cent
soixante-dix esclaves.
Abdurrahman possde deux exploitations et cent dix- neuf
esclaves.
Ali ben Saleh possde quatre exploitations et trois cent

quinze esclaves.
Saf ben Hawadie possde une exploitation et cinquante
esclaves.
Le sultan de Zanzibar possde quatre cents esclaves Dar-
es -Salam,

Sous prtexte que, pour combattre un flau aussi redou-


table que l'esclavagisme, ce n'est pas trop de toute la puis-
sance des gouvernements rguliers on a souvent proclam
,

inutiles ou mme inopportuns les efforts tents dans le

mme sens par les socits antiesclavagistes. A cette objec-


tion spcieuse, mais superficielle, le cardinal voque d'Autun
a une rponse qui mrite d'tre cite
fait :

Assurment, dit-il dans une lettre adresse le 7 mars d895


(T

aux membres de la Socit, ce ne sont pas quelques ser-


mons ou confrences, ni non plus la publication d'un Buh
letin plus ou moins priodique qui, tout d'un coup et comme
par miracle, arrteront d'un jour l'autre les razzias pou-
vantables dont, chaque anne, plus de quatre cent mille ngres
sont les victimes.
Mais si les gouvernements seuls disposent de ressources
L'ANTIESCLAVAGISME 235

et de forces qui, mises en commun, rduiraient l'impuis-


sance le fanatisme , la cupidit et les autres abominables pas-
sions intresses maintenir l'esclavage, il n'est ni superflu
ni impossible de seconder les gouvernements. N'est-il pas vrai
que, dans l'tat actuel des institutions publiques, les gouver-
nements dpendent de l'opinion? A son tour, celle-ci dpend
des hommes qui parlent, qui crivent, qui exercent autour
d'eux une influence. C'est donc eux qu'il appartient de
former et d'informer l'opinion, de l'instruire, de la tenir en
haleine, d'empcher qu'elle ne s'endorme sur les scandales
d'une telle iniquit et ne prenne son parti de les considrer
comme une condition normale de la marche des affaires hu-
maines.
Dans sa confrence de Sainte -Gudule de Bruxelles, le

cardinal Lavigerie avait prononc une grande parole dont je


m'inspirais, y a quatorze mois, quand j'avais l'honneur
il

de plaider moi-mme dans ma cathdrale la cause de la race


ngre. Pour sauver l'Afrique intrieure, avait dit l'intr-
pide et loquent aptre de la croisade antiesclavagiste, il faut
soulever la colre du monde. ^
Que du reste la Socit antiesclavagiste ne
, , se borne pas
ce travail de propagande, mais qu'elle agisse directement
par une protection efficace et par des secours sagement dis-
tribus, la lecture de ses statuts a d le faire comprendre,
et il pour qui veut s'en rendre compte en dtail, de
suffit,

suivre l'histoire de ses actes dans le Bulletin officiel qu'elle


publie rgulirement \
Rien d'tonnant comme la rapidit avec laquelle s'accr-
ditent les lgendes malveillantes. Combien de fois n'entend-
on pas dire que les socits antiesclavagistes du cardinal
Lavigerie sont avec lui descendues dans la tombe! Et pour-
tant elles existent, elles agissent, elles font parler d'elles;
et ceux-l du moins en peuvent connatre l'activit, qui ne
limitent pas leurs moyens d'information des journaux su-
perficiels.

* Revue trimestrielle de la Socit antiesclavagiste de France, Paris, 20, rue

du Regard, au sige de la Socit. Un autre bulletin se publie Bruxelles.


236 LE CARDINAL LAVIGERIE

Aprs la lgre crise qui a suivi, comme on pouvait s*y


attendre, la mort de son fondateur, la Socit antiesclava-
giste de France a t rorganise au commencement de 1895,
sous la direction de Mg* Jourdan de la Passardire, l'loquent
vque de Rosa, d'honneur du cardi-
et sous la prsidence
nal Perraud. M. Jules Simon en tait le prsident effectif;
MM. Wallon, Picot et Alexandre Dumas, les vice-prsidents.
Parmi les cinquante membres qui en forment le bureau et
le conseil on trouve tous les plus dignes reprsentants de
,

la religion, de la science, mme de la politique. Bref, sur ce


point comme sur tant d'autres, et en dpit des allgations les
moins justifies, le grand qardinal se survit lui-mme, et
lamort ne l'empche ni de parler ni d'agir.
CHAPITRE IX

LA TUNISIE

Celui qui aurait visit Tunis et ses environs au commence-


ment de 1880 ne pourrait se dfendre, en y revenant aujour-
d'hui, d'un profond sentiment de surprise. Sous la vie intense

qui maintenant les anime, il aurait de la peine reconnatre


ces pays sur lesquels s'tendait nagure l'engourdissement
des institutions musulmanes.
Le gnie de la civilisation chrtienne a pass par l. La
culture a reconquis les plaines et jusqu'aux montagnes de
cette contre qui fut l'une des plus fertiles de l'ancien monde.
Les navires de commerce franchissent en nombre les anciennes
rades de Carthage, et, par un canal rcemment creus, p-
ntrent jusqu'au port de Tunis. Des docks, des chantiers,
des quais, des boulevards, des rues spacieuses, un bruit
constant s'lve, qui empche presque d'entendre, aux heures
consacres, la voix des muezzins continuant leurs appels la
prire du haut des minarets.
Grce Dieu, notre voyageur n'aurait pas admirer que
les heureuses conqutes de nos armes et de notre com-
merce. Sur la colline autrefois dserte qui fut la citadelle de
Carthage, il pourrait voir, de Tunis mme, se dresser, au
milieu d'difices consacrs aux uvres de foi et de charit,
une splendide cathdrale dont la grande croix primatiale,
avec ses deux bras d'or, annonce au loin que la vie catho-
lique a reparu dans la ville de saint Cyprien, et que, suivant
238 LE CARDINAL LAVIGEUIE

le mot prononc Carthage mme, le sang des nombreux


martyrs ensevelis sous cette terre sacre a enfin germ des
moissons de chrtiens. Le 15 mai 1890, le cardinal primat
d'Afrique, entour de douze vques, de vingt prlats, de
deux cents prtres ou religieux et d'une immense multitude,
consacrait solennellement la nouvelle basilique de Carthage.
Trois jours plus tard, il posait avec une gale solennit la

premire pierre de la cathdrale de Tunis; et dans l'intervalle,


assemblant tous ces vques et tous ces prtres, il reprenait,
aprs plus de dix sicles, la glorieuse tradition des conciles
d'Afrique.
Nous allons tudier l'histoire religieuse de la Tunisie depuis
les dbuts du protectorat franais jusqu' la mort du cardinal
Lavigerie.

C'est mal comprendre le rle de Ms"^ Lavigerie dans l'occu-


pation de la Tunisie que de lui attribuer une part directe
dans les faits politiques ou militaires qui ont prcd cet
heureux vnement.
Avant l'expdition il s'est born donner patriotiquement
,

son avis ceux qui le lui ont demand; et depuis, c'est par
l'influence morale de ses uvres, de ses bienfaits, de son
autorit personnelle, qu'il a contribu faire accepter et
aimer le protectorat de la France. Si les journaux d'une
nation voisine ont souvent rpt que sa prsence en Tunisie
valait plus qu'une arme, cette pense trouve son explication
naturelle et vraie dans les paroles que lui dit un jour en
pubUc l'agent consulaire d'Italie Tunis Oh Monseigneur, : !

que vous faites de bien mais que ce bien nous fait de mal
! !

Quelles circonstances lui permirent donc de faire ce bien


en Tunisie?
11 y avait toujours eu un certain nombre de chrtiens dans
la Rgence, et ils y jouissaient mme d'une plus grande
LA TUNISIE 239

libert que dans les autres tals barbaresques. Grgoire XVI


y avait tabli un vicariat apostolique en 1841, et, au moment
de notre arrive, la mission tait tout entire confie des
capucins italiens, qui avaient pour suprieur et pour vque
un membre de leur ordre, Mgr Suter, alors g de quatre-
vingt-six ans. Bris par l'ge et par des difficults de toutes
sortes, ce vnrable prlat demandait depuis longtemps au
saint- sige la permission de se retirer dans un couvent de
Ferrare, sa ville natale. Sa dmission avait mme t accep-
te en principe quelque temps plus tt et dj la congrga-
;

tion de la Propagande avait dress une liste de trois noms^


parmi lesquels le pape allait lui choisir un successeur.
C'taient trois capucins italiens de la mission de Tunis.
Quand le trait du Bardo *
(12 mai 1881) eut plac la Tuni*
sie sous le protectorat de la France, notre consul gnral se
hta d'insister auprs de son gouvernement pour qu'on ft

nommer par Rome un vicaire apostolique de nationalit fran-


aise. Un prlat italien ne pourrait lutter contre les entra-
nements de ses compatriotes, alors fort excits contre nous;
peut-tre mme serait-il amen, par un patriotisme d'ailleurs
bien excusable, nous faire de l'opposition.
Le saint -sige se rendit ces raisons et consentit, sans
vouloir tout d'abord engager l'avenir, prendre dans le clerg
franais un administrateur intrimaire pour le vicariat apos-
tolique de la Tunisie.
Le pape et le gouvernement franais pensrent simultan-
ment choisir Mgr Lavigerie pour ce poste important et dif-
ficile. Le gouvernement savait qu'il pouvait compter sur son

patriotisme et son nergie, et Lon XIII l'avait en estime si


particulire, qu'il avait dj demand qu'on le lui propost
pour le chapeau de cardinal. D'autre part, comme mtropo*
litain de l'Algrie, il tait voisin de la mission administrer,
et une longue exprience lui avait appris la manire de se
comporter en face des populations musulmanes. Eniin il avait
dj juridiclion en Tunisie, o il avait, ds 1875, obtenu pour

1 Le traite dit du Bardo fut, en ralit, sign deux cenls mlics de cette rsi-
dence beylicale, au palais moins imporlant, mais mieux conserv, de Kassar^Sad.
240 LE CARDINAL LAVIGERIE

ses missionnaires la gardedu tombeau de saint Louis, sur


remplacement de l'ancienne Garthage.
Nomm administrateur apostolique de la Tunisie par bref
du 28 juin 1881, Mgr Lavigerie ne voulut pas quitter son
clerg algrien sans lui faire part de ses esprances et de ses
projets.
Inspirer des sentiments d'union aux migrants des diverses
nations chrtiennes qui venaient s'tablir dans nos colonies;
faire comprendre aux musulmans que la France ne venait
pas eux pour les opprimer ou froisser leurs consciences,
mais pour les admettre aux bienfaits du progrs et de la vraie

lumire; ressusciter Garthage mme, dans cette ancienne


mtropole des sept cents diocses d'Afrique, la gloire des
premiers sicles, le souvenir des Tertullien, des Gyprien,
des Perptue, des Flicit, des Fulgence, de milliers de
saints et de martyrs; relever ces ruines sacres et en faire
un centre de civilisation et de foi, non seulement pour l'Afrique
du nord, mais pour le continent tout entier : telles taient

les grandes penses qui se pressaient alors dans son esprit, et


qui devaient toujours lui inspirer dans la suite, avec le prin-

cipe de ses actions, la force de surmonter tous les obstacles.

Le premier embarras, c'tait le manque de ressources


pcuniaires.
Six pauvres glises et quatre ou cinq coles chrtiennes,
voil tout ce que le nouvel administrateur allait trouver dans
son vicariat apostolique. Il lui fallait construire et doter de
nouveaux asiles pour la prire et l'enseignement, crer un
sminaire, faire venir des prtres franais et des congrga-
tions enseignantes , fonder des tablissements pour les orphe-
lins , les vieillards et les malades distribuer aux pauvres des
,

secours qui fissent aimer la religion et la France, dont il tait


le reprsentant moral.
Or il ne pouvait pas mme compter sur les allocations,

modestes coup sr, mais du moins rgulires et peu prs


assures, que l'glise reoit de l'tat en France et dans nos
colonies.
S'tonnera- 1- on ds lors qu'avant mme de se rendre
LA TUNISIE 241

Tunis Mg" Lavigerie ait crit d'Alger aux vques de France


pour leur demander une qute dans toutes les glises de leurs
diocses? Cette premire dmarche, par malheur, ne russit
gure. Les conservateurs de ce temps-l ne savaient pas tou-
jours mettre l'intrt national au-dessus de l'esprit d'opposi-
tion; ils s'levaient presque unanimement contre une acqui-
sition fructueuse qui avait le tort d'tre accomplie par d'autres
mains que les leurs.

O donc Mgi" Lavigerie a-t-il trouv les millions que lui a


cots l'organisation rehgieuse de la Tunisie? Htons- nous
de le dire, puisqu'on aime tant chez nous savoir d'o vient
l'argent .

Une partie, non la plus importante, lui vint des subven-


tions que lui obtinrent du gouvernement franais les rsi-
dents de Tunisie. Bien placs pour juger son action au point
de vue patriotique, ils entretinrent toujours avec lui des
relations amicales et l'aidrent de tout leur pouvoir. Mais les
Chambres firent preuve en cette matire d'une troitesse vrai-
ment incroyable. Elles refusrent ds le dbut les crdits
qu'exigeait l'tablissement du service rehgieux en Tunisie.
Le gouvernement faillit se faire un mauvais parti pour avoir
consacr cette uvre indispensable un crdit de cinquante
mille francs pris sur le ministre des cultes.
Cependant Mg^* Lavigerie avait d dpenser trois millions
et demi pour ses premires fondations, c'est--dire pour la
cathdrale provisoire, l'vch, le collge franais et les coles,
l'hpital, etc. Le gouvernement, n'ayant pas d'autre moyen
de seconder ses patriotiques efforts, autorisa en sa faveur une
loterie qui ne russit qu' moiti, mais lui procura, malgr
tout, une somme de huit cent cinquante mille francs.
Ajoutons que les uvres gnrales de charit et d'aposto-
lat, surtout la Propagation de la foi, lui prtaient annuelle-
ment leur concours, et que la gnrosit prive lui procu-
rait quelquefois des secours inattendus. Pour avoir constat,
dans un voyage en Tunisie, la grande utilit de ses uvres,

pour avoir appris dans un journal ou une revue les services


qu'il rendait la cause franaise, plus d'un bienfaiteur connu

ou inconnu lui faisait parvenir des secours fort opportuns.


16

I
242 \a: cardinal lavigerie

Un homme de lettres protestant ,


qui visitait la Tunisie , le

pria, en 1882, d'accepter une subvention annuelle de deux


mille francs pour la fondation d'une cole de surs franaises
dans une ville o il ne s'en trouvait point.
Une autre fois, la mme anne, un lieutenant franais se
prsente l'archevch de Tunis et demande voir , le secr-

taire de Mor Lavigerie : a Je vais rentrer en France, lui dit-il,

puisque la campagne est termine. Mais, avant de partir, je


dsirerais contribuer l'uvre la plus franaise et la plus
chrtienne qui se puisse faire en ce moment dans la Tuni-
sie, et je voudrais avoir cet gard l'avis de Son minence. d

Le cardinal fait rpondre que cette uvre, c'est une cole.


L'officier se retire, et quelques jours aprs vient remettre au
secrtaire, sans vouloir se faire connatre, la somme de dix
mille francs. Et voil comment fut construite Tunis l'cole
de la Porte de Garthage.

II

Un obstacle plus difficile surmonter pour M^^ Lavigerie


que les embarras pcuniaires, c'tait la diffrence d'origine

de ses diocsains.
Non seulement il fallait, comme en Algrie, pourvoir au
service religieux de la prdication et de la confession en plu-
sieurs langues ; mais par suite des conditions mmes de notre
tablissement en Tunisie , conditions assez prcaires en appa-
rence, au moins dans le dbut et pour des esprits inexpri-

ments ou malveillants, un prlat franais devait ncessaire-


ment s'attendre quelque dfiance de la part de populations
qui ne supportaient pas sans jalousie notre nouveau protec-
torat.
Chose trange , les difficults ne lui vinrent pas , ainsi qu'on
aurait pu s'y attendre, du ct des musulmans.
Gomme nous avons eu dj occasion de l'observer, ils se
laissent assez facilement gagner par les bienfaits de nos mis-
LA TUNISIE 243

sionnaires, et, s'ils font quelque diffrence entre les prtres


franais et leurs propres marabouts, ce ne sont pas d'ordi-
naire ces derniers qui obtiennent le plus de respect et de
confiance.
Au reste , ce qu'ils dtestent chez les chrtiens, c'est
moins
encore leur que leur domination politique
foi et il est incon- ^
;

testable, ce point de vue, que notre autorit est mieux


accepte en Tunisie, aprs quinze ans d'occupation, qu'elle
ne l'est en Algrie aprs soixante ans de conqute, tant il a
t prudent et habile de conserver au bey son pouvoir nomi-
nal et ses prrogatives extrieures. Grce cette situation,
qui mnage l'amour-propre des indignes, grce aussi son
exprience consomme des choses africaines, Mg^ Lavigerie
n'a jamais cess d'tre dans les meilleurs termes avec la
petite cour du bey et avec les Tunisiens.
Quand, son arrive, il fut prsent en audience publique
Mohammed- Sadock par le rsident de France, on put voir
le souverain musulman lui prodiguer les marques du plus

grand respect et se recommander ses prires en termes


qu'on ne trouve plus gure notre poque sur les lvres des
princes chrtiens.
La demeure du cardinal la Marsa tant voisine de celle
, ,

du bey rgnant, il s'tait tabli entre eux des relations bien-


veillantes et courtoises dont nous voudrions, en passant,
donner une preuve non quivoque.
En 1884, l'occasion de la visite de notre flotte, le cardi-

nal avait invit djeuner chez lui, avec les amiraux, les
gnraux et les principaux membres de l'administration fran-
aise et beylicale, les deux lils du souverain, Sidi
ans
Mustapha et Sidi Mohammed. A lafm du repas, il porta aux
princes et leur pre un toast, auquel Sidi Mustapha rpon-
dit en des termes qui paratront vraiment significatifs, si l'on

* Si les musulmans n'aiment pas christianisme, ils ont de bien plus fortes
le
rpugnances contre y a grand profit mditer ce conseil d'un
l'irrligion, et il

crivain comptent Je ne cesserai de ri)ter aux Europens qui migrent en


:

Afrique de bien se garder de faire parade de leurs senlimenls irrligieux, si tou-


tefois ils en ont. C'est l, assurment, une des grandes causes de l'loignenient que
nous inspirons aux populations dont nous avons entrepris la soumission. (Edmond
Piauchut la France en Tunisie, Revue des Deux Mondes, 15 octobre 18y(),
:

p. 04.)
244 LE CARDINAL LAVIGERIE

songe qu'ils taient prononcs quatre ans seulement aprs le

trait de Kassar-Sad :

Je remercie Votre minence des souhaits de bonheur


que vous voulez bien former pour Son Altesse mon pre et
seigneur, pour les membres de sa famille et le bonheur de
ses tats. Je suis heureux de recevoir ces vux en prsence
de tant d'hommes minents. Le gouvernement tunisien s'ap-
puie sur la puissance et sur la protection de votre grande
nation, pour rester dans la voie du progrs o il est entr.
C'est le vif dsir de mon pre et seigneur. Je puis vous don-
ner l'assurance de la sincrit de ses sentiments affectueux
votre gard. Nous sommes reconnaissants Votre Emi-
nence des marques d'affection qu'elle-mme ne cesse de nous
donner en toute occasion. C'est simple justice de laisser une
vritable libert votre action bienfaisante.

Les musulmans savent, en effet, que leur religion n'est


pas un obstacle aux bienfaits du clerg chrtien.
Quand l'arme franaise entra dans Tunis, ceux d'entre
eux qui redoutaient notre vengeance n'hsitrent pas sup-
plier les missionnaires d'Alger tablis Saint-Louis de Car-
thage de les protger, eux et leurs familles, contre le res-
sentiment de nos soldats.
Mg'' Lavigerie flicita ses fils d'avoir su inspirer une telle

confiance aux musulmans. Continuez vis--vis d'eux, leur


dit-il dans une lettre publique, l'exercice d'une charit si

douce. Gardez-vous d'exciter leur fanatisme par un zle im-


prudent. Secourez leurs pauvres, gurissez leurs blesss,
soignez leurs malades. Aimez-les comme vos frres et les
enfants du mme Dieu.

Partout, dans sa premire tourne piscopale, il fut ac-


cueilli comme le reprsentant de Dieu. Mais nulle rception
ne valut pour lui celle qui l'attendait Sfax, quelque temps
aprs que cette ville , souleve contre le bey et contre
nous, avait t soumise par la force et condamne payer
dans un dlai assez court une amende de dix millions de
piastres.
Les chrtiens, auxquels il venait d'apporter dix mille francs
pour la rparation de leur glise demi ruine par les
Escalier des lions, au Bu rdo.
LA TUNISIE Ul
bombes franaises, Favaient accompagn de leurs ovations
jusqu'au presbytre. A
peine y tait-il entr, que la place de
l'glise se trouva envahie par les musulmans, ayant leur
tte les principaux de la ville et demandant le voir pour
lui adresser leurs requtes. Gomme il ne pouvait les recevoir
dans l'troite maison du cur, il leur fit proposer d'entrer
dans l'glise, o il ne tarda pas les aller trouver, encore
revtu de ses habits pontificaux. Il traversa leur foule res-
pectueuse et dsole pour gravir les marches de l'autel, et il

leur permit d'exposer l'objet de leur dmarche.


L'chance de leur contribution tombait le surlendemain ;

absolument incapables de la payer dans ce bref dlai, ils

craignaient de voir excuter ou dporter les chefs de familles


qu'on avait renferms comme otages la Casbah, et ils redou-
taient la confiscation de tous leurs biens par le beylick. Ils
suppliaient donc le grand marabout franais de leur obtenir
un temps plus long pour s'acquitter de leur dette.
L'archevque aprs leur avoir demand
, s'ils se repentaient
de leur rvolte et s'ils promettaient pour l'avenir une plus
grande fidlit, les rassura en disant qu'il s'tait dj int-

ress eux, qu'il interviendrait encore en leur faveur, et


qu'ils pouvaient compter sur le dlai sollicit. Puis, au milieu
d'une vritable explosion de joie et de reconnaissance, il les
congdia en disant qu'il appelait sur eux et sur leur ville

toutes les bndictions du Ciel. La promesse fut tenue et le

dlai accord \
Les sujets anglais, principalement les colons venus de l'le

de Malte, forment, avec les Italiens, la partie la plus nom-


breuse de la population europenne en Tunisie.
De leur glorieux pass de luttes contre l'infidle, les Maltais
ont gard un vif attachement au catholicisme. Le cardinal s'ap-
pliqua satisfaire en tout leur grand esprit de foi. Il tablit
pour eux, dans la pro- cathdrale de Tunis, une confrrie
d'hommes sous le patronage de Notre-Dame du Mont-Carmel.

* La charit du cardinal Lavigerie n'excluait pas plus les Juifs que les musul-
mans. Ds la premire distribution de secours qu'il fit en arrivant dans son vica-
riat apostolique, il envoya la somme de mille piastres aux surs de Saint -Joseph
pour la faire donner en son nom aux Isralites pauvres qu'elles ont coutume de
visiter Tunis.
248 LE CARDINAL LAVIGERIE

11 fit construire dans leur quartier une cole chrtienne , avec


un prau pour les jeux des enfants et un sanctuaire qui s'ouvre
le dimanche pour la messe et les catchismes. Par une atten-

tion qui leur fut plus prcieuse encore, il cra Carthage,


en l'honneur de la madone de la Melleha, un plerinage qui
leur rappelait le sanctuaire le plus vnr du pays natal K
On ne devra donc pas s'tonner de ce qu'on lira dans la

suite sur l'accueil triomphal qu'il reut Malte, en revenant


de Paris et de Rome, aprs les crmonies de son cardinalat.
Lorsqu'on 1887 le cholra porta ses ravages dans l'le et

la menaa d'une profonde misre en arrtant le commerce


qui la fait seul vivre , ce fut au cardinal que les Maltais recou-
rurent dans leur dtresse, et l'appel mouvant qu'il adressa
la France en leur faveur ne resta pas sans cho.
Pour mieux tmoigner son aux Anglo-Maltais, il
affection
voulut, l'occasion d'un attentat dirig, en 1882, contre la
reine d'Angleterre s'associer aux actions de grce qu'ils ren-
,

dirent Dieu pour avoir prserv les jours de leur souveraine.


Le Te Deum qu'il fit chanter cette occasion fut mme la
premire crmonie qui se clbra dans la cathdrale provi-
soire de Tunis. Il pria l'autorit militaire d'y envoyer la mu-
sique des zouaves, et il en prit occasion de dire la fm de
son allocution :

c( Je ne terminerai pas sans remercier les reprsentants de


l'arme franaise qui sont venus, sur ma prire, vous mar-
quer leurs sympathies. Ils ont fait rsonner et comme clater
sous ces votes votre hymne national. Que ces accords, qui
vibrent encore, soient le persvrant symbole de l'harmonie
qui doit rgner entre nos deux nations amies! Que, dans ces
rgions depuis trop longtemps courbes sous le joug de la
barbarie et de la mort, elles restent unies, sous la protec-

tion de nos armes, loin de toute pense jalouse, pour l'uvre


commune de rsurrection et de vie, laquelle la Providence
convie aujourd'hui les nations chrtiennes!

* Nous savons, par les Actes des Aptres, que saint Paul fit naufrage Malte.

Saint Luc, qui l'accompagnait dans tous ses voyages, aurait peint lui-mme, d'aprs
la tradition, l'image de Marie sur les parois de la grotte o il s'tait rfugi. C'est
cette image qui est vnre la Melleha, et qui a t reproduite Garthage.
LA TUNISIE 249

L'Angleterre reconnut officiellement, par la bouche de son


agent et reprsentant gnral Tunis, ces dispositions de
l'archevque. Au moment o il allait recevoir les insignes
du cardinalat, et dans un banquet o se trouvaient toutes les
autorits du pays, cet agent loua hautement son esprit de
conciliation et d'humanit. Ce furent mme les seules pen-
ses qu'il tint dvelopper dans son bref discours, et ses
dernires paroles furent les suivantes :

(T En proposant la sant de Son minence, j'exprime le

vu que la Providence lui accorde de longs jours pour con-


tinuer ici l'uvre commence parmi nous, qui tous sommes
ses amis, l'uvre de charit, d'humanit et de conciliation.

in

La conciUation ne fut pas si facile avec les Italiens. On sait

qu'il faut attribuer en grande partie aux provocations de leur


agent officiel, soutenu et pouss par le gouvernement de
Rome, les circonstances qui achevrent de dterminer la

France tablir son protectorat sur la Tunisie. Ils ont eu

depuis quelque peine, du moins jusqu' l'amicale convention


de 1896, nous pardonner ce rsultat inattendu de leur
diplomatie. Comme Franais, Ma^ Lavigerie s'est heurt plus
d'une fois leur opposition; comme vque, il n'a voulu en
triompher qu'en les traitant avec la mme bont et la mme
justice que ses autres diocsains, souvent mme avec cette
prvenance spciale qui est ncessaire pour ramener des
curs dfiants.
Il fallut dbuter leur gard par un acte de fermet. Les
capucins italiens faisaient des objections sa prise de pos-
session , sous prtexte qu'une mission fonde par l'Italie ne
pouvait tre dirige par un prlat franais. Le saint- sige
intervint pour faire excuter ses ordres, et les principaux
rcalcitrants reurent d'autorit des destinations diilrentes.
Telle ne fut pas, il convient de le dire sa louange, l'atti-

tude de Mar Suter. A peine averti par Rome que sa dmis-


250 LE CARDINAL LAVIGER1E

sion tait accepte, ce vnrable prlat alla trouver son suc-


cesseur pour faire acte de soumission entre ses mains, et il

eut mme la dlicate attention de lui remettre une tole pas-


torale qu'il avait reue, quarante ans plus tt, de la reine
Marie-Amlie, heureux de prouver ainsi, lui dit-il, que les

deux vques ne faisaient qu'un cur et qu'une me. i>

Mgr Lavigerie se montra, de son ct, plein de gnrosit


vis--vis du pieux vieillard. Le gouvernement franais ayant
manqu l'engagement qu'il avait pris de lui assurer une
pension viagre en rapport avec sa dignit et les services
rendus, le nouvel administrateur de la Tunisie se fit un
devoir de lui servir jusqu'au dernier jour une rente annuelle
de six mille francs sur son traitement personnel. Il ne ngli-
gea pas non plus, aprs la mort de Mgr Suter, d'adresser

ses diocsains une lettre circulaire pour rendre justice sa


mmoire, le recommander aux prires de tous et prescrire
un service funbre son intention. ..".-

Avons-nous besoin de dire qu'il n'a exclu les ItaliensM' au-

cune de ses aumnes, d'aucune de ses fondations charitables,


asiles, hospices, couvents, coles? C'tait l, pour un vque,
un devoir de stricte justice. Il fit davantage. En considration
de leur grand nombre, il voulut leur assurer la possibilit
d'entendre des sermons et de se confesser dans leur langue
nationale, il exigea de tous ses prtres la connaissance de
l'italien, comme on exige Oran celle de l'espagnol. Il fit

mme venir et lever au sminaire plusieurs prtres scu-


liers d'origine italienne.

En 1887, lorsque les suprieurs de l'ordre des capucins,


voyant diminuer chaque jour le nombre de leurs religieux
italiens, lui annoncrent qu'ils taient obligs de rappeler
ceux de la Tunisie, il partit immdiatement pour Rome et
obtint, force d'instances, que le pape les ft revenir sur
cette dcision. Ce n'tait pas la premire marque de confiance
qu'il donnt ces religieux, car il avait fait nommer vque
et sacr lui-mme un de leurs Pres maltais, Ma^" Antoine
Buhagiar, cur de Sfax, qu'il garda quelque temps comme
auxiliaire, mais que sa capacit hors ligne fit nommer par
Lon XIII, en 1885, administrateur du diocse de Malte. Il
LA TUNISIE 251

avait de mme obtenu les honneurs de l'piscopat pour le


prfet apostolique des capucins italiens de Tunisie le P. Sau- ,

veur-Marie, de Naples.
Lors des terribles inondations qui dsolrent la haute Ita-
lie, en 1882, ordonna une qute dans les paroisses du dio-
il

cse d'Alger et de la Tunisie, et il accompagna cette pres-

cription d'un chaleureux appel en faveur des victimes du


flau, rappelant que les Italiens sont nos frres par la com-
munaut de l'origine et de la foi, et qu'un trs grand nombre
d'entre eux sont venus se fixer dans la Tunisie et l'Algrie
pour ne former avec nous qu'un seul peuple. La somme de
six mille cent soixante francs que produisit cette qute fut
accueillie avec une louable reconnaissance ; le vice-consul
d'Italie Tunis crivit Mflr Lavigerie pour le remercier en
son nom d'abord, et bientt aprs au nom de son gouverne-
ment.
On pouvait croire qu'une telle conduite dsarmerait toutes
les prventions. C'tait compter sans la jalousie nationale et
sans l'esprit d'irrligion. Pendant les premires annes ce
fut, dans les correspondances tunisiennes des journaux d'Ita-
lie,une guerre incessante. Il n'tait invention si sotte ou si

venimeuse qui n'y trouvt place.


Un journaliste osa bien aller voir le cardinal pour l'avertir
qu'on tait dcid le discrditer par la calomnie mais que,
;

si Son minence voulait lui donner six mille francs, il s'en-


gageait ne laisser passer que les attaques autorises par
elle. Est-il besoin de dire que l'archevque se contenta, pour
toute rponse, de divulguer cette proposition dans les jour-
naux catholiques?
Les juifs italiens, qui sont Tunis au nombre de quarante
mille, n'en continurent pas moins leurs attaques contre
Mgr Lavigerie. Au moment de sa promotion au cardinalat,
ils n'avaient pas craint de s'en prendre au pape lui -mme,
l'accusant dans la Nazione, le principal de leurs organes,
d'avoir, par une telle nomination, fait injure l'Italie et

compromis ses intrts en Afrique. j> Lon XIII fit publier


dans VOsservatore Romano une protestation indigne o il

glorifiait les mrites de l'archevque d'Alger, et dclarait


252 LE CARDINAL LAVIGEIUE

qu'il tait question de l'lever au cardinalat deux ans avant


son arrive en Tunisie.
L'affront des dmentis n'importe gure l'honneur de cer-
tains journaux. La Sentinella, feuille italienne de Tunis,
s'attira en 1884 une plus sensible msaventure. L'glise des
Capucins italiens ayant pris feu le 13 septembre ,
par suite
d'une ngligence commise dans la sacristie des cierges, ce
digne organe des passions antireligieuses et antifranaises
osa bien publier, dans son numro du lendemain, les trois

lignes que voici :

Quelques-uns disent que dans ce fait se montre le doigt


de Dieu; mais quatre-vingt-dix-neuf sur cent disent que,


dans ce fait, se montre le doigt de la cathdrale. >

Le clerg de la cathdrale est tout entier franais. C'tait


insinuer clairement qu'il tait l'auteur du sinistre.
Le cardinal commena par pourvoir la rparation des
dommages et la reconstruction de l'glise, qui tait d'ail-
leurs assure ses frais. Ce premier devoir accompli, il lit
citer la Sentinella devant la justice et la mit en demeure de
prouver ses dires.
Les calomniateurs lui demandrent grce dans une lettre
d'une platitude trs remarquable, o ils exposaient qu'une
condamnation pcuniaire et l'emprisonnement entraneraient
sans aucun doute la disparition de leur journal. Cette con-
squence n'tait vraiment pas faite, on en conviendra, pour
arrter l'archevque. Il laissa la justice suivre son cours;
la Sentinella fut condamne et cessa de paratre, ce dont les
Franais et les honntes gens de toute nationalit se conso-
lrent sans beaucoup de peine.
Les journaux italiens de Tunisie se le sont tenu pour dit,
et leur prudente rserve a permis au calme de se faire dans
l'esprit de leurs nationaux. Au reste, la religion sincre des
Italiens de la rgence les a peu peu conduits de meil-
leurs sentiments envers leurs archevques, et la constante
application de ceux-ci ne leur faire que du bien a dissip
la longue leurs prventions. L'accueil que le cardinal trouva
en Italie en 1889, lorsqu'il y alla prcher, dans les princi-

pales villes , ses discours contre l'esclavage ,


prouve suffisam-
Hue (les Forcerons, Sfax.
LA TUNISIE 255

ment que de quelques politiciens, ennemis jurs


l'hostilit

de la religion et de la France, ne reprsenta jamais le senti-


ment gnral des Italiens envers lui.

IV

Mgr Lavigerie avait dit, en 1882, dans la lettre qu'il adres-


sait au pape pour le remercier de sa promotion au cardi-
nalat :

<r Le plus beau jour de ma vie sera celui o, aprs avoir


dot ce vicariat de tout ce qui lui est ncessaire en institu-
tions, en hommes et en argent, je pourrai aller me proster-
ner humblement aux pieds de Votre Saintet pour lui de-
mander de relever le sige de saint Gyprien, et de ressusciter
la grande glise de Garthage en , lui donnant un vque aprs
mille ans de mort.

Deux ans aprs, au commencement de 1884, il pouvait


inviter son clerg demander au saint- sige, par une d-
marche collective et solennelle le rtablissement du sige
,

primatial de l'Afrique.
Voici, en effet, ce qui avait t accompli depuis l'arrive
du nouveau vicaire apostolique.
Sur l'emplacement de l'ancienne Garthage , o la prire

catholique tait auparavant inconnue, mme dans la chapelle


consacre saint Louis, le saint sacrifice tait maintenant
offert dans six sanctuaires diffrents. Trois communauts reli-

gieuses s'y trouvaient reprsentes dans des maisons diverses.


Au centre mme, au sommet de Byrsa, s'levait un magni-
fique sminaire. Un palais piscopal avait t construit dans
le quartier de Mgara, o saint Gyprien avait remport la
couronne du martyre et o il avait t enseveh. Une chapelle
y avait t ddie au grand vque de Garthage, et c'tait l
que se tenait ce moment mme un synode qui s'apprtait
promulguer des statuts diocsains.
Neuf paroisses avaient t ajoutes aux neuf qui existaient
256 LE CARDINAL LAVIGERIE

prcdemment, et deux chapelles de secours, fondes Tunis


dans les faubourgs maltais et sicilien y rendaient plus facile
,

l'assistance aux offices religieux. Une cathdrale provisoire

y avait t btie en quelques mois, et elle avait pu recevoir,


en certaines circonstances, jusqu' quatre mille fidles. Prs
de l s'levaient des constructions assez grandes pour servir
de presbytre d'vch et de chancellerie.
la fois ,

Les terrains environnants taient devenus la proprit de


rvque pour qu'on pt y lever la cathdrale dfinitive.
C'tait l'emplacement de l'ancien cimetire, qui avait t
dsaffect et remplac, au grand avantage de la salubrit
publique et malgr une opposition draisonnable, par un
cimetire beaucoup plus vaste et situ hors des murs.
Les troupes franaises campes dans la rgence avaient
reu des aumniers militaires.
De pieuses confrries avaient t cres, sans prjudice de
celles qui existaient dj. C'taient les associations parois-
siales des dames de charit et des mres chrtiennes, les
confrences de Saint-Vincent-de-Paul, la confrrie de Notre-
Dame-des-Sept-Douleurs pour les Italiens, celle de Notre-
Dame-du-Mont-Carmel pour les Maltais, toutes deux exclusive-
ment rserves aux hommes. Un cercle catholique, frquent
dj par plus de quatre-vingts jeunes gens, avait t fond
tout auprs de la cathdrale.
L'hpital s'tait agrandi; il avait t transport dans une
caserne gracieusement accorde par le bey sur l'intervention
du ministre de France, et au lieu de trente malades il pou-
vait en recevoir aisment cent cinquante. Il tait desservi
par des religieuses et administr par un conseil de six mem-
bres choisis dessein dans les trois nationalits franaise,
maltaise et italienne. Tous les malades pouvaient y tre admis,
sans distinction de pays ni de culte.
Un immense et splendide asile pour les vieillards achevait
de s'lever prs des murs de la ville, et les Petites Surs des
pauvres y avaient dj recueilli des Italiens et des Maltais,
les Franais tant encore trop peu nombreux, et, grce
Dieu, trop peu indigents pour leur fournir des htes. En
mme temps, les surs de Bon -Secours franaises et ita-
LA TUNISIE 2S7

liennes taient tablies Tunis, pour garder les malades qui


voulaient se faire soigner domicile.
Un grand collge avait t fond sous la direction des mis-
sionnaires d'Alger, et il comptait ds lors deux cent vingt-
sept lves de toutes religions. Un pensionnat pour les jeunes
filles des familles aises avait t ajout par les Dames de
Sion celui que dirigeaient les Surs de Saint-Joseph. Une
matrise, tablie prs de la cathdrale, assurait la solennit
des crmonies et la bonne excution des chants liturgiques.
Outre les huit coles primaires qui existaient dj soit pour
les garons, soit pour les filles, des coles nouvelles avaient
t tablies sous la direction des Frres ou des Surs
Tunis, Sfax, Sousse, Bizerte, Monastir, Mehdia, Bj,
la Marsa.
remarque, aprs Tnumration de toutes ces uvres,
Si l'on
si promptement fondes, que pas une seule n'avait entran
de dettes, on conviendra que, matriellement et spirituelle-
ment, le diocse de Carthage tait dj tout rtabli.
Le pape n'avait plus qu' en proclamer la restauration.
Heureux tout le premier d'un vnement si glorieux pour
la foi catholique, Lon XIII se laissa persuader sans peine

aux prires du cardinal Lavigerie, et il annona solennelle-


ment, dans le consistoire du 10 dcembre 1884, que l'gUse
de saint Gyprien, la mtropole de toute l'Afrique, tait dsor-

mais releve de ses ruines.


La bulle de restauration fut distribue dans le mme con-
sistoire, et, quelque temps aprs, un bref pontifical prcisait
la situation canonique du nouveau diocse : le vicariat apos-
tolique de Tunis tait supprim et devenait l'archevch de
Carthage; il aurait pour suffragants les vchs nouveaux
que pape esprait crer bientt dans la mme province.
le

dans la lettre o il annonait cet vne-


Mo^ Lavigerie,

ment ses diocsains, rglait que les archevques auraient


leur mtropole Carthage, mais pourraient officier pontifi-
calement dans la cathdrale de Tunis. Il divisait le nouveau
diocse en trois archidiacons , siges probables des vchs
venir : celui de Carthage au nord, celui de Ruspc nu sud,
et celui de Tunis au centie.
17
258 LE CARDINAL LAYIGERIE

Est-il besoin de dire que toutes ces uvres ont t conti-


nues depuis 1884, et qu'elles ont mme pris de nouveaux
accroissements?
Laissant de ct l'augmentation du clerg diocsain et du
personnel enseignant des coles primaires, mentionnons seu-
lement la cration rcente, la Marsa , d'un orphelinat agri-
cole pour les enfants pauvres, et celle d'un petit sminaire
diocsain Garthage.
Ce dernier tablissement a t ouvert la rentre d'oc-
tobre 4889, la suite de l'abandon qui a t fait du collge
Saint- Charles l'Universit de France. On peut dire, la

lettre, que le succs de ce collge avait dpass de trop loin


les prvisions de son fondateur. Jusqu'en 1886, l'enseigne-
ment en appartenait, aussi bien que la direction morale et
l'administration, aux seuls missionnaires d'Alger. A cette
poque, son extension obligea le cardinal Lavigerie, qui n'a
pas fond pour cette fm sa congrgation des Pres Blancs,
remettre l'enseignement aux mains de professeurs laques,
revtus des grades universitaires et nomms par le ministre
de l'instruction publique, sur la prsentation des mission-
naires. Ce systme, qui est celui du collge Stanislas Paris,
fut loin, comme bien Ton pense, d'arrter la prosprit de
Saint- Charles. Mais, parce qu'il exigeait un trop grand
nombre de Pres, et que, d'autre part, il ne pouvait sup-
pler l'absence de petit sminaire diocsain, l'archevque
se vit bientt oblig d'en retirer ses religieux et de les appli-
quer, en plus petit nombre, la direction d'une maison
destine aux vocations ecclsiastiques.
Il serait difficile de comprendre comment tant de choses
ont pu se faire en dix ans dans un pays de mission, si l'on
ne savait que Mgr Lavigerie, en se rservant partout l'initia-
tive et la haute direction, a voulu toutefois, lorsque ses
affaires multiples le faisaient rsider Alger ou l'appelaient
en Europe, se faire seconder en Tunisie par des collabora-
teurs aussi intelligents que dvous.
Nous avons que Mo"* Buhagiar fut sacr comme auxi-
dit
liaire de Carthage en 1885, et l'on sait que Moi' Brincat a

reu le mme titre en 1889. Mais ces deux voques furent


,

LA TUNISIE 259

appels servir l'glise ailleurs qu'en Tunisie; le premier ne


tarda pas tre charg du vicariat apostolique de Malte, et
le second reut de Mor Lavigerie la mission spciale de diri-
ger l'action antiesclavagiste.
C'est feu Mor
Grussenmeyer, protonotaire apostolique,
que revient principalement l'honneur d'avoir ralis en Tunisie
les premires entreprises du cardinal. Rappel Alger comme

vicaire gnral, il fut dignement remplac Tunis, dans


l'administration spirituelle, par Mai" Gazaniol, aussi protono-
taire, maintenant vque de Constantine, et dans l'adminis-
tration temporelle par Mg^ Tournier, camrier de Sa Sain-
tet. Nommons avec eux Mor Polomni, archidiacre de Ruspe,
n en Algrie d'une famille maltaise ^

Carthage , trois fois dtruite, reprend donc aujourd'hui


une vie nouvelle. Tunis peut rester la capitale de la rgence
et la plus grande ville de nos colonies; la cit o se firent
entendre saint Cyprien, Tertullien et saint Augustin, est rede-
venue pour jamais la capitale chrtienne de l'Afrique, et le pres-
tige de sa primaut religieuse rejaillit jusque sur ses souve-
nirs paens. Ce sont les fouilles savantes des missionnaires
d'Alger qui mettent au jour, non pas seulement les basi-
liques chrtiennes, mais les tombeaux, les citernes, les m-
dailles, les objets d'art du temps de Hannibal, les colonnes
des temples romains et les palais des proconsuls.
C'est sur la colline de Byrsa, o s'leva, au ix^ sicle avant
Jsus-Christ, la citadelle presque mythique de la reine Didon,
qu'ils ont lev leur vaste sminaire, et c'est de l qu'ils
vont annoncer aux ngres de l'quateur le nom dh Jsus-

'
Un peu
avant la mort du cardinal Lavigorie, M'J'' Tournier vt M'i'" rolunioni
touten restant vicaires gnraux de Carihage, ont t sacrs v(|ues, le premier
de Ruspe, el le second d'ilippo/.arile.
260 LE CARDINAL LAVIGERIE

Christ. Les vieux Pliniciens passent bon droit pour les


plus hardis voyageurs de l'antiquit; mais jamais la passion
du lucre ne les poussa plus loin que ne fait aujourd'hui, pour
les modernes habitants de Garthage, l'ardent dsir de sacri-

fier leur vie en portant des barbares inconnus l'affranchis-

sement du corps et la libert de l'me.


Partout autour d'eux s'lvent les asiles du dvouement et
de la prire. C'est, sur le penchant de la colline voisine, o
s'levait le temple de Vnus cleste, un sanctuaire de la

Vierge Marie, et tout prs de l un couvent de carmlites.


Plus loin, c'est une maison de pnitence pour les filles re-

penties.Une croix domine les ruines de l'amphithtre qui vit le


supplice de tant de martyrs, et une des votes du monument
a t convertie en chapelle. La basilique de sainte Perptue
etde sainte Flicit o saint Augustin prcha des sermons
,

que nous avons encore, a t retrouve, et le plerin peut y


continuer la prire des anciens chrtiens, agenouill sur des
restes de mosaques, parmi les fts de colonnes brises et
les dbris des chapiteaux. Un sanctuaire, celui du Carmel,
s'lve prs du lieu o saint Cyprien est mort pour la foi, et

une croix a t place l'endroit de sa spulture. Une cha-


pelle a t construite au lieu mme o sainte Monique, voyant
s'loigner le navire qui emportait l'ingrat Augustin, rpandit,
comme la veuve de Nam, ces pleurs maternels qui touchent
toujours le cur de Dieu.

Parmi les noms de tous les grands hommes qui sont ns


Carthage ou qui sont venus l'illustrer de leur prsence, les
Hamilcar, les Hannibal, les Scipion, les Marins, les Csar,
les Tertullien, les saint Cyprien, les saint Fulgence, les Ar-
nobe, les Lactance, les saint Augustin, il n'en est pas, pour
nous , Franais ,
qui brille d'une gloire plus pure et plus
aimable que le nom de saint Louis.
C'est devant Tunis , Carthage mme et sur la colline his-
torique de Byrsa, qu'il a trouv la mort dans un dernier acte
de dvouement la cause de la chrtient, et en soignant de
ses mains ses soldats atteints de la peste. Oh! qui me don^
nera, disait-il, de voir la foi chrtienne prche Tunis! >
,

LA TUNISIE 261

Dieu, qui a le temps pour lui, ayant l'ternit, Dieu devait,


son heure, exaucer ce dernier vu du saint roi, et c'est
pour cela que, de nos jours, on a vu au milieu des tnbres
sculaires qui couvraient ces rgions, luire simultanment la
croix de Jsus-Christ et l'pe de la France.
Il convenait que le nom de saint Louis ft le premier
honor sur la terre tunisienne.

Aprs la prise d'Alger, quand nos armes reparurent, tiiom-


phantes cette fois, dans l'Afrique du nord, le premier soin
du roi de France, petit-fils et successeur de saint Louis, fut
de se faire cder par le bey de Tunis la colline de Byrsa, o

tait mort son glorieux anctre. Dix ans plus tard, la France
y faisait lever, grands frais, un sanctuaire commmoratif.
Mais Garthage tait bien loin de nous cette poque, et ce
n'tait pas une facile entreprise que d'y btir une chapelle
chrtienne. Le monument ne rpondit gure sa destination,
et c'est peine s'il pouvait contenir cinquante plerins. Le
culte ne tarda pas y tre supprim, et la garde en fut
confie des mains trangres.
L'archevque d'Alger vint un jour prier dans cette cha-
pelle, alors que personne, sauf lui peut-tre, ne pensait encore
l'occupation de la Tunisie.Son patriotisme s'mut de voir
si mesquin et si abandonn le monument du saint roi. Il se

rendit Rome, et il obtint du pape Pie IX que Saint- Louis


de Garthage ft confi ses missionnaires, sr que la prire

y serait dsormais plus frquente, et se promettant bien d'y


lever quelque jour un sanctuaire plus glorieux.
Peu d'annes aprs la Tunisie tait soumise la France
et lui-mme tait devenu archevque de Garthage.
Au mois de mai 1884, la premire pierre d'une nouvelle
basilique tait pose, en grande solennit, ct de l'an-
cienne chapelle, et quelques annes suffisaient son ach-
vement.
Aujourd'hui elle s'lve triomphante au sommet de l'an-

cienne Garthage, dominant de ses tours, de son dme et de


sa grande croix d'or, les derniers contreforts de l'Atlas, les
plaines, les lacs, la blanche ville de Tunis, les montagnes de
VAriana, du Bou-Kornen et le cap Bon, le golfe tout entier,
202 LE CARDINAL LAVIGERIE

les ruines lointaines d'Utique, jusqu'au cap Blanc et Bizerte.


On ne voit qu'elle l'horizon, et les navires la saluent de
loin bien avant d'aborder.

VI

Vraiment elle tait belle, au jour de sa conscration, dans


son style byzantin et mauresque si bien appropri au pays,
clatante de blancheur sous les feux du soleil d'Afrique, dans
les bleues profondeurs du ciel le plus pur du monde!
Sur son grand dme flottaient les plis immenses d'un dra-
peau tricolore en l'honneur duquel s'inclinaient loyalement
les drapeaux de toutes les nalions.

Autour d'elle se pressaient, cheval, pour la protger et


lui rendre hommage , les rangs glorieux de nos chasseurs
d'Afrique les zouaves prsentaient les armes au cortge sacr ;
;

Tartillerie beylicale , l'artillerie du prince musulman , annon-


ait de ses salves le triomphe du catholicisme; les peuples
innombrables couvraient les flancs de la colline, Franais,
Italiens, Maltais, Anglais, Allemands, Juifs, Arabes, Krou-
mirs et ngres du Soudan.
Ds l'aube de ce grand jour, les cloches de tous les sanc-

tuaires avaient fait tressaillir dans leur tombe les ossements


des anciens martyrs. Et, quelques heures aprs, une proces-
sion incomparable se rendait la vieille chapelle de Saint-
Louis pour transfrer les reliques.
C'est de ce point, lev au-dessus de la mer, qu'on vit

bientt s'avancer les congrgations sculires des marins de


Naples, de Malte et de Sicile, les longues files de religieux
et de religieuses, les deux cents missionnaires d'Alger avec
leur costume arabe, les prtres et les prlats de tout pays,
les abbs mitres, les onze archevques ou vques d'Afrique,
de France, de Sardaigne, de Sicile, et enfin, sous un dais
magnifique, le successeur de saint Cyprien, portant les re-
liques destines l'glise nouvelle. A ce moment les canons
LA TUNISIE 263

du bey tonnrent tous ensemble, et la musique des zouaves,


laquelle se joignit la fanfare des sminaristes missionnaires,
entonna l'hymne national.
Le cortge , fendant la foule sous la protection de nos sol-
dats, pntra lentement dans l'intrieur de la basilique, et,

tandis qu'il entrait, les assistants pouvaient lire, au-dessus


des portes, ces paroles d'un pape franais, Lon IX, rptes
par Lon XIII dans la bulle qui a restaur le diocse de Car-
thage :

Il est hors de doute qu'aprs le pontife romain, le pre-

mier archevque et le grand mtropolitain de toute l'Afrique


est l'vque de Garthage. Ce dernier ne peut tre dpouill,
en faveur de quelque vque d'Afrique que ce soit, de ce
privilge qu'il a reu du romain
saint-sige apostolique et ;

mais il le conservera jusqu' la fm des sicles, et tant que le


nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ sera invoqu en Afrique,
soit que Carthage reste abandonne, soit qu'elle ressuscite

un jour dans sa gloire : sive resurgat gloriosa aliquando.

Et Garthage, en effet, ressuscitait ce jour-l dans sa gloire,


pendant que les pontifes et les prtres s'avanaient vers le
sanctuaire sous les votes dcores d'or et soutenues par
deux cents colonnes en marbre de Garrare.
Nos gnraux et tous nos officiers de terre et de mer, nos
attachs d'ambassade, tous nos fonctionnaires remphssaient
les premiers rangs de la nef droite; aux premiers de la nef
gauche, taient les trangers de marque, S. A. le prince
Taeb, frre hritier du bey, avec tous les ministres tunisiens,
et aprs eux les consuls de toutes les puissances.

Le rsident gnral, en costume d'apparat, occupait dans


le chur mme une place digne de la France qu'il repr-

sente; son sige s'levait sur une estrade dcore de dra-


peaux tricolores, en face du trne du cardinal. Des tentures
de velours rouge ornaient les stalles o les douze vques
sigeaient en ornements pontificaux, entours de leurs porte-
insignes.
Alors se droulrent les crmonies majestueuses de la

conscration de l'glise. Les colonnes de marbre se dpouil-


lrent de leurs drap d'or pour permettre aux pontifes d'y
264 LE CARDINAL LAVIGERIE

tracer le signe de la croix avec le saint chrme, et chaque


vque se mit consacrer un autel.
Saint Louis semblait visiblement prsider cette fte. Ses
reliques insignes, une partie de son cur mme, reposaient
au-dessus du grand autel dans un reliquaire d'une richesse
inoue, et qui passe pour le chef-d'uvre de l'orfvrerie fran-
aise au xixo sicle. Il reprsente la Sainte-Chapelle de Paris,
soutenue dans les airs sur les bras de deux anges qui figurent,
l'un la Religion portant la couronne d'pines, l'autre la France
portant le sceptre royal.
Mais bientt l'vque de Constantine et d'Hippone monte
en chaire pour lire la lettre pastorale que le cardinal Lavi-

gerie adresse ses diocsains sur la crmonie de ce jour, et


dans laquelle il retrace, h la manire de Bossuet, toute l'his-

toire de Garthage.
L'assistance coutait dans une attention profonde, lorsque
le cardinal, craignant la fatigue pour son suffragant, se leva
au milieu de la lecture et la remplaa par une courte et
vibrante improvisation, dont il faut citer ce trait:
c( Tant de splendeurs, s'cria-t-il avec la majest de son
attitude et de son geste, tant de splendeurs paratront peut-
tre exagres plusieurs, dans ces temps difficiles; mais il

fallait cette glise, aprs tant de sicles de deuil, une fte


digne de son histoire. Peut-tre les ornements dont je suis
revtu paratront-ils trop magnifiques. Mais moi, je me sou-
viens que sur cette colline de Byrsa, ici, la place mme
d'o je vous parle, a paru enchan, dpouill de ses vte-
ments , a t insult , battu de verges , le dernier archevque
de l'ancienne Garthage; et moi, son successeur, le premier
archevque de la Garthage nouvelle, je tiens paratre
mon tour sur le mme sol, au mme endroit, dans toute la
pompe que l'glise permet ses pontifes. Et ainsi l'on verra
que les dfaites du christianisme, l'heure marque de Dieu,
se terminent en triomphes ! y>

Quand le cardinal eut parl, on rtablit, dans une cr-


monie symbolique, le sige primatial de saint Gyprien. Les
chanoines portrent sous le dais du trne un immense fau-
teuil d'or, et le nouveau primat d'Afrique en prit solennel-
LA TUNISIE 265

lement possession , tandis que retentissait sous les votes


l'hymne joyeux de la rsurrection, ftlii et flli.

Cet hymne fut suivi de la messe, coute dans un grave


recueillement, et le cortge piscopal se dirigea vers la grande
porte de la basilique.

Une foule immense, difficilement contenue par les chas-


seurs d'Afrique, attendait au dehors, couvrant au loin les
pentes de la colline.

Gens de toute race, de tout pays et de toute religion, catho-


liques genoux, protestants la tte nue, Arabes musulmans
et ngres paens debout dans l'attitude du respect et de l'ton-
nement, tous reurent la bndiction des douze vques,
successeurs des aptres ,
qui se tenaient en haut du por-
tique.
Et il semblait que l'Afrique entire ret en ce moment la

grce manifeste de la conversion et de la libert.


La crmonie tait termine depuis longtemps, qu'ils res-

taient l encore, ces pauvres infidles, comme frapps de


stupeur, dans une profonde admiration de l'ghse et de la
France.
Et nous, prtres et fidles de France, nous nous deman-
dions si ce n'tait pas l un beau rve. Habitus nos que-
relles intestines, nous demeurions dans le ravissement de
cette fte sublime, qui venait de runir dans une mme
manifestation de foi et de patriotisme le cardinal et le gou-
verneur, les vques et les gnraux, les missionnaires et les
zouaves, les prtres et les soldats.
C'tait comme une vision des destines de la France glo- ,

rieuse quand elle confesse sa foi, humilie quand elle la


renie. Ce jour-l, sur une plage lointaine, en face des
nations trangres, elle se montrait dans son rle naturel,
et elle frappait d'admiration tous les peuples d'Europe et
d'Afrique.
On connat la prire de saint Louis mourant : Seigneur,
gardez et sanctifiez votre peuple. Elle tait exauce en ce
moment : la France paraissait bien garde et bien sanctifie,
bien forte et bien chrtienne.
Hlas! huit jours plus tard, en rentrant sur le sol de France
,

266 LE CARDINAL LAVIGERIE

avec quelques missionnaires d'Alger, je les vis cacher sous


un manteau noir leurs habits de religieux, les habits qu'ils
avaient librement ports dans l'Afrique musulmane...

VII

Les deux jours qui suivirent l'inauguration de la basilique

furent consacrs aux sessions d'un concile qui , par le nombre


des vques, des prlats et des prtres, n'tait pas indigne
de rappeler, aprs douze cents ans, les anciennes assembles
de l'glise d'Afrique.
Il fut ouvert solennellement par le chant du Veni Creator
et par la clbration de la messe , le vendredi matin 16 mai
dans le chur de l'glise primaliale; et les dlibrations se

firent au sminaire des missions d'Alger, entre l'ancienne


chapelle de Saint- Louis et la basilique nouvelle, au centre
mme du plateau de Byrsa.
Le nouveau concile de Garthage s'tait surtout propos de
rappeler aux chrtiens de l'Afrique moderne les souvenirs
de leurs anctres des premiers sicles. Il ordonna de publier,
pour tre lue et explique dans toutes les paroisses, l'histoire
des saints qui ont illustr l'Afrique romaine; il voulut qu'on
rappelt l'ancienne lgislation canonique de ce grand pays,
pour remettre en vigueur toutes les rgles de discipline qui
sont encore applicables aux temps actuels. Enfin il donna
une adhsion solennelle aux enseignements de Lon XIII,
approuva la campagne contre l'esclavage; et, ce qui n'tait
pas le moins pratique, il exprima le vu que les dcisions
du concile provincial d'Alger de 1873 devinssent obligatoires
pour le diocse de Garthage.
Le dimanche 18 mai vit s'achever dans la cathdrale pro-
visoire de Tunis ces crmonies mmorables.
Aprs la messe, que clbra l'archevque de Gagliari, pri-
mat de Sardagne , eut lieu la clture solennelle du concile.
On chanta l'vangile o Notre-Seigneur promet d'tre avec
LA TUNISIE 267

les siens lorsqu'ils seront runis en son nom, et de lier ou


de dlier dans le ciel tout ce que ses aptres auront li ou

dli sur la terre. Puis les dcrets furent lus successivement,


soumis l'approbation de chacun des douze archevques et
voques, et enfin signs par eux sur l'autel.
268 LE CARDINAL LAVIGERIE

Alors fut bnite la premire pierre de la pro- cathdrale


dfinitive de Tunis, et le rsident de France, sur l'invitation
du cardinal, y donna le premier coup de marteau.
La nouvelle glise fut ddie d'avance saint Vincent de
Paul, un Franais, et sainte Olive, une vierge de Sicile.
Une lettre pastorale de l'archevque, lue avant la bndic-
tion de la pierre, fit connatre les raisons de ce double choix.
Ces deux saints sont les seuls dont la vie soit connue,
parmi ceux qui ont vcu Tunis. Vincent de Paul y a pass
deux ans dans l'esclavage, jusqu' la conversion de son
matre; Olive y est venue comme lui en captivit, plusieurs
sicles auparavant, et elle y a subi la mort pour la foi, aprs

y avoir donn l'exemple des plus douces vertus.


Mais surtout ces deux saints ont t choisis pour patrons
de Tunis afin de symboliser l'union qui doit s'tablir entre
tous les chrtiens de la Rgence, union plus ncessaire
encore dans un pays qui se forme, au milieu d'un peuple
spar de nous par une religion et des murs diffrentes.
(( En les runissant, dit le cardinal, pour placer ce temple
sous leur patronage, j'ai eu la pense, le dsir et aussi l'es-

prance, mes trs chers frres, que leur commune protec-


tion rapprochera ici les membres des deux principales nations
dont vous tes originaires, et vous fera comprendre combien
il est ncessaire que vous viviez dans un mutuel accord,
oubliant les injures que vous auriez peut-tre vous repro-
cher les uns aux autres.
CHAPITRE X

LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANCE

Il suffirait, ce semble, du chapitre qu'on vient de lire, pour


apprcier les services que le cardinal Lavigerie a rendus la
France. Les Italiens l'ont dit, sa prsence en Tunisie valait
pour nous mieux qu'une arme.
Il a donn bien d'autres preuves de son patriotisme, depuis
ses dbuts apostoliques dans cet Orient o il faisait bnir
partout le nom de la France, jusqu' la fondation de ces mis-
sionnaires d'Alger, qui portent notre influence au del des
dserts et dans les plus sauvages contres de l'Afrique cen-
trale. Mais, sans revenir sur les questions dj traites, il

reste encore faire connatre certaines circonstances o s'est

manifest avec plus d'clat son dvouement aux vrais intrts


de son pays; il reste aussi dire jusqu' quel point la France
a su lui rendre justice.

Charg du gouvernement spirituel de notre grande colonie


africaine, rarchevei|ue d'Alger ne crut pas devoir pour cela
se dsintresser de ses progrs matriels.
L'anne mme de on arrive en Algiie, il piit occasion
270 LE CARDINAL LAVIGERIE

de ce qu'il avait t appel bnir, Maison- Carre, des


charrues vapeur dont on allait faire les premires exp-
riences, pour exprimer ses sentiments sur la prosprit du
pays auquel il s'tait jamais dvou.
Dans son allocution, il demandait la France pour l'Alg-
rie une plus grande part de liberts civiles, religieuses,
<r

agricoles, commerciales d, et il l'attendait de la raison et

de la justice de la mre patrie . Mais il invitait surtout les


Algriens chercher le salut en eux-mmes. Je vous de-
mande, disait- il, de ne pas vous dsintresser de vos desti-
nes, de sortir de cette routine qui attend tout de l'tat et
qui lui demande tout, de vous montrer ainsi dignes de la

libert que vous rclamez, et qui seule, avec la scurit, doit

tre la condition vitale d'une colonie. Je vous demande l'es-

prit d'initiative , de libre association pour toutes ,


les branches
ouvertes votre activit, pour tout ce qui est utile, fcond,
chrtien.

Et il prcha si bien d'exemple, qu'un jour on l'appela, au


conseil du gouvernement, le premier colon de l'Algrie.

Il fut fier de ce titre, et il s'appliqua le mriter. Autant


que possible, ses tablissements religieux, en Algrie comme
en Tunisie, ont t fonds matriellement sur l'agriculture.
A Maison -Carre, Kouba, dans la plaine du ChlifT, la
Marsa, prs de Carthage, il a achet des terres incultes,
de la broussaille, comme on dit l-bas, et il les a fait

transformer par ses religieux, par ses orphelins, par des


ouvriers gages, en champs des plus productifs, en jardins
de primeurs, en vignes excellentes. Il a cr des vins qui
sont devenus clbres. Les cpages de raisin muscat qu'il a
fait choisir en Espagne ont donn le dlicieux vin de dessert
qui est maintenant si recherch sous le nom de vin de
Carthage y, et qui a obtenu un grand prix l'exposition
universelle de 1889.
Ces diverses exploitations une fois assures du succs, le

cardinal se dessaisit de son droit personnel, et il en fit lga-


lement donation ses uvres. Ainsi les orphelins possdent
un petit fonds faire valoir, ainsi les noviciats de religieux
et de religieuses ont au moins leur pain assur, ainsi mme
LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANCE 271

les caravanes de missionnaires peuvent se procurer, en par-


tie, les provisions de toute nature dont elles ont besoin
leur dpart pour le Soudan ou les Grands Lacs.
Le mme principe doit tre suivi dans les missions loin-
taines. On manque de tout dans les pays barbares; mais on
y a la terre presque pour rien. Qu'on y cre donc des ta-
blissements agricoles; que les missionnaires et leurs no-
phytes fassent sortir du sol leur propre nourriture ,
qu'ils y
puisent les ressources ncessaires l'aumne et la fonda-
tion des glises, des asiles, des coles. C'est ce que le car-

dinal Lavigerie fit pratiquer ses Pres Blancs, c'est ce qu'il


conseilla tous les missionnaires dans une lettre aux comi-
ts directeurs de la Propagation de la foi. Il y rappelait les

exemples des anciens moines. En paraissant, dit-il, exposer


une pense nouvelle, je ne fais que rappeler ce qui a exist
durant des sicles et a fait le monde chrtien. )>

Aussi est- il naturel qu'il ait toujours honor dune faon


spciale l'admirable monastre des Trappistes de Staouli, et
qu'il l'ait, en 1880, protg avec succs contre les fameux
dcrets .Est-il pour les colons un meilleur exemple de ce

que peuvent le travail et l'conomie, que cette colonie de


pauvres religieux transformant une plaine sauvage et mal-
saine en vignes, en prairies, en jardins, faisant sortir d'un
sol inculte assez de richesses pour prodiguer les bienfaits de
la charit toutes les misres, toutes les uvres utiles, en
Algrie et mme en France?
L'archevque d'Alger, pour rassurer contre les craintes
d'abandon et d'isolement les Europens qui venaient cher-
cher du travail dans la colonie, voulut leur prparer un asile
en cas d'chec et de misre. Il fonda pour eux, dans une
proprit voisine d'Alger, presque au sommet de la Bouza-
rah, une maison de retraite qu'il confia aux Petites Surs
des pauvres. Les vieillards y trouvent, avec les soins dvous
de ces admirables religieuses, le ministre d'un aumnier et
la jouissance d'une jolie chapelle. Ils se rendent avec empres-
sement et confiance au vu dlicat qu'exprimait ainsi l'ar-
chevque en ouvrant cet asile :

(( Lorsque, briss par l'ge, par la maladie, par le poids


272 LE CARDINAL LAVIGERIE

du travail, nos colons viendront frapper la demeure hospi-


talire que leur ouvre par mes mains la charit catholique,

je les recevrai avec joie, avec respect, comme on reoit le


guerrier qui revient bless du champ de bataille o il a com-
battu pour son pays.

Ce qui manque le plus l'Algrie, c'est, aujourd'hui encore,


un nombre suffisant de colons. Bien exploite, elle pourrait
en nourrir sans peine trois fois plus qu'elle n'en possde. Ce
besoin tait bien plus sensible encore lorsque Mo'' Lavigerie
arriva en Afrique. Aussi se proccupa-t-il d'y attirer en plus
grand nombre les Europens , et en particulier les Espagnols,
qui fournissent aux dpartements d'Oran et d'Alger tant de
colons laborieux et chrtiens.
En 1869, ayant tabli pour eux dans son diocse un service
religieux spcial , il leur fit part de cette bonne nouvelle dans
une lettre pastorale, et il en prit occasion d'adresser l'appel
que voici aux Espagnols d'outre-mer :

Le dernier vu que nous formerons, c'est que votre


4

prosprit croissante, votrebonne rputation et aussi le soin


paternel que nous prenons, en Algrie, de tout ce qui touche
vos intrts matriels et religieux dcident beaucoup de vos
compatriotes venir chercher ici l'ordre, la paix, le travail,
qui ne leur manqueront pas. Qu'ils viennent au miheu de
nous , ils y seront accueillis et traits comme vous l'tes vous-
mmes, par tous comme des frres, et par moi, pour ce qui
concerne les intrts de vos mes, comme des enfants bien-
aims.

Une invitation plus pressante encore fut celle qu'il adressa


aux Alsaciens-Lorrains aprs la guerre de 1870. Son appel

envoy tous les dputs de France, alors runis Bor-


deaux, fut le point de dpart de la loi qui fut vote pour
favoriser l'migration de nos malheureux compatriotes dans
la colonie algrienne. Il rappelait aux victimes de l'annexion
allemande les liens qui l'unissaient eux comme ancien
vque de Nancy; il leur montrait dans l'Algrie une France
nouvelle, dispose leur faire le meilleur accueil et comp-
tant sur eux pour devenir plus prospre et plus catholique;
il leur apprenait que des socits se fondaient, pour leur
LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANCE 27

btir des demeures dont le prix modique ne serait pas exi-


gible avant que le travail des premires annes leur et dj
donn une certaine aisance.
Sous un ciel encore plus doux que le vtre, disait-il,
((

dans un climat qui passionne tous ceux qui l'ont connu, vous
pourrez former des villages uniquement composs d'habitants
de vos provinces, et o vous conserverez la langue, les tra-
ditions, la foi du sol natal. Vous y retrouverez, pour vous
parler et pour vous instruire, des prtres de vos pays, que
nous vous donnerons pour pasteurs; vous pourrez donner
aux centres crs par vous les noms des villes, des bourgs,
des villages qui vous sont chers, parce qu'ils sont ceux de la

patrie... Venez, nous sommes prts vous accueillir comme


des frres, vous faciliter vos premiers travaux, vous con-
soler de vos douleurs.

Cet appel fut cout. Il devait l'tre, tant parti d'un cur
qu'avaient profondment dsol les humiliations et les dchi-
rements de la patrie.

II

La guerre avait t dclare la Prusse le 49 juillet 1870.


Alger, qui n'avait pas alors de tlgraphe, ne l'apprit que
deux jours plus tard. L'archevque se hta, par deux lettres
successives, d'exhorter ses diocsains prier pour la France,
et il le fit en termes dignes de sa foi et de son patriotisme.
Mais ses actes et ceux de son clerg furent plus loquents
que tous les crits.

Ds l'origine de la guerre, un grand nombre de smina-


ristes et de prtres demandrent se rendre aux frontires
en qualit d'aumniers ou d'infirmiers, et bientt tous leurs
collgues sans exception sollicitrent l'honneur de les suivre.
L'archevque fit deux parts gales de ce que rclamaient les

besoins de l'arme et les besoins de son diocse, o l'on


commenait, du reste, redouter des soulvements; dans
18
274 LE CARDINAL LAVIGERIE

une lettre rendue publique, il offrit au ministre de la

guerre, pour le service des ambulances et pour celui de l'au-


mnerie, la moiti de ses collaborateurs, et il se chargea de
pourvoir lui-mme leurs traitements.
Mais tel tait, en France,nombre des demandes sem-
le

blables, que le gouvernement ne put accepter que trois aum-


niers algriens.
Deux d'entre eux se trouvaient aux premires batailles.

A Wissembourg, M. Fabb Gille, cur de Saint-Eugne, put


donner l'absolution au gnral Douai au moment o ce vaillant
officier tombait sous les balles ennemies; il rejoignit ensuite

l'arme de Mac-Mahon Lunville. L'abb Gillard, secrtaire


de Mor Lavigerie , fut fait prisonnier sur le champ de bataille
de Reichshoffen et conduit en Bavire; libr ensuite, aux
termes de la convention de Genve, il rejoignit l'arme du
Rhin et fut bless Sedan. Force lui fut alors de rentrer en
Afrique. L'archevque alla en personne le recevoir bord du
bateau qui le ramenait Alger, et il le fit sur l'heure son
vicaire gnral, aux applaudissements de tout son clerg.
Cependant la guerre, continue par le gouvernement de la

Dfense nationale, se prolongeait au del de toutes prvi-


sions, chaque jour plus terrible et plus dsastreuse.
Aprs Sedan, l'archevque d'Alger ordonna que jusqu' la
fin des hostilits il y aurait tous les jours la cathdrale une

messe spciale pour le succs des armes franaises, et expo-


sition du saint Sacrement de cinq heures du matin sept
heures et demie du soir. Il crivit la prfecture que la ren-
tre des sminaires n'aurait pas lieu avant la fin de la guerre,
et que les sminaristes, dont plusieurs se trouvaient dj
sous les drapeaux, resteraient, suivant leur ge, la dispo-
sition des autorits comptentes pour la dfense commune.
Les sminaires tant libres jusqu' la fin des hostilits, il

les au gouvernement pour y tablir les ambulances


offrait

des milices algriennes, dans le cas o elles auraient com-


battre. Il serait heureux, disait-il, de pouvoir leur servir lui-

mme d'infirmier et de leur procurer tous les soins que rcla-


merait leur tat. Il demandait recevoir dans ses orphelinats
de Kouba et de Maison-Carre les enfants pauvres des colons

M
LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANCE 275

et des ouvriers algriens qui taient rappels sous les armes.


Il offrait enfin les cloches de sa cathdrale, l'exception

d'une seule, pour fondre des canons, et il encourageait les


fabriques de son diocse agir de mme.

Il crivait encore au prfet d'Alger : Je n'ai pas besoin


d'ajouter que, dans un cas de rvolte l'intrieur, qui, je
l'espre, ne se ralisera pas, je n'hsiterai pas recomman-
der tous les prtres qui dpendent de moi de s'unir vigou-
reusement leurs paroissiens pour repousser l'ennemi.
A
peine la guerre d'Allemagne touchait- elle sa fm, que
les Kabyles profitaient de nos embarras en Europe pour
prendre les armes contre nous. L'Algrie, dpourvue de
troupes rgulires, put craindre quelque temps un massacre
gnral; mais le courage des colons, promptement organiss
en francs -tireurs et en gardes mobiles, ne permit pas la
rvolte de s'tendre toute la province, et l'amiral de Guey-
don, nouvellement nomm gouverneur, parvint, malgr le

peu de forces dont il disposait, rprimer l'insurrection en


quelques semaines par des prodiges de courage et d'habilet.
L encore, comme dans la guerre allemande, on put appr-
cier le patriotisme du clerg algrien son langage et ses
actes. Tous les prtres se proposrent pour accompagner les
troupes qui se rendaient au secours des localits assiges
ou menaces. Le cur de Palestro succomba au miheu de ses
paroissiens, en combattant avec eux contre les ennemis du
nom chrtien et de la France. L'archevque fit l'loge de ce
vaillant prtre dans une lettre au clerg diocsain, et il pr-
sida lui-mme un service funbre qui fut clbr son inten-
tion dans l'glise cathdrale.

III

Qui s'tonnera, aprs ce qu'on vient de lire, que Mo'' Lavi-


gerie ait toujours eu les sympathies de l'arme, et qu'il ait
entretenu les meilleures relations avec nos gnraux d'Afrique?
276 LK CAUDINAL LAVIGERIE

Vaillant lui-mme, et vrai temprament de guerrier, il tait


fait pour comprendre et aimer les hroques soldats de la
conqute algrienne.
L'anne mme de son arrive, en 1867, il ordonne que
l'glise de la Cit-Bugeaud, prs d'Alger, soit ddie au saint
patron du marchal dont le nom
donn au faubourg. a t
Il veut qu'une des chapelles renferme un cnotaphe avec le

buste du capitaine, et qu'on y fasse rgulirement des prires


pour les gnraux, officiers et soldats dfunts de nos armes
d'Afrique L'glise, dit-il, remplacera pour eux la patrie,
:

la famille absente.
Quatre souvenirs pleins d'intrt lui ayant t accords sur
sa demande par les familles de Yusuf, de PUssier, de La-
moricire et de Bugeaud il en fait une sorte de trophe reli-
,

gieux et les expose l'admiration des plerins dans la belle

glise de Notre-Dame-d'Afrique. Au socle mme qui porte la


statue de Marie sont attaches les pes du duc de MalakolT
et du brave Yusuf, ainsi que le bton glorieux de Lamori-
cire; tout auprs, dans un cadre, on peut vnrer la petite

mdaille de la sainte Vierge que Bugeaud a porte sur lui


pendant ses dix-huit campagnes d'Afrique , et qu'on a trouve
sur sa poitrine aprs sa mort chrtienne.
S'il est facile de multiplier les preuves de sa sympathie
pour l'arme, on ne voit pas clater en des manifestations
moins nombreuses la sympathie de l'arme son gard.
Au moment mme des graves difficults qu'il eut sur-
monter pour mener bien l'uvre des orphelins de la famine,
legnral de WimpfTen qui commandait la province d'Alger,
,

lui crivait dans les termes suivants :

Je ne puis trop vous remercier. Monseigneur, des ser-


vices que vous rendez nos petits malheureux et la colonie.
Votre uvre bien connue doit tre soutenue non seulement
, ,

par la charit publique, mais encore par l'tat.


Et comme Mu^ Lavigerie le flicitait de la part qui lui reve-
nait dans cette entreprise, il lui rpondait, le 25 octobre 1868 :

J'ai eu. Monseigneur, une bonne pense au sujet des pauvres

orphelins indignes; mais il fallait votre puissante initiative


pour crer l'uvre la plus remarquable peut-tre de notre
LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANCE 277

poque. Je suis fier de voir que vous voulez bien m'y associer.

Des relations plus cordiales encore ont uni Mgr Lavigerie


l'admirable gnral de Sonis. Celui-ci lui crit de Laghouat,
le20 octobre 1868, pour lui tmoigner sa reconnaissance , lui
demander des prires pour sa famille et l'assurer qu'il , tra-
vaillera de toutes ses forces ce que Dieu demande de tout
chrtien : le faire connatre, le faire aimer, le faire servir d.

En 1878, Farchevque, qui lui parle de reprendre le com-


mandement d'une division en Algrie, il rpond, de son quar-
tier gnral de Saint- Ser van, <r qu'il ne pourrait vivre un
mois Alger, Oran ou Gonstantine, sans dchaner les
fureurs de la presse radicale , laquelle il serait bientt sacri-
fi; )) et il ajoute : <( Pour moi. Monseigneur, j'aurai tou-
jours le regret de n'avoir pu rien faire pour tmoigner
Votre Grandeur la reconnaissance dont je suis pntr pour
elle. Daigne Notre -Seigneur bnir vos uvres, si dignes de
la sympathie de tout ce qui porte un nom franais, si com-
battues par les ennemis de Jsus-Ghrist , mais si assures de
l'admiration de la postrit, d

Quand il mourut, le cardinal Lavigerie voulut que le Bul-


letin des Missions d'Alger rendt hommage sa vaillance,
sa foi , sa fermet , toutes ces vertus qui l'ont fait appeler
c le Juste 2) par les Arabes, et qui ont rendu son nom lgen-
daire jusque sous la tente des nomades.
Rappelons aussi l'amiti qui unit Ma* Lavigerie au gnral
Wolff, qui fut confie la division d'Alger peu de temps
aprs la paix de 1871. L'archevque lui attribua l'honneur
d'avoir pens le premier fonder l'hpital des Attafs, et il

raconte qu'ayant object le manque de ressources, il reut


du gnral cette rponse : Nous avons depuis quinze ans,
dans la caisse de la division, trente -huit mille francs, rsul-

tat d'une souscription faite lors du voyage de l'empereur,


pour la cration d'un tablissement de bienfaisance en faveur
des indignes. On pu arriver un plan pratique
n'a jamais
pour l'emploi de somme. Si M. le gouverneur y con-
cette
sent, je vous donnerai cette somme, et la charit fera le
reste. Le gouverneur tait le gnral Ghanzy. Son consen-
tement ne se fit pas attendre.
278 LE CARDINAL LAVIGERIE

Le gnral Ghanzy iiit, lui aussi, un des amis de l'arche-


vque d'Alger. Leur vie avait t rapproche en Syrie,
Rome , en Afrique , et partout ils avaient travaill ensemble
au service de la mme cause patriotique et religieuse. Peu
de jours aprs sa mort, Mor Lavigerie lui faisait faire un ser-
vice solennel dans sa cathdrale , et il crivait son coadju-
teur : Je me suis trouv associ ses joies les plus pures
et ses plus amres douleurs. Aussi ai -je- pu connatre ce
que son me renfermait de sentiments levs, gnreux et,

je le dis aujourd'hui sa gloire, vraiment chrtiens. 3>

On le voit rendre les mmes honneurs funbres, en 1869,


au marchal Niel, et plus tard au gnral d'Eudeville et

M. de Ghabannes, aide de camp du gnral WolfT. En d-


cembre 1889, l'amiral de Saint- Hilaire tant mort Alger
dans une situation de fortune qui faisait honneur son ds-
intressement, Mgr Lavigerie lui fait, ses frais, des fun-
railles splendides, et il prononce sa louange un discours
aussi touchant qu'lev.
Mais aucune mort ne lui causa des regrets plus vifs et plus

intimes que celle de ce grand amiral de Gueydon, qui mrite


certainement la premire place parmi tant d'hommes mi-
nents que l'Algrie a eus pour gouverneurs depuis la con-
qute.
Un jour que l'amiral lui avait fait part de ses convictions
personnelles en matire de g:'eligion , et de ses ides si chr-
tiennes sur l'avenir de l'Afrique, l'archevque lui demanda
amicalement pourquoi il ne mettait pas sa pratique tout
fait d'accord avec ses thories ,
pourquoi enfm il n'allait pas
jusqu'au bout : J'irai, soyez -en sr, rpondit le gouver-
neur. Je veux mourir en homme digne de ce nom et recon-
natre, avant de partir, que j'ai des comptes revoir devant
Gelui qui m'a mis ici-bas. Si vous tes prs de moi, je vous
appelleraipour m'y aider... Il mourut en France, la fm
de 1886, pendant que Mar Lavigerie tait Biskra; mais, s'il
ne put l'appeler prs de lui sa dernire heure, il ne man-
qua pas pour cela sa promesse. Il reut avec pit les
sacrements de l'glise, et il trouva ensuite la force de dicter
sa femme une courte lettre pour en informer le cardinal.
LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANCE 279

IV

Le cardinal Lavigerie n'a pas trouv chez tous ses compa-


triotes la mme justice que chez les reprsentants de Farme.
On ne s'tonnera pas qu'il se soit, par exemple, rencontr
dans certains journaux d'Algrie ou de la mtropole des
hommes capables d'outrager celui qu'admiraient les Sonis, les
Gueydon , les Ghanzy. Mais leurs attaques sont restes si au-
dessous de lui, qu'il est superflu de les discuter.
Quand on prtend qu'il a caus des embarras la politique

franaise en Afrique, il suffit de rpondre par le rcit de ses


uvres, ou simplement par les tmoignages de nos rivaux,
disant comme cette Revue italienne de 1887 : Nous avons
la conviction que l'archevque d'Alger, cardinal Lavigerie,
est en Afrique l'agent de sa patrie qui a le plus d'autorit
et d'activit, et celui qui rend le plus de services*.

On lui a reproch aussi de possder des richesses immenses


et d'tre plusieurs fois millionnaire. Cette accusation, disait-
il, ne serait pas pour me dplaire; car, si j'avais ces millions,
coup sr j'en trouverais aisment l'emploi. La lgende
avait son origine dans l'tendue des terrains qu'il avait ache-
ts et fait cultiver prs d'Alger, aux Attafs et Garthage on ;

feignait d'ignorer qu'il en avait lgalement fait donation


ses missionnaires et ses orphelins, et que, par un crit
public, il s'tait engag, envers ceux que scandaliseraient
ses richesses, leur faire donation complte et gratuite de
toutes les proprits qui lui appartiendraient personnelle-
ment, soit en Afrique, soit ailleurs .

Les diverses uvres africaines, mme aprs la dotation


qu'il leur avait faite, devaient et doivent encore compter, au
jour le jour, sur les secours de la charit catholique pour

* Noi abbiamo il convincemento che l'arcivescovo d'Algeri, il cardinal Lavigerie,

sia pi autorevole, il pi attivo e il pi utile agonte dlia sua patria neU'Africa.


il

{Bolletino dell'Associazione nazionale pev soccorrerc i Missionari catlolici italiani,


no4. Milano, Gogliati, 1887.)
280 LE CARDINAL LAVIGERIE

plus des trois quarts de leur budget. Aussi a-t-il encore pu


crire en parlant de ses dtracteurs : Si une donation faite en
mon nom ne leur convient pas ,
je me fais fort d'obtenir de
la socit lgale, qui s'est constitue civilement, pour soute-
nir en Afrique nos uvres de mission ou de charit et
laquelle j'ai lgalement tout abandonn, qu'elle remette en
pur don tous les biens qu'elle tient de moi quiconque s'en-

gagera, sur de valables garanties, verser chaque anne, en


retour, le quart de ce qui est ncessaire au maintien dep
uvres de charit et d'apostolat dont elle a la charge K d

Pourquoi faut-il que de telles insanits aient trouv de


l'cho jusqueparmi les reprsentants lus de l'Algrie et de
laFrance? Pourquoi sommes- nous oblig de rappeler ici les
mesquines tracasseries de la Chambre, les injustifiables sup-
pressions de traitements, les dclamations anticlricales d'igno-
rants dputs? Si l'on traitait fond la question, il faudrait
donner ce triste chapitre deux fois plus d'tendue qu'aux
autres.Mieux vaut rester incomplet que de remuer longue-
ment ces misres! Il en rejaillit toujours quelques clabous-
sures sur l'honneur national.
Afm de 1876, malgr les efforts du gouvernement, la
la

Chambre supprima, au budget des cultes, plus de la moiti


de ce que le diocse d'Alger recevait de l'tat pour ses
uvres.
L'archevque n'osa pas recourir la charit publique,
mme dans son diocse. C'est pour moi, disait-il, et comme
vque, et comme Franais, une insupportable honte que de
venir, dans un pays comme celui-ci, peupl de musulmans,
d'trangers, faire publiquement ressortir les plaies saignantes
que nous recevons de la France. Il confia ses inquitudes
ses prtres dans une lettre destine eux seuls, et dans
laquelle , rendant justice leur abngation et leur patrio-
tisme , il protestait qu'ils ne mritaient ni l'affront ni le dom-
mage qu'on leur infligeait.
La prcaution qu'il avait prise de cacher ces mesures vexa-

^ Bulletin des tnissions d'Alger, n 61, janvier- fvrier 1887.


I.E CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANCE 281

toires au public de la colonie fut rendue inutile, ds l'anne


suivante, par un vote inexcusable du conseil gnral d'Alger.
Les politiciens radicaux de cette assemble supprimrent,
en 1877, les subventions jusque-l accordes aux commu-
nauts qui taient charges des uvres d'intrt dparte-
mental.
Ces crdits n'taient pas en eux-mmes fort considrables,

Un cad et sa famille.

mais leur suppression fut entoure de circonstances vraiment


instructives. Elle eut lieu au scrutin public , et il fut constat
que tous membres musulmans du conseil, sans exception,
les

avaient vot pour les communauts catholiques, tandis que


les Franais se dclaraient contre elles.

tait-ce assez de honte pour les colons? assez d'honneur


pour les Arabes, et pour les institutions religieuses qui leur
avaient inspir une pareille confiance?
Au commencement de 1885, les Chambres supprimrent
ou rduisirent presque rien la plupart des crdits du budget
282 LE CARDINAL LAVIGERIE

algrien des cultes, et notamment les bourses des sminaires.


Le cardinal Lavigerie, peine relev d'une maladie qui avait
failli l'emporter, prit la rsolution d'aller mendier lui-mme

en France pour ses prtres et ses missionnaires.


<rLe pain que je demanderai pour eux, crivait-il, sera
du moins celui de la charit. Il n'aura pas l'intolrable amer-
tume que lui donnent, pour ceux qui aiment la patrie, les

outrages qui leur arrivent en retour de leurs sacrifices et de


leur dvouement, d

Il reprit donc, comme dans sa jeunesse, le bton de qu-


teur.
Il parcourut la France, soulevant sur son passage une
motion universelle, faisant tressaillir les foules d'indigna-
tion et de patriotisme, Marseille, Lyon, Paris, Rouen,
Lille, partout o il se prsentait. Il lui suffisait de dire ce
que faisait pour la France le clerg d'Afrique, et de quels
outrages on osait l'abreuver, pour sentir monter de tous les
curs une protestation gnreuse qui elle seule rparait
dj le mal accompli.
Il ne faisait pas de politique dans ses harangues il mon- ;

trait seulement les dommages qu'entranerait, pour l'influence

de notre pays, la suppression d'un clerg franais dans


l'Afrique du nord, au point de vue des populations musul-
manes, des trangers qui peuplent l'Algrie, des colons fran-
ais, enfin des nations europennes qui se disputent aujour-
d'hui l'empire de l'Afrique intrieure.
Ce sont tant d'intrts aussi graves,
disait -il, qui m'ont
conduit au milieu de vous.
Sentinelle avance, j'ai voulu, dans la nuit qui dj nous
entoure, faire entendre le cri d'alarme, avant que la place
ne soit tombe.
Ce cri douloureux de mon patriotisme, je voudrais qu'il

ft entendu par ceux-l mme qui ont vot des mesures si


funestes. Ils ne l'ont fait, sans doute, que par erreur. Ils ont
cru frapper l'glise seule dans nos personnes; mais, en ra-
nt , ils ont surtout frapp la France...
C'est une ncessit absolue pour elle, dans des colonies
qui se forment, et o elle n'est reprsente que par un petit
LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANCE 283

nombre de ses fils, que l'existence d'un clerg national. Or


elle ne peut l'avoir que si elle le soutient, comme le font,
pour leurs colonies , toutes les autres nations mme protes-
,

tantes.
d Une question ainsi pose doit tre aisment rsolue.
Quelles que soient les passions qui nous divisent, je me refuse
croire qu'il se trouve un Franais qui ne les sacrifie au
bien de la France!

On put croire un moment que cette gnreuse esprance


allait se raliser. Le gouvernement, inquiet de l'effet produit
sur l'opinion par la campagne du cardinal, rsolut d'y mettre
un terme en faisant rtablir une partie des crdits supprims,
et il obtint du parlement un subside de cent mille francs
pour les sminaires d'Algrie et de Tunisie.
Comme on ne mettait aucune condition cet acte de jus-
tice, le cardinal accepta ces ressources et cessa d'en appeler
la charit publique.
Mais cette demi -rparation ne l'empcha point de remplir
jusqu'au bout ses devoirs d'vque et de Franais. De retour
en Afrique, il s'expliqua franchement, dans une lettre au
clerg tunisien, sur la situation qui tait faite au catholicisme
en France.
Cette lettre, qui contribua pour une bonne part au rveil
momentan de l'esprit chrtien, eut le don de dplaire sou-
verainement au ministre des cultes, M. Goblet; il osa se
plaindre, devant les Chambres, de l'ingratitude du cardi-
nal : En vrit, s'cria-t-il aprs avoir rappel les cent
mille francs de subside, j'en ai t bien mal rcompens! Et
j'ai le regret de dire que c'est le cardinal archevque d'Alger
qui a donn le signal de cette campagne de mandements
piscopaux contre la Rpublique, d

M. Buffet se chargea de lui rpondre, au snat, dans la


sance du 26 dcembre Vous avez t mal rcompens,
: <(

avez-vous dit, monsieur le ministre? En vrit, le cardinal


Lavigerie pouvait croire qu'il avait largement, et d'avance,
pay sa dette; et loin d'tre votre dbiteur, il restait votre

crancier. Connaissez -vous un homme qui ait rendu en


Afrique, la mre patrie, de plus minents services? La
284 LE CARDINAL LAVIGERIE

France, et je puis dire le monde entier, les connat et les


proclame. Osez-vous les contester? Et l'orateur continuait en
mettant le ministre au dfi de citer dans la lettre incrimine
un mot, une phrase qui, directement ou indirectement,
mme en la torturant et en en dnaturant le sens ,
pt tre
considre comme une attaque contre le gouvernement de la

rpublique .

Le cardinal, en effet, avait dit ses prtres :

Ce n'est pas pour vous engager favoriser ou com-


battre, dans l'exercice de vos fonctions sacres ou dans l'em-
ploi de votre autorit spirituelle, des intrts politiques, que
je vous parle des divisions qui nous dsolent. Tout au con-
traire, c'est pour vous demander de ne point mler votre
ministre des questions de cette nature, souvent dlicates
et difficiles, toujours irritantes. Vous n'avez sur ce point,
comme citoyens, qu' remplir les devoirs que vous dicte
votre conscience; comme prtres, qu' recommander Dieu
dans vos prires ceux qui sont chargs, par l'exercice du
pouvoir, des intrts de la patrie, enseigner aux fidles qui
vous sont confis que tout gouvernement rgulirement tabli
doit tre pour eux, dans l'ordre propre de son action, l'ex-

pression et le reprsentant de la Providence. j>

Mais il ajoutait :

Autant donc nous manquerions nos devoirs, en nous


mlant activement aux querelles des partis et en justifiant


ainsi l'accusation ,
quelquefois porte contre nous , de nous
en faire les instruments, autant nous trahirions ces mmes
devoirs, si nous ne prenions la dfense de la foi, et si nous
n'avertissions les fidles des prils qui la menacent.

Et, prchant d'exemple, il rappelait aux catholiques tous


les attentats commis publiquement contre la religion; il les

avertissait que, si les mmes sectaires continuaient tromper


le pays par leurs artifices, c'en tait fait en France de la

libert chrtienne.
Il en concluait <r que les chrtiens fidles devaient regarder
comme un crime la complaisance ou la faiblesse qui les por-
teraient soutenir de leur influence ou de leurs votes, quel
que ft d'ailleurs leur drapeau politique, les hommes qui
LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANCE 285

manifesteraient l'intention de continuer la perscution com-


mence ou mme qui n'engageraient pas nettement la
combattre .

Les ennemis de l'glise , malgr le terrain perdu aux lec-


tions de 1885, disposaient encore de la majorit la Chambre
nouvelle. Ils ne justifirent que trop les craintes exprimes
par le cardinal. Les membres pour former
qu'ils choisirent

la commission du budget, que dirigea M. Wilson, suppri-


mrent, en 1886, le crdit de cent mille francs rtabli l'an-
ne prcdente en faveur des sminaires algriens et tuni-
siens
Le gouvernement, si peu clrical qu'il ft, comprenait trop
bien les intrts vidents de la France pour se prter de nou-
veau pareille folie; battu la commission du budget, il

annona qu'il soutiendrait contre elle devant la Chambre le

crdit supprim.
Une nouvelle discussion allait donc avoir lieu ; une fois de
plus on allait agiter publiquement, au milieu des calomnies
et des outrages, la question de savoir si la France continue-
rait,grce une donner ddai-
majorit de quelques voix,
gneusement au clerg d'Afrique le peu de ressources qui est
indispensable pour son entretien, ou bien si l'affront irait jus-
qu' lui refuser le pain ncessaire.
C'en tait trop pour la dignit et le patriotisme des vques
et des prtres qui consacrent l-bas toute une vie de dvoue-
ment aux intrts de la France!
Par une lettre collective et publique, ils informrent le
gouvernement qu'il tait inutile de dfendre le crdit devant
les Chambres, et qu'ils ne voulaient plus d'une aumne si

amre. Ils aimaient mieux, disaient-ils dans un lan sublime


qui, nous voulons le croire, trouverait, l'occasion, des imi-
tateurs, ils aimaient mieux mourir de faim que mourir de
honte.

Voil donc ce qui attendait le cardinal Lavigerie et son


clerg aprs tant d'annes de dvouement On avait peu peu
!

supprim, des crdits aiects aux trois diocses d'Algrie,


la somme de cin({ cent soixante -dix- huit mille francs, c'est-
'286 l.E CAHDINAL LAVK.IIUIE

- dire plus de la moiti de ce qui les aidait soutonir les


uvres ncessaires notre iniluence dans l\\IVi(iiie du nard.
Il fallut que le cardinal recomment, en 1887, sa tourne de

mendiant travers les grandes villes de France.

Si encoreon ne lui avait supprim que l'argent! Mais c'est


au recrutement mme de ses prtres et de ses missionnaires
que s'est attaque l'irrligion aveugle de nos tranges lgis-
lateurs.
Cette loi militaire, qui se retournera peut-tre contre leurs
desseins, mais qu'ils ont labore uniquement pour inter-
rompre les tudes ecclsiastiques, pour augmenter les d-
penses des familles et des diocses, pour exposer les smi-
naristes aux inconvnients de la chambre, ils ne se sont
pas aperus qu'elle allait sans doute diminuer le nombre de
ces prtres et de ces missionnaires qui sont indispensables
notre influence en pays tranger. Ou plutt ils l'ont bien
vu; mais qu'importe l'intrt national, lorsqu'il s'agit de
satisfaire l'envie des lecteurs?
Le cardinal avait essay patiemment d'clairer et de con-
vaincre les dputs, les snateurs, le chef de l'tat. La loi

vote, il ne lui restait plus qu' en diminuer autant que pos-


sible les inconvnients, en donnant de sages conseils aux
sminaristes soldats. C'est ce qu'il fit, l'anne 1890, dans une
lettre toute paternelle. Il
y enseigne d'abord qu'ils ne doivent
pas essayer de se soustraire aux dispositions de la loi, mais
les subir avec constance, tant qu'elles seront lgalement
maintenues par ceux qui dtiennent la force et les pouvoirs
publics D. Il entre ensuite avec tristesse, mais sans dcoura-
gement, dans le dtail pratique des prcautions que devront
prendre les sminaristes pour chapper aux multiples dan-
gers de la caserne et se maintenir dans toutes les vertus de
leur vocation. Comme il le dit lui-mme, ceux qui suivront
ses conseils sortiront de l'preuve plus purs encore et plus
fermes dans le devoir i).

Le prtre du
franais se rapprochera ainsi de l'ouvrier et
paysan, il tomber bien des prjugs, et les auteurs de la
fera
loi en seraient pour leur haine impuissante, s'ils n'avaient
LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANGE 287

que trop russi diminuer le nombre des vocations sacerdo-


tales en rendant, aux yeux des familles, la prparation aux
ordres plus longue et plus incertaine.

Il n'y a pas de suffrage qui tienne, les dputs ne sont


pas la France, et la preuve, c'est que rien n'est moins rare
qu'une Chambre impopulaire. Si le cardinal Lavigerie fut
contrari et entrav par nos lgislateurs dans ses uvres les
plus utiles, il trouva plus de justice auprs de l'opinion pu-
blique et mme auprs du gouvernement.
Peu de noms auront t aussi populaires que le sien.
Quand il passait dans une ville, c'tait un vnement. S'il
venait Paris, il tait oblig de cacher son adresse pour
drober un peu de temps aux multitudes de visiteurs. Devait-il
prendre la parole en public, l'glise ou la salle tait remplie
plus de deux heures d'avance. Bref, la curiosit parisienne
et peut-tre laiss pour le voir et l'entendre le shah de
Perse ou le Grand Prix. Les journaux relataient ses moindres
dmarches, et les feuilles les plus radicales n'osaient gure
parler de lui sans respect.
Beaucoup ignoraient ce qu'est un archevque ou un car-
dinal, qui connaissaient et qui aimaient le nom de ce cardi-
nal et de cet archevque. On le prononait mal peut-tre, on
le gratifiait instinctivement d'une particule noble, dont il

n'avait que faire. On disait par erreur Le cardinal de Lavi- :

gerie. D Mais on ajoutait sans erreur Celui-l, c'est un :

bon ! ) Aprs cela il est vrai on remarquait volontiers qu'il


, ,

ne ressemblait pas aux autres y> ; mais tout de mme cela


reste un honneur pour l'glise de France, en pleine priode
d'anticlricalisme, que d'avoir impos l'admiration popu-
laire son plus clbre reprsentant.
Soit qu'ils cdassent cette opinion du grand nombre, soit

plutt qu'ils eussent ncessairement constat l'importance


,

288 LK CAi{l)lNAl. I.AVK.Eini:

des services que le cardinal Lavigerie rendait l'iniluence


nationale, presque toujours les reprsentants du gouverne-
ment franais l'coutrent et le soutinrent, dans la mesure,
du moins, o le permettait leur crainte des dputs. Il est plus
qu'inutile d'en apporter des preuves pour l'poque o les
conservateurs taient au pouvoir; mais il convient de dire
(^u'il en fut presque toujours de mme pendant ses quinze

dernires annes.
Les gouverneurs de l'Algrie et les rsidents tunisiens
bien placs pour comprendre ses uvres, l'ont constamment
soutenu de toutes leurs forces. On a vu un ministre des cultes
du genre de M. Goblet soutenir contre les commissions bud-
gtaires les subsides des sminaires algriens.
En 1880, force d'nergie et en faisant valoir les services
qu'ilrendait alors mme en Tunisie la cause franaise,
Mor Lavigerie parvint, malgr des oppositions en apparence
insurmontables, empcher dans tous les diocses d'Algrie
l'application des fameux dcrets qui dispersaient les congr-
gations religieuses. On put mme
un moment, aprs les
croire
expulsions du mois de juin, que, de concert avec Rome, avec
plusieurs vques et avec M. de Freycinet lui-mme, alors
prsident du conseil, il obtiendrait aussi pour la France la
fin de ces odieuses mesures. Mais, si des indiscrtions regret-
tables devaient faire chouer cette dernire entreprise, Mgr La-
vigerie a du moins prserv de toute expulsion son diocse
et ceux de sa province. Les jsuites eux-mmes ne furent pas
inquits Alger; purent y conserver l'entire direction
ils

de leur collge de Ben-Aknoun, jusqu'au moment o ils


crurent devoir l'abandonner spontanment faute de ressources
et de professeurs assez nombreux.
Le gouvernement franais n'omit pas de demander l'ar-

chevque de Carthage et d'Alger s'il lui conviendrait d'accepter


une haute distinction dans l'ordre de la Lgion d'honneur, dont
il tait chevalier depuis sa mission de Syrie. Mais cette offre
lui ayant t faite au moment o il organisait Fglise tuni-
sienne travers les oppositions des colons trangers, il crut
devoir refuser, par patriotisme mme, la rcompense de son
patriotisme.
LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANGE 289^

Il n'avait pas les mmes raisons de dcliner le cardinalat.


L'clat de la pourpre romaine devait, au contraire, rejaillir

sur les nouvelles glises de l'Afrique franaise et en imposer,


par un lgitime prestige aux trangers et aux infidles.
,

Le pape gouvernement franais avaient un gal dsir


et le
de lui confrer cet honneur. Le pape surtout tenait admettre
Mgr Lavigerie dans le plus haut conseil de l'glise j et il en
avait officiellement manifest l'intention ds le commence-
ment de son pontificat en 1878. Mais le chef du pouvoir tait

alors M. le marchal de Mac-Mahon, et le prsident de la


rpublique n'avait oubli ni les griefs ni les torts du gouver-
neur gnral d'Algrie.
L'archevque d'Alger ne fut promu au cardinalat qu'en 1882,
dans le consistoire du 27 mars. Il en avait t prvenu huit
jours plus tt, par une dpche de Ma^ Jacobini.
Il voulut recevoir Carthage l'envoy pontifical qui lui
portait la calotte cardinalice.
Cette crmonie eut lieu dans la grande salle du sminaire
Saint-Louis, en prsence de plusieurs vques et d'un grand
nombre de prtres algriens, de M. Gambon, ministre de
France Tunis, du gnral en chef, de l'amiral, des officiers
suprieurs de l'arme et de la marine franaise des consuls ,

trangers , des ministres tunisiens et des principaux membres


de Arabes ou Europens. Ce fut le consul d'An-
la colonie,

gleterre qui flicita lenouveau prince de l'glise au nom du


corps diplomatique, et le comte Gecchini, garde-noble, qui
lui transmit les compliments du pape.

Le cardinal rpondit que sa personne n'tait pour rien dans


cet honneur, mais que Lon XIII avait voulu glorifier en lui

l'ancienne glise d'Afrique. Quand il en serait autrement, ajou-


tait-il , il ne pouvait qu'tre confus de ces faveurs en les rece-

vant une telle place, sur ces ruines de Garthage, o tout


parlait des grandeurs humaines et aussi de leur vanit. Des
souvenirs puniques et romains <r il ne restait rien, pas mme
une apparence, et il fallait fouiller sous les sillons du labou-
reur pour savoir que Garthage avait exist en ces lieux d.
Parlant ensuite des gloires chrtiennes de Garthage, il s'hu-
miliait devant les noms de Tertullien, de Gyprien, de Ful-
19
290 LE CARDINAL LAVIGERIE

gence, d'Augustin, et il prenait la solennelle rsolution de


consacrer le reste de sa vie rtablir la foi et le culte chr-
tiens sur cette terre sanctifie et illustre par de si grands
hommes.
Aussitt aprs la rception de la calotte, le cardinal se
rendit Tunis dans un train spcial, avec les principaux
invits,pour assister au Te Deum qui devait tre chant six
heures, dans la cathdrale provisoire.
Quand il parut la gare de Tunis, la foule clata en
applaudissements et en cris rpts de : Vive l'glise! vive
le cardinal! vive la France!L'empressement des Maltais

alla jusqu' dteler sa voiture et le conduire malgr lui, en


triomphe, au milieu d'acclamations enthousiastes.
Le nouveau cardinal prit ensuite le chemin de l'Europe, et,
le 20 mai il prtait le serment habituel de fidlit au saint-
,

sige dans la chapelle de l'archevch de Paris, entre les


mains du cardinal Guibert, auquel le liait une ancienne et
forte amiti.
Le lendemain il recevait la barrette rouge au palais de
l'Elyse.
Il s'appliqua, dans son discours au prsident de la rpu-
blique, le remercier d'avoir tmoign, en sa personne,
toute la bienveillance du gouvernement franais pour les mis-
sionnaires, et il fit le plus magnifique loge du dvouement
de ces saints prtres aux intrts de leur patrie :

Je voudrais pouvoir, dit -il, tendre sur eux le manteau


d'honneur qui vient deme couvrir. Ils l'ont mrit mieux
que moi. Plusieurs, qui m'taient plus chers, puisqu'ils
taient mes fils , l'ont teint par avance , dans les profondeurs
de notre Afrique, avec la pourpre de leur sang! 2>

Le chef de l'tat, dans sa rponse, loua galement le

patriotisme des missionnaires, et termina en disant que nul


ne les pouvait reprsenter mieux que l'archevque de Gar-
thage et d'Alger. Je me ajoutait-il, monsieur le
flicite,

Cardinal, d'avoir vous remettre cet insigne d'une dignit


qui est le juste prix des mrites et des vertus qui vous
dcorent, ainsi que des prcieux services que vous rendez
notre pays. i>
LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANCE 291

Le cardinal Lavigerie alla ensuite Rome, recevoir des


mains du pape le chapeau de cardinal dans le consistoire du ,

3 juillet,prendre possession de son titre l'glise de


et
Sainte-Agns-hors-les-Murs. Il annona publiquement, dans
cette dernirecrmonie, son dessein de rtablir le diocse
de Carthage. Uallocution qu'il y pronona se terminait par

ces paroles Que les prires faites dans l'glise d'Agns


:

obtiennent au premier cardinal africain la grce de relever


l'glise de Cyprien, de Flicit et de Perptue!

Quelques jours aprs, le 10 juillet, il dbarquait Malte.


Il y venait visiter la maison o ses missionnaires lvent
de jeunes ngres qu'ils ont rachets de Tesclavage, et qu'ils
doivent envoyer plus tard convertir et civiliser leurs frres
de l'Afrique centrale.
Un tmoin oculaire a racont l'accueil enthousiaste qui lui

a t fait la Valette par la population tout entire.


Les cent cinquante mille habitants de l'ile taient venus
ensemble au port et dans les rues avant l'arrive du bateau.
L'vque, la tte de tout son clerg, attendait le cardinal,

qu'un flot de peuple saisit ,


quand il toucha la terre , et porta
presque jusqu' la voiture piscopale. A peine celle-ci s'tait-

elle mise en route, que, malgr tous les ordres contraires,


elle tait dtele. Le peuple la trana travers la ville bril-

lamment pavoise aux couleurs pontificales, maltaises, an-


glaises et franaises. Autour de la voiture flottaient les mmes
tendards, tandis que des fentres tombait un vritable dluge
de fleurs et que la foule mlait au son des cloches de toutes
les glises ses acclamations rptes de : Vive le pape vive
!

la France! vive le cardinal bienfaiteur des Maltais! Pas une

tte qui ne se courbt sur le passage du cortge. Les troupes


anglaises prsentaient les armes, quand la voiture pisco-
pale passait devant leurs postes, et sur la place royale leur
musique entonna le God save the Queen comme pour une
fte nationale.
Le soir toute la ville fut illumine, et le cardinal, tant
sorti pour remercier les habitants, vit se renouveler l'en-
thousiasme du matin. Le lendemain on lisait, la suite
du rcit de ces faits, dans le Malta News, journal anglais
292 LE CARDINAL LAVIGERIE

et protestant Nous voulons exprimer les vux sincres


:

de notre cur en nous criant Longue vie au trs bon trs


: ,

grand, trs minent prlat, l'illustre cardinal Lavigerie!


Des manifestations non moins clatantes salurent le car-
dinal au moment de son dpart, et les habitants de Malte
l'accompagnrent de longs vivats, quand il lui fallut quitter
cette terre si chrtienne. Des barques nombreuses le suivirent
jusqu'en pleine mer, charges de musiciens qui jouaient l'air

de Pie IX et la Marseillaise.

Ma"^ Lavigerie ne s'arrta pas Tunis, qui avait dj vu

lespremires ftes de son cardinalat. Il avait hte de revenir


dans son diocse d'Alger. L'accueil que lui fit sa ville pis-
copale fut aussi plein d'motion et d'enthousiasme. Mais,
hlas! il put s'apercevoir qu'il rentrait sur la terre franaise.
Les processions tant interdites par le conseil municipal
d'Alger, il refusa la rception solennelle que voulaient lui
faire les autorits administratives et militaires; il ne lui con-
venait ni d'accepter des hommages auxquels ne devait se
mler aucun signe de religion, ni d'tre honor publique-
ment o Dieu ne pouvait pas l'tre.
Il monta donc en voiture en dbarquant, et se rendit la

cathdrale travers les rangs d'une foule respectueuse. Lors-


qu'il arriva devant la place de l'gUse les acclamations cla-
,

trent de toutes parts, et ce fut un long cri de : <i Vive le

cardinal ! Mgr Dusserre, son coadjuteur, en le recevant dans


la cathdrale au milieu du clerg et d'une assistance com-
pacte, lui exprima en termes dhcats et levs la joie, la
fiert, l'admiration de toute l'glise africaine.
Des rceptions non moins touchantes l'attendaient quelques
jours plus tard Notre -Dame -d'Afrique et chez ses chers
novices de Maison-Carre. Ces ftes se terminrent le 25 sep-
tembre au grand sminaire de Kouba, par une dmonstra-
tion plus remarquable encore. Le clerg entier du diocse
s'y tait runi pour offrir son archevque une cappa magna
cardinalice et une magnifique tole pastorale, qui lui furent

prsents par le cur de la cathdrale d'Alger, M. Soubrier,


aujourd'hui vque d'Oran.
Le cardinal revtit immdiatement ces insignes, et, avant
LE CARDINAL LAVIGERIE ET LA FRANCE 293

d'aller chanter le Te Deum la chapelle , il rpondit par une


allocution improvise l'adresse de ses prtres. Nous ne rap-

Pres Blancs et jeunes ngres (tablissement de Malte).

porterons pas les affectueux remerciements qu'il leur fit,

mais ce ne serait point mal terminer ce chapitre, de rap-


peler en quels termes il leur communiquait ses patriotiques
294 LE CARDINAL LAVIGERIE

inquitudes au sujet des tendances irrligieuses qui se mani-


festaienten France.
Aprs avoir flicit son clerg de ne s'tre jamais ml en
rien aux comptitions des partis et de s'tre toujours tenu
galement loin des provocations et des lchets, il ajoutait :

Pour moi, je suis d'un il attrist le tort, peut-tre

irrparable que Fcho de tant d'excitations impies cause au


,
,

dehors, notre influence. C'est encore plus comme Franais


que comme vque qu'un tel spectacle me dsole... Je con-
nais fond ce dont je parle, et je vois avec douleur notre
influence menace sur tous les points du bassin de la Mdi-
terrane, o elle tait surtout due au protectorat sculaire
que nous exercions vis--vis de tous les chrtiens.
Encore quelques coups du genre de ceux que rclament

parmi nous, avec une fureur aveugle, les ennemis de toute


religion et du nom mme de Dieu, et notre autorit dispa-
ratra. Ah ! si je pouvais me faire entendre de ceux qui pour-
suivent cette guerre impie, je leur demanderais piti, non
pas pour la religion et la libert des mes, puisqu'ils s'en
dclarent les ennemis, mais pour la France dont ils sont les
fils Qu'ils en croient un vieil vque qui a pass sa vie la
servir. En la sparant de l'glise , ils perdront dans le monde
entier leur principale force et leur premier honneur. Que,
du moins, avant de consommer une aussi funeste mesure,
ils interrogent tous ceux qui ont reprsent notre pays au

dehors, qu'ils interrogent les chefs honors de notre marine!


Ils sauront comment on se sert de leurs attaques, et qui se
prpare recueillir notre hritage.
CHAPITRE XI

LE TOAST DE SAINT-EUGENE

Est -il assez prouv par ce qui prcde que, ni dans ses
paroles, ni, ce qui importe davantage, dans ses actes, le
cardinal Lavigerie n'a jamais montr de lche complaisance
devant les perscutions plus ou moins franches des gouver-
nements et des politiciens hostiles la religion? Il nous
semble, nous, qu'un tel pass suffit, et au del, pour d-
truire les soupons , les accusations , les outrages qui tom-
brent sur lui avec tant de violence l'occasion de ce fameux
toast de Saint-Eugne, dans lequel il conseilla aux catho-
liques franais l'acceptation de la rpublique.
Mais il importe tout d'abord d'tablir quelle part d'initia-
tive lui revint dans cet vnement.
Pour les uns, le cardinal n'avait fait que traduire ses
propres sentiments, et ses dclarations ne correspondaient
en rien aux ides du souverain pontife. Telle fut pendant
longtemps l'opinion d'une presse passionne ,
qui pour
,

mieux combattre primat d'Afrique, exagra, dnatura le


le
sens de ses paroles et lui prta une approbation sans rserve
,

des pires actes de nos gouvernants. Mais il fallait, pour sou-


tenir une thse de cette sorte, il faut surtout, pour y per-
sister encore aprs l'encyclique du 18 fvrier 1892, une telle
296 LE CARDINAL LAVIGERIE

puissance de mauvaise Ai ou une telle troitesse d'esprit,


qu'il n'y a plus tenir compte d'une pareille opinion.
A une extrmit tout oppose on trouve, en plus petit
nombre, d'anciens admirateurs du cardinal qui le plaignent
comme une victime du pape, et qui soutiennent, en rappe-
lant la lettre au comte de Ghambord, que Mflr Lavigerie,
rest monarchiste dans le fond de l'me ne cda qu' contre-
,

cur devant un ordre formel et sacrifia hroquement ses


ides au devoir de l'obissance. Plus bienveillante et plus
excusable que la prcdente, cette opinion n'est pas moins
contraire la vrit. Le cardinal Lavigerie avait compris bien
avant son toast la ncessit, pour les cathoUques de France,
d'accepter la forme existante du gouvernement s'ils voulaient ,

opposer une rsistance efficace aux hypocrites vexations de


la franc -maonnerie. Esprit pratique, homme d'action et de

bon sens, il n'avait jamais admis qu'on attacht pour tou-


jours la mauvaise fortune de principes contestables et secon-
daires les intrts suprieurs de la religion et le bien mme
de la France. Il tait de ceux qui pensent qu'au lieu de s'-
puiser en de vaines rcriminations, il faut toujours tirer des
ncessits prsentes le meilleur parti. La monarchie tant
devenue possible aprs nos dsastres, et la constitution rpu-
blicaine n'tant pas encore vote, il engage le comte de
Ghambord cesser ses hsitations, agir nergiquement ,
tirer la France de la pnible incertitude o elle se dbat.
Aprs de longues annes de rpublique, et alors que les
partis monarchiques paraissent avoir perdu dans une suprme
tentative le peu de chance qui leur reste le cardinal Lavige- ,

rie, serviteur toujours passionn de l'glise et de la France,


ne croit pas qu'on doive s'attarder plus longtemps dans une
opposition qui a donn si peu de fruits, et qui a driv en
striles tentatives de restauration la majeure partie de l'elTort

des conservateurs.
Que le cardinal Lavigerie ait dsir avant le mois de no-
vembre 1890 l'acceptation de la rpublique par tous les Fran-
ais, nous aurions le droit de l'affirmer pour le lui avoir
entendu dire plus d'une fois lui-mme. Mieux vaut citer,
sans commentaires, les instructions qu'il donnait son clerg
,

LE TOAST DE SAINT -EUGNE 297

dans une du 1er novembre 1889, et qu'il rap-


lettre circulaire
pelait encore le 3 fvrier 1890 en communiquant ses dio-
csains l'encyclique Sapientise christiaiix : En rsum,
disait -il, ce que doivent faire aujourd'hui pratiquement les
catholiques de France, c'est se soumettre simplement la
forme du gouvernement national recommander l'union entre
,

les catholiques, profiter de cette union pour dfendre avec

plus d'nergie dans les assembles, dans la presse, auprs


des pouvoirs publics, la cause et les droits de la religion
aux passions, aux
s'abstenir de prendre part aux querelles,
purement politiques des partis, et implorer sur-
entreprises
tout, comme je leur ai demand en commenant, le secours
de Dieu sur la France et sur l'glise. j>

Mais si , n'en pas douter, le toast de Saint-Eugne mani-


festa exactement, et du mme coup, la pense du pape et
celle du cardinal Lavigerie, lequel des deux doit tre pro-
clam le principal auteur de cette acceptation de la rpu-
blique? lequel des deux en a pris l'initiative?
Soit qu'on s'en rjouisse, soit qu'on s'en afflige, la vrit
l- dessus tient tout entire en ces trois phrases le pape :

demanda le premier au cardinal, et en termes qui n'admet-


taient gure de refus, une adhsion clatante la Constitu-

tion; le cardinal accomplit cet acte dans les conditions qu'il


jugea lui-mme les plus favorables; le pape, aprs des dlais
fort inattendus, mais avec une nettet qui ne laissait plus de
place aux malentendus, finit par prendre lui-mme la res-

ponsabilit de ce qu'il avait fait faire.

Il

Deux vnements de grande importance avaient absorb,


en 1890, toutes les proccupations du primat d'Afrique le& :

inoubliables solennits de Garthage et la runion du congrs-

antiesclavagiste. Lorsque, peu de temps aprs cette assem-


ble, il se rendit Rome avec Mgr Livinhac et les douze
298 LE CARDINAL LAVIGERIE

chrtiens ngres de l'Afrique qiiatoriale , il tait loin de


songer intervenir activement dans la politique : Il s'est

imagin, crivait-il de Mo' Freppel M. Eugne Veuillot, il

s'est imagin que c'est moi qui ai cherch et russi influen-

cer le saint -pre. Mais il faut que vous sachiez bien nette-
ment qu'il n'en est rien et que c'est le contraire qui est arriv,
ma grande surprise. Je n'allais Rome que pour traiter
l'affaire du congrs antiesclavagiste et celle de la qute gn-
rale de l'Epiphanie ^..
Le pape remit l'examen de ces questions une congrga-
tion spciale de cardinaux, et dclara Mgr Lavigerie qu'il
avait traiter avec lui d'intrts encore plus graves.
Il avait depuis longtemps un vif dsir de voir les catholiques

de France se conformer la direction gnrale qu'il avait


donne tous les fidles sur la conduite tenir vis--vis des
gouvernements et sur la meilleure faon de dfendre la cause
religieuse. Sa politique, disons mieux, son enseignement
tait aussi simple que pratique partout o fonctionne un
:

gouvernement rgulier, rpublicain ou monarchique, il don-


nait pour devoir aux fidles d'accepter la constitution et de
rserver tous leurs efforts pour obtenir de bonnes lois.
Il avait dj rsum ainsi sa doctrine dans l'encyclique

Sapientiae christianx : c L'glise se refuse rsolument, en


droit et par devoir, s'asservir aux partis et se plier aux
exigences changeantes de la politique. Par une consquence
du mme principe, gardienne de son droit et pleine de res-
pect pour le droit d'autrui, elle estime qu'elle doit rester
indiffrente aux diverses formes de gouvernement et aux ins-
titutions civiles des tats chrtiens, et elle ne dsapprouve
aucun, des systmes de gouvernement qui respectent la reli-
gion et la morale chrtienne. Telle est la rgle laquelle
chaque catholique doit conformer ses sentiments et ses actes...
Vouloir engager l'glise dans les querelles de partis et pr-
tendre se servir de son appui pour triompher plus aisment
de ses adversaires, c'est abuser de la religion. ) Et ce n'taient
point l, dans sa pense, de simples conseils. Il ne faut

* Lettre indite M. Eugne Veuillot, envoye de Biskra le 13 fvrier 1891.


LE TOAST DE SAINT -EUGNE 299

pas penser, que les limites de l'obissance renferment


disait-il,

seulement dogmes auxquels Fintelligence doit adhrer. Il


les

faut, en outre, que les chrtiens considrent comme un devoir


de se laisser rgir, gouverner et guider par l'autorit des
vques et surtout du sige apostolique. Car il appartient de
dans l'glise, au pontife romain,
droit divin l'glise, et,
de dterminer dans ces deux ordres de choses ce qu'il faut
croire et ce qu'il faut faire. Cet organisme et cette constitu-
aucun chan-
tion de la socit chrtienne ne peuvent souffrir
gement. permis aucun de ses membres d'agir son
Il n'est
gr ou de choisir la manire de combattre qui lui plat le
mieux, d
Des instructions aussi formelles n'avaient produit en
France, on peut le dire, presque aucun effet. Sans doute,
il s'est trouv depuis lors beaucoup de braves gens pour
proclamer inutiles ces avertissements, pour soutenir avec
hardiesse que jamais on n'avait dclar la rpublique incom-
patible avec le bien de la religion, que jamais on n'avait
trait de mauvais catholiques ceux qui avaient perdu la foi

en la monarchie. Mais, comme ceux-l mmes qui nient cette


ancienne attitude la gardent encore aujourd'hui, et comme
ils continuent, pour la plupart, faire tous les jours ce qu'ils
prtendent n'avo* jamais fait, il serait assez superflu de les
rfuter.
Lon XIII, qui a toujours mis une nergique volont au
service de ses conceptions , et qui n'a pas craint de faire sou-
vent intervenir le poids de son autorit en dehors mme du
domaine purement spirituel, Lon XIII ne renonait pas
se fairecomprendre, disons le mot, se faire obir des
fidles de France. Visiblement, il n'tait pas dcourag par
l'chec assez rcent de son immixtion dans l'affaire du sep-
tennat allemand, et il esprait trouver moins de rsistance
chez les catholiques de ce ct du Rhin.
Pour briser, entre la religion et les anciens partis, des
liens qu'il jugeait nuisibles, ce ne fut pas, dit -on, au cardi-
nal Lavigerie qu'il s'adressa tout d'abord. Mais il ne rencon-
tra pas o il les cherchait la largeur de vues et l'esprit de
sacrifice qui taient requis pour comprendre la ncessit
300 LE CARDINAL LAVIGERIE

d'ouvrir une telle brche dans les prjugs, et pour braver


lescoups terribles qui devaient fatalement atteindre le pre-
mier assaillant.
Dans les heures dcisives o ils veulent vaincre tout
prix, les capitaines font avancer les soldats d'lite; le cur
bris, mais sans hsitation, ils font donner la garde. Ainsi fit

Lon XIII.
Il se dit que, si le plus puissant et le plus populaire des
vques franais entrait avec clat dans la voie indique, il

pourrait susciter, au premier moment, de grands cris de


colre, mais qu' la fin il dans un certain
serait suivi et que,
sens, le scandale mme soulev par un tel acte en augmen-
terait encore le retentissement et l'effet. Il s'adressa au car-
dinal Lavigerie.
Indpendamment de sa soumission sincre envers le chef
de l'glise universelle, le primat d'Afrique avait toujours t
en troite communion d'ides avec la personne de Lon XIII ,

et l'entente la plus parfaite unissait ces deux grands esprits.


Nanmoins, devant une telle demande, il prouva un instant
d'inquitude et d'hsitation. Connaissant merveille l'tat

d'esprit d'une grande partie des conservateurs franais, et


prvoyant, avec les mcontentements qu'il allait soulever,
tout le dommage qui en rsulterait pour ses uvres d'apos-
tolat, il fit part de ses craintes au souverain pontife et lui
demanda s'il ne valait pas mieux confier d'autres mains
une mission si prilleuse. Le pape lui rpondit qu'il comptait
sur son dvouement, que la grandeur du but atteindre
mritait un tel sacrifice, et que toute autre considration
devenait secondaire devant l'intrt suprieur de l'glise et
de la France. Il ajouta, ce qui rendait la situation bien plus
difficile, que le cardinal devrait agir comme de lui-mme,
sans faire connatre la mission dont le pape l'avait charg.
Mgr Lavigerie avait amen Rome le chef de ses mission-
naires, celui qui tait dj son principal auxiliaire dans
l'vanglisation de l'Afrique et qui tait destin recueillir
la plus lourde partie de sa succession spirituelle, le sup-
rieur gnral des Pres Blancs , Mo^ Livinhac. Sr de sa pru-
dence et de son esprit de foi, il le fit venir l'htel de
LE TOAST DE SAINT- EUGNE 301

Londres o , il tait descendu , et manda en mme temps que


lui le R. P. Toulotte, alors assistant de la mme socit de
missionnaires, aujourd'hui vque de Tagaste et vicaire apos-
tolique du Sahara.
(( Le saint-pre, leur dit-il, veut me faire faire une adh-
sion publique la rpublique pour le bien de l'glise et de
la France. Je n'ai pas voulu en prendre l'engagement sans
vous consulter, car je prvois qu'un tel acte aura pour notre
Qu'en pensez- vous?
socit de trs graves consquences.
Mgr Livinhac rpondit Ne vaudrait-il pas mieux que
:

cet acte ft accompli en France par un autre cardinal? En


,

Afrique vous serez trop loin pour rpondre aux attaques qui
,

ne manqueront pas de se produire. On dira que c'est vous


qui avez pouss le pape.
Le saint-pre veut que ce soit moi, dit simplement le
cardinal.
Ds lors, ajouta Mgr Livinhac, vous n'avez qu' obir,
sans tenir compte de nous. Si vous tombez victime de votre
obissance, il nous sera glorieux de tomber avec vous.

Ainsi fut dcid, dans la simplicit de la foi et de l'h-


rosme, le sacrifice dont le grand cardinal et ses fils mmes,
pendant quelques annes, devaient tant souffrir, mais qui,
espraient -ils avec le pape, devait contribuer, dans les des-
seins providentiels, au salut de l'glise de France.

III

Mgr Lavigerie tait peine de retour en Afrique, qu'il se


prsenta une occasion extrmement favorable d'excuter la

promesse faite au saint-pre. Ds le commencement du mois


de novembre, l'escadre de la Mditerrane vint mouiller en
rade d'Alger, o de grandes ftes furent donnes en son
honneur.
En l'absence du gouverneur gnral, le premier person-
nage officiel de la colonie tait le cardinal archevque. Il
302 LE CARDINAL LAVIGERIE

rsolut d'offrir un banquet, dans sa rsidence de Saint-


Eugne, l'tat-major de l'escadre et toutes les autorits
militaires et civiles. Le mercredi 12 novembre 1890, il ru-
nissait djeuner quarante officiers de la flotte, ayant leur
tte les vice-amiraux Duperr et Alquier, les contre-amiraux
O'Neil et Auger-Dufresse; et, avec eux, Mo' Dusserre, son
coadjuteur; les gnraux Brart, commandant le 19c. corps,
N. Bayard, commandant la subdivision d'Alger, Florentin,
commandant l'artillerie; le prfet, le procureur gnral, le
premier prsident, le recteur de l'Acadmie, le prsident du
tribunal civil, le procureur de la rpublique, le secrtaire
gnral du gouvernement et les quatre conseillers de gouver-
nement.
A la fm du repas, et l'heure tant venue d'accomplir la
plus redoutable action de sa vie, sentant qu'il serait entendu
de la France entire
que ses paroles ouvriraient peut-tre
et
une nouvelle priode de l'histoire nationale, on dit que le
grand cardinal eut un moment de trouble et que craignant , ,

son motion , il parla de faire lire par un secrtaire ses graves


dclarations. L'hsitation, en tout cas, fut de courte dure,
et elle chappa aux convives. l\ se leva donc, et, tout le
monde debout, il dit d'une voix ferme :

<r Messieurs, permettez -moi, avant de nous sparer, de


boire la marine franaise, si noblement reprsente aujour-
d'hui au milieu de nous.
Notre marine rappelle l'Algrie des souvenirs glorieux
et chers ; elle a contribu ds le premier jour sa conqute,
et le nom du chef minent qui commande actuellement l'es-

cadre de la Mditerrane semble lui ramener comme un loin-


tain cho de ses premiers chants de victoire.
<r Je suis donc heureux, monsieur l'amiral, en l'absence
de notre gouverneur, retenu loin de nous, d'avoir pu vous
faire ici comme une couronne d'honneur de tous ceux qui
reprsentent en Algrie l'autorit de la France, les chefs de
notre vaillante arme, de notre administration et de notre
magistrature.
Ce qui me touche surtout, c'est qu'ils soient tous venus
LE TOAST DE SAINT -EUGNE 303

cette table sur l'invitation du vieil archevque, qui a, comme


eux, pour mieux servir la France, fait de l'Afrique une seconde
patrie.
<( mme spectable se reproduise dans
Plaise Dieu que le
notre France, et que l'union qui se trouve ici parmi nous,
en prsence de l'tranger qui nous entoure, rgne bientt
entre tous les fils de la mre patrie.
L'union, en prsence de ce pass qui saigne encore, de
l'avenir qui menace toujours, est en ce moment, en effet,

notre besoin suprme; l'union est aussi, laissez-moi vous le


dire, le premier vu de l'glise et de ses pasteurs, tous
les degrs de la hirarchie. Sans doute, elle ne nous demande
de renoncer ni au souvenir des gloires du pass, ni aux sen-
timents de fidlit et de reconnaissance qui honorent tous les
hommes. Mais, quand la volont d'un peuple s'est nettement
affirme, que la forme d'un gouvernement n'a rien en soi de
contraire , comme le proclamait dernirement Lon XIII , aux
principes qui seuls peuvent faire vivre les nations chr-
tiennes et civilises; lorsqu'il faut, pour arracher son pays
aux abmes qui le menacent, l'adhsion sans arrire -pense
cette forme de gouvernement le moment vient de dclarer
:

enfin l'preuve faite, et, pour mettre un terme nos divi-


sions , de sacrifier tout ce que la conscience et l'honneur per-
mettent, ordonnent chacun de nous, de sacrifier pour le
salut de la patrie.
C'est ce que j'enseigne autour de moi, c'est ce que je
souhaite de voir enseigner en France par tout notre clerg,
et, en parlant ainsi, je suis certain de n'tre point dsavou
par aucune voix autorise.
c( En dehors de cette rsignation, de cette acceptation
patriotique, rien n'est possible, en effet, ni pour conserver
l'ordre et la paix, ni pour sauver le monde du pril social,
ni pour sauver le culte mme dont nous sommes les ministres.
Ce serait folie d'esprer soutenir les colonnes d'un di-
<(

fice sans entrer dans l'difice lui-mme, ne serait-ce que

pour empcher ceux qui voudraient tout dtruire d'accomplir


leur uvre de fohe; surtout d'assiger du dehors, comme le
font encore quelques-uns, malgr les hontes rcentes, don-
304 LE CARDINAL LAVIGERIE

nant aux ennemis qui nous observent le spectacle de nos ambi-

tions ou de nos haines, et jetant dans le cur de la France


le dcouragement prcurseur des dernires catastrophes.

La marine franaise nous a de mme que l'arme donn


, ,

cet exemple quels que fussent les sentiments de chacun de


:

ses membres, elle n'a jamais admis qu'elle dt ni rompre


avec ses traditions antiques, ni se sparer du drapeau de la
patrie quelle que soit la forme d'ailleurs rgulire du, gou-
,
, ,

vernement qu'abrite ce drapeau.


Voil une des causes pour lesquelles la marine franaise

est reste forte et respecte, mme aux plus mauvais jours,


pourquoi elle peut porter son drapeau comme un symbole
d'honneur partout o elle doit soutenir le nom de la France,
et permettez un cardinal missionnaire de le dire avec recon-
naissance, o elle protge les missions chrtiennes cres
par nous. Messieurs, la marine franaise!

L'motion tait grande. Tout le monde s'assit sans mot


dire. Il fallait rompre ce pesant silence. Le primat d'Afrique,
son uvre accomplie, avait retrouv son autorit et son sang-
froid. Il se tourna vers l'amiral Duperr, et lui dit :

Amiral, buvez donc la sant du cardinal, d


L'amiral se leva.
Je bois, dit- il, la sant du cardinal et du clerg de
l'Algrie.

Un peu plus tard, l'archevque dit au chef d'escadre :

Que feriez -vous, amiral, si vous receviez de vos sup-


rieurs un ordre qu'il vous coterait d'accomplir?
J'obirais, minence.
Eh bien, que
c'est ce j'ai fait.

IV

Le lendemain tous les journaux de France et, on peut le


dire, du monde, racontaient ce grand vnement, et l'orage
attendu commenait de svir.
LE TOAST DE SAINT -EUGNE 30o

Il dpassa toutes les prvisions, et l'on prouve, mme


si peu de distance une trange surprise voir, dans la presse
,

d'alors, quels commentaires fantastiques et quelles bruyantes


protestations suscita, chez les partis extrmes, une dclara-
tion qui, l'heure prsente et vu le chemin parcouru, sem-
blerait presque banale.
Le temps n'est pas venu d'crire en dtail l'histoire de tels

vnements, et ce serait surtout dplac dans un livre qui a


pour principal but de faire connatre tous les chrtiens et

tous les Franais l'intrt suprieur qui s'attache l'uvre


des missions africaines, telle qu'elle a t organise par l'ar-

chevque d'Alger, et telle qu'elle est continue par ses admi-


rables Pres Blancs.
Et pourtant nous est difficile de ne pas rappeler, au
il

moins en quelques mots, les principales circonstances de


cette douloureuse campagne.
Le cardinal, acceptant dans toute son tendue la respon-
sabiUt de son acte, communiqua le toast au clerg de son
diocse, et en expliqua la porte. 11 conseillait aux catho-
liques de France d'accepter la constitution rpublicaine sin-
crement, de sparer les revendications religieuses de l'op-
position monarchique, de rserver toutes leurs forces pour
une dfense plus nergique des droits de la conscience.
Cette lettre tait parfaite de tous points; et, si les adver-
saires du cardinal, moins aveugls par leur fureur, avaient
bien voulu en tenir compte, ils se seraient vit le ridicule
d'crire partout qu'il approuvait les actes criminels ou odieux
dont les matres de la rpublique s'taient rendus coupables
depuis plus de dix ans. Interprter de la sorte la pense d'un
homme qui avait si souvent protest contre les agissements
de la franc - maonnerie gouvernementale, les intentions du
seul vque qui et russi, par l'nergie de sa rsistance,
empcher dans son diocse l'expulsion des religieux, c'tait
vraiment faire preuve de trop de mauvaise foi ou d'aveugle-
ment. Et quelle indignation, feinte ou relle, de ce que le
cardinal n'et point rappel les fautes du gouvernement,
comme s'il et pu le faire avec convenance devant les repr-
sentants de la marine et de l'arme ! et quel naf scandale de ce
20
300 LE CARDINAL LAVIGERIE

qu'il et fait jouer la Marseillaise par ses enfants de l'cole aposto-


lique, comme si dans toutes nos colonies on ne l'excutait pas
devant les reprsentants de la France jusque dans les glises!
Mor Lavigerie en perdit un moment son sang- froid, et,
sous coup de l'indignation, riposta ces odieuses attaques
le

par une Lettre un catholique


<r dans laquelle il ne laissait
j>

pas de dpasser lui-mme les limites de l'opportunit en met-


tant en cause l'attitude personnelle des prtendants. C'est,
du reste , la seule faute qu'on ait pu lui reprocher dans toute
cette campagne, et elle disparut bien vite devant l'indigne
rponse qu'on osa y faire en publiant la lettre prive dont
nous avons dj parl, et qui, une poque toute diffrente,
conseillait une tout autre politique. Il se maintint dans la
suite au-dessus de discussions indignes de lui, et se borna
communiquer son clerg, avec une satisfaction bien natu-
relle, les documents pontificaux qui vinrent successivement
justifier sa conduite.

Le petit nombre des journaux modrs qui sont dvous


la rpublique furent seuls accueillir avec enthousiasme le

toast de Saint- Eugne et l'importante volution dont il don-


nait le signal.
Quelques journaux monarchistes le discutrent, comme
c'tait leur droit, sans olfenser ni les convenances ni la jus-
tice. D'autres, l'extrme droite, se laissrent aller de
tels excs, que leurs articles n'eussent pas t dplacs dans
les pires journaux du radicalisme Ces derniers, en eiTet,
.

1 Le cardinal crivait de Biskra, le 24 dcembre 1890 :

Je n'ai aucune objection personnelle faire en soi contre la royaut, mme


celle des fils ou petits -fils de Louis -Philippe. Mais ce que je crois avec (Vautres,
c'est que la royaut orlaniste ne pourrait se maintenir en France. Pourquoi ds
lors, user mes forces, celles de l'glise, la rtablir, quand mme on le pourrait?
Quel appui pourrait-elle lui donner?
La rpublique, au contraire, peut vivre et s'acclimater par la seule raison
qu'elle existe, et qu'on ne voit pas, dans l'tat d'effritement politique o nous
sommes, qui pourrait la renverser et la remplacer. On voit, au contraire, trs bien
qui pourrait, sans miracle, en chasser les radicaux pour donner leur place aux
conservateurs.
C'est le corps lectoral.
Aussi est-ce ce corps lectoral franais, c'est--dire au pays, que j'ai entendu
m'adresser, tant par mes paroles que par mes actes, et nullement aux rpublicains
radicaux ou opportunistes, qui dtiennent le pouvoir et sur lesquels on ne saurait,
en aucun cas, fonder aucune esprance quelconque pour la religion.
[Lettre indite M. Eugne Veuillot.)
LE TOAST DE SAINT -EUGNE 307

comprenant combien leur cause tait compromise par cette


nouvelle attitude des conservateurs, honorrent Mor Lavigerie
de toutes les injures de leur rpertoire.
Quant la presse religieuse, la suite du Monde, qui pour-
tant conservait encore ce moment des prfrences monar-
chiques, elle protesta avec nergie contre les outrages dont le
cardinal tait victime et surtout contre les intentions dsho-
norantes qu'une haine sans scrupule osait bien lui prter.
Elle se laissa bientt aller faire davantage ;
grce l'exemple
dcisif de l' Univers, grce surtout aux indications de plus en
plus prcises du saint-sige, elle adopta sans rserve la ligne
de conduite conseille dans le toast, et, dans son ensemble,

se rallia franchement l'opposition constitutionnehe.

La grande question tait donc de savoir ce que Rome pen-


sait, ce que Rome allait faire.

Le premier sentiment des hommes politiques Paris avait


t que le cardinal Lavigerie revenant de Rome et possdant
,

la confiance du pape, n'avait pas pu faire un acte de cette

importance sans y tre autoris. A la Chambre notamment


c'tait l'opinion commune, et les dputs monarchistes se
montrrent d'abord fort abattus. Chose trange, ce fut la

nonciature que l'opposition trouva un peu de rconfort. Le


reprsentant du saint-sige, Mgr Rotelli, dont le dpart tait
dj dcid, n'avait t prvenu de rien. Accabl de ques-
tions et proccup de calmer les colres, il essaya de rassurer
tout le monde en disant que l'archevque d'Alger tait seul
responsable de ses paroles, et qu'aprs tout son adhsion
n'engageait que lui.

Les courages ainsi ranhns, on ne se contenta pas d'atta-


quer dans la presse la pohtique de ralliement. Comme on
n'tait, au fond, gure rassur du ct de Rome, Mo^ Freppel
alla prsenter au pape les observations de ses collgues les
308 LE CARDINAL LAVIGERIE

dputs monarchistes. Lon XIII ne pouvait mal accueillir


un vque qui avait rendu l'glise de si grands services.
Mais nous savons, et la suite a montr que ses conseils furent
de peu de poids dans les rsolutions du saint- sige.
Le pape avait reu quelques jours auparavant, et avec plus
de satisfaction, la visite d'un autre membre du parlement,
M. Jacques Piou, le chef et le porte-parole des conservateurs
rallis la rpublique. Durant la trs longue confrence qu'il
eut avec lui, Lon XIII ne s'expUqua pas avec moins de net-
tet qu'il devait le faire plus tard dans son Encyclique la

France. Il marqua surtout un grand tonnement de ce qu'on


ne comprt pas mieux toute la porte de l'acte accompli :

Comment, disait- il d'une voix anime, comment ne pas


comprendre? Et quel effet! Le cardinal ne parlait-il pas de-
vant toutes les autorits, devant toute l'escadre de votre
pays? Et il ajoutait par deux fois , en levant les bras au
ciel : (L Quel coup ! quel coup ! :

En congdiant, aprs deux heures et demie d'audience, le

dput de la Haute-Garonne, le pape lui dit qu'il lui laissait

le soin de voir ce qui pouvait tre publi de leur entrevue et


ce qui devait tre tenu secret. M. Piou, fort embarrass, prit
le parti de ne rien livrer au public. Le cardinal Lavigerie,
trouvant qu*on lui faisait un peu attendre l'approbation cla-
tante sur laquelle il comptait, essaya en vain de le faire sortir

de cette discrtion. C'tait au pape, rpondait le dput, de


se dclarer son heure.
Chose trange et, croyons -nous, fort peu connue, cette
heure fut retarde par les dmls survenus dans le diocse
de Bayonne entre le prfet, l'vque et le clerg, et qui ame-
nrent la brutale rvocation de l'minent suprieur de Saint-
Louis -des -Franais, Mgr Puyol. Le ministre pronona sur
cette affaire, la Chambre des dputs, un discours qui passa
assez inaperu en France, mais qui eut le don de mconten-
ter profondment le saint -sige par les revendications galh-
canes qui y taient affirmes en faveur de l'tat et contre
le pouvoir spirituel. Le pape aima mieux se taire quelque
temps que de paratre en aucune faon tendre la main des
hommes professant de pareilles doctrines.
,

LE TOAST DE SAINT -EUGNE 309

Mais dj, pour les esprits impartiaux, le doute avait dis-


paru. Les organes officieux du Vatican, comme VOsservatore
romano et le Moniteur de Rome, s'taient prononcs nette-
ment pour le cardinal et rfutaient avec un vrai zle les re-
proches que lui adressait la presse monarchiste. Le cardinal
Rampolla avait pris lui-mme la parole, et, au nom du pape,
adress plusieurs vques de France une lettre o taient
reproduits, pour qui voulait bien comprendre, les mmes
conseils que dans le toast d'Alger.

Mais comme beaucoup refusrent de voir dans cette lettre


l'approbation implicite qu'elle tait destine faire connatre
ilne resta plus au pape d'autre ressource que de s'expliquer
lui-mme. C'est ce qu'il fit, le 9 fvrier 1891, dans un bref
qu'il est ncessaire de reproduire tout entier.

A Notre cher fils le Cardinal Charles- Martial Allemand Lavigerie,


Prtre du titre de Sainte- Agns, archevque de Carthage et
d'Alger.

LEON XIII, PAPE

Nous avons vu avec toute la ])ienveillance qui vous tait due, dans
l'expos dtaill que vous Nous en donnez dans votre lettre l'occasion
des ftes de Nol, votre zle et vos bons offices. Ceux-ci rpondaient
parfaitement , eneffet , aux conditions des temps actuels , Notre attente

et aux autres preuves que vous Nous avez dj donnes de votre entier
dvouement pour Nous. Nous avons aussi la confiance que le divin Sau-
veur coutera dans sa bont les pieuses prires que vous lui adressez.
Nous savons que ces prires n'ont pas seulement pour objet Notre sant
personnelle, mais encore la paix heureuse que Nous dsirons pour
l'glise et sa victoire clatante sur des ennemis acharns.
Et nous, de Notre ct, Nous demandons de bnir vos travaux
lui
pour l'accroissement de son rgne sur la terre et de donner un heureux
succs vos entreprises commences.
Comme gage de cette divine bont Nous vous accordons trs affec-
,

tueusement. Notre cher Fils, la bndiction apostolique pour vous,


pour votre clerg et pour les fidles confis votre sollicitude.

Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 9 fvrier de l'an 1891 , de Notre


Pontificat le treizime.

LON XIII, PAPE


310 LE CARDINAL LAVIGERIE

Cette fois, le cardinal pouvait crire en communiquant ce


bref ces diocsains :

Vous aviez bien compris, ds le premier jour, que je n'a-


f

vais pu prendre seul et de moi-mme la solennelle et grave


initiative que j'avais prise le 12 novembre. Vous saviez que
j'arrivais de Rome. Vous connaissiez les liens troits de

dvouement, de penses, de sentiments, de soumission filiale

qui m'unissent au souverain pontife, et vous pensiez que


c'tait pour rpondre ses dsirs que je profitais de l'occa-
sion favorable que me prsentait le sjour de la flotte fran-
aise Alger, pour frapper un grand coup.
< J'ai cru rendre un compte fidle notre saint-pre le
Pape de la manire dont me suis acquitt de ce devoir, des
je
oppositions bruyantes que mon initiative a rencontres de la
part des partis extrmes, de la faveur qu'elle a trouve dans
la masse des hommes chrtiens ou seulement senss, dvous
la France ou l'glise.
<r Notre saint -pre le Pape vient de me rpondre par le

bref dont je vous communique aujourd'hui le texte. Il daigne


m'y donner l'assurance que ce que j'ai pu faire rpondait
parfaitement aux besoins du temps, son attente et aux
marques de particulier dvouement qu'il a toujours reues
de moi. Studia et officia tua... optime congruehant rationi
temporis, exspedationi nostrx, et aliis quse jam edideras
testimoniis de egregia tua erga Nos voluntate.
Ce n'est pas ici le lieu d'insister davantage sur l'volution
politique des catholiques franais. Mg^ Lavigerie resta la
ttedu mouvement, expos tous les coups, durant les pre-
miers mois, c'est--dire au moment le plus prilleux. Quand
le pape en eut pris lui-mme la responsabilit et la direc-

tion ,
par la clbre Encyclique du 16 fvrier 1892 , il quitta
sans regret le rle clatant et redoutable que lui avait assign
le chef de l'glise; grand fut son soulagement de n'tre plus,
comme nagure ,
que l'aptre de l'Afrique. Mais l'preuve
avait t dure, et beaucoup ont pens qu'elle ne contribua
pas peu abrger sa vie : Je me suis tu, disait -il un
prtre qui l'assistait; car il est inutile qu'on essaye de me
tromper, je sais bien que je m'en vais. Mais ce que j'ai fait,
LE TOAST DE SAINT -EUGENE 3H

je n'ai pas lieu de m'en repentir devant Dieu ni devant les


hommes. Je suis convaincu que plus tard tout le monde
m'approuvera , mais cela importe peu. J'ai fait la volont
d'en haut en accomplissant celle de Lon XIII, cela me
suffit.
CHAPITRE XII

LA PERSONNE DU CARDINAL

... Ultima semper

Expectanda clies homini, dicique beatus


Ante obitum nemo supremaque funera dbet.

Non, certes, quels qu'aient pu tre les succs et la gloire


d'un homme, il ne faut pas se hter de parler de son bon-
heur; tant qu'il reste vivant, sa fortune peut changer en un
jour :

Ne proclamons heureux nul homme avant sa mort K

Et comme elle s'applique bien, cette grave sentence de


l'antiquit, celui qui, aprs tre rest longtemps le plus
populaire des princes de l'glise, s'en est trouv tout d'un
coup le plus discut, et qui, n'ayant jamais rencontr de
vraies rsistances dans ses entreprises les plus hardies, a vu,
pour une dernire action, son nom livr toutes les attaques;

celui qui, trait en frre par le pape et en gal par les


chefs d'tat, longtemps admir par les catholiques comme
un aptre et lou comme un patriote par les ennemis de la
religion, a t, sur la fin de sa vie, regard comme un trans-
fuge par beaucoup de ses amis, empresss le maudire, et
par beaucoup de ses adversaires, pleins de mpris pour ce
qu'ils appelaient ses avances insidieuses!

* Dernier vers d' dipe roi.


LA PERSONNE DU CARDINAL 313

Bien des annes encore on discutera sa mmoire. Dj,


pourtant il semble que le jugement plus impartial de la pos-
trit commence se substituer au double excs des louanges
anciennes et des rcentes injures.
Lorsque son corps, au milieu de splendides honneurs, eut
quitt pour jamais cette cathdrale d'Alger qu'il avait rendue
illustre tant de canons franais sonnrent le deuil de la
,

patrie, que leur grande voix touffa le bruit des dernires


discussions. Et tandis qu'un navire national l'emmenait en
silence le long des ctes africaines , et qu'tendu dans le cer-

cueil de velours rouge entre une croix et un drapeau trico-


lore, il s'en allait, faisant sa dernire course apostolique,
instinctivement aussi les hommes se calmrent et le respect
les saisit. Aujourd'hui tous comprennent que, malgr ses
imperfections, il est bien peu de contemporains qu'il n'ait
dpasss, et que son nom pour traverser les sicles.
est fait
L'heure, sans doute, n'est pas venue de pressentir dj les
dfinitifs jugements de la postrit. Et cependant, aprs avoir
tudi de si grandes choses, comment ne pas s'arrter devant
la figure mme de celui qui les a faites? comment, le chef-

d'uvre admir, ne pas se demander quel tait l'artiste?

Celui dont tous les penchants suprieurs se seraient dve-


lopps sans contrainte et presque sans limites, la lumire
d'une vaste inteUigence et sous la pousse d'une volont de
fer, devrait -il tre regard comme un des types les plus
accomplis du grand homme? Je ne sais; mais il ressemble-
rait tonnamment ce que fut le cardinal Lavigerie.
On a affirm de lui les choses les plus contradictoires.
Elles taient toutes vraies, parce qu'il a dploy, dans presque
tous les sens , les nergies de sa riche nature. La religion et
le patriotisme ont donn l'ensemble de son uvre la gran-
deur que chacun sait. Mais, alors mme que l'amour de la

France et de l'glise n'et pas dirig vers des fins invariables

l'exercice presque dmesur de toutes ses puissances, sa vie,


pour tre moins fconde, n'en et peut-tre t que plus
agite; il n'et peut-tre fait aucun bien durable, mais il
et fait autant ou plus de bruit encore. Nul n'a eu plus
,

314 LE CARDINAL LAVIGERIE

d'ides, et nul n'a moins hsit les faire passer en actes,


en sorte qu'il donnait vraiment l'extraordinaire impression
d'un homme qui fait tout ce qu'il veut.
Parmi de grandes qualits, il avait ses dfauts, et il se
maintenait assez loin de ce qu'on pourrait appeler la perfec-
tion ennuyeuse. Ce n'est, par exemple, un mystre pour
personne, que, dans les rares circonstances o la rflexion
n'avait pas le temps, en quelque sorte, de rgler les premiers
lans de sa vivacit imptueuse, il lui arrivait de dpasser
les bornes, sinon peut-tre de la justice, au moins de la

patience et de la modration. Mais la conscience reprenait


vite ses droits, et spontanment, lorsque c'tait encore pos-
sible, il rparait ses torts avec une bont incroyable. De l
vient qu'on a pu le croire la fois et le plus dur et le meil-

leur des hommes.


La lgende, sans doute, s'en est mle dans une large
mesure, et nous ne croyons gure tous les rudoiements
qu'on lui attribue l'gard de ses secrtaires. Il reste vrai
cependant qu'il cda trop aux premires impulsions du m-
contentement, surtout dans sa jeunesse, et qu'il svit plus
d'une fois avec une rigueur prcipite contre des prtres que
leur qualit mme aurait d protger. On se rappelle encore,
Nancy, avec quelle raideur il cassa de ses fonctions le
vnrable suprieur du grand sminaire, et Alger, comment
il rvoqua, en pleine cathdrale, un de ses vicaires gnraux
qui venait de lui rsister propos d'une crmonie. Quant
aux brusqueries qui lui chappaient vis--vis de son entou-
rage , et qu'explique la multitude de ses occupations , elles

taient d'ordinaire, quand elles prenaient de l'importance,


suivies d'une compensation affectueuse ou honorable. Tel
chanoine d'Alger a gagn son camail en recevant sans bron-
cher les violents reproches de l'archevque.

Faut -il rapprocher de ces emportements trop rels, bien


que fort rares ce qu'on a appel l'esprit tyrannique de l'ar-
,

chevque d'Alger? Ce serait une grosse injustice. Sans doute


Mgi^ Lavigerie commandait en matre et ses ordres taient ,

si l'on veut, plutt d'un gnral que d'un prlat. Mais avait-il
LA PERSONNE DU CARDINAL 315

le temps d'expliquer chacun la raison de ce qu'il fallait


faire, et n'est-ce pas une ncessit, quand on meut tant de
ressorts complexes quand on mne des ngociations avec
,

tant de personnages et en tant de pays la fois, d'exiger la


plupart du temps une obissance aveugle? Voyez-vous un
gnral en chef, dans le feu de la bataille , expliquant ses
aides de camp le motif des ordres qu'il leur fait transmettre?
Ses collaborateurs intelligents ne s'en plaignaient pas : <r Le
cardinal a son ide, disaient-ils; et il ne leur en cotait
point d'agir d'abord, srs qu'ils taient de comprendre en-
suite.
Ils savaient aussi qu'en dehors des rcompenses prodigues
leur zle, le cardinal avait ses heures d'abandon et de con-
fiance, o les paroles les plus aimables les reposeraient de
cette sorte de contrainte; car celui qu'on a reprsent comme
sacrifiant tout et tous ses ides et ses actes, possdait
encore, parmi tant de dons extraordinaires, le cur le plus
tendre et le plus dlicat : il savait aimer comme une mre.
On nous pardonnera de citer ici, ce propos, deux traits
qui mettent bien en relief certains aspects peu connus de son
caractre. Au printemps de 1890, lors des grandes ftes de
Carthage, il y avait, l'infirmerie du sminaire de Saint-
Louis, un jeune novice hollandais que le soleil d'Afrique ne
pouvait sauver de la phtisie. En arrivant de Biskra pour orga-
niser les crmonies, le cardinal Lavigerie voulut voir ce
pauvre enfant qui mourait si loin de son pays. Son premier
soin fut de le faire transporter de l'infirmerie commune la
chambre piscopale qui lui tait rserve au sminaire; et
pendant les deux mois qu'il demeura en Tunisie, mme au
temps de ses occupations les plus absorbantes, il ne manqua
presque jamais d'aller de son palais de la Marsa lui faire sa
visite quotidienne. Lorsqu'il lui tait absolument impossible

de sortir, il envoyait un vicaire gnral ou un secrtaire


porter des fleurs son petit malade.
Vers le mois de novembre 1889, un sminariste du Luxem-
bourg, galement phtisique, vint en Afrique pour passer
l'hiver au grand sminaire de Kouba. Le voyage l'puisa tel-
lement, qu'en dbarquant Alger il eut peine la force de se
316 LE CARDINAL LAVIGERIE

traner jusqu' l'archevcli. Or la Providence voulut que ce


mme jour, la mme heure, le cardinal descendt de Saint-
Eugne pour des affaires urgentes. Il rencontra le smina-
riste , l'interrogea paternellement et fut si touch de son tat
qu'il l'emmena avec lui dans son palais, l'y installa conforta-
blement, fit mme construire un corridor, afin qu'il n'et pas
traverser la cour pour se rendre de sa chambre la salle
manger, lui-mme comme une vraie garde-
et enfin le soigna
malade ou plutt comme une mre. Le plus tonnant de l'af-
faire, ce fut que le sminariste s'habitua vite ce rgime et le

trouva trs naturel ; il devint mme si exigeant, que le pauvre


cardinal en eut assez souffrir, malgr ses efforts pour le satis-
faire. Le mois de janvier, trs pluvieux cette anne-l, aggra-
vant du malade les mdecins ordonnrent qu'il ft
l'tat ,

conduit Sfax ou Biskra. Mais il voulut absolument que


son grand ami l'y conduist lui-mme, et ce ne fut qu'en pro-
mettant de l'aller rejoindre que le cardinal put le dcider
partir pour Biskra avec un de ses secrtaires.

Tant d'autorit, qui le faisait respecter de tous et redouter


de quelques-uns; tant de bont, qui le faisait aimer de plu-
sieurs jusqu'au sacrifice : voil sans doute, au moins en partie,
le secret de son prestige. Il a eu ce rare privilge d'en im-
poser plus son entourage qu'au public, et de paratre de
prs encore plus grand que de loin. Cela tient probablement
ce qu' vivre dans sa sphre d'influence on comprenait
mieux l'importance de ses uvres, mais c'est surtout qu'il
exerait une sorte de fascination par ce que j'appellerais
volontiers l'excs de ses diverses qualits. Toujours extraor-
dinaire dans sa faon d'tre, toujours le plus svre ou le
plus tendre, le plus digne ou le plus familier, il rpandait
autour de lui, non pas sans en avoir conscience, mais ordi-
nairement sans le chercher, l'impression d'un homme sup-
rieur qui nul n'a le droit de rsister.
De l encore, dans ses habitudes extrieures et son genre
de vie, ces apparences extrmes qui ont si souvent gar
l'opinion, quelques-uns admirant son austre simplicit, et la
plupart ne parlant que de son luxe. Ils avaient tous raison.
LA PERSONNE DU CARDINAL 317

Le cardinal Lavigerie fut, dans sa vie prive, le plus simple


et le plus austre des vques; il enau dehors, le plus
fut,
magnifique. Mais qu'il resta loin, dans son prtendu faste,
des ridicules amplifications de la lgende! N'a-t-on pas crit,
au lendemain de sa mort, dans un journal qui se prend au
srieux, qu'il lui fallait une frgate lui seul quand il tra-
versait la Mditerrane, et qu'il parcourait les pays tran-
gers avec une suite royale? Le seul navire frt pour lui a t
celui gouverneur de l'Algrie, noblement inspir, a
que le

obtenu de l'tat pour conduire sa dpouille mortelle d'Alger


la Goulette \ Sa suite royale, en voyage, se composait de
son domestique et d'un ou deux secrtaires. Les Pres Blancs
qu'on voyait autour de lui Paris taient ceux qui rsident
habituellement dans celte ville, la Procure des missions
d'Afrique.
Deux ou trois fois par an, tout au plus, il recevait les per-
sonnages marquants du clerg et de l'administration civile et

militaire, et alors on peut dire qu'il agissait en prince. Tout


le reste du temps il suivait le rgime svre de ses religieux,
les Pres Blancs , et pas un seul dessert ne se montrait sur
sa table. Ses repas taient fort courts, et il regrettait comme
perdu le peu de temps qu'il y consacrait.
Familier, moqueur, plein de traits imprvus et toujours
original dans ses entretiens ordinaires, il reprenait naturelle-
ment le ton de la majest quand se prsentait un personnage
de marque ou lorsqu'un de ses interlocuteurs, mis trop
l'aise par son abandon, manquait en quelque manire au
respect qui lui tait d. Aussi la plupart de ses familiers,
mme ceux qui lui taient le plus attachs, avaient pris l'ha-

bitude de se taire le plus possible en sa prsence, et c'tait


un frappant spectacle pour les visiteurs que ces chanoines,
ces vicaires gnraux, ces prlats romains, gardant table
ou au salon le mme silence qui chez nous, dans le monde,
est le lot des enfants.
Et cependant il entendait la plaisanterie , ou plutt disons

1 II est vrai, cependant, qu'au dbut de son sjour ou Tunisie, le gouvernement


avait mis sa dispositionun petit croiseur, le HUssard, pour les nombreuses courses
qu'il lui fallait faire dans la Mditerrane.
318 LE CARDINAL LAVIGEHIE

qu'il Taimait, car nul n'avait l'ide de s'attaquer lui. Con-


damn ds lors plaisanter seul, il en usait sans parcimonie,
et c'tait l'entourage qui faisait les frais. et manqu la
11

tradition piscopale en ne se moquant pas un peu de son


coadjuteur avec succession, Mur Dusserre, qui acceptait, du
reste, ses bons mots avec un calme au moins apparent. Un
jour, dans une grande runion, aprs avoir parl d'un mde-
cin dont les remdes avaient failli le tuer, il se tourna vers
l'archevque de Damas :

Vous le connaissez. Monseigneur? lui demanda-t-il. Et


My* Dusserre de rpondre innocemment :

<r Mais non, mlnence.


Alors je vous demande pardon mais c'et t
; si naturel ! *

Et aux ftes de Garthage , l'archevque de Gagliari ,


qui
luicommentait en vers latins le toast habituel Ad multos :

annos, il dit en l'interrompant d'un air confidentiel :

<-( Faites attention qu'il y a l mon coadjuteur.

un peu secondaire du caractre


N'insistons pas sur ce ct
du cardinal Lavigerie. On sait assez qu'en bon Gascon il
aimait rire et se moquer du prochain; quelques-uns de
ses tours de jeunesse sont rests lgendaires Saint- Sulpice
et l'cole des Garmes; et plusieurs de ses mots cruels,
qu'il ne convient pas de rappeler, ont fait fortune aux dpens
de personnages haut placs. tant donne la gravit relle et

apparente de sa vie et de son attitude, c'tait, dans cet


homme extraordinaire , un contraste de plus, et non le moins
frappant.
Mais souvent il ne faisait appel au rire que pour cacher
son motion. Nature vibrante et impressionnable l'excs,
il lui suffisait d'un mot ou d'une pense venant du cur pour
tre mu jusqu'aux larmes. G'tait alors pour se donner une
contenance, qu'il s'empressait de se moquer de lui-mme ou
des autres :

(c Demandez Mg^ Livinhac de vous bnir en mme temps


que moi, disait-il un jour au clerg de Fontainebleau, rappe-
lez-vous les preuves qu'il a souffertes pour Jsus- Christ,
et pensez, Messieurs, que ses mains ont port Jes liens du
martyre. 3>
LA PERSONNE DU CARDINAL 319

Voyant l'attendrissement des auditeurs et le siea mme , il

se hta d'ajouter :

(( Avec ces mains-l, moi, quelles riches qutes j'aurais


pu faire !

Cette finesse parfois redoutable n'tait que la moindre qua-


lit de son intelligence. Rarement on en aura vu de plus
prompte et de plus tendue. L'tude l'avait encore agrandie
et rendue plus souple. Ds le petit sminaire et Saint-Sul-

pice, il sut se faire distinguer d'un matre comme Mgr Dupan-


loup et parmi des condisciples comme les futurs cardinaux
Langnieux et Foulon. Nous avons parl au commencement
de ce livre de ses quatre doctorats et du succs que, tout
jeune encore , il obtint comme prof^seur l'cole des
Carmes et la Sorbonne^
Avant d'tre absorb par ses travaux apostoliques, il com-
pose plusieurs ouvrages. Licenci es lettres, il dite des
auteurs grecs et latins, des cours de versions et de thmes
grecs, un Dictionnaire grec -franais, une Histoire sainte et
une Histoire de Vglise abrge. Docteur es lettres l'ge
de vingt -cinq ans, il donne au public sa thse franaise sur
VKcole chrtienne d'Edesse et sa thse latine sur l'historien
Hgsippe. Professeur d'histoire ecclsiastique la Sorbonne,
il renouvelle l'intrt des questions qui font l'objet de son
cours , comme il est facile de s'en convaincre en lisant ce qui
en a t publi dans ses Leons sur le jansnisme. S'il a
quitt trop tt la carrire des lettres pour y laisser un sillon

durable, du moins a-t-il gard de ses fortes tudes une vue


trs juste de toutes les questions d'histoire ou de littrature,

etune grande aptitude k s'assimiler les matires d'rudition


religieuse ou profane qu'il lui fallait connatre pour l'hon-
neur et le progrs de ses uvres. C'est sur son ordre que le
P. Delattre s'est mis tudier, avec tant de succs, les anti-
quits de Carthage. Lui-mme a crit des pages savantes sui*
saint Martin, sur Saint-Louis de Carthage, sur Sainte-Anne
de Jrusalem et sur la mission du Sahara.

Cf. chap. I, pages 13-10.


320 LE CARDINAL LAVIGERIE

Personne n'tait plus familier que lui avec l'admirable his-


toire des anciens diocses d'Afrique; il possdait presque de
mmoire le long ouvrage que leur a consacr, au commen-
cement de ce sicle, le religieux italien Morcelli; il avait
mme entrepris d'en faire paratre une traduction, que
Mgr Toulotte devait mettre au courant des nouvelles dcou-
vertes. Aussi ses lettres pastorales et ses discours sont- ils
remplis des souvenirs de saint Augustin, de saint Gyprien,
de Tertullien, de sainte Flicit, de tous les grands martyrs
et docteurs qui illustrrent jadis les nombreuses glises de
l'Afrique romaine.
11 crivait et parlait le latin classique avec une tonnante
facilit. A soixante-cinq ans, il dictait sans notes ses secr-
taires, dans cette langue, les convocations du concile de Car-
thage et les dcrets qui devaient tre prsents aux Pres.
En franais, son style, qui n'tait pas exempt d'un peu
d'emphase oratoire, chappait toujours au convenu : dans ses
discours ou crits solennels, par l'lvation et la force de la
pense, la chaleur de l'inspiration et l'clat des images; dans
sa correspondance, par l'abandon, la bonne grce, l'esprit,
ou encore, lorsqu'il le fallait, par une tonnante vigueur
d'crasement. Le dput algrien Warnier, qui fit supprimer
la Chambre, en 4874, le crdit vot jusque-l pour les
orphelins arabes, reut de lui une lettre dont il ne put jamais
se relever.
Ses deux chefs-d'uvre en fait de grande loquence nous
paraissent tre sa lettre sur la conscration de la basilique
de Garthage, et le discours qu'il pronona en 1875, dans la

cathdrale d'Alger, pour l'inauguration du service religieux


dans l'arme d'Afrique. Ge dernier pourrait mme prendre
place parmi les plus belles uvres de la chaire franaise.
11 triomphait surtout dans l'improvisation, et dans ses der-
nires annes il improvisait toujours. Ses causeries pleines
d'esprit, de naturel, de traits inattendus et souvent path-
tiques, exeraient le charme le plus sduisant.
Mais que parlons-nous de ses qualits littraires? Mgr Lavi-
gerie n'a jamais crit pour crire. Il a dit ce qu'il avait
dire au jour le jour, comme missionnaire et comme vque;
LA PERSONNE DU CARDINAL 321

et comme tout en lui, tait encore de l'action.


son langage,
C'est pour cela que beaucoup de ses crits, dignes d'tre
gards longtemps pour l'excellence de leur forme, mrite-
ront encore une plus longue dure par l'intrt des matires
qu'ils traitent. Qu'il raconte sa mission de Syrie qu' propos
;

de ses orphelins arabes, il fasse appel la piti des chr-


tiens de France ou la justice du gouvernement algrien;
qu'ilprononce l'loge funbre de Pie IX ou celui de nos gn-
raux; qu'il expose la mission de la France et de son arme
en Afrique; que, dans sa premire lettre d'archevque, il
entretienne ses diocsains du pass, du prsent et de l'ave-
nir de l'Algrie; qu'il meuve les capitales de l'Europe sur
le sort des esclaves noirs, ou que, au moment de relever le
sige de saint Gyprien, il retrace, la manire de Bossuet,
les tonnantes destines de cette Carthage qu'il a fait sortir

une quatrime fois de ses ruines tout ce qu'il dit touche


:

aux grands vnements de ce sicle, et tout prend l'impor-


tance d'un document historique.
Faut-il rappeler les bruits qui coururent plusieurs reprises
sur sa candidature l'Acadmie? On sait qu'en 1884, invit
par le secrtaire perptuel de l'Acadmie des inscriptions
se prsenter dans cette section de l'Institut, il le remercia de
cet honneur par une lettre publique, et que, sans se prononcer
bien nettement sur son acceptation ventuelle, il refusa de
solliciter les suffrages suivant la rgle tablie : Que dirait-on
de moi, expliquait-il, si miens ne cherchent
pendant que les

que les palmes du martyre, on me voyait briguer les palmes


de l'Institut? Un tel rapprochement est condamn par son
expression mme. Il y a vraiment l incompatibilit, et il faut
me laisser dans ma barbarie. A la fm de d889, l'auteur de
ce livre lui ayant demand si, pour l'honneur du clerg, il
n'entrerait pas volontiers l'Acadmie franaise, il rpondit
qu'il accepterait peut-tre , si on l'exemptait des dmarches :

a Encore faudrait-il savoir, ajouta-t-il, qui je devrais suc-


cder. Me voyez-vous faisant l'loge de l'auteur comique qu'on
vient de remplacer? (C'tait, je crois, M. Labiche.) Qu'est-ce
que je pourrais bien dire sur son compte? Je ne vois
qu'un sige qui puisse un jour me convenir celui de M. de :

21
322 LE CARDINAL LAVIGERIE

Lesseps; il spare les continents, et moi j'essaye de les

unir.

On ne saurait regretter que l'Institut de France ne lui ait


pas ouvert spontanment ses portes. Nous ne voulons pas
dire que sa personne tait au-dessus, mais elle tait en dehors
de ce genre spcial d'honneurs. Le terme d'acadmie implique,
malgr tant d'exemples du contraire, quelque chose de peu
compatible avec l'action, et Mor Lavigerie tait surtout un
homme d'action. Ce fut si bien l son caractre dominant,
qu'on aura peut-tre t surpris de nous voir tant insister
fait prcisment parce
sur ses autres qualits; nous l'avons
qu'elles taient moins connues.
Rien ne lui manquait de ce qui fait les conducteurs d'hommes
et les ouvriers des grandes choses. Il saisissait d'une vue
r^apide et but atteindre; il s'exaltait lui-mme par
sre le

la pense de grandeur de l'uvre, et il communiquait l'en-


la

thousiasme tous ceux dont le concours tait dsirable. On


a cru parfois qu'il manquait d'esprit de suite pour l'avoir vu ,

modifier sur quelques dtails le plan de ses oprations. Mais


les oprations elles-mmes taient presque toujours longue
chance. En ce qui intressait plus gravement sa mission
d'aptre chrtien et de Franais civilisateur, il poussait la
pntration jusqu' deviner l'avenir, en quelque sorte, et il

prenait de si loin ses mesures qu'on tait tout surpris, l'v-

nement arriv, de le trouver toujours prt en tirer parti


pour le bien du pays et de l'glise. On l'a bien vu dans le

soin qu'il prit d'tablir ses missionnaires Carthage six ans


avant l'occupation de la Tunisie , et lorsqu'il se fit nommer
dlgu apostolique du Sahara et du Soudan plus de vingt
ans avant que ces immenses rgions fussent soumises notre
zone d'influence. Combien durent ne voir dans ce dernier
acte que l'intention d'tonner le pubhc par un titre plus
sonore que rel!
Le mme homme qui, dans la conception de ses plans,
poussa de hardiesse jusqu'aux limites extrmes au
l'esprit

del desquelles il n'est plus que l'esprit d'aventure, ne se


mouvait pas avec moins d'aisance dans l'excution et dans
LA PERSONNE DU CARDINAL 323

la pratique. Il ne s'effrayait pas des plus grands moyens : il ne


ddaignait pas les plus humbles.
Nancy, une difficult avec le nonce, il quitte sa
A-t-il,
villepiscopale sans avertir personne, et va s'expliquer avec
le pape, qui lui donne gain de cause. S'il est contrari dans

ses uvres par un gouverneur d'Algrie, il saisit de l'affaire


l'opinion publique, va trouver le chef de l'tat et obtient
satisfaction. Pour combattre la plaie de l'esclavage, il dcide
qu'il parcourra de l'Europe, qu'il y organisera
les capitales

des meetings, des confrences, des comits, qu'il s'assurera


le concours des hommes les plus en vue de chaque nation ;

et il Pour vangliser l'Afrique il n'entreprend rien


le fait. ,

moins que de fonder un ordre destin cette seule fin, une


arme de missionnaires qui, ds le noviciat et dans le cours
entier de la vie, porteront le costume et suivront les habi-
tudes extrieures des habitants de l'Afrique; et cette uvre,
la plusimportante de sa vie, est celle o il russit le mieux.
Dans le dtail des affaires, sans doute, il fait fond sur le
dvouement ou l'obissance de ses collaborateurs. Mais ils
n'agissent gure que sous ses ordres, et il dirige tout par lui-
mme. Chaque matin il lit en entier sa vaste correspondance,
et, tel du moins que nous l'avons connu vers la fin de sa
vie, demi paralys de la main droite, il dicte toutes les
rponses ses secrtaires. De tous les postes qui dpendaient
de lui, celui-l tait srement le plus laborieux et, en gn-
ral, le moins envi. Le grand vicaire sur lequel il s'appuyait
le plus tait littralement cras de travail, et il n'avait, di-
sait-il, de repos et de vacances qu'en bateau ou en chemin
de fer, lorsque le cardinal l'envoyait tout d'un coup ,
pour
affaires plus graves, Tunis, Rome, Paris, Bruxelles.
Rien ne lui cotait dans l'excution d'un acte qu'il avait

jug ncessaire, ni sa peine, ni celle des autres , et l'argent

moins que tout le reste : Une question d'argent ne m'a


jamais arrt, aimait-il dire.
Son activit s'exerant au loin et sur des uvres plus s-
rieuses dans leur fond que faciles constater, il lui fallait,

pour entretenir le zle de la charit, frapper souvent l'opi-

nion par des crits, des assembles, des crmonies, enfin


324 LE CARDINAL LAVIGERIE

par une sorte de mise en scne qu'on a parfois appele th-


trale, mais qui, en somme, tait aussi lgitime qu'efficace.

Si grandioses que fussent les apparences, elles ne dpassaient


point la ralit; et, d'autre part, chacun de ces coups d'clat
drivait les ressources de la bienfaisance publique sur des
fondations utiles, sur les orphelins, les esclaves affranchis,
tous les pauvres clients de nos missions.
On lui a notamment fait un grief de ses frquents recours
la publicit, et il est vrai qu'il a accompli peu de choses
importantes sans en confier le rcit la presse, aux bulletins
de ses uvres, ses lettres pastorales. Mais et- il fait de si

grandes choses , s'il avait pratiqu l'amour du silence et l'hu-


milit du clotre? Et l'abngation de soi n'a-t-elle donc qu'une
formule? Chacun fait le bien sa manire, dit vigoureuse-
ment saint Paul : alius sic, alius vero sic. Le cardinal Lavi-
gerie, en grand homme d'action qu'il tait, considrait comme
son premier devoir de russir dans ses entreprises, et, tant
que la conscience n'avait rien dire il sacrifiait tout le reste ,

au succs.
Peut-tre cependant ne reculait-il pas assez lorsqu'il s'agis-
sait de sacrifier les hommes eux-mmes. Non pas, certes, qu'il
ait abus du dvouement de ses missionnaires pour les expo-
ser la mort, comme d'aucuns l'ont grossirement cru; il a
d souvent modrer le zle de ses Pres Blancs, il n'a jamais
eu besoin de l'exciter. Mais il a donn lieu de penser plus
d'une fois qu'il oubliait trop facilement les services rendus;
et, en effet, d'minents collaborateurs ont t traits par lui

comme de simples instruments que, l'uvreon aban- faite,

donne. Sans doute, la lgende qui s'est empare de lui, de


son vivant mme avec une complaisance qu'elle rserve
,

d'habitude aux morts, la lgende a rpandu sur ce ct de


son caractre, comme sur beaucoup d'autres, d'tonnantes
exagrations ; mais on ne pourrait vraiment pas dire que
sans cesse il eut devant les yeux cette maxime si juste et si

profonde, bien qu'un peu emphatique, du philosophe de


Knigsberg Agis de telle sorte que tu traites l'humanit,
:

en toi-mme et en autrui, toujours comme une fin, jamais


comme un moyen. De l vient peut-tre que, tout compte
LA PERSONNE DU CARDINAL 327

fait et malgr des traits de bont touchants, il a provoqu


plus d'admiration que d'amitis durables.
Mais il n'existait rien au-dessus pour ceux qui subis-
de lui
saient d'un peu loin son heureuse influence, et ils l'aimaient
passionnment. Ce que Napolon tait pour ses soldats, il
pour ses missionnaires, pour ses orphelins, ses
l'tait, lui,

Arabes, ses ngres, pour ceux qui formaient en quelque


sorte son peuple , et dont il tait la fois la providence et le
hros. Le brave ngre qui il daignait appliquer un soufflet,
en guise d'amiti, en demeurait fier toute sa vie.
Sans doute il n'a pas vcu sans s'attacher de fortes affec-
tions, mais c'est surtout par le prestige qu'il a conduit les
hommes.
Le prestige , cet clat indfinissable qui rayonne autour
des esprits vraiment suprieurs et s'impose mme aux re-
gards des ennemis,
comprendre comment,
ai-je assez fait
avec ses immenses qualits et ses quelques dfauts, ce grand
homme le possdait un degr que bien peu d'autres, en ce
sicle auront pu atteindre et que deux ou trois peine
, ,

auront dpass? Si un tel don pouvait s'expliquer, ce serait,


comme nous avons essay de le faire voir, par le dveloppe-
ment extraordinaire qu'avaient pris, dans sa puissante per-
sonnalit, les qualits les plus diverses et, d'ordinaire, les
plus inconcihables : une nergie indomptable et une bont
de cur qui se fondait parfois en tendresse, l'ironie et l'en-
thousiasme, le souci des dtails et l'art de combiner les
effets d'ensemble, la hardiesse dans les conceptions et l'ha-
bilet dans la pratique.

Tant de forces runies, dont il avait conscience, et qui,


mme laque, l'eussent fait un des premiers dans toutes les
situations, taient fort heureusement disciplines par les
deux passions qui dominent toute sa vie et en font la gran-
deur : l'amour de l'glise et l'amour de la France.
Autant les autres dispositions de sa nature semblent se
contredire et se heurter en un mlange qui dconcerte autant ;

la religion et le patriotisme s'accordent pour donner l'en-


semble de sa vie, malgr tant de notes disparates, une har-
328 LE CARDINAL LAVIGERIE

monie suprieure que l'opinion


et facile saisir, tellement
publique, gare sur tant d'autres points, ne s'est jamais
trompe sur celui-l, et que pas un journal n'a omis de dire
sur sa tombe qu'il fut un grand aptre et un grand citoyen.
Et c'est encore en servant la France et l'glise qu'il a bien
mrit de la civilisation, que l'une n'a jamais cess de favo-
riser et dont l'autre reste, malgr tout, une protectrice trs
gnreuse.
Si le patriotisme tait, tant qu'il ne rend pas injuste vis-
-vis des autres peuples, une vertu o l'on puisse excder,
le cardinal Lavigerie et t trop patriote. Il serait facile
d'extraire de ses crits les pages les plus ardentes qui aient
t traces sur la grandeur et la mission de la France. Mais
cette loquence est encore trop froide, si on compare
la

ses actes. La France, soldat de Dieu et lumire du monde,


voil sans doute comme tous ses admirateurs parlent d'elle,
mais au pass; c'est ainsi qu'il en parle, lui, au prsent.
Qu'il s'agisse de sauver tout un continent, l'Afrique, ou de
rconcilier, pour le salut du monde moderne, l'glise avec
la dmocratie , c'est la France qui lui apparat comme le seul
et ncessaire artisan de ces grandes uvres, et certes il

n'aura pas tenu lui qu'elle ne remplisse cette double mis-


sion.Mais qui donc oserait dire que l'avenir trompera sa
sublime confiance?
O son patriotisme nous parait le plus admirable, parce
que c'est l qu'il fut le plus ingnieux et le plus prouv,
c'est dans le soin constant qu'il prit de dissimuler aux pro-
vinces de son influence la rupture de la France officielle avec
ses traditions religieuses. Le jour o il serait admis, en
Afrique et en Orient, que nous ne sommes plus le grand
peuple catholique, c'en serait fini l-bas de notre prpond-
rance. Le cardinal a tout fait pour viter ce malheur. Et
Dieu sait si nos tristes parlements lui ont rendu la tche
difficile, retirant les secours budgtaires aux uvres reli-

gieuses de Palestine et d'Algrie, refusant tout subside


l'glise tunisienne, entravant par des lois antifranaises le
recrutement mme des missionnaires.
L'histoire dira qu'il a russi plus que personne retarder
LA PERSONNE DU CARDINAL 329

les effets de ces mesures insenses. Mais maintenant qu'il


n'est plus l, qui donc, si l'on y persvre, en arrtera les
consquences? Pour du moins, second par des hommes
lui,

comme les Cambon on ne refusera


et les Massicault, qui
pas le mrite d'un patriotisme intelligent, il aura maintenu
jusqu'au bout notre prestige sculaire, et, par une justice
providentielle, ses funrailles elles-mmes auront t le plus
magnifique triomphe de cette sage politique. le grand et

salutaire spectacle, pour les peuples africains, que celui de


notre gouverneur, de nos gnraux, de notre arme et de
tous nos reprsentants, entourant l-bas de royaux honneurs
le cercueil du grand archevque, et conduisant son deuil de
la part de la France!
En mme temps que sa patrie, il a aim passionnment
l'glise; il l'a aime efficacement. Ce n'est pas certes la fm
d'un tel livre qu'il est besoin de le dmontrer. Et qui donc,
en ce sicle, contribua davantage la propagation du catho-
licisme?
S'il chercha toute sa vie, avec autant d'clat que de hardiesse,
la gloire extrieure de l'glise et l'expansion de son influence,

il ne se montra pas moins attach, dans toute la sincrit


de son me, l'esprit de pit qui doit animer chaque fidle,

et l'esprit de discipline qui soumet les membres de la socit

religieuse au souverain pontife leur chef. Cet archevque aux


libres allures professait une tendresse d'enfant l'gard de
la sainte Vierge, et il faisait du chapelet sa prire prfre.

Ce grand homme d'action avait une dvotion profonde au


Saint-Esprit; souvent, dans le cours de ses travaux, en face
d'une difficult imprvue ou d'une plus grave dcision
prendre, il s'arrtait quelques instants pour se recueillir, et,
se mettant genoux avec ses secrtaires, rcitait pieusement
le Veni sande. Sa personnalit altire et indpendante s'in-

clinait docilement devant l'autorit du chef de rp]glise , et il

faisait de l'obissance au pape la plus ncessaire des vertus


pastorales. Il disait ses missionnaires la fin d'une retraite :

(( Je vous ai rappel, mes enfants, toutes les vertus que


rclame votre vocation. Mais que je suis loin de vous en
donner l'exemple! Il en est une pourtant, sur laquelle je
330 LE CARDINAL LAVIGERIE

tiens vous servir parfaitement de modle : c'est l'obissance


au saint -sige. Si jamais je manque mon devoir sur ce
point esssentiel, s'il m'arrive de rie pas conformer ma con-
duite, je ne dis pas seulement aux ordres, mais aux simples
dsirs du souverain pontife, ce jour-l je veux que vous m'en
fassiez des reproches publics, et que vous vous regardiez
comme dgags de tout lien d'obissance envers moi. y>

Ce fut le bonheur de ce grand voque et de ce grand


patriote de pouvoir, toute sa vie, servir la fois et l'une par
l'autre les deux grandes causes de l'glise et de la France.
A ces deux passions il faut joindre l'amour de l'Afrique, une
piti profonde et dvoue pour cette terre malheureuse dont
il sut prvoir, mieux que cela, prparer la rsurrection et la
dlivrance. Et ce fut l surtout que se trouvrent d'accord sa
rehgion et son patriotisme.
Au lendemain de l'occupation tunisienne, le P. Delattre
disait un religieux italien qui, fidle aux coutumes, voulait
l'empcher de sortir la croix pour l'enterrement d'un de nos
soldats : <?: Laissez -moi faire : la croix peut toujours paratre
o s'est montr le drapeau de la France. Ce sont bien, en
effet, les conqutes de la France qui ont donn le premier

coup l'esclavage, au mahomtisme, la barbarie, tous


les maux dont souffre le continent noir. Le cardinal en tait
fier, et il trouvait toujours de l'loquence pour saluer dans
nos armes l'instrument providentiel du salut de l'Afrique.
c( C'est vous, disait-il nos soldats dans la cathdrale
d'Alger, c'est vous qui ouvrirez les portes de ce monde im-
mense, et les clefs de ce spulcre sont ici dans vos mains.
Dj il est ouvert par votre conqute. Un jour, si vous tes,
par vos vertus, dignes d'une mission si belle, la vie y rena-
tra avec la lumire, et tous ces peuples, aujourd'hui perdus
dans la mort, reconnatront qu'ils vous doivent leur exis-
tence; et, en apprenant votre gloire, votre valeur, il seront
fiers de leurs anctres.
Pour moi, mes yeux ne verront pas ce jour; mais je l'at-
tendrai, du moins, avec une ferme confiance qui me suivra
jusque dans la mort. L, si Dieu fait misricorde mon
L4 PERSONNE DU CARDINAL 331

me, mes prires chercheront encore en hter la venue.


Prostern devant le trne de l'Agneau , dont le sang a rachet
tous les peuples du monde, j'unirai ma voix celle des
martyrs, des docteurs, des pontifes de l'ancienne Afrique,
qui implorent depuis tant de sicles la rsurrection de leur
patrie. Lorsque enfin ces vux seront exaucs, ma cendre
refroidie tressaillira au fond de sa tombe, et, dj perdu
dans les clarts ternelles, j'entendrai avec des transports
nouveaux, mls l'hymne de l'action de grces, les noms
que je viens de vous redire et que je veux porter sans fin
gravs dans mon cur, l'gUse, la France, la terre africaine :

l'glise, dont je suis le ministre; la France, dont je suis le

fils; l'Afrique, que vous avez conquise et dont Dieu m'a fait

le pasteur! 3>
CHAPITRE XIII

LA MORT ET LE TRIOMPHE

11 nous reste maintenant parler de sa mort et de ses


funrailles. Et ce rcit est pour consoler ceux dont il eut
fait

l'admiration ou la tendresse, parce que la mort, qui calme


les rancunes et fait juger les hommes leur vrai mrite, le

montra plus grand encore qu'il n'avait jamais paru dans les
succs ou dans les preuves de sa vie.

La mort? Elle ne vint pas le surprendre. Depuis longtemps


il s'y tait fois, atteint d'un mal dont
prpar, et plusieurs
chaque attaque pouvait l'emporter \ il s'tait fait donner les
derniers sacrements de l'glise. Ds 4885, dans une crise
plus grave, il avait t administr. Le 20 juin 1886, aprs
avoir solennellement bnit, Carthage, le caveau funbre o
il devait tre enseveli, y tait descendu pour prier longue-
il

ment : Je craindrais de vous attrister par cette crmonie,


disait-il aux sminaristes-missionnaires qui l'assistaient, si je

1 Sa maladie tait un arthritisme caractris: il la tenait la fois de son pre


et de sa mre morts tous deux comme ses frres
, , , de la goutte porteau cur.
LA MORT ET LE TRIOMPHE 333

n'y voyais pour vous, mes chers enfants, et pour moi une
occasion de penses salutaires. Dieu m'a fait cette grce de
ne pas passer un seul jour de ma vie sans songer la mort,
et ma
sant si me rendre
souvent chancelante a contribu
cette pense encore plus familire... J'y trouve deux grands
avantages, que FEsprit-Saint nous enseigna lui-mme le pre- :

mier est d'apprendre de la mort mieux rgler sa vie, le


second est de s'exciter chaque jour au travail mesure que
le temps nous chappe.
Sa sant dclina surtout depuis les derniers mois de 1891,
et il n'est pas sans vraisemblance que les outrages des der-
niers temps aient avanc sa fin. <i On ne saura jamais, disait
un tmoin peu aprs sa mort, on ne saura jamais tout ce
qu'il a souffert depuis deux ans; et ce qui lui tait plus
pnible encore que ses propres amertumes, c'tait de voir le
peu de cas que faisaient certains catholiques des instructions
du souverain pontife, d
Au mois de mai 1892, une crise plus terrible mit ses jours
en danger et fit craindre un prompt dnouement. Il chappa
encore cette fois la mort, et le public fut rassur; mais ses
familiers ne se trompaient gure sur la dure de cette gu-
rison. Ds lors la pense de la mort ne le quitta plus, et,

sans interrompre ses travaux , il se prpara paratre devant


Dieu par un redoublement de pit. N'ayant plus la force de
dire lui-mme la messe, chaque matin il la fit clbrer dans
un appartement attenant sa chambre et reut dans son lit
la sainte communion.
Il vcut ainsi jusqu'au jeudi 24 novembre. Ce jour- l,
aprs son action de grces, quand il fut pour se lever, il

constata que la paralysie s'tait aggrave au point de ne pas


lui laisser la force de se tenir debout, et il se fit remettre
au lit.

Le mal empira promptement, et la parole lui devint diffi-

cile. Un doux sommeil succda pourtant cette premire


agitation, de sorte que l'on se reprit esprer. Mais le ven-
dredi matin, vers une heure, la congestion crbrale devint
si menaante, qu'on ne voulut plus diffrer davantage l'Ex-
trme-Onction. Il la reut en pleine connaissance, bien qu'il
334 LE CARDINAL LAVIGERIE

n*et plus Tusage de la parole, et il esquissa lui-mme des


signes de croix au moment de chaque onction.
Il s'endormit encore d'un sommeil paisible
qui rendit aux ,

siens une lueur d'espoir. Mais le sommeil se changea bientt


en une espce de lthargie qui dura tout le jour, et dont
rien ne put le sortir. Vers dix heures et demie du soir, il
entra en agonie.
Autour de lui se pressaient, dans une muette douleur,
Mar Livinhac, son assistant pour la socit des Missionnaires;
le coadjuteur et les vicaires gnraux; le P. Buffet, son con-
fesseur, suprieur des Jsuites; le P. Delattre, archiprtre
de Carthage; le P. Michel, directeur de l'cole apostoHque;
la suprieure des surs des Missions d'Afrique, deux autres
prtres encore et une religieuse, ainsi que toute sa famille
piscopale.
A minuit, les soupirs du malade devinrent de plus en plus
rares, et le coadjuteur commena les prires des agonisants.
Voyant ensuite que le dernier moment approchait, il se leva,
et dit tout en larmes Mes amis, baisons une dernire fois
:

cette main qui nous a si souvent bnis, d Tous s'approchent


alors, et, se mettant genoux, posent respectueusement leurs
lvres sur la main dj froide du mourant.
Quelques instants aprs, le samedi 27 novembre 1892,
une heure du matin, soixante -sept ans et vingt -six jours
aprs sa naissance, le cardinal Lavigerie rendait doucement
sa grande me Dieu.
Aussitt aprs , sur un autel dress dans sa chambre mme,
commencrent de clbrer des messes
les prlats et les prtres
pour lui obtenir du souverain Juge une prompte misricorde.
Le glas funbre, sonn au point du jour dans les paroisses
d'Alger, fit connatre le malheur tous. La consternation et
le deuil se rpandirent sur la cit; les difices publics et les
navires ancrs dans le port mirent en berne leurs drapeaux
et leurs pavillons. Le gouverneur d'Alger demanda par d-
pche au ministre de l'intrieur l'autorisation, qui fut aussi-
tt accorde, de rendre au dfunt des honneurs extraordi-
naires, a La grandeur du rle qu'a rempli le cardinal, disait-il,
l'importance des services qu'il a rendus la France, notam-
LA MORT ET LE TRIOMPHE 335

ment Tunis, rendent ce crmonial ncessaire, non moins


que le respect dont nous devons entourer, aux yeux de la
population musulmane, les grands personnages franais, d
Toute la journe du samedi, le cardinal resta expos sur
son lit funbre et les enfants de son cole apostolique eurent
,

le privilge de se succder auprs de lui ,


priant et pleurant
avec leur nave ferveur, se pntrant pour toute leur vie d'un
sublime souvenir.
Le soir fut fait Fembaumement , et les traits puissants du
cardinal se fixrent dans la sereine majest de la mort. Il fut
descendu au grand salon le dimanche matin, et, revtu des
ornements pontificaux, il apparut plus beau encore que dans
la vie au public enfin admis le visiter.

Le lundi soir, trois heures, il fut mis dcouvert dans


un triple cercueil orn de velours rouge et de clous d'argent ;

puis, soulev sur les paules de dix porteurs, il descendit,


aux sons d'une marche funbre, vers le plateau de Notre-
Dame d'Afrique; l il s'arrta dans l'humble chapelle de
Saint-Joseph, pour y passer la nuit, en une sorte d'intimit,
au milieu des seuls missionnaires.
Le lendemain matin, en prsence de trois vques, il fut
transfr dans sa chre basilique, et, du haut lit de parade
o il trnait encore on et dit qu'il jetait un dernier regard
,

sur l'immense horizon tendu devant lui, sur les montagnes


de la Kabylie, sur la blanche ville d'Alger, et, tout au loin,

sur l'infini de vagues bleues qui le sparait de la France.


A la tombe de la nuit il fut port sans grand clat dans sa
cathdrale d'Alger, et ce fut l vraiment que commena le

triomphe, nous allions dire l'apothose.


Trois jours durant, dans la mtropole entirement tendue
de draperies rouges et et l voile de crpes funbres, la
foule ne cessa de s'couler, avide de contemplerune dernire
fois l'illustre archevque, plus avide encore de le vnrer et
de lui rendre hommage. On peut dire qu'ils y vinrent tous,
les cent mille habitants d'Alger, et ceux mme des pays voi-
sins;non pas seulement les Europens, mais les juifs aussi,
mais surtout les musulmans qui se montraient les plus em-
,

presss et les plus recueillis, invoquant, dans la simplicit


336 LE CARDINAL LAVIGERIE

de leur me , la protection du grand marabout chrtien qu'ils


entouraient de tant d'admiration et presque de leur culte.
Tous dfilaient avec lenteur dans le chur resplendissant de
lumires; ils se prosternaient devant lui, ils s'efforaient de
l'atteindre et de lui faire toucher des objets pour les garder
en prcieuses reliques.
Ce fut seulement l'aprs-midi du vendredi que cessa le long
cortge de plerins et de suppliants. On ferma alors le cer-

cueil, et l'on acheva les prparatifs pour les solennelles fun-


railles du lendemain.

II

Le samedi, Alger se rveille dans le deuil. Gomme


au jour
du dcs, pavillons et drapeaux sont en berne au haut des
navires et des difices. Dans les rues que doit parcourir le

cortge, la circulation des voitures est interrompue, et toutes


les troupes de la garnison s'y rendent pour faire la haie ds
sept heures du matin. La foule s'anime et longtemps d'avance
se masse, innombrable, sur les trottoirs, sur les places pu-
bliques, aux fentres, aux balcons et sur les terrasses.
Les autorits en grand costume, at-