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>

...

HISTOIRE

DU

BRESIL.

K P V.: '

Cet Ouvrage tant ma proprit , je dclare contrefaits


les exemplaires qui ne seront pas revtus de ma signa
ture , et je poursuivrai les contrefacteurs suivant toute
la rigueur des lois.

DE L'IMPRIMERIE DE J-B. IMBERT.

Cet Ouvrage se trouve aussi chez les Libraires ci-aprs :


Rey et Gravier, successeurs de Fantin,
quai des Augustius , n. 55.
Pilet, rue Christine.
Delaunay , au Palais-Royal.
AMSTERDAM . . . Dufour. Delachaux.
BORDEAUX .... Mme veuve Bergeret. Coudert, an.
BRUXELLES .... De Mat. Le Chailier.
BOURGES
Gilles.
BRESLAU
Thophile Korn.
LIEGE
Desoer. Collardin. Duvivier.
LILLE
Vanakerie. Castiaux.
LYON
Bohaire.
LISBONNE
Pierre et Georges Rey.
MANHEIM
Fontaine.
MONS
Leroux.
MARSEILLE .... Chardon. Jean Mossy.
NAJNCY
Vin.enot.
NANTES
Busseuil , jeune. Kermen.
ROUEN
Frre , sur le port. Regnault.
VIENNE. (Autriche) Schumbrune etcomp. Schalbacher.

/
HISTOIRE

DU

BRSIL,

DEPUIS SA DCOUVERTE EN l5oO JUSQU'EN l8lO ,


*\4V0
CONTENANT
L'origine de la monarchie portugaise ; le tableau du rgne de
ses rois, et des conqutes des Portugais dans l'Afrique et dans
l'Inde; la dcouverte et la description du Brsil; le dnom
brement, la position et les murs des peuplades Brasiliennes ;
l'origine et les progrs des tablissement portugais ; le tableau
des guerres successives , soit entre les naturels et les Portu
gais , soit entre ces derniers et les diffrentes nations de
l'Europe qui ont cherch s'tablir au Brsil ; enfin , l'his
toire civile , politique et commerciale , les rvolutions et l'tat
actuel de cette vaste contre.
Par M. ALPHONSE DE BEAUCHAMP,
Auteur de l'Histoire de la Guerre de la Vende , etc.
Orn d'une nouvelle Carte de l'Amrique Portugaise et de deux belles
Gravures.
TOME PREMIER.

PARIS,
A LA LIBRAIRIE D'DUCATION ET DE JURISPRUDENCE
D'ALEXIS EYMERY, rue Mazarine, n 3o.
l8t5./

PRFACE.

Les expditions maritimes et l'his


toire des tablissemens des Portugais
dans l'Inde rappellent leur ancienne
gloire ; mais ce grand et bel pisode de
leurs annales remet aussi souslesyeux
le triste tableau de la dcadence de
leur puissance et de leur monarchie.
Un plus vif intrt accompagne l'his
toire de l'origine des vicissitudes ,
des progrs de leurs tablissemens
au Brsil , de la fondation et du d
veloppement prodigieux de ce nou
vel empire de l'hmisphre austral,
aujourd'hui le sige de la puissance
portugaise ressuscite et le centre de
son
Aucune
commerce
possession
et de sesdu
richesses.
Nouveau-

Monde n'a t si long - tems ni si


souvent dispute, non seulement par
les naturels , mais encore par

des

Vj

PRFACE.

nations formidables de l'Europe, qui


se sont portes tour--tour au Brsil,
soit pour le piller , soit pour s'y ta
blir. Cette suite d'entreprises et d'vnemens rpand un double intrt
sur l'histoire de l'Amrique Portu
gaise , qui embrasse une priode de
trois
qu' l'migration
sicles depuis
de son
la famille
origine
royale
jus-

deBragance.

' .,'

; > v -

Cependant aucune histoire gn


rale et complte du \ Brsil n'avait
gue
encore
franaise
paru , , non
mais
seulement
encore dans
en lant
au

cune autre langue de l'Europe ; il


n'existait sur le Brsil que des renseignemens

vagues,

incomplets,

inexacts, et au lieu d'un corps d'his


toire on ne possdait que des voyages
t des fragmens historiques. L'ou
vrage que je publie est donc une
sorte de cration , et il aura du moins
le mrite de la nouveaut. Avant de

PREFACE.
l'entreprendre ,

j'ai

-rij

mdit

long-

tems sur son tendue et sur son im


portance ; sur le degr d'intrt qu'il
pouvait inspirer, et sur la composi
tion du sujet en lui-mme , qui devait
tre la fois historique , politique ,
descriptif,

gographique, militaire

et commercial. En effet,
d'un pays peine connu

l'histoire
ne doit

pas tre traite comme celle d'une


nation de l'Europe dont les pays , les
murs , les usages, les institutions et
les lois ont dj t l'objet d'une foule
d'observations ,

de recherches , de

mmoires et d'ouvrages. Ici les faits


seuls doivent remplir le cadre ; l
rien ne doit tre omis pour donner
une connaissance exacte des hommes
et des choses. Il s'agissait , dans l'his
toire du Brsil , de peindre la fois
le Portugal et l'Amrique Portugaise,
de retracer le caractre des Portugais
et les moeurs des Brasiliens,

sans'

tiij

PRirACE.

perdre de vue toutefois que le Por


tugal ne devait jouer qu'un rle ac
cessoire et pisodique ; il fallait join
dre aux notions et aux documens de
l'histoire toutes les lumires des voya
geurs et des gographes , pour que
le lecteur pt se

former une ide

juste de l'accroissement progressif,


des relations tendues et de la gran
deur comparative du Brsil et du Por
tugal.
Sept annes ont t employes
recueillir , mettre en ordre et
rdiger tous les matriaux ncessaires
pour former le corps d'histoire qu'au
cun crivain n'avait encore offert au
public. Dans l'intervalle , il est vrai ,
d'autres travaux en ont retard ou
suspendu l'achvement , et des ob
stacles imprvus ont fait natre de
nouveaux dlais. La dernire partie
de l'ouvrage prsentait un vide, et il
fallait le remplir.

PRFACE.

ix

Un usage accrdit de nos jours


dans la littrature , ou plutt dans la
librairie, autorise la publication par
tielle et successive des ouvrages les
moins volumineux. En m'tayant de
cet usage , j'aurais pu faire paratre
depuis long-tems les deux premiers
volumes de

Y Histoire

gnrale du

Brsil; mais, attach mon plan pri


mitif , je me suis dcid publier
l'ouvrage complet et tout la fois.
Cette marche tait lente , il est vrai ,
mais elle tait plus sre , et surtout
plus utile l'gard d'une composi
tion dont l'ensemble etrordonnance
exigeaient autant de mditations que
de soins. En effet , en coordonnant
les matriaux de mon dernier vo
lume , je sentis la ncessit de le
mettre au niveau des recherches qui
avaientcomplt la premire partie de
mon ouvrage, et de fortifier, par des
informations rcentes

et authenti

PRFACE.

ques, les chapitres destins faire con


natre d'une manire positive l'tat
actuel du Brsil : rien ne fut nglig
pour arriver ce rsultat. Dans l'in
tervalle , parut Londres une com
pilation

sur

Ayres et

l'histoire de Buenos-

du Brsil jusqu'en

1640.

Sans offrir de nouvelles lumires ,


l'auteur anglais (M. Southey) faisait
esprer qu'un second volume, an
nonc pour 1810, complterait les
annales du Brsil et donnerait des
renseignemens tout fait nouveaux
sur

la

gographie et sur la statis

tique de cette vaste

contre. Vain

espoir; l'attente de l'Europe litt


raire a t encore une fois trompe.
Ce second volume , si emphatique
ment promis , n'a point paru ; mais
cette mme poque un minralo
giste anglais ( M. John Maw ) pn
trait dans l'intrieur du Brsil , avec
l'autorisation

du prince rgent de

PRFACE.

XJ

Portugal. La relation de son voyage ,


quoique nulle sous le rapport histo
rique, n'en est pas moins la plus cu
rieuse qui existe sous le double point
de vue de la topographie intrieure
et de l'tat actuel de l'empire Brasilien ; elle est aussi incontestablement
la plus rcente. Il ne restait donc
plus d'autre

tche remplir qu'

puiser dans cette source vraiment


originale, d'autant pl us prcieuse pour
nous qu'il n'existait alors en France
qu'un seul exemplaire de la relation
nouvelle. J'en obtins bientt la com
munication ,

grces

aux procds

obligeans et la sollicitude claire


de M. de Humboldt , membre asso
ci de l'Institut, et de M. Pictet,
professeur d'histoire Genve , savans distingus , anims l'un et l'au
tre par le zle le plus noble pour le
progrs des connaissances historiques
et gographiques. Je ne trahirai pas

Xlj

PRFACE, .

leur modestie en faisant clater pu


bliquement les tmoignages de mon
estime et de ma reconnaissance; j'a
vouerai seulement que je dois une
si heureuse communication et d'au
tres renseignemens, tout fait in
dits, l'avantage de pouvoir publier
une histoire gnrale et complte du
Brsil.

.'"

. '

',,

Je serais coupable d'ingratitude si


je ne faisais clater ici les mmes sentimens de reconnaissance pour d'au
tres littrateurs non moins estima
bles , tels que M. Durdent et M. Char
les Botta

qui ont bien voulu m'ai-

der de leurs lumires et de leurs con


seils.

'*

Les rudits me reprocheront sans


doute de n'avoir point hriss les
pages de cette histoire de notes , de
citations
n'ai

et de

commentaires.

Je

qu'une seule objection leur

opposer , et elle est sans rplique ;

PRFACE.
c'est

que

xiij

malheureusement je ne

suis point un rudit. J'aurais pu faci


lement , et tout comme un autre ,
me donner le

mrite d'un certain

talage d'rudition et de citations ;


mais Ce

petit charlatanisme m'au

rait sembl ridicule et tout fait


indigne d'un crivain qui fait pro
fession de franchise et de loyaut.
On peut d'ailleurs opposer au sys
tme des citations minutieuses l'au
torit des historiens de l'antiquit ,
seuls modles qu'avoue la saine cri
tique, et l'exemple de plusieurs histo
riens modernes qui ont march sur
leurs traces. A quoi bon, par exem
ple , citer dans les mmes pages des
auteurs qu'il faut souvent concilier
ou contredire , et dont la version
a besoin d'tre corrige ou compl
te par d'autres tmoignages? Les
mmoires sont l'historien ce que
les couleurs sont au peintre ; ce n'est

xir

PRFACE.

que par leur mlange et par leur fu


sion que le tableau d'histoire qui en
rsulte forme une composition com
plte et rgulire.
Une me reste plus maintenant qu'
faire connatre les autorits qui ont
servi de base mes rcits , et in
diquer les sources o j'ai puis les lu
mires ncessaires pour viter les er
reurs des crivains qui m'ont pr
cd.
Voici les principaux ouvrages que
j'ai suivis , consults ou contredits,
en les opposant ou en les comparant
les uns aux autres :
Voyage de Pinson, par Herrera.
P. Manuel Rodriguez.
Bernardo Perreira de Berredo.
Relaam Sommariadi SimanEstacio da Silveira.
Zarate.
Pietro Martire.
Gomara , bist. de las Indas.

prface:

xv

Voyage de Cabrai, par Barros.


Castanheda.
Damiam de Goes.
.Lery.
Voyage d'Amerigo Vespuce.
Rocha Pitta.
Siman de Vasconcellos, Ghron. da
comp. de Jesu do Estado do Brasil.
Hervas.
Don Christobal Elader.
Marcgraw , hist. natur. Brasil.
Antonio Galvam.
Vieyra.
Memorias para a hist. de cap. de
S.-Viente.
Vasconcellos, noticias do BrasiJ.
Annaes de Ri-Janeiro , tass.
Gaspar de Madr de Deos.
Noticia da Brasil, mss.
J. de Laet.
Carta del. R. don Juam III.
Castrioto Lusitano P. Raphal de
Jsus.

XT)

PREFACE.

Duarte
Tamoyo
Albuquerque
de Vergas. Gonde de Per-

nambuco.
Nova Lusitania P. Brito Freyre.
Manuel de Faria y Sousa.
Histoire de la dcouverte des guer
res du Brsil , par Jean Nieuhoff.
Gasp. Barli rerum per octenium
in Brasilia , etc.
Histoire des derniers troubles du
Brsil entre les Hollandais et les Por
tugais , par Pierre Moreau.
Historia dlie guerre del

Regno

del Brasile, etc. p. Giuseppe di S.


Teresa.
Hans Stade

(le premier qui ait

crit quelques dtails sur le Brsil.)


Chronica del rei dom Emmanuel.
Manuel Severim de Faria , vida de
Joam de Barros.
Voyage de Diego Garcia.
Argentina do
man.

Rey Diaz de Guz-

PREFACE.

, Xvij

Pedro de Cieza.
Acuna in el Maranao y Amazonas.
Nobrega et Anchieta.
Condamine, voyage la rivire des
Amazones.
Claude d'Abbeville.
Ruivet in Purchas.
Damian de Goes.
Pedro Gorea.
Ant. Pires.
Annaes
Stedman.
Jornada
Ericeyra.
Telles
Bento
Relaam
De
Voyages
Thomas
Texeira.
comp.
de
da
annual,
Rio-Janeiro,
d'Azara.
Bahia.
da
Lindeley.
Jesu.
pour 1601.
mss.

De Barow.
De Macartney.
Mmoires de Dugu-Trouin.
1.
b

Xviij

PRFACE.

Voyage de Texeira , etc.


Histoire du Brsil et de BuenosAyres , par Southey.
Travels , etc. Voyage dans l'int
rieur du Brsil , et particulirement
dans les pays o sont les mines d'or
et de diamans, par John Maw, au
teur de la Minralogie du Derbyshire,
Londres, 1812. (C'est le premier An
glais qui ait pntr dans l'intrieur
- du Brsil avec l'autorisation et l'ap
pui du gouvernement Portugais. )
breux
Telsvoyages
sont lesque
mmoires
j'ai consults,
et les nom
ana -

lyss, compars et fondus pour ainsi


dire ensemble pour former un corps
d'histoire complet sur le Brsil. Puis
sent mes travaux et mes soins ne pas
tre perdus ! puisse cette histoire of
frir quelque intrt et satisfaire la
curiosit du public! Mes vux seront
alors accomplis.

TABLE
DES

MATIRES

Contenues dans cet Ouvrage.

TOME PREMIER.

X RFACE.
pag. V
LIVRE PREMIER. Introduction.
Origine et
progrs de la monarchie portugaise. Dcouvertes
et conqutes des Portugais en Afrique et dans
l'Inde.
pag. i
LIVRE II. Dcouverte du Brsil par don Pedro Alvars Cabrai. Expditions d'Amric Vesp'uce et
de Coelho. Dcouverte de Rio-Janeiro et du Pa
raguay ) par Jean Diaz de Solis , grand-pilote de
Cas tille. - Mort de ce navigateur. Premiers d
mls de l'Espagne et du Portugal , au sujet des
dcouvertes d'Amriqu. Mort d'Emmanuel le
Fortun. Jean III lui succde , et forme le pro
jet de coloniser le Brsil.
pag. 27
LIVRE III. Etat du Brsil l'poque de la dcou
verte. Description gnrale de cette vaste con
tre. - Caractre , murs et usages , dnombre
ment et position gographique des peuplades brsi
liennes,
pag. 55
LIVRE IV. Capitaineries hrditaires tablies au Br
sil , sous le rgne de Jean III. Origine des colo-

20

TABLE

nies de Saint - Vincent, Saint-Amaro , Tamaraca ,


Paraba , Espiritu-Santo , Porto-Seguro , Os Ilheos ,
et Pernambuco. Expditions malheureuses de
Louis de Mello et d'Aires d'Acunha , au Maranham.
Pag- 113
LIVRE V. Naufrage et aventures de Caramourov.
Caractre de la grande peuplade brsilienne des
Tupinambas de Bahia. Description du Beconcave, et tableau de ses rvolutions. Premire ori
gine de San-Salvador de Bahia. Prise de posses
sion de la capitainerie de Bahia par Franois Pereira
Coutinho. Premires hostilits entre les Tupi
nambas et les Portugais. Expulsion et mort de
Coutinho.
,
pag. i3o,
LIVRE VI. Progrs de la capitainerie de Saint-Vin
cent. Tentatives malheureuses d'Alexis Garcia
et de Georges Sedenho pour arriver au Brsil paj le
Paraguay. Premires hostilits entre les Espa
gnols du Paraguay et les Portugais du Brsil. >
Renouvellement de la guerre Pernambuco. Sige
de Garassou par les Cahtes. Arrive au Brsil
de don Thom de Sousa , premier gouverneur-g
nral. Fondation de la ville de San-Salvador
LIVRE
Rgularisation
VIL Heureuse
politiqueinfluence
de la Colonie.
de la religion
pag. 1 au
65
Brsil. - Etat du clerg de la Colonie. D
part du premier gouverneur - gnral. Don
Edouard d'Acosta lui succde. < Fondation de Pitrainingua. Caractre et travaux apostoliques

DESMATIRES.

ai

d'Anchieta , surnomm l'Aptre du NouveauMonde. Troubles dans la Colonie. - Dpart ,


naufrage et mort funeste de l'vque de Bahia.

Destruction
Mort de Jean
presqu'entire
III. Arrive
de la tribu
au Brsil
des Cahtes.
de Mem
de Sa, troisime gouverneur-gnral. Rglemens
en faveur des Brasiliens. - Administration du nou
veau gouverneur.
Pag* 1 9 1
LIVRE VIII. Expdition au Brsil de Nicolas Du
rand de Villegagnon , vice-amiral de Bretagne.
Aspect primitif de la rade de Rio-Janeiro. Erec
tion
Arrive
du fort deColigny
Bois-leet Comte,
de la France
neveuAntarctique.
de Villega
gnon , avec une colonie de protestans franais.
Conduite de Villeggnon. Il perscute et trahit
les Colons protestans. Conjuration des inter
prtes Normands contre son autorit et sa vie. Il
expulse les protestans , et revient en France avec
LIVRE
de vastes
IX.projets.
Expdition'
Sa du
mortgouverneur
et son caractre,
Mem p.
de228
Sa
contre les Franais de Rio-Janeiro. Sa rentre
triomphante Sait - Salvador. Guerre contre les
Aymures. Portraits de ces Sauvages froces.
.Confdration des peuplades brasilierines du sud
contre les Portugais. Guerre dans la capitainerie
d'Espiritu-Santo. Dvouement des Jsuites Nobrega
bassadeetchez
Anchieta.
les Tamoyos.
Particularits
Conclusion
sur de
leurla ~ampaix
avec ces Sauvages.

pag. a&

22

TABLE

LIVRE X. Seconde expdition des Portugais contre


les Franais de Rio- Janeiro. Mort de Salvador
Correa de Sa , neveu du gouverneur - gnral.
Entire expulsion des Franais. Fondation de la
ville de Saint-Sbastien. Dpart de la flotte de
don Louis de Vasconcellos pour le Brsil. Com
bat naval , mort de Vasconcellos , massacre de
soixante-neuf Jsuites , et destruction de la flotte
Portugaise. Mort de Nobrega , et portrait de ce
Missionnaire. Arrive au Brsil de Louis de
Britto d'Almeda, quatrime gouverneur - gnral.
Mem de Sa meurt aprs quatorze ans d'adminis
tration,
pag. 3oo
LIVRE XI. Division du Brsil en deux gouvernemens spars. Destruction des Tamoyos par An
tonio Salema , gouverneur de Rio - Janeiro.
Transmigration des Tupinambas. -Premires re
cherches des mines de diamaus. Le Brsil est
runi de nouveau en un seul gouvernement , sous
Diego Laureno da Vega. Expdition dsas
treuse du roi Sbastien en Afrique. Rvolution
qui range le Portugal sous la domination de l'Es
pagne. Le Brsil reconnat Philippe II. pag. 33a
LIVRE XII. Etat du Brsil l'poque o le Portu
gal fut soumis la domination de l'Espagne.
pag. 358

DES MATIRES.
TOME SECOND.

LIVRE XIII. Guerre maritime entre Philippe II et la


reine d'Angleterre. Des pirates anglais ravagent
le Brsil. Expdition d'Edouard Fanton et de
Robert Withrington. Mort du gouverneur-g
nral don Manuel Baretto.
Don Francisco de
Sousa lui succde. Nouvelles recherches des
mines d'argent du Brsil. Expdition de Tho
mas Cavendish. Prise de la ville de Santos , "in
cendie de Saint-Vincent. Tentative sur EspirituSanto. Mort de Cavendish. Expdition de
James Lancaster. Prise et pillage du Rcif.
pag. I.
LIVRE XIV. Recherches faites au Brsil de la con
tre fabuleuse d\E7 Dorado. Mort de Philippe II.
Philippe Ill'lui succde. Nomination de Pe
dro Botelho au gouvernement de l'Amrique portu
gaise. Expdition de Coelho de Sousa la Serni
d'Ibiapaba. Sa retraite Jaguaribe , o il fonde
deux tablissemens. Sa tyrannie et ses malheurs.

liens.
Lois
de
Tentatives
la cour d'Espagne
malheureuses
en faveur
des Jsuites
des' Brsi
vers
la Serra d'Ibiapaba. Description de ces monta
gnes. Murs et usages des Tapuyas. Les Pi-"
tagoares de Pernambuco marchent au secours dt
Bahia. Perfidie des commandans portugais
l'gard de ces Sauvages. Le colon Alvaro et

24
TABLE
le jsuite Rodriguez pacifient les Aymures. pag. 3i
LIVRE XV. Aministration de don Diego de Menezs , gouverneur gnral. Etablissement form
Seara par Martin Soarez Moreno. Expdi
tion des Franais Maranham - Description de
cette le. Harangues des chefs Tupinambas
aux commandans franais. Erection du fort SaintLouis. Progrs de la colonie franaise. La cour
de Madrid ordonne Gaspard de Souza de conqu
rir et de coloniser les bords du fleuve des Ama
zones,
pag. 6a
LIVRE XVI. Expdition de Jeronymo d'Albuquerque , pour conqurir le nord du Brsil.
Erection de la forteresse de Notre-Dame du Rosaire.
Vaine tentative des Franais pour s'en emparer.
Marche de l'arme portugaise vers le Maranham.
Bataille de Guaxenduba entre les Portugais et les
Franais. - Victoire des Portugais. Suspension
d'armes , et convention provisoire entre les gn
raux des deux nations,
pag. 87
LIVRE XVII. Ambassade de Fragoso d'Albuquerque
en France, pour rclamer la possession de Ma
ranham. Rupture de la convention de Guaxen
duba. Evacuation du fort Saint-Louis par les
Franais, et conqute- de Maranham par l'arme
portugaise. Expdition de Caldeira de CastelloBranco pour la dcouverte et la conqute de GramPara , ou la grande rivire des Amazones. Fon
dation de la ville de Blem. Insurrection des

DES MATIRES."
25
Tupinambas. Troubles au nouvel tablissement
de Blem. Caldeira est dpos. Expdition
et cruauts de Bento- Maciel ; massacre. des Tupi
nambas. Investigation et conqute des fleuves
deCurupaet des Amazones par Aranlia de Vasconcellos et par Maciel. La cour de Madrid forme
de Marauham et de Para un gouvernement spar ,
sous le nom de Stado.
pag. 121
LIVRE XVIII. Prosprit de la Hollande. Ses
succs contre l'Espagne et le Portugal dans les
Grandes-Indes. Avnement de Philippe IV , et

rupture
Etablissement
de la trvedeentre
la compagnie
la HollandedesetIndes
l'Espagne.
occi
dentales. Apparition de la flotte hollandaise aux
environs de Bahia. Prparatifs du gouverneur
gnral don Diego de Mendoza , pour la dfense de
San - Salvador. -? Dbarquement des Hollandais.
Dsertion des milices brasiliennes. Attaque
et prise de San-Salvador. Le gouverneur gn
ral et son fils tombent au pouvoir des vainqueurs.
Le gnral Vandort fortifie San-Salvador.
L'amiral Petrid attaque sans succs les possessions
portugaises en Afrique , et la capitainerie d'Espiritu-Santo au Brsil.
1
pag. 148
LIVRE XIX. Don Marcos Texeira , vque de SanSalvador , est lu commandant en, chef de l'arme
brasilienne. Il ranime le courage des Portugais ,
et remporte plusieurs avantages. Le capitaine
Fadilla tue le gnral hollandais Vandort dans une

2.6
TABLE
sortie. Mort de l'vque de San-Salvador t gn
ral en chef. - Mesures vigoureuses du gouverne
ment espagnol pour sauver le Brsil. Zle et pa
triotisme de la noblesse portugaise. Arrive dans
la baie de Tous-les-Saints des armes catholiques,
sous les ordres de don Fadrique de Tolde. Sige
de San-Salvador. Rvolte de la garnison. Ca
pitulation des Hollandais. Dsastre et destruc
tion des flottes espagnole , hollandaise et portu^
gaise.
pag. 172
v
LIVRE XX. Mcontentement des Hollandais au su
jet de la guerre du Brsil. Exploits de l'amiral
Petrid. Enlvement des galions du Mexique.
Situation politique du gouvernement de Maranham
et de Gram-Para. Cruauts de Maciel. Con
duite oppressive des Portugais. Seconde expdi
tion hollandaise contre le Brsil. Mathias d'Albuquerque vient dfendre la province de Pernam, buco. Etat de la ville d'Olinda. Dbarque
ment des Hollandais. - Prise d'Olinda par le g
nral Vardemburg. Malliias abandonne le R. *\{. Attaque et prise des forts de San- Jorge et de
San-Francisco. - Premiers exploits de Joam Fernandez Vieira. Entre triomphante de la flotte
hollandaise au Rcif.
pag. 206
LIVRE XXI. Les Brsiliens se rallient sous Mathias
d'Albuquerque. Formation du camp royal de
Bom Jsus. Les Hollandais attaquent le camp T
et sont repousss Cration des compagnies d'em

DES MATliB.ES.
27
buscades. Caractre de cette guerre. Dvoue
ment des Portugais du Brsil. Les Hollandais se
fortifient au Rcif. . Attaque infructueuse d'Olinda par les Portugais. Complot contre d'Albuquerque. Les Hollandais tentent de s'emparer
de l'le d'Itamarica. Erection du fort Orange.
Fin de la campagne.
' pag. a3o,
LIVRE XXI ( lisez XXII). Des renforts arrivent de
Hollande Pernambuco. L'amiral espagnol
Oquendo vient au secours de l'Amrique portu
gaise. Combat naval de Bahia. Mort hroque
de l'amiral hollandais Adrian Patry. Jonction
du comte Bagnuolo et de Mathias d'Albuquerque.
Les Hollandais brlent la ville d'Olinda. Ils
attaquent Paraba , Rio-Grande et le port de Naza
reth. Domingo Fernandez Calabar abandonne
les Portugais. Caractre de ce multre. Il sur
prend et saccage l'tablissement de Garassou.
Dfense hroque de la garnison du fort de Rio<
Pormoso Arrive de deux commissaires hollan
dais au Rcif. Vardemburg rsigne le com
mandement , et Laurent Reimbach le remplace.
pag. 269
LIVRE XXIII. Attaque du camp royal de Boin-Jesus.
Mort du gnral hollandais Reimbach. Prise
de l'Ile d'Itamarica et de l'tablissement de Garas
sou , par Sigismond van Schopp. Sige de la
forteresse royale. Les Hollandais perdent leur ar
tillerie t et lvent le sige. Expdition de Cala

28
TABLE
bar aux Lagoas. Destruction de la flotte envoye
au secours du Brsil, sous le commandement de
Vasconcellos d'Acunha. Coifqute de RioGrande par les Hollandais. Trait de gnrosit
du sauvage Jaguarari.Les Hollandais forment des
. alliances parmi les indignes , et se servent de la
horde des Janduis pour commettre d'horribles cruau
ts. Formation des Palmars , ou de la nation
africaine des Palmarsiens , dans l'intrieur du Pernambuco.
pag. 2o3
LIVRE XXIV. Tentative des Portugais pour re
prendre le Rcif. Le gnral hollandais Sigismond fait une fausse attaque sur Nazareth , se porte
. au cap Saint- Augustin, et prend la ville de Pontal. Calabar introduit la flotte hollandaise dans
le port. Malhias d'Albuquerque veut en vain
reprendre Pontal. Calabar sauve l'escadre hol
landaise en pril. Situation de la ville de Paraba. Sige et reddition du fort Cabedello.
Incendie et pillage de la ville de Paraba. Tra
hison de Sylveira. Conqute des provinces de
Paraba et d'Itamarica par le gnral Sigismond.
LIVRE XXV. Conseil de guerre tenu au Rcif.
pag. 3
16
Sigismond investit le fort Nazareth. Sige de la
forteresse royale , par Artisjoski. Les Portugais
capitulent. Conduite infme des Hollandais en
vers les colons du Brsil. .Lichtart attaque PortoCalvo , et s'en empare. Courageuse rsistance de

/
Matliias au DES
camp de
MATIRES.
Villa-Formosa. Hrosme
9$
de Maria de Sousa. Capitulation de Nazareth.
Premire migration des habitans du Pernambuco. Perfidie de Sbastien de Souto envers les
Hollandais. Reprise de Porto-Calvo par d'Albuquerque. Supplice de Calabar. D'Albuquerque fait sa retraite Lagoas , et la contre du Pernambuco reste au pouvoir des Hollandais, pag. 34 2
LIVRE XXVI. Alarmes de la cour d'Espagne rela
tivement au Brsil et aux galions du Mexique.
Armement d'une flotte Lisbonne.Disgrce de don
Fadrique de Tolde. Arrive au Brsil de don
Luiz de Roxas , avec des renforts. Rappel de Ma
tliias d'Albuquerque. Tmrit de Roxas. Il
st dfait et tu par le gnral hollandais Artisjoski.
Le chef Indien Camram sauve les dbris de
l'arme portugaise. Bagnuolo succde Roxas
dans le commandement. Les deux partis rigent
la guerre du Brsil en systme de brigandage et de
dvastation*. Incursions hardies de Rebello , de
Souto , d'Andrada et du ngre Diaz. Exploit de
Camram : il protge et effectue la seconde migra
tion des habitans du Pernambuco.
pag. ">~4
LIVRE XXVII. Maurice de Nassau met la voile
pour le Brsil , avec des pouvoirs illimits. Situa
tion des provinces conquises son arrive au Rcif.
Nassau rtablit l'ordre , et marche ensuite contre les
Portugais. Bataille de Porto-Calvo , o Bagnuolo
est vaincu. Traits de courage du ngre Diaz,
du chef indien Camram et de sa femmerdona Clara.

3
TABLE
Fuite de B&gnuolo. Sige et prise de la cita
delle de Porto-Calvo. Bagnuolo abandonne Lagoas. .Nassau le poursuit jusqu'au San-Francisco.
Description de ce fleuve et de la contre qu'il ar
rose. Construction du fort Maurice. Rformes
au Rcif. Sages mesures de Nassau. Les Hol
landais vont la recherche des mines.
pag. ^o4
LIVRE XXVIII. Situation de la capitainerie de Seregipe. Souto ravage les provinces conquises.
Bagnuolo abandonne Seregipe , et se retire vers Bahia. Conqute de la capitainerie de Seara par
les Hollandais. Echec de Lichtart l'attaque
d'Os - Uheos. Edits et rglemens des Hol
landais au Rcif. Prparatifs contre Bahia. Bagnuolo marche au secours de la capitale du Brsil.
Maurice de Nassau pntre , avec une arme na
vale , dans la baie de Tous-les-Saints. Dbar
quement des troupes hollandaises. Tumulte
San-Salvador. Quatre forts fk rendent. - Cons
ternation des habitans. San - Salvador reoit des
secours. Bataille dans les retranchemens.
Mort de Souto. Cruauts des Hollandais. Nas
sau lve le sige g et se retire au Rcif.
pag. 433
LIVRE XXIX. Etat politique des provinces de Maranham. Vaines tentatives des Anglais pour s'
tablir Para. Jacomo Raymondo de Noronha
usurpe l'autorit , et se maintient dans le gouver
nement de Maranham. Des missionnaires de
Quito descendent le fleuve des Amazones jusqu'
Blem. Raymondo de Noronlia forme le projet

DES MATIERES.
3i
d'ouvrir la navigation du fleuve. Il donne don
Pedro Teixeira l'ordre formel de le remonter et de
l'explorer jusqu' Quito. Relation authentique
de ce voyage extraordinaire. Arrive de Teixeira
Quito. Joie des habitans. Honneurs rendus
au voyageur portugais. Rjouissances publi
ques,
pag.

TOME TROISIME.
LIVRE XXX. Teixeira se rembarque sur l'Ama
zone. Il est attaqu par les Indiens chevelus ,
les repousse , et prend possession de ses nouvelles
dcouvertes. _ Description du pays et de la na
tion Omaguas. Communications entre l'Amazone
et l'Ornoque. Description des Jurimanas.
Le Rio-Negro. Les Portugais se mutinent. i
Noble conduite de Teixeira et des commissaires
jsuites. Description de la Madeira. L'exp
dition aborde la grande le des Tupinambas.
Rcits de ces sauvages. Tmoignages de l'exis
tence des Amazones. Expdition du jeune Ma ciel contre les Tapajos. Retour de l'expdition
Blem. Moeurs , usages , religion des tribus
indiennes qui habitent les bords du grand fleuve.
LIVRE
Considration
XXXI. Reprsentations
sur le voyage de
de Maurice
Teixeira.depag.
Nas1
sau la compagnie hollandaise des Indes occiden
tales. La compagnie ouvre le commerce du Br
sil. Expdition infructueuse de l'amiral Jol.

32
TABLE
ameram envoie des commissaires Maurice.
Artisjoski revient au Brsil. Ses dmls avec
Nassau. Il est rappel.
Etat des capitai
neries hollandaises sous le gouvernement de Nas
sau. Arrive du comte de Torre au Brsil.

Retraite
Quatre actions
de Vidal
navales.
et de
Barbalho.
Dbarquement.
Le Re

concave est dvast,

pag. ^5

LIVRE XXXII. Don Jorge Mascharenas , marquis


de Montalvan , arrive au Brsil en qualit de viceroi. Rvolution Lisbonne. La maison de
Bragance monte sur le trne de Portugal. - Jean IV
est partout reconnu. Le Brsil rentre sous la do
mination portugaise. Dposition du vice-roi.
Il est arrt et envoy prisonnier Lisbonne.
Trve entre l Portugal et la Hollande. - Maurice
de Nassau envahit San-Christoval de Seregippe et
Pile de Maranham , au mpris de la trve. , Il
fait btir un palais et une ville prs du Rcif. ,
Vues ambitieuses de la maison d'Orange. Les
Etats-Gnraux entrent en dfiance. Maurice de
Nassau est rappel. Il remet le gouvernement de
la Colonie au grand conseil du Rcif. Situation
du Brsil hollandais cette poque.
pag. 108
LIVRE XXXIII. Dcadence du Brsil Hollandais
aprs le dpart de Maurice de Nassau. Fernandez Vieira forme le projet de soulever les provinces
conquises. Caractre de ce hros du Brsil.
Le gouvrneur-de Bahia , Tells de Silva , favorise
la conjuration. Il envoie aux conjurs le lieute

DESMATIHES.
33
aant-colonel Vidal de Negreuos. Les Portugais
du Maranham et de Ceara arborent les premiers l'
tendard de la rvolte. Plan de Vieira pour s'em
parer du Rcif. La conjuration est dcouverte.
Vieira et ses adhrens courent aux armes, p. 1 40
LIVRE XXXIV. Vieira est reconnu chef des insur
gs du Pernambuco. Il dclare la guerre aux Pro
vinces-Unies. Proscription de Vieira, de Cavalcante et d'Arravio par le grand conseil du Rcif.
Harangue de Vieira aux Portugais. Premier
combat entre les Hollandais et les insurgs du Br
sil. Vieira reste vainqueur. Le grand conseil
envoie une dputation au gouverneur - gnral de
Bahia. Relation de cette ambassade. Sortie de
la flotte de Bahia : dbarquement. Jonction de
Vidal et de Vieira. Cornlius Licthart dtruit la
flotte portugaise. Mort glorieuse de l'amiral
Payva. Dfaite du gnral hollandais Haus par
les insurgs.
pag. ij3
LIVRE XXXV. Trahison du major Hoogstrate.
II livre le fort Nazareth aux insurgs. Le Paraiba
se soulve. Paul de Linge sauve le Cabedello.
Porto Calvo et Rio San-Francisco se dclarent contre
les Hollandais. - Vieira est partout reconnu, -
Il bloque le Rcif. Il choue dans l'attaque de
Pile d'Itamarica. Il licencie les transfuges.
Il fait mettre le feu ses propres plantations.
Excursions maritimes de l'amiral Licthart. Vieira
poursuit son entreprise malgr les ordres de la cour.
1

34
TABLE
II s'empare de l'le d'Itamarica. Un complot
est ourdi contre ses jours. Sa magnanimit dans
cette occasion. Le Rcif est en proie la famine.
Dsespoir des habitans et de la garnison. Le
gnral Sigismond arrive avec une flotte au secours
de la place assige. Joie des habitans. pag. 207
LIVRE XXXVI. Installation des nouveaux gouver
neurs du Rcif. Proposition d'amnistie. R
ponse de- Fernandez Vieira. Sigismond est battu
et bless dans une sortie. 11 s'empare du fort de
la Baretta. Le marchal-de-camp Rebello est tir.
Jean IV envoie Tells de Menezs avec une es
cadre pour la dfense de San-Salvador. Rappel
de Tells de Silva. Combat naval d'Itaporica.
La flotte hollandaise rentre au "Rcif. Diaz
'empare du fort de Rio - Grande. Une flotte et
des troupes arrivent au secours du Rcif. Baretto de Menezs prend le commandement des trou
pes du Brsil. Vieira combat en sous - ordre.
Bataille de Gararapi. Les Hollandais sont d
faits. Triomphe de Vieira.
pag. 239
LIVRE XXXVII. Sigismond s'empare d'OIinda.
Baretto reprend cette ville. Sortie du gnral
Brenk. Il attaque les noirs ; il est repouss. Sigismond dvaste de nouveau la cote de Bahia,
Le gouverneur Menezs envoie des renforts aux in
surgs. Mort du chef Brasilien Cameram.
Son loge. Compagnie commerciale tablie Lis
bonne pour la protection du Brsil. Seconde ba~

DES MATIRES.
35

taille
Arrive
de Gararapi.
de l'escadre
Les
de Hollandais
Castel - Melhor
sont dfaits.
, nou
veau gouverneur de Bahia. Emeute populaire
La Haye contre Coutinho , ambassadeur de Por
tugal. Continuation du blocus du Rcif. La po
litique de l'Europe devient plus favorable aux insur
gs du Brsil.
pag. 267
LIVRE XXXVIII. La flotte de l'amiral Magaglions
jette l'ancre au port de Nazareth. Tous ls chefs
Portugais s'y runissent. Conseil de guerre g
nral. Harangue des chefs. La coopration de
la flotte est dcide. Vigoureuse attaque des

forts
Troubles
extrieurs.
et meute
Vieira
dans etla Vidal
place assige.
se signalent.
L

Rcif capitule enfin. Articles de la capitulation.


. Vieira y fait son entre publique. Tout le
Brsil rentre sous la domination de Jean IV , roi
de Portugal. Fin de la guerre de l'insurrec
tion,
pag. 297
LIVRE XXXIX. Mcontentement de la Hollande au
sujet del perte du Brsil Hollandais. Le grand
conseil du Rcif est accus } il se justifie. Joit
de la cour et du peuple de Lisbonne la nouvelle
des vnemens heureux du Brsil. Jean IV r4 compense les officiers gnraux qui se sont signals
dans cette guerre. Fernandez Vieira est lev
la dignit de capitaine - gnral. Son loge.
Mort de Jean IV. Caractre de ce prince.
Rgence de Louise de Gusman. Paix de 1660

36
TABLE
entre le Portugal et la Hollande. Rgence ph
mre d'Alphonse VI. H est prcipit du trne,
"et son-frre don Pedro prend les rnes du gouverne
ment Sds le titre de rgent. Paix entre l'Es
pagne et le Portugal. La dynastie de Bragance
est universellement recdhrttt.
pag. 3a4
LIVRE XL. Histoire des Paulistes , ou Mamelucs
du Brsil , pendant le cours du dix-septime sicle.
' :i Ils s'enrichissent par le commerce des esclaves.
Ils bravent les dtts de l cour de Madrid et les
"' s'rigent
brefs du Saint-Sige.
eh colonie indpendante;
Ils expulsent
s'organisent
les Jsuites
mi ;
litairement;1 attaquent -et ruinent les colonies chr'' tiennes de Giayra. Ils dcouvrent la mine d'or
de Jaragtia , la plus ancienne du Brsil.
tion de ce riche district.

Descrip
pag. 34a

LIVRE XLI. Fondation de la colonie du Saint-Sacre


ment. Dmls entre les gouverneurs Espagnols
et Portugais. Les Espagnols du Paraguay atta
quent et dtruisent la nouvelle colonie.
Ls Paulistes dcouvrent les mines de Sabara et y fondent
une ville. Origine de la fameuse Villarica. '
Guerre civile 4 l'occasion de la dcouverte de cette
montagne d'or. Antonio d'Albuquercjue I. ,
gouverneur du district des' mines , apaise l!
troubles. Il fonde Villarica' et rgularise la colonie.
pg. 364
LIVRE XLTI. Guerre de la succession d'Espagne.
Don Pero forme d'abord, une alliance avec

DES MATIRES.'
$7
Louis XIV , et se jette ensuite dans les bras de
l'Angleterre. Mort de don Pedro ; son fils
Jean V lui succde et suit la mme politique.
Tentative malheureuse du capitaine Duclerc contre
Rid-Janeiro.
Mesures de
dfense
Expdition
des Portugais.
de Dugu-Trouin.
Etat
de
Rio-Janeiro l'arrive de l'expdition franaise.
Dugu - Tronin force la rade , dtruit la flotte
portugaise et attaque la ville. Elle est aban
donne par le peuple et par la garnison. Du
gu - Tronin menace de la dtruire. Elle est
rachete et sauve par une ranon. - Trait entre
don Francisco et Dugu - Trouin. L'expdi
tion triomphante regagne les ports de France.
pag. 36*9
LIVRE XLII. Trait de 1713 qui rconcilie le
Portugal et la France. Troubles Sabora dans
Fintneur du Brsil. Les Paulistes prennent
les armes contre les troupes royales. Le gou
verneur Artis apaise les troubles et rgularise l'
tablissement de Sabora. Accroissement de Villarica. prigine de la ville de Mariana. D
couverte des mines d'or de Cuiaba et de Goyaz.
Recherches des mines dos Martirios. Eta
blissement des registres ou barrires, pour em
pcher ht fraude de l'or.
Considrations sur
' te rgne de Jean V. * Pernicieux effets de
Finflunce anglais. Echang de quelques peu
plades dn Paraguay avec la colonie du Saint

38
TABLE
Sacrement. Mort de Jean V. Joseph 1er. lui
succde. Administration de Pombal.
Il af, faiblit l'influence anglaise. Rio - Janeiro de
vient la capitale du Brsil. Pombal y envoie son
frre Carvalho. Ce gouverneur se plaint des
Jsuites. Destruction de cette socit, pag. 422
LIVRE XLIV. Influenc de l'administration de
Pombal sur le Brsil. Edits en faveur de la
population et du commerce. Les Brasiliens
d'Ouctacaze font la guerre aux habitans Portu
gais de Minas Geraes. Double pacification et
alliance entre les Portugais et la nation Ouctacaze. Msintelligence entre l'Espagne et le Por
tugal au sujet des limites du Brsil et du Para
guay. Les Paulistes envahissent les possessions
espagnoles, voisines du Prou. Ils fondent la nou
velle Coimbra. Un armement espagnol s'empare
de l'le Sainte-Catherine et de la colonie du SaintSacrement. Mort de Joseph 1er. _ Avne
ment de Marie Ire. Disgrce de Pombal.
Trait de Saint-lldefonse , qui rgle les limites
du Brsil. Dcouverte des mines de diamans.
Description de Tejuco ou district du diamant.
Histoire de la dcouverte du plus gros diamant
du Brsil.
pag. 449
LIVRE XLV et dernier. Don Juan de Bragance devient prince du Brsil. Son caractre.
Il prend les rnes de l'Etat sous le titre de r
gent, Etat du Brsil au commencement de ce

DES MATIERES.
89
sicle. - Description des neuf grands gouvernemens qui le composent. Organisation eccl
siastique
sonfamille
la
commerce
etroyale
judiciaire
et sadepopulation.
Bragance.
du Brsil.
'
L'empire
Emigration
Ses revenus
braside,

lien devient le sige de la monarchie portugaise.


Amlioration du Brsil. Ses destines fu
tures,
pag. 477

VW DE X.A TABLE DES MATIRES.

; :-. ry: 7..:. r j 1, :

HISTOIRE

DU

BRSIL.

LIVRE

PREMIER.

Introduction. Origine et Progrs de la


Monarchie portugaise. Dcouvertes et
Conqutes des Portugais en Afrique et
dans l'Inde.

1139 1499.

La monarchie la plus occidentale de l'Eu


rope , le Portugal , faible encore , sembla se
rveiller tout coup, vers la fin du quinzime
sicle. Les grands, le monarque et le peu
ple , dvors de l'amour des dcouvertes et
de la soif des richesses , signalrent , par des
entreprises hardies , les premiers essais de la
navigation moderne, et s'ouvrirent, par des
prodiges , toutes les parties du monde. En

HISTOIRE

peu d'annes , les ctes occidentales de l'A


frique , jusqu'alors inconnues , et les Indes
orientales devinrent la proie des naviga
teurs conquerans , sortis du Portugal : le cou
rage , les vertus de ces marins intrpides , s'y
montrrent d'abord dans tout leur clat; mais
leur gloire y fut bientt obscurcie par les
crimes de l'ambition et de l'avarice. Le ha
sard seul les dirige en mme temps vers
le grand hmisphre occidental rcemment
dcouvert ; ils touchent au Brsil , le recon
naissent et s'en emparent. Climat salubre,
sol riche et fcond , fleuves navigables et
nombreux , ports vastes et multiplis , races
vigoureuses d'hommes et d'animaux , forts
profondes et magnifiques , montagnes reclant tous les mtaux prcieux : tels sont les
rares avantages qu'une heureuse situation
gographique assure au Brsil. La nation
portugaise y porte bientt cette mme ar
deur de dcouvertes et de possession tjui l'a
vait dj conduite en Afrique et en Asie.
Les premiers tablissemens qu'elle fonde
au Brsil sont marqus , il est vrai , par
l'oppression, par le massacre de plusieurs
tribus indignes, mais aussi par la civilisa-

DU

BRSIL.

tion des plus braves peuplades , qui cdent


enfin la voix et aux efforts sublimes d'un
petit nombre d'aptres de la religion et de
l'humanit. Alors des villes s'lvent sur tous
les points de la cte; les champs dfrichs
deviennent fertiles ; l'industrie et l'agricul
plient
ture , se
lesprtant
richesses
un par
mutuel
la circulation
secours , multiet par
le commerce. De nouvelles dcouvertes ,
d'heureuses tentatives tendent les tablissemens et la civilisation. Mais ce mme
Brsil , dont viennent de s'enrichir les navi
gateurs portugais , excite aussi la cupidit de
trois autres nations de l'Europe , et bientt
clatent des guerres opinitres et sanglantes.
De loin en loin , quelques exemples de ver
tu et d'hrosme consolent des vicissitudes
de la fortune et de l'horreur des batailles. A
de frquentes expditions , des combats
sans nombre , des siges importans , de
brillans assauts , la destruction de flottes ,
des changemens de domination et d'em
pire , on voit succder une insurrection m
morable contre les Hollandais, conqurans
de la moiti du Brsil, insurrection heu
reuse , qui fait rentrer cette possession im-

HISTOIRE

mense sous la puissance des Portugais.


Tels sont les divers tableaux formant l'en
semble de l'histoire du Brsil , qui , prolon
ge jusqu' nos jours , comprend les vnemens de trois sicles. Quoique l'Amrique
portugaise ft devenue le thtre d'vnemens mmorables , aucun crivain en France
ne s'tait encore propos de runir , en un
seul corps d'histoire , ses annales parses.
J'ai os l'entreprendre sans tre rebut par
l'espce d'incohrence des diverses parties
dont ce sujet se compose ; il n'en est sans
doute que plus difficile traiter, mais il en
est aussi plus vari , plus neuf, plus intres
sant mme , car il offre des exemples d'un
dvouement hroque , et toujours des leons
utiles. On voit la nation portugaise, faible
dans son origine , mais parvenue , par son
grand caractre et par la sagesse de ses lois ,
au plus haut degr de la puissance monar
chique, se mesurer seule avec des nations
redoutables , et surmonter leurs efforts ; s'
clipser pendant un demi-sicle dans la mo
narchie espagnole , pour briller de nouveau
seule ; on la voit demeurer enfin triom
phante et matresse absolue de cet immense

OU

BRSIL.

empire dont la richesse a sembl l'inviter


toutes les jouissances du luxe, et tous les
genres de gloire.
En remontant l'origine des Portugais ,
On trouve l'histoire de la Lusitanie cons
tamment lie, dans ses commencemens ,
l'histoire d'Espagne , dont la Lusitanie , ou
le Portugal , n'est , en quelque sorte , qu'un
dmembrement. Il n'appartient pas notre
sujet de suivre en dtail les premires r
volutions que le sort des armes , vritable
arbitre de la puissance humaine , leur fit
prouver en commun. Le jeune Scipion , en
terminant la guerre qui disputait aux Cartha
ginois la possession de l'Espagne, soumit aux
Romains la pninsule entire. Agrippa , sous
Auguste , en consomma de nouveau la con
qute par la rduction des Cantabres , et les
empereurs y perpturent paisiblement leur
domination. Sous Galba , la Lusitanie avait
cinq colonies romaines , et Osilippo , aujour
d'hui Lisbonne , tait une ville privilgie. La
fin du cinquime sicle vit commencer l'ir
ruption des peuples du nord , et la destruc
tion lente de l'empire romain. L'Espagne
fat successivement envahie par les Alains,

HISTOIRE

les Suves et les Visigoths. Ces derniers y


rgnrent trois sicles. Les Arabes ou Sarra
sins s'en emparrent ensuite, et s'y tablirent $
mais les montagnes des Asturies devinrent le
refuge des dbris de la puissance des Goths ,
et l'on vit une poigne de Chrtiens , com
mands par Plage , rsister dans des ca
vernes aux conqurans arabes. Les succes
seurs de ce hros , enhardis par son exemple ,
relvent le sceptre gothique, et fondent le
royaume d'Ovido et de Lon , berceau de
la monarchie espagnole. Les fiers Asturiens
reculent bientt les limites que leur opposent
les Musulmans arabes ; ils tendent , au-del
de leurs montagnes , la confdration chr
tienne , qui , toujours en armes contre les
infidles , devient chaque jour plus redou
table. La lutte est alors gnrale , et de grands
efforts de courage rendent bientt les chr
tiens matres du nord de l'Espagne. Forti
fis contre l'ennemi commun , ils ne tardent
pas se diviser entre eux. Lon , la Castille,
la Navarre et l'Aragon avaient vu s'lever
autant de trnes spars , mais que runis
saient des alliances politiques. L'Espagne
musulmane prouvait le mme sort. Aux

DU BRSIL.

rgnes brillans des khalyfes Ommiades de


Cordoue, succdent des dchiremens et la
guerre civile. Les mirs ou gouverneurs de
provinces rigent leurs gouvernemens en au
tant de petites souverainets indpendantes.
Cet tat d'anarchie empche les Arabes d'ar
rter les progrs des Chrtiens , qui , du
nord de la presqu'le en menacent le midi.
Devenu seul roi de l'Espagne chrtienne ,
saint Ferdinand , au commencement du on
zime sicle, ose porter ses tendards audel du Tage ; et chassant devant lui les
Musulmans , il circonscrit leur domination.
Le partage de ses tats fait natre de nou
velles divisions entre les Chrtiens ; mais
Alphonse, fils de Ferdinand, dpouill d'a
bord par son frre Sanche , runit enfin sur
sa tte toutes les couronnes de son pre.
Les conqutes sur les Musulmans se multi
plient et s'tendent. Alphonse pntre mme
jusqu' la fertile Andalousie , et ajoute cha
que jour ses domaines. Il soumet une par
tie des rives du Tage ; et , sous le titre de roi
de Castille , il acquiert bientt une clbrit
qui attire en Espagne plusieurs chevaliers
franais, jaloux de s'unir ses armes.

HISTOIRE
Parmi cette jeunesse brillante , se distin

guait Henri de Bourgogne , d'origine cap


tienne, arrire -petit -fils de Robert II, roi
de France. Aprs avoir fait ses premires
armes sous l'illustre Cid, dont il dsirait
partager la gloire , Henri signala sa valeur
contre les Maures de la Lusitanie, et obtint
du roi de Castille et de Leon, empress de
se l'attacher , le titre de comte , avec la main
de dona Theresa, une des filles naturelles
de ce monarque.
Uni troitement la Castille , Henri s'il
lustra par une foule d'exploits contre les
Maures , soumit la contre fertile comprise
entre le Minho et le Duero, contre qui , per
dant alors son nom de Lusitanie, prit celui
de Portugal. Selon l'tymologie la plus vrai
semblable , ce nom moderne se forma de
ceux de la ville de Porto , que le comte
Henri fit btir, et de la ville de Cale, qui
se trouvait en face sur l'autre rive du Duero.
Devenu comte de Portugal et vassal du
royaume de Lon , Henri de Bourgogne af
fermit sa souverainet , qui comprenait les
seules villes de Porto , Brague , Miranda ,
Lamego , Combre et Viseu ; par de nou

DU BRSIL.

veaux triomphes , et sans prendre le titre


de roi , il posa les premiers fondemens de
la monarchie portugaise.
~i -'>' '
Son fils Alphonse Henriquez , hritier de
sa valeur et de sa gloire , remporta sur les
Maures de brillans avantages ; il dfit en
un seul jour cinq de leurs souverains ou
gouverneurs , et fut proclam roi par ses
soldats sur le champ de bataille d'Ourique /,'"' ','
Les tats de Portugal assembls Lamego , confirmrent l'auguste titre qu'il ne
tenait que de son arme. Cette assemble
clbre , compose de prlats , de nobles et
de dputs des villes , promulgua les lois
fondamentales d'un royaume dclar hrdi
taire et indpendant. Elle donna ainsi , ds le
douzime sicle, l'exemple remarquable de
sujets limitant le pouvoir souverain.
A la fois fondateur et lgislateur , Alphonse
Henriquez
ans , par une
illustra
administration
un rgne depaternelle
quarante-six
, et i

par sa sollicitude pour le progrs des scien


ces. La dynastie de ce fondateur s'est per
ptue avec clat jusqu' la fin du seizime
sicle. Sous son rgne, etparses soins, la che
valerie , cette brillante institution , qui dve-

IO

HISTOIRE

Ioppait ls plus nobles passions de -l'homme,


s'tablit aux bords du Tage , avec tout l'clat
qu'elle avait eu ds son origine en France et
en Angleterre. De frquentes relations avec
les Maures imprimaient au caractre portu
gais une teinte de courtoisie et de galante
rie ; bientt, le langage de l'amour prit ce
ton exalt qui semble tre' exclusivement
rserv l'imagination brillante des Orien
taux. Les tournois furent nombreux , les
ftes magnifiques ; la gravit , la fiert , les
passions fortes devinrent le caractre distinctif des chevaliers ou nobles portugais. Si
leurs haines taient profondes , leurs affec
tions taient aussi plus vives. Alors se for
ma cet esprit national que les successeurs
d'Alphonse Ier ne tardrent pas lever en-<core , soit par la sorte d'galit qu'ils ta
blirent entre eux et la noblesse , soit par
les bornes qu'ils assignrent eux-mmes
l'autorit royale. Les tats-gnraux furent
souvent assembls : on y proposa des lois
qui excitrent l'amour des grandes vertus.
La noblesse fut ! la rcompense non seule
ment des services militaires, mais encore
des actions qui caractrisaient le dsintres-

sment et la fiert de l'ame. Les guerres des


Portugais taient la fois politiques et re
ligieuses ; leur zle tait excit par le double
intrt de l'expulsion des Maures , et de la
propagation de la foi.
Les successeurs d'Alphonse btirent des
villes , crrent des flottes , animrent la po
pulation , et runirent au Portugal le petit
royaume des Algarves , enlev aux Musul
mans. Ainsi, pendant lesjjremiers sicles de
la monarchie , on voit la nation portugaise
chasser les Maures , assurer ses frontires ,
combattre tour tour les infidles et les Cas
tillans , souvent avec avantage ; on voit ce
peuple belliqueux cultiver tout ensemble l'a
griculture , le commerce et les arts ; on voit
aussi le clerg et la noblesse , appuis natu
rels du trne , exercer dans l'tat une grande
influence , et opposer une digue salutaire aux
invasions du pouvoir suprme ; on voit en
fin les monarques tenter plusieurs reprises,
mais toujours en vain , de dpouiller le cler
g , devenu riche et prpondrant. Tous leurs
efforts chouent devant la rsistance com
bine de ce corps respect , qui trouve un
soutien redoutable dans la puissance spiri-

. -~r'-

' -

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,:::<-'-

12

HISTOIRE,

tuelle des papes. Frapps successivement


des foudres de l'glise , plusieurs rois de Por
tugal transigent avec le Saint-Sige, et se
soumettent son autorit. Des troubles frquens , des guerres civiles conservent la
nation sa vivacit et son nergie , sans alt
rer ses vertus. Les nobles , loigns des villes
et de la cour, entretiennent dans leurs ch
teaux , au pied des images de leurs anctres ,
le souvenir et l'imitation des exploits dont
ceux-ci leur ont legu l'exemple,
La nation entire tait dj prpare aux
grandes entreprises , lorsque , vers la fin
du quatorzime sicle, Ferdinand Ier , neu
vime monarque , mourut sans laisser d'h
ritier mle , aprs avoir mari Batrix sa
fille , ne d'une union illgitime , Jean Ier,
roi de Castille , croyant assurer ainsi le trne
au fils qui natrait de cet hymen , et son
dfaut, Jean Ier son gendre. Mais l'aver
sion des Portugais pour la domination cas^
tillane , favorisa les vues ambitieuses de don
Juan, frre naturel du roi. Ce prince s'em
para du gouvernement, et les tats assem
bls Combre , lui dfrrent la couronne.
Il l'affermit sur sa tte la fameuse bataille

DU BRSIL.

l3

d'Aljubarota , le 14 aot i385, o, secouru


par les Anglais , il dfit les Franais et les
Castillans runis. Le nouveau roi , connu
dans l'histoire sous le nom de Jean-le-Btard , fut la tige d'une seconde race , qui , pen
dant deux cents ans , occupa le trne de Por
tugal. Son rgne fut illustr non seulement
par la victoire dcisive d'Aljubarota , mais
encore par son expdition contre les Mau
res , qu'il poursuivit avec une flotte jusqu'en
Afrique.
Ds ce moment , les Portugais com
mencrent sentir le besoin de la navigation
et des dcouvertes. Le rgne de Jean Ier de
vient sur-tout remarquable par l'impulsion
et le mouvement que l'infant don Henri ,
digne fils de ce monarque , donne l'esprit
de sa nation pour vaincre des prjugs qui
jusqu'alors avaient d paratre invincibles.
Vers dans la gographie et dans les math
matiques, actif, entreprenant, clair, don
Henri ouvre lui-mme ses compatriotes la
carrire o la gloire les attend. Pie poss
dant qu'un domaine born l'extrmit occi
dentale de l'Algarve , il y fait construire des
vaisseaux ses frais , et les envoie la rc

l4

HISTOIRE

connaissance des ctes d'Afrique. Son gnie


et l'audace du peuple qu'il dirige vont faire
renatre l'art de la navigation , et lui donner
un plus vaste essor.
Encourags et guids par un tel chef, les
Portugais , de tout temps fiers , braves , au
dacieux , d'un esprit pntrant et d'une ima
gination ardente , vont se frayer , sur les flots ,
des routes qu'on n'avait pas encore soup
onnes ; ils vogueront sur des mers incon
nues ; ils doubleront des caps regards jus
qu'alors comme les bornes du monde , et
ils tonneront l?Europe par la hardiesse de
leurs entreprises.
C'est sous l'influence du fils de Jean Ier ,
et par l'inspiration de son gnie , qu'ils d
couvrent d'abord les les de Madre , des
Canaries et du Cap-Vert , puis les les Aor.es, et que, doublant le cap Bojador, ils s'a
vancent le long de la cte occidentale d'Afri
que, plus loinquene l'avait fait jusqueJ au
cun navigateur ; c'est sous ses auspices qu'ils
dcouvrent plus tard les ctes de Guine ,
et y font leurs premiers tablissemens. L'il
lustre prince Henri mourut septuagnaire ,
peu aprs l'avnement de Jean II , son petit

DU BRESIL.

l5

neveu , au trne de Portugal ; il mourut dans


sa ville de Segrez en Algarves , d'o il lais
sait tomber ses regards sur la mer Atlanti
que , heureux d'avoir ouvert sa nation un
si vaste champ de gloire. La plus simple
narration de ce qu'il mdita et de ce qu'il
entreprit suffit son loge. Si le Portugal
ne l'a pas compt au nombre de ses rois , le
Portugal et l'Europe entire le placent au
rang des plus grands hommes. On lui doit
incontestablement les premires ides qui ,
vers la fin du quinzime sicle , conduisirent
la dcouverte d'un nouvel hmisphre et
du passage aux Indes.
La forte impulsion qu'il avait donne
ses compatriotes lui survcut. Les entre
prises et les dcouvertes se succdrent.
Toujours plus anims , plus ardens , les
Portugais longent le rivage occidental de
l'Afrique^, et parcourent l'immense cte,
qui s'tend depuis les Colonnes d'Hercule
jusqu'au Zare. C'est alors qu'ils conoivent
le projet de s'ouvrir un passage de l'Ocan
africain dans l'Ocan oriental ; ils se flat
tent mme de remonter jusqu'aux Indes,
d'y faire un commerce direct , de tarir ainsi

l6

HISTOIRE

les sources de la grandeur et des richesses


de Venise , d'arriver enfin , par leur pers
vrance et leur courage , ce premier terme
de tant d'esprances et d'efforts.
A cette poque jamais mmorable, et
sur laquelle l'influence des Portugais se r
pandit avec un clat nouveau , la plupart des
tats de l'Europe commenaient prendre
une forme plus rgulire et offrir des pages
intressantes l'histoire. La lgislation , le
commercera politique et la renaissance des
lettres s'unissaient pour tablir des rapports
heureux entre les principales nations. L'Ita
lie , centre des lumires , laissait , la v
rit , bien loin encore derrire elle , les au
tres contres de la plus florissante partie du
globe. L'Allemagne, quoique prive de la
portion septentrionale de l'Italie , et long
temps agite par les querelles des empereurs
et des papes , prenait enfin une assiette
plus tranquille. La France tait galement
paisible; les grands fiefs venaient d'y tre
runis la couronne : Charles VIII rgnait.
L'Espagne , entirement dlivre du joug
des Arabes , ne connaissait plus qu'une seule
domination. Le mariage de Ferdinand et

DU BRSIL.

17

d'Isabelle avait uni l'Aragon et la Cas tille.


Les finances de cet tat , ses flottes , ses ar
mes l'galaient la France mme. Les pre
mires puissances europennes voyaient
toutefois d'un il jaloux l'Italie , sur la
quelle tant de prtentions et de tentatives
devaient leur devenir funestes. L'Angle
terre , aprs les longs et sanglans dbats des
maisons d'Yorck et de Lancastre , respirait
enfin sous Henri VII. Les trois royaumes
du nord taient runis ; mais la Sude fr
missait des liens qui l'asservissaient au Danemarck , et songeait les briser. La Pologne
lisait ses rois ; elle avait se dfendre
contre les Turcs , qui dsolaient ses campa
gnes , et contre les Russes , devenus dj
pour elle des voisins redoutables. La puis
sance des Turcs s'tendait en Europe et en
Asie, sur" un territoire immense.
Le Portugal ne s'occupait que de ses d
couvertes et de ses tablissemens maritimes.
Jean II tait l'ame des grandes entreprises
de ses sujets au dehors; il prsidait leurs
glorieux travaux , qu'il animait par sa sol
licitude paternelle; et tandis que, dans les
deux autres parties du monde , les peuples
1.

l8

HISTOlHE

gmissaient sous un joug tranger ; que la


Perse subissait celui des Tartares ; que l'E
gypte tait soumise la milice des Mameloucs ; que le reste de l'Afrique , divis sous
plusieurs chrifs , reconnaissait pour matre
le tyran de Maroc , la nation portugaise fon
dait de nouveaux monumenS de sa gloire
siir tous les points o la portait son infati
gable activit.
, Au milieu de ces circonstances , parut
l'ufa de ces gnies extraordinaires qui chn^gent les destines humaines. Frapp vive
ment de l'exemple des navigateurs portu
gais, Christophe Colomb conoit le dessein
de se frayer un passage aux Indes par les
mers d'occident; il court offrir ses esp
rances et ses promesses plusieurs souve
rains qui le ddaignent. Les vues des Por
tugais taient alors' exclusivement tournes
vers l'Afrique , et Jean II ne fit pas Colomb
un meilleur accueil que les rois de France et
d'Angleterre. L'illustre Gnois fut galement
Tepuss par tes souverains de la Cstille;
mais ce que Ses plans vastes offraient de s-,
dufent lui obtint enfin d'Isabelle protection
et secours. H s'aventure alors sur des mers

DU BRSIL.

tQ

inconnues y et dcouvre l'Amrique. A son


retour des Antilles , il s'approche des ctes
du Portugal , entre dans le ge , accompa
gn de quelques Indiens , et apportant de
l'or et des fruits du Nouveau -Monde. Ces
signes non quivoques d'une russite inouie,
les rcits emphatiques de l'heureux naviga
teur , excitent les regrets et le dpit de la
cour de Lisbonne. Le monarque repoussa
toutefois avec horreur la proposition de faire
prir Colomb ; il le traita , au contraire ,
avec distinction, et l'illustre, Gnois parut
couvert de gloire la cour de CastUle , o
il reut le titre et les honneurs de vice - roi
du Nouveau-Monde..
Le succs de sa premire expdition fit
sur les Portugais une sensation si vive , que
Jean II crut devoir en balancer l'effet aux
yeux de sa nation et de l'Europe par quelque
grande entreprise. Il arma sur-le-champ ,
pour s'ouvrir enfin le passage aux Indes
orientales. Mais le roi de Caslle, voyant
dans ses dispositions une sorte d'hostilit ,
s'en plaignit par son ambassadeur. Les pr
paratifs furent suspendus et le dbat soumis'
au Saint -Sige, occup alors par Alexan-

20

HISTOIRE

dre VI. Le pape, dont les deux puissances


reconnaissaient le droit divin , ledr parta
gea le monde , en assignant l'ambition de
chacun son hmisphre part. Une ligne ima
ginaire , tire du nord au sud , cent lieues
ouest des les du Cap -Vert et des Aores ,
donnait l'occident l'Espagne et l'orient au
Portugal , convention que drangrent bien
tt de nouvelles dcouvertes , et que ne res
pecta aucune des nations maritimes.
Jean II mourut la fin du quinzime
sicle , aprs s'tre acquis par sa justice , par
ses grandes vues , par ses exploits , les sur
noms de Grand et de Parfait; mais il em
porta dans la tombe Je double regret d'avoir
refus les offres de Colomb et de n'avoir pas
consomm l'expdition des Indes orientales.
Toutefois , cette grande expdition fut prpa
reIci
sous
commence
son rgne le
, son
sicle
successeur
de vigueur
la ralisa.
et de
gloire du Portugal. Emmanuel , dit le Grand,
petit-fils d'Edouard , tait mont sur le trne
au dfaut d'enfant lgitime de Jean 11. Dou
des plus belles .qualits , il se montra de
bonne heure l'ami des arts , le protecteur de
la navigation , le pre de son peuple , et ne

DU

BRSIL.

21

se pntra de la gloire de ses prdcesseurs ,


que pour ajouter de plus en plus la splen
deur du trne et la prosprit de la nation.
Il tint d'abord des conseils frquens pour
rformer les abus , pour tracer un plan g
nral de gouvernement, et pour s'occuper
des nouvelles dcouvertes.
...
Quelques considrations d'une timide po
litique, quelques restes de ces prjugs que
les premiers succs avaient attaqus puis
samment, sans les dtruire tout fait , ba
lancrent d'abord les lans du gnie d'Em
manuel , et semblrent mme obtenir une
sorte de prpondrance laquelle et pu
cder tout autre que le petit-fils d'Edouard.
Mais aprs de plus mres dlibrations , rien
n'arrta plus le monarque , et il fut dcid
qu'on s'ouvrirait la route des G randes-Indes
par l'Ocan occidental , conformment aux
plans dj conus.
'
Une flotte de quarante vaisseaux est con
fie au commandement de Vasco de Gama ,
d'une maison illustre du Portugal ; il part
en i497 ' avec des instructions rdiges par
Emmanuel mme. Le cap des Tourmentes
ou des Temptes , reconnu onze ans aupa

32

HISTOIRE

ravant , avait prsent la possibilit d'un


passage dans l'Ocan indien , et avait reu
ds-lors le nom de cap deBonne-Esprttnce,
que Gama devait justifier.
Ce grand navigateur doubla le cap , triom
pha de tous les dangers , et les pavillons des
Portugais vogurent pour la premire fois
sur ces mers , travers lesquelles ils avaient
tant dsir se frayer un chemin. Gama pour
suit sa route ; il parcourt la cte orientale de
l'Afrique , et aprs avoir long-tems err sur
un Ocan inconnu, il trouve, quatorze de
grs de latitude mridionale , des pilotes mahomtans , l'aide desquels il aborde au
royaume de Calicut. Plus de quinze cents
lieues de ctes avaient t reconnues dans
ce clbre voyage.

, '.

l'arrive des Portugais , lndpstan , ce


Vaste et beau pays , renferm entre l'ndus
et le Gange, se partageait entre plusieurs
souverains plus OU moins puissans. Le *oi
de Calicut , plus connu sous le nom de Zantgrin, qui rpond la dignit d'empereur,
en possdait les tats les plus maritimes ; il
tendait sa domination sur %out le Malabar,
que, moins de trois sicles aprs , l force des

DO BRSIL.

33

armes devait soumettre , avec toute la pres


qu'le de l'Inde , la puissance britannique.
Gama , instruit de la situation politique de
la cte , aborde Calicul , o le commerce
1ariasait avec le plus d'avantage , et propose
au zamorin une alliance et un trait de com
merce avec le roi son matre. Le monarque
indien accueille d'abord Gama ; niais , excit
ensuite par les Mahomtans , il trouve dans
l'audace , dans l'activit , dans l'ambition des
navigateurs portugais une source d'inqui
tude ; il les environne de piges et de dan
gers. L'amiral portugais- n'y chappe que
.par sa fermet impassible et par des repr
sailles exerces propos. Il reprit la route
d'Europe aprs avoir fait respecter le nom
portugais dans l'Inde, o il n'avait trouv de
dispositions vraiment favorables que chez
le roi de Melinde , qui le fit accompagner
tpar un. ambassadeur.
/Qn juge aisment .quelle rception JEm,manuel rservait l'illustre amiral. Son ar
rive ifut clbre par des ftes brillantes ,
par ;tous Les tmoignages- de la joie publique .
.Combl des marques d L'estime et de la re
connaissance de son souverain ,.Gama fut

24

HISTOIRE

fait comte de Vidigure , cr grand de Por


tugal , honore du titre de duc pour lui et pour
sa postrit. Le roi le nomma de plus amiral
des mers orientales. Ces dignits , non moins
glorieusement acquises que libralement
prodigues, ont perptu chez ses descendans la mmoire de ses services , et la justice
clatante du monarque qui sut les apprcier
et les reconnatre.
Emmanuel, en mettant un si haut prix
la navigation de Gama , ne s'en tait pas
exagr l'importance et les avantages. Tout
' allait changer dans le commerce de l'ancien
monde. Le passage du cap de Bonne-Esp
rance j et les expditions qui en furent la
suite , dtournrent la source des immenses
richesses que Venise , au quinzime sicle ,
tirait presque seule d'Alexandrie, aux d
pens du reste de l'Europe commerante ; d'A
lexandrie qui , sous le rgne des Ptolmes ,
sous les Romains, sous les Arabes, avait t
l'entrept du commerce entre l'Egypte ,
l'Europe et les Indes. C'est ainsi que les
Portugais brisrent les entraves qui s'oppo
saient aux progrs de la navigation , de l'in
dustrie et des lumires. Leur passage aux

DU BRSIL.

25

Grandes-Indes substitua bientt Lisbonne


Venise ; et si , comme on n'en peut douter ,
la grandeur des vnemens doit se mesurer
par leur influence sur le sort des nations ,
sur leurs rapports commerciaux et politi
ques , l'expdition de Gama et le rgne
d'Emmanuel sont une de ces poques m
morables que l'histoire s'honore d'avoir
signaler pour la gloire de l'Europe et pour
l'instruction de l'avenir.
En changeant ainsi le commerce du monde,
les dcouvertes de Colomb et de Gama eu
rent une influence marque sur les destines
de l'espce humaine. La puissance de Venise
et celle de Gnes , dj affaiblies par les
Turcs , tombrent rapidement ; d'autres na
tions , jusqu'alors faibles ou ignores , s'le
vrent leur tour par la navigation et le
commerce. L'ide seule de contres im
menses, d'une nature toute diffrente, de
mers jusqu'alors inconnues , de nouvelles
sources de richesses , lectrisa les esprits ,
excita l'mulation, alluma la cupidit. Ds
qu'il fut question de tenter des conqutes
en Afrique et en Asie , la soif de s'enrichir ,
tout autant que le dsir d'affermir l'tat et

26

HISTOIRE

de propager l'vangile , fit courir en foule


les Portugais sur des bords trangers . Bientt
leurs flottes couvrent et dominent les mers
de l'Inde. Emmanuel ne s'occupe *jne de
soumettre cette riche contre ses armes.
Les entreprises audacieuses , les victoires
brillantes des Almeda , des Albuquer-que ,
lui assurent en moins de trois ans la pos
session de Goa , en de du Gange , de
Malaca , dans la Chersonse d'Or , d'Aden ,
sur la cte de l'Arabie heureuse , d'Ormus , dans le Golfe persique ; ses vaisseaux
frquentent l'Ethiopie orientale , la mer
Rouge , toutes les mers de l'Asie ; ses comp
toirs s'tablissent depuis Ceuta jusqu'aux
frontires de la Chine. Dj les Portugais
ont dcouvert cinq mille lieues de ctes ;
dj le hasard et la tempte leur ont ouvert
la domination d'orne des plus vastes rgions
de l'hmisphre occidental , du Brsil , qui ,
plac quinze cents lieues de la mtropole ,
et d'abord nglig , doit devenir un jour x
d'aprs l'ordre ternel des vnemens , l'un
des plus 'beaux empires de l'Amrique , \e
refuge de la monarchie portugaise , et le v
ritable sige de sa puissance.

DU BRESIL.

LIVRE

II.

Dcouverte duBrsilpardonPdroAlvars
Cabral. Expditions d'Amric Vespuce et de Coelho. Dcouverte de RioJaneiro et du Paraguay, par Jean Diaz
de Solis , grand - pilote de Castille.
Mort de ce navigateur. Premiers d
mls de l'Espagne et du Portugal, au
sujet des dcouvertes d'Amrique.
Mort d'Emmanuel le Fortun. Jean III
lui succde, et forme le projet de colo
niser le Brsil.

i5oo i53i.

A PErNE la rentre du clbre Gama dans


le Tage eut-elle prouv l'Europe entire
que les Grandes-Indes taient dsormais ac
cessibles la nation portugaise, qu'Emma

28

HISTOIRE

nuel, rempli d'esprances, conut de vastes


desseins qu'il ne regarda plus comme de
vaines tentatives. Des flottes nombreuses, et
capables de donner des lois par-tout o elles
aborderaient, furent successivement qui
pes pour les Indes.
Ni l'puisement des finances , ni les pertes
insparables de ces navigations prilleuses
n'arrtrent le roi. La perspective d'un glo
rieux avenir4, les conqutes qu'elles promet
taient la religion , et la prosprit de ses
tats, ne lui permettaient plus de calculer
les sacrifices.
Les Portugais , qui n'avaient pas d'abord
saisi dans toute leur tendue les conceptions
de ce grand monarque , se prsentrent alors
en foule pour les raliser.
La premire flotte , compose de treize
vaisseaux , fut prte mettre en mer au
mois de mars de Tan i.5oo. Elle tait com
mande par don Pedro Alvars Cabral, issu
d'une des premires familles du royaume ,
gneur
gouverneur
de Belmonte.
de la province
Cabral de
eutBeira,
pour lieute
et seinant un autre gentilhomme nomm Sanche
de Tavor. La flotte tait monte par quinze

DU BRSIL.

29

cents hommes de troupes , indpendamment


des quipages.
Aux termes de ses instructions , Cabral
devait toucher Sofala , visiter les rois de la
cte de l'Inde , faire avec eux des alliances ,
et former quelques tablissemens qui pus
sent servir la fois d'chelle et d'entrept au
voyage et au retour des Grandes-Indes; il
devait ensuite aller droit Calicut, et aprs
avoir puis toutes les voies de douceur au
prs du zamorin, poar en obtenir la facult
d'tablir un comptoir dans sa capitale, H
devait lui dclarer une guerre ouverte , s'il
se refusait aux propositions du Portugal.
Emmanuel voulant signaler le dpart de
Cabral par une grande solennit , rassembla
le peuple dans la cathdrale de Lisbonne.
L'vque de Ceuta vint y officier pontificalement, et fit ensuite un sermon, dont le
principal objet fut l'loge de Cabral, qui
entreprenait, avec tant de courage, une si
grande expdition maritime. Le sermon fini ,
l'vque prit sur l'autel mme l'tendard, aux
armes du Portugal , qu'on y avait plant pen
dant le service divin , et aprs l'avoir publi
quement consacr , il le donna au roi , qui

3o

HISTOIRE

le remit Cabral , en prsence des grands et


du peuple. Le monarque lui plaa ensuite
sur la tte un chapeau bni qu'avait envoy
le pape, et lui prodigua les marques les plus
honorables d'une confiance sans bornes. La
bannire fut alors leve et porte proessionnellement au rivage , o le roi en per
sonne accompagna Cabral , voulant tre t
moin de l'embarquement , qui se fit au bruit
de l'artillerie du port et aux acclamations
gnrales du peuple.
Le dpart de Gama lui - mme n'avait
pas t honor de plus de pompe ; comme
si la nation et pressenti que le rsultat de
cette seconde expdition pour l'Inde devait
procurer au Portugal un empire encore plus
riche et plus tendu.
Le Tage tait couvert de bateaux remplis
de spectateurs , qui allaient et venaient de h
flotte au rivage. Toutes ces chaJoupes , dit
l'historien Barros, tmoin oculaire, taient
chamarres de livres , de banderoles , d'ar moiries , et donnaient au fleuve l'aspect
d'un jardin orn de fleurs diverses dans
un des plus beaux jours du printemps.
Mais ce qui exaltait le plus les esprits ,

DU

BRSIL.

3l

ajoute l'historien portugais r en employant


un
sonore
styleetpresque
harmonieux
potique
des fltes
, c'tait
, des
le bruit
tam* bourins , des hautbois , des trompettes ,
auquel s'unissait le son plus doux de l'a greste chalumeau, qui jusque-l n'avait
retenti que dans des prairies , des vallons ,
et qui , pour la premire fois , se faisait
y> entendre sur les eaux sales du vaste
* Ocan.
Depuis cette poque, le roi de Portugal
fit embarquer , sur chaque flotte destine
pour l'Amrique ou pour les Grandes-Indes ,
un corps de musiciens , afin que ceux de ses
sujef qui entreprenaient de si longues na
vigations ne fussent privs d'aucun des
doucissemens capables de les distraire de
4'ennui et des fatigues de la mer.
Gabral mit la voile , et arriva aux les du
Cap -Vert en treize jours. Jusque-l aucun
accident n'avait troubl sa navigation. Il s'a
perut alors qu'un vaisseau lui manquait; il
l'attendit deux jours entiers , et ne continua
sa route qu'aprs avoir perdu l'esprance de
le rallier sa flotte. Mais pour viter les cal
mes et la cote d'Afrique , il prit tellement an

32

HISTOIRE

large que , battu par la tempte , il fut forc


de driver vers l'occident. Bientt , sa
grande surprise , le 24 avril 1 5oo , il dcouvrit
l'ouest une terre inconnue , sous le dixime
degr au-del de la ligne : c'tait le Brsil.
La chaloupe ayant t dtache , approcha
du rivage ; on aperut quelques sauvages au
teint cuivr , entirement nus , le nez apla
ti, les cheveux noirs, et qui, arms d'arcs
et de flches , s'avancrent , mais sans an
noncer aucune intention hostile. Ils s'en
fuirent en voyant dbarquer les Portugais ,
et se rallirent sur une minence. Le vent
contraire et la grosse mer obligrent Cabral ,
pendant la nuit , de longer la cte dont il
venait de s'approcher , et de chercher au sud
un autre mouillage : il courut jusqu'au sei
zime degr de latitude australe , et l , d
couvrant un beau havre , il y mouilla en
sret , et lui donna le nom de Porto Seguro.
On renvoya de nouveau les chaloupes au
rivage; elles en ramenrent deux naturels
pris dans une pirogue , o ils s'occupaient
de la pche. Cabral les fit vtir de beaux
habits , les orna de bracelets de laiton , leur
donna des clochettes et des miroirs , et les

DU

BRSIL.

33

renvoya terre. Cet expdient russit. Quel


ques sauvages entirement nus et peints
d'une couleur rougetre , se prsentrent ,
et attirs par les prsens et les caresses , ta
blirent avec les Portugais des communica
tions amicales ; ils changrent des fruits ,
du mas , de la farine de manioc , contre des
bagatelles d'Europe ,

dont les vaisseaux

avaient t chargs pour trafiquer sur les


ctes d'Afrique.
L'amiral portugais fit reconnatre les ter
res , et apprit avec joie , par le rapport de
ses claireurs , qu'elles paraissaient fertiles ,
coupes de belles rivires , couvertes de
diffrentes espces d'arbres et de fruits ,
et peuples d'hommes et d'animaux.
Le jour suivant (c'tait le dimanche de
Pques), Cabral descendit terre avec ses
principaux officiers et une partie de ses
quipages. Il leva un autel pour la cl
bration d'une messe solennelle , arbora
une croix sur un grand arbre touffu , et
en ft excuter une en pierre sur le rivage
mme. C'est de l que la nouvelle terre
reut le nom de Santa - Crux , parceque
le 3 mai, jour de cette prise de possession,
i.

3 "

34

HISTOIRE

est ddi la sainte Croix ; mais le nom


de Brasil ou Brsil, sous lequel tait dj
connu le bois prcieux de teinture trouv
en abondance au nord de cette partie de
l'Amrique , n'en a pas moins prvalu. Ce
nom a pour racine le mot portugais brazas (braise) , donn au bois du Brsil,
cause de son beau rouge de feu ardent.
Ainsi Cabral commena au Brsil le pre
mier tablissement portugais sur le sommet
d'un rocher blanchtre , vis--vis d'un terrain
qui , s'levant au nord, s'aplanissait au midi,
et formait par degr un rivage sablonneux.
Tandis qu'il faisait clbrer la grand'messe au bruit de la musique et des salves
d'artillerie , les Indiens , arrivs en foule
pour voir un spectacle si nouveau , res
taient dans le plus profond silence , comme
frapps d'tonnement et d'admiration. Ca
bral , fidle aux principes de son sicle et au
systme de proslytisme devenu trop sou
vent le prtexte des fureurs humaines , char
gea le moine Henri de Co'mbre , suprieur
des sept missionnaires qu'il menait aux In
des , d'annoncer l'vangile ces peuples . Il
tait loin , sains doute , de croire au succs

DU

BRSIL.

35

d'une prdication qui ne pouvait tre enten


due ; mais il remplissait un devoir que lui
imposaient les bulles apostoliques. Inde
pendamment mme de ses scntimens parti
culiers , Cabral devait songer, avec une sorte
d'orgueil, que, lepremier, ilfaisaitprcherla
foi sur ces rives trangres. Les quipages
ne manqurent pas d'applaudir un zle qui
pour lors justifiait tout , et semblait tout ga
rantir.
Pendant l'office divin , les naturels du
Brsil donnrent des marques d'un trs
grand intrt , qui n'tait sans doute que
l'effet de la surprise , mais qu'on se plut
prendre pour du recueillement. Ils suivirent
avec exactitude tous les signes d'adoration
et d'humilit des prtres et des assistans , ils
se mirent genoux et se relevrent , se frap
prent la poitrine , et imitrent en tout les
Portugais dans l'ide de leur plaire. Ceux-ci
virent dans toutes ces dmonstrations le
prsage d'un heureux avenir. En effet , l'ac
cueil prompt et facile que leur faisaient les
Brasiliens de la cte , tait un augure favo
rable des dispositions et du caractre de ces
peuplades indiennes. Cependant on n'aper

36

HISTOIRE

eut parmi elles aucune trace de religion , ni


de gouvernement , ni mme de civilisation
bauche.
.
Cabral fit planter sur la cte un poteau
marqu des armes du Portugal, et se hta
de dpcher la cour de Lisbonne un de ses
capitaines , nomm Gaspard deLemos,pour
annoncer sa dcouverte , qui donnait la
nation portugaise un nouvel empire. On fit
embarquer avec Lemos un des naturels du
Brsil, pour faire connatre Emmanuel
ses nouveaux sujets. Cabral retourna son
bord , laissant dans le pays deux criminels
condamns mort, et dont la peine avait
t commue en celle du bannissement. Les
Brasiliens l'accompagnrent jusqu' sa cha
loupe , en chantant , dansant , frappant des
mains , tirant leurs flches en l'air , levant
les bras vers le ciel, pour marquer la joie
que leur causait une pareille visite. Ils s'a
vancrent mme dans l'eau pour suivre les
Portugais ; quelques-uns allrent jusqu'
la flotte dans leurs pirogues ; d'autres , hom
mes et femmes, se jetrentla nage avec une
facilit tonnante , comme si l'eau et t
leur lment naturel. Cabral quitta enfin la

D U B R S I L.

37

cte , se dirigea sur le cap de Bonne-Esp


rance , et de l , cingla vers les Indes orien
tales , sa premire destination.
Emmanuel reut avec joie la nouvelle que
lui apporta Lemos. Il voyait dsormais sa
domination s'tendre , non seulement dans
les trois anciennes parties du monde , mais
encore dans la quatrime peine dcou
verte. Les succs de Cabral dans l'Inde jus
tifirent d'un autre ct toutes ses esprances.
Les Portugais n'avaient qu' s'y montrerpour
donner des lois ; et ces mmes souverains ,
dont ils avaient brigu l'alliance , n'obte
naient plus la leur qu'en se reconnaissant
vassaux de la cour de Lisbonne. Ces intrts
taient si grands , que les dcouvertes occi
dentales n'y firent pas mme d'abord une
forte diversion.
Le roi rsolut cependant d'quiper une
flotte destine rapporter de cette rgion
nouvelle une connaissance complte , et
s'en assurer la possession. Amric Vcspuce , habile gographe , fut choisi par Em
manuel pour accompagner Orejo dans son
expdition du Brsil. Employ d'abord par
les rois de Castille , Ferdinand et Isabelle ,

58

HISTOIRE

Vespuce n'avait reu,aprs deux voyages dans


les Indes occidentales, qu'un froid accueil,
qu'il devaitnaturellement taxer d'ingratitude.
Le roi de Portugal s'empressa de mettre
profit le mcontentement d'un navigateur
clbre qui pouvait le servir. Ainsi , l'usur
pateur de la gloire de Colomb fut appel
. Lisbonne , et charg de la navigation du
Brsil. Sa mission tait sur-tout d'assigner les
limites des terres que Cabral avait dcou
vertes , et d'en explorer avec soin les havres
et les ctes.
*
Il et t facile Colomb , aprs avoir re
connu, dans son troisime voyage, l'le de la
Trinit , les ctes de Cumana et les bouches
de l'Ornoque, de suivre ces mmes ctes
de l'hmisphre occidental , qui l'auraient
conduit , en avanant vers le sud , jusqu'au
fleuve des Amazones 3 il aurait alors infailli
blement dcouvert le Brsil. Mais , rappel
Saint-Domingue par ses premiers tablissemens , il abandonna pour le nord - ouest
cette nouvelle route , qui et encore illustr
son nom par la brillante dcouverte dont le
hasard devait enrichir les Portugais.
Cependant Vincent Ianez Pinon , qui

du brsil.

3g

avait accompagn Colomb dans son premier


voyage, passant ensuite la ligne, aperut,,
quelques mois avant Cabral , les ctes du
Brsil , voisines de l'embouchure de l'Ama
zone. Mais tous les navigateurs taient alors
ports se rgler sur la fausse thorie que
les nouvelles dcouvertes en Amrique fai
saient partie du*grand continent de l'Inde.
Ainsi, cette cte que Pinon reconnut , tait
cense , dans la ligne de dmarcation , dvo
lue aux Portugais par le souverain pontife ,
et Cabral en prit possession avant mme que
le navigateur castillan ft de retour en Es
pagne.
x
Aid dans sa navigation par l'exprience
de ses prcdens voyages, Amric Vespuce
partit avec trois vaisseaux , et parvint la
cte du Brsil. Quelques hommes de l'qui
page , envoys la dcouverte , furent pris
et dvors par les sauvages , la vue mme
de la flotte. Vespuce s'loigna aussitt de
ces antropophages , et, arriv au huitime
degr de latitude sud , il tablit avec des In
diens moins barbares des communications
amicales. Il reconnut la contre , entra dans
quelques ports , s'assura de plusieurs mouil

40

HISTOIRE

lages , et mit dans ses oprations tant de


soins et d'intelligence , que , s'il ne justifia
pas entirement l'enthousiasme des peuples
qui donnrent son nom au monde nouvel
lement dcouvert, du moins rendit-il plus
plausible l'opinion vulgaire qui frustra Co
lomb de la gloire qu'il avait mrite. Vespuce s'avana jusqu'au trentime degr, pardel le Fleuve d'Argent ; il regagna ensuite
la haute mer, et rentra Lisbonne, aprs
seize mois de navigation.
Toutefois ses rapports flattrent peu la
noble ambition d'Emmanuel : ils ne s'ac
cordaient pas gnralement avec ceux de
Cabral. Le navigateur florentin prsentait
la nouvelle dcouverte sous un aspect peu
favorable ; elle n'offrait , selon ses observa
tions , que de vastes dserts , des terres peu
propres la culture , des sauvages peu sus
ceptibles de civilisation.
Ainsi, Emmanuel n'accorda point la
dcouverte de Cabral toute l'importance
qu'elle mritait. Il sentit pourtant qu'on ne
devait pas entirement la ngliger, et que
de nouvelles vrifications taient ncessaires
pour asseoir un jugement encore plus sr.

DT BRSIL.

41

En consquence , il ordonna un second


voyage , et Vespuce partit de Lisbonne avec
une flotte de six vaisseaux, dont Gonzals de
Goelho avait le commandement en chef. La
msintelligence clata bientt entre les deux
navigateurs. Le Florentin se plaignit dans
la suite avec amertume du commandant
portugais. L'expdition tait destine pour
Santa-Crux, o avait abord Cabral ; mais,
arriv au Brsil , Coelho ddaignantes avis
de Vespuce, perdit quatre de ses vaisseaux
par le peu de connaissance que ses pilotes
avaient des courans , et par l'ignorance o
. il tair lui-mme de la cte. Il la reconnut
nanmoins, parcourut deux cent soixante
lieues au sud , aborda au dix-huitime degr
de latitude , y resta plusieurs mois en bonne
intelligence avec les naturels , et faisant le
ver un fort sur la cte , il y laissa vingtquatre hommes chapps au naufrage du
vaisseau commandant. Aprs avoir parcouru
les terres et fait charger de bois de Brsil les
vaisseaux qui lui restaient , Coelho employa
encore plusieurs mois visiter les ports et les
rivires , en prouvant de grandes fatigues.
Il revint enfin en Europe , rentra avec Ves-

'

43

HISTOIRE

puce dans le Tage , et fut reu comme un


navigateur intrpide , qui avait triomph
des plus grands dangers , et que long-temps
la mtropole n'avait plus espr de re
voir.

Les observations de Coelho taient plus


conformes aux premiers renseignemens don
ns par Cabral. Les terres lui avaient paru
bonnes et fertiles ; mais comme il n'avait pu
dcouvrir alors les mines du Brsil , sources
des plus grandes richesses du pays, Emma
nuel ne crut pas devoir s'occuper encore du
dessein d'y tablir des colonies permanentes.
Il tait difficile toutefois qu'une si impor
tante dcouverte devnt tout coup le par
tage exclusif d'une monarchie peu redou
table en Europe , sans faire natre ni con
currence ni rivalit parmi les puissances
maritimes . L'Espagne sur-tout , qui regardait
l'Amrique comme son propre domaine , se
montra d'abord jalouse de la domination du
Brsil , excite en cela par Amric Vespuce ,
qui , voyant son rival l'emporter sur lui
son retour Lisbonne, rentra de dpit au
service du roi de Castille, et pressa forte
ment ce monarque de prendre possession de

DU BRSIL.

43

la cte qu'il venait de reconnatre sous le


pavill on portugais.
La grande rputation qu'il devait ces
deux derniers voyages , lui valut d'abord la
gloire d'attacher son nom d'Amric aux
parties septentrionales du Brsil ; mais ce
dernier nom seul ayant ensuite prvalu ,
il aurait t dpouill d'une gloire juste
ment acquise, si les gographes d'Europe
n'avaient tendu son nom la totalit du
nouveau continent. C'est ainsi que le ha
sard ou le caprice acccorda au navigateur
de Florence une clbrit qui n'apparte
nait qu'au navigateur gnois , son illustre
rival.
:
Autoris par la cour d'Espagne , Vespuce
s'embarqua de nouveau pour le Brsil , avec
Ianez Pinon et Jean Diaz de Solis , grandpilote de Gastille ; mais ces trois navigateurs
furent si peu d'accord dans tout le cours de
leur expdition, qu'ils ne firent gure autre
chose que planter quelques croix le long de
la cte. Cette navigation infructueuse fut
marque d'ailleurs par la mort dplorable
de Parti
Solis".d'Espagne en i5i6 , il tait entr le

44

HISTOIRE

premier dans le havre magnifique de RioJaneiro, y avait pris possession de la cte ,


au nom du roi de Castille , mais sans s'y ar
rter , et avait continu sa route vers le sud.
Parvenu l'entre d'un grand fleuve , auquel
il donna le nom de la Plata, il n'osa s'y en
gager , dans la crainte de se briser sur des
rochers et des cueils. Solis ne voulant
pas cependant retourner en Espagne, sans
avoir pris une connaissance exacte de ce
fleuve , cotoya la rive occidentale , et aperut
bientt des Indiens qui paraissaient l'inviter
descendre , en mettant leurs pieds leurs
armes et leurs ornemens , comme pour lui
en faire hommage.
Tromp par ces dmonstrations , dont il
n'eut pas mme l'ide de se dfier , Solis
aborda sans prcaution et avec une suite peu
nombreuse. A mesure qu'il avanait , les
sauvages s'loignaient : ils l'attirrent ainsi
dans un bois , o le navigateur castillan ne
craignit point de les suivre presque seul. A
peine y eut-il mis le pied , qu'une grle de
flches le renversa mort avec tous ceux qui
l'accompagnaient. Les Indiens dpouillrent
les cadavres, allumrent un grand feu sur

DU

BRESIL.

45

le rivage , les y firent rtir, et les dvorrent


la vue des Espagnols qui taient rests
dans la chaloupe ou qui avaient pu s'y r
fugier. Saisis d'horreur, ceux-ci regagnrent
leurs vaisseaux , et remirent la voile pour
retourner en Espagne.
Telle fut la destine de l'un des plus ha
biles navigateurs de son temps , mais qui
n'tait pas dou de la prudence ncessaire
pour former une entreprise coloniale.
Instruit du voyage de Vespuce et de Solis , le gouvernement portugais s'en plaignit
la cour de Castille , comme d'une infrac
tion ses limites. Ces deux puissances, pres
que toujours rivales , et entre qui Alexan
dre VI avait si libralement partag les terres
dcouvrir, paraissaient reconnatre cette
ligne de dmarcation envers tous, except
en ce qui les concernait elles-mmes. ;
Cette fameuse ligne excluait rellement les
Portugais du nouveau continent, et nan
moins la terre tant de forme sphrique ,
une ligne de dmarcation , trace d'un seul
ct du globe , devenait tout fait illusoire.
Aussi , force d'interprtations , le roi de
Portugal parvint -il faire comprendre le

46

HISTOIRE *

Brsil dans l'hmisphre qu'Alexandre VI


lui avait dparti.
Les vaisseaux de Solis taient rentrs en
Espagne , chargs de bois de Brsil. Emma
nuel demanda aussitt que les cargaisons lui
fussent livres , ainsi que les quipages , qu'il
voulait punir comme interlopes et fraudeurs.
Ses remontrances ne furent pas entirement
sans effet. Charles - Quint venait de monter
sur le trne d'Espagne , et voulait vivre en
paix avec le Portugal, pour tourner toute
son ambition contre le reste de l'Europe. Il
promit Emmanuel de ne plus chercher d
sormais s'tablir au Brsil concurremment
avec les Portugais , qui le hasard , ds ces
premiers temps , semblait mnager la pos
session exclusive d'un si vaste empire , dont
le monarque espagnol ne souponnait sans
doute pas l'importance. Aussi, lorsque, trois
annes aprs , Magellan vint toucher RioJaneiro , il n'acheta aux Brasiliens que des
vivres , pour ne pas donner Emmanuel des
motifs de plaintes.
Cependant le dbit lucratif des cargaisons
de bois du Brsil qu'avait apportes Vespuce,
donna bientt l'ide quelques spculateurs

DU BRESIL.

47

d'entreprendre ce commerce, et d'y employer


des navires marchands : leur but tait uni
quement d'exploiter sur une terre vierge une
production qui devenait prcieuse au com
merce. Ces expditions partielles se multi
plirent , et il se prsenta , en qualit d'in
terprtes , de facteurs et de correspondans ,
un grand nombre d'aventuriers qui allrent
sjourner volontairement dans une contre
dlicieuse et abondante , o l'on pouvait
jouir d'une indpendance complte , parmi
des sauvages qui , la plupart, se montrrent
d'abord hospitaliers. Ces premiers colons
ne furent pas les seuls. De temps autre, le
gouvernement portugais faisait partir pour
le Brsil un ou deux vaisseaux chargs des
plus grands sclrats du royaume. C'tait
les dvouer, en quelque sorte, sous le tro
pique, la condamnation qu'on semblait
leur pargner en Europe ; car ces hommes ,
fltris par les lois , se montrrent sans aucun
mnagement pour les naturels du Brsil , et
ceux-ci ouvrant enfin les yeux sur les dan
gers de la servitude qui les menaait , se
mirent par-tout en dfense. Aussi les pre
mires relations des malfaiteurs portugais

48

HISTOIRE

avec les sauvages du Brsil furent- elles fa


tales la fois aux Europens et aux indi
gnes. Ceux-l , tout dpravs qu'ils taient,
perdirent ce sentiment d'horreur que leur
avaient fait prouver les sacrifices humains
des cannibales , et ceux-ci cessrent bientt
d'avoir pour des hommes qu'ils avaient d'a
bord crus d'une nature suprieure , cette v
nration qui aurait pu tourner leur avan
tage , en les amenant un tat plus civilis.
Ainsi , pendant le rgne d'Emmanuel , les
expditions au Brsil n'eurent pour objet
que des recherches , des vrifications , des
tentatives , et le gouvernement portugais
n'envoya dans sa nouvelle possession que
des .forats et des femmes perdues. Les
vaisseaux qui excutaient ces sortes de d
portations n'taient chargs , leur retour
en Europe , que de perroquets , de singes et
de bois de teinture.
Quoique ce bois soit devenu l'un des pre
miers objets du commerce du Brsil , les
Europens taient bien loigns de trouver
alors dans les productions de cette immense
colonie , l'attrait blouissant que les ri
chesses de l'Inde offraient sans cesse leur

DU BRSIL.

49

cupidit. Les exploits les plus clatans, les


succs les plus rapides , les conqutes les
plus brillantes absorbaient , pour ainsi dire ,
dans l'Orient, tous les vux et toutes les es
prances de la nation portugaise , tandis
que , dans le Nouveau-Monde , l'incertitude
et les dangers se prsentaient chaque pas.
Ceux qu'on y transportait ne pouvaient s'oc
cuper que d'une culture pnible et de la d
fense de leurs jours ; la plupart considraient
ce voyage comme un nouveau genre de sup
plice inflig des criminels ; il n'tait donc
pas tonnant que les Portugais ne s'clai
rassent pas plus vite sur des avantages rels
que leur gouvernement semblait affecter de
mconnatre.
Telle tait encore la situation du Brsil
vingt ans aprs la dcouverte , lorsqu'Emmanuel, aprs un long rgne, termina sa
glorieuse carrire, regrett comme le pre
de son peuple , l'ami des sciences , et le pro
tecteur de la navigation.
Ses vues honorables , et la prosprit qui
les avait constamment accompagnes , lui
firent donner le surnom de Fortun. Ce fut
en effet sous son rgne que l'Inde devint

5o

HISTOIRE

rellement tributaire du Portugal. Les con


qutes d'Alphonse d'Albuquerque , les brillans tablissemens qui en furent le fruit , le
commerce aussi riche que vari dont elles
ouvrirent les sources la nation , l'immense
tendue des pays qui furent soumis aux Por
tugais , leurs possessions assures depuis
Ormus jusqu' la Chine, leur influence dans
le reste des trois parties du monde , la d
couverte enfin d'un nouveau continent ,
dont l'existence semblait se manifester pour
ajouter leur gloire : tels furent les grands
vnemens qui signalrent ce rgne l'ad
miration jalouse des contemporains et F>
tonnement de la postrit.
Jusqu' cette poque , l'importance de la
dcouverte du continent brasilien avait t
peu prs mconnue. Occup exclusive
ment des affaires de l'Inde , le Portugal son
geait peu un pays o les produits et les
avantages devaient bien moins provenir du
commerce que de l'agriculture. C'taient uni
quement les changes et le commerce que
recherchaient les Portugais , avec autant
d'ardeur qu'en apportaient les Espagnols
la dcouverte des mines d'or et d'argent. Ainsi

SO BRESIL.

5i

le Brsil resta encore ouvert aux autres na


tions de l'Europe pendant les premires
annes du rgne de Jean III , fils et succes
seur d'Emmanuel. Mais ce prince ne pr
tendit point toutefois renoncer aux fruits
qu'il ne jugeait pas impossible d'en recueil
lir. Quoique plus religieux que politique ,
' il s'occupa essentiellement de la prosprit
*de ses colonies , et sur-tout du Brsil. Tran
quille sur les prtentions de l'Espagne , de
puis qu'il avait termin ses diffrens avec
cette puissance , par son mariage avec la suf
de Charles-Quint , il n'avait plus redou
ter que la rivalit des Franais, qui dj
se montraient dans les mers du Brsil avec
l'intihtion de partager au moins les avan
tages que semblait offrir cette nouvelle d
couverte. La cour de France n'avait point
reconnu la validit du partage des deux
Indes entre l'Espagne et le Portugal , et des
armateurs normands avaient commenc de
bonne heure faire des entreprises loin
taines , ou plutt exercer une sorte de pi
raterie envers les vaisseaux portugais qui
revenaient de l'Inde , chargs des richesses
de l'Orient. Les expditions des Franais au

5a

HISTOIRE

Brsil eurent un caractre plus honorable ;


ils cherchrent y tablir des relations ami
cales avec les naturels , et s'y procurer du
bois de teinture par la voie des changes ,
sans aucune violence ni vexations. Alarm
de cette concurrence , Jean III fit faire des
reprsentations par son ambassadeur Paris :
on n'y eut aucun gard, la puissance du Por
tugal tant trop faible pour se faire respec
ter en Europe. Jean III rsolut alors de trai
ter en ennemis tous les navires qui seraient
rencontrs dans ses possessions d'Amrique.
Il envoya en consquence une flotte au Br
sil , sous le commandement du capitaine
Christovao Jacques , trs habile navigateur ,
qui , par ses instructions , tait charg d'exa
miner de nouveau la cte , d'en chasser
les Franais , et de marquer les points con
venables pour lever des factoreries ou des
tablissemens stables.
Christovao reconnut des peuplades nou
velles et de nouveaux ports ; il visita sur
tout la fameuse baie , qu'il consacra tous
les Saints , sous le nom de Bahia de todos
Santos , et dont l'tendue et l'importance
firent dans la suite donner ce nom la

DU BRESIL.

55

premire mtropole de tout le pays. Deux


navires franais y taient entrs quelques
jours auparavant , et le commandant portu
gais, en explorant les sinuosits et les cri
ques de cet immense golfe, dcouvrit ces
vaisseaux dans l'une d'elles , et voulut les
capturer comme interlopes ; ils rsistrent ,
mais ce fut en vain; Christovao les coula
tous deux fond , avec la cargaison et les
quipages. Il tablit ensuite , mais plus loin ,
au nord sur le continent, par la barre de
l'le d'Itamaraca, la premire factorerie por
tugaise ; et de retour Lisbonne , confirma,
par les dtails de sa navigation, les esprances
que Jean III commenait concevoir rela
tivement au Brsil. Ce prince donna toute
son attention une si importante colonie ;
et la divisant en plusieurs provinces , il se
proposa de les distribuer auxfidalgos , ou no
bles , les plus entreprenans de son royaume ,
condition qu'ils se chargeraient du soin de
les soumettre ou de les coloniser au nom du
Portugal. Cette distribution des terres titre
de domaines, soit pour l'exploitation, soit
pour la suzerainet , devait s'tendre cin
quante lieues de ctes pour chacun des

54

HISTOIRE

concessionnaires, en y ajoutant ventuellenient ce qu'ils pourraient acqurir de plus


dans l'intrieur, L'application au Brsil de
ce systme de concession dj mis en usage
par Emmanuel , fut la source et l'origine des
premiers tablissemens qui rgularisrent
enfin
Mais
la colonie
avant d'entrer
au profit
dans
de laces
mtropole.
dtails his

toriques , il est ncessaire que nous placions


ici la description du pays dont nous avons
entrepris l'histoire , le tableau de sa situation
lorsqu'il fut dcouvert , celui des murs de
ses habitans naturels, avec la position res
pective des
liennes.

diffrentes peuplades brasi-

DU BRSIL.

LIVRE

55

lit

Etat du Brsil l'poque de la dcou


verte. Description gnrale de cette
vaste contre. Caractre , Murs et
graphique
Usages , Dnombrement
des Peuplades et
brasiliennes.
Position go->

1 5oo 1 52 1 .

JLe nom de Brsil, qui ne fut donn d'abord


qu' une partie des ctes maritimes depuis
l'embouchure de l'Amazone jusqu' la rivire
de San-Pedro , s'tend aujourd'hui toutes
les possessions portugaises de l'Amrique
mridionale. Borne l'est par l'Ocan,
l'ouest par le Prou et le pays des Ama
zones , cette vaste rgion semblait devoir se
renfermer jamais du nord au sud entre les
deux grands fleuves de l'Amazone et de la

56

HISTOIRE

Plata. L se bornaient du moins ses limites


naturelles ; mais ses frontires , quoique d
termines par divers traits , n'ont plus au
jourd'hui de bornes , sur-tout vers le nord ,
depuis que l'intrt et la politique ne recon
naissent ni pacte ni quilibre.
Le Brsil, depuis l'Amazone, presque sous
l'quateur, au deuxime parallle de lati
tude nord, jusque vers le fleuve de la Plata ,
au trente-cinquime degr de latitude sud,
s'tend en longueur sur prs de neuf cents
lieues communes ; sa plus grande largeur,
de l'est l'ouest , est d'environ sept cents
lieues ; et il renferme en surface plus des
deux cinquimes de l'Amrique mridio
nale. Les rivages et les sinuosits de la mer
lui donnent plus de douze cents lieues da
ctes.
Considr en mer quand on l'aborde , ce
continent parat de loin lev, agreste, in
gal ; mais de prs , aucun aspect au monde
n'est plus pittoresque ni plus admirable :
ses minences sont couvertes de bois ma
gnifiques , et ses vallons revtus d'une ver
dure ternelle.
L'intrieur du Brsil n'est , pour ainsi dire,

DU BRSIL.

57

qu'une immense fort ; mais le centre est


form du vaste plateau de l'Amrique m
ridionale, connu sous le nom de CamposParexis , ou Plaines de Pares is , et ainsi
nomm d'une nation indienne qui l'habite.
Cette grande rgion , qui s'tend d'orient en
occident , est couverte presque par-tout de
terres lgres et de monceaux de sables,
qui de loin , par l'effet de leurs ondulations ,
ressemblent aux vagues de la mer. Le sol y
est si friable , si sablonneux , que les convois
de mulets et les caravanes y enfoncent et
s'y fraient difficilement une route ; il n'offre
d'ailleurs , et l , qu'une herbe pauvre ,
tige mince, d'un pied de hauteur, dont les
feuilles , petites et rondes , ont la forme de
lancettes. Cet immense plateau de sable se
trouve comme encaiss au centre et vers le
sommet des chanes de montagnes du mme
nom , rputes les plus hautes du Brsil , el
qui se dveloppent sur une longueur de plus
de deux cents lieues. C'est-l le grand rser
voir d'o sortent non seulement toutes les
rivires qui se jettent dans l'Amazone, dans
le Paraguay, et dans l'Ocan mridional,
mais encore plusieurs courans aurifres , et

58

HISTOIRE

d'autres qui coulent sur un sol parsem de


diamans.
Au sud-ouest , le Paraguay , le Manor , le
Guarup , la Madeira , et plus de trente ri
vires qui s'y jettent, forment comme un
large canal d'environ cinq cents lieues de
circuit autour du Brsil. Ces courans im
menses le sparent des provinces espagno
les , et lui servent comme de boulevard
intrieur. L sont les parties centrales de
l'Amrique portugaise , si riches de tant de
trsors dcouverts ou enfouis , rservoir
naturel d'une multitude de rivires qui se
subdivisent en canaux innombrables , et
offrent aux possesseurs du Brsil des routes
faciles pour pntrer j usqu'au cur du Prou.
La principale masse des montagnes se
trouve au nord de Rio - Janeiro , vers la
source des trois grandes rivires de l'int
rieur, le San-Francisco, laParana, et le fleuve
des Tocantins. Non seulement le fer et le
cuivre y abondent, mais elles reclent en
outre de riches mines d'or et de diamans ;
on y trouve aussi des topazes , des saphirs ,
des tourmalines , des cymophanes , et diff
rentes espces de cristal de roche.

DU

BRSIL.

59

De ce groupe de montagnes leves, se


prolongent diverses chanes paralllement
aux ctes du nord, sous le pom de Serra
das Elmeraldas , Cerro do Frio. Une autre
ramification partant du mme centre , suit
une direction semblable vers le sud ; une
troisime chane , sous le nom de MatoGrosso, se courbe au nordrouest jusque vers
le plateau central , en partageant ses eaux entre
les rivires qui se jettent dans le Paraguay
et la Parana d'un ct , le fleuve des Tocantins et le Chingu de l'autre.
Entre la Parana et le Paraguay, rgne,
du nord au sud, une chane de montagnes
trs tendue , qu'on nomme mambay , et
qui, se terminant au sud de la rivire d'Iguatimy , l'orme une autre chane de l'est
l'ouest , appele Maracayer.
Divers autres groupes moins connus bor
dent , pendant un long espace , le fleuve des
Tocantins et ses affluens, outre Yltiapaba,
l'une des chanes de montagnes les plus con
sidrables du Brsil , qui s'tend vers la
ce septentrionale, entre le Maranho et
Pernambuco.
Peu de contres au monde sont d'ailleurs

Go

HISTOIRE

arroses et vivifies avec autant de profu


sion. Le plus grand de tous les fleuves ,
l'Amazone , qui prend sa source au Prou ,
dans le sein des plus hautes montagnes de
la terre * entre par le nord-ouest sur le ter
ritoire brasilien , s'y grossit du Rio Negro ,
que ses dbordemens ont fait comparer
une mer d'eau douce; du Rio Madeira, ou
Rivire des Forts , dont le cours est de plus
de sept cents lieues ; du Topayos , qui vient
des hauteurs centrales ou Campos-Parexis ,
et dont le cours est de trois cents lieues ;
et enfin de Chingu, qui descend des flancs
du Mato-Grosso. Cette grande rivire forme
l'une des plus belles branches de l'Amazone,
laquelle on la voit se runir aprs un cours
de plus de quatre cents lieues , interrompu
par plusieurs cataractes. Ses bords , couverts
d'impntrables forts, sont habits par des
Indiens indomptables.
La plupart de ces rivires de l'intrieur
appartiennent au continent brasilien, paicourent avec rapidit des terres inhabites,
que souvent elles inondent, et finissent ar
s'engloutir dans l'immense Amazone , qui
n'a pas moins de treize cents lieues de cours.

DU

BRSIL.

6l

Sur ce grand fleuve , les temptes sont


aussi dangereuses qu'en pleine mer. Ses
bords ne prsentent de tous cts qu'une
vaste plaine marcageuse , et vers son em
bouchure , large de douze lieues , il servait
dans
Rival
l'origine
de l'Amazone
de limites
, etnaturelles
grossi desaueaux
Brsil.
de
l'Araguaya , dont les bords sont peupls par
tant de tribus guerrires , le fleuve des Tocantins, dans son cours majestueux, arrose
le Brsil , sur un espace de cinq cents lieues ,
du sud au nord. Des montagnes et des forts
bordent ses rives ; et vers sa source , de
nombreuses cataractes indiquent assez qu'il
se fait jour travers des vallons et des pr
cipices. Mais runi l'Araguaya , il continue
son cours dans un lit commun , offrant l'im
mense avantage d'une navigation non inter
rompue depuis son embouchure jusqu'au
centre du Brsil ; embouchure qui , voisine
de celle de l'Amazone, vient mler ses ondes,
par un bras de communication , au vaste
courant du grand fleuve. L'eau et la terre
semblent se disputer le domaine de ces
plages , alternativement sches et noyes.
Toutes les ctes environnantes sont des

62

HISTOIRE

terrains bas , marcageux ou vaseux , forms


par les alluvions runies de l'Amaone , du.
Tocantin et de l'Ocan ; aucune digue, aucutt
rcif n'y arrte la violence des flots et de
mares. Cependant des bancs de sable et
des les moiti submerges resserrent les
embouchures des deux fleuves , qui f se
prcipitant tous deux dans l'Atlantique en
sens contraire du courant commun , luttent
avec les vagues de l'Ocan. C'est l que ,
pendant les grandes mares , la rapidit de
leurs ondes runies produit une sorte de ph
nomne priodique nomm Pororaca pat
les Portugais et par les Indiens. Rien alors
ne peut s'opposer la violence des flots de
l'Ocan et des deux fleuves qui se mlent aVec
fracas. Un bruit effrayant annonce et accom
pagne cette subite invasion ; des montagnes
d'eau douce s'lvent, s'abaissent, se suc
cdent , et comblent en un instant presque
toute l'immense largeur du canal. Ces lames
pouvantables balaient le rivage , dracinent
de gros arbres , emportent des masses de
terrain, et engloutissent jusqu'aux embarca
tions qui s'exposent leur fureur.
Depuis les bouches du Tocantin jusqu'

D0 BRSIL.

65

Pernambuco, les ctes tournant l'est, vers


le sud , n'offrent plus , sur un dveloppe
ment d'environ quatre cents lieues , aucune
rivire de long cours. Le Maranho, le Riogrande du Nord , et la Paraiba , qui se jette
dans la mer la pointe la plus orientale ,
ont , il est vrai , d'assez larges embouchures,
et forment dans la saison pluvieuse des torrens dont les campagnes sont inondes ;
mais dans les temps secs , ils ont peine un
filet d'eau , et leur lit sert de chemin aux na
turels du Brsil.
Entre Pernambuco et Bahia , le San-Francesco , qui prend sa source dans le flanc des
montagnes au nord-ouest de Rio-Janeiro,
parcourt un plateau lev , en se dirigeant
au nord, et tourne circulairement l'est
Son cours , de plus de trois cents lieues ,
est souvent interrompu par des cataractes.
Vient ensuite le Riogrande de Porto-Se->
guro, jusqu'ici mal connu, et qui, sortant des
montagnes de Pitungui , coule vers le nord ,
puis vers l'est , presque toujours environn
d'une contre riche en bois prcieux et en
mines
Encore
de plus
diamans.
au midi , se jette dans les mers

64

HISTOIRE

du Brsil la Paraba, dite du Sud, pour la


distinguer de deux autres rivires du mme
nom : elle est remarquable par son cours
de cent cinquante lieues parallle la mer ,
dont elle n'est spare que par la chane de
montagnes qui forment le cap San-Thom
et le cap Frio.
Depuis ces deux caps jusqu'au trentime
parallle de latitude sud , la cte , trs le
ve , ne verse dans l'Ocan aucune rivire
considrable , si ce n'est le Real et le Dolce,
qui coulent de l'ouest l'est. L, presque
toutes les eaux se dirigent vers l'intrieur ,
et se jettent dans la Parana ou dans l'Uruguai , qui , tous les deux , tirent leur source
des montagnes centrales.
Nous ne nous tendrons point ici sur les
particularits naturelles de la Parana , parceque la direction de son cours la fait plus
positivement appartenir au Paraguay qu'au
Brsil.
Toute la cte orientale prsente une mul
titude de baies et de promontoires. Parmi ces
derniers , les principaux sont le cap SaintAugustin, vers le neuvime degr de lati
tude ; le cap Frio , au vingt-cinquime , et

DU

BRESIL.

65

le cap Saint-Vincent , le plus mridional de


tous.
La baie la plus vaste est celle de Tous les
Saints, dont les Portugais durent l'entire
dcouverte au capitaine Jacques , le troi
sime navigateur du Brsil ; elle aura , ainsi
que la rade magnifique de Rio-Janeiro , sa
description particulire dans le cours de cet
ouvrage.
Les ctes septentrionales , depuis Para
jusqu' Olinda , sont parsemes de rcifs et
d'lots , vers lesquels se brisent les vagues de
l'Ocan : ils offrent souvent l'image d'un
mole naturel qui s'tend paralllement la
cte.
Au vingt-troisime degr de latitude sud ,
commencent, peu de distance dePorto-Seguro, ces fameux cueils nomms Abrolhos,
qui s'tendent au loin et font la terreur des
pilotes. On y a dcouvert plusieurs canaux
troits , par lesquels les navires peuvent se
frayer un passage , mais non sans de grands
dangers.
Plac tout la fois sous la zone torride et
sous un ciel moins brlant, le Brsil jouit,
par cette double situation , des avantages de
i.
5

66

HISTOIRE

plusieurs climats : aussi le sol y est-il favo


rable presque toutes les productions du
globe. Dans une aussi vaste tendue , les
saisons et la temprature offrent ncessaire
ment une trs grande varit. Les chaleurs,
dans le voisinage de l'Amazone , sont adou
cies par l'humidit naturelle de ses bords
marcageux. En remontant les fleuves vers
leurs sources , on trouve des plaines leves ,
des vallons fertiles , qui jouissent d'un cli
mat salubre et tempr , sur-tout vers MinasGeraes, Villarica, et Saint- Paul. L, une
douce chaleur permet aux fruits d'Europe
de crotre parmi les productions de l'Am
rique.
, Tel est aussi le climat de la grande le de
Maranham , qui appartient au Brsil , o les
quatre saisons se confondent , o la terre est
toujours fleurie et les arbres toujours verts.
L'abondance des roses , l'ombrage des'fforts et la fracheur dlicieuse des nuits y
procurent un printemps perptuel.
Mais le froid est sensible l'extrmit
mridionale du continnt brasilien , vers les
ctes de Saint-Vincent. L sont les hautes
montagnes de Pernabiacaba , d'o part une

Db 'BRSIL.

67

multitude d sources limpides qui donnent


l'air plus de fracheur.
' ,
Le vent d'ouest , passant pardessus de
vastes forts marcageuses, devient par-l
insalubre dans les parties intrieures. Sou
vent mme , la chaleur excessive qui suit l
cours du soleil , remplit l'atmosphre d
particules ignes qui produisent des effet!}
funestes ; mais l'air malsain est quelquefois
corrig par l'odeur balsamique d'une grand
quantit d'aromates , qui se fait mme sen
tir quelques lieues du rivage , quand l
vent de terre l'y porte.
Du mois de mars au mois d'aot , l sai
son pluvieuse rgne sur les ctes maritimes,
et pendant la saison sche , le vent du nord
y souffl presque sans interruption. Alors
i'rdeur du climat rend la vgtation lan
guissante , et les collines n'offrent plus qu'un
sol brl.
Tout le reste d l'anne , des vents de mer
rfrachissent ratmosphre , et redonnent a
nature et sa force et sa premire activit. Un
printemps perptuel embellit les endroits
ombrags et humides ; les arbres prsentent
la fois des fleurs , des frits verts et des fruits

68

HISTOIRE

mrs , et pendant presque toute l'anne ,


une agrable verdure couvre la terre.
L'intrieur du Brsil n'tant qu'une vaste
fortprimitive ,les arbres y sont embarrasss
de broussailles, d'arbustes sarmenteux, de
lianes qui les enveloppent jusqu' leurs der
nires sommits , la plupart talant des fleurs
magnifiques. Ces plantes forment un trait
singulier dans la peinture du Brsil; elles
grimpent autour des arbres, montent audessus , redescendent sur la terre , y pren
nent racine , et remontant de nouveau , s'at
tachent de branche en branche, d'arbre en
arbre par-tout o le vent les chasse , jusqu' ce
que tous les bois soient enlacs de leurs guir
landes et rendus presqu'impraticables. Les
singes voyagent parmi ces labyrinthes sau
vages, et s'y balancent par la queue. Ce cor
dage vgtal est quelquefois si troitement
entrelac , qu'il a l'apparence d'un filet , et que
ni les oiseaux ni les btes ne peuvent passer
au travers. Quelques-uns sont pais comme
la cuisse d'un homme ; ils se contournent de
toutes faons , jet il devient impossible de les
briser ; souvent ils donnent la mort l'arbre
qui les supporte : de l les Portugais les ap

DD

B R S I L.

6g

pellent matapalos . Quelquefois ils restent


debout comme une colonne torse , aprs que
le tronc qu'ils ont fait prir a dissmin leur
enveloppe. Il y en a qui donnent, par in
cision, une eau frache, pure et agrable.
Ceux-l viennent dans les marais du pays de
l'Ornoque, et dans des lieux sablonneux
o , sans cette ressource , le voyageur mour
rait de soif. Le lierre grimpe aussi au som
met des plus hauts arbres , et couvre la fort
d'un tapis du vert le plus brillant.
Les palulviers rouges couvrent les ctes
du Brsil; peu de distance commencent
les nombreuses espces de palmiers , parmi
lesquelles on distingue le myrte brasilien ,
tier
qui brille
brasilien
par, plus
son corec
gros , plus
argente
lev ;que
le cococelui .
des Indes , et dont le fruit donne un excel
lent beurre, et le pekia , qui porte un fruit
gros et dur, semblable, pour la forme et
pour la grosseur , un boulet de canon : il
est mme dangereux d'y tre expos lorsqu'il
tombe terre; ses normes calices et ses
larges ptales s'lvent en pyramides fleu
ries , revtues de couleurs varies et d'un
aspect brillant.

7Q

HISTOIRE
Aucun pays du monde ne fournit, de bois,

aussi prcieux pour la teinture , pour la me


nuiserie , et pour les constructions navales.
pres
L'olivier
la mture.
et le pin y
Le
sont
cerisier,
particulirementprole cdre, le cannellier sauvage, les bois de rose, decampche
et d'acajou gagnent tre mis en uvre , et
une fois travaills , rsistent plus long-temps
l'action de l'air et de l'eau. C'est au Brsil
qu'on admire ces arbres gigantesques qui
s'lvent souvent la hauteur de quatrevingts pieds , et dont les racines entourent
l'norme tronc plusieurs palmes au-dessus
4e la surface de la terre : nul bois n'est plus
propre faire des courbes de navires.
Mais le plus beau de tous les arbres duBr" sil , et mme de l'Amrique entire , c'est Yacajaba;'A est sur-tout remarquable, lprsqu'talant toute sa pompe , dans les mois de
juillet et d'aot ; lorsque , pendant l'automne
d'Europe , il se couvre de fleurs blanches et
roses ; et lorsque , dans les trois mois suivans , il est enrichi de ses fruits , suspendus
aux branches comme autant de pierres pr
cieuses. Son ombrage est pais et agrable ;
ses fleurs ont une tamine suave , et ses

DU BRSIfc.

71

branches exhalent une odeur aromatique ;


il en sort une gomme qui gale en beaut
celle du Sngal ; elle est si abondante ,
qu'elle parat sur l'arbre comme autant de
gouttes de pluie. Cet arbre admirable n'est
pas commun dans l'intrieur des terres ;
mais vers la cte , il couvre des pays entiers ,
d'ailleurs striles. Plus le sol est sablorneux , moins la saison est humide , et plus
il semble fleurir et prosprer. Son fruit ,
spongieux et exquis , a quelque ressemblance
avec les poires d'Europe, mais il est plus
long et en quelque sorte diaphane; sa pulpe,
rduite en farine, est pour les Brasiliens un
mets dlicieux. La possession d'un terrain
o l'acayaba crot et multiplie est d'une telle
importance, que souvent elle a t l'occa
sion
L'ibiripitanga
de guerres entre
, qui donne
les peuplades
le fameux
natives.
bois
de teinture connu sous le nom de bois de
Brsil ou de Pernambuco , n'est gure que
de la hauteur d'un chne d'Europe ; il crot
dans les rochers et dans les terrains arides.
Charg de branches , il est en gnral d'un
aspect peu agrable. Sa feuille ressemble
celle du buis , et son corce est trs paisse.

72

'

HISTOIRE

Ses fleurs , semblables celles du muguet ,


sont d'un trs beau rouge. La pesanteur
spcifique de son bois est un indice de sa
bont relative pour la teinture : on en tire
une espce de carmin et de laque propre
aux peintures fines et dlicates. Cet arbre
prcieux ne se trouve que dans le nord du
Brsil.
Tout change vers le sud : d'autres pro
ductions s'lvent sous un climat plus loi
gn du tropique et plus tempr.
Comme dans tout le reste de l'Amrique ,
la racine de manioc et des fruits sauvages
taient la principale nourriture des indi
gnes avant que les Europens y eussent
cultiv ou naturalis les ignames , le riz , le
mas, le froment, et presque tous les fruits
, de leur climat. L'arbrisseau nomm manioc
ne crot que dans les terrains secs , et n'exige
presqu'aucune culture. Sa racine inestimable
est de la grosseur du bras , et a quelque res
semblance avec les panais d'Europe. Crue ou
frachement tire de terre , c'est un poison
mortel ; dssche , rduite en farine et en
pain , c'est une nourriture substantielle.
On trouve dans tout le Brsil le vanillier ,

DU BRSIL.

73

qui s'attache comme le lierre au tronc des


arbres ; ses feuilles sont paisses et d'un vert
sombre ; son fruit consiste en une gousse
triangulaire de six. ou huit pouces de long ,
remplie de petites semences polies. On es
time sur-tout les gousses longues , dlies et
aromatiques. L'ibiripitanga donne un fruit
qui ressemble aux cerises. Parmi les ronces
et dans les champs abandonns viennent les
figuiers de Surinam. Dans les environs de
Bahia , crot l'arbre manganba , qui supple
en quelque sorte la vigne , puisqu'on tire
de son fruit une espce de vin. Le cacaoyer
forme des forts immenses le long du Chingu , du Tocantin , et de la Madera. Les lianes
mmes, ou plantes grimpantes, talent en
partie des fruits agrables et sains. Le Brsil
produit aussi un grand nombre de plantes
aromatiques d'espces diffrentes. Ses pro
ductions botaniques sont innombrables. Il
ne manque ni de fleurs d'ornemens', ni de
plantes mdicinales. L'arbrisseau si utile ,
connu sous le nom d'ipcacuanha , ne se
trouve qu'au Brsil ; sa fleur est une sorte
de violette : c'est dans sa racine que rsident
toutes ses proprits. Le Brsil tant si

74

HISTOIR

tu sous les deux zones les plus heureuses ,


la torride et la tempre , ce qui manque
sous, l'une , l'autre le produit en abondance.
A trs, peu d'exceptions prs, le continent
brasilicn n'avait point originairement d'ar
bres, de plantes ni de fruits qui ne diff
rassent essentiellement des arbres, des plantes
et des fruits d'Europe; mais, tous ceux qu'on
y a transports s'y sont naturaliss avec suc
cs , et cette observation gnrale peut s'
tendre aux animaux.
Le tapir ou tapiroussou est le plus grand
quadrupde qu'on ait trouv au Brsil ; sa
forme est analogue celle du porc , quoi
qu'il approche de la grosseur d'une vache :
les Brasiliens le tuent coups de flches ou
le prennent dans des piges ; ils en mangent
la, chair, et font de sa peau des boucliers
sondes.
Les bois sont pleins d'animaux rapaces,
tels que le chat-tigre, les loups - hynes , le
saratu , qui est peu prs de la taille d'un
renard , mais plus sauvage et plus brave. On
y rencontre et le jaguar, animal d'une fro
cit redoutable , la terreur des Brasiliens , et
le porc-pic, ou hrisson de la grande es

B,U

BRSIL.

^5

pce. , qui , lorsqu'il est irrite , lance ses


pointes, avec, tant de force , qu'elles peuvent
blesser, et mme tuer un homme- H ne faut
pas le confondre avec l'armadilla , ou porc
cuirass , qui, se. roule comme le hrisson ,
et.presente.de. toutes parts sa cotte-de-mailles
impntrable.
Il n_'y a. pas, de contre , rn^ine en Afrique
et. en Asie, o les, singes. habitans des bois
soient en. plus, grand nombre et d'espces
plus varies, qu'au Brsil ; mais ils fuient les
.tablis^emens , et n'habitent que les lieux
solitaire^.
Quoique le Brsil corresponde en latitude
avec le Prou , et qu'il offre en gnral les
mmes. productions , il, ne possde cepen
dant ni le lama , ni la vigogne , animaux si
utiles aux Pruviens. Il est d'ailleurs dsol
par un plus grand nombre d'animaux f
roces, par d'normes serpens , des crapauds ,
des lzards , par mille autres reptiles larges
pattes , et par des milliers d'insectes que
multiplie la chaleur humide. C'est sur-tout
dans les vastes forts des provinces int
rieures qu'on trouve par centaines de nou
velles sortes d'insectes inconnus en Europe.

yO

HISTOIRE

On
espce
y entend
de panthre
les cris
quilointains
fait de de
grands
l'once
ra ,

vages : c'est , avec les serpens , le principal


flau des planteurs.
Outre le grand serpent sonnettes , qui
rampe si vite qu'il semble voler, le Brsil
en produit de plus terribles encore , tels que
l'ibiboca , galement remarquable par le
danger de sa morsure et la beaut de ses
couleurs ; le bojobi, nomm serpent defeu,
cause du vif clat de ses cailles ; le liboa ,
reptile norme, gros comme le corps d'un
homme , et quelquefois long de quarante
pieds , couvert d'cailles et de taches irrgu
lires, ayant le dos d'un noir verdtre et les
flancs d'un jaune brun. Sa tte est plate, et
sa large, bouche renferme une double range
de dents aigus. Il est arm sous le ventre
de deux fortes griffes pour saisir sa proie.
Les Portugais le nomment serpent-chevreuil,
parcequ'il dvore le chevreuil avec une in
croyable facilit. Sa force et sa voracit
sont telles , que , pouss par la faim , il
attaque et mange des hommes , des san
gliers, et mme des tigres. Ses yeux ontils aperu sa proie , ils semblent lancer

DC

B R S I L.

77

de vives tincelles; sa langue fourchue s'a


gite dans sa large bouche. Il saisit sa victime
avec ses griffes , s'y cramponne , s'entortille
autour , la couvre d'une bave visqueuse pour
l'avaler plus facilement , et passe grand
nombre de jours la digrer. Ce serpent
colossal et amphibie se plat dans la vase et
dans l'eau. Il est l'effroi des Indiens et des
Portugais. Les ngres plus hardis l'attaquent
souvent avec avantage , soit coup de fusil ,
soit avec l'arc et la flche. Si le monstre n'est
que bless , il s'agite en tous sens , coupe les
broussailles et les jeunes arbres , siffle , rugit,
. enfonce sa queue avec violence dans l'eau ,
couvre ceux qui le combattent d'une vase
infecte , et de nuages de poussire mls de
boue, comme dans un ouragan. Est-il bless
mort, il continue se tordre, se replier
sur lui-mme , jusqu' ce qu'un des ngres
assaillans s'approche, et bravant le danger,
lui jette au cou une corde avec un nud
coulant. Matre enfin de l'norme reptile,
et tenant la main le bout de la corde , le
ngre grimpe sur un arbre , hisse le mons
tre , qui demeure suspendu ; il quitte ensuite
l'arbre, tenant entre ses dents un couteau

1
78

HISTOIRE

fort et acr , s'attache au corps du rptil ,


qui tournoie et s'agite ; et n , ensanglant , il
serre des bras et des jambes l peau luisante
du monstre encore vivant , la fend prs du
cou, et l'en dpouille. 11 tire ensuite de sa
proie une graisse clarifie, qu'il convertit
en huile, et se rgale de la chair avec ses
compagnons.
Mais le plus dangereux de tous les rep
tiles de cette contre , c'est Fibircuca , dont
la morsure donne invitablement la mort.
Telle est la violence de son venin , qu' l'ins
tant mme le sang de la personne qui en est
atteinte sort des yeux , des oreilles , des na
rines , et des parties infrieures du corps.
Par une sorte de compensation , les forts
du Brsil servent de retraite naturelle une
infinit de charmans oiseaux inconnus
reste du monde. Leur forme est lgante ,
et leur plumage clatant. Les perroquets
sont les plus beaux des deux Indes, et se
distinguent autant par la varit que par la
vivacit des couleurs dont la nature revtu
leur plumage.
Le toucan , oiseau dont le bec est pres
que aussi grnd que son corps , est sur-tot

DC BRESIL.
recherch cause de l'clat de ses plumes ,
<jui sont en partie couleur de citron , eh
partie rouge incarnat, et noires par bandes
transversales d'une ale l'autre.
Le kamichi , grand oiseau noir que ls
Brasiliens
quable par appellent
la force deanhima
son cri, , est
et par
remarune espce de corne implante au milieu de son
front en forme de couronne. Ses ales sont
armes de puissans perons , qui le ren
draient formidable aux autres oiseaux, s'ii
dirigeait contre eux ses attaques ; mais le
kamichi , demi-aquatique, ne fait la guerre
qu'aux reptiles.
Le guaranth-engera , espce de serin que
les naturels nomment teitei, a le plumage
moiti d'un bleu fonc , moiti d'un jaune
dor clatant; il gale le ramage des oiseaux
les plus mlodieux.
Les forts du Brsil servent aussi de re
traite l'oiseau - mouche , si lgant par sa
forme , et dont le plumage brille comme
l'meraude et le rubis. Frapps de l'clat de
ce lger habitant de l'air , et de ses riches cou
leurs , les Brasiliens l'appellent rayon du so
leil. On compte jusqu' vingt-quatre espces

80

HISTOIRE

ou varits de l'oiseau-mouche. Le rubistopaze est ainsi nomm , parcequ'il a les cou


leurs et jette le feu de ces pierres prcieuses.
L'oiseau - mouche de la petite espce n'a
gure que quinze lignes de longueur Comme
le papillon de nos contres , il se laisse en
traner au vague de l'air, et voltige de fleur
en fleur pour en pomper le miel.
Aussi brillant , aussi lger que l'oiseaumouche , par comme lui des plus vives cou
leurs , le colibri , qui n'en diffre que parce
qu'il est un peu plus gros , cherche comme
lui sa subsistance dans le calice des fleurs.
Un mme instinct les anime ; et telle est
leur ressemblance , que , non seulement des
voyageurs , mais d'habiles naturalistes , les
ont souvent confondus.
On trouve aussi dans l'intrieur du Brsil
beaucoup d'autruches , qui ne diffrent point
de celles des autres rgions ; mais les grands
oiseaux de proie, tels que ls aigles et les
vautours , sont si voraces , qu'il n'a jamais
t possible d'en soumettre aucun la main
de l'homme.
Les mers du Brsil abondent en poissons
de toute espe ; les uns nagent la surface

DtT BRESIL.

8l

des eaux , les autres en habitent les profon


deurs. Dans aucun parage, on n'en trouve
une plus grande varit. Les baleines, les
dauphins s'y montrent en grand nombre.
Sur les fameux cueils iXAbrolhos, on pche
un poisson semblable au saumon , et qu'on
appelle guarupa.
Les rivires donnent galement aux Brasiliens une prodigieuse quantit de poissons
d'eau douce , qui , pour la plupart , offrent
une nourriture aussi saine que dlicieuse.
Tel est le Brsil, auquel la nature semble
avoir prodigu ses trsors. Nous dcrirons
plus particulirement , dans le cours de cet
ouvrage , chacune de ses provinces , les les
qui lui appartiennent , ses villes principales,
et nous donnerons un tableau complet de
ce vaste empire si peu connu.
Les murs et les coutumes de ses habitans naturels offrent sur-tout l'il obser
vateur un vif intrt.
Le Brsil , lors de sa dcouverte , tait
partag entre plusieurs nations ou peuplades
diffrentes , les unes caches dans les forts ,
d'autres tablies dans les plaines , sur le bord
des rivires , ou sur les ctes maritimes \
i.

'

82

HISTOIRE

quelques-unes sdentaires , et plusieurs au


tres nomades; celles-ci trouvant dans la
chasse et dans la pche leur principale subsis
tance ; celles-l vivant sur-tout des produc
tions de la terre plus ou moins cultive ; la
plupart sans communications entre elles ou
jours
divises
armes.
par des haines
. ' - hrditaires
.
, et tou-r

La civilisation europenne n'ayant point


encore pntr dans les forts et dans les
montagnes de l'intrieur , le caractre pri
mitif des peuplades s'y est fidlement con
serv.
Tandis que des Indiens faibles et dociles
habitaient la plus grande partie de l'An-*
yique mridionale , des sauvages intrpides
et froces erraient dans le pays que nous
dcrivons. La force du corps et un courage
impassible sont mme encore aujourd'hui
les premires , ou plutt les seules qualits
dont se glorifient les naturels du Brsil.
A l'aFrive des envahisseurs europens ,
plus de cent nations brasiliennes occupaient
ou se disputaient l'immense tendue com
prise entre les deux fleuves de la Plata et de
l'Amazone ; mais plusieurs d'entre elles n'ont

DU BRSIL.

85

jamais t bien connues : leurs transmigrations successives ayant mis quelque confu
sion dans le tmoignage des historiens et des
voyageurs , nous ne donnerons que les d
tails qu'ils ont le mieux claircis.
La grande race des Tapuyas , la plus an
cienne du Brsil , avait possd , ce qu'il
parat , toute la cte depuis l'Amazone jusqu'
la Plata , ou seulement , selon d'autres , une
ligne , dans l'intrieur , parallle la cte ,
depuis la rivire San-Francisco jusqu'au cap
Frio. Elle en fut chasse par la race encore
plus formidable des Tupis, une poque
peu loigne , puisqu' l'arrive des Euro
pens , les sauvages se souvenaient encore
de cet vnement. Ainsi les Tupis taient les
matres absolus des ctes maritimes , lorsqu'Alvarez Cabral dcouvrit le Brsil. Du
mot Tupan, qui veut dire tonnerre et pre
universel, ils avaient fait, par une vanit
barbare, le nom de leur propre nation. Ce
mot renfermait toute leur thogonie , car ils
n'adressaient aucune prire ce crateur
du monde , qui n'tait pour eux un objet ni
de haine, ni d'espoir, ni mme de crainte.
Celte grande race comprenait seize tribus

84

HISTOIRE

diffrentes , qui , n'tant unies par aucun lien ,


et ayant des noms particuliers et des traits
distinctifs , formaient autant de nations spa
res. Parmi les Tupis avec qui les conqurans
portugais furent le plus souvent en rapport
ou en guerre , on remarquait les Carios, pla
cs au sud de Saint-Vincent, et matres alors
de l'le Sainte-Catherine. Les Tamoyos, qui
habitaient les environs de RionJaneiro, s'
tendaient au midi vers Saint-Vincent , et ne
reconnaissaient pour allis que les Tupinambas leurs voisins, auxquels ils ressem
blaient dans plusieurs de leurs usages. Les
Tupiniquins possdaient le pays de p\>rtoSeguro , et la cte d'Os llheos , depuis la
rivire Camaum jusqu' la rivire Circare ,
dans l'tendue d'environ cinq degrs : c'
taient, de tous les sauvages de la race tupique , les plus traitables , les plus fidles ,
et les plus braves ; les Tupinaes , qui les
avoisinaient , avaient une sorte de confor
mit avec eux. Bahia, et toutes ses criques,
venaient d'tre conquis, par les Tupinambas , la plus grande et la plus vaillante na
tion de la race des Tupis. Les Cahtes , tribu
sauvage et froce , tenaient en leur pouvoir

DU BRSIL.

85

presque toute la cte de Pernambuco , dont


les Tabayares , de la mme race que les Cabo
tes, mais moins farouches, occupaient aussi
une partie ; enfin, les Pitagoares, les plus
cruels de la race tupique , possdaient la
contre du Paraba du nord , entre ce fleuve
et Rio-Grande : telles taient les principales
tribus de la race dominante au Brsil.
L'antropophagie rgnait parmi tous ces
sauvages , qui dvoraient en crmonie ,
avec une horrible joie , leurs prisonniers de
guerre ; mais tous les Brasiliens n'taient pas
cannibales , et c'est la race des Tupis qui
parat avoir apport de l'intrieur cet usage
homicide que les Portugais trouvrent ta
bli dans toutes les parties de la cte.
Le langage tupis y tait aussi le plus r
pandu , quoiqu'on parlt jusqu' cent cin
quante langues barbares au Brsil : c'est ,
dit-on , un dialecte du guaranis , regard
comme une mre langue , dont on retrouve
les traces dans une tendue de soixante-dix
degrs.
Avant de dcrire la position gographi
que , et de donner le dnombrement des
autres tribus brasiliejmes les plus remar

86

HISTOIRE

quables , nous allons prsenter dans un


tableau gnral les traits principaux qui
peuvent faire connatre les usages et les ha
bitudes guerrires de la race sauvage qui
dominait au Brsil , l'arrive des conqurans portugais.
Plus rapprochs de la brute que de l'hom
me , les Tupis ne reconnaissaient aucune
divinit , du moins leurs usages n'indi
quaient-ils rien qui annont ce sentiment
consolateur presqu'universellement inspir
l'espce humaine; ils ne semblaient pas
avoir la moindre notion d'une vie future.
Aucun mot , dans leur langue , n'exprime
le nom de Dieu , ni l'ide qu'on attache
au matre de l'univers. Les signes d'ad
miration et de respect qu'ils adressent au
soleil , la lune , au tonnerre , n'ont aucun
caractre de culte ; et occasionns seulement
par le ravissement ou la frayeur , ils ne pa
raissent pas s'lever au-del des objets crs.
Mais les songes , les ombres , le cauchemar
et le dlire avaient enfant des superstitions
que les devins ou payes accrditrent parmi
les Tupis. la fois jongleurs et prtres , les
payes affirmaient existenee d'un esprit

Dif BRSI,.

87

malfaisant , dont ils se vantaient d'arrter la


dangereuse influence : aussi taient-ils con
sults dans les maladies , dans les occasions
importantes , et sur-tout pour la guerre ou
la paix. La grossire crdulit que ces im
posteurs obtiennent par des mouvemens et
des gesticulations extraordinaires, par des
promesses et des prdictions , semblerait
indiquer que ceux qui les interrogent les
supposent en rapport avec des intelligences
invisibles, et au-dessus de l'humanit. Les
Tupis attribuent en effet leurs devins non
seulement le pouvoir* de rendre les terres
fertiles , mais encore celui d'inspirer aux
guerriers la force et le courage , auxquels
ils attachent tant de prix.
Chaque pj vit seul dans une hutte
sombre , o nul sauvage n'ose etttref ; l
on lui apporte tout ce qu'il demande j et
tel est son empire sur les esprits , que * s'il
prdit la mort de celui qui ose l'offenser , le
malheureux, devenu l'objet de cette fatale
prdiction , se place immdiatement dans
son hamac , et attend son sort avec tant de
rsignation , qu'il ne boit ni ne mange , 0
ralise ainsi l'anathme.

88

HISTOIRE
Tous ces peuples vont nus , se frottent la

"peau d'une couleur rougetre , except le


visage , joignent cette teinte gnrale quel
ques couches de couleurs diverses en plu
sieurs endroits du corps , et placent dans un
trou qu'ils se font la lvre infrieure une
sorte de jaspe verd qui les rend difformes.
Les femmes ne se percent point la lvre ,
mais de trs grandes ouvertures qu'elles ont
chaque oreille soutiennent des espces de
chapelets composs de petits os blancs et de
pierres de couleur qui leur pendent sur les
paules. Les hommes s'pilent soigneuse
ment toutes les parties du corps : ils regar
dent comme le principal caractre de la
beaut d'avoir le nez aplati : aussi le premier
soin d'un pre est-il de donner cette forme
au nez de son enfant. Dans leurs guerres ou
dans leurs ftes , ils s'appliquent , au moyen
d'un enduit de gomme ou de miel sauvage ,
des plumes vertes, rouges et jaunes sur le
front, sur les joues et sur les bras. Les plu
mes sont tissues avec beaucoup d'art : ils en
couvrent aussi leurs massues. Les chefs se
font remarquer par un grand collier de co
quillage.

DU BRSIL.

89

Ces Brasiliens ont plusieurs femmes , qu'ils


prennent et quittent avec la mme facilit ;
la seule condition du mariage est , pour
l'homme , d'avoir pris ou tu quelque enne
mi ; pour la femme , d'avoir eu les premiers
signes de l'tat nubile. Avant de se marier,
les filles se livrent sans honte aux hommes
libres ; leurs parens mme les offrent au pre
mier venu : de sorte qu'il n'en est gure que
la crmonie du mariage, qui consiste en de
simples promesses , trouve dans leur tat de
virginit ; mais une fois engages dans les
nuds de l'hymen , elles restent fidles
leurs maris t et l'adultre est en horreur chez
les Brasiliens. Les femmes deviennent es
claves , suivent leurs maris la guerre , por
tent les fardeaux et les provisions.
Plus ou moins runies , les habitations de
ces Brasiliens varient de forme et de gran
deur. Ce sont ordinairement des cases ou
des cabanes distribues en bourgades nom
mes
avances
aldes
dansoulaaldejas.
civilisation
Les peuplades
construisent
plus
et ,
lvent des murs composs de solives , dont
les intervalles sont remplis de terre.
La principale occupation des femmes est

go

HISTOIRE

de filer du coton , pour en faire des hamacs


et des cordes. Elles font aussi des vases de
terre , qui servent diffrens usages , et sur
tout contenir les liqueurs et les aliriiens.
La racine du manioc est la nourriture
journalire de ces sauvages , laquelle ils
joignent d'autres racines, qu'ils pilent ou r
duisent en poussire, pour en faire ou des
breuvages ou des alimens , qui ont plus ou
moins de consistance La chasse et la pche
fournissent au reste de leurs besoins. Ils
s'abstiennent en gnral de boire quand ils
mangent , et de manger quand ils boivent T
sorte d'habitude commune presque toutes
les peuplades d'Amrique.
Moins sujets aux infirmits et aux mala
dies que les nations puises par la civilisa
tion et le luxe , ils ne prescrivent leurs ma
lades qu'une dite absolue , et quelques sim, ples de leurs forts ou de leurs montagnes.
Si le malade devient incurable , ils lui cassent
la tte ; car ils ont cette maxime , qu'il vaut
mieux mourir tout d'un coup que souffrir
long-temps pour mourir ensuite.
Leurs funrailles se clbrent par des
pleurs et par des chants lugubres , qui con

DU BRSIL.

'

tiennent ordinairement l'loge du mort.


Lorsque c'est un chef de famille , on enfouit
avec lui ses armes , ses plumes , ses colliers ,
et c'est l le signe unique auquel on pour
rait souponner que l'ide d'une autre vie
ne leur est pas absolument trangre. Ils en
terrent leurs morts debout , lvent quel
quefois sur la fosse , comme marque d'une
distinction honorable , des pierres couvertes
d'une certaine plante qui se conserve long
temps sche , et ils ne s'approchent pas de
ces monumens funraires sans pousser des
cris, et sans rpandre des larmes.
En gnral , ils n'ont ni rois , ni princes ;
la seule suprmatie qu'ils' reconnaissent est
celle de leurs anciens ou vieillards direc
teurs , qui sont sur-tout chargs , quand on
se prpare la guerre , d'exciter par leurs
discours les jeunes gens prendre les armes.
Us nomment leurs conseils carbets : rien
d'important ne s'y dcide qu' l'unanimit
des voix.
L'homicide est le seul crime qu'ils punis
sent. Les parens du meurtrier le livrent
ceux du mort, qui tranglent le coupable ,
et l'enterrent. Une rconciliation prompte

g2

HISTOIRE

et sincre entre les deux familles suit ordi


nairement cette sorte de rparation ou de
reprsailles ; bien diffrens en cela des na
tions civilises, de l'Europe , chez qui les
haines de familles sont quelquefois hrdi
taires.
Sans autres lois que leurs usages , et sui
vant presque toujours l'instinct de la nature,
ces Brasiliens possdent cependant quelques
vertus sociales et domestiques. Ils exercent
et respectent l'hospitalit, vivent paisible
ment entre eux , ne s'abandonnent point
dans leurs maladies comme le font plusieurs
peuplades de 1'A.mrique , et sont fidles
leurs allis. Ils montrent en gnral ce penchant
l'indolence et l'oisivet qui caractrise tous
les sauvages mridionaux ; t , sous ce rap
port, leur genre de vie, en temps de paix ,
semblerait annoncer des inclinations douces
et apathiques. Tel est leur engourdissement,
qu'ils dorment souvent vingt-quatre heures
de suite; mais passant d'un extrme l'au
tre , ils aiment avec passion la danse et
tous les exercices violens.
C'est sur-tout dans les combats que se ma

du Brsil.

g3

nifeste leur active et horrible frocit ; c'est


l que les raffinemens de la cruaut se trans
forment en une sorte de vertu guerrire. Ils
excitent, ils entretiennent cette disposition,
soit dans leurs habitudes journalires , soit
mme pendant leurs repas, o, soigneux
d'carter toute autre ide , ils s'entretiennent
avec chaleur de leurs projets contre les en
nemis , et sur-tout du plaisir qu'ils se pro
mettent de les engraisser pour les assommer,
et les dvorer ensuite.
La guerre a rarement chez eux d'autres
motifs que la vengeance ; et par l mme , il
ne serait pas souvent facile, de dterminer
la cause des premires agressions. L'arme
principale des Brasiliens est une massue
qu'ils nomment tacapa, faite du bois le plus
dur , fort pesante , ronde l'extrmit , tran
chante par les deux bords. Sa longueur est
de six pieds sur un de large l'extrmit ,
et son paisseur d'un pouce. Ils ont des arcs
faits galement d'un bois trs dur qu'ils
nomment visapariba. Les cordes en sont
de coton fil, et les traits de roseau sau
vage , arms de fortes pines ou de dents de
poisson. Ils s'en servent avec une adresse

>

g4

histoire'

singulire , et jamais ils ne manquent un oi


seau au vol. Une espce de cornet, qu'ils
nomment irubia , et des fltes formes or
dinairement de l'os des jambes de leurs
victimes , sont leurs instrumens de mu
sique .
A peine le signal du dpart est -il donn
par les anciens , que tous les guerriers , au
nombre de cinq ou six mille , se mettent en
marche , en s'excitant par les expressions les
plus nergiques de la vengeance et de la
haine. Ils frappent des mains, se donnent
de grands coups sur les paules , et promet
tent de ne pas mnager leur vie. Si, dans
certaines expditions , ils s'embarquent ,
leurs canots , qui ne sont faits que d'corce
d'arbres, ne leur permettent gure de s'
loigner des ctes.
Arrivs dans le pays qu'ils veulent rava
ger, ils se cachent avec soin, car ils atta
quent rarement force ouverte ; ils attendent
ensuite la nuit pour pntrer jusqu'aux ha
bitations, qu'ils surprennent, et enveloppent
pour y mettre le feu ; puis, profitant de la pre
mire confusion , ils commettent toute sorte
de cruauts. Leur principal but est cepen-

DU

BRSIL.

95

dant de faire des prisonniers , sans lesquels


leur vengeance ne serait point satisfaite.
Sont-ils forcs de combattre en pleine
campagne? ils se rallient, forment une sorte
de bataillon , marchent vite et en cadence ,
et suspendent quelquefois leur course pour
couter des harangues trs emportes , qui
durent des heures entires. L'ardeur de com
battre devient alors une fureur sans mesure.
Les deux partis s'avancent en poussant des
cris redoubls , des hurlemens pouvanta
bles. Ils jouent de leurs cornets , tendent
les bras , se menacent , et se bravent rci
proquement, en se montrant les os des pri
sonniers qu'ils ont mangs. Parvenus deux
ou trois cents pas les uns des autres , ils s'at
taquent d'abord grands coups de flches.
Les plumes dont ils sont couverts , celles
qui, attaches leurs traits, s'lancent de
leurs rangs, jettent aux rayons du soleil
un tel clat par la varit des couleurs ,
qu'il serait difficile de se faire l'ide d'un si
tonnant spectacle. Les guerriers atteints de
la flche l'arrachent de leur chair , la rom
pent , la mordent avec rage , et tant qu'il
leur reste quelques forces , continuent de

96

HISTOIRE

combattre sans reculer et sans tourner le


dos un seul moment. Ils se servent dans la
mle de leurs massues , dont ils portent
des coups terribles , et presque toujours
mortels.
Le sort du combat une fois dcide , les
vainqueurs garottent leurs prisonniers , en
leur montrant les dents et agitant leurs mas
sues , pour qu'ils ne doutent pas du sort qui
leur est rserv ; ils les placent' ensuite au
milieu d'eux , s'en vont avec cette proie ,
et rentrent triomphans dans leurs bour
gades. Ils les traitent d'abord avec une bont
apparente, bornant leur captivit aux seules
prcautions ncessaires pour qu'ils ne puis
sent s'vader : ils leur donnent mme des
femmes , et mettent sur - tout , leurs soins
les bien engraisser. Quand ils les voient
au degr d'embonpoint qu'ils dsirent ,
ils dterminent le jour de leur mort. Les
femmes prparent les vases de terre , font la
liqueur pour la fte, et tressent la mussurana, ou longue corde de coton qui doit
lier la victime. Les principaux chefs , le
corps couvert de gomme , et orn de petites
plumes arranges avec art , selon leurs

DU BRSIL.

97

couleurs , dcorent aussi de touffes de plu


mes la Ijwara-pemme , ou la massue du mas
sacre. Tous les Indiens de l'alde invits
la crmonie passent deux jours entiers
danser et boire avec le captif mme , qui
semble n'avoir d'autre rle que celui de con
vive ; et quoique certain du sort qui l'attend,
il affecte de se distinguer par sa gat. Les
femmes sauvages apportent la mussurana ,
la jettent ses pieds , et la plus vieille d'entre
elles commence la chanson de mort , tandis
que les hommes mettent le nud au cou du
prisonnier , et l'y fixent. La chanson fait al
lusion ces liens. C'est nous , chantent
les femmes sauvages , qui tenons l'oiseau
par le cou ; et se moquant du captif,
qui ne peut leur chapper : Si, ajoutent elles , tu avais t un perroquet pillant n*os
campagnes , tu te serais envol . Alors
plusieurs sauvages prenant les bouts de la
mussurana , lient le captif au milieu du
corps , et dans cet tat le promnent en
triomphe. Celui-ci, qui l'on a laiss les
mains libres , ne donne pas le moindre signe
d'abattement ou de frayeur. Il regarde , au
contraire , avec fiert tous ceux qui accourent
i-

t)8

-HISTOIRE

sur son passage;1il les apostrophe, rapptle


6es exploits contre eux, disant Pun cru'il
a tu son pte, l'antre -qu'il a' mang son
fils. On lui recommande alors de jeter les
yeux sur le soleil , parcequHl ne doit plus' le
revoir, et aussitt on allume' devant1 ni ie
feu sur leqel ses membres doivent tre
bientt tendus. Quand l'heure est arrive ,
une femme apporte en chantant et en' dan
sant la lyVvara-pemme , autour de laquelle on
a chant et dans depuis1le point du jour.
L'excuteur' parat alors avec 'quatorze ou
quinze de ses amis , orns , pour la crmo
nie, de gomme et de plumes. Cfeli;qur tient
la massue l'offre au personnage principal de
la fte ; mais le chefde la tribu ; aprs l'avoir
pris lui-mme ; la' passe plusieurs fois' entre
s^ jambes , avec de' grands- gestes d'usage ,
et la don1ne l'excuteur , qui ,J avanant
avec ses a1misj'ddare au captif 'qu'on lui
laisse , avant sa mort , le pouvoir' d se ven
ger* lui-mme. Le captif entr alors en frur j prend des pierres,' et les lance contre
tout ce 1qui l'environne; mais bientt *slvance, la masS la main et par ' de ses
plus belles plttimesvcelui qui dit l'immoler.

JC -^RESIL.

. QQ

,. IJrvtange dialogue stablit, entre^ eux ,.Le


saripa^eur ,. comme,vengeur de s,es pm,. pagnons , demande ; au captif s'il , pest , pas
^yjai^u'^l, ajt mis. mort et. mang plusieurs
prispi^ier;desa tribu, ejui-ci, se fait gjp,ire
, d'un prompt aveu , qu'il accompagne; encore
. de menaces. Rends-moi la libert, dit-il,
,,,et,je te,.mangerai , toi.etj les tiens., ;E)h
, bien ! rplique l'autre , nous te prvien. , drons. Je vais t'assommer, parceque toi
. , et ton peuple vous avez tu et mang plu sieurs de mes frres, et tu seraSjjnang au, , jourd'hui mme .Le captif rppnd: ? C'est
le busard de . la(. vie f ines amis sont nom. breux, ils me vengeron t . La. massue est
. leve . aussitt et, Je, cannibale .brasilien ,
yjaioins cruel, que. les; cannibales du ao.rd.de
. Amrique, fracasse d'un seul coup la er3ry^lle de. sa victime., J).es femmes se jettent
ensuite sur le cadavre , le dpcent avec des
pierres tranchantes , et frottent les enfans de
son sang. Les femmes les plus ges nettoient
ses entrailles , qui sont sur-le-champ rties
. et dvores 3 ainsi que les diffrentes parties
n de sa chair,- Pendant cet abominable festin ,
, les vieillards exhortent les jeunes gens s'en

IOO

HISTOIRE

procurer souvent de semblables par leurs


exploits guerriers ; et l'on ne sait ce qui ,
dans toute cette horrible fte , doit tonner
le plus , ou de l'ingnieuse barbarie des
bourreaux,
Ces Brasiliens
ou ducourage
, malgr
exalt
l'pouvantable
des victimes.
attrait qui les porte se nourrir de chair
humaine avec tant de dlices , ne mangent
que leurs prisonniers , et toujours suivant
l'espce de crmonial que nous venons de
dcrire. On ne les voit point dvorer les
morts sur le champ de bataille.
Leur usage commun est d'amonceler dans
leurs villages les ttes des prisonniers qu'ils
ont mangs , et de montrer avec orgueil aux
trangers ces monumens de leurs exploits
et de leur vengeance. Ils recueillent avec le
mme soin les plus gros os des cuisses et des
bras pour en faire des fltes , comme nous
l'avons dj dit, et sur-tout les dents , qu'ils
enfilent en forme de chapelets , et suspen
dent leur cou. . '
En gnral , ces Brasiliens mesurent leur
gloire sur le nombre de prisonniers qu'ils
ont faits ; et ils ont grand soin , le jour
mme qu'ils remportent un avantage la

BTJ

BRSIL.

101

guerre , d'en fixer la mmoire par des inci


sions de differentes formes dont ils se cou
vrent les bras , les cuisses , la poitrine , et
d'autres parties du corps.
Tels sont les traits les plus gnraux qui
caractrisent la race brasilienne des Tupis.
Les murs de ces peuplades ressemblent ,
sous plusieurs rapports, celles des autres
nations sauvages du Brsil, mais toutefois
avec des diffrences assez remarquables.
Les Guaynazes et les Guayzacares , qui
possdaient les plaines de Piratiningua et
les environs de Saint- Vincent, diffraient
essentiellement des tribus tupiques , en ce
qu'ils n'taient point antropophages.
Environ huit lieues de Bahia , dans l'in
trieur des terres , habitaient les Maraques ,
qui vont nus , mais dont les femmes portent
une espce de tablier : ils pchaient au
filet , usage ignor des peuplades tupiques ;
ils le formaient d'une longue corce souple ,
dont une partie s'enfonait dans l'eau , tandis
que l'autre s'levait au-dessus. Les Maraques
connaissaient aussi l'usage de bcher la terre,
de faire bouillir les cendres, et d'en recueil
lir les sels cristalliss.

rflSTORE
Verses Tcgions centrales , et'stir ls bords*
du: Syptab , qtii s^tie^dans' le ParargtiyV
on trouv' la nation brsilienne des Barbados, ainsi nommd'sV grande barbe qui'
BP distingue si: p^rriculirehtnt des aiitrcs
peuplds indiennes.
fce cotes de5 Porto - Serrer e des; capi
taineries0 voisines avirit t pbss'ds'ilr
fk' Papnz'eS, dtS' venaient d'tre cl&sst
parlsthiHi^teHcS^
de longuet gu'^rres/Totefois le'langag des
Papanazs
nemis riatlurlsV
etait rp'eind
Ils" taient
entendu
chasseurs
de leurs"
et pr
ri-

cheurs , et'dor'maint trr sur1 des fe^ifies.


Relgus au ribrd du1 Brsil1, dont ils
v"aient t lis dominateurs , les Tapuyas
taient distingus des autres indigentes par
une Haute ta , d's cneVui noirs t fongS ,
lin tlirit'bruri fonc * une forc prodigieuse.
L norr signifie ls Enhrhi ; rls sont
arisi appels de' l'tat d guerre prpttel
dans lequ' ils taient engags1 contre tous
ls autres natifs , t mme ntrc' trl. tf tous
ls BrasiTiens,' ce sont les m'oins cruels1; car
rts ne mettent mort auu'n de lYs pri
sonniers. Ils sont cependant cannibales ;

DU

BJVS.IL.

103

mais, au. lieu, de dvorer leurs, ermemis , par


uni sentinent; irrsistible de haine , comme
les Tupis-, ils- mangent leurs propres.morts^
par une dernire preuve d'affection. D^
qu'un enfant meurt, il. est mang par ses
parens,; et si; c'est un adulte, la famille en
tire prend part au festin. Ainsi que les.Ar.abgs., les Tapuyas mnent une vie vagabonde ;
mais avec cette, diffrence , qu'ils se tiennent
dans des limites particulires , et ne chan
gent d'habitations que suivant les diffrentes
saisons de l'anne. Les chevaux coups en
forme de couronne , et la. longueur exces
sive de Vongle. du pouce , sont fes seules
marques distinctives de leurs chefs ou caci
ques , qui portent aussi une espce de man
teau tissu de coton : il est travaiU comme
un filet, orn de plumes de diffrentes sortes
d'oiseaux , et l'on y adapte un capuchon
pour, couvrir la tte ; mais cet habillement
de parade n sert que les jours de
bliquqs.
A ^'arrive des Portugais, les
avaient form leurs principaux
ment, ainsi que les Tabajaras,

ftes pu
Tapuyas
tablisse
la Serra

d'ibiapaba. On compte parmi cette race de

104

HISTOIRE

Brasiliens prs de soixante-seize peuplades ,


toutes guerrires , toutes distingues par
des noms diffrens , et presque toutes r
pandues vers la Paraba du nord, le Seara
et le Rio-Grande. De ce nombre sont les
Guayos , qui empoisonnent leurs flches ;
les Iaboros - puyars , toujours errans ,
et qui n'ont pour armes que des btons
brls aux deux bouts ; les Palis , qui
se revtent d'une tunique de chanvre , sans
manches, et parlent une langue particulire ;
les Cuxaras , qui habitent de grandes plaines
intrieures ; les Mandevs et les Naporas ,
qui exercent l'agriculture. Jusque sur les
ctes maritimes , et prs de la baie de Tousles-Saints , se trouvaient ensuite les Guygvos, qui ont aussi leur langue propre, et
les Aramitos , qui demeurent dans des ca
vernes ; les Cancaars. dont les femmes ont
les mamelles pendantes usqu'aux cuisses , et
sont obliges de les lier dans leurs courses.
u milieu de tous ces antropophages , les
Campehos sont presque les seuls qui ne
mangent pas de chair humaine ; mais ils
coupent la tte leurs ennemis , et la por
tent suspendue leur ceinture. On distingue

DU BRSIL.

105

encore , dans la nation des Tapuyas , les


Aquigiros , qui , par une exception remar
quable, sont de vritables pygmes; aussi
les Europens leur ont -ils donn ce nom :
ils n'en sont cependant ni moins courageux,
ni moins robustes. Les Mariquites , qui bor
daient une partie de la cte entre Bahia et
Pernambuco , passaient leur vie dans les
forts. Ils attaquent d'ordinaire leurs enne
mis force ouverte ; mais ils emploient aussi
la ruse avec un succs que leur assurent l'a
gilit et l'adresse dont ils sont dous. Leurs
femmes, d'une figure assez agrable, par
tagent leurs dispositions guerrires. Les
Margajats , placs entre Espiritu-Santo et
Rio-Janeiro , aiment le grand air , fuient les
bois , et n'habitent leurs cabanes que pour
dormir. Matres de l'intrieur des terres
entre Bahia et le Rio-Dolce, les Aymures
sont, de tous les indignes , les plus sauvages
et les plus froces. Ils portent au loin la ter
reur, ainsi que leurs allis les Ighigracuphos,
par le bruit trange qu'ils rpandent en frap
pant les uns contre les autres des btons
d'un bois sonore. Telles sont les principales
varits de la grande nation des Tapuyas.

I06

HISTOIRE

Les Gvaitagnasses habitaient les environs


du.capFrio , entre Rio-Janeiro etle Paraba
du sud : ils sont de haute stature , laissent
crotre leurs cheveux, et n'ont point pour,
lits des hamacs de coton , comme les autres
peuplades ; ils couchent . terre sur un peu
de chanvre. Les plus grands ennemis des
Ovaitagnasses taient leurs voisins les Ouctacazes ou Guaytacazes , qui s'tendent de
puis les plaines auxquelles ils ont donn leur
nom , le long de la rive septentrionale du
Paraba du sud, jusqu'au bord mridional
de la rivire de Xipoto-, dans les environs
de Villarica. Ifc ne dvoraient point leurs
prisonniers ; et , plus braves que les autres
Brasibens , ils combattaient l'ennemi en rase
campagne. Cette nation, qui couvrait un
pays d'environ deux cents lieues, tait en
nemie implacable des autres peuplades brasiliennes. Elle ne peut supporter l'ide de
l'asservissement , n'a jamais t subjugue ,
et conserve encore prsent son indpen
dance sur un territoire moins tendu . Quand
les Ouctacazes ne se croient pas les plus
forts, ils fuient avec la vitesse des cerfs.
Tout ce qu'ils possdent est en commun;

ils vivent dans une sorte d'galit; se dis


tinguent par la reconnaissance , la fidlit et
l'attachement qu'ils se vouent1 les' uns aux'
autres i Leur chevelure parses leur regard'
farouche, leur salet dgotante , en font laplus hideuse' nation desunivers t
Les- Ohayanars habitent l'Ile Grande ,
dix-huit lieues- de rmbouchure du Rio-Jneiro. 14s ont? le ventre gros et la taille
c&urte; ils- sont faibles* et lches-,- et par -l
mme forment comme mfi nation part
entre tous ces peuples sauvages: et' guerriers.
Leurs femmes ont le visage assez' rgulier ,
et le reste' du< corps trs difforme. Elles le
peignent cependant avec beaucoup de soin ,
d'une couleur rouge. Les deux sexes laissent
galement crotre leur chevelure.
Les Poris , qui sont loigns de la mer ,
montrent y ainsi que les Onayanars , un
caractre pacifique. Ils n'ont poiet d^autres
habitations que leurs hamacs* de coton ; ils
les suspendent aux arbres,, et Se prservent
des injures de l'air par de petites toitures
de branches et de feuilles entrelaces. C'est
aussi leur seal moyen de se garantir des at
taques d'une multitude d'animaux froces

108

HISTOIRE

qui se trouvent particulirement dans leurs


contres , et auxquels les Europens ont
donn le nom de lopards et de lions , quoi
que ce ne soient que des j aguars .Ces amimaux
sont loin d'galer en force et en courage les
lions et les lopards , qui , dans l'ancien con
tinent, rpandent la terreur parmi les vastes
forts de l'Afrique et de l'Asie.
Les Molopaques occupent une assez vaste
contre au-del du fleuve Paraba du sud.
Ils se distinguent des autres Brasiliens par
des murs plus douces , quoiqu'ils n'aient
renonc ni la guerre , ni aux abominables
festins qui la suivent. Ils ont de grandes
bourgades , dans l'enceinte desquelles chaque
famille habite une cabane spare. Leurs ter
res contiennent des mines d'or , qu'ils n'ont
jamais eu ni la volont ni le pouvoir d'ex
ploiter ; mais ils recueillent aprs les pluies
les parcelles d'or qu'ils trouvent dans les
torrcns et dans les ruisseaux, sur -tout au
pied des montagnes. Les Molopaques lais
sent crotre leur barbe. Ils se couvrent assez
dcemment le corps , pour que rien ne
blesse la pudeur dans leurs usages. Ils ne
sont pas mme polygames , quoique leurs

OU BRESIL.

IO9

femmes soient belles. Leur chef, qu'ils


nomment Morothova, est le seul qui jouis
se , l'exclusion de tous , du privilge de
se donner plus d'une pouse. Ces sauvages
ne prennent leurs repas qu' des heures
rgles , et semblent tre moins loigns des
formes de la civilisation europenne que
les autres peuplades du Brsil.
Plus loin on trouve les Lopis, monta
gnards qui se nourrissent de fruits. Cette
nation est nombreuse , froce , d'un accs
difficile , et son pays abonde en mtaux et
en pierres prcieuses.
Les Curumares habitent une le de l'Araguaya. Ils appellent l'tre-Suprme^uwi/n ,
et prononcent ce mot avec respect. Les Gugues , Timbiras , Ieicos et Aucapuras , ha
bitent le vaste pays du Pianhy, vers le Maranham. Les Guanares, Arahis et Caicaizes
avoisinent l'Amazone. A l'autre extrmit
mridionale du Brsil , prs de Matto-Grosso , habitent les Guacures , qui sont proba
blement de la mme race que les Guaycures
du Paraguay. Enfin, vers le vingt-quatrime
degr de latitude australe , entre le Riogrande de San-Pedro et Saint-Vincent , est

I IjO

histoire

le pays des Cariges , : les plus doux<de-tes


les sauvages du continent occidental ft'ceax
que la civilisation europenne trouva le plus
accessibles. Convertis. aisinent la foi chr
tienne , ils devinrent des auxiliaires' -utiles
aux Portugais, contre plusieurs autres na
tions indiennes que ces conqurans eurent
combattre. et . soumettre.
Ici se. termine ce que nous avons recueilli
de plus avr sur les diffrentes peuplades
du Brsil. Dans: le long cours de trois si
cles, aprs tant de migrations et de guerres
successives , ces peuplades indignes , la plu- part errantes , ont d passer frquemment
d'un territoire, j un autre , et changer de
sjour : ainsi, ou leur dplacement , ou leur
affaiblissement mme , ou leur entire des
truction , ne permettent plus aujourd'hui
de les retrouver toutes dans leur position
gographique primitive. Jamais cependant
les : Europens , malgr la supriori t de
leurs armes et de leur ; discipline n'au
raient enlev . tant de nations froces
leurs possessions et leur libert, si ces hor
des , confdres entre elles pour la, . d
fense commune , eussent form un seul

iiV BRSIL.

III

et mme peuple. Mais divises sans cesse,


ne i prtant aucun appui , et attaques s
parment, elles furent soumises, dposs
des, expulses, ou' dtruites ; -peu d'entre
elles chapprent la mort ou l'esclavage.
Quelques - unes 'cependant abandonnrent
volontiers leurs habitudes sauvages , pour
-se' plier - la civilisation europenne . Les
' rapports- suessfs' de tes diffrentes peu
plades , Stt vc les Portugais , sotavec les
"autres nations qui ont abord au Brsil, se
prsenteront dans le cours de cet- Ouvrage,
suivant l'ordre des faits ,: le -progrs des tablissemns ,c et celui des conqutes ; ils am
neront d'autres dtails qui complteront le
tableau des murs et des usages des princi
pales tribus du Brsil.

112

HISTOIRE

LIVRE

IV.

Capitaineries hrditaires tablies au Br


sil, sous le rgne de Jean III. Origine
des colonies de Saint-Vincent , SaintAmaro, Tamaraca , Paraba , EspirituSanto, Porto-Seguro , Os Ilheos , et Pernambuco. Expditions malheureuses
de Louis de Mello et d'Aires da Cunha,
au Maranham.

i5ai i54o.

Eclair enfin sur l'importance du Brsil,


Jean III, que nous avons vu succder son
pre Emmanuel, tendit ses possessions
d'Amrique le systme de colonisation ima
gin d'abord pour l'le de Madre et pour les
Aores. Il divisa le continent brasilien en
capitaineries hrditaires , et les concda ,

DU BRSIL.

Il3

titre de domaines , aux seigneurs de son


royaume qui s'offrirent pour aller y former
des tablissemens. Ces sortes de contrats
entre les grands et le monarque se con
clurent avec d'autant plus de facilit , qu'ils
avaient pour garantie mutuelle, d'un ct,
la cupidit et l'ambition des nobles portu
gais ; de l'autre, l'ardent dsir qui animait
le roi fonder un empire dans ce nouvel
hmisphre. Tout en mnageant ses flottes,
son arme et ses trsors , Jean III se flattait
d'arriver l'entire domination du Brsil ,
objet constant de ses vux. Mais si des co
lons portugais avaient pu s'tablir sans obs
tacle dans des les voisines de la mtropole,
il n'en tait pas de mme l'gard du Br
sil, si loign du Portugal. De grandes tri
bus sauvages taient en possession de tout
ce continent, dont les tablissemens colo
niaux furent d'abord si loigns les uns des
autres que , non seulement il devint difficile,
mais souvent impossible que les colons se
prtassent des secours entre eux , ou en re
ussent de la mtropole.
Les seigneurs concessionnaires devaient
jouir d'une juridiction civile et criminelle
i.

1 14 s

HISTOIRE

presque indfinie. Le roi de Portugal ne se


montrant jaloux que d'une souverainet ti
tulaire , leur accorda , conformment au
pian trac par Emmanuel, la libert de con
qurir un espace de quarante ou cinquante
lieues sur les ctes , avec une extension illi
mite dans l'intrieur des terres. Leur charte
les autorisait en outre imposer aux peuples
assujettis les lois qui leur conviendraient le
mieux. Ils pouvaient mme disposer, par
forme de sous-concession , des terrains qu'ils
auraient conquis , et charger du soin de les
mettre en valeur les Portugais qui vou
draient les suivre dans le Nouveau-Monde.
La plupart des concessionnaires prirent ce
parti pour trois gnrations seulement, et
la charge de quelques redevances. Ils de
vaient jouir aussi de tous les droits rga
liens : le monarque en excepta cependant
le droit d'infliger la peine de mort , la fabri
cation des monnaies , et la dme territoriale ,
dont il rserva les prrogatives la cou
ronne. De telles conditions ne pouvaient
que flatter la fois l'orgueil et l'avidit des
feudataires du Brsil. Mais ils pouvaient
perdre ces fiefs , moins honorables que lu

DU BRSIL.

Il 5

cratifs , s'ils ngligeaient leur culture , ou


le soin de leur dfense , s'ils commettaient
quelque crime capital , ou enfin s'ils taient
privs d'enfans mles . Tant d'avantages firent
disparatre aux yeux de la cupidit , non seu
lement les prventions qui s'taient leves
contre la nouvelle colonie , mais encore une
foule de dangers bien plus rels, que ds-lors
onLes
ne regarda
seigneurs
plus
portugais
comme insurmontables.
, qui ambition
naient ces moyens d'lvation et de fortune,
ne virent d'abord dans leurs vastes domaines
que des terres dont une exploitation peu
dispendieuse prouvait la fertilit , et des na
tions stupides qu'ils pourraient subjuguer
sans prils , et soumettre sans efforts.
Ils'ne se trompaient que sur ce dernier
point. La rsistance opinitre de la plupart
des tribus sauvages, les combats sanglans
qu'il fallut soutenir contre elles , leur haine
implacable , leur vengeance froce , renver
srent souvent les plus brillantes esprances.
Mais rien ne pouvait rebuter des hommes
dont les entreprises taient fondes sur les
motifs
soif desirrsistibles
richesses. de la domination et de la .

Il6

HISTOIRE

La plupart des capitaineries furent con


cdes des seigneurs puissans , qui , par la
voie des armes , en entreprirent ou en ache
vrent la conqute sur les naturels. On n'
leva d'abord que des bourgades , qui , en
s'agrandissant , prirent le nom de villes , et
devinrent comme les capitales d'autant de
districts ou provinces. Saint-Vincent , SaintAmaro , Tamaraca , Paraba , Espiritu-Santo,
Porto -Scguro , Os Ilheos et Pernambuco ,
furent les premires capitaineries que le roi
de Portugal concda le long des ctes mari
times du Brsil.
Martin-Alphonse de Sousa , dont le nom
est cit honorablement dans l'histoire des
Indes portugaises, fut le premier possesseur
d'une capitainerie brasilienne. Jean ftl lui
accorda , ainsi qu' son frre Lopez de Sou
sa , l'autorisation d'aller former dans le
nouveau continent un tablissement colo
nial. Alphonse de Sousa partit en 1 53 1 , avec
un armement considrable , explora la cte
aux environs de Rio-Janeiro , ou Rivire de
Janvier , laquelle il donna ce nom , parcequ'il la dcouvrit le premier de janvier; puis
s'avanant au sud jusqu' la rivire de la

DU

BRSIL.

II7

Plata, il dsigna successivement les ports


ou les les qu'il trouva sur sa route , selon
les jours du calendrier auxquels se rappor
tait chacune de ses dcouvertes. Ainsi l'IleGrande fut appele l'Ile des Mages , parcequ'elle fut reconnue le 6 de janvier. Le 20 du
mme mois , Sousa dcouvrit l'le laquelle
il donna le nom de Saint-Sbastien ; le 22 , il
mouilla Saint-Vincent , qui devint par la
suite sa capitainerie , et l'une des colonies les
plus florissantes du Brsil. Aprs avoir exa
min attentivement la cte , il s'arrta au
quatorzime degr et demi de latitude sud ,
et forma son premier tablissement dans
une le qui , semblable Goa ou l'ancienne
Tyr , n'est spare du continent que par
un bras de mer. Les naturels l'appelaient
Guabe , d'un arbre ainsi nomm , qui y
crot en abondance.
Les Indiens de la cte voyant des hommes
inconnus s'tablir si prs d'eux, rassemblent
leurs pirogues , se runissent pour chasser
ces envahisseurs , et demandent du secours
Tabjrea, le chef le plus puissant de la
tribu des Guaynazes , qui possdait les
plaines de Piratiningua. Ces Brasiliens difle

Il8

HISTOIRE

raient essentiellement des autres tribus , en


ce qu'ils n'taient point antropophages. Ils
aimaient la paix , quoiqu'ils fussent souvent
aux prises avec les Carios et les Tamoyos ,
leurs turbulens voisins ; ils vivaient presque
toujours dans des souterrains et des caver
nes , o brlait nuit et jour un feu qu'ils en
tretenaient avec soin. Leur chef Tabyrea
se disposait cependant chasser de Guabe
les trangers qui venaient de s'y tablir ,
lorsqu'il en fut dtourn par le nomm Jean
Ramalho , Portugais naufrag sur cette mme
cte pendant l'expdition de Coelho. Cet
homme avait vcu depuis sous la protection
de Tabyrea, qui, tonn de son intelli
gence suprieure celle des sauvages brasiliens , et satisfait de son zle , lui avait
donn sa fille en mariage. Ramalho jugea
que les nouveaux venus qu'on voulait ex
pulser taient une troupe de ses compa
triotes, qui, destins d'abord pour l'Inde,
et pousss par le gros temps vers la cte du
Brsil, avaient cherch un abri dans cette
le, qui en tait voisine. Il persuade son
bienfaiteur de les favoriser, au lieu de les re
pousser; il vient trouver lui-mme Alphonse

CTT BRSIL.

Iig

de Sousa , et conclut entre lui et les Guaynazes une alliance perptuelle. Le terrain
choisi d'abord par les Portugais n'ayant pas
t trouv convenable , les colons se trans
portrent l'le voisine de Saint-Vincent ,
qui donna son nom toute la capitainerie.
Ses progrs furent rapides. Sousa prsidait
tout avec intelligence et sagesse. Il fit
planter les premires cannes sucre, qui
furent apportes de Madre ; il fit lever le
premier btail ; et ce fut l que les autres
capitaineries s'approvisionnrent ensuite.
Les Indiens de la cte taient ichtyophages ;
ils btissaient leurs huttes sur un terrain
rempli de mangliers , et abondant tellement
en coquillages , que leur accumulation a
produit sur le rivage des espces de dunes
nommes ostrejas : elles ont fourni toute
la chaux dont on a fait usage dans cette ca
pitainerie , depuis sa fondation jusqu'au
temps actuel. Sousa employa les dons et les
caresses pour s'attacher ces Brasiliens , et il
eut avec eux de frquentes communications,
avantageuses la colonie.
Son frre Lopez fut moins heureux dans
ses entreprises. Il choisit pour son domaine

120

HISTOIRE

cinquante lieues de ctes , qu'il divisa en


deux grandes possessions trs loignes
l'une de l'autre, voulant fonder deux tablissemens distincts et spars. Il plaa le
premier dans une le prs de Saint-Vincent ,
trs rapproche de la cte , et lui donna le
nom de Saint-Amaro. Ces deux premires
colonies du Brsil n'taient loignes que
de trois lieues l'une de l'autre , ce qui au
rait fait natre des querelles et des dbats
entre les colons , si les deux chefs , troite
ment unis par les liens du sang , et d'accord
dans leurs desseins , n'eussent constamment
vcu en bonne intelligence. Aussi long
temps que cet tat de choses dura , le voisi
nage des deux colonies fut profitable l'une
et l'autre ; mais quand , par la suite , elles
eurent d'autres possesseurs , qui n'taient
pas attachs par des nuds aussi intimes ,
la jalousie et l'intrt dsunirent les colons
jusqu' l'poque o les deux tablissemens ,
runis en un seul , rentrrent enfin comme
les autres , aprs bien des vicissitudes , dans
le domaine de la couronne.
Ce fut dans l'le de Tamaraca ou de Tamarica , plus prs de la ligne de quelques de

DU BRSIL.

121

grs , que Lopez de Sousa fonda son second


tablissement colonial. Pourvue d'un assez
bon port, cette le n'a que trois lieues de
long sur deux de large , et n'est spare du
continent que par un canal troit. Lopez
eut y soutenir de frquentes attaques de la
part des Pitagoares, qui vinrent l'assiger
dans son le mme. Il russit d'abord les
repousser et les chasser ensuite de la cte
voisine ; mais peu de temps aprs , il fit
naufrage , et prit l'embouchure de la*
Plata.
Un de ses compagnons, chapp ce d
sastre, ne fut dcourag ni par le sort de
son malheureux ami , ni par le danger qu'il
avait couru lui-mme. C'tait un fidalgo, ou
noble portugais , nomm Pedro de Gos ,
qui , passionn pour les dcouvertes du
Brsil , sollicita une capitainerie une
poque o le roi de Portugal en disposait
avec prodigalit. Mais Gos n'avait que
trs peu de crdit la cour de Lisbonne :
aussi le domaine qu'on lui accorda futil restreint trente lieues de ctes, entre
la capitainerie de Saint- Vincent et celle
d'Espiritu- Santo. Gos, aid par Martin

122

HISTOIRE

Ferrre, qui , pour tre de socit dans des


tablissemens de sucrerie , lui avait avance
plusieurs milliers d'cus, mit la voile pour
la rivire de Paraba du sud. Il y dbarque,
s'y fortifie , reste deux ans en paix avec les
Guayatacazcs , qui , de mme que les Guay*
nazes , ne dvoraient point leurs prisonniers.
Agiles et mieux faits que les autres sau
vages, les Guayatacazes taient aussi plus
braves ; et ddaignant de s'embusquer dans
les bois , ils combattaient l'ennemi en rase
campagne. On les voyait souvent nager ,
arms d'un bton pointu des deux bouts ,
le jeter dans la gueule ouverte des requins,
qu'ils n'hsitaient pas d'attaquer ; et tirant
ensuite terre cet animal vorace , se nour
rir de sa chair , et faire de ses dents ai
gus les pointes de leurs flches. Gos ne
put viter la guerre avec ces sauvages re
doutables ; elle dura cinq ans , et fut mal
heureuse pour la colonie naissante. Un court
intervalle de paix ne donna pas le temps
Gos de faire prosprer son tablissement.
Les colons, faibles et dcourags, deman
drent grands cris de quitter le sjour mal
heureux de Paraba. Gos , serr de prs

DIT BRSIL.

ia3

par les sauvages , cda aux clameurs de ses


compatriotes, en vacuant la colonie sur
des vaisseaux qu'il obtint de l'tablissement
voisin d'Espiritu-Santo.
Cette capitainerie avait t demande et
obtenue par le fidalgo Vasco Fernandez
Coutinho, qui, aprs avoir pass sa jeunesse
dans l'Inde , o il avait amass de grandes
richesses , aventura toute sa fortune , et la
perdit dans ses projets de colonisation au
Brsil. Coutinho mit en mer avec une exp
dition considrable , ayant avec lui soixante
fidalgos, plusieurs ouvriers et artistes; il tait
charg en outre par la cour de Lisbonne de
transporter , au Brsil , comme dgrads ,
c'est--dire bannis , don Simon de Castello
Branco , et don Georges de Mness. Ce der
nier, qui tait qualifi de Seigneur des Moluques , o il avait t gouverneur , devait
avoir commis de bien grands crimes , pour
mriter le bannissement au Brsil , au mo
ment mme o les premiers auteurs des
cruauts exerces dans les Indes portugaises
chappaient Tanimadversion du gouver
nement. L'expdition parvint, aprs une
heureuse traverse , jusqu' sa destination ,

124

HISTOIRE

soixante lieues au nord de- RioJaneiro, et


mouilla dans une baie de mdiocre grandeur,
dont l'entre se fait reconnatre au loin par
une montagne en pain de sucre qui sert
comme de but aux pilotes. Les colons por
tugais commencrent par y btir une ville
qu'ils nommrent Notre-Dame-de-la-Victoire, avant mme d'avoir combattu ; mais ce
titre fut bientt justifi. Les Guaynazes, leurs
premiers ennemis, furent compltement d
faits, comme tous les sauvages de l'Amrique,
dans la premire rencontre, par la suprio
rit des armes feu. Les vainqueurs , une
fois matres de la cte , commencrent
btir des maisons et des difices , labourer
les terres , planter des cannes sucre , ta
blir des sucreries. Lorsque Coutinho vit que
tout prosprait rapidement, il revint ' Lis
bonne rassembler un grand nombre de
colons et se procurer tout ce qui lui tait
ncessaire pour entreprendre une expdition,
dans l'intrieur du Brsil , la recherche des
mines. Les limites de sa province devaient
commencer o finissait au sud la capi
tainerie de Porto-Sguro.
Celle-ci avait t donne Pedro de Campo

DD

BRSIL.

125

Tourinho, n Viana de Foz de Lima, d'une


famille noble. Vou de bonne heure l'art de
la navigation , il aimait les voyages et les nou
velles entreprises ; aussi s'empressa-t-il de
.vendre tout ce qu'il possdait en Portugal ,
pour venir fonder au Brsil une colonie
dont il devait tre le chef; et mettant la voile
avec sa femme , ses enfans et un grand nom
bre de colons, il aborda heureusement dans
le havre mme o Cabral avait pris posses
sion du Brsil. Un des deux criminels que cet
amiral y avait laisss vivait encore , et servit
d'interprte Tourinho et aux Portugais de
l'expdition. Sur le sommet d'un rocher,
l'embouchure d'une rivire , ils btirent la
ville de Porto-Seguro , aujourd'hui le cheflieu de la province , qui a retenu ce nom
donn par Cabral la cte , cause de la
bont de son port. Trois lieues sparent
Porto-Seguro de Santa-Crux , o aborda Ca
bral lorsqu'il dcouvrit le Brsil. Les Tupiniquins , qui possdaient le pays , s'op
posrent d'abord aux entreprises des com
pagnons de Tourinho , non seulement dans
cette province , mais encore dans les deux
capitaineries voisines. Mais ils tentrent

HISTOIRE

vainement de dfendre leur territoire contre


les envahisseurs. Soit qu'ils reconnussent la
supriorit des Europens , soit que ceux-ci
les eussent gagns par d'adroites ngocia
tions et des prsens , ils firent la paix , l'ob
servrent fidlement , tournrent leurs armes
contre les Tupinaes, tribu brasilienne de
mme race , et qui , finissant par s'allier et
se confondre avec les Tupiniquins , ne fit
plus qu'une seule et mme peuplade. Tourinho eut assez d'influence sur ces naturels,
pour les rassembler dans des villages , et pour
les faonner la discipline et aux habitudes
de la civilisation. C'est une preuve qu'il agit
sagement, et qu'il ne doit point partager
l'accusation de tyrannie , que mritrent
souvent les premiers colons portugais. Tourinho tablit Porto-Seguro des sucreries ,
avec un tel succs , qu'en peu de temps l'ex
portation des sucres pour la mtropole de
vint considrable et lucrative.
Vers le milieu du continent brasilien ,
s'leva presqu'en mme temps la capitaine
rie d'Os Ilhos , qui doit son nom la ri
vire des Isles , ainsi appele pareeque trois
lots sont son embouchure. Georges Fi

DD BRSIL.

137

gueredo Correa, historiographe de JeanlII,


en fut le concessionnaire. Retenu Lisbonne
par ses fonctions et ses travaux , il envoya
un chevalier castillan, nomm Francisco
Romerra, pour prendre possession de sa
province. Romerrajetal'ancre dans le havre
de Tinhare , et fonda une nouvelle ville sur
la hauteur ou Morro de San-Paulo ; de l
elle fut ensuite transfre l'extrmit de la
baie o elle est prsent. On la nomma
d'abord Saint-Georges, en l'honneur du
concessionnaire , mais le nom d'Os Ilheos
prvalut et s'tendit ensuite, quoiqu'improprement, toute la capitainerie. LcsTupiniquins ,. matres alors de la cte , taient les
plus traitables de toutes les peuplades du
Brsil. Aussi vcurent-ils en paix avec les
colons portugais, et dans une si troite
union , que la colonie s'leva sans trouble ,
et prospra bientt. Le fils de Figuered
ayant hrit de cette capitainerie , la vendit
Lucas Giralds , qui l'amliora par de
fortes avances , et la rendit si florissante ,
qu'on y tablit en peu de temps, huit ou
neuf sucreries.
A la mme poque , s'leva au nord du

128

HISTOIRE

continent brasilien , la capitainerie de Pernambuco , faussement appele Fernambouc


par les Europens. Son nom veut dire
Bouche d'Enfer, cause d'un vaste rcif
qui , bordant la cte , cache des abmes et
des cueils l'entre du port o a t fon
de la ville capitale. On y avait lev provi
soirement une factorerie. Un armateur de
Marseille s'en rendit matre, et y laissa
soixante-dix hommes pour s'en assurer la
possession. Mais , son vaisseau ayant t
captur son retour en France , la cour de
Lisbonne prit des mesures immdiates pour
recouvrer la colonie naissante. Edouard
Coelho Pereira la demanda en proprit ,
comme une rcompense de ses services dans
l'Inde. On lui accorda l'tendue de cte si
tue entre le Rio San-Francisco , et le Rio
Juruza.
Coelho s'embarqua aussitt, avec sa
femme , ses enfans , et un grand nombre de
parens et d'amis , pour aller fonder une co
lonie dans le nord du Brsil. Cinglant vers
le rivage dont le roi de Portugal lui avait
confr la possession, il arrive enfin la vue
de cette entre pratique dans l'immense r

DU

BRSIL.

I29

cif qui borde la cte de Pernambuco , et


s'crie merveill : O linda situaam para
seJundarhuma tailla! (O la belle situation
pour fonder une ville \) et le nom d'Olinda,
form des premiers mots de son exclama
tion , fut donn la ville dont il devint le
fondateur.
Presque toute la cte de Pernambuco
tait alors au pouvoir des Cahtes, tribu
barbare et sauvage , remarquable entre tou
tes les autres , parcequ'elle faisait usage de
canots assez grands pour contenir dix douze
personnes. Coelho, dit l'historien RochaPita , fut oblig de conqurir, toises par
toises, sur cette tribu redoutable, ce qui
lui avait t donn par lieues. Les Cahtes
l'attaqurent et l'assigrent dans sa nou
velle ville. Ils taient nombreux et conduits
par des Franais qui venaient avec des vais
seaux arms pour trafiquer sur cette mme
cte. La colonie aurait t anantie ds sa
naissance , si Coelho avait eu moins d'exp
rience de la guerre. Il fut bless pendant le
sige. Un grand nombre de ses colons p
rirent sous ses yeux les armes la main ; il
vit la place rduite aux dernires extrmi1

i3o '

HISTOIRE

ts , mais sa fermet et son courage l'empor


trent enfin ; il battit et repoussa l'ennemi ;
fit alliance avec la tribu des Tobayares, et
eut alors assez de forces pour se maintenir,
et pour braver toutes les attaques.
Les Tobayares furent les premiers natu
rels du Brsil qui se ligurent avec les Por
tugais. Un de leurs chefs, nomm T'aura,
possdait de grands talens pour la guerre.
U tait la terreur des sauvages ennemis , il
allait lui-mme les pier dans leurs camps,
pour dcouvrir Jeurs projets ; car sa tribu
tant de la mme race que celle des Gabtes ,
parlait le mme langage. Tabyra leur dres
sait des embuscades , les attaquait la nuit,
et les fatiguait par des alarmes continuelles.
A 1 fin, les Gahtes rassemblrent toutes
leurs forces , marchrent sur lui , et l'entou
rrent. Une flche lui pera l'il ; Tabyra ,
sans s'mouvoir, l'arracha, ainsi que sa
prunelle ; et , se tournant vers ceux qui le
suivaient il leur dit qu'avec un seul il,
Tabyra voyait assez pour battre ses enne
mis ; et en effet , malgr leur nombre , il les
mit en fuite,
. Son lieutenant et son digne mule , Ha

DU BRSIL.

l5l

gjrse (bras de fer) , fut undesTobayares qui


se distingurent le plus alors dans le mme
parti ; et Piragybe (bras de poisson) , rendit
tant de services aux Portugais , qu'il reut
en rcompense l'ordre du Christ, et une
pension du gouvernement.
Ce fut l'aide de ces intrpides allis ,
que Coelho jeta les fondemens de la ville
d'Olinda et de la capitainerie de Pernambuco, situe cent lieues au nord de Bahia,
et aujourd'hui l'une des plus riches pro
vinces de l'Amrique portugaise. Quelques
annes de paix permirent Coelho d'y ta
blir des sucreries , et d'y exploiter ce bois
prcieux du Brsil , que bientt elle fournit
presque seule l'Europe entire.
Mais ces diffrentes colonies ne pouvaient
cessive
se soutenir
de nouveaux
et s'tendrecolons.
que parUne
l'arrive
circons
suc*
tance , peu honorable au rgne de Jean III ,
et malheureuse mme pour le Portugal , de
vint en peu de temps favorable l'accroisse
ment de la population europenne du Br
sil. L'inquisition religieuse , tablie en Es
pagne en 1482, venait d'tre admise Lis
bonne par Jean III , qui ternit , en se livrant

l52

HISTOIRE

un systme perscuteur , les belles qualits


par lesquelles il s'tait montr digne de ses
anctres. De nombreuses victimes de l'ins
titution nouvelle ; des juifs sur-tout, que le
tribunal de l'inquisition poursuivait sans
relche , furent exils en foule au Brsil ,
o ils trouvrent moyen d'tablir quelque
culture. La nouvelle colonie se peupla ra
pidement , tant par eux que par des sujets
catholiques , et par d'autres Europens qu'at
tiraient les heureux travaux de leurs de
vanciers.
Bientt le gouvernement portugais luimme ddaigna moins l'immense posses
sion que le hazard avait ajout ses con
qutes. La population europenne ne cessa
point de s'accrotre , et se partagea succes
sivement le littoral brasilien, o elle pou
vait esprer de se maintenir avec plus d'a
vantage.
C'est aux guerres continuelles suscites
aux nouveaux colons par les antropophages,
qu'on doit sur-tout attribuer l'loignement
que les Portugais montrrent ds l'origine
pour les tablissemcns forms dans l'int
rieur des terres. Aussi , la plupart furent-ils

DU

BRSIL.

l33

situs le long du rivage , des distances in


gales , et souvent trs considrables.
Au nord de Pernambuco , vers l'quateur,
les navigateurs portugais n'avaient point
encore reconnu le beau fleuve de Maran
ham ou de l'Amazone qui, pour la pre
mire fois, avait t aperu en 1 499 -, par
Janez Pinon; il l'appela une mer d'eau
douce , croyant d'abord que le concours de
plusieurs rivires avait rellement rafrachi
et adouci la mer sur cette cte. Le naviga
teur castillan avait dcouvert ensuite qu'il
tait l'embouchure de la grande rivire de
Maranham , et que les naturels appelaient
cette contre Mariatambal ; mais il avait re
pass la ligne , sans pousser plus loin ses re
cherches.. Quarante ans aprs la dcouverte
du continent brasilien, il restait encore
beaucoup d'incertitude l'gard du Maran
ham, les Portugais n'ayant encore que des
notions vagues et confuses sur ce grand
fleuve , et sur les ctes voisines de son em
bouchure. Toutefois, la cour de Portugal
comprit le Maranham dans les limites de
l'Amrique portugaise ; et Jean III donna ,
en i539, en proprit, cette province ou


capitainerie
l34
, Jean
HISTOIRE
de Barros , historien et

homme d'tat, la charge d'y faire des tablissemens.


Mais Barros n'tait ni assez opulent pour
supporter seul les frais d'un armement ma
ritime , ni assez jeune pour aller s'aventurer
lui-mme dans une expdition hasardeuse et
lointaine; il n'avait d'ailleurs aucune notion
positive sur la contre dont il venait d'tre
nomm seigneur suzerain. Tandis qu'il pre
nait des informations, arriva en Portugal
Utouis de Mello da Sylva, qui venait luimme du Maranham solliciter l'autorisation
d'y faire un tablissement stable. Ce jeune
Portugais, immdiatement aprs qu'Orellana , dans son tonnante expdition de
l'Amazone , eut le premier descendu ce
fleuve , jusqu' son embouchure , avait
mis la voile de Pernambuco ; et , entra
n au nord le long de la cte , il s'tait ap
proch lui-mme de cette mer d'eau douce.
Saisi d'tonnementet d'admiration l'aspect
de ses bords magnifiques , il tait arriv
l'Ile de Sainte-Marguerite , o il avait vu les
compagnons cfOrellana, de cet intrpide
aventurier , qui , par passion pour les d

DU

BRSIL.

l35

couvertes , avait abandonn les conqurans


du Prou. Peu dcourags par leurs souf
frances , ils conseillrent Sylva de renou
veler leur tentative sur l'Amazone , qui avait
t pour eux si malheureuse : tel tait le
projet qui l'amenait en Portugal. Jean de
Barros lui abandonna ses droits la capitai
nerie du Maranham; et le roi mme l'aida ,
ses moyens personnels n'tant pas suffisans.
Il mit la voile , accompagn des deux fils
de Barros, et ayant sous ses ordres trois
vaisseaux et deux caravelles. Mais l'arme
ment se perdit la vue du Brsil , sur des
bas-fonds , cent lieues au-dessous du grand
fleuve. Une seule caravelle chappa au nau
frage , et sauva le commandant et les deux
fils de Barros. Us revinrent en Portugal.
Sylva alla dans l'Inde , s'y enrichit, et se
rembarqua pour Lisbonne , avec la rsolu
tion d'aventurer encore une fois sa fortune
et sa personne, pour s'tablir dans le Maranham ; mais on n'entendit plus parler de son
vaisseau, le San-Francisco , qui probable
ment prit corps et biens , dans une traver
sePendant
orageuse.
cet intervalle, Jean de Barros,

1 36

HISTOIRE

qui tait rentr dans ses droits, partagea la


proprit de sa province du Maranham avec
Fernandez, Alvarez de Andrada, et Aires
da Cunha ; et formant tous trois un plan de
conqute et de colonisation , ils firent un ar
mement plus

considrable que tous les

prcdens. Da Cunha prit le commande


ment de l'expdition, ayant avec lui les deux
fils de Barros , qui avaient chapp au pre
mier naufrage. Arrive au Brsil, toute la
flotte prit sur les mmes bas-fonds o s'tait
perdu l'armement de Mello da Sylva. Da
Cunha fut un de ceux qui se noyrent. Les
malheureux naufrags , qui croyaient tre
l'entre du Maranham , quoiqu'ils fussent
cent lieues au sud environ , gagnrent une
le qu'ils nommrent, d'aprs leur erreur,
l'le de Maranham, nom qu'elle ne perdit
qu'aprs un demi-sicle, pour prendre celui
d'Ilha das tracas (le des Vaches) . Ils taient
parvenus sauver quelques effets du nau
frage , et trafiqurent pour avoir des vivres
avec les Tapuyas, qui alors habitaient l'le.
Mais ils furent long-temps misrables avant
de pouvoir faire connatre leur triste situa
tion l'tablissement le plus voisin. Barros

DU BRSIL.

1 37

Jeur envoya des secours aussitt qu'il eut


appris leur infortune ; mais le vaisseau
parti de Lisbonne arriva trop tard. Ses deux
fils venaient d'tre tus dans le Rio-Pequeno,
par les Pitagoares, et tous les naufrags
avaient quitt l'le. Victime d'un double d
met,
sastre, une
l'historien
lvation
Barros
d'ame dignes
montrad'un
unemeil
fer- ,
leur sort. Il paya toutes les dettes de ceux de
ses co-associs qui avaient pri , et demeura
lui-mme dbiteur envers la couronne , d'en
viron six cent mille reis , pour l'artillerie et
les autres objets de l'armement, somme
dont le roi Sbastien lui fit la remise long
temps aprs , par une libralit dont Barros
et sans doute retir plus d'avantage , si elle
et t moins tardive.
Ces tentatives malheureuses , l'embou
chure de l'Amazone et sur les ctes voisines,
dcouragrent le gouvernement et les arma
teurs portugais. Ce ne fut que long-temps
aprs que les colons du Brsil , clairs enfin
par l'exprience et par la frquentation de
ces parages , y fondrent des tablissemens
durables et des villes florissantes.
Cependant , les efforts des premiers colons

l38

HISTOIRE

n'avaient pas tous t infructueux ; l'impru


dence et l'infortune n'avaient pas renvers
entirement les esprances de ces hommes
entreprenans , courageux , et qu'aucun obs
tacle ne pouvait rebuter. Aussi vit-on , dans
l'espace de dix annes , la plupart des pre
miers tablissemens s'lever, prosprer et
s'tendre, pour former, trois sicles plus
tard, un des plus beaux empires du monde.

DU BRSIL.

LIVRE

V.

Naufrage et Aventures de Caramouru.


Caractre de la grande Peuplade brasilienne des Tupinambas de Bahia. Des
cription du Reconcave, et Tableau de ses
Rvolutions. Premire origine de SanSalvador de Bahia. Prise de posses
sion de la Capitainerie de Bahia par
Franois Pereira Coutinho. Premires
hostilits entre les Tupinambas et les
Portugais. Expulsion et mort de Cou
tinho.
l5io i54o.

L' origine de San - Salvador de Bahia ,


quoique romanesque , ne se perd pas dans
la nuit des temps , ni dans les traditions fa
buleuses. Cette ville clbre , successivement
dtruite , releve , prise et reprise , a t ,
pendant prs de deux sicles , la mtropole

I
l4o

HISTOIRE

du Brsil. Aujourd'hui mme que Rio-Janeiro lui enlve sa prminence , elle est
encore , par son tendue , ses fortifications
et ses difices; par sa population, ses chan
tiers , ses magasins et sa vaste baie , l'une
des villes les plus importantes du NouveauMonde.
Lorsque le navigateur Christovao Jacques
eut visit cette baie magnifique et ses pa
rages, comme on l'a vu dans le deuxime
livre , il en rendit compte Jean III , ainsi
que de la beaut et de la fertilit du terri
toire adjacent.
Mais ce fut seulement quelques annes
aprs le voyage de ce navigateur, que le
systme des concessions fut dfinitivement
arrt. Alors le roi de Portugal donna la
province maritime comprise depuis la grande
rivire de San-Francisco jusqu' la Punta da
Padram de Bahia , au fidalgo Francesco Pereira Coutinho , sous la condition d'y fonder
une ville et des tablissemens durables , soit
en subjuguant les naturels , soit en les civi
lisant. La baie elle-mme, avec toutes ses
criques , fut ensuite ajoute ce don vrai
ment royal. Coutinho , nouvellement revenu

DU

BRSIL.

l4l

de l'Inde , o il s'tait distingu , familiaris


d'ailleurs avec les dcouvertes et les exp
ditions , anim de plus par le dsir d'tre
conqurant et fondateur , quipa aussitt
une petite escadre Lisbonne , et rassembla
un assez grand nombre de soldats et d'aven
turiers pour aller entreprendre la colonisa
tion de Bahia.
Dans l'intervalle , un hasard singulier
avait dj mis ces parages au pouvoir d'un
jeune compatriote de Coutinho , enflam
m , comme lui , de la passion des voyages
et des dcouvertes. Ce Portugais , nomm
Diego Alvars Correa de Viana , allait aux
Indes - Orientales . Battu par la tempte ,
ainsi que l'avait t Cabral , il fut entran
de mme l'occident, vers le Brsil. Moins
heureux ou moins habile que ce naviga
teur clbre , et ne pouvant plus gouverner
son vaisseau , Alvarez fit naufrage sur les
bas-fonds, au nord de la barre de Bahia.
Une partie de l'quipage prit ; ceux qui
chapprent aux vagues souffrirent une
mort plus effroyable. S'tant presss de
gagner la cte , et de s'aventurer sans pr
caution , les naturels les prirent et les man

l4a

HISTOIRE

grent la vue mme d'Alvarez , qui tait


rest prs du btiment chou , non dans
l'espoir de le relever , mais pour recouvrer
diffrens objets propres lui concilier la
bienveillance des sauvages. Il vit bien alors
qu'il ne lui restait d'autre parti , pour ga
rantir sa vie , que de se rendre la fois utile
et redoutable ces cannibales , et il eut le
bonheur de sauver , parmi d'autres effets
naufrags , un mousquet qu'il mit en tat ,
et quelques barils de poudre. Les sauvages ,
aprs leur abominable festin , entrrent dans
leur alde , ou habitation, et Alvarez , sous
trait comme par miracle leur voracit et
la fureur des vagues , osa avancer tout seul
sur cette cte homicide pour reconnatre le
pays.
Des rochers dentels , des coteaux verdoyans , des forts paisses , une baie pro
fonde , mais tranquille , tels sont les objets
qui frappent ses regards. En pntrant le
long de cet immense golfe que forme
droite le continent , gauche l'le oblongue
d'Itaporica , il le voit s'arrondir et s'tendre
vers le nord perte de vue, ayant au sud
trois lieues de largeur sur douze de diai

DU

BRSIL.

l43

mtre, et trente-six de circonfrence. L,


aussi-bien qu' Rio -Janeiro, sur la mme
cte , la mer semble s'tre enfonce dans
les terres ; on peut mme conjecturer qu'un
grand lac , brisant sa barrire , s'y est trac
un chemin jusqu' l'Ocan. Six grandes
rivires navigables s'coulent dans ce golfe,
ou plutt dans ce lac paisible et cristal
lin , qui se divise en plusieurs anses , et p
ntre ainsi dans les terres , sur toute espce
de directions. Une centaine d'les vivifient
cette petite Mditerrane du Brsil.
Alvarez , frapp de la beaut , de la ma
gnificence de ce site , dont il ne souponnait
pas l'existence , lui donna le nom de SanSalvador, Saint-Sauveur, pareequ'ily avait
trouv son salut. Mais n'apercevant plus au
cun tre vivant , il redoutait de se voir dans
un lieu sauvage , expos tous les besoins ,
et la merci des btes froces , lorsque parut
tout coup une troupe de Brasiliens arms
de flches et de massues , sans montrer toute
fois aucun dessein hostile. Plusieurs d'entre
eux avaient vu comme sortir de la mer le
jeune Alvarez , et s'taient tenus d'abord ca
chs ; mais , s'avanant ensuite pleins d'ton

l44

HISTOIRE

nement , ils rpondirent aux signes de bien


veillance et de paix que leur fit Alvarez,
s'approchrent pour recevoir ses prsens,
et le traitrent en ami. Conduit la plus
prochaine alde , il fut prsent au chef, ou
cacique, dont il devint le captif; mais il
reut de lui , ainsi que de toute la peuplade,
autant d'gards que de soins.
Ces Indiens taient de la race des Tupinambas , dont le nom signifie braves , et
qui , de tous les naturels du Brsil , sont
les plus jaloux de leur indpendance. Ils
runissent au plus haut degr les caractres
communs sous lesquels nous avons repr
sent les nations tupiques. Leur taille, qui
ne s'lve pas au-dessus de la stature ordi
naire, est en gnral bien proportionne.
Ils sont du nombre des Brasiliens qui por
tent la chevelure longue. L'huile de rocou,
dont ils font un usage continuel , donne une '
couleur olivtre leur peau , naturellement
aussi blanche que celle des Europens.
Les Tupinambas s'tablissent ordinaire
ment au milieu des bois les plus voisins de
la mer ou des rivires. Ils commencent par
y former , en brlant les arbres , une place

DU BRESIL.

l45

proportionne au nombre dans lequel ils y


arrivent, et construisent sur cet espace de
vastes et longues cases couvertes de feuilles
de palmier , et qu'aucune cloison ou spa
ration ne divise dans l'intrieur. Ces grandes
cabanes , de cent cinquante pieds de long ,
sur quatorze de large et douze de hauteur ,
contiennent une vingtaine de familles allies
les unes aux autres , et elles sont construites
de manire enclorre au centre une place
dans laquelle on massacre les captifs. Chaque
cabane a trois portes , toutes tournes vers
la place du massacre. L'alde, ou village,
est compose d'un petit nombre de cases , et
toujours palissade avec des intervalles m
nags pour lancer les flches : une premire
enceinte circulaire , forme de gros pieux ,
l'environne , sans tre toutefois aussi serre
que la palissade intrieure. A l'entre, les
Tupinambas placent sur ces pieux quelquesunes des ttes des ennemis qu'ils ont d
vors.
Ils ne demeurent gure que cinq ou six
ans dans la mme alde ; ils dtruisent , aprs
ce terme , leurs tablissemens , et vont peu
de distance en former de nouveaux, aux
i.

10

l46

HISTOIRE

quels ils ont soin cependant de donner le


nom de ceux qu'ils viennent d'abandonner.
Ce changement a pour objet de mettre
profit la vigueur d'un terrain que n'ait point
encore fatigu la vgtation des racines qui
font la base de leur nourriture.
Leurs familles se distinguent par l'union
la plus tendre. Nulle part l'amour paternel
ne peut tre port plus loin : ce sentiment
est pay , du ct des enfans , par un respect
inviolable. L'amiti, la libralit, l'hospita
lit , resserrent sans cesse entre eux des
liens indissolubles ; et leur frocit , qu'on
ne peut mconnatre , se rserve toute en
tire pour la vengeance , dont ils se font,
contre leurs ennemis , la plus vive des jouis
sances et le premier des devoirs.
Leur sens naturel est exquis , leur juge
ment droit, leur esprit juste. La raison, la
persuasion trouvent un accs facile auprs
d'eux , pourvu qu'on ne cherche pas les
subjuguer. Leurs organes fins et dlis , leur
mmoire sre et facile les rendent suscep
tibles de s'instruire. Ils se sont levs par-l
d'eux-mmes quelques connaissances pra
tiques dont l'usage n'est pas sans utilit. Non

DU

BRSIL.

seulement ils ont donn des noms aux toi


les , mais encore ils en ont reconnu la po
sition relative. Aprs avoir remarqu le
cours annuel du soleil, ils ont divis le
temps , soit par la marche de cet astre , soit
par la saison des pluies, des brises et des
vents. Ils connaissent aussi quelques-unes
des proprits de leurs vgtaux et de leurs
productions minrales . Pour ce qui concerne
la religion , ou plutt le dfaut de religion ,
la guerre , la police , et le petit nombre d'ha
bitudes qui composent la seule lgislation
qu'ils connaissent , on peut prendre l'ide
de leurs usages , en se reportant au tableau
gnral des murs primitives des indignes
du Brsil.
Ces sauvages passent dans une oisivet
presque absolue le temps o la guerre cesse
de les occuper. La chasse et la pche , dont
ils joignent les produits au manioc et aux
autres substances vgtales , remplissent ce
pendant une partie de leurs loisirs. Ils disent,
d'aprs une de leurs traditions les plus ac
crdites , que deux personnages inconnus ,
dont l'un s'appelait Zome , leur ont appris
recueillir et prparer le manioc ; et ils

l48

HISTOIRE

ajoutent que leurs- anctres , cherchant que


relle ces bienfaiteurs, leur lancrent des
flches , mais que les traits , retournant en
arrire , turent ceux qui les avaient dco
chs. Les bois ouvrirent un chemin Zome
dans sa fuite , et les rivires s'ouvrirent ga
lement pour lui offrir un passage. Ils pr
tendent aussi que les deux personnages mys
trieux ont promis de les visiter de nouveau,
et ils montrent leurs pas miraculeux em
preints sur le sable.
**
La rcration peu prs unique des Tupinambas est la danse ; ils y sont fort adon
ns , et se rassemblent trs souvent dans
leurs bourgades pour s'y livrer , au son de
la voix et d'un instrument appel maraca ,
sorte de hochet fait d'un fruit creux , dans
lequel ils introduisent de petites graines ;
l'agitent comme un tambour de basque , en
suivant le rhythme de leurs chansons. Le
maraca sert aussi de sonnette de divination
leurs
Dans devins.
leurs ftes , et sur-tout dans la cr
monie du massacre des captifs , les Tupinambas boivent en abondance du jus de
fruit et de racines fermentes. Outre la li

DU BRSIL.

l49

queur qu'ils tirent du manioc, et dont ils


font un usage immodr , ils en prparent
une meilleure encore avec le fruit de l'aeayaba. Mais, quoique passionns pour les
boissons fermentes , ces Brasiliens n'en
sont pas moins trs difficiles dans le choix
de l'eau; ils prfrent la plus douce, la
plus lgre, celle qui ne dpose aucun s
diment, et ils la conservent constamment
frache par la transsudation dans des vases
de poterie poreuse. De l'eau pure, expose
la rose du matin, tait leur remde fa
vori.

Tels taient les Brasiliens qui accueillirent


Alvarez Correa. Ils eurent bientt occasion
d'admirer son intelligence et son adresse. Un
jour, ayant tu, avec son fusil, un oiseau
devant ces sauvages ,; les femmes et les enfans s'crirent : Caramourou, caramourou ! c'est--dire , homme de feu, et tmoi
gnrent la crainte de prir ainsi de sa main.
Alvarez, se tournant alors vers les hommes,
dont l'tonnement tait ml d'une moindre
frayeur , leur fit entendre qu'il irait avec eux
la guerre, et qu'il tuerait leurs ennemis.
Us marchrent aussitt contre les Tapuyas.

l5o

HISTOIRE

La renomme de l'arme terrible de l'homme


de feu les prcdait, et les Tapuyas s'en
fuirent. Caramourou fut le nom sous lequel
Alvarez Correa fut connu depuis parmi les
Tupinambas
Frapps des
, eteffets
mmesurprenans
parmi les Portugais.
des armes
feu et des autres inventions europennes
que Caramourou avait soin d'taler leurs
yeux , lesBrasiliens de Bahia lui attriburent
une puissance surnaturelle , qui lui attira
bientt leurs hommages , et mme leurs
adorations. Ainsi ce mme Alvarez , <rai
s'tait cru d'abord menac d'tre dvor
comme ceux de ses Compatriotes tombs
entre les mains de ces antropophages , se vit ,
peu de jours aprs , encore plus puissant
que leurs propres chefs , heureux de lui
obir, et de lui faire accepter leurs filles
pour pouses. Alors fut cimente l'troite
alliance qui unit Caramourou avec les Tupi
nambas , dont il devint , pour ainsi dire , le
souverain absolu. En signe de respect, ils
le revtirent d'une espce de manteau ou
tunique de coton ; lui firent prsent de leurs
plus belles plumes, dejeurs meilleures ar
mes , et lui produigurent les produits de

DU

BRSIL.

l5l

leur chasse , et les fruits les plus dlicieux


de leur contre. Caramourou fixa son sjour
dans le lieu o la Villa-Velha ( Ville Vieille),
fut ensuite fonde. Il devint le pre d'une fa
mille nombreuse ; et , encore aujourd'hui , les
maisons les plus distingues de Bahia rappor
tent lui leur origine. Il ft lever d'abord
quelques cabanes sur le rivage de cette baie
spacieuse et commode o il se mit l'abri ,
trouvant dans une pche abondante , et dans
les provisions que lui apportaient les In
diens , une nourriture saine , qui suffisait
au - del mme des besoins de sa colonie
naissante.
Les premires cabanes , faites la hte , fu
rent bientt remplaces par des habitations
plus convenables : une sorte de police ou de
discipline fut introduite et maintenue par Ca
ramourou , chef et rgulateur du nouvel ta
blissement. Des dbris du navire naufrag ,
il fit construire de petites barques plus so
lides que les pirogues des Brasiliens; non
qu'il esprt s'en servir pour une navigation
de long cours , mais il se flattait de recon
natre bientt tout le golfe , dont il n'avait
eu aucune ide , la relation de Christovao

i5a

HISTOIRE

Jacques n'tant point parvenue jusqu' lui.


A la vrit, il avait souponn, ds l'ins
tant de son naufrage , qu'il tait au Brsil ,
oix ses compatriotes commenaient s'ta
blir; mais dsesprant de les joindre, il se
croyait
Familiaris
jamais
bientt
sparavec
d'eux
le langage
et de l'Europe.
Tupis,
il se vit en tat de questionner les naturels,
sur leur origine et sur le pays qu'ils habi
taient. Les vieillards conservaient le souve
nir de trois rvolutions arrives Recon
cave, c'est ainsi qu'ils nomment la baie avec
toutes ses criques. Aussi loin que la m
moire des hommes pouvait se reporter parmi
ces sauvages , ils regardaient comme cons
tant que les Tapuyas avaient possd d'abord
le Reconcave; mais comme cette partie du
Brsil est , sous tous les rapports , un des
lieux les plus favoriss de la terre, ceuxci ne pouvaient esprer de jouir paisible
ment d'une possession si dsirable , sur-tout
quand il n'y avait parmi eux d'autres lois
que celle du plus fort. Ainsi , les Tupinaes chassrent les Tapuyas, et gardrent
le Reconcave pendant plusieurs annes ,
quoique toujours en guerre avec ceux qu'ils

DU BRSIL.

l53

avaient dpossds , et qu'ils voulaient rejeter


encore plus loin dans l'interieur. Les Tupinambas , passant ensuite le San-Francisco ,
envahirent leur tour le Reconcave, d'o
ils expulsrent les Tupinaes, qui , rejets sur
les Tapuyas , chassrent de nouveau ceux-ci
devant eux. Les derniers conqurans taient
matres de la contre , lorsque Caramourou
vint parmi eux ; mais ils s'taient dj divi
ss pour la possession de leur proie. La peu
plade qui tait reste entre le San-Francisco
et le Rio Ral , faisait une guerre meurtrire
aux tribus qui venaient de s'emparer du Re
concave, et celles-ci mme, selon qu'elles
habitaient l'un ou l'autre ct de la baie , se
traitaient en ennemies ; chaque parti exer
ait les hostilits sur terre et sur mer, et d
vorait ses prisonniers. Un nouveau sujet de
discorde venait de s'lever parmi les Tupinambas qui habitaient le ct oriental , et il
avait pour cause ce qui , dans ces ges demibarbares , que nous appelons htoques , a
tant fourni matire la posie et l'histoire.
La fille d'un chef avait t enleve contre le
consentement de son pre , et le ravisseur
avait refus de la rendre. Le pre n'tant pas

l5/|

HISTOIRE

assez puissant pour l'y forcer , s'tait retir


avec sa tribu dans l'le d'Itaporica. Les hor
des des bords de la Paraguazou (la grande
rivire) s'tant ligus avec les fugitifs , il s'en
tait suivi une guerre opinitre entre les
deux partis. L'le de Nodo, ou l'le de la
Peine lire son nom des embuscades et des
combats frquens dont elle fut alors le th
tre. La horde migre s'accrut , s'tendit le
long de la cte d'Os Ilheos , et la querelle
fut prolonge avec beaucoup d'nergie.
Telle tait la situation des Tupinambas
Reconcave , lorsque Caramourou , avec
son redoutable mousquet , vint faire pen
cher la balance en faveur de la tribu hospi
talire dont il tait devenu le chef. Heureux
et tranquille parmi ces sauvages , il s'effor
ait de les civiliser ; il faisait mme des dis
positions pour donner son tablissement
plus de consistance et une forme plus rgu
lire , se croyant jamais confin parmi les
Tupinambas , lorsque parut tout coup ,
l'entre de la baie , un navire normand ,
parti de Dieppe pour faire au Brsil un
voyage de dcouvertes et de commerce.
Aprs avoir pntr dans la baie, il jeta l'ancre

DU

BRSIL.

l55

la vue de Caramourou et des Indiens


runis ; se mit aussitt en relation avec eux ,
et en reut des vivres et un accueil amical.
De part et d'autre , on ft quelques changes
d'une utilit rciproque. L'arrive imprvue
du navire franais fit natre Caramou
rou l'ide de retourner en Europe , et d'aller
Lisbonne rendre compte au roi de Portu
gal de son naufrage et de son heureux ta
blissement San-Salvador. Il esprait par-l
mriter la protection et les encouragemens
du monarque. Caramourou obtint facile
ment le passage pour lui et pour Paraguazouy SA femme favorite, dont il ne voulait
point se sparer. Il promit son prochain
retour ses htes , et s'embarqua , empor
tant avec lui des chantillons de la richesse
et des curiosits du Brsil ; mais ses autres
femmes indiennes ne purent supporter cet
abandon, quoiqu'il ne dt avoir lieu que
pour un temps limit : elles suivirent le
vaisseau la nage , dans l'espoir d'tre prises
bord. La plus courageuse ou la plus
passionne s'avance si loin , qu'avant de
pouvoir revenir au rivage , ses forces l'a
bandonnent. En vain rclame -t- elle des

l56

HISTOIRE

secours, Caramourou n'entend puis sa voix;


en vain cherche-t-elle se soutenir encore
sur les vagues , puise , dfaillante , au d
sespoir , elle succombe , et prit dans les
flots , victime de son amour pour Cara
mourou.
Le vaisseau , aprs une heureuse naviga
tion, aborda sur les ctes de Normandie.
Henri II rgnait alors sur la France. Fier,
gnreux et bienfaisant, il appelait les plai
sirs et les arts sa cour. Caramourou y
parut sous les auspices du capitaine auquel
il devait son retour en Europe. Il fut ac
cueilli, ainsi que sa femme Paraguazou, et
eut accs auprs du roi et de la reine.
Henri et Catherine de Mdicis reurent
ces voyageurs avec un plaisir secret, car
l'Europe entire retentissait alors du bruit
des dcouvertes merveilleuses faites dans
les Deux - Indes par les Espagnols et par
les Portugais. Les autres puissances mari
times ne voyaient pas , sans un sentiment
d'envie , tant de contres et de richesses ex
clusivement envahies et exploites par deux
seules nations , qui , jadis relgues dans la
pninsule espagnole , s'lanaient mainte

DU BRSIL.
liant sur les points les plus loigns du
globe. Henri II n'avait pas oubli les pa
roles du roi son pre , au sujet de l'Am
rique. Je voudrais bien , avait dit Fran cois Ier, qu'on me montrt l'article du

testament d'Adam , qui partage le Nouveau-Monde entre mes frres l'empereur


Charles-Quint et le roi de Portugal, en
m'excluant de la succession . Le monarque

franais manifesta videmment l'intention


de participer la conqute du nouvel h
misphre , sollicit d'ailleurs par les naviga
teurs de Dieppe , qui piaient les occasions
de s'ouvrir l'accs de l'Amrique. Henri
et Catherine tmoignrent le dsir de favo
riser leurs entreprises lointaines. Aussi pro
digurent-ils aux trangers venant du Br
sil les marques du plus vif intrt. La jeune
indienne attirait sur-tout la curieuse atten
tion des courtisans franais , tonns de voir
la fille d'un chef de sauvages au milieu de
la cour la plus polie de l'Europe. On s'em
pressa de la conqurir la religion , et
Paraguazou fut baptise avec solennit. La
reine donnant son nom de Catherine cette
nouvelle chrtienne , lui servit de marraine >

l58

HISTOIRE

et le roi de parrain. On lui fit connatre,


non sans peine , mais non pas sans succs ,
la religion qu'elle venait d'embrasser et les
usages de l'Europe. Son mari Caramourou , quoique flatt de l'accueil que lui faisait
la cour de France, ne perdait toutefois" pas
de vue Lisbonne sa patrie, et se disposait
s'y rendre ; mais le gouvernement franais
lui en refusa l'autorisation. Les honneurs
qu'on lui avait rendus n'taient rien moins
que gratuits : on avait l'intention de se ser
vir de lui dans le pays qu'il avait dcouvert.
Caramourou se laissa facilement persuader
de conduire une expdition marchande sur
la cte des Tupinambas de Bahia , et d'y
favoriser les relations d'change et de com
merce entre les Franais et les naturels.
Cependant il parvint envoyer Jean III ,
par l'intermdiaire de Pedro Fernandez Sardinha , jeune Portugais qui venait de finir
ses tudes Paris , et qui fut ensuite le pre
mier vque du Brsil , les informations
qu'on ne lui permettait pas de porter luimme ; il exhortait le roi de Portugal , par
ses lettres , coloniser la contre dlicieuse
qui tait tombe en son pouvoir d'une

du

brsil.

i5g

manire, si trange. 11 fit ensuite avec un


riche commerant franais une conven
tion, en vertu de laquelle deux vaisseaux
chargs d'objets utiles pour le trafic avec
les naturels brasiliens furent mis sa dis
position , de mme que les munitions et
l'artillerie de ces vaisseaux, ds qu'ils se
raient arrivs Bahia. Caramourou s'en
gagea de son ct les charger , pour le re
tour, de bois du Brsil, et d'autres objets
de commerce.
Il partit avec ces deux navires , emmenant
avec lui sa femme Catherine; et, favoris
.par une navigation rapide , il mouilla bientt
San-Salvador , trouvant sa petite colonie
dans le mme tat o il l'avait laisse. Les
Tupinambas revirent avec des transports de
joie celui qu'ils regardaient la fois comme
leur pre et comme leur chef suprme. Sa
premire opration fut de fortifier son petit
tablissement. Sa femme Paraguazou, fire
du nom de Catherine et des talens qu'elle
avait acquis en Europe , fit' tous ses efforts
pour convertir et pour civiliser ses sauvages
compatriotes. Dj, au milieu des premires
cabanes, une glise venait d'tre leve ; dj

IO

HISTOIRE

mme Caramourou avait distribu plusieurs


plantations sucre , commenc la culture
des terres , attir , rassembl , par des bien
faits , les naturels jusqu'alors errans et dis
perss , lorsque parut dans la baie l'exp
dition prpare Lisbonne , et commande
par Pereira Coutinho , pour venir prendre
possession de la province entire; appari
tion sinistre, qui jeta la consternation dans
toute la colonie.
Arm de l'autorit royale , Coutinho fixa
son tablissement dans la baie , au lieu ap
pel maintenant Villa Vellia, qui tait le
sjour de Caramourou'. Il eut d'abord re
cours lui pour le succs de son entreprise
coloniale. Deux de ses compagnons , qui
taient d'extraction noble , pousrent deux
des filles de Caramourou ; et les naturels,
cause de ce dernier, affectionnrent ses
compatriotes : de sorte que tout fut paisible
pendant quelque temps. Mais Coutinho ne
vit bientt dans Caramourou qu'un ennemi
secret de son pouvoir : il avait servi dans
les Grandes-Indes , et il s'en fallait beaucoup
que les Indes fussent alors pour les Portu
gais une cole d'humanit et de politique.

DtT BRSIL.

161

Coutinho dploya l'appareil de la force ,


condamna tout ce qui s'tait fait jusqu'alors,
et blma sur -tout les moyens de douceur
1 employs pour capter la bienveillance et
l'amiti des naturels. Ceux-ci ne virent dans
ce nouveau chef qu'un matre bizarre , des
potique , dcid s'tablir dans leur contre
par droit de conqute. Ses soldats , ou plu
tt les aventuriers qu'il avait ramasss et
trans sa suite, signalrent leur arrive
par toutes sortes de violences et de rapines ;
l'un d'eux tua le fils d'un chef des natu
rels. Coutinho paya chrement cette cruelle
offense. Les fiers Tupinambas , les plus for
midables de tous les sauvages brasiliens , ne
respirrent plus que vengeance. Alors com
mena une longue perscution contre toute
cette horde , si peu accoutume se voir en
butte des actes de svrit et de rigueur. En
vain Caramourou essaya de garantir de l'op
pression les Indiens hospitaliers , la fois ses
allis, ses htes et ses amis . Devenu importun
et suspect, il fut arrt par ordre de Coutinho,
enlev sa femme, et transfr bord d'un na
vire .Le bruit de sa mortjfaussement rpandu,
jeta le dsespoir dans l'ame de Paraguazou ,

162

HISTOIRE

qui , pour le venger , arma non seulement


les sauvages de sa nation , mais appela en
core
Aux
son
jours
secours
heureux
les Tamoyos
et tranquilles
, ses voisins.
qui
avaient accompagn l'arrive et l'tablisse
ment de Caramourou Bahia , succdrent
des jours de deuil et de carnage. Malgr la
supriorit que les armes feu semblaient
devoir assurer aux Portugais , les Brsiliens,
furieux , et runis en grand nombre , en
flamms d'ailleurs par les cris de rage de
Paraguazou , brlrent les sucreries, d
truisirent les plantations , turent un fils de
Coutinho , et , aprs une guerre sanglante
qui dura plusieurs annes, ils emportrent
enfin les ouvrages levs par les Portugais ,
et forcrent leur chef chercher son salut
sur Ses Vaisseaux. Rduit cette honteuse
extrmit , Coutinho se retira , avec les d
bris de ses quipages , et avec ses deux na
vires , la capitainerie voisine d'Os-Ilheos ,
que Georges Figueredo commenait co
loniser. Caramourou, toujours captif, fut
emmen par les Portugais. Mais peine
se furent-ils loigns , que les Tupinambas
regrettrent ces marchandises d'Europe ,

DU BRSIL.

l63

qui , d'abord considres par eux comme


des objets de luxe et d'agrment , taient
devenues ensuite des besoins. Les difierens
une fois aplanis , un arrangement fut bien
tt conclu entre les envoys de Coutinbo
et quelques chefs des Tupinambas , qui
agirent toutefois sans la participation de
toutes les peuplades.
Coutinho , s'tant procur quelques ren
forts, monta dans une caravelle, et remit
la voile pour Bahia. Caramourou le suivit
dans une seconde caravelle. Mais peine
taient - ils la vue du golfe , qu'une tem
pte , s'levant tout coup , assaillit leurs
vaisseaux , et les lit chouer , avant d'avoir
dpass la barre, sur les bas -fonds de l'le
d'Itaporica. Tmoins de ce naufrage , les
Tupinambas , qui avaient reconnu et signal
leur oppresseur , s'arment de leurs massues
de guerre , malgr l'opposition de ceux de
leurs chefs qui avaient rappel Coutinho ,
et, se jetant en foule dans leurs pirogues r
ils joignent les insulaires qui taient aux
prises avec l'quipage de Coutinho. Ce capi
taine avait dj gagn le rivage; mais il ne
venait d'chapper la fureur des flots que

164

HISTOIRE

pour succomber sous la vengeance des Br


siliens. Attaqu, cern par une foule d'en
nemis furieux , il vit massacrer presque tout
son quipage, et, perc dj de plusieurs
flches , il prit frapp d'un grand coup de
massue. Sa tte, dtache de son corps et
pare de plumes , fut porte en triomphe par
les vainqueurs, qui firent clater une joie
bruyante , dvorrent leurs prisonniers , et
s'applaudirent d'avoir enfin assouvi leur rage
contre le plus cruel ennemi de leur peu
plade. Les quipages de Caramourou furent
pargns sa considration , et lui-mme ,
rentrant
leva
sa colonie
dans son
avec
ancienne
les secours
habitation,
des Tupirenambas , sur lesquels il reprit son ancien as
cendant. La femme et les enfans de Coutinho
ne prirent point avec lui dans cette lutte
cruelle , car il est probable qu'ils avaient t
laisss Uheos ; mais ils perdirent leur do
maine , et tout ce que Coutinho avait obtenu
des Brasiliens. Ils ne tranrent plus ensuite
qu'une existence misrable , n'ayant d'autre
ressource que la charit publique , et mou
rurent victimes de l'imprudente tyrannie de
Coutinho.

DU

BRESIL.

LIVRE

i65

VI.

Progrs de la Capitainerie de Saint - Vin


cent. Tentatives malheureuses d'Alexis
Garcia et de Georges Sedenho pour ar
river au Brsil par le Paraguay. Pre
mires hostilits entre les Espagnols du
Paraguay et les Portugais du Brsil.
Renouvellement de la guerre Pernambuco. Sige de Garassou par les Cahtes. Arrive au Brsil de don Thom
de Sousat premier Gouverneur-gnral.
Fondation de la ville de San-Salvador.
Rgularisation politique de la Colonie,

i54o i55o.

A andis que les Tupinambas de Bahia sor


taient vainqueurs de leur premire lutte
avec les Portugais, l'avidit et la jalousie

l66

HISTOIRE

soufflaient la discorde et la guerre entre les


colons de Saint- Vincent et les Espagnols
leurs voisins , dj matres des rives du Pa
raguay et de la Plata.
Ces dmls entre deux nations presque
toujours rivales auraient ensanglant les
deux hmisphres, si les liens de la bien
veillance et de la parent n'avaient tenu
troitement unis Charles-Quint et le roi de
Portugal.
Seize ans taient peine couls depuis
la dcouverte du Brsil, et la colonie de
Saint-Vincent , situe dans un petit golfe,
quarante lieues au sud de Rio -Janeiro,
florissait dj.
Un climat tempr, de hautes et riches
montagnes, des rivires limpides et poisson
neuses , des vallons fertiles habits par des
naturels doux et sociables , plusieurs golfes
profonds , et sur la cte un grand nombre
d'les pittoresques, tels taient les nombreux
avantages qu'offrait cette belle partie du
Brsil ses nouveaux possesseurs. Aussi
l'tablissement de Saint-Vincent fut-il un de
ceux qu'on parvint le plus rapidement goloniser.

DC BRSIL

167

Au sud et l'ouest sont les frontires du


Paraguay, ou pays de la Plata , qui reoit ce
double nom des deux rivires qui l'arrosent.
Reconnu par Solis , le Paraguay fut soumis
la couronne de Castille presque en mme
temps que le Brsil entrait sous la domina
tion portugaise ; il devint plus particulire
ment encore une conqute des missionnaires
de la compagnie de Jsus , auxquels il dut
en partie sa civilisation. Ds l'origine les
provinces du Paraguay , limitrophes du Br
sil , furent souvent l'objet et le thtre de
plus d'un dbat politique entre les deux
nations rivales. Les nouvelles possessions
^espagnoles pouvant servir de passage pour
aller du Brsil au Prou , c'tait sur - tout
sous ce rapport que la connaissance go
graphique et la frquentation du Paraguay
devenaient d'un grand intrt pour les Por
tugais de Saint-Vincent. Le bruit commen
ait alors se rpandre que les Espagnols
retiraient d'immenses richesses du Prou ,
et bientt les Portugais conurent le dsir
de les partager avec leurs voisins d'Am
rique. Alphonse de Sousa , capitaine-gn
ral de la colonie , croyant devoir cder aux

l68

..

HISTOIRE

instances de ses compatriotes , permit


Alexis Garcia , qui joignait l'activit l'au
dace , de partir , accompagn de son fils et
de trt)is autres Portugais , pour aller la re
cherche des mines d'or et pour frayer la
colonie une route jusqu'au Prou. Garcia se
dirigea vers l'occident , et trouva sur les bords
de la Parana la grande peuplade des Chanaises , Indiens hospitaliers auxquels il s'u
nit par les liens de l'amiti et du mariage.
Mille environ se dterminrent le suivre
dans son tonnante expdition. Quelques
Indiens Tarupecocies et Chiriguanos gros
sirent sa petite arme. Garcia traversa le
fleuve ; et , s'ouvrant la route , soit force
ouverte , soit en s'alliant de nouvelles peu
plades, il ramassa de l'or, et pntra jusqu'aux
frontires du Prou. De retour au point in
termdiaire de son dpart, vers la Parana,
il conut le projet d'y former un tablisse
ment stable , pour servir d'entrept ceux
de ses compatriotes qui voudraient profiter
de ses dcouvertes . Dans cette vue , il renvoya
au Brsil deux Portugais de sa ^suite , pour
informer Alphonse de Sousa du succs de son
voyage , et pour lui donner communication

DU BRSIL. '

169

de ses plans ultrieurs ; il les chargea en


outre de quelques lingots , pour convaincre
ses compatriotes que son voyage avait russi
au gr de leurs dsirs. A peine les deux mis
saires de Garcia l'eurent-ils quitt, que les
Indiens rests avec lui le massacrrent ,
s'emparrent de son trsor, et firent pri
sonnier son jeune fils. Voil du moins ce
que la tradition a conserv de plus vraisem
blable , parmi les Indiens Chanaises , sur
l'histoire de cet aventurier portugais : on
doit regretter que tous les dtails n'en aient
pas t fidlement recueillis. Garcia devait
tre dou de talens extraordinaires , lui qui ,
n'tant accompagn que de cinq Europens ,
avait su lever une arme parmi les sauva
ges, et se frayer, jusqu' moiti chemin ,
dans le continent de l'Amrique mridio
nale, des routes jusqu'alors inconnues. Le
respect que les Indiens de ces contres ont
pour sa mmoire prouve qu'il tait aussi
habile et aussi entreprenant qu'aucun des
conqurans de l'Amrique , et il est probable
qu'il les surpassait en humanit. Les vieil
lards indiens disaient encore , long-temps
aprs sa mort, qu'ils taient les amis des

I7O

HISTOIRE

chrtiens depuis que Garcia tait venu les


visiter, et faire avec eux des changes. Les
Espagnols du Prou assurent qu'il pntra
avec une arme de Chiriquanos jusqu' la
valle de Tarija , et que les sauvages de sa
suite le turent ; ils ne voulaient pas aban
donner une contre si dlicieuse pour prou
ver, sous sa conduite, les fatigues et les
dangers d'un retour dont l'ide seule les
avait enrays. Quoi qu'il en soit, toutes les
versions s'accordent en ce point, que Gar
cia fut massacr en trahison par les Indiens
qui d'abord l'avaient suivi volontairement
dans son expdition.
Cependant l'arrive au Brsil des deux
Portugais que Garcia avait envoys , et les
preuves qu'ils apportaient de l'existence
d'un chemin praticable pour communiquer
avec le Prou, causrent Saint -Vincent
une joie universelle. Entrans par leur en
thousiasme , soixante Portugais s'offrirent
sur-le-champ, avec un certain nombre de
Brasiliens amis et allis , pour aller rejoindre
Garcia. Sousa les runit sous la conduite de
Georges Sedenho.
Ces voyageurs intrpides n'taient pas

DU BRSIL

I7

encore arrivs leur destination , que des


soupons violens sur la conduite des Indiens
de la Parana vinrent troubler la confiance
fui jusqu'alors avait prsid leur marche.
Ils n'avancrent plus qu'avec de grandes
prcautions ; mais les sauvages n'taient pas
moins Sur leurs gardes. Us cherchrent, au
premier avis qu'ils reurent de l'approche
des Portugais , leur couper les vivres,
pour les contraindre rtrograder vers le
Brsil.
Sedenho ne tarda pas comprendre qu'on
ne pourrait obtenir que les armes la main
les moyens de subsister dans ce pays in
connu. 11 se prpara aussitt combattre ;
mais , prvenu par les Indiens , qui , la fa
veur des bois , tombrent brusquement sur
sa troupe, il n'eut pas mme le temps de
se mettre en dfense, et prit avec la plus
grande partie de ses gens. Ceux qui chap
prent au massacre gagnrent les bords de
la Parana. Il leur fallait traverser ce fleuve
pour viter les sauvages , qui taient leur
poursuite. D'autres Indiens qu'ils trouvrent
sur la rive leur offrirent des pirogues , dans
lesquelles les Portugais entrrent avec em

172

HISTOIRE

pressement ; mais c'tait un nouveau pige


que leur tendaient les barbares. A peine les
pirogues furent-elles au milieu du courant ,
que les sauvages , qui s'taient chargs de les
conduire , regagnrent la nage les bords
d'o ils taient partis. Etonns de cette brus
que dsertion , les Portugais en cherchaient
les motifs, lorsqu'ils s'aperurent que l'eau
s'introduisait dans les pirogues par des trous
qu'avaient pratiqus les Indiens , et qu'ils
venaient de dboucher. Un grand nombre
de Portugais fut submerg , et trs peu
d'entre eux regagnrent la colonie,
Ces tentatives malheureuses ne rebutrent
point les calons de Saint-Vincent. Instruits
que le capitaine Sbastien Cabot, venu de
Castille , s'tait tabli , aprs avoir dispers
quelques hordes indiennes , au confluent du
Paraguay et de la Parana , ils envoyrent le
capitaine Diego Garcias pour prendre pos
session de la contre au nom du roi de Por
tugal. Mais Garcias n'tait point en mesure
de disputer le terrain aux Espagnols , qui
se trouvaient en assez grand nombre sur les
bords du fleuve. D'un autre ct, Cabot,
ayant jug qu'il ne pourrait jamais emp

DU BRSIL.

I*5

cher les Portugais d'envahir le territoire en


litige^'ils y revenaient avec des forces sup
rieures , prit le parti de temporiser. Il fit
Garcias quelques prsens ; alors ce dernier
n'insista plus , et reprit la route du Brsil.
L'anne suivante le castillan Moschera,
successeur de Cabot , descendit le fleuve de
la Plata, et, trouvant un port commode sur
Sa rive septentrionale , y leva une petite
forteresse. Mais peine son tablissement
tait -il achev , que les Portugais lui dcla
rrent que , s'il voulait occuper ce poste , il
devait commencer par prter serment au
roi de Portugal, qui tout le pays appar
tenait. Moschera, moins timide que son pr
dcesseur, rpondit que le partage des Indes
n'tant point encore rgl entre le roi de
Portugal et son matre le roi de Gastille ,
rien ne devait l'empcher de se maintenir ou
il tait. Il fit aussitt ses dispositions de d
fense.
Anims du dsir de s'assurer la commu
nication du Brsil au Prou , les Portugais
de Saint-Vincent rsolurent de commencer
les hostilits , et envoyrent par mer un
corps assez considrable pour chasser les

HISTOIRE
Espagnols des rives de la Plaa. Moschera
est averti de leur arrive ; il dresse sjir-lechamp une batterie , lve de nouveaux, retranchemens , et place une partie de ses
soldats en embuscade dans un bois qui le
couvrait du ct de la mer. Les Portugais
n'taient que quatre-vingts en tout ; ils avaient
leur suite un certain nombre de Brasiliens
qui , partageant leur confiance , croyaient
n'avoir combattre qu'une poigne d'Es
pagnols , sans aucune connaissance du
pays , et sans moyens d'y subsister. Leur
scurit augmente encore lorsqu'en arri
vant vers la plage ils ne voient aucune
troupe qui s'oppose au dbarquement. Les
Portugais passent mme le bois sans obsta
cle ; mais peine la vue du fort , ils sont en
mme temps exposs au canon de la place,
et pris en queue par les Espagnols de l'em
buscade. La frayeur alors s'empare des Bra
siliens , et se communique bientt aux Por
tugais eux - mmes ; tous se dispersent ,. le
dsordre est gnral , et ceux qui chappent
au feu de l'artillerie sont passs au fil de
1 r t
,
epee.
Moschera , ne bornant pas l sa victoire,

DO BRESIL.

1|5

s'embarque avec une partie de ses gens, et


un grand nombre d'Indiens auxiliaires , sur
les btimens qui avaient apport les Portu
gais , et va faire une descente sur la cte de
Saint-Vincent , dont il pille le faubourg elles
magasins. Les colons Portugais, rallis sous
leur capitaine-gnral , se htent de marcher
aux Espagnols ; mais Moschera vite une
lutte ingale , se rembarque pour se retirer
dans l'le Sainte-Catherine , fa vue des ctes
du Brsil, o il tablit provisoirement sa
petite colonie. Alphonse de Sousa , dpourvu
d'embarcations suffisantes pour le poursui
vre , et tranquille d'ailleurs sur le sort de sa
capitainerie , se contente de la mettre dans
un meilleur tat de dfense.
Ces entreprises hostiles ne pouvaientmanquer d'attirer l'attention des cours de Lis
bonne et de Madrid. Loin de partager l'a
charnement de leurs colons respectifs , elles
regardaient l'Amrique comme assez vaste
pour raliser leurs projets d'agrandissement
et de domination. Charles-Quint toutefois,
pour mettre un terme ces agressions im- v
prvues , et voulant d'ailleurs rgler toutes
les dcouvertes voisines du Brsil , envoya

I76

HISTOIRE

au Paraguay, en qualit de capitaine-gn


ral , don Pedro de Mendoza , qui mit la
voile avec une flotte, et alla jeter, en i555,
les fondemens de la ville de Buenos-Ayres
et de la colonie du Paraguay.
Jean III , dirig par les mmes vues ,
prit de son ct des mesures capables , non
seulement de faire respecter son pavillon
dans es mers du Brsil , mais encore de ra
mener dans cette immense colonie l'ordre et
l'unit , si ncessaires pour tendre et conso
lider sa domination. Instruit dj des pro
grs qu'avait faits Caramourou dans la baie
de Tous-les-Saints , et de la superbe position
qu'offrait ce golfe , le roi de Portugal conut
le projet d'y fonder la capitale de tout le
Brsil , et se hta , ds qu'il apprit la mort
de Pereira Coutinho , de faire rentrer dans
le domaine de la couronne la province qu'il
lui avait concde.
Ce prince rappela vers le mme temps
Alphonse de Sousa de sa capitainerie du
Brsil, et le nomma vice-roi des Indes. De
retour en Portugal , Sousa ne perdit pas de
vue les intrts de sa colonie de Saint-Vin
cent , o il envoya de nouveaux colons , et

DO

BRSIL.

I77

gnralement tout ce qui pouvait acclrer


les progrs de l'tablissement auquel il
avait prsid. Il le laissa dans un tat flo
rissant son fils, auquel il en confia l'ad
ministration , et succda , en 1 540 , don
Etienne de Gama dans la vice-royaut des
Indes portugaises. Sousa amena avec lui
Goa saint Franois-Xavier , surnomm l'A
ptre des Indes ; il ouvrit le commerce du
Japon ses compatriotes , sut retenir les In
diens dans l'obissance du Portugal , fit p
ntrer l'vangile au-del des Moluques , et ,
laissant la vice-royaut don Juan de Castro,
il revint dans sa patrie , o il mourut estim
et honor. Les Portugais lui doivent le pre
mier
La tablissement
guerre venaitcolonial
de s'y rallumer
fond au Brsil.
par la
conduite oppressive des colons de Pernambuco envers les Cahtes. Ces sauvages repri
rent les armes et vinrent mettre le sige de
vant l'tablissement de Garassou , peu loi
gn d'Olinda , et bti en bois sur une crique,
deux milles dans les terres. Quatre-vingtdix Europens et trente esclaves ngres , ou
naturels, composaient la garnison .Les assaillanS taient au nombre de douze mille. Ga

78

HISTOIRE

rassou n'avait d'autres fortifications que des


palissades , faites l'imitation des ouvrages
brasiliens. Les Cahtes tablirent, d'une ma
nire informe, deux retranchemens d'arbres :
ils s'y retiraient la nuit pour se garantir des
sorties imprvues, et de jour ils se mettaient
l'abri des coups de fusils dans des fosss pro
fonds qu'ils avaient creuss , et d'o souvent
ils s'lanaient pour surprendre la place. Se
voyaient-ils couchs en joue, ils se jetaient
terre , se relevaient , et couraient lancer
leurs javelines dans les palissades, ou bien des
flches garnies de coton enflamm pour in
cendier les ouvrages et les maisons. Les uns
croient cette manire de combattre naturelle
aux Cahtes , d'autres la regardent comme
une grossire imitation du ravage que fai
saient parmi eux les armes feu des Euro
pens. Dans leurs attaques, ces sauvages
cherchaient toujours pouvanter leurs en
nemis en les menaant de les dvorer. La gar
nison manqua bientt de vivres. Les Portu
gais tant dans l'usage de recueillir, au moins
tous les deux jours.le manioc dont leur pain
tait fait, ils s'en virent privs tout coup
par le blocus des Cahtes. Deux chaloupes

DU BRSIL.

I79

furent alors expdies Itamarica, vers l'en


tre de la crique , pour aller chercher des
vivres. Le passage des eaux tait si troit
que les Cahtes conurent l'ide d'en inter
cepter la navigation en y jetant de grands
arbres ; mais les Portugais forcrent tous les
obstacles. Le sige dura plus d'un mois, et
les sauvag$ , perdant l'espoir de s'emparer
de l'tablissement par famine , firent la paix,
et se retirrent. Aprs ces hostilits la capi
tainerie de Pernambuco , et sur-tout la ville
d'Olinda, continurent de prosprer jus
qu' la mort de Coelho.
Les autres capitaineries n'taient pas dans
une situation aussi florissante. Quoique la
dcouverte du Brsil remontt prs d'un de
mi-sicle , ce n'tait que depuis peu d'annes
seulement qu'on y avait vu s'lever avec ra
pidit autant de capitales que drtablissemens coloniaux. Chaque gouverneur ou ca
pitaine-gnral exerait une autorit spare
et sans bornes, par consquent abusive. La
proprit , l'honneur et la vie des colons
taient la merci de ces grands seigneurs
suzerains, et les peuples gmissaient sous leur
tyrannie. Les plaintes des colons allrent

180

. HISTOIRE

jusqu'au monarque ; il jugea ds-lors nces


saire d'tablir un centre commun , et une
autorit suprieure capable d'arrter les ds
ordres et l'anarchie qui menaaient d'touf
fer cenouvel empire ds sa naissance.Jean III
ne pouvait d'ailleurs mconnatre les avan
tages que promettait au Brsil la riche cul
ture du sucre , et combien il fa^it sur-tout
viter que les Franais parvinssent s'ta
blir dans cette contre nouvellement con
nue , comme ils en avaient le projet , en at
tirant dans leur parti les naturels de la cte.
Tous les rapports qui venaient du Brsil
faisaient sentir de plus en plus la ncessit
d'y riger un pouvoir protecteur , autour
duquel les colons Portugais pussent runir
leurs efforts , soit pour combattre avec suc
cs les nations sauvages . qui s'opposaient
leur domination , soit pour faire chouer les
entreprises hostiles que mditaient les Fran
ais. . ;
..
'
De si puissantes considrations n'chap
prent point un monarque clair, dj
sur le dclin de l'ge , ador de ses sujets ,
en paix avec ses voisins, et dont les colo
nies et les relations commerciales augmen

DU

BRESIL.

l8l

taient chaque jour la prosperit de sa na


tion. Ce fut comme souverain ef comme
pre de cette partie de son peuple qui
tait alle habiter un autre univers , que
Jean III voulut rgulariser enfin la colonie
naissante qu'il avait soutenir et dfendre.
L'inconvnient que pouvait avoir pour la
couronne les concessions qu'elle avait d'a
bord prodigues avec trop peu de mesure ,
ne devait pas non plus chapper un
prince pour qui l'exprience tait une utile
leon ; il rsolut en consquence de rvo
quer les pouvoirs des capitaines conces
sionnaires , et de nommer un gouver
neur - gnral avec pleine autorit civile
et criminelle. Thom de Sousa fut revtu
de cette charge importante. Il n'tait , il
est vrai , que fils naturel d'un seigneur
de la famille des Sousa , mais c'tait un
fidalgo dont le courage avait t prouv
dans les guerres d'Afrique et de l'Inde. Il
fut charg d'tablir au Brsil une adminis
tration nouvelle , et de fonder dans la
baie de Tous -les -Saints une ville capable
non seulement de braver les attaques des
sauvages et les agressions des Europens ,

8a

HISTOIRE

mais encore d'tre le sige du gouverne


ment et*ia mtropole de l'Amrique por
tugaise. Les armoiries donnes la nou
velle ville furent une colombe avec trois
branches dans son bec , sur un champ vert.
Le gouverneur - gnral partit d'Europe
au mois d'avril 1 549, et cingla, vers le Br
sil. L'expdition, compose de trois vais
seaux , deux caravelles et un brigantin ,
avait bord trois cent vingt personnes au
service du roi , quatre cents dgrads ou
bannis, et prs de trois cents colons ; ce qui
portait mille le nombre total des Portu
gais, parmi lesquels on comptait des offi
ciers d'artillerie et du gnie, et quelques
troupes rgulires. Pedro de Gos, le con
cessionnaire malheureux de Paraba , com
mandait la flotte : il eut au moins la con
solation de voir fonder une capitale dans un
pays o , en sacrifiant toute sa fortune , il
n'avait pu fonder lui - mme un tablisse
ment.
Les intrts de la religion n'avaient pas
t oublis dans cette expdition lointaine.
Le gouverneur gnral amenait avec lui six
missionnaires jsuites ; ils furent les premiers

DO

BRSIL.

l83

le cette socit de Jsus si clbre, et si


puissamment protge parJean III, qui abor
drent au Nouveau -Monde. Impatient de
faire prcher l'vangile aux sauvages du Br
sil , le roi de Portugal avait nomm chef de
la mission d'Amrique don Manuel de Nobrega, l'un des pres les plus clairs et les
plus sages de son ordre. Nobrega tait Por
tugais , et d'une famille noble. Le refus d'un
poste honorable qu'il sollicitait l'avait fait
renoncer aux pompes du monde. Sans doute
il ne prvoyait point alors qu'il n'abandon
nait la poursuite des honneurs que pour tre
plac bientt sur un plus grand thtre , ex*
pos aux regards des hommes dans une con
tre nouvelle dont il deviendrait en quelque
sorte l'aptre. Le pre Jean d'Aspicuelta , le
pre Antoine Pireo , le pre Lonard Nuns ,
et les frres lacs Vincent Rodrigus et Diego
Jacomo , dignes compagnons de Nobrega ,
venaient , ainsi que lui , porter aux sauvages
les lumires de la foi , et entretenir dans
toute sa puret la morale vanglique parmi
les Portugais du Brsil.
' .
Aprs deux mois de navigation , la flotte
prit terre dans la baie de Taus-les-Saints ,

IOif

HISTOIRE

la vue mme du premier tablissement por


tugais. Le vieux Caramourou tait alors
tranquillement tabli peu de distance de
la ville dserte de Coutinho. Il vint au-de
vant du gouverneur-gnral , s'empressa de
lui obir et de lui concilier l'esprit des
sauvages. Ceux-ci s'assemblrent en grand
nombre pour voir le dbarquement ; et,
l'approche du gouverneur et de sa suite , ils
posrent terre leurs arcs , en signe de paix
et d'amiti.
Les nouveaux colons s'tablirent, comme
dans nn camp retranch , sur l'ancien em
placement de la ville de Coutinho ; mais le
gouverneur-gnral , ne trouvant point cette
situation assez avantageuse , examina soi
gneusement le terrain , pour mettre la colo
nie l'abri de toute insulte. Aprs avoir
fait clbrer une messe du Saint - Esprit ,
Sousa jeta les fondemens de la ville nou
velle , une demi-lieue environ de l'ancien
tablissement, du ct droit du golfe , sur
une hauteur escarpe, abondante en eaux
vives , et qui s'lve peu de distance du
rivage. Il donna le nom de San-Salvador ,
ou Saint - Sauveur , cette mtropole du

DU

BRSIL.

l85

Brsil , situe vers le 1 3e degr de latitude


australe, prs d'un port commode et vaste
qui s'ouvre dans la baie de Tous-les-Saints.
La ville devait occuper un grand espace ,
cause de l'ingalit du terrain et des jardins
nombreux qu'on y avait mnags. Deux bat
teries furent leves vers la mer , et quatre
vers la terre. Les Tupinambas, sduits par
l'influence de Caramourou , par la conduite
mesure du gouverneur , et par les objets
d'change que les colons offraient sans cesse
leurs besoins et leur curiosit , travail
lrent eux-mmes avec empressement l'
dification de la cit naissante. Une cath
drale , la rsidence du gouverneur , et la
douane , furent les premiers difices tracs ,
et commencs aussitt. En quatre mois on
btit cent maisons avec des enclos et des
plantations au profit de l'agriculture. On
n'pargna aucune dpense pour la prompte
construction des glises. Elles furent traces
sur une chelle spacieuse , comme pouvant
au besoin servir de retranchemens et de ci
tadelles. Leur position, bien choisie, com
mandait la baie et toute la campagne
environnante. Les missionnaires jsuites

l86

HISTOIRE

obtinrent la possession d'un terrain

im

mense , o bientt ils btirent une glise et


un collge magnifiques , pour lesquels la
couronne
La plusleur
grande
assignaactivit
depuis rgnait
des revenus.
dans
les constructions de la nouvelle capitale. Le
gouverneur-gnral prsidait lui-mme aux
travaux ; il songeait tout la fois rgler
l'administration coloniale , se concilier
les Brasiliens , et les civiliser. Malheureu
sement, vers cette mme poque, un des
colons fut tu par un Tupinambas , huit
lieues environ de San - Salvador ; circons
tance qui rendait encore plus dangereux
un tablissement dont la dfense n'tait point
encore assure. Le gouverneur-gnral ne
pouvait se dispenser de rclamer le meur
trier ; son silence et encourag les naturels,
et leur et appris mpriser son pouvoir.
Les sauvages livrrent le criminel, parcequ'il tait vident, mme leurs yeux , qu'il
avait t l'agresseur. Par les ordres de Sousa , il fut attach la bouche d'un canon , et
mis en pices. Il n'y avait point de genre
d'excution moins douloureux pour le cou
pable , ni de plus effrayant pour les specta

DU BRSIL.

187

teurs. Il rpandit la terreur chez les Tupinambas ; et les colons , qui venaient de re
cevoir aussi une leon terrible , s'abstinrent
d'aller imprudemment au milieu des sau
vages.
En peu de temps un mur de terre fut
lev autour de la ville , comme une
fortification temporaire d'une force suffi
sante contre les hordes indiennes. Les co
lons , paisibles possesseurs du territoire de
la cte, virent la capitale du Brsil s'lever,
dominer un port spacieux et commode ,
ayant d'un ct la vas te mer , de l'autre un lac
en forme de croissant , lequel aboutissait au
rivage, environnait et dfendait la ville vers
le nord. Une si heureuse situation la rendait
naturellement trs forte. Des fosss , des pa
lissades , et plusieurs pices de canon , la
mirent bientt l'abri de toute suprise. Elle
devint le centre du gouvernement , de la
colonie, et on y tablit un tribunal royal.
Thom de Sousa tourna aussi son attention
vers les diffrentes capitaineries qui s'taient
successivement leves sur toutes les parties
du littoral brasilien. Il les visita , examina
leurs fortifications , rgla l'administration

l88

HISTOIRE

de la justice, et enjoignit aux diffrens commandans , ou seigneurs concessionnaires ,


de n'entreprendre aucune nouvelle dcou
verte , aucune expdition hostile , sans un
ordre spcial man de lui , parcequ'il ne
voulait, disait -il, opposer qu'une dfense
lgitime aux agressions des peuplades sau
vages. Resserrs ainsi dans de justes limites,
les privilges des grands concessionnaires
n'entravrent point l'action du gouverne
ment gnral , qui ds - lors put donner au
systme de dfense commune , et l'admi
nistration coloniale , une impulsion uni
forme.
L'anne suivante l cour de Lisbonne
envoya des secours de toute espce la ca
pitale de ses nouvelles possessions. La d
pense entire des deux armeniens fut value
trois cent mille cruzades.
Une autre flotte arriva galement de Lis
bonne Bahia la troisime anne. La reine
de Portugal y avait fait embarquer plu
sieurs orphelines de familles nobles , qui de
vaient tre maries des officiers ou em
ploys du gouvernement. On leur donna en
dot , sur les proprits royales , des ngres ,

DU

BRSIL.

189

des vaches et des cavales : c'taient l les


objets qui constituaient la principale ri
chesse dans la colonie naissante. Des enfans orphelins furent envoys aussi de
Lisbonne , pour tre levs par les mission
naires jsuites ; et chaque anne des vais
seaux arrivrent Bahia , portant les mmes
secours , les mmes additions de moyens et
de forces.
De telles mesures irent prosprer rapide
ment et la capitale du Brsil , et les autres
villes de la cte , qui participaient son ac
croissement successif.
Mais ce n'tait l , pour ainsi dire , qu'une
prosprit matrielle et politique , car la
morale et la religion sont les seuls fondemens rels des socits. Sous ce dernier
rapport, tout tait encore crer au Br
sil 1 tous les dsordres , les excs en tout
genre, taient ports au comble parmi les
colons. Pour arrter le cours de ce dbor
dement, il ne fallait rien moins que rta
blir l'empire des murs. Ce triomphe tait
rserv la religion et aux missionnaires
jsuites. Nous allons les voir rpandre par
tout les lumires de la civilisation , et ,

19O

HISTOIRE

vritables aptres , multiplier leurs efforts


pour rprimer la cupide frocit des en
vahisseurs portugais , et la vengeance peuttre trop juste des hordes sauvages.

DU BRSIL.

LIVRE

*9>

VIL

Heureuse influence de la Religion au


Brsil. Etat du Clerg de la Colonie.
Dpart du premier Gouverneur-gn
ral. Don Edouard da Costa lui suc
cde. Fondation de Piratiningua.
Caractre et travaux apostoliques d'Anchieta, surnomm /'Aptre du NouveauMonde. Troubles dans la Colonie.
Dpart, naufrage et mortfuneste de l'E~
vque de Bahia. Destruction presque
entire de la tribu des Cahtes. Mort
de Jean lll. Arrive au Brsil de Mem
de Sa , troisime Gouverneur- gnral.
Rglemens enfaveur des Brasiliens.
Administration du nouveau Gouverneur.

i?S5o i56o.

Si , dans les graves leons qu'offre l'histoire


la mditation des hommes, les crimes

192

HISTOIRE

l'emportent trop souvent sur tes vertus , c'est


pour l'historien une obligation plus grande
encore de signaler, avec une sorte de res
pect , les actions gnreuses , mais trop
rares
C'est
, qui
ainsi
honorent
que, retraant
et consolent
la vie
l'humanit.
aposto
lique de ces missionnaires clbres auxquels
l'empire du Brsil doit en grande partie sa
civilisation et sa prosprit, nous les sui
vrons pas pas dans les forts de l'Amri
que, o nous les verrons, dpouills de toutes
les vanits du monde , et mus par une im
pulsion divine , affronter des hordes sau
vages et cruelles pour les humaniser, les
instruire , et leur annoncer qu'il est un autre
monde o les vertus trouvent leur rcom
pense. Nous les verrons surmonter ,
force de persvrance , les obstacles appor
ts leurs nobles desseins par leurs propres
compatriotes ; nous les verrons runir les
forces morales aux ressorts politiques
pour tablir enfin des socits nouvelles
sur les fondemens de la religion , et pour
mriter ainsi les palmes vangliques et
la reconnaissance ternelle des tribus in
diennes.

DU BRSIL.

igS

Ds leur arrive au Brsil ces vrais pas


teurs des peuples exercrent envers les sau
vages ce systme de proslytisme et de bien
faisance dont tous les missionnaires jsuites,
leur exemple , ne s'cartrent plus jusqu'
l'extinction de leur ordre.
Les obstacles taient grands et nombreux,
car il ne suffisait pas seulement de prparer
les sauvages la civilisation , il fallait en
core triompher de l'inhumanit et de l'ava
rice des colons portugais. Accueillis d'abord
comme des amis par les naturels , ces enva
hisseurs s'taient bientt rigs en matres
durs et avares. Mais quand les possesseurs
originaires du territoire s'taient aperu
que leurs htes devenaient leurs tyrans , ils
s'taient arms de nouveau , avaient sus
pendu leurs querelles intestines , et com
menc , dans l'espoir de s'affranchir, leurs
longues et inutiles tentatives. Les armes
feu les avaient repousss , et leur avaient
ainsi fait connatre leur infriorit sans
diminuer leur courage. La politique euro
penne ayant ensuite rompu les liens qui les
unissaient, donna lieu des traits cap
tieux , des alliances perfides , qui assurrent
1.

i3

194

HISTOIRE

aux conqurons la possession entire de la


cte. Cependant l'tat de paix n'apportait
aucune scurit aux Brasiliens , car les amis
mmes ne sont plus en sret quand les en
nemis peuvent tre rduits en esclavage. Ce
fut en vain que la cour de Lisbonne rendit
des dits pleins d'humanit et de sagesse en
faveur des peuplades du Brsil. Lorsque les
missionnaires jsuites y abordrent, plu
sieurs d'entre elles taient armes contre
l'oppression ; mais , apprenant bientt que
ces religieux taient les protecteurs des
Indiens
dputs , porter
ces mmes
leurshordes
arcs au
envoyrent
gouverneurdes
gnral, et le solliciter de recevoir les na
turels dans son alliance. Personne n'tait
plus capable que les missionnaires de con
sommer un si heureux rapprochement ;
aucun danger ne pouvait ni les effrayer , ni
les arrterVous aux travaux de l'apostolat , et d
gags de tous les nuds qui attachent la
vie humaine, non seulement ils ne crai
gnaient pas le martyre , mais ils le dsi
raient mme, tant leur dvouement drivait
d'une foi vive et pure !

DO BRESIL.

195

Nobrega , et les dignes compagnons de ses


travaux, commencrent leurs prdications
vangliques parmi les hordes qui sjour
naient aux environs de San - Salvador. Ils
leur persuadrent de vivre en paix , rcon
cilirent d'anciens ennemis , parvinrent
mettre un frein leur penchant pour l'i
vresse , et mme leur faire promettre qu'ils
se contenteraient dsormais d'une seule
femme. Mais l'antropophagie de ces hordes
sauvages parut d'abord invincible ; manger
la chair d'un ennemi mort tait , pour les
Brasiliens en gnral, une jouissance si d
lectable, que tous les efforts des mission
naires furent vains pour l'abolition d'une si
effroyable coutume. Le seul culte , les seules
solennits , la seule espce de gloire de ces
sauvages , consistaient dans le sanglant ap
pareil de leurs festins homicides. Il deve
nait d'autant plus difficile d'en prohiber
l'usage froce , que mme les premiers Eu
ropens arrivs successivement au Brsil
n'avaient rien tent pour faire partager aux
naturels devenus leurs amis toute l'hor
reur que devaient leur inspirer ces repas
cannibales. Les premiers colons avaient

n6
mme

histoire
permis

aux

Brasiliens

allis

considrer ceux de leurs ennemis com


muns qui tombaient en leur pouvoir ,
non seulement comme des captifs dvous
la mort , mais comme tant de la race
des animaux que l'homme doit dtruire et
dvorer. Ainsi , mprisant la fois le cri
de l'humanit et de la religion , les colons
portugais encourageaient , par politique ,
ces festins odieux , qui , en exaltant les hai
nes , rendaient les guerres implacables . Les
vieillards, les guerriers, les femmes mmes,
et jusqu'aux enfans brasiliens , ne songeaient
l'antropophagie qu'avec des transports de
joie. C'tait le triomphe du capteur, le sa
crifice expiatoire fait aux manes des guer
riers morts en combattant, ou pris et d
vors ; c'tait enfin la fte publique et solen
nelle o clatait l'algresse de la peuplade
victorieuse.
Tels taient les sauvages que les jsuites
ambitionnaient d'humaniser et de convertir
la foi chrtienne. Ces intrpides mission
naires, tablis dans une chaumire deux
ou trois lieues de la ville , prs d'une horde
qu'ils cherchaient civiliser, signalaient leur

DU BRSIL.
carrire apostolique par de continuels efforts
de courage et de zle. Un jour ils entendent
dans la horde voisine les bruyans clats
d'une de ces rjouissances homicides ; ils
courent aussitt vers le lieu du sacrifice , et
arrivent au moment mme o le captif,
frapp du coup mortel , venait d'tre livr
aux vieilles femmes sauvages pour tre
apprt un grand feu. Saisis d'une sainte
indignation , les jsuites , ayant leur
tte Nobrega , cnjvent le corps de la vic
time en prsence de toute la horde , tonne
de leur audace , et l'emportent aussitt pour
l'enterrer en secret. Revenues les premires
de leur surprise , les femmes sauvages pous
sent des hurlemens de rage , et exhortent les
guerriers venger une insulte dont on n'a
vait pas encore eu d'ide dans leur pays.
Aussitt les barbares , ressaisissant leurs
arcs , leurs massues et leurs flches , courent
la recherche des missionnaires et de la
victime.
Averti temps , le gouverneur- gnral
envoie rappeler les pres, qui vitent le
danger en rentrant dans la ville , et s'tablis
sent au lieu mme o leur magnifique col-

I98

HISTOIRE

lge fut peu aprs lev. Les sauvages , les


ayant cherchs en vain , marchrent contre
la ville de San-Salvador , dans l'intention
de l'attaquer. Mais le gouverneur-gnral
rassembla immdiatement toutes ses forces
pour se mettre en dfense, et, soit par la
seule dmonstration des armes feu , soit
par des paroles amicales , il parvint dci
der les sauvages effectuer paisiblement
leur retraite.
Ce danger pass , les colons s'levrent
contre ce qu'ils appelaient le zle outr des
jsuites ; ils avaient mis, disaient-ils , toute
la ville en pril en voulant tablir un sys
tme de civilisation qui ferait de tous les
naturels des ennemis irrconciliables. Mais,
guid par une politique plus humaine et
plus sage , le gouverneur-gnral ne se laissa
point dissuader d'encourager Nobrega et
ses pieux compagnons dans leur mission
vanglique. Peu de temps aprs la mme
horde , se rappelant et la douceur et la bien
veillance des jsuites , les proclama les bien
faiteurs, les amis des Tupinambas ; elle revint
supplier , avec des signes de paix , le gou
verneur-gnral de commander aux pres

DU

BRSIL.

igg

de lui pardonner, de la visiter comme au


paravant , et promit de ne plus manger
les captifs.
Mais cette horrible coutume tait trop
enracine parmi ces sauvages pour tre
abandonne tout coup sans retour ; ils d
robrent seulement avec plus de soin aux
jsuites la connaissance de leurs ftes san
guinaires. Lorsque ces derniers curent
obtenu assez d'autorit sur les Brasiliens
pour s'en faire craindre , ils se servirent de
leurs enfans comme d'espions , pour la d
nonciation des coupables. Pouss par un
zle encore plus ardent , le pre Lonard
3N uns parvint abolir l'antropophagie dans
quelques hordes voisines , en se frappant ,
sous les yeux mmes des sauvages , grands
coups de verges et de discipline , jusqu' ce
qu'il ft couvert de sang. Je me tourmente rai ainsi , leur disait-il , pour dtourner la
punition que Dieu ne manquerait pas d'in fliger encore ceux d'entre vous qui com mettraient l'effroyable pch de manger de
la chair humaine . Les sauvages , ne pou
vant plus supporter le spectacle d'une si
douloureuse pnitence , rougirent enfin de

200

HISTOIRE

la barbarie de leur coutume , et arrtrent


entre eux qu' l'avenir quiconque se ren
drait coupable d'antropophagie serait puni
svrement.
Dans d'autres hordes moins prpares
la civilisation les missionnaires s'estimrent
heureux d'obtenir des sauvages la permis
sion de visiter les prisonniers , et de les
convertir la foi catholique avant qu'on les
mt moi"t; mais les Brasiliens , s'imaginant
bientt que l'eau du baptme tait la chair
humaine sa saveur , ne voulurent plus souf
frir qu'on ft aucune aspersion aux captifs.
Les jsuites n'en persistrent pas moins dans
leurs visites charitables , persuads qu'ils
remplissaient un devoir sacr. Ils se con
tentaient toutefois de tremper leur mou
choir , ou bien un pan de leur robe , dans
l'eau rgnratrice , et la versaient ensuite
en secret , par la simple pression , sur la tte
de la victime, pour lui imprimer le sceau
du christianisme.
Ce n'tait qu'en surmontant des difficults
sans cesse renaissantes que les missionnaires
parvenaient convertir une peuplade ; et
encore cette espce de conversion tait-elle

DU

BRESIL.

201

si peu l'effet de la raison et du sentiment ,


que la moindre circonstance rappelait les
Brasiliens leurs habitudes sauvages. Une
maladie pidmique affligea les Tupinambas
de Bahia , qui n'hsitrent point l'attribuer
l'eau du baptme. Tous les nouveaux
convertis , que Nobrega et ses compagnons
avaient eu tant de peine rassembler, au
raient fui dans les bois , si les zls mission
naires ne leur eussent annonc la fin pro
chaine de l'pidmie : elle cessa en effet au
moyen de la saigne , remde inconnu aux
sauvages brasiliens, et auquel ils se soumirent
pour la premire fois. Mais une pidmie
nouvelle vint exercer , peu de temps aprs ,
de plus grands ravages , et les Brasiliens
l'imputrent encore au baptme. Plusieurs
tribus regardaient cette aspersion comme
fatale , sur-tout aux enfans , parceque les
missionnaires s'empressaient de baptiser
les nouveaux - ns , parmi lesquels la mor
talit tait plus grande, ainsi qu'il arrive
toujours.
crent
Alors presque
voir lestoutes
jsuites
les hordes
avec une
commen-r
sorte
d'horreur, comme des hommes qui ame

302

HISTOIRE

naient avec eux la contagion et la mort. A


leur aspect la peuplade se rassemblait la
hte , et brlait sur leurs pas du sel et du
poivre , sorte de fumigation qu'ils croyaient
capable d'loigner d'eux tous les maux , les
mauvais esprits, et la mort mme. Telle fut
alors l'apprhension de ces sauvages, qu'
la vue d'un missionnaire la plupart d'entre
eux emportaient tout ce qu'ils possdaient ,
et abandonnaient leurs habitations ; d'autres
en sortaient tremblans comme les feuilles
d'un arbre que les vents agitent : perdus ,
pouvants, ils suppliaient le missionnaire,
en lui montrant la route , de s'loigner sans
leur faire aucun mal.
C'taient particulirement les payes , ou
devins , qui s'efforaient d'inspirer aux sau
vages ces sentimens de terreur l'gard des
missionnaires ; ils ne leur pardonnaient pas
de venir les dpouiller, en quelque sorte,
des profits que leur assurait la crdulit
des Brasiliens , et de mettre ainsi un terme
l'influence qu'ils ne devaient qu' leurs
fourberies grossires. Plus les missionnai
res pntraient dans l'intrieur du Brsil ,
plus ils trouvaient cette impression de ter

DTT BRSIL.

203

reur profondment grave dans l'ame des


sauvages. Mais tous ces obstacles cdrent
enfin la persvrance et la charit de ces
aptres de Jsus-Christ.
La superstition, toute-puissante sur les
peuples ignorans , reprit tout--fait son em
pire , et jeta les naturels du Brsil dans l'ex
trmit oppose. Bientt les missionnaires
ne furent plus leurs yeux que des tres
surnaturels , qui foraient les hommes , par
l'ascendant de leurs vertus , embrasser
leur doctrine. Les sauvages apportaient
leurs provisions , leurs armes , leurs ornemens , pour les faire consacrer au Dieu
inconnu que ces prtres chrtiens leur an
nonaient , et ils accouraient en foule sur
leur passage pour recevoir d'eux la bn
diction.
Les jsuites signalrent Ces premiers suc
cs en faisant lever, par leurs nophytes ,
dans chaque habitation successivement con
vertie , une glise , grossirement btie il est
vrai , mais qui fixait dans le lieu mme ces
hordes errantes. On y tablissait aussitt
une cole pour les enfans sauvages , qui
les missionnaires enseignaient lire et

304

HISTOIRE

crire. Parmi ces premiers aptres du Br


sil se faisait remarquer le pre Jean d'Aspicuelta , le plus savant d'entre eux ; il fut le
premier qui composa , en langage tupi, un
catchisme , et qui traduisit des prires
dans cet idiome sauvage. A peine fut -il en
tat de le parler correctement lui-mme ,
qu'il adopta la mthode des pajes; il chanta
les mystres de la foi , courant autour de
ses auditeurs, frappant des pieds et des
mains, et imitant toutes les gesticulations
de ces devins du Brsil. Le chef mme de la
mission, le zl Nobrega, tablit une cole
prs de San -Salvador, et s'y dvoua sans
rserve l'enseignement des enfans natifs ,
des orphelins portugais et mtis , appels
mamalucos , Ces jeunes nophytes assistaient
la messe, allaient frquemment en pro
cession autour de la ville et dans les cam
pagnes voisines , prcds d'une croix , et
chantant des cantiques. Ce moyen faisait un
grand effet parmi des sauvages naturellement
sensibles la musique , et qui taient frapps
de l'appareil des solennits religieuses. On
les voyait sortir en foule de leurs forts , ou
descendre de leurs montagnes , et venir se

DU BRSIL.

2oS

presser autour des missionnaires et des no


phytes , pour mieux entendre les hymnes
sacres. La vue de l'auguste crmonie, les
airs touchans des cantiques, le recueille
ment des missionnaires , les faisaient tres
saillir d'une joie inconnue ; l'arc et les
flches s'chappaient de leurs mains , et les
premiers germes des vertus sociales pn
traient dans leur ame trouble ; leurs femmes
et leurs enfans pleuraient de tendresse , et ,
subjugus par un attrait irrsistible , on les
voyait tomber au pied de la croix , en re
gardant le ciel, que leur montrait l'aptre.
C'est ainsi que , selon l'expression de l'his
torien du Paraguay , la religion chrtienne
ralisait dans les forts de l'Amrique ce
que la fable raconte des Orphe et des
Amphion.
Entrans par l'exemple, les enfans des
sauvages venaient se ranger d'eux-mmes
sous la direction des jsuites. Ces infatiga
bles aptres trouvrent de plus grands obs
tacles vaincre de la part de leurs compa
triotes. Pendant cinquante annes la colo
nisation du Brsil avait t abandonne au
-hasard , et les colons taient rests presque

206

HISTOIRE

sans religion et sans lois ; les rites de l'glise


avaient t ngligs , faute de ministres pour
leur clbration , et l'on ne s'tait pas plus
souvenu des prceptes moraux que des c
rmonies religieuses ; des crimes , d'abord
aiss prvenir, taient devenus habituels.
Si , parmi les colons , il s'en trouvait encore
dont le cceur ne ft pas entirement cor
rompu , la plupart , ayant perdu tout fait
le sentiment moral , n'taient plus retenus
que par la crainte des lois pnales. Ils pra
tiquaient un systme de concubinage pire
que la polygamie des Brasiliens ; car ceuxci ne retenaient pour femmes que celles qui
consentaient le devenir, au lieu que les
colons considraient comme telles toutes les
Brasiliennes qu'ils pouvaient rduire en es
clavage ; seulement quelques-uns d'entre eux
croyaient, en les faisant baptiser , attnuer
leur dsordre. Presque toujours on trouve,
dans les rapports des dominateurs euro
pens avec les peuples qu'ils traitent comme
des races infrieures , une sorte d'opposition
entre leurs plaisirs illicites et leur avarice.
Le planteur portugais qui prenait une es
clave brasilienne pour sa concubine , la

DU BRSIL.

207

vendait le lendemain comme un tre de la


plus vile espce.

Indigns de ces drglemens , Nobrega


et ses compagnons refusrent d'administrer
les sacremens de l'glise aux colons qui
retenaient les femmes brasiliennes comme
concubines , et les hommes comme esclaves.
Cette conduite ferme et chrtienne en ra
mena plusieurs aux principes de la morale ;
d'autres y revinrent d'eux-mmes , le cri
de leur conscience n'tant point encore
touff ; d'autres enfin ne cdrent que
par une crainte temporelle , croyant les
jsuites arms de l'autorit sculire comme
du pouvoir divin. Mais toute puissante
qu'est la religion catholique , elle l'est en
core moins que l'avarioe 5 et , malgr les
efforts des plus habiles et des plus vertueux
missionnaires dont l'ordre des jsuites , si
fertile en grands hommes , ait pu se glori
fier ; malgr les dits pleins d'humanit et
de justice du gouvernement portugais , la
coutume de rendre les naturels esclaves con
tinua encore long-temps au Brsil.
Cependant le nombre des jsuites aug
menta bientt par l'arrive de quatre nou

208

HISTOIRE

veaux missionnaires du mme ordre. Nobrega , investi alors du titre de vice-provin


cial du Brsil, admit l'exercice des fonctions
apostoliques un petit nombre de coadjuteurs
lacs , pleins de zle , et connaissant les
murs et les usages des Indiens. En i55j
arriva don Pedro Fernandez Sardinha , pre
mier vque du Brsil , amenant avec lui des
prtres , des dignitaires , et des ornemens
d'glise pour la cathdrale. Comme on l'a
vu dans le rcit des aventures de Caramourou, Sardinha avait fait ses tudes Paris. Il
obtint rapidement ses degrs, et la dignit de
vicaire-gnral de l'Inde. Malheureusement
pour lui , la cour de Lisbonne le choisit
bientt pour occuper le sige de Bahia , et
pour gouverner le clerg d'une colonie o son
zle devait lui faire trouver le martyre. A
cette poque , le roi de Portugal ne pouvait
envoyer au Brsil de meilleurs colons que
des prtres d'Europe, qui, la plupart , taient
choisis d'aprs leur aptitude particulire , et
d'aprs leur entier dvouement la propa
gation de la foi.
Nobrega lui-mme avait attendu impa
tiemment l'arrive de l'vque ; il en espe

DU BRESIL.

209

rait les plus heureux eflets pour la religion


et pour la morale. Perscut avec acharne
ment, lui et ses compagnons, par des prtres
portugais qu'il avait trouvs dans la colonie ,
il dsirait , pour son propre intrt , l'ta
blissement d'une discipline ecclsiastique
vigoureuse. Ses indignes adversaires par
tageaient l'avarice et toutes les passions
des Colons ; ils les encourageaient mme
dans leurs excs, et maintenaient ouverte
ment qu'il tait lgal de rendre esclaves
les naturels , qu'ils assimilaient des btes
brutes, et de considrer leurs femmes comme
des concubines , parcequ'ells taient es-"
elves. Telle tait la doctrine que profes
saient au Brsil les prtres portugais avant
l'arrive de l'vque Sardinha. Ils s'oppo
srent aux jsuites avec une extrme vio
lence, en haine de ces missionnaires dsin
tresss , qui se dvouaient gratuitement
l'exercice du culte et la noble et pnible
carrire de l'apostolat.
L'vque mit un terme Ces dplora
bles dsordres , et Frection du sige de
Bahia fut, pour toute la colonie, un nou
veau bienfait, que le sage gouvernement
1.

14

UIO

HISTOIRE

de Thom de Sousa rendit encore plus effi


cace.
En peu de temps la prudence du gouver
neur-gnral , unie aux efforts des jsuites
et de l'vque , parvint diminuer la puis
sance de cette ligue dangereuse de la plupart
ds tribus brasiliennes contre les Portugais.
Quelques peuplades , plus ou moins voi
sines des tablissemens , se soumirent j d'au
tres recherchrent l'alliance desconqurans.
La langue brasilienne devint chaque jour plus
familire aux colons , et les sauvages euxmmes apprirent leur tour le portugais.
Des bourgades s'levrent prs des villes de
la cte; on y runit les naturels , soit pour
les assujettir une sorte de discipline civile,
soit pour les convertir plus aisment au
christianisme.
Mais un incidentvint rpandre la dfiance
et le trouble dans la nouvelle capitale du
Brsil , et retarder encore les heureux effets
de l'administration prvoyante du gouver
neur-gnral.
Excits par un intrt sordide , quatre
colons allrent, sans autorisation du gou
verneur, trafiquer dans une des les de la

DO BRSIL.

211

baie , o ils avaient des liaisons avec quel


ques femmes sauvages. Les insulaires , prc
demment en guerre avec les envahisseurs ,
taient alors en pleine paix ; mais , soit qu'ils
eussent conserv des ides de vengeance ,
soit qu'ils fussent provoqus , ils turent les
quatre portugais, et les mangrent. A cette
nouvelle , Thom de Sousa fit attaquer l'le.
Deux sauvages , qui taient parens des prin
cipaux agresseurs , tant tombs en son
pouvoir, il les fit mettre mort. Les insu
laires , effrays , abandonnrent l'le , et n'y
revinrent qu'avec leurs allis des montagnes
voisines , esprant de pouvoir se dfendre
et se maintenir. Le gouverneur-gnral en
voya contre eux toutes les forces qu'il put
rassembler , ne retenant avec lui qu'une
garde suffisante pour la sret de la ville.
L'infatigable et zl Nobrega n'hsita point
suivre l'expdition , portant lui-mme la
croix , comme un signe certain de la vic
toire; ce qui anima les Portugais , et dcou
ragea les sauvages. Ceux-ci s'enfuirent sans
opposer aucune rsistance , et deux de leurs
habitations furent livres aux flammes. La
terreur se rpandit alors dans toute la horde

212

HISTOIRE

nnemie , qui aima mieux prendre la fuite


que de se rendre discrtion.
Pendant le gouvernement de Thom de
Sousa , les Portugais du Brsil firent les pre
mires recherches pour la dcouverte des
mines d'or et de diamans vers l'intrieur des
capitaineries de Porto-Seguro et d'EspirituSanto. Mais les aventuriers qui s'engagrent,
sans aucun indice certain , dans ces perqui
sitions hasardeuses , rencontrrent de si
grandes difficults, qu'ils revinrent dans leurs
tablissemens sans avoir obtenu aucun r
sultat, et sans mme conserver aucun es
poir.
e ne fut qu'aprs avoir, sinon soumis
toutes les ctes , au moins assur davan
tage leur tranquillit, que Thom de Sousa
demanda son rappel. Quatre annes de soins
et de travaux lui ont mrit , dans l'histoire
de sa nation , une place ionorable , non
seulement comme sage administrateur ,
mais comme l'un des fondateurs de la puis
sance portugaise, sm Brsil. En quittant
San-Salvador pour retourner en Portugal ,
Sousa remit l'autorit don Edouard da
Qo^ta,i rcemment arriv d'Europe pour lui

DU

BRSIL.

2l3

succder. Sept jsuites accompagnaient le


nouveau gouverneur , parmi lesquels se fai
saient remarquer Louis de Grans et Joseph
de Anchieta , alors seulement coadjuteur
temporel , mais destin devenir clbre
comme YAptre du Nouveau-Monde , sur
nom que lui confirma depuis la postrit.
Anchieta , n en i533, dans l'le de nrifle , de parens nobles et riches , avait
reu une ducation distingue , et dix-sept
ans tait entr dans l'ordre des jsuites.
Dou d'une imagination ardente et d'une
ame forte, il vint au Brsil signaler son zle
pour la propagation de la foi . Le clbre fon
dateur de son ordre , saint Ignace de Loyola,
avait reconnu lui-mme toute l'importance
de cette mission ; aussi venait-il d'riger le
Brsil en province indpendante , en dlgant de nouveaux pouvoirs Nobrega ,
nomm provincial ,

conjointement avec

Louis de Grans.
Quoique don Edouard ne Se montrt pas
aussi dispos que son prdcesseur secon
der les projets bienfaisans du clerg et des
missionnaires , il ne s'opposa point toutefois
leurs travaux apostoliques. Wobrega, pre

2l4

HISTOIRE

mier provincial du Brsil , commena par


tablir un collge dans les plaines de Piratiningua. Cette mesure tait devenue nces
saire , non seulement parceque les pres de
la socit taient alors plus nombreux, mais
encore parcequ'il leur venait de toutes parts
des lves et des nophytes . Les charits et
les aumnes dont subsistaient ces nouveaux
convertis ne suffisaient dj plus pour les
maintenir tous dans un mme collge. L'em
placement que choisit Nobrega tait dix
lieues del mer, et treize environ de SaintVincent, vers la chane des Cordelires , qui
s'tend le long de la cte . On y arrivait par un
chemin escarp , difficile, interrompu par des
rocs et des mamelons , et qui se prolongeait
ainsi pendant plus de huit lieues. On par
venait ensuite une rgion tempre, offrant
un site pittoresque , anim par des lacs , des
rivires et des sources d'eau vive. L'aspect
de nouvelles montagnes s'levant en amphi
thtre, de rochers ombrags, et de bois
remplis de gibier, compltait le tableau de
ce pays dlicieux. Le sol en tait si fertile,
et le climat si favorable , que les meilleurs
fruits d'Europe s'y naturalisaient aisment.

DU

BRSIL.

2l5

Telle tait la plaine de Piratningua , choi


sie par les missionnaires pour devenir le
sige de leurs travaux apostoliques. La nature
en avait fait une sorte de paradis terrestre ,
quoiqu'elle et t abandonne jusqu'alors
elle-mme , sans l'assistance de l'art , et
qu'elle n'et pas encore t amliore par
la culture europenne.
Douze frres de la compagnie de Jsus y
arrivrent, sous la surveillance de Manuel
de Paiva , pour tablir sans dlai une colo
nie au lieu mme o Nobrega avait envoy
provisoirement plusieurs nouveaux conver
tis, sous la direction du missionnaire Anchieta. Leur premire messe fut clbre le
jour de la fte de la Conversion de saint Paul ;
ce qui lit donner leur collge le nom de ce
saint , nom qui s'tendit ensuite la ville
qui y fut construite , et qui devint fameuse
dans
Lesles
commencemens
annales de l'Amrique
de Piratiningua
portugaise.
of
frent des particularits qui attestent la pure
t du zle dont Anchieta tait ds-lors anim.
Ici, dit -il dans une de ses lettres saint
Ignace , nous sommes quelquefois plus de
vingt dans une hutte grossirement cons

3l6

HISTOIRE

truite en terre , couverte de paille , n'ayant


que quatorze pas de long et dix de large ;
c'est l'cole, l'infirmerie, le dortoir, le
rfectoire et la cuisine . Les enfans des
sauvages et des croles portugais vinrent en
foule des tablissemens voisins se mettre
sous la direction d'Anchieta , qui leur ensei
gnait la langue latine , et apprenait d'eux le
tupinambas , langue universellement rpan
due le long de la cte. Le premier , il en
composa une grammaire et un vocabulaire.
Faute de livres , il crivait pour chaque
lve une leon spare , composait des
hymnes en latin , en portugais , en castillan
et en tupinambas , et des dialogues pour les
catchumnes , o tait expose la doctrine
chrtienne. Anchieta tait tout pour ces
nouveaux fidles. Je sers la fois , man dait-il saint Ignace, de barbier et de
mdecin ; je traite et je saigne moi-mme
les Indiens malades.
Ces heureux commenccmens furent trou
bls tout coup par les entreprises d'une
race perverse , qui , s'levant au sein du Br
sil , y rpandit plus d'une fois la terreur et
la dsolation.

DU BRESIL.

317

A trois lieues environ de Piratiningua


s'tait form l'tablissement de Saint-Andr ,
principalement habit par des mtis ou mamclucos
sil ceux qui
(c'est
naissent
ainsi d'un
qu'onPortugais
nomme et
aud'une
Br-'
Erasilienne). Ces hommes, qui ont t de
puis compars , quant au nom et aux habi
tudes , aux dominateurs ou brigands de
l'Egypte , hassaient les jsuites , pareequ'ils
s'opposaient , disaient - ils , aux usages de
la colonie , et leur taient la libert de faire
des esclaves. Ainsi la conversion et la civi
lisation des Indiens taient deux mesures
nuisibles leurs intrts , parcequ'elles ten
daient dtruire l'esclavage. Ils imaginrent
d'abord un moyen ingnieux pour dcrier
le christianisme parmi les sauvages. C'est
sans doute votre lchet , leur disaient-ils,
qui vous porte vous faire baptiser, et
c'est par la crainte de vous mesurer avec
l'ennemi sur le champ de bataille que
vous cherchez vous mettre l'abri sous
la protection de l'glise . De tous les
reproches , c'tait le plus sanglant qu'on
pt adresser un Brasilien. Us ajoutrent
que

les jsuites

taient

des vagabonds

2l8

HISTOIRE

ehasss d'Europe , et que le plus grand


malheur qui pt arriver un homme li
bre tait de vivre sous leurs lois. Exci
tes par ces discours , quelques - unes des
tribus voisines vinrent pour attaquer et
dtruire Piratiningua ; mais Anchieta fit
prendre les armes aux nouveaux conver
tis , et repoussa les assaillans. L'vque de
Bahia , indign , procda aussitt contre
les agresseurs avec une svrit que le gou
verneur-gnral se serait empress d'ap
prouver s'il et cout les vrais intrts de
la colonie ; mais il ne vit, au contraire, dans
la svrit du clerg, qu'une entreprise sur
l'autorit royale. Cette querelle s'envenima.
L'vque tait la tte d'un parti , le gouver
neur et son fils la tte d'un autre , ce qui
fit natre beaucoup d'animosit et de dissen
tions. Le pre Antoine Pireo rconcilia le
gouverneur et l'vque, et persuada mme
au fils de don Edouard de venir demander
pardon au prlat , dmarche laquelle se
prta difficilement ce jeune fidalgo , trs sen
sible au point d'honneur.
Cette rconciliation, plus apparente que
relle , procura si peu d'avantage la colo

DU BRESIL.

2ig

nie , que , l'anne suivante , l'vque s'embar


qua pour Lisbonne , dans le dessein d'aller
soumettre lui-mme la dcision du roi
de Portugal les dmls du clerg avec le
gouverneur. Mais une tempte l'ayant pouss
violemment vers les Baixos de don Fran
cisco', il fit naufrage sur les bas-fonds qui
touchent la cte , dans une baie entre les
rivires de San-Francisco et de Caruppe.
L'quipage entier gagna le rivage , croyant ,
ainsi que l'vque , y trouver son salut; mais
il n'y trouva qu'une mort affreuse : tombs
au pouvoir des Cahtes , hommes , femmes ,
enfans et vieillards , au nombre de cent Por
tugais, furent massacrs et dvors, ainsi
que leurs esclaves , par ces impitoyables
cannibales. Un seul homme de l'quipage,
qui entendait leur langue , et deux Indiens
de Bahia, s'chapprent des mains de ces
antropophages , et portrent au gouver
neur-gnral la triste nouvelle de ce nau
frage dsastreux dont l'vque avait t la
premire et la plus dplorable victime. La
vengeance exerce sur les Cahtes fut ter
rible. Eux et leurs descendans furent con
damns l'esclavage perptuit ; impla-

220

HISTOIRE

cable sentence qui confondit l'innocent avec


le coupable , et dont l'extension fut une ini
quit plus grande encore , car , dans la
suite, il suffit d'assurer qu'un Indien appar
tenait la race des Cahtes , pour le r
duire la captivit la plus dure, l'accusa
teur se trouvant ainsi juge dans sa propre
cause.
Les cruelles consquences de celte pros
cription inhumaine parurent enfin videntes
au gouvernement de la colonie. On la mitigea , et tous les convertis en furent excep
ts ; on finit mme par la rvoquer : mais
avant cet acte de justice tardive, la ti-ibu
des Cahtes avait t presque entirement
anantie.
Cependant l'immense colonie du Brsil ,
malgr les luttes invitables qui s'y taient
tablies , s'affermissait chaque jour l'a
vantage du Portugal , lorsque la mort de.
Jean III plaa sur le trne Sbastien , son
petit-fils, qui n'avait alors que trois ans. Ce
nouveau rgne, commenc en 1 557 d'abord
confi une rgence , et illustr ensuite par
les brillantes qualits du monarque , n'en
prpara pas moins la rvolution qui devait

DU BRSIL.

221

ranger le Portugal au nombre des provinces


d'Espagne. Fils posthume de Jean, prince
de Portugal , Sbastien eut pour mre Jeanne
d'Autriche , fille de l'empereur CharlesQuint ; mais , avant de mourir , Jean III ,
son aeul , avait nomm lui-mme Catherine
d'Autriche , sa femme , tutrice du jeune
souverain, et dsign les gouverneurs
qui devait tre confi le soin de son du
cation.
Le rgne prcdent avait t sur-tout re
marquable par la colonisation du Brsil , et
par l'attention qu'avait apporte le monar
que y tablir une forme rgulire de gou
vernement. La reine rgente ne perdit pas
de vue les maximes de son poux , et pour
suivit les mmes plans pour la prosprit
de la colonie.
L'anne suivante, Mem de Sa, troisime
gouverneur- gnral , vint succder don
Edouard da Costa. Sa commission portait
qu'il serait gouverneur , non trois ans , selon
l'usage , mais pour tout le temps que le roi
le jugerait convenable. Aussi son adminis
tration fut-elle une des plus longues et des
plus clbres qu'offre l'histoire du Brsil.

222

HISTOIRE

Ds l'arrive du nouveau gouverneur, il


fut ais de prvoir qu'il exercerait son
autorit sous l'influence des missionnai
res jsuites. Il s'enferma d'abord avec eux
pendant plusieurs jours , comme pour se
livrer, sous la direction de Nobrega, aux
exercices spirituels prescrits par saint Igna
ce ; mais sans doute il employa ce temps
d'une manire plus utile , et voulut obtenir
des meilleurs esprits de la colonie des in
formations positives sur son tat politique.
Le premier acte man de lui fut une
ordonnance qui dfendit expressment aux
naturels allis de manger de la chair hu
maine , et d'entreprendre aucune guerre
sans l'autorisation spciale du gouverne
ment de la colonie. Une autre ordonnance
prescrivit la runion de toutes les peuplades
allies ou amies dans des habitations fixes,
o les Brasiliens qu'on avait dj con
vertis seraient tenus d'avoir des glises et
des collges pour les missionnaires leurs
instituteurs.
Un cri gnral s'leva contre ces mesures
nouvelles , non de la part des naturels allis,
disposs gnralement se soumettre , mais

DO

BRSIL.

223

de celle des colons , qui frmirent de ce


qu'on prtendait considrer les sauvages
comme des tres raisonnables. Leur mcon
tentement s'exhala mme en propos sdi
tieux. Le nouveau gouverneur , disaient
les colons , tout en proclamant la libert
des Indiens , se rserve pour lui-mme le
droit de la violer selon sa volont et son
*> caprice. Qu'ont-ils donc , ces effroyables
sauvages , de plus que les singes ou hom mes des bois , si ce n'est la frocit ? N'est il pas absurde d'imaginer qu'on parvienne
jamais empcher ces tigres de manger
de la chair humaine ? et , d'un autre ct ,
n'est - il pas souverainement impolitique
de vouloir s'opposer ce qu'ils s'entre dtruisent ? Plus leur nombre diminuera,
plutt nous serons les matres absolus
de la contre. Les runir dans de grands
tablissemens n'est-ce pas leur apprendre
connatre leurs forces , mpriser notre
a petit nombre? C'est d'ailleurs leur don ner les moyens de former des armes
l'instar de celles d'Europe , et contre les quelles la supriorit de nos armes finirait
par devenir impuissante . Tels taient les

224

HISTOIRE

argumens que faisaient valoir les colons


portugais. Il tait facile de les rfuter, parcequ'ils taient dicts bien plus par l'intrt
personnel que par des motifs d'intrt pu
blic. Quant aux dangers dont les colons ne
se croyaient point l'abri , les missionnaires,
destins par tat vivre parmi les naturels ,
n'y taient-ils pas plus exposs encore ? Ce
pendant aucune crainte ne les arrtait , et ,
d'eux-mmes , ils se rendaient responsables
de toutes les mesures qui tendaient la civi
lisation des sauvages.
Mais ces sages ordonnances excitrent ,
de la part d'un des principaux chefs de la
horde prs de Bahia , une opposition qui
ne se borna point de vains murmures.
Ce chef , nomm Courouroupebe ( ou cra
paud enfl ) , rsista seul au dcret bien
faisant de Mem de Sa, et dclara firement
que , malgr le gouverneur , il continue
rait manger ses ennemis , et les Portu
gais eux - mmes , s'ils tentaient de s'y op
poser. Il tait craindre qu'un tel exemple
n'et des imitateurs parmi les autres chefs
de horde ; aussi Mem de Sa envoya-t-il aus
sitt une petite arme contre Courourou

DU BRSIL.

225

pebe. Les Portugais attaqurent sa peuplade


pendant la nuit , la mirent en droute , et ,
l'ayant fait lui-mme prisonnier, l'amenrent
San-Salvador , o il fut troitement gard
jusqu' son entire conversion.
Mais si , d'un ct, le gouverneur-gnral
faisait excuter la rigueur ses rglemens
sur la police des peuplades soumises , de
l'autre ses ordres taient tout aussi formels
pour la remise en libert de tous les Brasiliens faits esclaves au mpris des lois ren
dues par le gouvernement de la mtropole.
Un riche colon ayant refus d'obir, Mem
de Sa fit cerner sa maison , avec ordre de la
raser s'il persistait dans sa dsobissance. Le
colon se vit contraint de cder; et ce nou
veau trait de fermet de la part du gouver
neur convainquit les Indiens de ses inten
tions bienveillantes leur gard. Ils en
eurent bientt une preuve plus certaine en
core. Trois Indiens allis pchaient dans
un canot ; ils furent surpris par d'autres In
diens d'une horde ennemie , qui les (irent pri
sonniers , et les mangrent. Le gouverneurgnral
les mettre
demanda
mort.aussitt
Les chefs
les criminels
de la horde
pouly
i.

i5

326

ISTORS

auraient consenti ; mais les coupables taient


puissans ; ils exeraient d'ailleurs une sorte
d'influence sur les tribus voisines, qui firent
ause commune avec eux. Les hordes qui
habitaient les bords duParaguzou s'unirent
pour dfendre leur coutume favorite , et
firent aux envoys de Mem de Sa une r
ponse insultante : Si le gouverneur , dirent
ces sauvages , veut absolument ceux de nos
compagnons qu'il qualifie de coupables,
et que nous considrons comme des braves,
il n'a qu' venir les chercher lui-mme .
C'est ce que rsolut de faire Mem de Sa,
malgr l'opposition des colons de San-Salvador. Les naturels allis marchrent avec
lui , ayant leur tte un jsuite qui portait
une croix pour tendard. Ils trouvrent les
ennemis bien posts , et trs nombreux ; mais
Us les mirent en fuite, et, le lendemain,
leur firent prouver une seconde dfaite
plus dcisive. S'avouant alors vaincus , les
sauvages livrrent les coupables , et deman
drent en grce d'tre reus comme allis ,
aux mmes conditions que les autres tribus.
. C'est ainsi que , par une conduite la fois
quitable et ferme'* Mem de Sa excutait les

DIT

BRSIL.

22*f

plans de prosprit gnrale inspirs l'aeul


de Sbastien en faveur de ses sujets d'Am
rique , lorsque ce nouveau gouverneur du
Brsil se vit forc de tourner son attention
et ses armes contre les ennemis du dehors ,
plus redoutables que des hordes sauvages c'taient des Franais. Dj, vers la fin du
gouvernement de Thom de Sousa , des
"aventuriers de cette nation avaient paru
dans les parges du Brsil mridional ; ils
ne tardrent point jeter l'alarme parmi les
colons portugais ; et, guids par un chef
audacieux, ils entreprirent d'y former un
tablissement stable.
Les circonstances de cette tentative singu
lire, qui fera le sujet du livre suivant, of
frent d'autant plus d'intrt , qu'elles ont
t conserves par des tmoins oculaires de
l'une et de l'autre nation , et que la vrit a
d rsulter ncessairement de leurs relations
diverses pour les opinions , mais sembla
bles pour le matriel des faits.

228

HISTOIRE

LIVRE VIII.
i
Expdition
i
au Brsil de Nicolas Durand de

Paillegagnon , Vice-Amiral de Bretagne.


Aspect primitif de la Rade de RioJaneiro. Erection du fort Coligny et
de la France Antarctique. Arrive de
Bois -le -Comte , neveu de V^illegagnon ,
avec une Colonie de Protestonsfranais.
Conduite de Villegagnon. // per
scute et trahit les Colons protestons.
Conjuration des Interprtes normands
contre son autorit et sa vie. II expulse
les Protestons , et revient en France avec
de vastes projets. Sa mort et son ca
ractre.

i555 i56o.

L'importance que le gouvernement portu


gais attachait enfin au Brsil , les routes
nouvelles que se frayaient ses flottes vers

DU

BRSIL.

229

cette vaste contre , les productions natu


relles d'un pays dont on exagrait les ri
chesses, tout semblait avertir les peuples
navigateurs de l'Europe que leurs pavillons
pouvaient aussi voguer sur l'Ocan qui bai
gne les ctes orientales de l'Amrique du
sud. Dj quelques armateurs franais avaient
rendu clbre dans leur pays la baie de Tousles-Saints , et le port du cap Frio , vers le Br
sil mridional. Leurs descriptions pompeu
ses , et les preuves qu'ils apportaient de leurs
relations amicales avec les naturels de la
cte , firent natre l'ide quelques naviga
teurs de former un tablissement durable
dans un pays encore si peu connu , et dont
l'occupation ne semblait pas devoir tre
le partage exclusif d'une des moindres na
tions de l'Europe , pour la population , et
pour l'tendue du territoire.
Ce projet frappa sur-tout Nicolas Durand
de Villegagnon , chevalier de Malte , et viceamiral de Bretagne. Aprs s'tre signal, en
1 54 1 , dans l'entreprise d'Alger , Villega
gnon ne s'tait pas moins distingu la d
fense de Malte contre les Turcs. Plus rcem
ment encore , lorsque les Ecossais avaient

3<>.

HISTOIRE

.pris, la rsolution: l'envoyer em France leur


jeune reine Marie Stuart, il s'tait fait re~
marquer par wate action hardie et heureuse.
Tout faisait" craindre alors que tes Anglais
n'enlevassent la reine dfEeosae. Yillegagnon commandait Leifflk uime escadre fran
aise de galres; il feignit de mettre la
voile pour, rentrer dans; les ports de France ;
cosse
niais
ticable
, tournant
navigation
pour detout
btamens
regarde
coup comme,
autour
rames , de
impra*
il prit
FE-

la reine bord, sua' la cte occidentale , et,'


ditant aiasi les croisires anglaises-riirentra
en Bretagne avec cette princesse.
Brave , et plus clair, qu'on: ne' pouvait
1'attcndwe d'un marin et d'un homme de*
guerre , Villegagnon tait n pour les entrepnises audacieuses ;. il) avait t sduit luimme par les tonnerns; succs des- eonqu^
rans de l'Amriquey et recueillait avec avi
dit les relations des. armateurs normands
qui frquentaient le Brsil. Bientt il conut
le pBojet de s'y constituer une sorte de sou
verainet indpendante qui pt servir d'a
sile aux sectateurs de Calvin > dont il- avaitadopt les dogmes et embrass le parti ;

DU BRSIL.

25l

ses liaisons avec l'amiral Coligny favori


saient d'ailleurs ses desseins.
Henri II rgnait alors en France , t
dj les factions , qui partageaient le trne
et l'tat , laissaient chapper des indices si
nistres. Le calvinisme, ds sa naissance,
s'tait tendu dans plusieurs parties de l'Eu
rope ; il faisait craindre , par ses tentatives
hardies, que la France elle-mme ne ft
dchire bientt par des guerres civiles et
religieuses.
Sous le prtexte de former, l'exemple
de l'Espagne et du Portugal, des tablissemens dans le Nouveau-Monde , Villegagnon sut dguiser la cour de France le
principal objet de son ambition. Pour ex
citer Coligny l'appuyer de tout son pou
voir , il lui donna l'assurance secrte de
fonder au Brsil une colonie de seetatearsde Calvin , et d'y rpandre ensuite la doc
trine des novateurs. Coligny , persuad sans
peine, reprsenta au roi Henri II qu'il tait
de l'intrt et de l'honneur de sa couronne
d'entreprendre une expdition en Am
rique ; il la reprsenta comme aussi poli
tique qu'honorable , puisqu'elle devait avoir

252

HISTOIRE

au moins pour rsultat de distraire l'atten


tion et d'affaiblir les forces de l'Espagne
et du Portugal , qui tiraient de ce nouvel
hmisphre la plus grande partie de leurs
richesses, Il est temps, ajouta Coligny,
que les Portugais, que les Espagnols ne
soient pas les seuls dominateurs de l'Arn rique. L'arrive d'une expdition franaise
y sera le signal de l'affranchissement des
i malheureux Indiens qui gmissent sous
un joug insupportable. Il suffira de leur
montrer le retour de leur indpendance
comme le but principal de nos efforts ,
ji pour nous en faire des amis et des allis
fidles. Personne d'ailleurs n'est plus ca pable que le vice.r amiral Villegagnon
d'aller former des liaisons politiques et

durables avec ces naturels; il a dj fait


un voyage vers les ctes du Brsil , et a
mme choisi une des plus befles rades de
cette contre pour y former un tablissement solide. Le vice-amiral ne demande,

pour cette expdition importante , que


deux vaisseaux , e\ l'autorisation de votre
majest.
- ^
- ,,
Persuad par Coligny , Henri II accorda.

DU BRSIL.

253

aussitt Villegagnon deux vaisseaux bien


quips , avec la permission d'aller fonder
une colonie en Amrique. Villegagnon ,
aprs s'tre concert avec l'amiral , partit
du Havre de Grce au mois de mai i555,
accompagn d'environ quatre-vingts parti
sans dclars ou secrets du calvinisme. Une
longue et pnible navigation le retint long
temps dans la haute mer , et il ne doubla
que dans le courant de novembre cette pointe
saillante de l'Amrique mridionale, qu'on
appelle le cap Frio. Une ouverture dans la
chane verdoyante de montagnes qui borde
la cte, fut le premier objet qui fixa l'at
tention des quipages ; vue de loin , elle res
semble un troit portail entre deux piliers
de pierre, qui , entirement nus , contrastent
avec le reste de ces hautes montagnes rev
tues d'une vgtation riche et varie. En ap
prochant de ce dtroit, la seule entre du
havre magnifique de Rio-Janeiro, le pilier
sur la gauche ne parut plus aux Franais
qu'une seule masse solide de pierres , de
forme conique, un peu incline, dtache
du reste de la cte, et s'levant prs de sept
cents pieds au-dessus de la plage. Le pilier

254

HISTOIRE

oppos , vers l'est , est une montagne aride ,


presque aussi leve que le cne, et d'une
dgradation rgulire depuis son sommet
jusqu'au niveau de la mer. Une petite le
place au milieu du dtroit rduit le pas
sage un quart de lieue de largeur. L,
Sur ce grand rocher , dbarqua Villegagnon. S'il et pu se maintenir dans ce
poste , en quelque sorte la clef de la rade ,
les Franais auraient probablement conserv
leur tablissement au Brsil ; mais le rocher
n'tant pas assez lev au-dessus de l'eau , ils
en furent bientt chasss par la yiolence de
la mare. Alors Villegagnon se rembarque,
s'avance vers le havre mme , passe le ca
nal troit qui doit l'y conduire , et la pers
pective la plus magnifique vient frappper
ses regards : il voit une immense nappe
d'eau qui s'largit graduellement, et reflue
pagne
douzeriante
lieues
, borne
dans l'intrieur
par des d'une
montagnes
cam-*
toujours majestueuses , soit que leurs som
mets sourcilleux se cachent dans les nues ,
soit qu'ils se colorent de pourpre et d'azur
par le reflet du soleil brillant des tropi
ques. Ce golfe tranquille est couvert et

DU BRSIL.

335

J de peiites les de formes diverses, qui


talent les teintes varies d'une vgtation
sans cesse renaissante. Leurs bords sone
garnis de buissons odorans, qui semblent
leur former une ceinture de fierurs. Des
deux cts de cet immense rservoir des?
collines , surmontes de bouqnets d'arbres
superbes, s'lvent en amphithtre ; leurs
bases denteles laissent apercevoir au loin
de petites anses qui s'tendent au milieu des
valles dlicieuses qu'arrosent de nombreux
ruisseaux qui viennent se jeter et se con
fondre dans le rservoir commun'.
Tel fut l'aspect merveilleux qu'offrit
^expdition franaise Fintrietrr de cette
rade , forme pP Temboucfeiarc du; fleuve
que les naturels du pays nommaient Ganabara , et qui le Portugais Alphonse de
Sousa avait donn , en 1 56 1 , le nom' de' Rio,1aneiro .
Les tribus sauvages , alors en possession
de cette belle partie du contiinenfc brasilien ,
taient de la race des Tupinamlias de-Bahia,
et avaient trafiqu long - temps avec des ar
mateurs de Dieppe; elles taient ennemies
des Portugais A l'approche de l'expdition

236

HISTOIRE

franaise ces sauvages firent clater une


vive allgresse , allumrent des feux de joie ,
et offrirent tout ce qu'ils possdaient ces
nouveaux allis , qui venaient , disaient-ils ,
les prserver de l'oppression dont ils taient
menacs , et que subissaient dj les peu
plades voisines.
A une lieue dans l'intrieur de la rade, le
vice- amiral franais trouva une le dserte
plus longue que large, ceinte de rochers
fleur d'eau qui ne permettaient aux na
vires d'en approcher qu' la porte du ca
non. Les petites barques n'y pouvaient mme
aborder que par une ouverture d'accs dif
ficile, servant de port et d'abri. L s'opra
le vritable dbarquement des Franais.
Des. redoutes furent leves sur des minences aux deux extrmits de File, et au
centre fut tablie la rsidence du gouver
neur , sur un roc d'environ cinquante pieds
de haut, dans lequel on creusa des maga
sins et un temple. A l'exception de la mai
son principale , dans laquelle on fit entrer
un peu de charpente , et qu'environnait une
enceinte revtue de maonnerie , le reste de
l'expdition n'eut d'autre asile que de simples

DU BRSIL.
loges , dont quelques sauvages , attirs par
' des prsens et des caresses , lurent les seuls
architectes , et auxquelles ils ne mirent pas
plus d'art qu'ils ne l'auraient fait pour leur
propre usage.
Tel fut le fort auquel Villegagnon donna
le nom de Coligny. Ds ce moment mme,
regardant le Brsil comme une proprit
franaise", il lui donna le nom de France
antarctique; et tandis qu'il prenait ainsi pos
session de tout le continent, son seul terri
toire se rduisait une le d'un quart de
lieue de circonfrence , et toutes ses forces
s'levaient quatre-vingts hommes.
Cette belle partie du Brsil , devenue de
puis le sige de la plus puissante colonie
de l'Amrique , tait alors , ainsi que ses
habitans indignes, dans l'tat de simple
nature , telle enfin qu'on pourrait la sup
poser avant qu'une culture combine avec
les travaux de la civilisation et chang
l'aspect des terres , et avant que les usages
de l'Europe s'y fussent plus ou moins intro
duits.
Des matelots normands qu'un naufrage
avait jets sur la cte , et qui s'taient mls

238

HISTOIRE

depuis avec les naturels , tablirent des


communications amicales entre les nou
veaux dbarqus et les sauvages, dont ils
connaissaient le langage.
Aprs avoir prsid aux premires dis
positions et aux premiers travaux , Villegagnon renvoya ses vaisseaux avec des dp
ches pour la cour et pour l'amiral Coligny ; il donnait connaissance de son arri
ve, de la beaut du pays, de ses richesses,
et des dispositions pacifiques des naturels.
Malgr des commencemens si flatteurs ,
Villegagnon sollicitait toutefois les ren
forts ncessaires , pour donner la colo
nie naissante plus d'extension et de consis
tance.
Quelque favorable que ft, sous une in
finit de rapports , l'le o les Franais ve
naient de s'tablir , elle avait un grand
dsavantage , celui du manque absolu d'eau
potable. 11 fallait ou s'en procurer sur le
continent , ou se contenter d'une eau saumtre de citerne. L'expdition avait d'ail
leurs peu d'effets et de vivres. Aussitt aprs
le dbarquement, Villegagnon supprima les
distributions de liquide, resserra les rations

DU BRSIL.

23g

de biscuit, et nourrit ses quipages unique


ment avec les provisions de la contre , sans
qu'ils fussent pzpars un changement si
subit. Ds-lors le dcouragement et le d
got se joignirent l'impatience que faisait
prouver dj aux Franais de l'expdition
une discipline trop svre, rendue encore
plus insupportable par la duret du gou
verneur.
Dans ses relations avec les Brasiliens ,
Villegagnon s'effora vainement de les d
tourner de la cruelle habitude de manger
leurs captifs ; il se vit mme contrari dans
ses tentatives par ses propres quipages , qui
ne se faisaient aucun scrupule de donner
en secret aux naturels des chanes de fer
pour empcher leurs victimes de s'enfuir.
Parmi les objets de trafic et d'change
apports de France , il y avait des draps
de diffrentes couleurs dont les sauvages ,
naturellement vains , se vtirent d'abord
avec une sorte d'ostentation ; mais ils ^e
dgotrent bientt de ces habits incom
modes, et les rejetrent, pour ne plus tre
gns dans leurs mouvemens. Les femmes
mmes , quoiqu'on et compt sur leur ex

HISTOIRE
cessive vanit , ne purent se dcider
garder aucun vtement de leur sexe ; pres
que toujours dans l'eau , et se baignant
frquemment la tte, elles ne pouvaient
supporter ce qui contrariait leurs habitudes.
Mme les esclaves brasiliennes que Villegagnon avait achetes , se refusaient toute
espce de contrainte , et ds le coucher
du soleil elles se dbarrassaient de leurs
habillemens pour mieux jouir de la fra
cheur de l'air.
En gnral , les relations des Franais avec
les sauvages tendaient resserrer les liens
d'amiti et de bienveillance qui les unissaient
dj. Cependant Villegagnon avait rcla
m non seulement des renforts ; mais, par
d'autres dpches adresses sparment
l'amiral Coligny et aux magistrats de Ge
nve, il avait encore demand quelques
docteurs ou ministres de la religion de
Calvin.
L'Eglise de Genve saisit avec empresse
ment l'occasion de s'tendre dans un pays
o toutes les apparences promettaient ses
partisans une libert que leur refusait l'Eu
rope. Coligny, leur protecteur dclar, se

DU

BRSIL.

2^1

montrait infatigable pour les intrts de la


colonie naissante. Il connaissait le zle et la'
prudence d'un vieux gentilhomme nomm
Philippe de Corquilleray, mais plus connu
sous le nom de Dupont , et qui s'tait retir
Genve pour y pratiquer paisiblement la
religion qu'il avait embrasse. L'amiral le
fit solliciter de se mettre la tte des calvi
nistes qui voudraient passer au Brsil , et ,
second par les exhortations de Calvin luimme , dont la rputation et l'autorit pre
naient tous les jours un nouvel ascendant ,
il dtermina facilement le vieillard sacri
fier au service de sa secte le repos de ses
derniers jours.
Un chef aussi considr trouva d'abord
sans peine des hommes disposs^ le suivre.
L'abandon de leur patrie ne parut rien
coter, non , seulement de simples parti
culiers , mais encore des ministres du
nouveau dogme. Des artisans de toute espce
se joignirent eux , et tous les secours n
cessaires la fondation d'une petite rpu
blique
ratifs desel'expdition.
trouvrent runis
Parmi dans
un grand
les prpanom
bre de professeurs et d'tudians en thologie
i.

tG

2^2

HISTOIRE

qui affluaient Genve , deux ministres con


nus se jugrent trs honors du choix qui
les dsigna : l'un se nommait Pierre Richcr ;
l'autre Guillaume Chartier. Ils furent en
tendus sur certains passages de l'Ecriture
sainte ; et les esprits, plus exalts de mo
ment en moment , n'en paraissaient que
mieux disposs l'excution du projet com
mun. Mais , dans une assemble o tout
devait tre rgl pour le dpart , Corquilleray , qui ne voulait en imposer personne ,
et que sa candeur naturelle rendait , malgr
le zle dont il tait anim , incapable de
tout genre de charlatanisme , crut devoir
exposer les difficults qu'il y aurait Vain
cre , et sur-tout les privations auxquelles il
serait ncel6aire de se dvouer. On avait ,
disait-il , cent cinquante lieues faire par
terre , et plus de deux mille par mer. En
arrivant au terme , il faudrait probablement
se rsoudre vivre.de fruits et de racines ,
renoncer au vin , faire en un mot le sacri
fice de la plupart des habitudes de l'Europe,
sacrifice dont il tait possible qu'on ne cal
cult pas toute l'tendue. Ces considrations,
prsentes avec autant d'loquence que de

DU

BRSIL.

243

bonne foi , refroidirent le zle des assistans ; la plupart craignirent de ne pas re


trouver dans la pratique la chaleur qu'ils
apportaient dans la thorie. Le changement
de climat , les prils de la navigation , les
ardeurs de la zone torride , s'offrirent en
mme temps leur imagination effraye.
Parmi ceux qu'un dvouement sans bor
nes semblait avoir dtermins, il ne s'en
trouva plus que quatorze qu'aucune crainte
ne put arrter , et qui persistrent dans
leur pieuse rsolution. Us partirent de
Genve , avec leur chef , le 10 septem
bre i556.
Dupont les fit passer par Chtillon-surLoing , o l'amiral Coligny tenait un tat
digne de son rang , dans un des plus beaux
chteaux de France. L'amiral les encouragea
par ses exhortations et ses promesses. Us se
rendirent ensuite Paris. L, quelques gen
tilshommes protestans , et d'autres habitans
de la capitale attachs aux mmes principes,
se dterminrent grossir leur troupe. L'em
barquement devant se faire Honneur, ils
prirent leur route par Rouen , d'o ils ti
rrent aussi quelques recrues ; et tandis

^44

HISTOIRE

qu'on achevait d'quiper leurs vaisseaux


par les ordres de l'amiral , ils ne ngligrent
succs.
aucun des soins qui pouvaient assurer leur
Ils s'embarqurent enfin sur trois vais
seaux arms en guerre aux dpens du roi.
Bois-le-Comte , neveu de Villegagnon , com
mandait l'expdition, avec la qualit de viceamiral. Le vaisseau qu'il montait portait
environ quatre - vingts hommes ; les deux
autres en contenaient deux cent dix , en y
comprenant six jeunes garons que leur ge
rendait plus susceptibles d'apprendre la lan
gue des Brasiliens , et qu'on destinait faci
liter par-l les communications ultrieures
avec ces peuples. Une femme, que devait
pouser le gouverneur, et cinq jeunes filles
qu'on se rservait de marier quand l'occasion
s'en prsenterait , faisaient aussi partie de
l'expdition.
Elle ne sortit point du port sans avoir
reu les honneurs tablis pour les vaisseaux
de guerre. Les salves de tous les canons du
fort , un bruit de trompettes , de tambours
et de fifres , donnrent son dpart l'air
d'un vritable triomphe. Mais cette pompe,

DU

BRSIL.

245

et la joie qu'elle avait rpandue dans la


perite flotte , furent bientt suivies des
plus mortelles , alarmes. Une tempte de
douze jours fit prouver ceux qui ne con
naissaient pas la mer toutes les agitations ,
toutes les terreurs attaches leur inex
prience. Ils s'en crurent dlivrs le trei
zime jour , en voyant le calme renatre
autour d'eux ; mais bientt les vagues rede
vinrent furieuses , et remplirent d'une nou
velle pouvante les novices navigateurs.
Tout le monde frmissait d'une situation
dont on ne pouvait prvoir le terme. La
consternation o taient plongs les qui
pages ne les empcha pourtant pas de se
rendre matres de quelques caravelles espa
gnoles et portugaises.
Le vent, redevenu favorable, ne cessa plus
de l'tre jusqu'au 26 fvrier i557, jour au
quel les trois vaisseaux arrivrent la vue
des ctes du Brsil. On crut reconnatre
dans une terre fort haute , qui fut aperue
d'abord , le pays des Margajats , que le viceamiral savait tre allis des Portugais. Il
envoie aussitt la chaloupe terre , aprs
avoir tir plusieurs coups de canon. A ce

24S

HISTOIRE

signal , quelques Indiens s'avancent sur le


rivage. On leur montre de loin des cou
teaux , des miroirs , et diffrens autres objets
auxquels ils attachaient un grand prix , dans
l'esprance d'en obtenir des vivres en chan
ge. Les sauvages comprirent parfaitement ce
qu'on leur demandait , et s'empressrent
d'apporter diverses sortes de rafrachissemens ; six d'entre eux , et une femme , ne
firent mme aucune difficult d'entrer dans
la chaloupe , pour se laisser conduire aux
vaisseaux.
Ds le lendemain , BoisJe-Comte , crai
gnant de trop se livrer la confiance que
semblait devoir inspirer celle des sauvages ,
fit lever les ancres , et longea la cte. A
peine eut-il fait neuf ou dix lieues au sud ,
qu'on se trouva devant le fort portugais
'Espiritu-Santo , dans un courant que les
Indiens nomment Moab. Les Portugais de
la garnison , reconnaissant une caravelle que
les Franais avaient enleve dans leur route,
ne doutrent point qu'elle n'et t prise
sur leur nation. Ils tirrent quelques coups
de canon , auxquels on rpondit; mais Ja
distance empcha que, de part et d'autre ,

du brsh-.

247

on
cer pt
versseun
nuire.
point
Lanomm
flotte continua
Tapeuciry
d'avan
, o
l'on ne donna aucun signe de haine aux
Franais. Plus loin, au-del du vingtunime degr , on passa devant les Parat
bas , sauvages qui habitaient les bords de
la Paraba du sud , et dont les terres offrent
de petites montagnes en pointe qui res
semblent assez nos chemines d'Europe.
Le premier jour de mars , les Franais se
trouvrent la hauteur de plusieurs barres
qui s'avancent dans la mer , entremles
de rochers , et qui sont l'effroi des naviga
teurs. Vis--vis on dcouvrit une terre
unie , d'environ quinze lieues de longueur ,
possde par ces farouches Ouctacazes dont
nous avons dj dcrit le caractre parti
culier.
Au-del s'offrirent aux navigateurs fran
ais le$ terres de Magh, dont le rivage
prsente un rocher de la forme d'une tour ,
et qui, lorsqu'il est frapp des rayons du
soleil , brille d'un tel clat , qu'on le pren
drait pour une masse d'meraudes ; aussi les
Franais et les Portugais s'accordent-ils le
nommer VBmraude de Magh. Les pointes

HISTOIRE
de roc qui l'environnent, et qui s'tendent
plus de deux lieues en mer , en interdisent
l'accs aux vaisseaux . Non loin de trois petites
les qui se trouvent peu de distance , et
qui portent le mme nom , l'imptuosit
des flots, redouble par un vent furieux
lev tout - coup , menaa l'expdition
d'une manire plus terrible encore que
ne l'avaient fait les prcdentes temptes.
Aprs trois heures d'un pressant danger,
le plus gros vaisseau fut sur le point de
se perdre , et ne dut son salut qu' l'ha
bilet de quelques matelots , qui jetrent
l'ancre assez adroitement pour l'affermir
au moment mme o , port sur des pointes
de rocher , il allait s'y briser, en mille
pices.
La journe suivante fut plus heureuse.
Un vent favorable poussa l'escadre au cap
Frio
tait l, vers
le point
les quatre
qu'elle heures
cherchait.
du Au
soir.signal
C'r
de ses canons , le rivage fut bientt bord
d'un grand nombre d'Indiens de la nation
des Tupinambas , dont Villegagnon avait
obtenu l'alliance. Les sauvages , en recon
naissant le pavillon franais , firent clater

DU BRSIL.

2.\g

de grands tmoignages de joie , qui ne


pouvaient laisser aucun doute sur leurs dis
positions amicales. Bois-le-Comtene balana
pas faire jeter l'ancre.
Outre les rafrachissemens apports par
les naturels , on fit une pche trs abon
dante. Il ne restait plus que vingt-cinq ou
trente lieues faire pour arriver enfin au
terme du voyage ; on mit aussitt la voile.
Pendant le reste de la navigation l'on n'
prouva aucune contrarit , et le lendemain,
7 mars , on entra dans l'embouchure du RioJaneiro.
Retire dans le fort Coligny , la petite
colonie de Villegagnon vit enfin ses esp
rances, justifies , et se hta de rpondre ,
par le bruit de son artillerie , ati bruit du
canon qui signalait l'arrive des vaisseaux.
La joie de cette runion fut la mme des
deux cts ; les plus vives acclamations ac
cueillirent l'escadre , qui s'tait avance
jusqu'aux bords de l'le. Les protestans fran
ais oublirent en un moment, les uns plus
d'une anne d'isolement et d'ennui , les
autres les dangers qu'ils avaient essuys
dans leur pnible navigation ; tous les sen

250

HISTOIRE

timens s'absorbrent dans un seul , et , ins


pirs par le bonheur commun , les nou
veaux venus s'unirent aux anciens colons
pour offrir au ciel d'clatantes actions de
grces.
Villegagnon accueillit toute l'expdition
avec bienveillance ; il embrassa cordialement
Corquilleray-Dupont , et les deux ministres
Richer et Chartier : ceux-ci dclarrent en
peu de mots que le principal objet de leur
voyage tait d'tablir au Brsil une glise
rforme. Vos vues j leur rpondit Ville gagnon , ne pouvaient mieux rpondre
aux miennes. Mes enfans, ajouta-t-il en
s'adressant toute la troupe ; mes enfans
(car je veux tre votre pre), maintenant
que nous sommes runis , il faut par des
travaux communs nous fortifier dans cette
contre. J'ai dessein d'y assurer aux pau vres fidles perscuts en France , en Es pagne, et ailleurs , une retraite tranquille,
o , sans craindre aucune puissance hu maine, ils puissent servir Dieu selon sa
volont.
Il ordonne aussitt que les anciens et les
nouveaux colons s'assemblent dans la grande

DU BRSIL.

25l

salle construite au milieu de l'le. Tout le


monde s'y rend. Le ministre Richer invo
que Dieu ; les assistans runis entonnent
un cantique , et ce chant est suivi d'une
prdication de Richer , qui avait pris pour
texte le psaume XXVII. Aprs que l'exer
cice eut t termin dans toutes les rgles
du formulaire des protestans de France ,
l'assemble fut congdie , l'exception
des nouveaux venus , qui prirent leur repas
dans la mme salle. Ce repas dut leur faire
pressentir quelle frugalit il leur faudrait
se soumettre , et justifia dj les prdictions
de Corquilleray ; ils n'eurent pour alimens
que des racines pulvrises et du poisson
boucan , c'est - - dire rti la manire
des sauvages ; l'eau sale et verdtre d'une
citerne fut leur unique boisson. Ils ne se
virent pas mieux partags du ct du lo
gement ; on les plaa sur le bord de la mer ,
dans une vaste cabane couverte d'herbes ,
et ils y couchrent suspendus dans des ha
macs.
Ds le lendemain , sans gard pour les
fatigues de leur long voyage et les incom
modits qu'y ajoutait l'excessive chaleur du

a5a

histoire

climat , on leur fit porter au fort des pierres


et de la terre ; ce rude travail les occupa
depuis le point du jour jusqu' l'entre de
la nuit. Un tel noviciat semblait fait pour
rebuter leur zle ; mais ce zle , soutenu par
les exhortations de Richer, le plus ancien
des deux ministres , doublait leurs forces ,
et les leur faisait employer avec joie au p
nible exercice que les circonstances leur
paraissaient exiger d'eux.
Toutefois le soutien et la propagation du
calvinisme n'taient dj plus le principal
but que se proposait Yillegagnon ; la soif
de commander s'tait empare de son ame,
et ls intrts temporels l'avaient emport
chez lui sur toute autre considration. Quelqu'imparfait que. ft encore l'tablissement
qu'il venait <de fonder, il avait got le bon
heur de s'y faire obir'; ses alliances avec
les sauvages les plus voisins l'y laissaient
jouir d'une sorte de tranquillit qui lui
avait inspir trop- de confiance : il ne vit
plus , dans ceux de ses compatriotes qui
venaient unir leur sort au sien , que des
sujets , ou tout au moins des vassaux qu'il
projetait de soumettre d'abord son pou

DU

BRSIL.

253

voir, pour les rendre bientt les instrumens


aveugles d'une puissance plus tendue et
mieux affermie.
Pendant quelque temps encore il continua
d'affecter le zle le plus ardent pour la reli
gion rforme. D'aprs ses ordres , les minis
tres prchaient deux fois le dimanche, et une
fois chacun des autres jours de la semaine.
Bientt les fidles se prparrent la clbra
tion de la Cne , et cette crmonie eut d'a
bord lieu au fortColigny mme, le dimanche
21 mars. Villegagnon dclara publiquement
en entrant dans l'assemble que son intention
tait de ddier son fort Dieu , et de faire ,
en prsence de tous , une nouvelle profes
sion de foi. Il se mit genoux sur un car
reau de velours , qu'il faisait ordinairement
porter sa suite par un page ; tira un papier
sur lequel taient crites deux prires de sa
composition , qu'il pronona d'une voix
trs leve; et aprs cette singulire osten
tation, qui s'accordait mal, aux yeux des
assistans, avec l'humilit chrtienne, il s'a
vana le premier pour recevoir le pain et le
vin des mains du ministre.
Les protestans s'aperurent bientt qu'un

a54

HISTOIRE

tel proslyte n'tait pas sincre. Son faste


.et son orgueil avaient veill dj des soup
ons, et l'esprit de dispute et de subtilit
qu'il ne tarda pas montrer sur plusieurs
points de doctrine acheva de le dmasquer.
Il ne cessait pourtant d'affirmer qu'il tait
invariablement attach l'glise de Ge
nve, et qu'il ne cherchait qu' s'instruire;
il renvoya mme en France le ministre
Chartier , en le chargeant de consulter , sur
les doutes qu'il se plaisait faire natre,
les docteurs du parti, et sur -tout Calvin,
qu'il proclamait comme le plus savant per
sonnage qui et exist depuis les aptres.
Villegagnon lui crivit dans tous les ter
mes de la confiance , du respect , et d'une
aveugle soumission. Il avait dj profit
du dpart d'un de ses vaisseaux , renvoy
en Europe dans le mois d'avril , pour rendre
au fameux rformateur un hommage cla
tant ; il lui donna mme l'assurance que
les directions qu'il voudrait bien ne pas
refuser la colonie du Nouveau - Monde
y seraient graves sur des tables d'airain.
Ceux qu'il avait chargs de cette mission
avaient ordre aussi d'amener au Brsil de

DTJ

BRSIL.

2?5

nouveaux colons des deux sexes. Villegagnon


promettait de subvenir aux frais de leur
voyage , et. s'engageait galement subve
nir aux dpenses qui regardaient le culte ;
enfin il remit au ministre Charrier six
jeunes sauvages, que celui-ci devait con
duire la cour de Henri II. Ces Brasiliens
furent en effet prsents dans la suite au
roi de France , qui en fit don diffrens
seigneurs.
^
duite
Maiset un
dans
changement
les opinions
total
de dans
Villegagnon
la con*
prouva bientt aux colons protestans que
ce chef avait tromp l'attente de Coligny.
Le zle qu'il lui avait manifest pour la
religion rforme tait feint ; il n'avait eu
d'autre but que d'obtenir de lui de l'ar
gent, des hommes, et le pouvoir nces
saire pour commencer un tablissement co
lonial en Amrique. Ds qu'il trouva son
intrt changer de parti, Villegagnon jeta
le masque.
Les premiers sujets de plainte qu'il donna
aux colons- portrent sur l'administration
des sacremens de l'glise protestante. Ville
gagnon ft voir alors un esprit de contra-

a5G

histoire

diction et de controverse qui ne -tarda pas


compromettre la tranquillit des con
sciences et l'union des curs. Son humeur
exalte ne connut bientt plus les bornes
de la modration , et donna lieu aux dissen
sions les plus vives ; il lutta mme peu
prs seul contre tous les autres religionnaires , et les alina de jour en jour par ses
discussions opinitres , auxquelles le senti
ment et l'abus de son autorit civile ajou
taient un caractre qu'aucune tentative de
conciliation ne pouvait flchir. Le mal par
vint son comble ; et , sans attendre les d
cisions de Genve , Villegagnon , se d
pouillant du respect qu'il avait profess
pour Calvin , dclara ouvertement qu'il ne
le regardait plus que comme un hrtique,
et se montra ds-lors l'ennemi le plus achar
n du protestantisme.
.
,
On attribua ce changement subit des
lettres du cardinal de Lorraine, reues de
France par un vaisseau arriv au cap Frio,
et dans lesquelles le cardinal reprochait
Villegagnon d'avoir abandonn la foi
catholique. Soit que la crainte fit renon
cer ds-lors le gouverneur ses opinions

DtJ

BRSIL.

nouvelles , soit qu'il n'esprt plus se sou


tenir dans son tablissement qu'en se rap
prochant du parti de la cour, rien ne put
Je ramener au nouveau dogme qu'il avait
d'abord embrass. Depuis cette seconde
abjuration il parut toujours plus chagrin
et plus sombre. Son administration civile
se ressentait dj de ces funestes disposi
tions. Il devint encore plus ombrageux
la suite d'un complot tram contre sa vie , t
dont voici la cause :
Au milieu des soins qu'il regardait comme
trs utiles ses desseins ultrieurs , Villegagnon n'avait pas nglig, des Son arrive
au Brsil , d'tablir une sorte de police et
de discipline civile. La conduite de quelques
Franais , qui , aprs avoir fait naufrage sur
la cte , s'taient retirs parmi les Brasiliens , et vivaient dans une extrme licence,
lui fit craindre que la contagion de l'exemple
ne pntrt dans sa colonie , qu'il tait ja
loux de conserver dans une extrme puret
de moeurs. Un rglement man de lui d
fendit aux Franais , sous peine de mort ,
tout commerce avec les femmes ou les filjes
des sauvages , et leur permit en mme ternes
1.
17-

t a58

HISTOIRE

d'pouser celles qui se seraient converties


la foi chrtienne. On ne pouvait reprocher
Villegagnon de ne pas appuyer de son
propre exemple ses maximes et ses ordon
nances. Ses ennemis mmes taient forcs
de lui rendre ce tmoignage , qu'il joignait
cette austrit de principes et de conduite
une inbranlable fermet pour le respect et
le maintien de ses rglemens. Ce fut leur
svrit seule qui fit natre la conjuration
dont il faillit tre la victime. Un interprte
normand, qui faisait alors. partie de l'exp
dition , avait vcu pendant plusieurs annes
parmi les sauvages, et, en apprenant leur
langue , il avait aussi contract leur frocit.
Il s'tait attach une Brasilienne ; mais les
lois de la nouvelle colonie ne. permettant
point ce commerce illicite , il eut ordre d'
pouser sa matresse, ou de s'en sparer. Il
refusa de prendre l'un ou l'autre parti ; et ,
plein d'animosit contre le gouverneur, il
rsolut de s'en venger d'une manire cla
tante. Il mit das ses. intrts les artilleurs
de l'expdition , au nombre de" trente , et
forma , de concert avec eux , le complot
d'assassiner Villegagnon , et de massacrer

DIT

BRSIL.

25g

pendant la nuit le reste de sa troupe ; il es


saya mme de sduire trois Ecossais chargs
par ce gouverneur de veiller particulire
ment la garde de sa personne. Mais ceux-,
ci rvlrent le complot ; quatre des princi
paux conjurs furent aussitt saisis , et mis
aux fers. L'un se noya dans la rade; trois
autres furent pendus , et leurs complices
condamns de rudes travaux.
Cependant l'interprte f auteur de la con
juration , s'tait vad , emmenant avec lui
d'autres aventuriers normands que Villegagnon avait trouvs dans le pays mme ;
ils se ligurent au nombre de vitfgt , et j se
mlant aux naturels , cherchrent les pr
venir contre les Franais, dans l'espoir de
forcer
vernement.
Villegagnon
Ils persuadrent
d'abandonner
aux son
sauvages
gou-,
qu'une fivre pidmique , dont ceux - ci
taient alors atteints , leur avait t ap
porte d'Europe , et communique par
Villegagnon , qui , disaient - ils , venait de
remercier publiquement le ciel de ce que
le mal ne l'atteignait , ni lui , ni ses gens ,
et ne faisait de ravage que parmi les Brasiliens , dont il diminuait heureusement le

aGo

HISTOIRE

nombre. Ces perfides insinuations des in


terprtes russirent d'abord , et les Franais
ne durent leur salut qu' la prvoyance de
Villegagnon, qui avoit form son premier
tablissement dans une le.
C'est ainsi qu'aprs s'tre alin les colons
protestans , Villegagnon se vit encore en
butte aux intrigues de quelques aventuriers
de son propre parti , qui s'efforaient de d
tacher les sauvages de son alliance. Mais
rien ne put le faire flchir , et il se montra
toujours aussi ferme dans les principes de
son administration qu'il avait paru versatile
dans ses opinions religieuses.
Devenu odieux aux colons protestans ,
qui taient en assez grand nombre pour se
rendre redoutables , il les fit surveiller par
ceux de ses partisans que son pouvoir lui
avait conservs , et sut bientt qu'ils tenaient
des assembles nocturnes pour leurs prinpciales crmonies et pour la clbration
de la cne. Il craignit alors que , sous pr
texte de religion , ils ne se runissent pour
se liguer contre son autorit , ou mme
contre ses jours , et rsolut de dployer
contre eux toute la svrit qu'il pouvait

DU BRSIL.

261

exercer au nom du roi. En consquence ,


il dclara , par une proclamation , qu'il ne
voulait plus souffrir de protestans dans le
fort. Frapps de cette proscription subite ,
ceux-ci , qui l'on ne permit pas mme d'at
tendre dans l'le le dpart d'un vaisseau du
Havre qui tait venu pour charger du bois
de teinture, furent forcs de chercher une
retraite provisoire sur le rivage du Continent.
Tel fut pour eux le fruit des travaux par
lesquels ils avaient contribu consolider
l'tablissement dont on les chassait, et de
huit mois d'une existence tellement pnible,
que l'esprance seule avait pu la leur faire
supporter. Ils camprent gauche de l'em
bouchure du fleuve , dans un lieu que leurs
compatriotes avaient nomm la.Briqueterier
et qui n'tait qu' une demi-lieue du fort,
et s'tablirent dans quelques mauvaises ca
banes qu'on y avait construites pour mettre
couvert les Franais que la pche ou d'au
tres motifs appelaient sur cette rive. Mais
les secours les plus ncessaires leur sub
sistance leur furent inhumainement refuss
par Villegagnon. Les sauvages , moins bar
bares que lui , leur apportrent des vivres ,

262

HISTOIRE

et pendant deux mois entiers les protestans


a'eurent de secours et de consolations que
l'hospitalit de 'ces Indiens. Les localits
n'taient pas cependant tellement dfavo
rables , que la troupe fugitive ne pt former
le dessein de s'y tablir 5 mais elle n'avait
aucune esprance de se soustraire l'auto
rit de Villegagnon ; investi des pouvoirs
de la couronne , il ne devait pas cesser d'tre
craindre , et son influence funeste fit va
nouir toute ide d'tablissement stable et de
colonie.
:'
;::
.
Quelques-uns de ses partisans , entre les
quels on nomme Boissy et Lachapelle , fa
tigus probablement de sa tyrannie , le quit
trent fkour se joindre aux protestans. Cette
dsertion lui fit craindre une dfection g
nrale, et il crut ne pouvoir trop hter le
dpart des habitans de la Briqueterie, Des
ordres pressans leur furent bientt inti
ms , et ils s'embarqurent sur le vaisseau
le Jacques , qui avait complt son char
gement en productions du pays. Prt
mettre au large , le 4 janvier i558, le vais
seau leva l'ancre le mme jour, et, aprs
une longue et pnible navigation , il entra ,

DU BRESIL.

33

le 26 mai , dans le port de Blavet , en Bre


tagne.
Villegagnon ne resta pas long-temps en
possession de l'autorit dont il venait de
faire un si rvoltant abus. Rduit aux plus
faibles moyens de dfense , il rsolut de
s'embarquer pour la mtropole , afin d'y
rclamer lui-mme des secours , et d'y faire
prvaloir les projets gigantesques enfants
par son imagination ardente. Il laissa l'le
et le fort Coligny la garde d'une centaine
de Franais dont la fidlit ne lui tait point
suspecte , et mit la voile , aprs avoir si
gnal sa haine contre les religionnaires , en
faisant jeter la mer le ministre protestant
qui tait rest auprs de lui. De cinq Fran
ais de la mme communiqn , qui ne s'
taient point embarqus sur le navire le Jac
ques , deux furent mis mort par ordre de
Villegagnon, et les trois autres s'enfuirent
vers les Portugais , qui les perscutrent
cause de leur religion. Aprs un voyage
prilleux, Villegagnon aborda enfin sur les
ctes de Bretagne , presque dans le mme
temps o les victimes de son oppression
touchaient au terme de leur navigation for

564

HISTOIRE

ce. Il tait parti de l'Amrique avec l'in


tention avoue de solliciter la cour le com
mandement d'une escadre de sept vaisseaux,
soit pour intercepter la flotte des Indes ,
soit pour s'emparer ou dtruire les tablissemens portugais au Brsil, Mais les troubles
qui suivirent en France la mort, de Henri II
contrarirent de si vastes desseins. Villegagnon avait trahi les huguenots , qui l'eussent
mis en tat de raliser ses projets , et les ca
tholiques taient alors trop occups de leur
propre intrt pour adopter ses plans. Lorsqu'enfin sa colonie naissante tomba au pou
voir des Portugais , il renona tout fait au
Brsil , ainsi qu'aux brillantes esprances
dont il avait flatt long-temps son ambition;
le mme zle qu'il avait montr pour la foi
protestante, il le professa tout le reste de sa
vie, pour la religion catholique , et il mou
rut , au bout de quelques annes , dans sa
commanderie de Beauvais en Gtinais , lais
sant aprs lui d'assez grands souvenirs, mais
non pas une mmoire recommandable.
La destine singulire de Villegagnon ne
devait pas tre oublie dans l'histoire de
l'Amrique portugaise. Il n'y occupe pas

DU BRSIL.

25

long-temps la scne ; mais ce mlange de


grandeur et de bizarrerie , d'irrsolution et
de fermet ; cette hardiesse de conception ,
sur laquelle les passions du moment exercent
souvent leur empire , offrent dans son carac
tre plus d'une observation utile sous le
rapport de la morale et de la politique.
L'ambition , d'une part , de l'autre le zle
religieux , se partagrent l'poque la plus
remarquable de sa vie. Chacun de ces sentimens fut son tour chez lui le masque de
l'autre ; et lorsqu'aprs avoir jou ce double
rle , il finit par se prononcer contre le cal
vinisme, il reut des protestans de France
Je surnom de Can de l'Amrique,

366

HISTOIRE

LIVRE

IX.

Expdition du Gouverneur Mem de Sa


contre les Franais de Rio - Janeiro. '
Sa rentre triomphante San-Salvador.
Guerre contre les Ajmures. Portrait
de ces Sauvages froces. Confdration
des Peuplades brasiliennes du sud contre
les Portugais . Guerre dans la Capitai
nerie d'Espiritu - Santo. Dvouement
des Jsuites Nobrega et Anchieta. Par
ticularits sur leur ambassade chez les
Tamojos. Conclusion de la paix avec
ces Sauvages.

i56o i565.

La cour de Lisbonne, jalouse des avantages


de son commerce , faisait traiter Comme'des
pirates tous les navires interlopes rencon

DU BRESIL.

'

267

trs par ses flottes dans les parages du Br


sil; et cependant, par une de ces contra
dictions dont les gouvernemens donnent
souvent l'exemple , elle laissa s'couler quatre
annes entires sans paratre mme s'inquietter de l'entreprise de Villegagnon RioJaneiro. Telle fut mme sa ngligence, qu'on
aurait vu s'y lever sans obstacle la capitale
d'une colonie franaise , si Villegagnon
n'et pas impolitiquement opprim les co
lons protestans qui s'taient dvous sa forlune. Dj un capitaine du Havre tait venu
jeter l'ancre l'embouchure du fleuve , pour
examiner l'tat du nouvel tablissement, et
en rendre compte un grand nombre de
Flamands et de Franais qui avaient dessein
de s'y rendre ; dj mme sept huit cents
migrs flamands se disposaient y passer
sur de grandes hourques de Flandre , dans
l'intention de fonder une ville la Brique
terie , position qui avait t reconnue et
juge favorable. En peu de temps dix mille
franais s'y seraient rassembls , si Coligny
n'et pas vu son attente trompe par Ville
gagnon. Alors , en mritant son nom de
France antarctique , la colonie toujours

268

HISTOIRE

croissante de Rio -Janeiro et enrichi la


mre-patrie, dans une des plus belles parties
duNouveau-Monde, d'une possession qu'elle
n'a jamais bien connue. Parmi les Portugais
du Brsil , les missionnaires jsuites furent
les seuls qui surent prvoir tous les dangers
d'une pareille invasion. Leur chef Nobrega
tait enfin parvenu veiller l'attention du
cabinet de Lisbonne , et l'ordre avait mme
t donn don Edouard da Costa de faire
reconnatre les fortifications des Franais ,
et leurs moyens de dfense. D'aprs le rap
port de ce gouverneur du Brsil , une partie
des instructions de son successeur fut d'at
taquer et de chasser les Franais du fort
Coligny. Mais quand Mem de Sa voulut
mettre cet ordre excution , il trouva dans
son conseil mme des hommes assez faibles
ou assez lches pour s'y opposer. Ils all
gurent des motifs plus spcieux que solides,
soutenant qu'il serait plus sage de souffrir
l'agression que 'de risquer la honte d'une
dfaite. Tout devait le faire craindre; non
seulement le nombre des Brasiliens allis
des Franais , et l'tat respectable du fort
Coligny , mais encore les secours que ne

DU BRSIL.

269

manqueraient pas d'amener ceux-ci les


vaisseaux de leur propre nation. Quels qu'ils
fussent , ces secours seraient toujours im
menses , comparativement au peu de moyens
des Portugais en hommes et en vaisseaux.
Pour l'honneur du Portugal, Nobrega sut
rejeter ces timides conseils. Ses exhortations
nobles et courageuses prvalurent , et l'ex
pdition fut dcide. On y destina deux
vaisseaux de guerre , et huit pu neuf btimens de transport, dont Mem de Sa prit
lui-mme le commandement , quoiqu'il ft
sollicit de ne pas exposer sa personne. Le
gouverneur se fit accompagner de Nobrega ,
et donna la meilleure preuve de la rectitude
de son jugement par sa dfrence pour l'ha
bilet de ce missionnaire.
L'armement mit la voile , et parut , au
commencement de janvier i56o, la hau
teur de Rio-Janeiro. L'intention du gouver
neur tait de pntrer dans la rade la fa
veur de la nuit , et de surprendre l'le et le
fort; mais la flotte, dcouverte et signale
par les vedettes ennemies , fut oblige d'an
crer au-dehors de la barre. Les Franais,
abandonnant leurs vaisseaux , s'taient re

27O

HISTOIRE

tirs dans le fort , renforcs par huit cents ar


chers brasiliens. Le gouverneur , au moment
de l'attaque , s'aperut qu'il n'avait ni canots,
ni embarcations suffisantes pour oprer le d
barquement , ni mme de pilotes qui eussent
une connaissance parfaite de la baie. Il envoya
aussitt Nobrega Saint-Vincent, pour r
clamer des secours ; commission que le j
suite remplit avec son zle et son intelligence
ordinaires. Il dpcha bientt un brigantin
et des barques charges de munitions , et
montes par des Portugais , des Mamalueos
et des Brasiliens, qui non seulement connais
saient la cte , mais encore avaient appris
se battre contre les Tupinambas et les Tamoyos, allis des Franais. Deux mission
naires conduisirent le renfort. Mem de Sa ,
entrant aussitt dans la rade , s'approcha du
lieu du dbarquement , et battit en vain deux
jours et deux nuits la forteresse , dont les
boulevarts taient d'un roc solide qui rsis
tait au canon. Plusieurs des assaillans furent
emports par le feu de l'ennemi , et un plus
grand nombre mis hors de combat. Le
gouverneur , dcourag , fut au moment de
rembarquer son artillerie et d'ordonner la

DU

BRSIL.

.271

retraite ; mais quoiqu'il et dploy peu de


talens dans l'attaque, il n'tait pas dpourvu
de courage ; et, honteux d'abandonner l'en
treprise sans avoir russi , il se porta une
tentative dsespre. Il assaillit la partie des
fortifications qui commandait la terre, et
prit d'assaut le roc o tait situ le maga
sin ; il intimida tellement les Franais par
la possession de ce poste important, que,
la nuit suivante , eux et leurs allis les Tamoyos abandonnrent les autres ouvrages ,
gagnrent leurs chaloupes , et s'enfuirent les
uns sur les vaisseaux , les autres vers le con
tinent.
. . ,
Un Brasilien converti , nomm Martin
AfFonso, se signala dans cette vive attaque
par des traits d'une bravoure clatante, et
il en fut rcompens par une pension et
l'ordre du Christ.
Villegagnon tait en France lorsque le
fort qu'il avait rig tomba au pouvoir des
Portugais , et pourtant il s'tait vant que ,
ni les forces de l'Espagne et du Portugal ,
ni mme, ajoutait-il en rappelant la dfense
de Malte , toute la puissance du Grand-Turc,
ne pourraient lui enlever sa forteresse. Mem

WJ2

HISTOIRE

de Sa, dans une lettre sa cour, exprima


la crainte du prochain retour de Villegagnon : Ce commandant , ajoutait le gou verneur portugais , n'agit point comme
nous envers les sauvages ; il est libral
l'excs , et observe une stricte justice. Pour

peu qu'un de ses gens commette une faute,


U le fait pendre sans rmission ; de sorte
que les Franais le craignent , et que les naturels l'aiment. Il a donn des ordres pour

apprendre ces derniers l'usage des armes


* feu : ils sont en grand nombre , ^t ap

*
*

partiennent une des plus braves tribus


du Brsil. Si Villegagnon revenait avec
les renforts qu'il a lui-mme annoncs,
les Franais, aujourd'hui rfugis sur le
continent parmi les Tamoyos , ne manqueraient pas d'occuper encore l'le dont
je viens de faire la conqute , et , dominant

de nouveau la rade , ils seraient plus re doutables que jamais. Qu'on se hte donc
de m'envoyer des renforts du Portugal ,
pour que je puisse tenter l'expulsion to
* tale de l'ennemi.
En effet , Mem de Sa n'tant point assez
en forces pour garder l'le, enleva l'artil

DU

BRSIL.

lerie aux armes de France , fit dmolir tous


les ouvrages , et mit la voile pour le port
de Santos , o tout ce qui tait ncessaire ,
soit pour les blesss , soit pour les malades,
soit enfin pour la petite arme expdition
naire , avait t rassembl par les soins de
l'infatigable Nobrega.
Pendant son sjour Santos le gouver
neur gnral , d'aprs l'avis de ce mission
naire, donna l'ordre de transfrer Piratiningua l'tablissement de Saint - Andr ,
qui , situ l'entre des bois , tait expos
aux attaques imprvues des tribus hostiles
habitant les bords du Paraba mridional.
Dans ce nouveau site, la colonie prit le
nom de Saint -Paul, et devint bientt la
ville la plus considrable et la plus flo
rissante de cette partie du Brsil. Le col
lge de Piratiningua fut alors plac SaintVincent, et comme le chemin qui condui
sait de cette colonie Saint -Paul tait in
fest par les Tamoyos , une route nouvelle
et plus sre fut trace avec beaucoup de
peine et de soins , d'aprs les plans et sous
la direction des missionnaires jsuites.
Le retour du gouverneur San-Salvador
1.

18

HISTOIRE

fut clbr par des ftes et par des courses de


taureaux qui n'avaient jamais eu lieu au Br
sil 5 mais ces tmoignages de l'allgresse pu
blique succdrent bientt de nouveaux mo
tifsMem
de crainte,
de Sa et
nedeput
nouveaux
jouir que
sujets
d'un
de deuil.
court

intervalle de paix. Les capitaineries d'Os


Ilheos et de Porto-Seguro taient alors ra
vages par les Aymures.

De toutes les

peuplades indignes, celle-ci tait la plus


sauvage et la plus terrible ; on croit qu'elle
descendait originairement de la grande race
des Tapuyas , si puissante , si nombreuse ,
relgue alors dans le'nord du Brsil, mais
qui avait possd dans l'intrieur une ligne
parallle la cte , depuis la rivire SanFrancisco jusqu'au cap Frio , avant que les
Tupiniquins et les Tupinambas l'eussent
chasse plus loin dans les terres. Les Ta
puyas s'y taient multiplis , tandis que les
tribus maritimes , au contraire , avaient t
successivement affaiblies par les envahisseurs
d'Europe. D'aprs cette tradition, les Ay
mures auraient t spars si long-temps de
leur mre-nation , que dj ils n'entendaient
plus leur langue primitive. Telle tait du

BD

BRSIL.

moins l'opinion reue au Brsil sur l'origine


de ces sauvages redoutables,j mais un lan
gage ne peut subir une si grande altration
sans le mlange de quelqu'autre langue toute
diffrente, et d'ailleurs les Aymures tant
d'une plus haute stature que les Tapuyas
leurs voisins , il semble plus raisonnable
d'infrer qu'ils taient une tribu du sud , o
les naturels , en gnral de plus grande race ,
ont aussi des habitudes plus grossires. Du
reste leur langage tait si barbare et si dur ,
que la plupart des sons semblaient tirs ,
non de la bouche ni du gosier, mais du
fond de la poitrine. Les Aymures avaient
une habitude commune , il est vrai , beau
coup de peuplades amricaines , mais tran
gre aux tribus brasiliennes ; ils s'pilaient
soigneusement tout le corps, et gardaient
pourtant leur chevelure , qu'ils courtaient
seulement au moyen d'une sorte de rasoir
fait de canne durcie. Ces sauvages n'avaient
ni vtemens , ni habitations ; entirement
nus , ils dormaient , tapis comme des btes ,
dans le fond des bois ; ils s'taient habitus
marcher sur leurs mains au milieu des
buissons et des ronces , o il n'tait pas pos

276

HISTOIRE

sible de les suivre. Pendant la saison des


pluies ils dormaient sous des arbres touffus ,
et avaient prcisment assez d'intelligence
pour former avec des branchages un toit
qui les mettait couvert. Ils se nourrissaient
de fruits sauvages , d'animaux qu'ils abat
taient avec leurs flches , dont les coups
taient invitables , et mangeaient aussi
leurs ennemis vaincus , qu'ils ne tuaient pas
seulement pour des festins d'apparat , mais
pour en faire leur nourriture habituelle ,
les regardant comme des animaux dont ils
devaient faire leur proie : ils en rtissaient
-demi la chair , s'ils avaient du feu ; autre
ment, ils la dvoraient crue et sanglante,
comme auraient fait des tigres. Leur ma
nire de faire la guerre tait tout aussi sau
vage. N'ayant point de chefs , ils ne se ras
semblaient pas en corps nombreux , et ne
faisaient jamais face l'ennemi ; mais ils
l'piaient comme des btes froces , et , du
fond des forts , lanaient leurs coups mor
tels. Sous beaucoup d'autres rapports en
core , les Aymures taient trs infrieurs
aux autres peuplades primitives du Brsil.
Placs dans l'intrieur des terres , ils ne

DU

BRSIL.

^377

savaient pas nager , et telle tait l'horreur


qu'ils avaient de l'eau , qu'une rivire ,
qu'un ruisseau mme qu'ils ne pouvaient
passer gu, tait une barrire suffisante
contre leurs agressions et leurs attaques. On
ne s'tonnera pas que de pareils tres , tenant
plus de la bte que de l'espce humaine ,
fussent si impatiens de tout esclavage. Quel
ques-uns , pris par les Portugais , refusrent
toute espce de nourriture , et prirent de
ce genre de suicide , le plus lent , et le plus
douloureux de tous.
Incapables de combattre de tels ennemis,
les Tupiniquins s'enfuirent devant eux , et ,
par leur retraite , exposrent les capitaine
ries d'Os Ilheos et de Porto -Seguro de
cruelles dvastations. Jamais les Aymures
ne s'taient montrs si nombreux , si re
doutables. Le gouverneur gnral, appel
au secours des capitaineries ravages , s'em
barqua avec une force suffisante, fit voile
au port d'Os Ilheos , et de l se dirigea
aussitt la recherche de l'ennemi. La
marche eut lieu parmi des marcages et des
terres inondes. On dcouvrit que les Ay
mures y avaient lev un pont d'arbres de la

. 1
1

278

HISTOIRE

longueur d'un mille : l'arme passa dessus.


Dans la nuit mme elle les atteignit, et en
fit un grand carnage; hommes, femmes ,
cnfans, rien ne fut pargn. Mem de Sa ,
pour rendre la victoire plus complte, fit
mettre le feu aux bois et aux forts qui ser
vaient de retraite aux vaincus. Il retournait
triomphant , et avait atteint la cte , lors
que les Aymures , sortant tout coup d'une
embuscade , fondent comme une troupe de
btes farouches sur les Portugais , qui mar
chaient en colonne. L'arme fait aussitt
volte-face , tourne les barbares , et les jette
dans la mer. Les Indiens allis , aussi actifs
sur l'eau que sur terre, noient tous ceux
qu'ils ddaignent de faire prisonniers.
Aprs cette seconde victoire Mem de Sa ren
tra dans Ilheos, et se rendit en pompe l'glise
de la Vierge , pour lui rendre grces de ses
succs . Peu de jours s'taient couls, lorsque
les ctes et les hauteurs voisines parurent
toutes couvertes de sauvages arms. Les Ay
mures venaient de rassembler des forces con
sidrables , tant des guerriers de leur nation
que des montagnards voisins , et , se voyant
en si grand nombre , ils se flattaient de pou-

DU BRSIL.

379

voir enfin se venger de leurs ennemis. Mais


ils furent dfaits de nouvea dans plusieurs
actions , et demandrent la paix , qui leur
fut accorde aux termes ordinaires. On
ajoute que, dans cette expdition, Mem de
Sa dtruisit plus de trois cents retraites de
ces sauvages , et fora ceux qui ne voulurent
pas se convertir se retirer soixante lieues
environ dans les terres ; que , mme cette
distance, ils ne se croyaient point encore
l'abri du fer et du feu des Portugais.
Mais il y a probablement de l'exagration
dans ce rcit ; car , malgr toutes les vic
toires de Mem de Sa, la capitainerie d'Os
Uheos fut en peu d'annes presque dtruite
par les Aymures.
Cependant les missionnaires jsuites , se
conds par un gouverneur plein de zle ,
avanaient heureusement les travaux de la
civilisation des tribus sauvages du sud. Ils
avaient form dj cinq tablissemens pour
les naturels convertis , et , dans le cours de
cette mme anne , ils y en joignirent un
sixime.
Mais tandis que , d'un ct , ces mission
naires poursuivaient leurs nobles desseins ,

ZSO

HISTOIRE

de l'autre se formait une des plus redouta


bles confdrations de sauvages qui aient
jamais menac la puissance portugaise dans
cette partie du Brsil. Mem de Sa n'avait
obtenu qu'un commencement de succs
Rio-Janeiro ; car , s'il avait chass les Fran
ais de l'le et du fort Coligny , ceux-ci , r
fugis dans la terre ferme , en petit nombre
il est vrai , se voyaient pourtant soutenus
par les Tamoyos , qu'ils avaient en quelque
sorte disciplines , et qui exeraient contre
les Portugais de cruelles reprsailles. Ces
sauvages , qui faisaient partie de la grande
race des Tupis , ne reconnaissaient pour
allis que les Tupinambas , et regardaient
comme ennemies toutes les autres tribus
brasiliennes , sur-tout celles des Guayzacares
et des Guaynazes , auxquelles ils faisaient
une guerre d'extermination vers Saint-Vin
cent. Leurs habitations , spacieuses et rgu
lires , taient fortifies de palissades , et
mieux dfendues encore que celles des Tu
pinambas leurs allis ; ils leur ressem
blaient d'ailleurs dans plusieurs de leurs
usages. Ce qui les rendait remarquables ,
c'tait leur habilet improviser de la po

DU BRESIL.

28

sic , talent qui les faisait rechercher et esti


mer dans tout le Brsil. Matres alors d'une
grande partie du pays situ entre Rio-Janeiro
et Saint- Vincent, ils attaquaient, du ct
des montagnes , les Portugais et leurs allis
qui habitaient le canton de Piratiningua, et,
vers la cte, tous ceux que leurs canots de
guerre pouvaient atteindre. Quoique tou
jours harcels par les redoutables Aymures ,
les colons portugais rassemblrent , pour
repousser les Tamoyos , toutes leurs forces
disponibles ; mais ils furent dfaits -la pre
mire rencontre. Ds -lord les tribus sau
vages qui par crainte taient restes neutres ,
eurent un rayon d'espoir, et joignirent les
Tamoyos vainqueurs. Cet exemple fut suivi
par les Tupis de l'intrieur des terres , qui ,
renonant l'alliance des Portugais , prirent
galement les armes. La terreur fut au
comble parmi les envahisseurs d'Europe.
O colons portugais ! s'criaient les mis

sionnaires jsuites , cette guerre malheureuse n'est qu'une juste vengeance du ciel ,
car vous avez mrit tous les maux qui
fondent maintenant sur vous. Ces Tamoyos

si terribles n'auraient-ils pas t vos amis ,

383

HISTOIRE

s'ils n'eussent eu se dfendre contre vos


chasseurs d'esclaves ? La loi naturelle leur
a fait un devoir de prendre les armes pour
rsister l'oppression. Peu contens de
s'tre vengs par des victoires , ils veulent
aujourd'hui vous chasser du Brsil. Mal heur vous si les Franais de Rio-Janeiro
reoivent des renforts ! Le projet des Ta moyos recevrait alors son excution;
moins qu'adoptant une conduite plus ami cale, plus politique, vous ne tendiez la
main ces sauvages intrpides , pour en
faire vos amis et vos allis. Mais cette
guerre tait dans sa premire effervescence,
et la voix de la conciliation ne pouvait en
core se faire entendre.
Des sauvages confdrs , rassembls pour
attaquer Saint-Paul , espraient surprendre
la ville , lorsque l'un d'eux , rcemment
baptis par les jsuites , vint leur dcouvrir
le projet. A l'instant mme tous les Indiens
convertis du voisinage se runissent dans
la ville mme , sous le commandement de
Tabyreza, chefbrasilien, dvou ds l'origine
aux intrts du Portugal. Son frre se trou
vait parmi les confrs , et son neveu Ja

DO BRSIL.

383

goanharo (le grand chien) tait un de leurs


principaux chefs. Les sauvages se croyaient
si srs du succs , que les vieilles femmes de
leurs tribus apportaient avec elles tous les
ustensiles ncessaires pour clbrer les ftes
cannibales de la victoire. Jagoanharo en
voya mme prier son oncle Tabyreza d'a
bandonner la cause des Portugais , pour ne
pas s'exposer une mort invitable. Mais
ce fut en vain ; Tabyreza resta fidle , et les
jsuites sauvrent la ville de Saint - Paul
comme ils avaient dj sauv Piratiningua.
Leurs disciples marchrent sous les ban
nires de l'Eglise , et , persuads que le ciel
serait leur rcompense , ils furent invinci
bles. La ville fut assaillie vigoureusement;
mais , dfendue parles nophytes, elle rsista
toutes les attaques. Jagoanharo fut tu en
essayant d'escalader l'glise. Son oncle Ta
byreza se conduisit , dans le parti contraire ,
avec sa valeur habituelle , mais aussi avec
une frocit que n'avait pu diminuer sa con
version. Deux des vaincus, esprant viter
la mort , se jettent ses genoux , en s'criant : Nous sommes cathcumnes. Ils
implorent ainsi sa clmence et la protec

a84

HISTOIRE

tion des jsuites , leurs pres spirituels ;


mais rien ne peut flchir Tabyreza ; il
trouve le crime des deux sauvages trop
grand pour tre pardonn , et , les tranant
au pied des autels, il leur casse la tte
coups de massue.
Cet intrpide et froce alli des Por
tugais , ce chef redoutable des sauvages
ne survcut pas long-temps la gloire d'a
voir dfendu
enlev
par laSaint
dyssenterie,
-Paul. Iletfut
sa atteint
mmoire
et ,
fut long-temps clbre par les missionnaires
jsuites. C'est , de tous les chefs brasi liens , disaient les pres , anims par une
juste reconnaissance ; c'est , de tous les
chefs , celui qui nous a le premier reus et
accueillis, celui qui nous a donn des terres,
qui nous a assists avec une fidlit adrai rable , celui enfin qui nous a sauvs du
plus imminent danger. Cet loge, les
historiens portugais l'ont confirm , et Vas.concellos avoue , dans son Histoire du Br
sil , que la conqute de Saint-Vincent est
due au seul Tabyreza.
Mais si la valeur de ce chef et le zle des
missionnaires jsuites avaient pu se signaler

DtT BRSIL.

285

avec succs dans la dfense de la ville de


Saint-Paul , d'un autre ct , les sauvages
ennemis taient victorieux sur beaucoup
d'autres points du Brsil. Les Tamoyos ,
avec leurs longs canots vingt rames , d
fiaient toute poursuite , et ravageaient les
ctes avec impunit. La capitainerie d'Es'piritu-Santo , que Fernandez Coutinho avait
laisse dans un tat prospre en partant pour
le Portugal, tait presque dtruite. Attaqus
d'un ct par les Tupinambas , et de l'autre
par les Guaynazes , les colons portugais ne
purent tenir contre cette double agression.
Matres de la campagne , les sauvages br
lrent les sucreries ., et assigrent la ville
principale. Mnzes, qui y commandait en
l'absence de Coutinho , fut tu en combat
tant ; son successeur , don Simon de Castello
Branco , prouva le mme sort dans une
sortie. Tel tait l'tat dplorable de la capi
tainerie , lorsque Coutinho arriva de Lis
bonne avec des renforts. Il essaya pendant
quelques
titude d'ennemis
annes de
; mais
tenir tte
la fin
cette
les sollir
muk
citations des colons , et le sentiment de son
infriorit , le portrent rclamer le se

286

HISTOIRE

cours du gouverneur-gnral de la colonie.


Mem de Sa envoya son propre fils Fernand avec une flottille pour repousser les
barbares. L'expdition aborda l'embou
chure de la rivire Circare , et fut jointe par
les forces de la capitainerie. La petite arme
combine attaqua aussitt les sauvages , et
les dfit ; mais , avant que les vainqueurs se
fussent rembarqus , les vaincus rallis les
attaqurent avec de nouvelles forces. Ils les
cernrent, rompirent leurs rangs , et les tail
lrent en pices. Fernand de Sa resta parmi
les morts aprs avoir fait des prodiges de
valeur. Moissonn ainsi la fleur de l'ge ,
il trompa les plus chres esprances d'un
pre qui l'idoltrait , et qui , par ce sacrifice,
donnait un gage de son dvouement sans
bornes son roi et sa patrie.
Cette dplorable dfaite fut suivie d'un
double flau qui dsola d'abord la capitale
du Brsil , puis la colonie presque entire.
Porte d'abord l'le d'Itaporica, puis SanSalvador, la petite vrole tendit ses ravages
au nord de la cte, et trente mille Indiens
environ, que les jsuites avaient convertis,
furent rapidement enlevs par la contagion.

DU BRSIL.

287

Pour le bonheur de l'humanit , le gnie ,


favoris
core parvenu
par le hasard
touffer, dans
n'taitson
point
germe
en*

cette funeste pidmie, qui, cette poque,


moissonna plus des trois quarts des naturels
du Reconcave. Ce flau destructeur fut suivi
du flau plus lent de la famine , comme si
l'atmosphre et t vicie par quelque
principe ennemi de toute vie animale et v
gtale. Les fruits , gts , tombaient avant
d'tre mrs ; les plantes se desschaient , et
toutes les productions de la nature sem
blaient frappes de langueur et de mort
comme les hommes. La famine occasionna
une seconde mortalit. De onze tablissemens forms par les jsuites , six furent d
truits , soit parla mort des habitans , soit par
la dsertion d'un grand nombre , qui fuyaient
dans l'intrieur des terres pour y trouver
quelque adoucissement tantde maux. Moins
exposs que les Indiens , les colons portu
gais, profitant de la misre publique, ache
trent des esclaves en donnant des vivres en
change. Plusieurs sauvages vendirent les enfans qu'ils avaient vols 5 quelques-uns ven
dirent leurs propres enfans ; d'autres se ven-

288

HISTOIRE

dirent eux-mmes , et soutinrent ainsi leur


vie dfaillante. Des doutes s'levrent sur
la validit de ces transactions calamiteuses ,
et un tribunal de conscience , form Lis
bonne , dcida que , dans* une extrme d
tresse, un homme pour vivre pouvait se
vendre lui-mme, ou ses enfans. L'vque
et le gouverneur gnral promulgurent
cette dcision royale pour tranquilliser la
conscience des Colons. Il s'leva cependant
une autre difficult relative auk esclaves qui
n'avaient t vendus ni par eux-mmes , ni
par leurs parens. Aux termes de la loi , ils
ne pouvaient tre retenus ; mais leurs matres
ne voulant plus s'en dessaisir , on crut dan
gereux de les y contraindre , et , par une
sorte d'arrangement tacite entre la religion
et l'intrt particulier , on ne donna aux op
prims aucun relche, sous prtexte qu'ils
redeviendraient idoltres s'ils redevenaient
libres. Quand la famine et la mortalit eu
rent cess leurs ravages , beaucoup d'Indiens
convertis retournrent aux tablissemens
des jsuites. Ceux qui n'y retrouvrent plus
leurs femmes en dsirrent d'autres; mais
comme il n'tait pas avr que les premires

DU

BRSIL.

289

eussent cess de vivre, on ne permit aux


Indiens de se remarier qu'aprs un laps de
temps considrable ; circonstance qui les
contraria vivement , et qui , plus d'une fois ,
embarrassa la sagesse des missionnaires.
Au milieu de ces malheurs publics la
guerre des Tamoyos devenait de plus en
plus opinitre ei exterminatrice ; les colons
portugais ne rsistaient plus qu'avec peine
aux attaques ritres de ces sauvages. Pleins
de zle et de foi, JNobrega et Anchieta, son
fidle compagnon , qui espraient faire
tourner au profit de la morale ces pni
bles preuves , prchrent tous deux aux
colons , soit dans les campagnes , soit dans
les villes nouvellement fondes , que les
Tamoyos n'avaient par-tout l'avantage que
parceque le droit et la justice taient de
leur ct , et que Dieu les protgeait vi
siblement ; C'est au mpris des traits ,
ajoutaient les missionnaires , c'est contre
le droit de la nature et des gens que
vous les avez attaqus , que vous avez fait
esclaves ceux dont vous avez pu vous
saisir. Vous avez mme souffert que vos'
allis dvorassent les Tamoyos tombs en
1.
19

2gO

HISTOIRE

leur pouvoir ; ne vous tonnez donc pas


si la vengeance cleste vous frappe et vous
accable. Le danger tait imminent ; toutes
les tribus des Tamoyos s'taient runies pour
une attaque gnrale. Ce fut alors que les
deux aptres du Brsil , touchs des mal
heurs de leurs compatriotes , demandrent
au gouverneur gnral la permission d'aller
se livrer eux - mmes aux sauvages , dans
l'espoir d'en obtenir la paix. Ils s'embarquent
sur le vaisseau de Francisco Adorno , l'un
des plus riches colons du Brsil , et s'ap
prochent du rivage occup par la plus puis
sante tribu des Tamoyos. A la vue du pa
villon portugais plusieurs canots de ces
sauvages mettent en mer pour attaquer le
vaisseau ; mais, apercevant la robe noire des
missionnaires , ils baissent aussitt leurs arcs
en signe de paix : ils n'ignoraient pas que
ces religieux taient les protecteurs des In
diens. Anchieta leur parle dans leur propre
idiome , et leur inspire une telle confiance ,
que , malgr les trahisons qu'ils ont prou
ves de la part de ses compatriotes , plu
sieurs d'entre eux viennent bord couter
les propositions du missionnaire. Le len

DU

BRSIL.

291

demain, les chefs des principaux tablissemens de ces sauvages , venus pour traiter
avec les deux ambassadeurs , envoient d'a
bord Saint-Vincent douze jeunes Tamoy os
pour servir d'otages , et prient instamment
Anchieta et Nobrega de dbarquer Iperojg. L Coaquira , vieux chef , les ayant
reus pour ses htes , les deux missionnaires
lvent aussitt une glise couverte de bran
ches de palmier, et y clbrent la messe.
Leurs crmonies , les mystres qu'ils pr
chent haute voix tonnent d'abord les
sauvages ; mais ce qui excite le plus leur
admiration et leur respect, c'est la dcence
et la saintet de la conduite des deux en
voys , qui s'efforcent de semer parmi eux
la paix et la concorde.
Cependant il tait difficile que les deux
ambassadeurs chrtiens pussent chapper
tous les dangers qui les environnaient
Iperoyg. Plusieurs confdrs des autres
peuplades n'apprirent qu'en frmissant les
ngociations pacifiques , et , pour les rom
pre , un chef nomm Aimbere , sortit de
Rio-Janeiro avec dix canots vingt rames.
Il avait donn sa fille en mariage un Fran-

aga

histoire

ais du fort Coligny, et , outre cette alliance ,


il nourrissait contre les Portugais un plus
puissant motif de haine ; tomb rcem
ment en leur pouvoir dans une de ces
expditions entreprises pour se procurer
des esclaves , il avait t mis , charg de
chanes, bord d'un de leurs vaisseaux ;
mais , quoiqu'enchan , Aimbere , se jetant
la mer, s'tait chapp la nage. Depuis
il n'avait plus respir que vengeance. Le
lendemain de son arrive Iperoyg, tous
les chefs ouvrent une confrence pour dci
der si la paix offerte sera rejete ou accep
te. Aimbere , parlant au nom d'une grande
partie des hordes xle Rio-Janeiro , demande,
comme prliminaire , que trois chefs , qui
ont abandonn la confdration brasilienne
et se sont rangs du parti des Portugais
contre leurs allis naturels , soient livrs
l'instant pour tre tus et mangs. Nobrega et Anchieta, prsens la confren
ce , dclarent avec fermet qu'on ne peut ac
cueillir une proposition si impie : Ces chefs
indiens , ajoutent-ils , sont membres au jourd'hui de l'glise de Dieu , et amis des
Portugais. Le premier devoir de nos com

DU BRSIL.

295

patriotes est donc de protger leurs nou yeaux amis , en tenant inviolablement
la parole qu'ils leur ont donne . La loyaut

des Portugais dans cette circonstance sera


dsormais un gage de plus de leur fidlit pour le maintien des conditions qu'ils
pourront stipuler avec les Tamoyos. S'il

en tait autrement , n'auriez - vous pas


craindre qu'aprs avoir manqu leurs
amis , les Portugais fussent encore moins
scrupuleux votre gard , vous qu'ils ont
regards jusqu'ici comme leurs ennemis
naturels ? La rponse d'Aimbere fut qu'il
n'y aurait pas de paix, si les Portugais ne
livraient pas les transfuges qui avaient tant
tu et dvor de ses amis , et que telle tait
la rsolution invariable de la plus grande
partie des hordes de Rio-Janeiro. La conf
rence , trouble par cette discussion , parais
sait rompue sans aucun espoir, lorsque le
vieux Pindobuza (le grand palmier), chef
de l'tablissement o se tenait l'assemble ,
prit Aimbere par la main , et , usant de
l'autorit que lui donnait son grand ge ,
l'empcha de commettre aucun acte de vio
lence. Nobrega , jugeant convenable de tem-

2g4

HISTOIRE

poriser , consentit que la demande faite au


nom des hordes de Rio-Janeiro ft porte
au gouverneur de Saint -Vincent, et Aimbere voulut y aller lui-mme , bien dcid ,
s'il n'obtenait pas ce prliminaire, rom
pre la ngociation. De son ct, Nobrega
avait besoin d'un prtexte pour faire con
natre l'tat des confrences au gouver
neur de la colonie ; il lui recommandait
sur-tout de n'accder, sous aucun rapport,
une proposition si dshonorante , quelles
que pussent tre pour lui et pour son col
lgue les consquences d'un refus formel.
Cependant le fils du grand palmier , Paranapuza (la vaste mer), qui tait absent
lors de l'arrive Iperoyg des deux ambas
sadeurs jsuites , apprit avec des transports
de rage que , venus pour conclure la paix ,
ils exeraient sur son pre une influence
absolue. 11 rtrograda en hte avec ses amis,
dtermin mer les jsuites , et n'pargner
son pre que par piti pour sa vieillesse.
Anchieta et Nobrega , le voyant venir dans
son canot , et instruits temps de ses pro
jets sinistres , se rfugient dans la maison
du grand palmier, ils la trouvent dserte,

DC BIIESIL.

2g5

croient la mort invitable , se jettent


genoux, et se mettent en prires. Ce fut
cette ferveur qu'ils attriburent leur salut ,
plus encore qu' leur loquence. Lorsqu'ils
s'taient vus entours de Tamoyos prts
les gorger , Anchieta avait pror ces sau
vages avec vhmence, pour les dissuader
de commettre un crime si contraire aux
droits de l'hospitalit et des nations. Paranapuza leur dclara ouvertement qu'il tait
venu pour les tuer; mais que, touch luimme de 4eur humanit et de leurs vertus ,
il voulait tre leur ami , etvivre en paix avec
eux. La continence de ces pres , lorsque
des femmes leur avaient t offertes selon
l'usage , inspira sur-tout leurs htes une
sorte d'admiration bien propre augmenter
le respect qu'ils s'taient attir . Les Tamoyos,
tonns de leur conduite extraordinaire ,
demandrent Nobrega comment il tait
possible qu'il part abhorrer des jouissances
que les autres hommes dsiraient si ardem
ment. Nobrega , tirant alors un faisceau de
verges de dessous sa robe , leur dit qu'
l'exemple des anciens anachortes chrtiens,
c'tait en se tourmentant avec cety instru '

296

HISTOIRE

ment de pnitence qu'il avait soumis la


chair l'empire de la raison. Nobrega
tait vieux et cass par ses pieux et longs
travaux , tandis qu'Anchieta tait la fleur
de l'ge. Sa continence lut mise aussi
une plus rude preuve ; rest seul , quel
que temps aprs , parmi les sauvages d'Iperoyg , ceux-ci ne cessrent de lui amener
et de lui offrir leurs plus belles femmes.
Anchieta , n'ayant ni compagnon , ni ami
qui l'aidt dans sa rsistance , fit vu , s'il
parvenait conserver sa puret intacte ,
de composer un pome latin sur la chastet
de la Vierge. Priv de papier, d'encre et de
plumes , il rcitait ses vers d'inspiration en
marchant sur le rivage ; pour les mieux re
tenir il les traait , jour par jour , sur le
sable
Depuis
, et les
environ
gravaitdeux
ainsimois
dans les
sa mmoire.
deux am
bassadeurs chrtiens taient environns de
dangers Iperoyg , lorsque le gouverneur
de Saint-Vincent tmoigna le dsir de con
frer avec eux pour conclure la paix. Mais
ls Tamoyos ne crurent pas prudent de
laisser partir la fois les deux otages ,
et il fut^ convenu qu'Anchieta resterait. Sa

DU

BRSIL.

297

position devint alors plus critique et plus


alarmante. Expos seul pendant trois mois
aux caprices et aux emportemens de ces
sauvages , il se vit un jour menac d'tre
mang si leur dputation n'tait pas de re
tour une certaine poque dont ils avaient
dessein avanc le terme. Un parti de Tamoyos , impatient de cette espce d'inacti
vit qui accompagne ordinairement les n
gociations de paix , entreprit mme une ex
pdition hostile , et amena des prisonniers
portugais Iperoyg. Touch de l'infortune
de ses compatriotes , Anchieta fit tout pour
les sauver , et conclut leur ranon ; mais elle
n'arriva point assez tt pour les capteurs.
Dans leur colre , ils dcident entre eux de
ne plus diffrer dvorer le missionnaire
qu'ils ont en otage. Anchieta n'a plus alors
d'autres ressources que de hasarder une pro
phtie , et il affirme hardiment que la ran
on arrivera le lendemain ; il va mme jus
qu' soutenir que , dans aucun cas , il ne sera
mang. La barque et la ranon arrivent en
effet le lendemain , l'heure fixe par An
chieta : il est probable qu'il tait sr de son
fait ; toutefois les Portugais et les sauvages

398

HISTOIRE

crurent galement ses miracles. Les Tamoyos l'appelaient le grand paye ou prtre
des chrtiens ; l'ide qu'ils avaient de son
caractre surnaturel lui sauva plus d'une
fois la vie.
A son arrive Saint- Vincent, Nobrega
avait trouv le commandant tu , la forte
resse prise d'assaut par les sauvages , les n
gociations rompues , et la paix plus loigne
que jamais. Rien ne peut refroidir son ar
deur ni dcourager son zle; il calme les
esprits , et ne s'arrte point qu'il n'ait con
duit les dputs des Tamoyos Itanhaem
pour mnager leur rapprochement avee les
naturels allis ; puis il court Saint-Paul de
Piratiningua , o une rconciliation est ci
mente dans la principale glise. La paix
est enfin conclue entre les Portugais , les
Tamoyos , et toutes les hordes des pays voi
sins. Ce fut l'ouvrage de trois mois.
C'est ainsi qu'aprs avoir t exposs cent
fois perdrela vie au milieu des antropophages , Nobrega et Anchieta parvinrentenfin
conclure
rilleuse ambassade
une pacification
fut regarde
si difficile
comme
. Leur
lep
sa
lut des colonies portugaises. Plus de trois

DU

DKSIL.

2gg

cents canots de guerre taient prts ravager


les ctes ; dj tous les archers qui habitaient
des bords de la Paraba du sud s'taient ru
nis et avaient jur de ne poser les armes
qu'aprs avoir dtruit les tablissemens por
tugais et occup de nouveau tout le pays
qui leur avait appartenu.
La rapidit avec laquelle Nobrega s'tait
transport sur diffrens points du Brsil, par
amour pour la paix , lui mrita de la part
des sauvages , le surnom ^Abure-Bebe , le
pre volant.
Anchieta, qui s'tait galement signalpar
son dvouement et son zle dans une ngo
ciation si pnible , quitta Iperoyg aprs
une rsidence de cinq mois parmi les sau
vages ennemis , et reparut San-Salvador
avec son digne collgue. Ce fut alors que ,
pour accomplir le vu qu'il avait fait pen
dant son ambassade , il crivit son pome '
sur la Vierge , en cinq mille vers latins ,
monument singulier de l'effervescence d'une
imagination exalte par les plus sublimes
lans des vertus morales et religieuses.

3oo

HISTOIRE

LIVRE

X.

Seconde Expdition des Portugais contre


les Franais de Rio-Janeiro. Mort de
Salvador Correa de Sa,neveu du Gouver
neur-gnral. Entire expulsion des
Franais. Fondation de la ville de
Saint- Sbastien. Dpart de la Jlotte
de don Louis de Vasconcellos pour le
Brsil. Combat naval, Mort de Vas
concellos , Massacre de soixante - neuf
Jsuites , et destruction de la Jlotte por
tugaise. - Mort de Nobrega, et Portrait
de ce Missionnaire. Arrive au Brsil
de Louis de Britto d'Almeda,,quatrime
Gouverneur-gnral. Mem de Sa meurt
aprs quatorze ans d'administration.
i565 i5?-2.

Cependant la reine rgente et son conseil


apprirent avec peine que Mem de Sa n'avait
pas su profiter de ses succs pour se mettre

I
DU BRSIL.

3oi

en possession de l'le o les Franais avaient


lev le fort Coligny. Quand ensuite la cour
de Lisbonne reut la nouvelle que Nobrega
et Anchieta venaient de conclure la paix avec
les Tamoyos , elle rsolut de ne pas laisser
chapper l'occasion de fonder une colonie
RioJaneiro , et d'en exclure entirement les
Franais rests matres en quelque sorte de
la rade , malgr leur premire dfaite. Sou
tenus par quelques peuplades de Tupinanbas et de Tamoyos, ils s'taient tablis sur
le continent , y avaient fortifi le poste d'Uraumiri , et avaient lev la petite forteresse
de Paranapucy dans l'le de Cat. Quoique
les Portugais eussent peu d'informations po
sitives sur la situation des Franais RioJaneiro et sur les dispositions des peuplades
indignes , ils sentaient nanmoins qu'il ne
serait plus temps d'entreprendre l'entire
expulsion de l'ennemi , qui , d'un moment
l'autre , pouvait recevoir des secours de
France avec de nouveaux chefs. En cons
quence , la reine rgente fit partir Eustache
de Sa , neveu du gouverneur , avec deux
galions, pour se rendre Bahia, o il vint
porter son oncle l'ordre de l'assister de

502

HISTOIRE

toutes les forces de la colonie , afin de chasser


les Franais tablis Rio-Janeiro. Mem de Sa
rassembla immdiatement tous les btimens
de guerre et de transport qui taient Bahia ,
runit quelques troupes , et s'empressa de
donner son neveu les informations qui
pouvaient faciliter le succs de son entre
prise. Il lui recommanda expressment d'ob
server les forces des ennemis , 'le nombre
de leurs vaisseaux , et de les attirer en pleine
mer , pour peu qu'il et l'espoir de la vic
toire ; de ne rien ngliger sur-tout pour
conserver la paix avec les Tamoyos , et en
fin de ne rien faire d'important sans l'avis
de Nobrega.
Eustache arriva en fvrier la vue du
cap Frio, et dpcha aussitt un navire
Saint-Vincent, avec des dpches par les
quelles il invitait Nobrega venir le joindre
pour l'aider de ses conseils. Il reconnut en
suite la cte , fit prisonnier un Franais , et
apprit de lui que les Tamoyos de Rio-Janeiro
avaient rompula paix et s'taientallis de nou
veau ses compatriotes. Ce rapport fut bien
tt confirm par les embarcations envoyes
pour faire de l'eau au-del de la Barre : l'une

DU BRSIL.

3o3

d'elles avait t attaque par sept canots de


sauvages et avait perdu quatre hommes. On
s'aperut mme bientt que chaque point de
la rade o les vaisseaux franais pouvaient
tre attaqus se trouvait sous la protection
des Tamoyos, qui couvraient le rivage, arms
de leurs arcs redoutables. Aprs avoir en
gag quelques petites escarmouches sans
aucun succs , Eustache de Sa vit avec peine
que les vaisseaux ennemis ne s'cartaient
pas de la cte , qu'il ne pouvait y aborder
lui-mme, faute d'embarcations suffisantes,
et que ses forces d'ailleurs ne rpondaient
pas la difficult de l'entreprise. Inquiet du
retour de Nobrega , et inform d'un autre
ct, par le rapport d'un prisonnier, que
la guerre avec les sauvages venait de se re
nouveler Saint-Vincent , il jugea nces
saire d'aller au secours de cette capitai
nerie , o une telle diversion pouvait lui
devenir funeste. Ce parti arrt , il mit la
voile dans le courant d'avril. Le lendemain ,
minuit, Nobrega entra dans le havre, favo
ris par un gros vent. Satisfait d'avoir chapp
la tempte, et se croyant en sret au milieu
de la flotte portugaise , il jeta l'ancre ; mais

3o4

HISTOIRE

peine le jour vint-il paratre , qu'il ne vit


de tous cts que des canots ennemis. Le
vent qui l'avait pouss dans la rade l'y re
tenait ; il lui tait impossible de fuir, et ses
gens , se croyant perdus sans ressource , re
commandaient leur ame Dieu , lorsque
tout coup des vaisseaux parurent. C'tait
l'escadre d'Eustache de Sa , qui , repousse
par le mme vent , revenait jeter l'ancre au
milieu de la rade. Le lendemain , jour de
Pques , Nobrega et le gnral en chef abor
drent sur l'le Villegagnon , o le mis
sionnaire prcha un sermon d'actions de
grces. Consult par Eustache de Sa sur la
suite de leurs oprations militaires , il con
firma ce gnral dans la rsolution qu'il
avait dj prise d'aller s'approvisionner
Saint - Vincent , et de s'y pourvoir de bar
ques rames, sans lesquelles plusieurs postes
dont il fallait s'assurer , n'auraient pu tre
pris.
L'expdition remit la voile , et gagna
le port de Santos. L on sut que les Tamoyos d'Iperoyg , pacifis par Anchieta et
Nobrega , taient fidles leurs engagemens,
que beaucoup d'entre eux taient mme

BU

BRESIL.

5o5

venus au secours des Portugais, et que le


chef , Cunhambeba , ami particulier d'Anchieta, avait pris poste avec toute sa peu
plade en armes sur les frontires des Tupis ,
pour la dfense de ses nouveaux allis. Mais
les colons de Saint-Vincent ne voulaient
faire de sacrifices que pour leur conserva
tion immdiate. Ils exagraient les forces
des Franais et des Tamoyos de Rio , et in
sistaient tellement sur les difficults de l'en
treprise , qu'Eustache lui-mme fut branl ,
et dit Nobrega : Pre , quel compte ren drai-je Dieu et au roi , si cet armement
est perdu? Seigneur, rpondit le mis sionnaire, je rendrai moi-mme compte
de tout Dieu, et j'irai vers le roi , Lis bonne , prendre sur moi la responsabilit
de l'entreprise et de l'vnement. Aprs
avoir persuad le gnral , il lui fallut en
courager aussi les soldats. Le missionnaire
les entrana , non seulement par son autorit
spirituelle , mais encore par les ressorts de
la politique. 11 conduisit l'arme Saint-Paul
de Piratiningua , o la vue de tant d'Indiens
convertis, disciplins, et prts pour la guerre,
excita le
I.

courage des colons portugais.


30

3o6

HISTOIRE

D'autres peuplades , jusque l indcises , ap


portrent leurs; armes , firent des traits d'al
liance, donnrent des provisions , et offrirent
leurs secours. Saint-Paul devint bientt une
place d'armes. Nobrega descendit le long de
la cte, et de distance en distance prcha
au peuple et aux colons la ncessit d'assu
rer un prompt succs l'expdition , pro
mettant , au nom du j-oi et du gouverneur
gnral , le pardon de toutes *es fautes tem
porelles quiconque prendrait les armes
et s'embarquerait. Dans une colonie succes
sivement peuple de criminels ce pardon
n'tait pas sans objet. On leva des Mamalucos et des Indiens , on fournit des canots de
guerre , et d'autres renforts vinrent de Bahia
et d'Espiritu-Santo, formant ensemble un
armement tel que ne l'avaient pas cru pos
sible ceux qui s'taient d'abord opposs
l'expditijQn. Ces prparatifs durrent jus
qu' la fin de l'anne. En janvier i565 on
eut six vaisseaux de guerre, un nombre pro
portionn de transports et d'embarcations,
et plusieurs canots monts par des MamalucoS: et des. Indiens. Le commandement en
chef de ces derniers fut confi au mission

DU

BRESIL.

50f

naire Alichieta. C'tait le meilleur gnral


qu'on pt donner ces peuples. L'arme
ment lit voile de Bertioga le 20 janvier,
jour de Saint- Sbastien , patron du roi ,
et que les Portugais, comme par un pr
sage heureux , choisirent pour protecteur
de l'expdition.
Les vents , constamment contraires , ne
permirent aux canots et aux btimens lgers
d'approcher de la barre de Rio-Janeiro que
vers les premiers jours de mars. L il leur
fallut attendre le gnral en chef. La flotte
et les transports , qui luttaient aussi contre
les vents et les vagues , n'arrivrent que len
tement et avec peine. Ces dlais puisrent
la patience des Indiens allis ou convertis ,
et , les provisions commenant manquer ,
ils formrent le complot de se retirer, malgr
les exhortations d'Anchieta ; ils ne voulaient
pas , disaient-ils , rester oisifs ni mourir de
faim. Mais, par une de ces promesses har
dies dont le missionnaire , encourag par
le succs , avait contract une sorte d'habi
tude , il retint ses soldats , en leur annon
ant qu' l'heure mme arriveraient les pro
visions et le gnral en chef : ' sa prophtie

3o8

. HISTOIRE

tait peine finie , que les vaisseaux furent


en vue.
La flotte runie entra tout entire dans
la barre , et les troupes oprrent le dbar
quement au lieu appel Villa Velh, sous
la protection du rocher dit le Pain de
Sucre. On s'y retrancha. Mais l'eau man
quait : Eustache de Sa ft clairer le pays;
on ne put dcouvrir qu'une eau dormante
et saumtre. Giuseppe Adorno et Martim
Namaredo , deux des plus puissans colons
du Brsil , entreprirent avec leurs soldats
de creuser un puits dans le sable. Le succs
rpondit leur attente , et le puits four
nit l'arme une eau limpide. Les Portu
gais taient peine retranchs que les Tamoyos les attaqurent. Un Indien converti
tant tomb en leur pouvoir , au lieu de
l'emmener, ils l'attachrent un arbre,
la vue de toute l'arme , et en firent le but
de leurs flches , croyant intimider ainsi les
allis des Portugais ; mais , au contraire ,
cette cruaut les mit en fureur , et , dcids
vaincre ou prir , les convertis , conduits
par Anchieta , fondirent sur les Tamoyos ,
les disperseront , et dtruisirent leurs canots.

DU

BRSIL.

309

Six jours aprs on apprit qu'ils s'taient ral


lis et mis en embuscade avec vingt -sept
canots de guerre dans une crique 1 o les
convertis devaient passer. Ceux-ci , prpars
l'vnement , se mirent en marche , et d
firent une seconde fois les Tamoyos. En
courags par ces premiers succs , les vain
queurs , toujours guids par Anchieta , en
tonnrent d'un air triomphant ce passage
de l'Ecriture : Les arcs des puissans sont
briss , et ceux qui succombaient nagure
sont revtus de force ! En effet , on pou
vait dire que les arcs des Tamoyos taient
les arcs des puissans , car un trait lanc par
ces sauvages clouait souvent le bouclier au
bras qui le tenait ; quelquefois mme il pas
sait au travers du corps avec une force que
rien ne pouvait ralentir , et , perant l'arbre
qu'il rencontrait au-del , il s'enfonait en
core dans le tronc.
La guerre cependant fut continue, avec
peu de vigueur de part et d'autre , et sans
vnemens dcisifs ; une anne s'coula
ainsi dans l'inaction ou dans des escarmou
ches insignifiantes. Indign de la lenteur
des oprations , Nobrega vint au camp ; il

3io

msToiR -

applaudit toutefois la conduite d'Anchieta,


qui avait maintenu l'ordre et la discipline
parmi les Indiens convertis et allis. Il le
dpcha aussitt Babia pour y veiller aux
intrts de la- compagnie et pour y tre or
donn prtre ; car jusque l ce mission
naire n'avait t que coadjuteur temporel.
Nobrega le chargea en mme temps de trai
ter avec le gouverneur gnral de l'impor
tante affaire de l'expulsion des Franais. Ar
riv San-Salvador , Anchieta reprsenta
au gouverneur qu'on ne pouvait esprer au
cun succs sans de nouveaux secours , et
qu'il fallait faire un dernier effort , ou aban
donner l'entreprise. Mem de Sa fit de nou
velles leves , rassembla quelques vaisseaux,
et, conduisant le renfort en personne, ar
riva le 18 janvier de l'anne suivante Ja
neiro , deux ans moins deux jours aprs que
l'expdition eut fait voile de Saint-Vincent.
L'attaque gnrale fut diffre jusqu'au jour
de Saint - Sbastien , rput heureux ; en
effet , Uraumiri , place forte des Franais ,
fut enleve ce jour-l d'assaut ; pas un des
Tamoyos qui dfendaient les retranchemens n'chappa ; il n'y eut que deux Fran

DU

BRSIL.

5ll

ais tus et cinq faits prisonniers. Ces der


niers furent pendus , selon le froce systme
de guerre adopt alors par les Europens en
Amrique. Les vainqueurs marchrent aus
sitt Paranapucy , l'autre forteresse des
Franais dans l'le de Cat. Il fallut en canonner les fortifications et faire brche avant de
donner l'assaut. Paranapucy fut enfin em
port ; mais la premire attaque Eustache
de Sa, marchant la tte des siens, reutune
flche au visage qui lui fit une blessure
cruelle dont il mourut aprs avoir langui un
mois entier. Son cousin Salvador Correa de
Sa , nomm gnral pour le remplacer, prit
aussitt le commandement. Peu de Franais
prirent dans ces deux actions dcisives,
dont leurs allis , les Tamoyos , avaient sou
tenu tout l'effort. Quand ces derniers Curent
succomb les Franais se rembarqurent
dans quatre vaisseaux qu'ilsi tenaient mouil
ls en rade , firent voile Pernambuco , et y
prirent possession du Rcif avec l'intention
de s'y tablir. Ce choix prouve qu'ils avaient
explor la cte avec soin et que leurs plans
taient sages ; mais il leur manquait les
moyens d'en poursuivre l'excution. En effet,

3l2

HISTOIRE

Olinda , la capitale de Pemambuco , pr


sent l'une des plus florissantes villes du Br
sil , tait trop prs du Rcif pou . souffrir
ses ports des ennemis qui venaient d'tre
expulss de Rio-Janeiro, Le commandant
de la ville les attaqua vigoureusement et les
contraignit de reprendre le large. L'un des
Franais de l'expdition , avant de se rem
barquer , exprima son chagrin au sujet des
malheurs de ses compatriotes au Brsil , en
gravant sur un rocher ces mots , que l'histo
rien Rocca Pila nous a conservs avec leur
orthographe ridicule

Le munde va de pis

ampi.
Peut-tre n'y a-t-il jamais eu de guerre o
si peu d'efforts de part et d'autre aient eu des
consquences si importantes. Trop occupe
combattre les huguenots pour songer au
Brsil , la France ngligea , abandonna mme
ses colons de Rio-Janeiro , et Coligny , voyant
ses projets anantis par VillegagnoH,neprit
/plus aucun intrt la colonie qu'il avait en
quelque sorte cre ; d'ailleurs le temps de
l'migration des calvinistes tait pass de
puis qn'ils avaient pris les armes en France
contre leurs compatriotes catholiques.

DU

BRSIL.

3l5

Le Portugal fut presque aussi peu atten


tif que la France aux affaires du Brsil dans
ces dernires annes. La mort de Jean III
avait t pour la monarchie une perte ir
rparable. A la vrit , la reine rgente s'tait
d'abord attache suivre les plans de ce mo
narque , mais avec moins de zle et bien
moins de pouvoir. Elle fut force , en 1 562 ,
de rsigner au cardinal Henri l'administra
tion de l'tat ; mais on vit ce nouveau r
gent montrer , ds les premiers instans , tout
aussi peu de fermet et de rsolution que
lorsque , plus tard , il ne sut point conserver
la monarchie intacte. Certes , si Mem de Sa
et t moins fidle, si Nobrega et Anchieta
eussent t moins habiles, Rio-Janeiro, main
tenant le chef-lieu du Brsil et la retraite de
la dynastie de Bragance , serait aujourd'hui
une possession franaise.
Immdiatement aprs sa victoire le gou
verneur gnral , en consquence de ses ins
tructions , traa sur le bord occidental du
fleuve le plan d'une nouvelle ville, qui, aprs
deux sicles d'existence , a t rige en m
tropole de l'Amrique portugaise. Mem de
Sa la nomma Saint-Sbastien , en l'honneur

3I4

HISTOIRE

du saint de ce nom et du roi rgnant. Son


assiette , choisie dans une belle plaine , en
toure de montagnes varies , couvertes de
forts superbes ; l'heureuse position de sa
rade , prserve des vents orageux par les
hauteurs voisines, et o les vaisseaux mouil
lent en sret comme dans un bassin , de
vaient l'lever bientt au rang d'une des pre
mires stations navales du globe. Mem de
Sa ordonna de fortifier d'abord les deux cts
del barre. Les Indiens , allis et convertis,
commands par les jsuites , entreprirent
tous les travaux de la nouvelle ville , sans
qu'il en colt rien l'tat. En peu de mois
la nature brute fut anime et fertilise par la
main de l'homme. Les rivires , jusqu'alors
abandonnes leur course vagabonde , cou
lrent dans leurs lits dblays ; des eaux sta
gnantes ou de tristes marais furent desschs
ou taris ; la mousse inutile n'touffa plus les
herbes nutritives ; la hache et le feu claircirentces forts impntrables aux rayons du
soleil, n'offrant que des arbres entrelacs qui
succombaient sous le poids des sicles , et
ces buissons striles qui couvraient les plus
fertiles coteaux. La pierre de taille , artis

DU

BRSIL.

315

tement leve, remplaa la cabane sauvage de


palmier, et forma bientt l'homme un abri
sr et commode; des temples s'ouvrirent
la gloire de l'Eternel ; des murailles s'lev
rent pour ceindre une ville au berceau. On
posa des quais , on pera des routes; la
terre, sillonne par la charrue, put rece
voir dans son sein le souffle des vents et les
rayons du soleil; le sol , l'air et les eaux ac
quirent plus de salubrit , et la nature sau
vage, dsormais vaincue par l'industrie et par
le courage, cda enfin son empire l'homme
civilis qui se crait une patrie nouvelle.
La ville de Saint-Sbastien fut d'abord di
vise en trois parties, comme en trois tages :
la premire sur les hauteurs , la seconde
mi-cte, et la troisime qui s'tendait sur le
rivage voisin de la rade. peine la nou
velle ville eut-elle un aspect rgulier , qu'on
lui donna pour premier gouverneur Salva
dor Correa de Sa , le mme qui s'tait dis
tingu pendant la conqute. Le premier
alcade mor fut mis aussi en possession de
sa charge avec toutes les formalits usites
en Portugal. Le gouverneur lui donna les
clefs des portes et resta en dehors. L'alcade

5l6

HISTOIttE

entre aussitt , ferme la ville avec les deux


guichets, et demande ensuite au gouverneur
s'il veut entrer , et qui il est. Je suis , r
pond Correa , gouverneur , au nom du roi
de Portugal, de la ville de Saint-Sbastien,
et je veux y entrer. Les portes sont ou
vertes l'instant pour reconnatre s'il est
rellement le capitam mor de la ville et for
teresse de Saint'Sbastien, dont il prend aus
sitt le Commandement.
Il est fcheux pour la mmoire de Mem
de Sa que ce gouverneur gnral ait souill
de sang innocent la fondation de sa ville , en
y vouant au supplice un ds huguenots qui ,
fuyant la perscution de Villegagnon , tait
venu chercher un asile parmi les Portu
gais. Cet infortun se nommait Jean Bols ,
homme rudit, possdant le grec et l'hbreu.
Rfugi San -Salvador avec trois de ses
camarades , il y fut arrt l'instigation de
Louis de Gram , provincial des jsuites ,
anim d'un zle perscuteur pour l'ortho
doxie. L'un -des compagnons de Bols fei
gnit de rentrer volontairement dans le giron
de l'glise catholique ; mais Bols et les deux
autres , plus fermes dans leurs principes ,

DU BRSIL.

3l7

se rsignrent une prison indfinie , plu


tt que de changer de croyance. Bols tait
prisonnier depuis huit

ans lorsqu'il fut

transfr Saint-Sbastien , et tran au sup


plice comme Franais et hrtique obstin.
Cet acte de politique ou plutt cette odieuse
cruaut dshonore la mmoire de Mem de
Sa et des jsuites qui la conseillrent pour
effrayer ceux des compatriotes de Bols qui
auraient t tents de revenir encore dans les
parages de RioJaneiro.
Les missionnaires jsuites ne furent pas
oublis dans la fondation de Saint-Sbas
tien. On leur donna au milieu de la ville un
terrain pour y lever un collge dot au
nom du roi , en faveur de cinquante frres ,
dotation que les jsuites avaient mrite par
leurs travaux au Brsil , et qui fut confirme
Lisbonne l'anne suivante. Les convertis
indiens qui avaient particip la conqute
furent rassembls prs de la ville sur les
terres concdes aux jsuites. L'tablisse
ment prospra et devint , en quelque sorte ,
un poste avanc contre les Tamoyos et
contre les interlopes franais et anglais.
Le chef indien Martini Affonso , qui s'tait

3l8

HISTOIRE

signal dans les dernires expditions , fut


plac avec sa peuplade une lieue environ
de la ville nouvelle , dans un poste appel
aujourd'hui San-Laurenzo . Les Tamoyos,
qui avaient vou ce chef une haine mor
telle , dsiraient avec ardeur le prendre vi
vant et le manger. L'arrive de quatre vais
seaux franais au cap Frio leur donna l'es
poir de la vengeance . C'taient probablement
les mmes Franais qui avaient t chasss
successivement de Rio-Janeiro et du Rcif.
Les sauvages rclamrent leur coopration
pour attaquer l'ennemi commun. Mem de
Sa tait retourn San-Salvador , et il ne
restait plus aucunes forces que les assaillans
dussent redouter. Ils entrrent dans la barre
sans opposition , car les forts n'taient pas
encore arms. Le gouverneur Correa , tonn
de cette brusque invasion , expdia un aviso
Saint-Vincent pourdemander du secours,
et fit partir un dtachement, afin de renfor
cer Martim Aflbnso, sachant quel tait le but
principal des Franais et des sauvages . 11 se
prpara ensuite lui-mme dfendre la ville
non encore mure.
Cependant Martim AfFonso, peu suscepti

DU BRSIL.

3ig

ble de dcouragement , s'tait mis en d


fense avant que les Franais et les Tamoyos
dbarquassent , et , heureusement pour lui ,
aprs qu'ils eurent pris terre ils diffrrent
encore l'attaque jusqu'au jour suivant. Les
troupes dont le gouverneur avait pu dis
poser taient arrives pendant la nuit au
camp de Martim Affonso. Ce chef marcha
aussitt pour surprendre l'ennemi. Un plein
succs couronna sa tentative. Laisss sec
par la mare , les vaisseaux franais se trou
vrent tellement penchs , que leurs canons
ne purent servir contre les assaillans , ni r
pondre au feu d'un fauconneau: \A.prs une
perte considrable ils se htrent de profi
ter du secours de la mare pour se rembar
quer et regagner le large. Ce fut la dernire
alarme qu'ils donnrent aux fondateurs de
la nouvelle ville . Avec le renfort arriv de
Saint-Vincent le gouverneur de Saint-S
bastien les poursuivit jusqu'au cap Frio. Ils
en taient dj partis; mais un autre vaisseau
de la mme nation venait d'y arriver , et son
capitaine, fort en quipage et en canons,
crut n'avoir rien craindre d'une flottille de
canots monts principalement par des Brasi

320

HISTOIRE

liens. Il ft une belle dfense , et Salvador


Correa en vint l'abordage. Il fut trois fois
jet dans la mer , et trois fois ses Indiens le
sauvrent , quoiqu'il ft pesamment arm.
Le capitaine franais combattait sur le pont,
arm aussi de toutes pices et tenant une
pe nue dans chaque main. Un des Indiens
allis , impatient de voir que les flches ne
pouvaient percer l'armure de ce capitaine
ennemi , demande s'il n'y a aucun moyen de
l'atteindre ; on lui indique la visire du cas
que ; il y dirige une nouvelle flche , lui
perce l'il, et le tue. Le vaisseau , priv de
son chef, se rendit aux Portugais, et ses ca
nons , transports Rio-Janeiro , furent pla
cs pour fortifier et dfendre la barre. Quand
le jeune roi Sbastien apprit la conduite
courageuse du 'chef indien Martim Affonso ,
il lui envoya des prsens, parmi lesquels
tait une de ses armures ; marque honorable
d'encouragement et d'estime.
Ainsi , ce prince pouvait peine gouver
ner ses sujets par lui-mme, et dj la con
qute de la plus belle partie du Brsil promet
tait aux Portugais l'entire domination de
cette vaste possession d'Amrique. Ds que

DU BRESIL.

321

ce jeune roi eut atteint sa seizime; anne ,


le cardinal Henri, son oncle, lui remit les
rnes de l'tat , la satisfaction gnrale
des grands et du peuple.
Le monarque se garda bien de ngliger
les.riches tablissemens que l'Europe enviait
sa nation dans les autres parties du monde ,
et le Brsil ne fut point oubli. Il prolongea
encore pour deux ans l'administration de
Mem
reuse.de Sa, qui avait t si longue et si heur
Les possessions de l'Inde se soutenaient
toujours avec clat ; le Portugal regorgeait
de leurs produits, et Lisbonne tait compte
parmi les plus belles et les plus florissantes
villes du continent.
Les jsuites, toujours employs la pro
pagation de la foi , faisaient rgner dans les
contres orientales , etsur-toutau Brsil, tous
les bienfaits de la doctrine chrtienne ; ils
taient en grand crdit la cour de Sbas
tien. Ce prince rsolut mme d'envoyer au
Brsil un renfort de ces missionnaires avec
don Louis de Vasconcellos , qu'il choisit
pour succder Mem de Sa dans le gou
vernement de la colonie. Tous les pres

522

HISTOIRE

destins ce voyage furent mis sous la di


rection de Franois-Ignace de Azevedo.
Azevedo tait d'une famille distingue du
Portugal* Entr en i5^j dans l'ordre des j
suites , il avait dj rempli divers emplois
au Brsil , lorsqu'il fut lev au poste impor
tant de provincial de l'Amrique portugaise ,
par le fameux Francisco Borj a , alors gnral
de son ordre.- Pie V, pour encourager une
migration si utile au christianisme , accorda
les indulgences plnires tous ceux qui ac
compagneraient Azevedo, et fit don ce pro
vincial des jsuites de plusieurs reliques des
tines rchauffer le zle pieux des colons du
Brsil. Soixante-neuf pres , accourus pour
participer une si honorable mission, se ru
nirent Lisbonne , o s'quipait une flotte de
sept vaisseaux et une caravelle, sous le com
mandement de don Louis de Vasconcellos,
qui devait gouverner la colonie. Le Portugal
n'y avait point encore envoy d'armement si
considrable. Tout annonait que le Brsil
allait tre enfin vivifi et protg; mais les
destins en dcidrent autrement.
Azevedo se mit bord du San-Iago avec
trente -neuf frres; vingt autres suivirent

DU BRSIL.

323

Pedro Diaz dans le vaisseau du gouverneur,


et les dix derniers, placs sous la direction de
Francisco de Castro , s'embarqurent dans le
vaissean des orphelines , ainsi nomm parcequ'il portait un grand nombre de jeunes
filles que la cour envoyait se marier et
former des tablis^emens au Brsil. La flotte
mit la voile, et arriva bientt Madre.
L le gouverneur don Louis , redoutant les
calmes de la cte de Guine, rsolut d'atten
dre une saison plus favorable ; mais le Sanlago , ayant bord Azevedo et le plus grand
nombre des missionnaires , se spara de la
flotte pour aller l'le de Palma , une des
Canaries , dposer un chargement destin
aux habitans de l'le et en reprendre un nou
veau pour le Brsil. Le trajet tait court,
mais dangereux, parceque des corsaires fran
ais croisaient dans ces parages. Les pres
prirent Azevedo de passer sur un autre
bord pour ne pas s'exposer ainsi sans nces
sit. Azevedo s'y refusa , tout en permettant
ses compagnons de prendre eux-mmes ce
parti. Quatre novices seulement acceptrent ;
leurs places furent remplies aussitt par qua
tre autres qui ' ambitionnaient le martyre :

524

HISTOIRE

leurs dsirs furentbientt accomplis. Le len


demain parurent cinq vaisseaux franais ,
sous les ordres de Jacques Sore , fameux cor
saire normand et huguenot, parti de la Ro
chelle dans le dessein d'exterminer tous les
catholiques qui tomberaient en son pouvoir.
Le San-Iago avait l'avantage de la marche ,
et gagna l'le en sept jours. Mais unventviolent le fora d'entrer dans un port prs deTora-Corte. De l au port de Palma il n'y avait
que trois lieues par terre ; la distance par
mer tait plus considrable. Un colon fran
ais , qui avait t Oporto le condisciple
d'Azevedo, lui donna le conseil de ne pas s'a
venturer dans le San-Iago , mais d'aller
Palma par terre , parcequ'il tait craindre
qu'il ne ft pris par les pirates. Rien ne
put dissuader Azevedo , qui semblait se pr
cipiter volontairement sa perte. Le SanIago remet la voile : arriv prs de Palma ,
il est entour par les corsaires. Le edmbat
s'engage : les jsuites sont en prires et in
voquent le ciel sur le tillac ; mais bientt
toute rsistance devient inutile , tout espoir
est perdu. Le San-Iago est pris l'abordage,
et, l'exception d'un novice , aucun des

DU BRSIL.

5a5

j suites n'chappe la fureur de Jacques Sore;


il fait jeter la mer et ceux mmes qui sont
encore vivans , et les blesss , et les mourans ,
et les morts. Matre du vaisseau, il regagne
la France avec- un riche butin.
La'nouvelle de cet vnement sinistre ar
rive bientt Madre, o se trouve le reste
de la flotte ; tous les jsuites qui sont bord
clbrent l'envi ce qu'ils appellent le triom
phe des missionnaires chrtiens , leurs frres,
martyriss par les hrtiques ; triomphe
qu'eux-mmes ne tarderont point partager.
Quoique la flotte et attendu la saison favo
rable , elle eut beaucoup souffrir du cli
mat pestilentiel du cap Vert ; et lorsqu'aprs un long et dplorable voyage elle pa
rut en vue du Brsil , le vent souffla si vio
lemment qu'elle n put ni doubler le cap
Saint - Augustin ni venir terre. Pousse
jusqu' la Nouvelle-Espagne , elle y fut dis
perse par la tempte ; un vaisseau gagna
Saint-Domingue , un autre l'le de Cuba; le
reste erra dans la haute mer. Rallie enfin ,
mais dlabre , cette malheureuse flotte fait
une nouvelle tentative pour arriver sa
destination ; mais c'est en vaia; battue de

32

HISTOIRE

nouveau par la violence des vents , repousse


vers les Aores , toute dsempare , elle a ses
quipages tellement affaiblis que , lorsque
Vasconcellos tente encore une fois sa mau
vaise fortune , un seul de ses vaisseaux suffit
pour contenir les misrables restes de ses
forces. On touchait l'quinoxe de septem
brei , et il n'y avait pas une semaine que don
Louis avait quitt l'le de Tercre , lorsqu'on
aperut en mer cinq vaisseaux de haut bord ,
quatre franais et un anglais. C'taient encore-des pirates , commands par Jean de
Capdeville , Barnais , compagnon de Jac
ques Sore , calviniste comme lui , et parcou
rant les mers dans le mme but. Quatorze
jsuites, sous Pedro Diaz, taient avec le gou
verneur. Quelqu'inutile queftla rsistance,
Vasconcellos se prpara courageusement au
combat et attaqua le premier Capdeville.
Une vigoureuse canonnade s'engage de part
et d'autre la porte du mousquet ; mais
bientt le corsaire fond sur l'amiral portu
gais , monte l'abordage , et entre dans le
vaisseau mme. Victime de sa rsolution h
roque , le malheureux Vasconcellos est tu
sur le pont, les armes la main , et jet la

DU

BRSIL.

mer. Tels furent les cruels vnemens qui


anantirent coup sur coup ce bel armement
destin pour le Brsil. De soixante-neuf mis
sionnaires qu'Azevedo avait amens avec
lui de Lisbonne, un seul arriva sa des
sastre.
tinationJamais
, et y la
confirma
compagnie
la nouvelle
de Jsus,du
avant
d

ou aprs cette poque, ne fit en mme temps


une aussi grande perte ; jamais elle n'obtint,
selon l'expression des missionnaires-, un
triomphe si glorieux. On donna un grand
appareil de miracle une catastrophe dont
les circonstances seules suffisaient sans doute
pour laisser dans les esprits une impression
profonde de tristesse. En Portugal et au Br
sil on assura qu'Azevedo une fois tu, les
hrtiques n'avaient pu arracher de ses
mains le portrait de la Vierge , peint par
Saint-Luc , et qui tait un don du pape. L
ne s'tait pas born le miracle. Jet de des
sus le pont , Azevedo avait tendu ses bras ,
tout mort qu'il tait , et s'tait plac de luimme dans la posture d'un crucifie ' repris
bord et rejet de nouveau la mer , tou
jours il avait remis ses bras dans la mme
posture , et y tait demeur jusqu' l'loigoc-.

328

HISTOIRE

ment des pirates hrtiques. Alors seulement


les prisonniers du San-Iago l'avaient vu s'a
bmer dans les flots. Peu aprs , comme un
vaisseau catholique faisait voile l'endroit
mme o le martyre avait eu lieu , le corps
d'Azevedo s'tait lev du sein des flots dans
la mme posture pour mettre le tableau de
la Vierge bord , puis s'tait replong dans
les abmes de l'ocan. Ce rcit extraordi
naire les jsuites le confirmaient en quel
que sorte aux yeux des fidles , en montrant
San-Salvador le tableau miraculeux , en
core empreint des doigts sanglans d'Aze
vedo.
Nobrega ne vcut point assez pour ap
prendre le sort de c nouveau martyr de son
ordre et de ses compagnons d'infortune. Il
mourut peu prs la mme poque, dans
la cinquante -troisime anne de son ge ,
puis par de longs travaux et des fatigues
continuelles. La veille de sa mort , il prit
cong de ses amis , comme s'il allait entre
prendre un long voyage ; ceux-ci lui deman
drent o il allait : A la maison , dans mon
pays, rpondit Nobrega. Plac dans une
contre o l'on ne mit en action que les bons

DU BRSIL.

529

principes de son ordre , ce clbre mission


naire doit tre regard juste titre comme
le fondateur de ce systme bienfaisant em
ploy l'gard des Indiens par les jsuites
du Paraguay avec un succs si remarqua
ble. Nobrega , par ses travaux et par ses
bienfaits , mritait de figurer honorable
ment dans les annales du Brsil , o il re
leva la morale sur ls fondemens de la reli
gion et d'une saine politique. Il soutint la
colonie chancelante, et fut le vrai lgislateur
des Indiens. Aucun homme n'employa sa
vie nTplus 'activement , ni avec plus, d'uti
lit pour sa patrie et pour ses semblables.
Quand la mort de Vasconcellos fut connue
Lisbonne le roi Sbastien nomma Louis
de Brito d'Almda pour lui succder dans le
gouvernement du Brsil. Plus heureux que
Vasconcellos , Louis de Brito parvint sa
destination , et reut l'autorit des mains de
Mem deSa . Ce dernier vcut encore assez pour
transmettre son pouvoir son successeur ; la
mort le surprit peu de temps aprs , SaiiSalvador , o il laissa le souvenir d'une ad
ministration habile etprospre pendant qua
torze annes. Il avait eu dans ses derniers

55o

HISTOIRE

jours la mortification de voir le Brsil n


glig par la mre-patrie. Tout y avait dclin
sous le gouvernement du cardinal Henri ,
pendant la minorit de Sbastien. Jean III
avait pris de telles mesures, que, s'il et vcu
dix ans de plus , des villes et des forteresses
eussent t bties sur presque tous les points
du Brsil ; mais aprs sa mort , au lieu d'
lever de nouveaux tablissemens , on laissa
tomber les anciens. Les flottes, qui taient
dans l'usage chaque anne d'amener au Br
sil de jeunes colons industrieux et pleins de
vigueur , n'arrivrent plus , et la mtropole
sembla devenir indiffrente au sort de ses
possessions d'Amrique. Non seulement elles
furent ngliges, mais encore on traita leurs
dfenseurs avec une sorte d'ingratitude.
Les services passs restrent sans rcom
pense.
On ne fit rien pour les enfans des colons
qui taient morts les armes la main en ex
pulsant les Franais , vnement de la plus
haute importance pour l'existence mme de
l'Amrique portugaise. La mtropole n'tait
redevable de la conservation du Brsil qu'
des colons ou des indignes accourus volon

tairement sa dfense,
DU BRSIL.
et qui s'taient enga
53 1

gs dans une longue guerre aux dpens de


leur fortune et de leur proprit. Dcourags
de voir leurs rclamations ddaignes la
cour , les dcscendans de ces braves se mon
traient peu disposs faire par eux-mmes
des sacrifices pareils si des circonstances
semblables se renouvelaient un jour, car il
n'y a de patrie que pour ceux qui ont intrt
la dfendre.

532

HISTOIRE

LIVRE

XI.

Division du Brsil en deux Gouvernement


spars. Destruction des Tamojos par
Antonio Salema , Gouverneur de RioJaneiro. , Transmigration des Tupinambas. Premires recherches des
Mines de diamans. Le Brsil est runi
de nouveau en un seul Gouvernement ,
sous Diego Laureno da Vega. Exp
dition dsastreuse du roi Sbastien en
Afrique. Rvolution qui range le Por
tugal sous la domination de l'Espagne.
Le Brsil reconnat Philippe IL

1572 i58i .

Louis de Brito ne succda point toute


l'autorit de son prdcesseur. L'accroisse
ment de la colonie avait t si rapide sous
l'administration de Mem de Sa , que la cour

DU

BRSIL.

533

de Lisbonne jugea convenable de diviser le


Brsil en deux gouvernemens spars. Bahia
continua d'tre la rsidence de l'ancien gou
verneur , et la ville de Saint-Sbastien de
vint le sige du nouveau gouvernement de
Bio-Janeiro, dont la juridiction commenait
la capitainerie de Porto-Seguro et com
prenait tous les tablissemens au sud. 11 fut
confr au docteur Antonio Salema , qui passa
de Pernambuco Saint-Sbastien. Cette ville
naissante tait toujours menace non seule
ment par les Tupinambas et par les Tamoyos ,
mais encore par des armateurs franais qui
continuaient leur commerce d'change au
cap Frio. Fidles leur alliance avec eux ,
les sauvages de ces contres avaient jur une
haine ternelle aux Portugais du Brsil ; tout
tait hostile et menaant autour de la nou
velle ville de Saint-Sbastien. Antonio Sa
lema , homme d'un caractre ferme et ri
gide , rsolut de dlivrer son gouvernement
de ces ennemis irrconciliables. 11 rassemble
un corps de quatre cents Portugais et de sept
cents Indiens auxiliaires , et , second par
Christovam de Barros, qui s'tait signal lors
de l'expulsion des Franais , il attaque la

534

HISTOIRE

fois les Tupinambas et les Tamoyos , et leurs


allis europens. Mais les aldes ou villages
des Brasiliens ennemis taient fortement pa
lissades , et ils firent derrire ces sortes de
retranchemens une rsistance opinitre , re
poussant les Portugais non seulement
coups de flches , mais encore avec des ar
quebuses qui leur taient venues de France.
La victoire et t long-temps douteuse si,
selon le systme de cruaut adopt dans Ces
guerres , Antonio Salema et refus de traiter
avec les Franais qui commandaient ou diri
geaient les sauvages. Plus politique ou plus
adroit que les commandans portugais ses
prdcesseurs , il promit la vie tous les
Franais qui mettraient bas les armes , et il
tint parole , exigeant toutefois la remise des
fusils et arquebuses dont on avait arm les
sauvages. Abandonns alors sans guides
leur inexprience de la tactique europenne,
les Tamoyos et les Tupinambas se virent ex
poss la fureur de leurs ennemis. Les Por
tugais furent encore vainqueurs, non par
l'ascendant d'une bravoure suprieure celle
de leurs adversaires, mais par l'avantage que
les armes feu et la discipline leur assu

UO BRSIL.

535

raient Sur des hommes nus qui ne pouvaient


plus leur opposer qu'une intrpidit aveu
gle. Les Portugais en firent un affreux car
nage , et en peu de temps la perte des deux
peuplades, en tustm en captifs , fut, dit-on,
de huit dix mille personnes des deux sexes.
Les Tamoyos furent presque entirement
anantis. Les restes malheureux de la tribu
des Tupinambas , abandonnant la cte aprs
avoir mis le feu leurs habitations , er
rent tous l'aventure vers les montagnes
voisines , y tranent leurs blesss , s'ap
pellent les uns les autres , passent de l'a
battement la rage l'aspect de leurs
femmes et de leurs enfans , dnus de tout et
sans aucun asile ; plusieurs mme les mas
sacrent par une sorte de piti. Telle tait la
dsolation des vaincus, lorsqu'arrivs l'en
tre des montagnes leurs chefs suspendent
la fuite , afin de dlibrer s'il faut se remet
tre la discrtion des vainqueurs ou fuir
jamais cette terre qu'ils avaient eux-mmes
conquise. Mais le malheur avait tellement
aigri les esprits qu'il semblait impossible de
les ramener un sentiment unanime. Enfin ,
Japy Ouassou , l'un des chefs qui l'exp

536

HISTOIRE

rience et le grand ge donnaient l plus d'in


fluence et de crdit , leur parla en ces ter
mes : O Tupinambas ! derniers restes de
cette immense peuplade dont le nom seul
inspirait la terreur vos ennemis , quoi !
vous dpouillant de votre juste haine
contre les envahisseurs portugais , vous
livreriez -vous aujourd'hui ces oppres seurs des Indiens. Auriez -vous oubli

leur* perfidie et leur cruaut , ou pourriez -vous croire que des hommes qui
se font un jeu du massacre et de la dvastation deviendront plus justes et plus humains ? Las de nous gorger , ils cherchent
maintenant nous attirer eux sous le
voile d'une fausse piti ; mais c'est encore

un pige qu'ils nous tendent ; c'est pour


faire de nous des instrumens de nouvelles
conqutes ; c'est pour user nos bras et nos
corps par des travaux dont l'unique sa laire serait la violence et l'outrage. Forcs
de cder l'ascendant de leurs armes
feu, nous ne pouvons y rien opposer :
portons ailleurs nos pas et notre courage.
N'esprons plus de nos allis de France au cun secours efficace , puisqu'ils nous ont

CU BRESIL.

337

abandonns nous-mmes pour conserver


leurs jours. Retirons-nous si avant dans
les terres que nos yeux ne soient jamais
blesss par la vue d'un chrtien. L re venons aux usages de nos anctres , qui se
contentaient de labourer et de couper les
arbres avec des instrumens de pierre , et
ddaignons dsormais tous ces perfides
prsens , tous les objets inutiles que nous
ont apports les hommes venus d'Europe
pour nous subjuguer. Htons-nous de fuir
au loin le supplice de la servitude ; la terre
est vaste, ne nous arrtons que lorsque
nous aurons mis entre nous et nos impla cables ennemis un espace qu'ils ne puissent
plus jamais franchir. Entrans par le
discours de Japy-Ouassou , les Tupinambas
prirent l'instant la rsolution d'effectuer
une retraite qu'ils auraient cru dshonorer
par le nom de fuite. Ils se retranchent d'a
bord dans le fond des forts ; mais , ne s'y
croyant point encore en sret contre les
agressions des Europens , ils se dcident
chercher au-del de l'immensit des dserts
quelque terre inconnue qui puisse devenir le
dernier asile de leur indpendance. Ils se
1.

22

358

HISTOIRE

rassemblent en foule et partent en longues


colonnes de tout sexe et de tout ge , se di
rigeant au nord vers la ligne quinoxiale , et
ne laissant derrire eux que de vastes soli
tudes. Arrts enfin par le grand fleuve des
Amazones , les Tupinambas ne veulent ni
reculer l'aspect de cette puissante barrire,
ni retourner sur leurs pas; ils s'tablissent
sur plusieurs points de sa rive mridionale ,
depuis son confluent avec la rivire de Madera jusqu' son embouchure. Les uns se
fixent le long de la mer, vers les bouches
mmes du fleuve , d'autres sur la montagne
d'Ibouijapap ; ceux - ci jugent que l'le de
Maranham les rendra plus que tout autre
position inaccessibles leurs ardens pers
cuteurs', car rien ne leur parat plus
craindre que le voisinage des peuples civi
liss; ceux-l prfrent les bords des rivires
Tuboucourou et de Meary ; d'autres enfin ,
retirs l'est et l'ouest de Para , vers
Comma et vers les ctes maritimes de Cayet , tablissent l leurs demeures , et tous
joignent aux noms des lieux qu'ils habitent
celui de Tupinambas , dont ils sont trop fiers
pourjamaisl'oublier, ni consentir leperdre.

DU

BRSIL.

35g

Quelques versions crites , et d'autres qui


ne sont que traditionnelles , ont assign dif
frentes causes la division de la tribu en
tire en autant de hordes spares. Plusieurs
de ces mmes Tupinambas qui avaient pris
part la grande migration, et qui vivaient
encore en 1 5g5 , assuraient qu' peine ar
rivs dans les contres du nord ils avaient
fait un grand festin o les principaux et les
plus anciens de la nation s'taient runis ;
que l , les esprits s'tant chauffs par l'a
bondance des boissons fermentes dont les
Brasiliens font usage , une femme dans l'i
vresse avait frapp l'un des convives ; qu'il
s'en tait suivi un tumulte gnral ; que des
partis acharns s'taient sur-le-champ dcla
rs les uns pour la femme sauvage , les au
tres en faveur du Tupinambas outrag ;
qu'enfin cette dissension subite , en aigrisant
les esprits, divisa la nation entire en diffrens
partis ennemis les uns des autres , au point
de s'entredvorer l'imitation de ces peu
plades froces qu'aucun lien n'a jamais
uni.
Quelques voyageurs , en s'accordant sur
l'origine et les principales circonstances de

34-0

ISTO IR

l'migration des Tupinambas , font prendre


ces intrpides sauvages une autre direction.
Us les conduisent l'occident jusqu'aux
frontires du Prou , leur font peupler plu
sieurs chanes des Cordilires , et ajoutent
que , s'tant mls bientt vers les sources
du Cayari aux Espagnols qui habitent cette
contre , ils avaient d'abord vcu en bonne
intelligence avec eux; mais qu'ensuite un
Espagnol ayant fait battre de verges un Tupinambas qui lui avait tu une vache , le
sentiment de l'indpendance s'tait rveill
parmi cette nation sauvage , et l'avait porte
tenter une seconde migration ; que , s'abandonnant alors dans leurs canots au cours
du fleuve et ensuite aux flots de la mer , les
Tupinambas ne s'taient enfin arrts que
sur les, ctes et dans les les du tropique ,
o les Europens les retrouvrent tablis
un demi-sicle plus tard.
Quoi qu'il en soit, la transmigration de
cette peuplade brasilienne porte un carac
tre de grandeur que l'histoire ne devait pas
laisser dans l'oubli. La conduite de ces fiers
sauvages envers les Franais de Maranham,
achvera bientt de faire briller en eux cette

DU

BRSIL.

54l

inflexibilit agreste , laquelle n'ont peutlre rien opposer les peuples qui se glo
rifient d'une longue civilisation.
Cet vnement extraordinaire avait laiss
tout le pays de Rio-Janeiro au pouvoir des
colons portugais, sans qu'ils eussent plus
craindre aucune ligue des peuplades indi
gnes avec les armateurs europens qui au
raient pu tenter encore de les dpossder.
Tranquille dsormais sur le sort de la nou
velle ville de Saint - Sbastien , le gouver
neur Salema ne s'occupa plus que de la
prosprit et de Accroissement de la co
lonie.
De son ct le gouverneur de Bahia , pro
fitant d'un intervalle de paix, donna toute
son attention aux dcouvertes intrieures et
aux premires recherches des mines de diamans. Ds cette poque l'opinion s'tait ac
crdite au Brsil qu'on trouverait des pierres
.prcieuses dans l'intrieur de la capitainerie
de PortOTSeguro , sur les confins de celle
d'Espiritu-Santo. Sbastien-Fernandez Tourinho fut envoy par le gouverneur Louis
de Brito pour s'en assurer, avec un parti
d'aventuriers dcids le suivre dans cette

HISTOIRE
pnible entreprise. Torinho vint la ri
vire Doce , et ayant fait route l'ouest par
terre et par eau pendant trois mois entiers ,
il trouva enfin des rochers cristalliss qui
contenaient des pierres d'une couleur qui
n'tait ni d'un vert ni d'un bleu dcid,
et qu'il supposa tre des turquoises. Les
naturels lui dirent qu'au sommet de ces
rocs escarps il .y avait d'autres pierres
d'une couleur plus vive et plus brillante ,
et quelques - unes mme qui , d'aprs leur
description , semblaient devoir renfermer
de' l'or. Tourinho , continuant ses recher
ches, trouva au pied d'une montagne boi
se une meraude et un saphir , chacun par
plus
fait dans
loin son
il vit
espce.
d'autres
A soixante-dix
roches qui conte
lieues ,
naient des pierres vertes. A cinq lieues de
l tait une chane de montagnes o, selon
le rapport des indignes , il y avait des pierres
rouges et vertes trs brillantes , et derrire
cette chane on rencontrait , disaient-ils , une
autre montagne tout entire de fin cristal ,
et o se trouvaient , comme incrustes , des
pierres vertes et bleues d'une beaut rare.
Tourinho trouva en effet de trs beau cris-

DU

BRSIL.

545

lal , qui renfermait des meraudes et des


pierres d'un bel azur. Il revint San-Salyador avec ces informations et des chantil
lons de ses dcouvertes.
Empress de faire continuer ces recher
ches , le gouverneur chargea le capitaine
Antonio - Diaz Adorno d'entreprendre une
seconde expdition de ce genre. A son ar
rive au Rio de Caravalos , Adorno trouva
des saphirs , des meraudes , et d'autres
pierres d'une telle pesanteur , qu'il prsuma
qu'elles pouvaient renfermer de l'argent et
mme de l'or. L'expdition descendit le
Rio-Grande en canot : il parat que , pendant
cette navigation difficile, les compagnons
d'Adorno se sparrent. Ce chef descendit
terre seulement avec deux compagnons de
voyage, et, traversant le territoire de quel
ques tribus brasiliennes , de la race des Tupinas et des Tupinambas du nord , il revint
ainsi Bahia rendre compte au gouverneur
du rsultat de l'expdition. Il confirma le
rapport de Tourinho , ajoutant toutefois, qu'
l'est de la montagne de cristal il y avait
des meraudes , et l'ouest des saphirs.
Quoiqu'imparfaits , les chantillons qu'A

344

HISTOIRE

dorno avait ramasss prouvaient de plus en


plus l'existence des mines de diamans ; aussi
le gouverneur de Babia envoya-t-il ces chan
tillons au roi Sbastien , avec ceux que Tourinho avait apports lui-mme. Mais on
touchait alors une poque dsastreuse pour
la monarchie portugaise; dj le roi Sbas
tien se montrait bien plus occup de la
poursuite d'une vaine gloire que de la pros
prit de ses vastes possessions des DeuxIndes.
Cependant deux autres expditions furent
encore tentes pour la recherche des mines
sous les auspices du gouverneur de Bahia ,
d'abord par Digo-Martin Caoque (dont le
surnom, Matante Negro, ou tueur de n
gres , dsigne un homme mchant et cruel),
ensuite par Marcos Azevedo , qui rapporta
une grande quantit de pierres prcieuses
de diffrentes couleurs. Le territoire o
furent trouvs ces premiers diamans tait
occup par des tribus brasiliennes agricoles
et paisibles. Plusieurs autres colons entre
prirent , dans le cours du mme sicle , des
recherches semblables ; mais , soit faute de
soins et de suite , soit qu'on eut dj perdu

DU

BRSIL.

345

les traces des premires mines , soit enfin


avidit ou crainte de la part des explora
teurs , les rsultats de leurs recherches , dont
ils drobrent la connaissance au gouver
nement , restrent ignors. Ce ne fut que
long-temps aprs que les conqurans du Br
sil parvinrent enfin exploiter avec fruit les
; mines prcieuses que ses montagnes reclent.
Louis de Britto avait aussi commenc
chercher du cuivre; mais, dcourag bientt
par des obstacles imprvus , il abandonna
tout--fait les travaux , au grand tonnement
des colons de Bahia , qui taient persuads
qu' soixante lieues dans les terres il y avait
une montagne o le minral tait la sur
face en gros monceaux ; ils croyaient en
outre qu' une demi - lieue de l d'autres
montagnes renfermaient du fer de meilleure
qualit que l'acier de Milan. L se bornrent
les premires recherches pour la dcouverte
des diamans et des mtaux.
La division du Brsil en deux gouvernemens spars fut trouve nuisible aux int
rts de la colonie , et la cour de Lisbonne
subordonna
de Saint-Sbastien
,
de nouveau
celui le
de gouvernement
Bahia ; ainsi ,

346

HISTOIRE

vers la fin de son administration , Louis de


Britto gouverna la colonie entire. A l'ex
piration de son autorit , Britto la remit
entre les mains du gouverneur gnral Diego
Laurena da Vega, envoy au Brsil par le
roi Sbastien. Ce nouveau gouverneur prit
les rnes de l'administration San-Salvador,
en 1578, anne si fatale au Portugal, pen
dant laquelle Sbastien et la fleur de sa no
blesse prirent en Afrique.
Ce grand dsastre , dont les suites furent
si funestes au Brsil , mrite , sous plusieurs
rapports , d'tre rappel ici avec quelques
dtails , d'autant plus que l'histoire de la
monarchie portugaise se trouve essentielle
ment lie notre sujet.
Ennemi du repos et des plaisirs tranquilles,
Sbastien s'tait laiss entraner une sorte
d'hrosme que le jsuite Camera , son pr
cepteur , avait fait natre dans son ame , na
turellement grande et fire. Sa passion im
modre pour la gloire lui faisait ambitionner
de conqurir cette partie de l'Afrique occi
dentale o s'taient signals ses anctres.
Un mlange d'ides pieuses et guerrires lui
faisait aspirer de triompher des Maures,

DU BRESIL.

347

dans l'espoir d'arborer la croix sur les mos


ques de Maroc. En paix avec toutes les
puissances de l'Europe , matre du commerce
le plus tndu, ador d'une nation qui re
trouvait en lui les vertus de ses plus illustres
souverains , le roi de Portugal semblait ne
devoir s'occuper que de jouir de sa prosp
rit et de son bonheur ; mais l'amour de
la clbrit le conduisit sa perte. Ses flat
teurs le rendirent sourd aux avis de ses vieux
ministres ; aux reprsentations de la reine
Catherine , son aeule , et du cardinal Henri ,
son oncle ; aux cris de tout un peuple fr
missant des dangers auxquels voulait s'ex
poser son monarque chri. Le succs d'une
premire expdition en Afrique , o Sbas
tien avait en personne combattu et dfait
les Maures , encourageait cette audace guer
rire , le plus imprieux de ses penchans ,
ou plutt sa seule passion; il n'attendait
plus, pour la satisfaire , qu'une occasion
favorable ; elle ne tarda pas se prsenter.
Muley Abdelmeleck venait de prcipiter
du trne de Maroc son neveu Muley Mohamet , qu'aucune qualit recommandable ne distinguait aux yeux de ses su-

348

HISTOIRE

jets. Aprs s'tre inutilement adress


Philippe II , roi d'Espagne , Mohamet obtint
plus d'accs auprs de Sbastien, dont il
connaissait humeur belliqueuse et^chevaleresque. Le prince fugitif promit au roi de
Portugal les ports d'Arzille et de Larache ,
s'il parvenait le remettre en possession de
ses tats. L'imprudent Sbastien saisit avec
joie l'occasion de repasser lui - mme en
Afrique , bien plus pour y faire des con
venait
qutes d'embrasser
que pour rtablir
la cause.
le prince
Il puisa
dont
pour
il .
cette expdition hasardeuse les finances de
l'tat , dj obres par les dpenses exces
sives de ses ministres. Insensible aux lar
mes et aux prires de ses sujets , il fit bnir
l'tendard royal, et mit la voile le 25 juin,
avec cinquante vaisseaux , cinq, galres , une
multitude de transports , et une, arme de
quinze mille hommes d'infanterie et de mille
chevaux. Peu formidable en elle-mme , cette
arme, compose de soldats de diffrentes
nations, tait d'ailleurs perdue de luxe et
de dbauche. Elle aborde Tanger, et marche
aussitt sur Arzille. Sbastien y trace son
camp ; mais , contre l'avis de ses gnraux ,

DU

BRSIL.

3/f9

il s'avance bientt aprs dans l'intrieur du


pays , vers Larache , ddaignant d'y arriver
par mer. Au moment mme o l'arme por
tugaise croit le roi de Maroc sur la dfen
sive, ce prince, aussi habile capitaine que
grand politique , se montre tout coup dans
les plaines d'Alcazar avec une arme sup
rieure en nombre , et qu'il avait lui-mm
aguerrie. L se donne, le 4 aot 1578, une
bataille sanglante o les soldats de deux diff
rentes parties du monde , et qu'animent la
diversit de murs et de religion , se dispu
tent le prix de la valeur t de la gloire. Enve
lopps parla cavalerie africaine , qui formait
un immense croissant , les Portugais et leurs
allis sont taills en pices. Sbastien, plus
soldat que gnral, se trouve par-tout ; il
affronte tous les dangers ; mais il succombe ,
et , couvert de blessures , il est fait prison
nier par une troupe de Maures qui se l'ar
rachent les uns aux autres. Un de leurs g
nraux , qui se fait jour au milieu de ces
forcens prs d'en venir aux mains , leur crie :
Quoi ! lorsque Dieu vous donne la victoire,
c'est pour un prisonnier que vous vous
gorgez ! Et plus barbare encore que

35o

HISTOIRE

ses soldats , il porte au malheureux Sbas


tien un grand coup de cimeterre qui le
renverse mourant de son cheval ; d'autres
Maures l'achvent. Huit mille chrtiens sont
massacrs , trs peu se sauvent ; la plupart
de ceux qui chappent au carnage restent
captifs des Maures , qui la victoire cote
dix-huit mille hommes. Mais ce qui rend
cette journe plus mmorable encore , c'est
la mort des trois rois qui sont venus com
battre dans la mme bataille ; Muley Abdelmeleck , chef de l'arme victorieuse , expire
de maladie dans sa litire pendant l'action ,
donnant les ordres les plus sages, et son
neveu Mohamet se noie en fuyant , tandis
que sonjdli Sbastien tombe sous le fer
des Maures. Ainsi prit trente-quatre ans ,
avec l'lite de sa noblesse, et sans hritier, l'arrire-petit-fils du grand Emmanuel , laissant
le royaume dans l'puisement , et ses sujets
dans la, consternation , lui sur qui la nation
entire s'tait repose avec tant de confiance
du soin de prolonger ses belles destines. Un
deuil solennel signala dans tout le royaume
la douleur publique , et le sceptre fut remis
entre les mains du cardinal Henri , que son

DU

BRSIL.

35 1

ge et sa faiblesse rendaient dsormais peu


capable de soutenir le fardeau d'une monar
chie chancelante.
A peine Philippe II , roi d'Espagne , a-til appris la mort de Sbastien , que , dirig
par son ambitieuse et sombre politique , il
fait partir pour Lisbonne don Christovao de
Moura , ministre portugais vendu ses in
trts , afin de sonder les esprits sur la situa
tion du royaume. En mme temps qu'il
ordonne de clbrer Madrid les obsques
du roi , il se dispose faire valoir ses titres
la couronne de Portugal , et , ne pouvant
rvoquer en doute qu'elle ne lui ft dispu
te, il ne nglige rien pour s'en assurer
la possession par la force des armes.
Cette couronne n'tait qu'en dpt sur la
tte du prtre-roi, qui, prvoyant sa fin
prochaine , nomma cinq rgens du royaume
pour gouverner le Portugal aprs sa mort,
et une junte pour discuter et rgler les int
rts de la succession.
Trois princes la rclamaient la fois : don
Antoine , prieur de Crato , fils naturel de
Jean III , invoquait en sa faveur une pro
messe de mariage faite sa mre par l'aeul

35a

HISTOIRE

de Sbastien ; Catherine, duchesse de Bragance , annonait ses prtentions comme


petite - fille d'Emmanuel ; et Philippe , n
d'Isabelle , fille ane de ce monarque , sou
tenait l'avantage de son sexe galit de
droits de naissance. Matre en Europe de
l'Espagne , des Deux-Siciles , du Milanez ,
de la partie catholique des Pays-Bas , et de
la Franche-Comt ; en Afrique, des terri
toires de Tunis et d'Oran , des Canaries , et
de plusieurs des les du Cap-Vert; en Asie,
des Philippines, des les de la Sonde, et
d'une partie des Moluques; en Amrique
enfin , des empires du Mexique, du Prou et
du Chili , et des plus belles les entre les
deux hmisphres , le fils de Charles-Quint
cdera-t-il des comptiteurs incapables de
rsister ses armes ou l'influence de son
or? Non. Philippe a calcul d'avance toutes
les chances de l'usurpation qu'il mdite.
Ag de soixante-dix ans , le cardinal-roi
ne rgne en Portugal que pour voir l'hri
tage du royaume devenir l'objet d'une dis
cussion juridique , et son neveu troublant
ses derniers momens, pour se faire adjuger
une si riche succession.

DU

BRSIL.

353

Mais redoutant les droits de la duchesse


de Bragance la couronne , Philippe offre
au duc son poux toutes les colonies portu
gaises en pleine souverainet, avec le titre
de roi , si Catherine veut se dsister de ses
prtentions. Ni le roi d'Espagne, en faisant
cette offre , ni le duc de Bragance , en la re
fusant, n'en apprcirent toute l'importance.
Cependant la mort de Henri suit de prs
celle de Sbastien , et livre le Portugal
l'ambitieuse avidit de Philippe. En vain le
peuple de Lisbonne, effray du joug de
l'Espagne , se dcide-t-il en faveur de don
Antoine , prieur de Crato , et mme ose le
couronner ; en vain , soutenu par l'Angle
terre et la France , ce prince crit-il aux Indes
et au Brsil , dans l'espoir qu'on s'y dcla
rera pour lui ; Philippe rassemble une arme
de vingt-cinq mille hommes , et ordonne au
fameux duc d'Albe , dont la gloire est souil
le de sang, de marcher contre don An
toine, et d'envahir le Portugal. Le duc re
trouve la victoire fidle ses drapeaux. Par
tout les Portugais sont vaincus ; le duc de
Bragance reconnat Philippe pour son roi ,
et don Antoine , proscrit , chass de sa pa.

23

554

HISTOIRE

trie, court chercher un asile en France.


Lisbonne est prise et ravage ; la flotte por
tugaise reoit les ordres de Philippe , qui ,
reconnu souverain du Portugal par les tats
de Tomar, vient prendre possession de son
nouveau royaume.
La rvolution fut entire , et s'opra sans
troubles dans les immenses colonies portu
gaises ; cdant l'impulsion et la destine
de la mre-patrie , elles passrent immdia
tement sous le joug de l'Espagne. Les seules
les Aores reconnurent don Antoine. Ainsi
Philippe sevit matre absolu ,non seulement
d'une nouvelle monarchie en Europe , mais
encore des riches tablissemens portugais
en Afrique , dans les Indes orientales et dans
le continent de l'Amrique ; ainsi le Brsil
se soumit, et changea aussi de mtropole.
Philippe s'tait assur la monarchie por
tugaise , en confirmant les lois et les privi
lges de la nation , en promettant de ne pas
augmenter les impts , de n'accorder , tant en
Europe,que dans les Deux-Indes, les charges
et les places du gouvernement qu' des Por
tugais , en prenant l'engagement formel de
n'employer que les vaisseaux de la nation

DU

BRSIL.

355

dans son commerce avec ses colonies. Si une


conduite aussi gnreuse en apparence fut
regarde parla noblesse infrieure , et mme
par le peuple, comme un pige adroit, plus
dangereux que la force des armes , pour op
primer le Portugal, d'un autre ct les grands
du royaume , la haute noblesse , et les prin
cipaux officiers de l'tat ne virent dans les
sermens de Philippe qu'une sorte de garan
tie pour la conservation de leurs emplois et
de leurs richesses , tant en Europe que dans
les Indes.
Telles furent -les causes qui firent passer
sans opposition toutes les colonies portu
gaises sous la domination de Philippe II ,
dont l'autorit fut bientt affermie dans les
deux hmisphres. En vain une expdition
franaise tenta de rtablir don Antoine en
Portugal et au Brsil. La victoire se dcla
rant pour la flotte espagnole prs des Aores,
l'escadre franaise , compltement dfaite ,
se retira en dsordre , et don Antoine fut heu
reux d'chapper lui-mme parla fuite. Trois
vaisseaux franais , expdis au Brsil pour
l'y faire reconnatre, envoyrent un par
lementaire Rio - Janeiro , informer Sal

556

HISTOIBE

vador Correa de Sa , gouverneur de la ville,


que le commandant de l'escadre venait avec
des dpches de don Antoine , prieur de
Crato , qui les Franais donnaient le titre
de roi. Mais Philippe II rgnait dj au Br
sil , et le gouverneur de Rio-Janeiro ne vou
lut ni recevoir les lettres du roi titulaire ,
ni permettre aux vaisseaux franais d'entrer
dans la rade. La barre tait dj trop bien
fortifie pour qu'ils pussent s'en ouvrir l'ac
cs par la force. Ainsi finit la tentative de
don Antoine sur le Brsil : quoique vaine,
elle fut moins dsastreuse qu'aucune autre
de ses entreprises.
L'administration de Laureno da Vega,
gouverneur gnral du Brsil , ne fut mar
que que par ce changement de domination,
sans tre signale d'ailleurs par aucun autre
vnement important.
L'introduction des carmes au Brsil date
de cette mme poque ; ils y furent conduits
par le pre Domingo Freire , qui fonda leur
premier couvent dans la ville de Santos.
Le frre Antoine . Ventura vint l'anne
suivante dans la colonie , avec des bndic
tins , qui s'tablirent San-Salvador. Peu de

DU BRSIL.

557

temps aprs le gouverneur Da Vega , vieux


et infirme , se voyant sur la fin de sa car
rire, et prs de mourir, sans que rien et
t prvu dans la colonie pour cet vne
ment , rsigna son autorit , avec l'approba
tion des nobles et du peuple , la senado
camera , la chambre de la ville , et Yovedor geral, l'auditeur gnral Cosmc Rangel
de Macedo. Philippe II confirma cette forme
de gouvernement, compos de plusieurs
personnes , et le Brsil fut ainsi administr
pendant prs de deux ans , jusqu' l'arrive
de Manuel Tells Baretto , qui ce monarque
avait confr le poste important de gouver
neur gnral de l'Amrique portugaise.

3o

HISTOIRE

LIVRE

XII.

Etat du Brsil l'poque o le Portugal


fut soumis la domination de l'Espagne.

i58o 1S81.

Quatre-vingts ans s'taient couls depuis


la dcouverte du Brsil , et la puissance por
tugaise, aprs un demi-sicle de colonisa
tion , semblait s'y affermir enfin , lorsque la
rvolution dont nous venons de retracer les
principales circonstances rangea la colonie
entire sous la domination de l'Espagne.
Ses progrs , tantt lents , tantt rapides ,
avaient t souvent contraris , soit par
les agressions des indignes , soit par une
administration inhabile , soit enfin par l'in
diffrence de la mtropole. Tout coup les
esprances d'amlioration et d'accroissement
semblrent s'vanouir par un changement

DU

BRSIL.

55g

de domination qui , pendant un sicle pres


que entier , propagea dans la colonie toutes
les fureurs de la guerre. Mais avant d'entrer
dans la narration des vnemens qui ont
rendu trop clbre cette priode dsastreuse,
il est propos de faire connatre l'tat du
Brsil l'poque o il reut le joug de Phi
lippe II.
San-Salvador de Bahia , sa capitale , conte
nait alors huit mille habitans ou colons, et
tout le pourtour de la baie , ou le Recon
cave , en comptait un peu plus de deux
mille : les ngres ni les Indiens ne furent
compris dans ce premier dnombrement ,
et ces deux classes pouvaient mettre en cam
pagne elles seules ,cinq cents cavaliers et
deux mille fantassins. Ds l'origine un clerg
nombreux vint de Lisbonne Bahia. L'
glise cathdrale eut un tablissement pom
peux , mais pauvre , compos de cinq digni
taires , huit chanoines , un cur , un coadjuteur, et cnq chantres ; mais peu d'entre ces
ecclsiastiques avaient reu tous les ordres ,
et comme leurs traitemens taient trs mo
diques , il en cotait l'vque une partie
considrable de son revenu pour avoir des.

56o

HISTOIRE

prtres en tat de desservir sa cathdrale.


Soixante - deux glises , tant dans la ville
qu'au Reconcave , et trois monastres , com
pltaient ce grand tablissement religieux,
disproportionn, sous tous les rapports, avec
la population encore faible d'une colonie
nouvelle. Seize glises, la plupart remplies
de richesses et d'ornemens , taient parois
siales , et avaient leurs chapelains et leurs
couvens Lisbonne. Les jsuites , qui jouis
saient alors d'une influence sans bornes ,
possdaient aussi Bahia un collge d'une
vaste tendue , avec une glise spacieuse et
bien orne.
On venait de jeter San-Salvador les fondemens d'un arsenal et d'un atelier de cons
truction ; des travaux successifs devaient
complter peu peu les tablissemens de
cette mtropole du Brsil. Ss maisons et
ses difices taient gnralement de pierres
et de briques ; mais il n'y avait encore de
remarquable que l'htel du gouvernement,
qui servait de rsidence au gouverneur g
nral. La ville tant situe sur une hauteur
escarpe d'environ cent toises , on avait re
cours des machines poulies pour y faire

DU BRSIL.

36l

parvenir les marchandises venues par la


voie de la mer , et provisoirement dposes
dans les magasins du port. La plupart des
rues , quoiqu'alignes et assez larges , avaient
une pente si rapide , qu'elles taient impra
ticables aux voitures et mme aux chaises
porteur. Malgr cet inconvnient , les riches
colons n'allaient point pied , et dj mme
ils se faisaient voiturer dans des hamacs de
coton rseaux , suspendus un grand
bton de bambou , que deux ngres vigou
reux portoient sur leurs paules. Ces hamacs
toient surmonts d'une impriale, d'o pendoient des rideaux qu'on tirait volont
lorsqu'on voulait se drober aux regards ,
se garantir de la pluie , ou viter l'ardeur
du soleil. L , couchs sur des coussins de
riche toffe , les colons portugais se faisaient
transporter plus doucement , d'une extrmit
l'autre de la ville , qu'ils ne l'auraient t
dans les meilleures voitures : ces sortes de
palanquins s'appelaient serpentines . Le luxe
des habits et des esclaves avait fait aussi
Bahia des progrs rapides ; les ngres y ser
vaient de btes de somme , portant d'un lieu
un autre les marchandises les plus lourdes.

362

HISTOIRE

On comptait dj dans cette capitale plus de


cent colons dont le revenu s'levait de trois
cinq mille creuzades , et les proprits de
vingt soixante mille. Ces riches particuliers
se faisaient remarquer gnralementpar l'ex
travagance de leur faste ; leurs femmes ne por
taient que des toffes de soie brodes en or ,
et leurs maisons taient ornes avec la mme
prodigalit. Quelques - uns possdaient de
la vaisselle, et de l'or pour deux ou trois
mille creuzades. Le luxe de la table avait
fait les mmes progrs. Le march de la ville
tait toujours pourvu de pain fait d'un pur
froment venu du Portugal , et de vins des
Canaries et de Madre de la meilleure qua
lit.
Moins fortifi par l'art que par la nature ,
San -Salvador n'tait flanqu vers le conti
nent que de quelques bastions de terre assez
mal construits; mais quatre-vingts pices
d'artillerie , dont quarante de gros calibre ,
dfendaient les approches de la ville. A la
vrit , la plupart des canons dirigs sur la
barre, ou le canal, taient d'une si forte
dimension , que par cela mme ils ne pou
vaient tre d'aucun usage. Quelques forts
:
/

DU BRSIL.

363

s'levaient pour mieux assurer la dfense de


la ville et de la rade ; d'autres n'taient en
core qu'en projet.
La fameuse baie de Tous-les-Saints , qui
peut contenir deux mille navires , tait r
pute alors , non seulement la plus spacieuse
du Brsil , mais , aprs celle de Rio-Janeiro ,
la meilleure de la colonie entire , quoiqu'expose aux rafales dans la saison des
grandes pluies. Au besoin , les habitans de
Bahia pouvaient rassembler et mettre en
mer quinze cents btimens de diffrentes
grandeurs , parmi lesquels on comptait en
viron trois cents caravelles et cent vaisseaux
capables de porter de l'artillerie. Il n'y avait
pas un homme dans le Reconcave, soit
ngre , soit colon , soit Indien , qui n'et
sa barque ou son canot , et aucune des
sucreries (ingenies) n'en avait moins de
quatre.
La canne sucre avait t apporte de la
capitainerie d'Os Ilhos ; mais elle tait in
digne au Brsil , et croissoit en abondance
autour de Rio-Janeiro. .Le nombre des su
creries au Reconcave tait dj de trentesix , dont vingt-une avec des moulins eau .

364

HISTOIRE

La quantit de sucre exporte annuellement


montait plus de cent vingt mille arrobas ,
environ deux mille quatre cents muids an
glais , outre ce qui tait employ en confi
tures , article d'un trs grand dbit tant en
Portugal que dans la colonie mme.
Tout le pays , deux lieues de rayon de
la ville, tait couvert de bonnes plantations
semblables aux fermes du Portugal. Les
troupeaux , les chvres et les vaches , ve
nus du cap Vert et d'Europe , multipliaient
d'une manire prodigieuse , et donnaient du
lait dont on faisait du beurre et du fromage
comme en Portugal , le climat n'y apportant
aucune diffrence. On avait aussi transport
Bahia des chevaux du cap Vert. De riches
colons , propritaires de haras , levaient
jusqu' quarante et cinquante cavales , dont
le prix tait de dix douze mille reis cha
cune , et Pernambuco on les vendait trente
ducats ou soixante creuzades.
Les oranges et les citrons , introduits par les
Portugais, taient Revenus excellens et plus
gros qu'en Europe. Le th, rcemmentdcouvert Bahia, tait indigne au Brsil , ainsi que
le caf. De leur le Saint-Thomas, lesPortu

DU

BRSIL.

365

gais avaient import Bahia le gingembre ,


etsiheureusement,que , ds l'anne 1573, on
en avait dj rcolt quatre mille arrobas
de meilleure qualit que celui qui vient des
contres orientales , quoique l'art de le s
cher ne ft pas aussibien connu au Brsil. On
faisait un grand usage de sa racine en conserves;mais le gingembre fut ensuite prohib,
comme faisant tort au commerce de l'Inde.
L'corce de l'embica fournissait des cor
dages et des cables excellens. On se servait
aussi de sa semence comme de poivre pour
la cuisine , et rduite en poudre , elle tait
regarde comme un antidote contre la mor
sure des serpens. Le chanvre venait aussi
Bahia. Les plans parasites comprises sous
le nom gnral de timbo , servaient faire
des corbeilles, ou des toupes quand elles
taient battues. On employait leur suc pour

tanner les cuirs. Broyes et jetes dans les


lacs ou les rivires , elles donnaient l'eau
une couleur rembrunie , et enivraient o
empoisonnaient les poissons.
Le cacao , apport du cap Vert , avait
prospr en peu d'annes , mais alors il
commenait dprir ; ce qui tait occa

566

HISTOIRE

sionn, disait-on, par un insecte destruc


teur; il tait d'ailleurs peu estim dans un
pays dj si abondant en fruits dlicieux. '
Les melons et les grenades furent presque
entirement dtruits , ainsi que la vigne ,
par les fourmis arrivant en corps d'armes ,
et qui , en une nuit seule , dvoraient non
seulement le fruit , mais la plante ou l'arbre
mme. Cet insecte faisait tant de ravages ,
que les colons portugais le nommaient le
roi du Brsil. Mais ses dgts momentans
taient plus que compenss par la guerre
utile qu'il faisait aux autres insectes. Les
habitans , qui connaissaient la saison et l'
poque de leur invasion redoutable , veil
laient , et leur approcha abandonnaient
leurs maisons jusqu' ce que ces invitables
visiteurs les eussent nettoyes de scorpions ,
de mille-pieds , de serpens , et gnralement
de tous les reptiles et insectes qui pullulent
dans ces climats. On voyait ensuite ces my
riades de fourmis continuer leur route en
longues colonnes. Un autre insecte nomm
broca, et qu'on dpeint comme une puce
volante sans ailes visibles , perait tous les
vases de bois qui contenaient une liqueur

DU

BRSIL.

367

quelconque, except de l'huile. Les serpcns


taient sur -tout destructifs dans les colom
biers , o ils dvoraient les petits et les ufs.
Mais l'insecte qui fit souffrir le plus cruel
lement les premiers colons fut le chiquas ,
qui parat avoir t plus formidable encore
au Brsil qu'aux Antilles. Il s'introduisait
sous les ongles des mains et des pieds , et
quelquefois mme attaquait toutes les join
tures. Plusieurs colons perdirent leurs pieds
de la manire la plus douloureuse , avant de
connatre le spcifique dont les naturels fai
saient usage pour se prserver des cruelles
atteintes de ce dangereux insecte. Ce spci
fique consistait oindre la partie la plus
expose avec une huile rougetre et paisse ,
exprime du couraq , fruit qui ressemble
une chtaigne dans son enveloppe. La mme
huile tait un onguent souverain pour les
blessures et les fractures.
En peu d'annes toutes les productions
ncessaires l'homme civilis se naturali
srent Bahia. On trouvait au Reconcave
mme de- vastes portions de terrain qui four
nissaient du salptre , et en si grande quantit ,
qu'on aurait pu en envoyer des chargemens

368

HISTOIRE

en Espagne , au lieu de le tirer de l'Alle


magne grands frais.
Les habitans de Bahia n'avaient d'autre
chaux que celle qu'ils tiraient des cailles
d'hutres , comme Saint-Vincent ; elles
taient si abondantes , qu'on pouvait en tout
temps de l'anne en remplir des barques.
Dans aucune autre partie du monde la
mer ne se montra jamais aussi productive
ni aussi bienfaisante qu' Bahia. La princi- pale nourriture dont on faisait usage dans
les tablissemens de sucrerie consistait en
crabes, en requins et en poisson appel le
charco. Sale etsche comme provision ma
ritime, la laite de ce dernier poisson tait trs
estime au Brsil . On tirait du foie des requins
de l'huile en grande quantit. Les baleines
n'taient pas rares non plus Bahia. On y
trouvait aussi trs souvent de l'ambre gris.
Un des premiers colons en reut quatre arrobas pour la dot de sa femme. L'ambre
abondait encore plus Seara. Les indignes
s'imaginaient qu'il servait de nourriture la
baleine , qui , aprs l'avoir reu dans son es
tomac , le vomissait , et cette opinion , qui
approche si fort de la vrit , fut adopte

1>U BRSIL.

36g

par les colons du Brsil , parcequ'on trouva


dans l'estomac d'un poisson monstrueux ,
chou prs de San-Salvador , seize arrobas
de cette substance > dont une partie tait
saine > et l'autre corrompue , c'est--dire dans
un tat imparfait. Tous les oiseaux du Br
sil mangent avec voracit de l'ambre gris ,
et dans les temptes ils le dvoraient avant
qu'on pt s'en emparera
.! ; , . '
,- .
S'il existe quelque part sur la terre des
singes de mer , c'est sans doute au Brsil >
du moins n'y a~t-il aucune raison suffisante
qui puisse faire infirmer cet gard le t
moignage des naturels , qui appellent ces ani
maux upupiara , et les reprsentent comme
trs nuisibles , remontant les rivires pen
dant l't, et attirant au fond de l'eau les
hommes qu'ils trouvent nageant ou occups
la pche , bien plus pour les dchirer que
pour s'en nourrir.

Les rivires du Reconcave chariaient alors,


dans la saison des pluies , des morceaux de
cristal et des pierres semblables des diamans. On ne doutait mme plus BahiaJ
d'aprs le rapport des Mamalucos et des In
diens , qu'il n'y et bien avant dans les terres

5^0

HISTOIKE

des mines d'meraudes et de saphirs incrus


ts dans du cristal. Enfin le Brsil n'avait
pas encore de province plus riche et plus
peuple qufe celle de Bahia.
Peruaitibuco tait presque aussi florissant .
La mort d'Edouard Coelho * son premier
concessionnaire , avait t presque imm
diatement suivie d'une confdration gn
rale de tous les indignes contre les colons de
cette province. Ds que/la cour de Lisbonne
n eut connaissance , elle enjoignit d'Albuquerque COelho , qui venait de succder aux
droits de son pre , d'aller sur-le-champ au
secours de sa capitainerie. Coelho partit
avec son frre Georges d'Albuquerque, et
arriva en i56o Olinda. La colonie tait en
pril , et les habitans d'Olinda n'osint s'a
venturer deux lieues de la ville. Les jsuites
furent appels au conseil, avec les chefs civils
et militaires , et quoique le plus jeune des
frres de Golho n'et que vingt ans , on
l'lut htfetistador da tert. Il mrita ce
titre par cinq annes de travaux , de guerres
t de succs. Alors Seulement toute l'ten
due de la cte fut en sret , ainsi que tout
le pays quinze ou vingt lieues dans Tint*,

DU

BRSIL.

rieur ; et les Cahtes , repousss sur tous les


points abandonnrent la contre aux conqurans. Ces grands avantages furent conservs
depuis. Ainsi , quoique Edouard Coelho eut
hasard plusieurs milliers de creuzades pour
fonder une capitainerie dont le sort tait si
prcaire lorsque son fils la reut en hritage,
les capitaux qu'il avait sacrifis , en quelque
sorte , rapportrent son fils un revenu de
dix mille creuzades , provenant des droits
imposs sur les pcheries et sur les moulins
sucre de son riche domaine. On y avait lev
en peu de temps cinquante sucreries , dont
la dixime partie tait afferme pour dixneuf mille creuzades. La province s'tendait
environ quarante lieues au sud jusqu'au
fleuve Saint-Franois.
Btie dans un lieu lev prs du rivage de
la mer, Olinda, sa ville principale, ren
ferme plusieurs collines dans son enceinte.
Sa situation est si bizarre , que toute l'in
dustrie humaine ne pourrait la fortifier r
gulirement. Le rcif lui sert de port. Petit
et peu commode , il est ferm d'ailleurs , en
quelque sorte , par une chane de bancs et de
rochers , dont la cte est borde dans une

372

histoire

grande tendue. Au sud , prs de la ville ,


coule le Rio-Biberibi , qui vient se perdre
entre le continent et le port, o il forme
une petite le. Parmi les difices publics on
distinguait alors le collge des jsuites , fond
par le roi Sbastien , sur la pente d'une agra
ble colline : on y enseignait les langues et les
sciences aux jeunes colons, et mme aux Brasiliens convertis . La ville contenait sept cents
habitans, ou colons.: mais ni les maisons
isoles dans les campagnes environnantes,
ni les sucreries , dont chacune tait habite
par vingt ou trente colons et par une cen
taine de ngres, n'entraient dans ce premier
aperu de la population coloniale. Quatre
cinq mille esclaves africains ou natifs
taient alors employs dans cette province,
qui , elle seule, pouvait mettre en campagne
mille soldats , dont quatre cents de cavale
rie. Plus de cent colons y jouissaient d'un
revenu de cent cinq cents creuzades., et
quelques-uns de huit cents, et mme de
mille. En peu d'annes des aventuriers , ar
rivs pauvres du Portugal , taient retourns
riches dans la mre-patrie.
L'exploitation du bois de teinture et les
-

DU

BRSIL.

moulins sucre tant prfrs l'agricul


ture , occupaient tous les bras , aussi le Br
sil n'avait-il point alors d'tablissemens o
les vivres et les autres besoins de la vie fus
sent plus chers : on \es y apportait des
les Canaries et du Portugal mme. Toute
fois l'aspect du pays tait dj trs sduisant
par la verdure et la fertilit naturelle de ses
campagnes. Garassou , quatre ou cinq
lieues d'Olinda , mritait moins le nom de
ville que celui de bourg. Amata do Brasil,
situe huit ou neuf lieues d'Olinda , tait
plus peuple que Garassou. L'exploitation
des bois de teinture , et son transport au ri
vage pour en faire des chargemens , tait la
principale occupation des habitansd'Amata.
Ce bois prcieux appartenait la couronne,
qui affermait le droit de l'exporter. SanLazaro , autre bourg , s'levait alors entre
Amata et Olinda : on y faisait dj le meil
leur sucre de la province. Les btimens de
commerce qui partaient de la colonie avec
des chargemens de sucre , payaient dix pour
cent la couronne, et cinq pour cent de
plus en arrivant en Portugal. Environ qua
rante-cinq navires venaient annuellement

HISTOIRE
Pernambuco , pour y faire des chargemens
de sucre et de bois de teinture, et cepen
dant cette importante capitainerie n'avait ni
forteresse , ni presque aucun autre ouvrage
dfensif. Quelques ,colons attentifs et prvoyans , exprimaient dj leurs craintes sur
les dangers auxquels taient exposs Olinda,
le Rcif et la province entire , et ils insis
taient auprs du gouvernement sur la n
cessit de la mettre l'abri d'une entreprise
hostile- '< .
On supposait alors qu'il ne pouvait y
avoir de communication frquente ni de
commerce entre Bahia et Pernambuco ,
cause des vents rguliers qui contrariaient
la navigation ; mais par terre on sentait dj
la ncessit d'un tablissement sur la ri
vire Seregipe , pour fermer le passage aux
criminels d'Olinda et de San-Salvador , qui
passaient d'une de ces provinces l'autre.
La capitainerie de Saint -Vincent conti
nuait aussi fleurir : il y avait alors deux
tablissemens fortifis dans l'le de ce nom ,
et plusieurs sucreries ; mais Saint - Vin
cent tait peu considrable en lui-mme ,
son port tant presque inaccessible aux

DU

BRSIL.

grands vaisseaux. Les Tupiniquins , qui


habitaient la ppntrp voisine, avaient fait
alliance avec les Portugais ; cette tribu
amie avait t long -temps en guerre au
sud avec les arios, et au nord avec les
Tupinambas , qui s'taient montrs si actifs
et si dangereux , non seulement aux In
diens allis des Portugais , mais aux Por
tugais eux-mmes- L'le de Bertioga, si
tue entre le continent et Saint - Amarp ,
deux lieues de Saint - Vincept , avait
offert, ds l'origine, des avantages qui d
cidrent les premiers colons y tablir un
poste militaire, mais le voisinage des Tu
pinambas en rendit le sjour inquitant. En
effet , ces sauvages le dtruisirent ; mais les
Portugais , trouvant l'occupation dej'le trop
avantageuse pour l'abandonner, relevrent
l'tablissement , et le fortifirent.
La ville de Santos , situe dans une baie
^is--vis la petite le de Saint-Amarp , tait
devenue l'tablissement maritime le plus
considrable de toute la capitainerie. L'en
tre de son port $ nomme Barragrandp ;
les plus gros vaisseaux remontent jusqu'
Santos par cette barre. On n'y comptait gure

376

HISTOIRE

alors plus de quatre-vingts maisons. Les ha->


bitans taient un mlange de Portugais et
de mtis , dont le nombre ne s'levait qu'
trois ou quatre cents , la plupart maris
des Indiennes converties , et gouverns par
des prtres ou des religieux portugais qui
possdaient de grands biens dans la co
lonie. Les colons de Santos avaient un
grand nombre d'esclaves et d'Indiens tri
butaires. A trpis lieues de cette ville sont
les hautes montagnes de Pernabiacaba , qui
conduisent par une autre chane , et par
une fort de six sept lieues , la fameuse
ville
vait son
de Saint-Paul
origine auxdemissionnaires
Piratiningua ,jsuites.
qui der
Peupl de Mamalucos et d'Indiens conver
tis , Saint-Paul est situ sur une colline , au
pied de laquelle serpentent deux ruisseaux
limpides ; elle jouit , au sud et l'est ,
d'un aspect magnifique. La vue s'tend au
nord sur des plaines sans bornes , et l'ouest
sur d'immenses forts. L'air , rafrachi par
les montagnes, n'y est jamais d'une exces
sive chaleur. Le fleuve Ingambi , qui coule
au nord une lieue de la ville , s'lance du
sein des montagnes de Pernabiacaba ; dans

DTT

BRSIL.

la saison des pluies on le voit se gonfler ,


sortir de ses bornes, et inonder alors tous
les champs voisins. Au nord du fleuve s'
tend, trente ou quarante lieues, cette chane
de riches montagnes qui renferment les pre
mires mines d'or et de diamans alors peu
connues , et dont le Portugal n'a d depuis
l'exploitation qu' l'active persvrance et
l'avidit insatiable des habitans de SaintPaul.
La capitainerie de Saint - Vincent tait
assez loigne du tropique pour que l'orge
et le froment pussent y crotre ; mais on les
y cultivait peu , car les colons se conten
taient de la nourriture du pays : on semait
seulement un peu de bl pour la table des
riches. Dans ces capitaineries plus temp
res , on tait plus l'abri des fourmis , et
l'on pouvait y cultiver la vigne : aussi plu
sieurs colons recueillaient-ils trois quatre
pipes de vin par an , qu'ils avaient soin de
faire bouillir afin qu'il ne se tournt point en
vinaigre . A Saint-Paul mme on commenait
aussi cultiver la vigne avec succs ; mais l
venaient en abondance ces autres produc
tions dont les hommes sontbien plus avides :

378

HISTOIRE

l'or et l'argent qu'on y trouvait , pour peu


qu'on chercht les mines.
La capitainerie d'Espiritu-Santo avait t
rtablie aprs la dfaite et la mort de Fernand de Sa; mais auparavant, Fernande
Coutinho , son premier concessionnaire, s'y
- tait ruin , en sacrifiant pour ce grand ta
blissement colonial , non seulement sa for
tune hrditaire , mais encore ce qu'il avait
acquis dans l'Inde. Rduit la plus dplo
rable dtresse , on l'avait vu contraint , pour
se nourrir , d'avoir recours la charit pu
blique. La capitainerie, avec tous ses droits
et ses titres , passa au fils de Coutinho , et
ce fut tout son hritage. Releve enfin , elle
se composa , comme dans l'origine , de quel
ques familles portugaises rparties dans deux
tablissemens , dont l'un porte , ainsi que la
capitainerie mme, le nom d'Espiritu-Santo.
Sa baie , de mdiocre grandeur , contient
quelques petites les. La ville principale est
situe la droite du port, sur le rivage
mme : elle n'avait ni fosss ni murailles.
La cte septentrionale est parseme de rocs
dangereux pour les navigateurs. Cette capi
tainerie , l'une des plus fertiles du Brsil ,

DU BRSIL.
promettait
Celle de Porto-Seguro
alors de redevenir
commenait
florissante.
aussi
sortir de ses ruines. Aprs la mort de Tourinho , son premier possesseur , tout avait
dclin sous la mauvaise administration de
son fils. Ce dernier laissa une fille qui re
fusa de se marier , et vendit ses droits au
premier duc d'Aveiro pour une rente an
nuelle de cent mille reis. L'influence et les
sur-tout
capitaux l'tablissement
du nouveau concessionnaire
d'un collge de , jet 1
suites, relevrent bientt la colonie ; car,
par-tout o venaient ces missionnaires , ils
rassemblaient et civilisaient les Indiens. On
compta bientt aux environs de Porto-Se
guro plusieurs villages de Brasiliens conver
tis. La ville conservait encore la croix qu'Alvarez'Cabral avait fait planter sur cette terre
nouvelle , lorsqu'il dcouvrit le Brsil. C'est
peu de distance de cette mme cte que
commencent les fameux cueils nomms
Abrolhos, qui s'tendent si loin en mer. Les
navigateurs portugais n'avaient point encore
pu en fixer les bornes. Ils sont dangereux,
sur-tout pendant la haute mer, tant alors
cachs par la surface des flots ; mais la

58o

HISTOIRE

mare basse , on dcouvre leurs pointes ,


qu'on peut viter sur-tout dans le jour lors
que les vagues s'y brisent.
La capitainerie de Porto -Seguro renfer
mait encore deux autres petites villes , SaintAmaro et Santa-Crux. C'tait la plus riche
province du Brsil en bois de construction ;
elle offrait aussi en abondance des produc
tions excellentes , telles que des bananes ,
des oranges , des noix de cocos , et sur-tout
du manioc. Son commerce consistait en
eaux parfumes et en essences , qu'on ven
dait San-Salvador. Les arbres baume et
gomme y taient si communs , que pour
en tirer le suc prcieux, les Portugais les
coupaient dans leur racine, au lieu d'em
ployer le moyen plus conomique de l'in
cision. Tous ces avantages s'vanouirent en
quelque sorte par une suite de nouveaux
malheurs qui vinrent encore accabler toute
la province. Les Aymures y renouvelrent
leurs ravages ; et , l'poque o la colonie
entire passa sous la domination de l'Espa
gne, Porto-Seguro tait presque dpeupl ;
peine y comptait-on vingt familles portu
gaises, Il ne lui restait plus qu'une seule

- DU

BRSIL.

38l

sucrerie ; et , comme si tous les flaux s'


taient ligus pour sa destruction , le feu prit
deux fois en un an la ville principale , et
au second incendie , tout ce qui avait d'abord
chapp
La capitainerie
aux flammes
d'Os fut
Ilheos
consum.
, situe trente
lieues au nord de Porto-Seguro , et presque
la mme distance de Bahia , au midi , tait
devenue florissante sous l'administration de
Lenas Giralds , son dernier concession
naire. Fertile en sucre et en manioc , cette
province renfermait dj plus de cent fa
milles portugaises, et un grand nombre d'es
claves sans cesse occups des travaux de
l'agriculture ; mais tout coup , partageant
le sort de la capitainerie de Porto-Seguro, elle
fut ruine et ravage par les barbares Aymures qui, aprs l'arrive des Portugais , taient
venus fondre plusieurs reprises sur ces deux
tablissemens limitrophes, qu'ils dtruisirent
presque entirement vers la mme poque.
Alors la province de Rio - Janeiro , qui
renferme aujourd'hui la mtropole du Br
sil , n'avait encore dans son sein qu'un ta
blissement bauch. Du. ct de terre aucune
fortification ne dfendait la nouvelle ville

38a

HISTOIRE

de Saint - Sbastien ; mais deux grands vil


lages peu loigns de ses murailles , et ha
bits par plusieurs milliers de Brasiliens qui
avaient embrass le christianisme , et contri
bu la conqute du pays , servaient comme
de postes avancs contre les agressions des
peuplades de l'intrieur, bien moins crain
dre , il est vrai , depuis la destruction des Tamoyos et l'migration des Tupinambas. Les
Indiens catholiques , qui avaient reu la
joug des Portugais , leur obissaient avec
une soumission aveugle . La fertilit du ter
rain de Rio-Janeiro est telle , que tout y
venait spontanment. On y tablissait alors
des sucreries. L'admirable position de la
ville et la magnificence de sa rade faisaient
dj prsager sa grandeur future.
Ainsi , l'exception des provinces de Bahia et de Saint-Vincent , de Saint-Paul et de
Pernambuco , et de quelques tablissemens
levs par le zle des missionnaires , les
autres colonies du Brsil, lorsqu'arriva le
changement de domination , ou ne faisaient
que de natre , ou avaient dj t ravages
et presque dtruites.
Toutes les tentatives de colonisation

DB BRSIL.

585

avaient t malheureuses vers l'embouchure


de l'Amazone et sur les ctes voisines , et
deux cents lieues de ctes au nord de Pernambuco taient encore occupes par la for
midable et nombreuse race des Tapuyas.
Mais , l'exception des Guayanazes et des
Aymures , toutes les hordes sauvages tablies
le long de la cte, depuis Pernambuco jus
qu' Saint-Vincent, avaient t repousses,
vaincues , ou soumises.
La barbare tribu des Cahtes , d'abord
presque dtruite Pernambuco , revenant
la charge recrute , mais enfin repousse de
toutes parts, avait abandonn la province
aux colons portugais , forts de leur alliance
avec la tribu des Tabayares. Les Tupinambas du nord taient vaincus ou soumis
Bahia. Matres d'abord des ctes d'Os llheos
et de Porto-Seguro , et repoussant les pre
miers colons portugais , les Tupiniquins
avaient vcu ensuite dans une troite union
avec eux , sans pouvoir toutefois les dfendre
contre les invasions des Aymurs. A Tamaraca , les Pitiguares avaient t repousss et
chasss. Dissoute par l'habilet des mission
naires jsuites , la confdration des tribus

384

HISTOIRE

brasiliennes du sud ne pouvaient plus d


sormais se renouveler, sur -tout depuis la
destruction des Tamoyos et l'migration des
Tupinambas de RioJaneiro. La conversion
entire et la civilisation des Guaynazes , fi
dles allis des colons de Saint-Vincent et
de Saint-Paul , mettaient ces deux colonies
couvert des attaques des hordes du sud.
Tels taient alors les rapports politiques
des Portugais du Brsil avec les peuplades
indignes. D'autres causes plus gnrales
encore avaient aussi influ sur les disposi
tions et le caractre des premiers colons ,
et sur leur tat physique et moral.
Quelque salubre que soit gnralement
le climat du Brsil dans sa vaste tendue ,
il fut cependant nuisible un grand nombre
de colons, dont les habitudes avaient t
formes dans une temprature diffrente ;
c'est ainsi que des plantes dprissent et
meurent , quoique transplantes sur un sol
plus riche et dans un climat plus heureux.
Les femmes, portugaises n'levrent d'a
bord que trs peu d'enfans , pas mme un
sur trois ; mais apprenant enfin des sauvages
rejeter, dans une temprature si chaude ,

DtT

B R SI T..

385

le poids des vtemens , laisser la tte nue,


user librement de bains froids , elles ne se
plaignirent bientt plus que le climat ft
destructif de la vie de leurs nouveaux-ns.
Cependant le mlange de trois races dif
frentes , l'europenne , l'africaine et l'am
ricaine , produisit des maladies nouvelles ,
ou au moins de nouvelles constitutions qui
modifirent tellement les anciennes mala
dies, que de nouveaux symptmes chap
prent la sagacit des mdecins les plus
habiles. Une maladie du foie devint end
mique dans la classe infrieure : ses in
vasions taient sur-tout frquentes dans la
.saison humide. Les affections de la vue affli
grent particulirement les soldats et les pau
vres : ils prouvaient cet aveuglement du
soir dont se plaignent souventles Europens
entre les tropiques. La fume de tabac t de
charbon fait d'corce de Guariba , ou du
blanc de plomb ml avec du lait de femme
taient les spcifiques auxquels on avait re
cours. Une autre maladie commune tait c
que les Portugais nomment ar, l'air , en sup
posant qu'il ait t en effet l'agent du mal
que les mdecins caractrisaient sous le nom
i.

a5

386

HISTOIRE '

de stupar. C'tait une sorte d'abattement,


d'affaissement gnral qui paralysait les fa
cults du corps et celles de l'ame. Les fumi
gations d'encens et de myrrhe , et les bains
de fumier de cheval taient regards comme
des remdes salutaires pour ces sortes de ma
ladies. Mais la plus terrible tait un ulcre
l'anus ; moins que les progrs n'en fussent
' bientt arrts par l'usage de l'opium , il
devenait fatal aux colons , et aucune sorte
de mort ne fut jamais ni plus dgotante ,
ni plus cruelle.
n
Tels furent les maux physiques qui affli
grent les Portugais du Brsil pendant le
premier sicle qui suivit la dcouverte. Mais
celui qui voulait parvenir la vieillesse dans
cette contre, soit parmi les naturels, soit
parmi les colons europens , s'abstenait soi
gneusement de l'usage journalier des viandes,
du vin et des liqueurs. La sobrit condui
sait naturellement une longvit heureuse
et paisible. Nulle part les Europens n'ont
moins souffert qu'au Brsil de leur trans
plantation au-del des limites que la nature
semble leur avoir assignes. Mais leur moral
s'affecta davantage par une sorte de dtrio-

DU

BRSIL.

587

ration intellectuelle qui provenait de circon


stances , dont quelques-unes taient tempo
raires , par consquent faciles dtruire ou
dissiper. Les crimes les plus frquens en
Portugal , le devinrent davantage au Brsil ;
parceque la colonie recevait les vagabonds
et les bannis de la mtropole. Les dbiteurs
frauduleux y accoururent , ainsi qu'une foule
d'hommes coupables de viol , de rapt et de
meurtre. Ce dernier crime tait l , comme
en Portugal , une sorte de vengeance souvent
pratique, rarement punie, et regarde sans
horreur.
Cependant une race d'hommes s'levait ,
, fire et intraitable , il est vrai , mais acqu
rant de son mlange avec le sang des indi
gnes une vigueur prodigieuse de constitu
tion et une activit infatigable. Tandis que
les Espagnols du Paraguay ngligeaient les
dcouvertes des premiers conqurans , et ou
bliaient presque les moeurs et le langage de
leur patrie , les Mamalucos ou Mtis brasiliens continuaient explorer la contre ,
restaient des annes entires dans les bois et
dans les montagnes , chassaient aux esclaves,
ou cherchaient, sur le rapport des naturels, de

388

HISTOIRE DU BRSIL.

l'or et des pierres prcieuses, assurant ainsi,


force de persvrance et d'opinitret, tant
eux-mmes qu' la dynastie de Bragance ,
les plus riches mines , la plus vaste partie
de l'Amrique du sud, et la plus belle rgion
du monde habitable.

FIN DU PREMIER VOLUME.

APR 7 - 1970