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PBFACE.

I A ceux qui critiqueront ce livre en disant que c'est une compilation d'crits et de documents dj connus, je rpondrai qu'ils ont parfaitement raison... Mais j'ajoutcrai qu'il tait important que ces matriaux, pars dans plus de vingt ouvrages crits des poques diffrentes et sous des inuences opposes; que ces documents, dits dans des circulaires, des brocliures, des pamphlets, sur des feuilles volantes, et *presque introuvables aujourd'hui, fussent rassembls en forme d'histoire gnrale du Pouvoir maonnique qui rgit l'immense majorit des Loges de France. * J`ajouterai encore qu'au moment o je commenais ce
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jtravail (4862), l`ouvrage du Frre Rebold (Histoire des trois Grandes-Loges) n'avait pas encore paru, et que par consquent, il n'y avait alors aucun historien , ancien ni moderne, "qui et consacr deux cents pages de son livre a un rcit
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`_srieux et suivi des faits et gestes du Grand-Orient de France. . Uapparition de l'histoire publie cette anne par le Frre .Rebold n'a mme t pour moi qu'un nouveau motif de hter l'dition de la mienne, parce que Papprciation qu'il a porte sur un grand nombre de faitsimportants ne. m'a pas paru devoir *rester sans rponse. 2. Aujourd`hui, ce n`est plus seulement une lacune historique dans les fastes de la Maonnerie que je me propose de combler, c`est une dfense raisonne qu`il faut opposer aux 'Jouvelles attaques dont les fondateurs du Grand-Orient airnnetiwre l`objet. H _ . _ _
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nrent la prsidence perptuelle au duc de Luxembourg Cette double nomination fut annonce in toute la correspondance par une circulaire d'o nous extrayons les deux pices suivantes : L'an de la grande lumire 7'772, 3 jour de la lune de Jiar, 5 jour du 2* mois de l'an mac. 5772, et de la naissance du Messie, 5 jour d'avril 1772 , en vertu de la proclamation faite en Grande-Loge assemble, le 24 jour du 4 m. de l'an ma. 577-1, du trs haut, trs puissant et trs excellent prince son Altesse Srnissime Louis-Philippe-Joseph d'Orlans, duc de Chartres, prince du sang, pour Grand-Matre de toutes les Loges rgulires de France, et celle du Souv.-Cons. des Empereurs d'Orient et d'0ccident , Sublime MreLoge cossaise, du 26 de la lune d'lul 7771, pour Souverain Grand-Matre de tous les Conseils, Chapitres et Loges cossaises du Grand-Globe franais; ofiices que sadite Altesse srnissime a bien voulu accepter pour l'amour de l'Art-Royal, et an de concentrer toutes les oprations maonniques sous une seule autorit. En foi de quoi, sadite Altesse srnissime a sign le prsent procs-verbal d`acceptation. Sign: Louis-PhilippeJoseph d'0rlans (Procs-verbal de la sance du trs Illustre Administrateur-Gnral, du 18 juin 1'772, in-4 de 7 pages). Nous, Anne-Charles-Sigismond de MontmorencyLuxembourg, duc de Luxembourg et de ChtiIlon-surLoing, pair et premier baron chrtien de France, briga-

dier des armes du Roi, etc.; ` Revtu, par feu Son Altesse Srnissime le Trs

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sous quelque Rite qu'elle se prsentt, il fallait qu'un eorps unique centralist cettemdministration et la rgularist avec une force morale capable de briser toutes les rsistances. lfoccasion qui se prsentait tait unique : ce n'tait pas la Grande-Loge qui venait faire acte de vas-

salit devant le Souverain Conseil; c'tait le Souverain


Conseil qui faisait les avances d'une fusion avec une prvoyante sagacit, en demandant trois Chambres: une pour le Symbolique, une pour l'Ecossisme, une pour les autres grades suprieurs, quels quls fussent. ll y avait l une puissance d'absorptiou, prsente et future, qui assurait a tout jamais la suprmatie de la Grande-Loge; car les Maitres de Paris, presque tous revtus de grades suprieurs , n'auraient pas plus sacrifi les intrts du Symbolique, dans les Assembles gnrales, que ne le font aujourd'l1ui les Vnrables et Dputs des Loges dans les Assembles du Grand-Orient , quoique la plupart d'entre eux possdent des grades suprieurs la Maitrise. IV. Enfin , malgr toutes ces rsistanees, cette 'fusion fut rsolue en 1772, dans des termes qu'il est important de consigner ici ; et la suite de ce roit montrera les oauses qui Pempehrent d'avoir les *rsultats que 'I'-on pouvait raisonnablement en esprer.

Emirail des Registres du Souverain Conseil des Empereurs d'0rem et d'0cc.ident, Sublime Mre-Loge
cossaise. L'an @nil sept cent soixante-douze, le vingt-cinquime

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jour de la lune d'Ab, vingt-sixime jour du cinquime mois de l'an maonnique cinq mil sept cent soixantedouze, et de la naissance du Messie le vingt-sixime jour de juillet mil sept c_e_n_t soixante-douze, le Souverain Conseil des Empereurs d'0rient et d`Occident, Sublime Mre-Loge cossaise, en Assemble gnrale et prside par le T. I. Administrateur-Gnral de la Maonnerie en France (le duc de Lux_embourg); 9 Oui le Grand-Orateur, le S. C. S. M. L. E. commet les Vnrables Frres Gaillard, son Grand-Orateur; Labady , son Secrtaire-Gnral , baron de Toussainct, et Delalande, pour renouveler la prochaine Assemble gnrale de la Trs Respectable Grande-Loge de France la proposition que le S. C. des E. d'0rient et d'0ccident, S. M. L. E., lui a fait faire, le deux octobre mil sept cent soixante-dix, d'unir les deux Corps pour n'en former l'avenir qu'un seul, dans lequel soient dposes toutes les connaissances maonniques et la puissance lgislalative sur tous les grades ; autorise les Frres ci-dessus nomms accepter en son nom cette union, et les dclare ds prsent, .et sans qu'il soit besoin de nouveaux pouvoirs , ses Commissaires, pour travailler avec ceux qui seront nomms par la T. R. G. L. , la rformation des Rglements et la confection de ceux qu'ils croiront ncessaires au gouvernement des deux Corps unis, et Padministration gnrale et particulire de la Maonnerie ; lesquels seront excuts aprs qu'ils auront t approuvs dans une Assemble gnrale de la T. R. G. L. et du S. C. des E. d'0rient _et d'0ccident, S. M. L. E. En consquence, veut que Pacceptation de ces Commissaires, la suite de la dlibration .de la T. R.

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G. L., vaille comme si elle tait faite dans une de ses Assembles gnrales. _

Extrait, etc.

Sign LAEADY.

En consquence de cette dlibration, les Commissaires se prsentent, le 9 aot 1772, devant la GrandeLoge de France, rgulirement convoque en Assemble gnrale, sur Pinvitation du Trs lllustre Administrateur-Gnral de la Maonnerie, etc... Ces Vnrables Frres, aprs avoir rappel les motifs qui ncessitaient cette union, ont fini en disant que des Maons runis sous les mmes Chefs, honors de la mme protection, destins des travaux dirigs par les mmes principes, ne pouvaient et ne devaient pas avoir plusieurs Tribunaux suprieurs... La matire mise en dlibration, aprs avoir ou le Vnrable Frre Bruneteau, Grand-Orateur de la T. R.

G. L., il a t unanimement et irrcocablement arret


que le S. C. des Empereurs d'Orient et d'0ccident, S. M. L. E., tait et demeurerait ds ce moment uni la T. R. G. L., Pour. NE ronman AVEC ELLE QU'UN sEUL Er MEME conrs QUI EUNIT roUTEs LEs coNNA1ssANcEs MAoN1\*Es Er LA PUISSANCE LEc.1sLA'r1vE sun Tous LES GEADES DE

LA IllAoNNEr.1E, sous le titre de Souveraine et trs respectable Grande-Loge de France... La Grande-Loge s'empressa de porter cette heureuse nouvelle aux Ateliers de sa correspondance, par la circulaire suivante, du 17 septembre 1772, o elle prend immdiatement le nouveau titre de sa suprmatie sur toute la Maonnerie du royaume :

Les Commissaires de la Souveraine et Trs Respec-

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avec les huit commissaires auxquels elle avait t adjointe la date prcite.) Le 7 juin a lieu, aprs discussion, c la confirmation authentique des premiers chapitres des statuts.
Le 14 juin, l'Assemble, sur les reprsentations des

Matres de Paris, modifie les dispositions radicales qui lui avaient t soumises pour la suppression de Pinamovibilit des Maitres de Loge; mais elle admet en principe
cette suppression : ( . . . Sur les reprsentations faites par les Maitres auxquels jusqu' ce jour ont t dlivres des constitutions personnelles, en ce que l'art. IV de la section IN du

chapitre des statuts, droge auxdites constitutions personnelles, et rend aux Loges Pexercice du droit de se
choisir, aux poques qui seront fixes par les Rglements, chacune un autre Matre; il a t par la Loge Nationale

statu que ledit article sera excut selon sa forme et


teneur ; et cependant pour conserver aux dits Matres,

porteurs de constitutions personnelles, ces marques qui


les distinguent de la classe ordinaire des Maons, dans laquelle Pamovihilit de leurs Loges peut les faire rentrer , a t arrt que le pourvu de constitutions personnelles qui a actuellement une Loge forme, pourra y conserver le titre d'ancien Matre et Fondateur, s'il l'est en elet, aprs nanmoins qu'elle aura t reconstitue amovible, et qu'elle aura rembours son Matre

ce qui pourrait lui tre d, tant pour le prix des constitutions lui personnelles, dont il lui cdera le titre distinctif et le rang d'anciennet, que pour les dpenses qu'il aurait pu faire pour les meubles et bijoux dela Loge; et le titre d'ancien Matre et Fondateur de ladite

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trsor royal, fondateur du Rite des Philalthes ou Chercheurs de la vrit; l'ahh Rozier, connu par ses crits sur l'agriculture;le chanoine Pingr, bibliothcaire de

Sainte-Genevieve et chancelier de l'Universit de Paris; le savant jurisconsulte Henrion de Pansey; De Puysieux, architecte du roi; Varenne de Bost, receveur
gnral de la province de Bretagne, correspondant de l'Acadmie des Sciences; Gardanne, rgent des Facults de Mdecine de Paris et de Montpellier, etc., etc., figurent dans les Chambres d'administration du nouveau Snat maonnique.

Nous voil bien loin des sarcasmes lancs plus ou


moins fraternellement, il n'y a pas longtemps encore, contre les descendants du Matre danser Lacorne (voir plus haut, p. 92); et le Grand-Orient, s'il voulait s'en donner la peine, pourrait user son tour des

mmes armes, non-seulement en opposant aux traditions


orgueilleuses et apocryphes de l'cossisme l'histoire plus vraie du Matre tailleur Pirlet, fondateur du Souverain Conseil des Empereurs d'Orient et d'Occident, mais en voquant d'autres souvenirs plus rcents et bien moins recommandables. Car, en Maonnerie, un tailleur ou un

Matre danser sont sur le mme niveau qu'un premier


baron chrtien; tandis que des trafiquants de Maonnerie, comme l'cossisme en a malheureusement trop compts parmi ses crateurs et ses propagateurs, il y a soixante ans, sont de plus rels sujets d'humilit (1).
(1) Voir pour ces faits l'Herms, journal maonnlque, 1817-1818;
Clavel, Histoire pittoresque de la Franc-Maonnerie, d. de 18h11,

p. 250; B. de Schio, la Maonnerie considre, ele, p. 261. et suiv.

CHAPITRE VIII.
lutte de la Grande-Loge et du Souverain Conseil des Ernpereurs

d'Urient et d'Uccident contre le Grand-Urient.


li.

Le jugement rendu par la Commission du GrandOrient dans le procs maonnique des Frres De Lachaus-

se et Labady, le 13 aot 4'773, portait contre ce dernier


Frre une peine qui hrisait son avenir prs du nouveau pouvoir, et qui devait le rejeter, anim de sentiments de vengeance, dans le camp oppos. _ Il lui tait interdit de se prsenter en Loge pendant neuf mois et d'occuper aucunes fonctions maonniques; il devait faire amende honorable aprs Pexpiration de sa

peine; et de plus, sa rimegrauon dans ses mits de

Maon tait soumise cette clause qu'aucun autre fait ne serait relev sa charge. Car on intentait en ce mme moment contre lui une nouvelle poursuite dans le triple but d'exiger un compte des recettes et dpenses des fonds quil avait eus sa disposition comme Secrtaire

de la Chambre des provinces de Pancienne Grande-Loge;


la remise des archives qu'il dtenait; et la restitution au

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Grand-Orient de quinze Constitutions de Loges restes


entre ses mains.

La reddition des comptes devait singulirement gner


le Frre Labady, si nous en jugeons par une correspon-

dance tire des Archives de la Loge de la Parfaite- Union


de Rennes. Il y est constat que ce Frre toucha en juin 4773 une lettre de change de 400 livres 46 sols,

envoye par la Loge pour solde d'un certain nombre de


certificats et de dons gratuits, et qu'il n'en tint aucun compte au Grand-Orient, quoiqu'il n'et reu ces

fonds qu'en qualit de Secrtaire de la Chambre des


provinces. g

Il alla donc offrir ses services aux ennemis de la nouvelle rforme , et ceux-ci ne tardrent pas Pemployer
dans leur lutte contre le Grand-Orient. Ces ennemis devenaient plus nombreux au fur et

mesure des innovations inaugures par la Grande-Loge


Nationale. En effet, tant que les partisans des anciens abus purent se mprendre sur la porte de la rvolution qui s'accomplissait, rien n'indique qu'ils en aient critiqu le principe, ni la lgalit. Du mois de mars 4773 au 47 juin suivant, la Grande-Loge ne marque dans sa conduite aucun dsaccord avec les runions qui ont lieu -l'htel de Chaulnes, chez le duc de Luxembourg; ou plutt, la Grande-Loge est tout entire l'htel de Chaulnes, reprsente par les dputs de Paris et par les Maons des provinces. Car il est impossible d'expliquer d'une autre faon comment la Grande-Loge serait reste sans s'assembler depuis le 40 'dcembre 4772 jusqu'au 47 juin 4773, tandis qu'elle voyait les actes ac-

complis au grand jour parles Frres que prsidait le