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UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL

LE LION CELTIQUE : NOLIBRALISME, RGIONALISME


ET NATIONALISME CONOMIQUE EN COSSE, 1979-2012

MMOIRE
PRSENT
COMME EXIGENCE PARTIELLE
DE LA MATRISE EN SOCIOLOGIE

PAR
HUBERT RIOUX GUIMET

DCEMBRE 2012

UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL


Service des bibliothques

Ayertlssement

La diffusion de ce mmoire se fait dans le~ respect des droits de son auteur, qui a sign
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AVANT-PROPOS ET REMERCIEMENTS

Ce mmoire devait au dpart consister en une analyse comparative de


l'volution des nationalismes qubcois et cossais depuis les annes 1980. ll m'est
ensuite apparu qu'une tude de cas de la seule cosse tait non seulement pertinente,
mais qui plus est ncessaire. L'cosse s'est rvl le lieu, au cours des quinze
dernires annes, de transformations sociopolitiques profondes, du genre dont il n'est
plus coutume d'tre tmoin. Socit relativement pauvre et ingalement dveloppe
durant la majeure partie du

xx:e sicle, l'cosse est aujourd'hui l'une des rgions les

plus prospres et les plus commercialement ouvertes d'Europe. Espace politique


subordonn aux institutions parlementaires de l'tat britannique jusqu' la fin des
annes 1990, cette mme cosse est aujourd'hui traverse par un mouvement
autonomiste et mme scessionniste lectoralement puissant, le Parlement cossais
dvolu par rfrendum en 1997 tant domin depuis 2007 par le Scottish National
Party, parti nationaliste, officiellement indpendantiste et formant un gouvernement
majoritaire depuis 2011. Comment comprendre ces transformations et les liens qui les
unissent ? Voil l'objet de ce mmoire.
Je remercie mes parents Francine et Jacques pour tout ce qu'ils sont, ma
copine lise Dnomm pour son amour et sa patience, mes compatriotes Samuel
Beaudoin Guzzo, Jean-Benoit Garneau-Bdard, Laurent Breault et Alexandre
Cadieux-Cotineau pour leur amiti, mon directeur le Professeur Frdrick Guillaume
Dufour pour son mentorat et son dynamisme, le Professeur Alain-G. Gagnon pour
son intrt et les opportunits offertes, le Professeur Joseph-Yvon Thriault pour sa
confiance, ainsi que le Conseil de recherches en sciences humaines du Canada puis le
Fonds qubcois de recherche sur la socit et la culture pour leur soutien financier.

TABLE DES MATIRES

ACRONYMES , SIGLES ET ABRVIATIONS ...... ............................ ....... .............. v


RSUM .................. ........ .... ... .. ............ .. ... ... .. ... ........... .. ... .. ... .. .. .. .... ... ..... ... ... .... ...... vii
INTRODUCTION
CONTEXTE ET PROBLMATIQUE ......... .... .................... ......... ....... .... ..... ... .. .. .... . 1
I: Nolibralisme et nationalisme: un jeu somme nulle? ........... ....... .. ..... .. .. .... .... 1
II : Axes de recherche et hypothse ................. ...................... .. ....................... ........... 10
III: pistmologie et mthodologie de l'tude de cas ......................................... ....... 14
PREMIRE PARTIE
CADRE THORIQUE ET REVUE DE LA LITRATURE ... .. .. .... .... ........ ........ ..... 17
CHAPITRE PREMIER
LE NO LIBRALISME COMME IDOLOGIE : .18
1.1. Friedrich A. Hayek (1899-1992) et l'individualisme nolibral ..... ..... ............... 19
1.2. Les thories conomiques no librales : montarisme et conomie de l'offre
... ...... ...... ............... ...... ........ ... .. ... ... ... ......... .. ... ... .... .... ... ............ ... .. ... .. ...... .. .. ... ... ........ 23
CHAPITRE DEUXIME
DU NOLIBRALISME AU NATIONALISME CONOMIQUE ........... ...... .. ..... 28
2.1. Nolibralisme, comptitivisme et nouveau rgionalisme .................. .... ............ 28
2.2. Rgionalisme, comptitivisme et nationalisme conomique ..... ......... ..... ... ........ 39
SECONDE PARTIE
NOLIBRALISME ET NATIONALISME CONOMIQUE EN COSSE,
1979-2012 .. ..... ................... .... .............. ... .. ...... ..... ........ ...... ... ... ...... ....... .... .... ..... ...... .. 54
CHAPITRE TROISIME
LA TRANSITION, 1979-1997 .................................................................................. 55

iv

3.1. De la dpendance la dpendance autogre , 1900-1979 ....... ... ....... ...... .. ... 55
3.2. Le Thatchrisme et l'cosse, 1979-1997 ... ....... .... .. .. .......................... .. ......... ..... 65
3.2.1. La nouvelle droite, 1979-1983 ... ........ ..... ... .... .. ............... ....... .... ..... ..... ... ...... ... 65
3.2.2. L'cosse cobaye , 1983-1990 ............ ... .... .. ... ......... ... ........... ..... .. .. .. .. .. ....... 83
3.2.3. La fin d' une re, 1990-1997 ............ .. ... .... .. ................ ........ ... ..... ...... .. ... ... .. ...... 93
CHAPITRE QUATRIME
LA CONSOLIDATION, 1997-2012 .... .. ... .. ....... . ..... . .. .. . .... ..... .... .... ....... 105
4.1. La dvolution parlementaire et la nouvelle gauche, 1997-2007 ... .... ... ........ 105
4.2. Le lion celtique, 2007-2012 .. ...... ......... ... ..... .................. .. ... ... .. ... ... .. ... .... .... 133
CONCLUSION ......... .... ....... ... .. .......... :.... .... ...... .... ........... ... .. .. .. ..... ......... .... ............ 156
BIBLIOGRAPHIE ......... ...... .. .. ......................... .... ... .. ... .... ... ................. .... .. ... ... .. .. .. . 162

ACRONYMES, SIGLES ET ABRVIATION

APT SC
BBC
BSC
CBI Scotland
CEE
CIS
CSA
CSD
CSF
EFS
PI
FAIS
FEDS
FMI
FMI'
G-B
HIDB
HIE
IFS

liS
LD
LEC
LIS
LSF
MEFC
MFCD
NEB
NL
OFFS

PIB
PM

Anti-Poll Tax Steering Committee


British Broadcasting Corporation
British Steel Corporation
Confederation of British Industry (Scotland)
Communaut conomique europenne
Created in Scotland (2000)
Campaign for a Scottish Assembly
Commission on Scottish Devolution
Choosing Scotland's Future (2007)
Export from Scotland
conomie politique internationale
Fiscal Autonomy in Scotland (2009)
Framework for Economie Development in Scotland (2000)
Fond Montaire International
Financial Management Initiative
Grande-Bretagne
Highlands and Islands Development Board
Highlands and Islands Enterprise
Innovation for Scotland (2009)
Invest in Scotland
Libraux -dmocrates
Local Enterprise Comparues
Locate in Scotland
Let Scotland Flourish (2006)
Ministre des Entreprises et de la Formation Continue
Ministre des Finances et de la Croissance Durable
National Enterprise Board
New Labour
An Oil Fund for Scotland (2009)
Produit intrieur brut
Premier/Premire ministre

vi

PME
R&D
R-U
SBAE

sec
SCDI
SCEA
SDA
SDI
SDS
SE
SE'
SFE
SGES
SGES'
SIB
SIS
SLP
SMSG
SNP

so
SO'
SPSR
SSB
SSP

sss
SSS '
STI
STUC
SUFI
UE
YSYV

Petites et moyennes entreprises


Recherche et Dveloppement
Royaume-Uni
Supporting Business and Enterprise (2009)
Scottish Constitutional Convention
Scottish Council for Development and Industry
Scottish Council of Economie Advisers
Scottish Development Agency
Scottish Development International
Skills Development Scotland
Scottish Enterprise
Scotland Europa
Scottish Financial Enterprise
Scottish Govemment Economie Strategy (2007)
Scottish Government Economie Strategy (2011)
Scottish Investment Bank
Scotland in Surplus (2006)
Scottish Labour Party
Scottish Manufacturing Steering Group
Scottish National Party
Scottish Office
Scotland Office
Scotland's Parliament. Scotland's Right (1995)
Serving Scotland Better (2009)
Scottish Socialist Party
A Smart, Successful Scotland (2001)
A Smart, Successful Scotland (2004)
Scottish Trade International
Scottish Trades Union Congress
Scottish University for Industry
Union europenne
Your Scotland, Your Voice (2009)

RSUM

Le 11 septembre 1997, les cossais se prononaient par rfrendum en faveur


de la dvolution parlementaire, c'est--dire en faveur de l'tablissement du premier
Parlement cossais depuis 1707, anne de la fusion des Parlements cossais et anglais
suite l'Acte d'Union. Dix ans plus tard, le 3 mai 2007, le Scottish National Party
(SNP), parti nationaliste et officiellement scessionniste, tait lu pour la premire
fois en cosse, traditionnellement domine, depuis la fin des annes 1950, par le Parti
travailliste. Malgr son statut minoritaire, l'lection d'un gouvernement du SNP en
cosse allait constituer une transition fondamentale au niveau de la scne politique
britannique, le SNP tant le premier parti rgionaliste, c'est--dire non
panbritannique , y tre lu. Le 5 mai 2011, les cossais accordaient au SNP un
second mandat, les nationalistes formant cette fois, forts de leurs 45% d'appuis
populaires et de leurs soixante-neuf siges sur cent-vingt-neuf, un gouvernement
majoritaire. La tenue d' un rfrendum portant sur l'indpendance de l'cosse, projet
phare du SNP, est prvue en 2014. Comment l'cosse, nation ingalement
dveloppe et conomiquement dpendante du Royaume-Uni jusqu'aprs la Seconde
Guerre mondiale au moins, en est-elle arrive l ? Comment et surtout, pourquoi le
mouvement nationaliste cossais s'est-il rapidement rvl plus influent partir de la:
fin des annes 1960, jusqu' devenir la premire force politique et lectorale
d'cosse?
Nous faisons dans ce mmoire l'hypothse que la transition au nolibralisme
au Royaume-Uni, opre notamment sous les gouvernements Thatcher (1979-1990)
et Major (1990-1997), aura eu pour effet de favoriser la monte d'un tel mouvement
nationaliste en rodant de faon importante l'influence de l'tat britannique en
matire conomique et en accentuant l'inverse l'importance, en regard de la
comptitivit et de la productivit, des politiques et des institutions rgionales de
dveloppement conomique. Nous le dmontrons en dvoilant comment les thories
et discours nolibraux, rgionalistes et comptitivistes peuvent se rvler coextensifs
et comment cette coextensivit est au fondement de la nature prioritairement
conomique du nationalisme cossais depuis 1980, notamment tel que mdiatis par
le SNP. Notre prtention est d'ouvrir, partir du cas cossais, un champ de rflexion
et d'analyse sur le nationalisme conomique en contexte minoritaire et plus
prcisment sur les impacts de la transition au nolibralisme, partir des annes
1970, sur ce type de nationalisme.
Mots cls: cosse, nationalisme conomique, nolibralisme, SNP, rgionalisme,
Parlement.

INTRODUCTION : CONTEXTE ET PROBLMATIQUE

1 : NOLIBRALISME ET NATIONALISME: UN JEU SOMME NULLE?

En plus de constituer une analyse des dterminants de la monte du


nationalisme cossais, ce mmoire se veut une contribution aux courants notamment

no-institutionnalistes

(Berger

et

Dore,

1996;

Mayall,

1990),

constructivistes (Abdelal, 2001; Billig, 1995; Helleiner et Picke1, 2005; Herrera,


2005) et fonctionnalistes (Calhoun, 1998, 2007; Miller, 1995, 2000; Smith, 1995) qui, depuis le milieu des annes 1990, ont montr que la transition au nolibralisme
n'a pas jusqu'ici engendr la disparition des nationalismes. L'originalit de cette
contribution consiste en ce que les effets du nolibralisme soient ici tudis non pas
de la perspective des tats nationaux, comme cela a dj t fait, mais de celle de ce
que nous dfinirons comme une socit nationale autonome. Plus prcisment, nous
entendons proposer que ce soient justement les logiques du nolibralisme qui ont
facilit la rsurgence de certains nationalismes minoritaires, notamment en cosse.
Pour le dmontrer, nous mettrons en relation et oprerons un dialogue entre trois
phnomnes socioconomiques rcents que nous prsenterons comme coextensifs et
correspondants, soit la prpondrance de l'idologie nolibrale et de ses variantes
thoriques principales, le nouveau rgionalisme et l'avnement d'un nationalisme
conomique ax notamment sur le comptitivisme . ll s'agira en dfinitive
d' tudier comment cette coextensivit s'est manifeste en cosse depuis trente ans et
de quelle faon elle a pu tre rcupre en mme temps qu'encourage par les
nationalistes cossais.

S'il eut t crit durant les annes 1980 ou 1990, ce mmoire eut pourtant
vraisemblablement t reu avec scepticisme. Depuis la fin des annes 1970 jusqu'
la dissolution du bloc sovitique et de la Yougoslavie au moins, le nationalisme, et
plus forte raison dans le champ de l'conomie politique internationale (pi), n'tait
plus

considr

comme

un phnomne

structurant de

manire

importante

l'organisation et l'volution des socits et des tats. Le changement de paradigme


conomique

dominant -

du

providentialisme keynsien

au

nolibralisme

montariste'- s'tant progressivement confirm durant les deux dcennies de 1965


1985 aura eu beaucoup voir avec cette remise en question, en sciences sociales
comme en sciences conomiques, du nationalisme comme outil explicatif (Pickel,
2002, 2006) et/ou de la nation comme objet d'tude.
Cela s'explique d'abord par la nature du paradigme conomique nolibral,
qui a engendr une critique des cadres socitaux dont dpendait l'ordre keynsien
d'aprs-guerre (Beauchemin, Bourque et Duchastel, 1995; Brunelle, 2003; Deblock,
2002; Dostaler, 2000; Fougner, 2006; Ruggie, 1982). Alors que ce dernier s'appuyait
fondamentalement, au niveau national, sur l'tat comme organe de rgulation
conomique, le nolibralisme implique un retour certain aux postulats du libralisme
classique (Bourdieu, 1998; Dostaler, 1996, 1999; Gill, 2002; Hayek, 1985; Jalbert et
Beaudry, 1987; Lagueux, 2004), selon lesquels le march, plutt que l'tat, et donc la
concurrence, plutt que la coopration et la planification nationales, sont les seuls
mcanismes

permettant 1' atteinte

d'quilibres

ncessaires

une croissance

conomique durable. Dans un deuxime temps, et de manire peut-tre plus


fondamentale, cette remise en question rendait compte du fait que la transition au

Mme si plusieurs auteurs ont soulign qu'en fait, les thories conomiques keynsiennes et
nolibrales font montre de similitudes certaines, leur application politique induit, elle, un cart
gigantesque dans la mesure o la divergence principale entre keynsiens et nolibraux montaristes
consiste en ce que les premiers croient la stabilisation de l'conomie, par l'entremise de politiques
industrielles et macroconomiques mises en uvre par l'tat, ncessaire et bnfique, alors que les
seconds la croient superflue et nuisible moyen et long terme. L-dessus, voir Beaud et Dostaler
(1996: 191).

nolibralisme ait accompagn et dfini en partie le phnomne macroconomique


par excellence des trente dernires annes, celui de la globalisation 2 C'est bien
davantage celle-ci qui, pour bien des auteurs en sciences sociales, ncessitait que soit
abandonn ce nationalisme mthodologique (Beek, 2003) qui avait caractris la
plupart des travaux en sociologie, en science politique et en histoire depuis plus d'un
sicle.
Beaucoup d'auteurs, Robert Reich (1992) et Michael Porter (1998) en sont
certainement les plus clbres porte-parole dans le champ de l'conomie politique3 ,
ont soulign

d~s

les annes 1980 que le nolibralisme et la globalisation

n'impliquaient pas ncessairement la disqualification de la nation en tant


qu'espace conomique de rgulation ou d'organisation. Les diffrentes thses
mobilisant les concepts d' tat comptiteur 4 et d'avantage comptitif (Best,
1990, 2001; Cerny, 1997; Deblock, 2002; Nurbel, 2007; Porter, 1990, 1998), inspirs
le plus souvent d'une rinterprtation critique de la notion ricardienne d ' avantage
comparatif (Ricardo, 1999), auront en effet permis de questionner les thories de la
dissolution des frontires nationales (Badie, 1995; Ohmae, 1991; Strange, 1996) puis
celles de la convergence nolibrale des modles socioconomiques 5 , qui ont
d'ailleurs t mises mal par plusieurs autres courants en pi - notamment noinstitutionnaliste et constructiviste (Berger et Dore, 1996; Boyer et Drache, 1996;
Brooks et Manza, 2007; Chang, 2003; Crouch et Streeck, 1997; Esping-Anderson,
1996; Garrett, 1998; Gilpin, 2001 ; Hall et Soskice, 2001; Hobson et Ramesh, 2002;
2

Pour une distinction clairante des concepts de mondialisation et de globalisation, voir Brunelle
(2003). Pour une distinction des diffrentes priodes historiques de globalisation conomique avant
1970, voir Nore! (2004) et Fayolle (1999).

L 'conomiste amricain Paul Krugman a aussi t, au dbut des annes 1980, un partisan de la
thorie de !' <<tat comptiteur. Il s' est toutefois ravis et est devenu partir de la fin des annes 1980
l' un de ses plus farouc hes critiques. Voir, ce suj et, Gilpin (2001 : 180-181).
4

Pour une perspective critique sur la notion d' <<tat comptiteur, voir Deblock (2002), Fougner
(2006) et Krugman (1994).

Pour une description de la thorie de la convergence nolibrale, voir Robert Gilpin (2001: 184).

Huber et Stephens, 1998; Katzenstein, 1985; Mann, 1997; McBride et Williams,


2001 ; Paquerot, 1996; Rodrik, 1998, 2000; Swank, 1998, 2002; Vogel, 1996; Weiss,
1998, 2003)- depuis le milieu des annes 1990. Ce sont malgr tout ces thories de
la globalisation qui ont domin, surtout au sein des sciences conomiques mais
galement en sciences socia1es 6 , durant une bonne partie des annes 1980 et 1990
(Dufour et Martineau, 2007; Weiss, 1998)7 .
De plus en plus de chercheurs s'entendent toutefois aujourd' hui pour affirmer
que les effets de la globalisation nolibrale sur l'tat, loin d'tre uniformes et
prdictibles, sont ingaux prcisment parce que chaque tat national s'y adapte
diffremment, de par ses trajectoires historiques, ses intrts et surtout ses capacits
(Thelen, 2012; Weiss 1998, 2003). Or, ce qui est vrai de l'tat national l'est aussi du
nationalisme, qui persiste ou resurgit alors que l' on s'attendait ce que la
globalisation et le nolibralisme confirment son obsolescence, particulirement dans
le cas des petites nations. Comme l'a bien rsum rcemment le politologue Alain-G.
Gagnon (2011), le phnomne de la diversit nationale et les enjeux lis sa
prservation et son habilitation au sein des tats multinationaux sont plus actuels
que jamais et engageront les prochaines gnrations dans un ge des incertitudes ,
o les nationalismes minoritaires se radicaliseront en proportion inverse de la capacit
de ces tats rconcilier unit et diversit. C'est aussi ce que Michael Ignatieff
Voir par exemple Habermas (2000) ou Beek (2003). Pour des o~vrages critiques des thories de la
globalisation en sciences sociales et en relations internationales, voir Panitch et Leys (2004), Cordellier
(2000) et Rosenberg (2000).

Il peut sembler paradoxal, dans cette optique, que les plus importantes thories et tudes historiques
du nationalisme aient prcisment t labores au courant des annes 1980 et 1990 (Armstrong, 1982;
Anderson, 1996 [1983] ; Gellner, 1999 [1983]; Breuilly, 1994 [1985]; Smith, 2002 [1986] ; Greenfeld,
1992; Hobsbawm, 1992 [1990] , Kedourie, 1993; Tilly, 1994; Billig, 1995; Brubaker, 1996; Hastings,
1997; Calhoun, 1998). Or, ce paradoxe n'en est pas tout--fait un dans la mesure o on considre que
c'est justement la fin apprhende de l're du nationalisme et des tats nationaux, qui avait tant
marqu les XIx et xx sicles, qui commandait que l'on s'intresse dfinir ses logiques
d'avnement et de fonctionnement. On en voudra pour preuve les dsormais fameuses phrases finales
du Nations et nationalisme depuis 1780 de l' historien marxiste Eric Hobsbawm (1992: 353), pour qui
aprs tout, le fait mme que les historiens commencent enfin progresser dans l'tude et l'analyse
des nations et du nationalisme laisse entendre que, comme souvent, le phnomne a dpass son
znith.

(1999), d'une autre perspective et s'inspirant de Freud, notait ds le dbut des annes
1990 en parlant du nationalisme contemporain, et particulirement de celui des petites
nations est-europennes, comme d'un narcissisme des petites diffrences .
videmment, si le nationalisme constitue toujours un objet d'tude important
et cela mme en toute considration des dveloppements conomiques des dernires
dcennies, cette tude rpond aujourd'hui de nouveaux enjeux. Tout comme les
tats se sont ajusts leur nouvel environnement, les mouvements nationalistes
s'adaptent aux effets de la globalisation et du nolibralisme (Calhoun, 2007;
Dieckhoff, 2000; Dieckhoff et Jaffrelot, 2006; Gagnon, Lecours et Nootens, 2007;
Smith, 1995). En fait, il est de plus en plus vident que ces phnomnes que l'on
prsentait jusqu' tout rcemment comme incompatibles avec toute forme de
nationalisme ont en fait facilit l'expression du nationalisme minoritaire, dont on
avait jusque-l fait peu de cas dans le champ de l'conomie politique. Les pressions
extrinsques exerces par la globalisation sur l'tat auront engendr une grande
quantit de rflexions, au risque peut-tre de masquer les pressions intrinsques qui
ont accompagn le passage au nolibralisme et qui ont aussi, sinon surtout, affect
l'tat westphalien .Pour Stephen Tiemey (2005: 169),
"the forces which have served to limit the freedom to manuvre of particular States,
and in doing so to restrict their sovereign sphere of operations in both de facto and at
times de jure senses, have not been exclusively extemal. Sub-state forces, including
sub-state national societies within plurinational states, have in certain cases been able
to negotiate degrees of autonomy within the state."

Le grand dbat acadmique sur la globalisation et l'tat , autrement dit, a incit


occulter le fait que la rorganisation territoriale des sphres politique et conomique
se jouait simultanment une autre chelle. Le nationalisme minoritaire (Keating,
1997; Keating et McGarry, 2001), sans tat (Guibemau, 2011) ou subtatique
(Bland et Lecours, 2004), celui de la petite nation (Cardinal et Papillon, 2011 ;
Paquin, 2001), de la nation sans tat (Guibemau, 1999, 2011; Keating, 2003) ou
de l'tat-rgion (Gagnon, 2001a, 2001b), ne peut tre considr en soi comme un

nonationalisme (Hamilton, 2004; McCrone, 2001) 8 , mais il se trouve que la


globalisation nolibrale tend exacerber ce type de revendication identitaire plutt
qu' le dcourager.
D'un ct, l'expansion du commerce, la libralisation de la finance,
l' ouverture des frontires par le libre-change, les innovations technologiques et
communicationnelles puis 1' mergence de blocs conomiques continentaux tels
l'Union europenne (UE) ou l'Accord de libre-change nord-amricain (ALENA)
permettent aux petites conomies d'avoir accs des marchs plus larges et plus
diversifis qu'auparavant. Cela fait des petites nations et des nations sans tat des
units conomiques viables et rduit les risques inhrents l' autonomie politique ou
la scession (Alesina et Spolaore, 1995; Holitscher et Suter, 1999; Katzenstein, 1985,
2003; Keating, 1997; Keating et Loughlin, 2004; Meadwell et Martin, 1996; Paquin,
2001). Dans les champs de la sociologie conomique et du nationalisme, il s'agit l
de l'explication la plus rpandue et la plus communment accepte du succs rcent
des mouvements nationalistes minoritaires et de ce qu'Holitscher et Suter (1999) ont
appel le paradoxe de la globalisation conomique et de la fragmentation
politique .
D'autre part, le passage au paradigme conomique nolibral a forc les tats
limiter - du moins rorganiser - leurs interventions en termes de politiques
sociales et rduire le niveau- sinon l'universalit- des services publics. Or, ce sont
l deux sphres d' action qui, de 1945 1975 au moins, avaient contribu la
formation d'identits nationales fortement lies la figure et aux rles de l'tat
(Schnapper, 2002) en permettant l'mergence et le renforcement d'un discours de
lgitimation sociale ax sur l'appartenance et la solidarit nationales (Beauchemin,
Bourque et Duchastel, 1995). La prfrence pour le libre-march et l'tat minimal, le

Pour Breuilly (1994) par exemple, la contestation plutt que l'encensement de l'tat- ce que Keating
(2001) identifiera subsquemment comme les nations contre l' tat -constitue une forme historique
importante du nationalisme moderne. ce sujet, voir aussi Tilly (1993).

prjug favorable la marginalisation des interventions de l'tat ont consquemment


et dans une certaine mesure eu pour effet de miner l'identit nationale telle qu ' elle
avait t modele durant les Trente glorieuses . Cela favoriserait l'closion, sinon
l'exacerbation des nationalismes minoritaires ou subtatiques en permettant aux
units rgionales et leurs acteurs politiques d' occuper le vide laiss par le retrait
de l'tat central en formulant un discours alternatif de lgitimation. Cela ne signifie
pas que les nationalismes majoritaires ou traditionnels aient t dissous, mais que
leurs formes changent mesure que les aspects et les rles de l'tat national se
transforment et s'adaptent aux nouvelles contraintes et opportunits auxquelles ce
dernier doit faire face (Gagnon, Lecours et Nootens, 2007) 9 .
L'cosse illustre bien ces deux tendances . Le nationalisme cossais, qui a
effectivement connu une forte progression depuis les annes 1970 - il n'y a qu'
penser aux deux rfrendums sur la dvolution parlementaire (1979-1997) et la
tenue prochaine, en 2014, d'un rfrendum sur l'indpendance politique de l'cosse permet lui-mme de questionner, voire d'invalider les thses qui stipulent
l'incompatibilit du nationalisme et de la globalisation, puis d'tudier les logiques de
cohabitation du nolibralisme et du nationalisme subtatique durant ces annes .
Holitscher et Suter (1999), tout comme Meadwell et Martin (1996) ou Paquin (2001),
ont bien montr comment l'interdpendance conomique et l'intgration librechangiste continentale y ont crdibilis l'option scessionniste. Bland et Lecours
(2003 , 2004, 2005 , 2006, 2008) puis McEwen (2002, 2006) ont eux not que
l'essoufflement du providentialisme britannique a t rcupr au profit des
nationalistes rgionalistes . Ces deux thses ont t largement reprises et utilises
pour expliquer la persistance et le renforcement des nationalismes minoritaires en

Pour Montserrat Guibemau (1999 : 177), les pressions subies verticalement et horizontalement par
l'tat, du fait de la globalisation, du nolibralisme et des revendications identitaires et nationales
subtatiques ont mme tendance engendrer une radicalisation des nationalismes majoritaires plutt
que leur dprissement.

cosse, mais aussi au Qubec, en Catalogne, au Pays basque, en Flandre, en


Bretagne, au Pays de Galles, etc. Elles ne sont pourtant pas totalement satisfaisantes.
D'abord, il est exagr de conclure un net recul- plutt qu' une rforme ou
un repositionnement - du providentialisme et des dpenses sociales au RoyaumeUni (R-U) depuis 198010 (Esping-Anderson, 1996b; Kavanagh, 1990; Pierson 1994).
ll ne suffit donc pas de postuler une familiarit naturelle entre nationalisme et
protection sociale (Bland et Lecours, 2004) afin d'expliquer le retour en force du
nationalisme cossais depuis. Ses causes sont chercher ailleurs, et notamment dans
le champ de l'conomie politique. Deuximement, le fait d'associer la rsurgence des
nationalismes minoritaires l'intgration conomique puisqu'elle permet la rduction
des risques de la scession et/ou l'accs des petites nations de larges marchs
prouve en effet qu'un nationalisme conomique libre-changiste n'est pas
ncessairement contre-intuitif (Drover et Leung, 2001; Helleiner, 2005; Keating,
1997a; Martin, 1997; Mitchell, 1997). La limite la plus importante de cette thse
consiste toutefois en ce qu'elle n'envisage les effets du nolibralisme conomique
sur le nationalisme minoritaire que de la perspective des champs d'opportunits
externes et supranationaux. Or, le passage du keynsianisme au nolibralisme, nous
le verrons, a aussi engendr une rorganisation de la gestion conomique territoriale
l'chelle nationale, rgionale et mme locale (Amin, 1999; MacLeod, 2001; Ohmae,
1993), ouvrant ainsi un champ d'opportunits internes pour les nations sans tat.
Autrement dit, en axant l'explication sur les avantages conomiques de la
globalisation pour les nations sans tat, cette thse omet d'expliquer pourquoi et
comment, en premier lieu, les lites nationalistes en sont venues reprsenter ces

10

Mme si Paquin (2001 : 65), parmi tant d' autres, soutient que la hausse des dpenses
gouvernementales dans la plupart des pays de l'OCDE tmoigne moins du dynamisme du
providentialisme que de 1' accroissement des cots lis aux programmes sociaux existants, cela indique
tout au moins que ces programmes n' ont pas t simplement abandonns. D'autres, notamment Rodrik
(1998) et Garrett (1998a, 1998b), ont d'ailleurs montr que cette hausse des dpenses
gouvernementales constitue galement une rponse aux <<risques accrus par la libralisation des
changes en cours depuis 1980.

nations de plus en plus comme des

units conomiques, comme des

conomies .
Ce mmoire proposera une explication alternative. Michael Keating (1997a:
72) remarquait en 1997 que pour les nationalismes rgionaux libre-changistes, le
protectionnisme est exclu d'avance. Les stratgies de dveloppement doivent donc
s'appuyer sur des mesures portant sur l'offre, sur les incitatifs l'investissement, sur
l'innovation et sur la recherche de nouveaux marchs. Ce passage rsume bien,
nous semble-t-il, la forme qu'a prise la rsurgence du nationalisme cossais depuis
1980. Ce nationalisme, d' abord, n'est plus de nature prioritairement politique,
constitutionnelle ou mme culturelle; il se distingue par son caractre conomique
et par l'insistance de ses lites politiques prsenter la nation cossaise comme
une conomie profondment implique dans une comptition internationale
pour l'investissement et la cration de richesses . Sur le plan de l'conomie
politique qui plus est, ce nationalisme a internalis le discours nolibral : le
protectionnisme est exclu, et les stratgies dveloppementales doivent tre axes sur
l'offre, l'innovation et l'attraction d'investissements internationaux. Enfin, en ce qui a
trait ces stratgies, il semble que l'tat central au sein duquel l'cosse volue - le
R-U- soit dsormais considr comme tant plus ou moins dpourvu d'efficacit.

La gestion de l'offre, les incitatifs l'innovation et l'investissement se


distinguent des politiques macroconomiques traditionnellement utilises par les
tats souverains : stimulation de la demande effective, poursuite du plein-emploi,
politiques montaires, tarifs douaniers. Les enjeux de la comptitivit sont confronts
aujourd'hui sur le terrain des politiques mso- et microconomiques. C' est pourquoi
ce nationalisme est aussi aujourd'hui un rgionalisme: il fait la promotion d'un
espace rgional de gestion conomique prsent comme plus efficace et viable que
l' espace national britannique. Nationalisme conomique comptitif (Graefe,
2007), nolibralisme et rgionalisme apparaissent donc comme coextensifs au sein
du discours nationaliste cossais contemporain.

II : AXES DE RECHERCHE ET HYPOTHSE

Pour rsumer, deux dynamiques conomiques ont gnralement t invoques


pour expliquer le paradoxe que constituent la persistance, la rsurgence et dans
quelques cas le dveloppement des nationalismes minoritaires dans le contexte de la
globalisation nolibrale. La premire consiste en ce que la globalisation conomique
prsente deux visages, tel Janus : d'un ct, elle engendre l'intgration conomique,
1

notamment continentale mais aussi intercontinentale, par le libre-change et la


drgulation financire par exemple; de l'autre, et simultanment, elle facilite la
dsintgration conomique et politique en fournissant aux petites nations et aux
nations sans tat un accs de grands marchs et aux instances politiques,
juridiques et conomiques internationales qui les rgulent. Pour ces entits, la
globalisation est rellement, l'image de Janus, une desse des portes .
La seconde dynamique renvoie au dmantlement partiel et progressif des
systmes d'tat-providence tels qu'ils avaient t rigs depuis l'aprs-guerre,
dmantlement qui heurte la symbolique nationaliste qui avait t associe et en
quelque sorte soutenue et promue par ces systmes. Cela induirait entre autres un
dplacement des lieux d'appartenance identitaire et donc la formation ou la
rsurgence de nationalismes subtatiques. Ces deux analyses, qui ont tour tour et
souvent conjointement t dclines empiriquement depuis le milieu des annes 1990,
sont la fois pertinentes et insuffisantes une comprhension des logiques de cette
rsrgence. Nous souhaitons ici dpasser leurs limites et proposer une troisime
lecture, applique au cas cossais. Ces deux thses situent le phnomne nationaliste
en aval des dynamiques associes la globalisation conomique ou au
nolibralisme. Or, il apparat important de chercher comprendre comment le

11

nationalisme peut aussi avoir t transform simultanment au passage au


nolibralisme. Personne ne niera que le nationalisme cossais existait avant 1980. ll
est consquemment important de comprendre comment les nationalistes ont non
seulement ragi au changement de paradigme conomique dominant, mais
comment aussi ils ont rcupr ce changement au profit de la rhtorique

na~ionaliste.

ll faut, autrement dit, chercher utiliser le nationalisme conomique la manire


d'un explanans plutt que d'un simple explanandum (Pickel, 2002).
Pour expliquer la rsurgence du nationalisme cossais, nous nous attarderons
donc d' abord dcouvrir quelles formes ce nationalisme a adoptes depuis 1980.
Trois axes de recherche nous occuperont donc ici. Premirement, nous voudrons
montrer comment le passage au nolibralisme au R-U, tel qu ' opr sous Margaret
Thatcher notamment, a pu avoir pour effet de solidifier le statut de l'cosse en tant
qu'conomie rgionale autonome . Deuximement, nous chercherons savoir
comment cette transition a permis aux nationalistes de prsenter la nation cossaise
comme une conomie et non plus d'abord comme une entit historique eUou
culturelle. Enfin, nous devrons dterminer quels types de politiques conomiques
mergent des nouveaux discours nationalistes, et en quoi ces politiques justifient et
ncessitent la promotion de l'autonomie ou de l'indpendance nationale.
Ce mmoire servira d'abord tester une hypothse. Notre dmarche s'inscrit
donc dans une logique hypothtico-dductive, car il s' agira ici de procder une
dmonstration rtrospective de la transformation du nationalisme cossais depuis
1980 et des consquences de cette transformation quant aux politiques conomiques
dfendues par les lites nationalistes de cette socit nationale autonome.
L'hypothse que nous chercherons vrifier est la suivante: en cosse, le passage au
nolibralisme n'a pas affaibli le nationalisme mais s' est plutt vu rcupr par ce
dernier, ce qui explique qu' il s'y soit traduit sous la forme d ' un nationalisme
conomique empruntant la fois la rhtorique du nouveau rgionalisme et du
comptitivisme . Ce nationalisme conomique, contrairement la dfinition

12

spontane qu'on en donne

(Boulanger,

2004,

2006),

exclut d'emble le

protectionnisme. Sa logique conceptuelle emprunte plutt l'ide d' tat stratge


(Scottish Government, 2011) ou d' <<tat comptiteur (Deblock, 2002) et stipule que
cette comptitivit conomique ne peut tre maximise qu ' l'chelle cossaise, en
raison notamment de la solidarit nationale. Celle-ci faciliterait la cohsion sociale
ncessaire l'laboration de politiques mso- et microconomiques de concertation et
d'innovation. Dans cette perspective, pour reprendre les termes de Peter Graefe
(2005 : 53) en rfrence au cas qubcois, la nation et la comptitivit entretiennent
une relation symbiotique 11 . C'est cette relation, unissant pour les nationalistes
appartenance nationale et gestion conomique territoriale subtatique, qui dvoile la
proximit entre ce nationalisme conomique et le nouveau rgionalisme .
Dans son dsormais clbre Nations et nationalisme, Ernest Gellner (1999 :
11) soutenait que le nationalisme est essentiellement un principe politique, qui
affirme que l'unit politique et l'unit nationale doivent tre congruentes .
Gnralement, cette dfinition s'appliquait bien aux socits nationales autonomes.
On peut toutefois la modifier en proposant qu'aujourd' hui, pour ces nations, le
nationalisme est aussi un principe conomique, qui affirme que l'unit conomique et
l'unit nationale doivent tre congruentes pour gnrer davantage d'efficacit.

semble que ce soit en vertu de ce principe, en bonne partie, que les nationalistes
cossais aspirent aujourd'hui l'autonomie ou l'indpendance. Cette proposition
peut apparatre tonnante, considrant l'interdpendance complexe (Keohane et
Nye, 2000) qui caractrise aujourd'hui l 'conomie mondiale. Or, tout comme
l' unit politique de Gellner n'a jamais t synonyme d'isolation, l' unit
conomique laquelle renvoie aujourd' hui le nationalisme conomique cossais
n'est pas synonyme d'autarcie : elle rfre davantage la promotion d'une nouvelle
conomie politique des petites nations (Cardinal et Papillon, 2011), reposant sur la
reconnaissance, justifie ou non, du fait que l'insertion politique au sein d'un grand
11

The nation and competitiveness stand in a symbiotic relationship.

13

tat n'est plus ncessaire la viabilit et la comptitivit conomique, et que cellesci sont mieux mme d'tre maximises au sein de communauts d'appartenance
plus proximales. Ainsi, selon Keating (2009 : 48),
"this argument about re-territorialization does not depend on an underlying social and
economie differentiation of territories. This explains the paradox that, while Scotland
has continued to converge with England on many social and economie indicators, its
politics are diverging (Kendrick, Bechhofer, and McCrone 1985; Kendrick 1989). [ ... ]
The issue at stake is not how to be different, but what are the boundaries of the
political community and the institutions for shaping a social and economie project. The
conflict is not so much about cultural or ethnie differentiation but rather over
competing projects for the rebuilding of political communities at new levels and the
search for institutions that can reconcile economie competitiveness and social
solidarity with new spaces."
Nos axes et hypothse de recherche ayant t prciss, il nous reste dcliner les
raisons d'une tude de cas de l'cosse ainsi que nos ancrages mthodologique et
pistmologique. Au-del de l'intrt vident suscit par la situation politique
cossaise actuelle, ce choix s'explique en partie du fait que l'cosse nous apparait
tre un cas particulier, au sein du R-U comme en Occident en gnral. ll ne s'agit pas
simplement d'une petite nation , d'une nation sans tat ou d'un tatrgion , mais bien plus d 'une socit nationale autonome.

III: PISTMOLOGIE ET MTHODOLOGIE DE L'TUDE DE CAS

Contrairement une foule d'autres petites nations dpourvues d'tat, pensons


au Pays de Galles ou aux Corn.ouailles dans le cas du R-U, l'cosse forme une socit
globale, au sens o l'entendent Thriault (1997) ou Dieckhoff (2000: 123-124) par

exemple: ces socits sont dotes d'une structure sociale complte 12 , d'institutions
propres, d'un territoire spcifique et d'une culture particulire . Cette socit globale
cossaise est aussi nationale, car ses membres se la reprsentent en tant que nation et
que l'autonomie, voire l'indpendance y est revendique au nom de l'appartenance
nationale et en vertu des principes d'autodtermination qui en dcoulent. Enfin, cette
socit nationale n'est ni simplement subtatique (Tierney, 2005), ni rgionale
ou sans tat; elle est aujourd'hui autonome au sens o elle volue en tant qu'unit
constitutive d'un systme politique quasi-fdral et qu'elle bnficie et exerce ce
titre une autonomie substantielle bien que limite, et ce tant dans le domaine
conomique que politique. L'cosse possde maintenant ses propres Parlement et
gouvernement, ce dont nombre d'autres nations minoritaires sont encore aujourd'hui
dpourvues. Ces distinctions, nous le verrons, sont importantes, car dans une
perspective sociopolitique, elles sont au cur du discours de lgitimation des
nationalistes cossais, selon lesquels l'cosse a non seulement la lgitimit mais aussi
la capacit (Keating, 1992 : 55-56) d'agir de manire autonome dans le champ de
l'conomie politique.
Au-del de considrations thoriques, le choix d'une tude de cas s'explique
par la prcision empirique qu'elle rend possible. L' tude systmatique de l'cosse
seule implique de renoncer l'application de notre hypothse aux socits nationales .
12

Stratification sociale complexe, activit conomique diversifie, sphres mdiatique et politique


pmt iculires.

15

autonomes en gnral - la Catalogne, le Pays Basque, le Qubec, la Flandre et


d'autres entrent aussi dans cette catgorie -, laquelle application aurait ncessit une
rigoureuse analyse comparative. Dans le cadre d'un mmoire tel que celui-ci, l'tude
de cas permet cependant une sensibilit et une prcision historiques puis contextuelles
accrues, et donc une efficacit explicative importante. Pour le dire avec
Rueschemeyer (2003 : 324), historical work that uses both within-case and crosscase analysis can explore more complex interactions among causal factors, it can
better trace multiple paths of causation, and it does not make the assumption of a
linear relation between independent and dependent variables that [ .. .] multiple
regression analysis often adopt . Le contexte politique et sociologique actuel en
cosse rend qui plus est pertinente, voire ncessaire, l' analyse de ce cas bien prcis.
Des parallles peuvent videmment tre tracs entre l'cosse et les nations cites cihaut; la prtention de ce mmoire sera dans cette perspective d' ouvrir, partir de
l'cosse, un champ de rflexion sur le nationalisme conomique en contexte
minoritaire.
Comme notre hypothse le laisse entendre, nous chercherons comprendre,
en mobilisant le concept de nationalisme conomique , comment la transition au
no libralisme s' est traduite moins par la marginalisation du discours nationaliste que
par sa transformation. Nous adopterons pour ce faire une double perspective, noinstitutionnaliste et constructiviste, dont l'objectif sera de montrer comment ce
nationalisme est dfini en partie par l' existence d'institutions conomiques
particulires, puis mdiatis par le politique, au travers notamment de stratgies
discursives. Cette perspective a t adopte ailleurs des fins similaires, notamment
chez Abdelal (2001), Crane (1999), Fougner (2006b), Herrera (2005, 2010) et Pickel
(2002, 2006). Aux fins de cette dmonstration, nous travaillerons d' abord partir de
la littrature existante, mais nous nous intresserons aussi, particulirement au
quatrime chapitre, aux discours tels que dclins dans les documents conomiques
gouvernementaux et dans les programmes politiques cossais depuis la fin des annes

16
1990

13

Cela permettra de montrer comment l'articulation du nationalisme

l'conomie politique a volu avec la transition au nolibralisme et comment cette


nouvelle articulation - ce nouveau nationalisme conomique - se traduit en termes de
stratgies, de politiques conomiques et de discours autonomistes. L'tude de ces
documents est importante, car la mise en forme discursive de l'identit nationale y est
directement mise en relation avec les stratgies conomiques et les enjeux
programmatiques de l'conomie politique nationale .
Ce mmoire sera divis en deux parties, en quatre chapitres principaux et en
huit sous-sections. D'abord, les deux premiers chapitres serviront tablir notre cadre
thorique et amorcer une revue de la littrature pertinente en ce qui a trait la mise
en liaison du nolibralisme, du comptitivisme, du nouveau rgionalisme et du
nationalisme conomique. Nous procderons dans l'ordre, de manire montrer
comment le passage au nolibralisme (1.1.-1.2.) peut expliquer les phnomnes du
comptitivisme et du nouveau rgionalisme (2.1.), puis comment ces derniers peuvent
tre

invoqus

pour

dcrire

l'avnement

d'un

nationalisme

conomique

comptitiviste (2.2.). Les chapitres 3 et 4 constituerons l'tude de cas. Nous


passerons d'abord en revue l'volution de l'conomie et du nationalisme cossais
j usqu'aux annes 1970 (3.1.), soit jusqu'au premier rfrendum sur la dvolution
parlementaire en 1979. Nous proposerons ensuite que les dcennies 1980 et 1990, qui
auront concrtis le passage au nolibralisme sous les gouvernements britanniques
Thatcher et Major (3.2.), constiturent une poque de transitions pour le nationalisme
cossais. La dvolution parlementaire de 1997 en cosse nous permettra d'tudier
dans les deux sections du quatrime chapitre le nationalisme conomique sous les
gouvernements Dewar/McLeish et McConnell (4.1.), mais surtout Salmond (4.2.).

13

Les documents de ce type datant d'avant 1990 sont malheureusement trs difficiles d'accs en
dehors de l'cosse.

PREMIRE PARTIE

CADRE THORIQUE ET REVUE DE LA LITTRATURE

CHAPITRE PREMIER

LE NOLIBRALISME COMME IDOLOGIE

Cette premire partie du mmoire servira prsenter le cadre thorique en


fonction duquel seront analyses plus loin les trajectoires qu'a prises le nationalisme
cossais depuis 1980. Trois phnomnes y seront thoriss et mis en relation :
d' abord, dans le premier chapitre nous prciserons ce qui doit tre entendu lorsqu ' on
parle d'une transition au nolibralisme. Ce nolibralisme, cela doit tre clair, est
d' abord une idologie (Bihr, 2011) qui s' est impose progressivement partir de la
fin des annes 1960 pour devenir - contra le keynsianisme - le paradigme
conomique dominant. Comme toute idologie, le nolibralisme n' a pu s' appliquer
au rel que de manire imparfaite. Notre second chapitre s'affairera montrer
comment ce passage au no libralisme s'est entre autres traduit par le dveloppement
de nouvelles manires d'envisager 1' conomie politique, et notamment par
l'importance accrue accorde aux politiques mso- et microconomiques au dtriment
des politiques macroconomiques qui avaient caractris l'poque keynsienne. Cela
explique en partie pourquoi est de plus en plus stipule, partir des annes 1980,
l'efficacit conomique des petites units territoriales, thorise par la littrature sur
le comptitivisme et le nouveau rgionalisme . Nous verrons enfin comment ce
passage au nolibralisme et au nouveau rgionalisme a pu se dcliner en un
nouveau nationalisme conomique comptitiviste chez les nations minoritaires.

19
1.1. Friedrich A. Hayek (1899-1992) et l'individualisme nolibral
Si on cherche saisir l' essence du nolibralisme, le rationnel qui en est
la base, il vaut la peine de citer longuement Friedrich A. Hayek (1985 : 42), penseur
du renouvellement du libralisme conomique au xxe sicle :
Loin d'tre approprie seulement des situations relativement simples, c'est au
contraire la complexit mme de la division du travail l'poque moderne qui fait de
la concurrence la seule mthode susceptible de raliser la coordination recherche. Le
contrle et le planisme ne prsenteraient pas de difficults dans une situation assez
simple pour permettre un seul homme ou un seul conseil d'embrasser tous les faits.
Mais lorsque les facteurs considrer deviennent si nombreux qu'il est impossible
d'en avoir une vue synoptique, alors, mais alors seulement, la dcentralisation
s'impose. Mais une fois la dcentralisation ncessaire, le problme de la coordination
surgit, coordination qui doit laisser les organismes isols libres d'ajuster leurs activits
aux faits qu'eux seuls peuvent connatre, et en mme temps d'ajuster leurs plans
respectifs les uns aux autres . La centralisation tant devenue ncessaire parce que
personne ne peut consciemment quilibrer toutes les considrations relatives aux
dcisions d'un si grand nombre d'individus, il est clair que la coordination ne saurait
tre atteinte par un contrle conscient, mais uniquement par des dispositifs qui
transmettent chaque agent d'excution les renseignements dont il a besoin pour
adapter efficacement ses dcisions celles des autres. Et comme aucun centre ne
saurait connatre compltement ni rassembler et disposer assez vite tous les dtails des
modifications qui ne cessent d' affecter l'offre et la demande des divers produits, on a
besoin d'un appareil qui enregistre automatiquement les effets des actions
individuelles, et dont les indications sont en mme temps la rsultante et le guide de
toutes les dcisions individuelles. C'est l prcisment ce que fait le systme des prix
en rgime de concurrence, et c'est ce qu ' aucun autre systme ne promet de faire.

Pour Hayek, l'tat n'est en aucun cas en mesure de grer l'conomie moderne, d'y
intervenir de manire assurer une meilleure coordination ou l' atteinte d' un
quilibre 14 L'intervention .tatique gnre selon Hayek des rsultats involontaires et
contraires aux buts fixs, contaminant l'information ncessaire la prise de dcision
individuelle en faussant le mcanisme naturel des prix qui est aux fondements de la
division de la connaissance - extension de la division du travail smithienne indispensable l'ordre spontan qu'induit la socit de march (Dostaler, 1999).

14

Si ce n'est qu'en assurant, de manire rninimaliste, la prvisibilit et le respect des rgles rgissant le
libre march.

20

Toute idologie holiste, selon Hayek, nie la complexit de cette division de


la connaissance et donc nuit une majorit d'individus au profit d'une minorit.
L'idologie sous-jacente ce raisonnement est explicite : pour Hayek, l'abandon du
libralisme conomique classique - celui des Lumires cossaises et anglaises - par
les tats occidentaux, et en premier lieu par l'Allemagne, partir de la fin du XIXe
sicle mais surtout au cours des annes 1920 et 1930 illustre 1' abandon de
l'individualisme au cur de l'volution de la civilisation occidentale depuis
l'antiquit: Ce qu'on abandonne peu peu, ce n'est pas simplement le libralisme
du XIXe et du XVllle sicle, mais encore l'individualisme fondamental que nous
avons hrit d'rasme et de Montaigne, de Cicron et de Tacite, de Pricls et de
Thucydide (Hayek, 1985: 17). Le paradigme conomique nolibral tel qu'il s'est
substitu au keynsianisme en tant que thorie conomique dominante partir des
annes 1970 doit beaucoup aux auteurs qui, comme Hayek, ont travaill au
renouvellement du libralisme durant les Trente glorieuses . La plupart des
promoteurs de ce paradigme, parmi lesquels d'importants dcideurs politiques et
conomiques, a repris les arguments de ces auteurs en faveur d'un certain retour aux
postulats du libralisme classique 15 . La mise sur pied de la Socit du Mont-Plerin 16
par Hayek en 1947 a particip re-lgitimer le libralisme conomique et laborer
une critique du keynsianisme reprise durant les annes 1970, 1980 et 1990. Les
fondements de cette critique du keynsianisme n'ont pas relev que de constats

15

Il n'y a qu' lire, titre d'exemple, les mmoires de l'ex-Prsident du Federal Reserve Board
amricain Alan Greenspan, qui y explique comment les crits d'Adam Smith, de John Locke et de
Joseph Schumpeter l'ont influenc puis comment l'poque librale de 1870 1914 fut l'une des plus
grandes de la civilisation occidentale. Selon Greenspan (2007 : 466), tous les tmoignages de
l'poque indiquent qu 'avant 1914 le monde semblait se diriger irrsistiblement vers de plus hauts
niveaux de civilit et de civilisation [ .. .] La Premire Guerre mondiale dvasta la civilit et la
civilisation bien plus que la Seconde, pourtant plus destructrice : elle avait bris une ide. Je ne peux
effacer l'image de ces annes d'avant 1914, quand l'avenir de l' humanit paraissait sans entraves ni
limites.
16

Voir, au sujet de cette socit et de son influence sur le dveloppement subsquent du


nolibralisme, Mirowski et Plehwe (2009).

21
macroconomiques ou conom.triques 17 , mais aussi et peut-tre surtout d'une remise
en cause philosophique des logiques de l'interventionnisme tatique (Beaud et
Dostaler, 1996; Dostaler, 1999, 2000; Passet, 2010).
Pour les nolibraux influencs par Hayek, et ils le furent, des degrs divers,
presque tous, les diffrentes formes et degrs d' interventionnisme relvent d'une
drive du rationalisme moderne, qui d' une tradition individualiste s' est autoris
esprer au courant du XXe sicle parvenir dvelopper une rationalit collective
permettant de pallier aux incohrences du capitalisme et de l'conomie de march. Ce
serait donc la grande faute des conomistes noclassiques et de John Maynard
Keynes en particulier que d'avoir oubli que le march est avant tout un moyen
d' arriver une solution satisfaisante dans un contexte o chacun dispose de trop peu
d' informations pour prendre d ' autres dcisions que celles qui concernent la
satisfaction de ses propres intrts (Lagueux, 2004 : 23). Hayek n'est pas
responsable lui seul 18 de l' essor du nolibralisme au courant des annes 1970. ll
demeure d' ailleurs difficile d' tablir avec un minimum de prcision le poids des ides
et des crits dans les transformations conomiques qui ont caractris le passage du
keynsianisme au nolibralisme 19 Beaucoup ont soulign que le discours nolibral
s'est impos au cours des annes 1970 parce que les chocs ptroliers et la conjoncture
conomique stagflationniste allaient dvoiler, pour paraphraser le politologue
no-institutionnaliste Paul Pierson (1994 : 3), les liens la foi s troits et inextricables
entre les capacits d ' intervention de l'tat dans la sphre publique et l' tat de
l'conomie et de la finance internationales : "Poor economie performance
17

Hayek fut en fait l' un des plus grands critiques des modles conomtriques abstraits tel celui de
l'quilibre gnral de Lon Walras : le concept d'quilibre ne possde une signification claire que s' il
est appliqu aux actions d' un seul individu. Friedrich Hayek, 1937, Economies and Knowledge,
cit dans Ren Passet (2010: 838).
18

Son nolibralisme se distinguait d'ailleurs de plusieurs autres courants nolibraux (Dostaler, 1999)
et notamment, sur les questions montaires, de celui de Milton Friedman (Beaud et Dostaler, 1996;
Gill, 2002; Passet, 2010, Pineault, 1999; St-Onge, 2000).
19

Pour Gilles Dostaler (2000 : 12), le nolibralisme, partir des annes 1970, accompagne et
rationalise ex post des volutions qui se seraient produites de toute manire.

22

undemned both the budgetary foundations of welfare states and Keynesian faith in
the virtuous link between public spending and economie growth. It helped generate
an electoral reaction that propelled the conservative critics of the welfare state to
power" . ll y a l une ralit que toute tude exhaustive de la transition au paradigme
nolibral ne saurait occulter. ll demeure nanmoins qu 'en ce qui concerne le prsent
mmoire, il importe de saisir non seulement pourquoi le no libralisme s'est impos
partir des annes 1970, mais surtout la teneur de cette idologie et de ses variantes.

quel point cette idologie s' est-elle impose avec succs ? Nous
considrerons ici le succs du nolibralisme sous deux angles. D' abord, l'idologie
nolibrale s' est graduellement impose, depuis les annes 1970 dans le champ de
l'conomie politique et dans la sphre politique en gnral, comme l'unique voie
pouvant mener les tats et les socits la prosprit et la stabilit. Cela ne signifie
pas que l'idologie nolibrale nous ait conduits la fin de l' histoire (Fukuyama,
1992), mais en tout cas qu' elle soit prsente par ses partisans comme une fatalit. On
se rappellera, par exemple, la phrase fameuse qu'avait lance Margaret Thatcher
son arrive au pouvoir pour justifier ses rformes socioconomiques : there is no

alternative ! La boutade de Thatcher - comme le rappellent Beaud et Dostaler (1996:


172), les boutades ne sont jamais innocentes -

traduisait comment le

nolibralisme s'tait dj impos dans la sphre politique comme un rel programme


conomique et non plus comme une lecture acadmique des incongruits du
socialisme et du keynsianisme.
Le nolibralisme a dans une mesure certaine russi, au cours des annes 1980
et 1990, s'imposer contre le keynsianisme et toute forme de politique
providentialiste comme le seul horizon thorique et programmatique lgitime en
conomie politique. Son succs a t si grand qu' il s'est tendu bien au-del de
l'conomie politique: le nolibralisme et ses postulats ontologiques individualistes

23

et darwinistes 20 ont galement migr vers les sciences sociales et politiques21 , comme
en fait foi

le succs d' auteurs

comme

Gary Becker,

de

concepts

tels

l' homoeoconomicus ou de courants tels les thories du choix rationnel ou du public

choice (Passet, 2010). Le succs du nolibralisme se rvle donc d' abord par ce que
nous pourrions appeler son omniscience . L' influence des thories conomiques
nolibrales constitue le second aspect, le plus important pour notre propos, de ce
succs.
1.2. Les thories conomiques nolibrales : montarisme et conomie de l' offre
Le nolibralisme est constitu d'un amalgame de thories. Tel qu'il s' est
dvelopp et traduit en pratique depuis la fin des annes 1970, il relve surtout de
deux courants thoriques majeurs en macroconomie : le montarisme et l'conomie
de l' offre ou "supply-side economies" (Beaud et Dostaler, 1996; Passet, 2010). Ces
deux courants convergent pour nier l'tat et le rle et la c~pacit d'intervenir, ne
serait-ce que de faon minimaliste, pour contrer les insuffisances des marchs
commerciaux et financiers. ils concourent tous deux subordonner le politique la
sphre conomique et au march (Bourdieu, 1998; Dostaler, 2000). Selon Paul
Pierson (1994 : 1), une telle logique de subordination implique que pour les
nolibraux la dissolution des systmes keynsiens et providentialistes ne relve pas
simplement d'un mal ncessaire, mais d' une valeur en soi : "conservatives view

retrenchment not as a necessary evil but as a necessary good."


Le montarisme et surtout l' conomie de l' offre sont encore aujourd' hui sous des formes dilues et adaptes aux diffrentes ralits sociales et politiques - les
paradigmes macroconomiques dominants. Le montarisme est pour sa part le

20

Voir ce sujet Dostaler (2007), Hodgson (2004), Passet (2010: 825-855) et Friedrich Hayek, 1986,
Scientisme et sciences sociales : Essai sur le mauvais usage de la raison , Paris, Plon.

21

Certains ont alors parl de <<l' imprialisme de l' conomie nolibrale (Beaud et Dostaler, 1996 :
183) ou de son <<putsch thorique (Marcel Rioux, cit dans Jalbert et Beaudry, 1987 : 17).

- - - - - - --

~-----------

24

courant, notamment par l'entremise de Milton Friedman 22 , qm aura pemus au


nolibralisme d'tablir sa supriorit par rapport au keynsianisme. C'est, une
fois de plus, la crise des annes 1970 qui permet au montarisme de s'imposer:
Graduellement, partir du dbut des annes soixante-dix, le keynsianisme de la
synthse est remis en question. La coexistence de taux d'inflation et de taux de
chmage de plus en plus levs remet en cause les certitudes associes la courbe de
Philips 23 et symbolise l'chec des politiques keynsiennes [... ]. Des thories
alternatives existent dj. Au premier rang parmi les prtendantes, le montarisme
s'impose rapidement comme ple majeur de l'opposition au keynsianisme, tant sur le
plan politique que thorique (Beaud et Dostaler, 1996: 172-173).
La thorie montariste repose sur une thse relativement simple: l'investissement
public n'a pas d'impact, si ce n'est trs court terme, sur les taux de chmage et ne
peut avoir d'impact que ngatif sur les taux d'inflation. Les interventions tatiques
dans l'conomie, que ce soit dans le cadre d' une politique de plein emploi ou en vue
de juguler l'inflation par l'entremise d'une dvaluation montaire, ont dans tous les
cas et toutes les poques le mme effet : celui de fausser et de drgler court
terme, la hausse ou la baisse, la masse de monnaie en circulation, puis d'induire
par ce fait, moyen et long terme, un mouvement artificiel des prix se soldant par
davantage de chmage, davantage d'inflation ou les deux la fois, comme cela a t
le cas au courant des annes 1970.
Cela s'explique selon Friedman par le fait que les producteurs et les
consommateurs ne sont jamais dupes des efforts de l'tat pour stimuler
artificiellement la consommation puisque leurs habitudes de consommation ne
dpendent que faiblement de considrations immdiates - des moyens financiers dont
ils disposent un moment prcis - et plutt fortement de considrations long terme
22

Tout comme Hayek s'est rvl tre un hritier du libralisme classique, le montarisme de
Friedman emprunte largement la thorie quantitative de la monnaie qui remonte aux travaux de
Jean Bodin et David Hume (Beaud et Dostaler, 1996 : 174). Pour une analyse historique de la monte
en puissance et du rle important jou par Milton Friedman et l' cole de Chicago, voir Hom et
Mirowski (2009).
23

Renvoie la corrlation ngative entre Je taux de chmage et le taux d' inflation. Voir l-dessus
Bezbakh et Gherardi (2011 : 504-505), puis Beaud et Dostaler (1996: 136-141).

25

- des moyens dont ils disposent habituellement et dont ils envisagent disposer,
normalement, dans l'avenir. En raison de ce 'phnomne du revenu permanent
(Passet, 2010: 862), les montaristes soutiennent qu'en contexte de libre march, la
demande effective de monnaie, fortement lie la consommation, tend demeurer
relativement stable dans le temps et donc assurer une faible inflation. En induisant
une offre exogne de monnaie qui compromet cet ordre montaire spontan ,
l'interventionnisme tatique est directement responsable de l'inflation. Pour viter
que cela ne se produise, il faut selon les montaristes retirer l'tat tout contrle de
la masse montaire en circulation, par l'entremise notamment de l'autonomisation des
banques centrales mettrices.

faut dpolitiser les politiques montaires

nationales, puis s'assurer que l'augmentation de la masse montaire en circulation


suive, sans jamais la dpasser, la croissance du PIB.
Au-del du revenu permanent, c'est la thse du taux naturel de
chmage qui explique pour les montaristes l'inefficacit et, moyen et long terme,
la nocivit des politiques tatiques de relance et de stimulation conomiques. Selon la
thorie montariste, toute conomie de march prsente un taux naturel de chmage
au-dessous duquel elle ne peut se maintenir d'elle-mme. Comme l'explique
l'conomiste marxiste Louis Gill (2002 : 16),
Le niveau de l'emploi ainsi ralis comme rsultat des seules forces du march est
dfini comme son niveau naturel. Le taux naturel de chmage refltant les donnes
relles de l'conomie [ ... ] il serait illusoire de chercher le rduire en ayant recours
des politiques fiscales ou montaires. long terme, ces politiques ne pourraient tre
que gnratrices d'inflation sans parvenir rduire le chmage[ ... ]. Un moyen vident
de la rduction du taux naturel de chmage serait toutefois la suppression des
rigidits dont souffrirait un march du travail soumis un pouvoir syndical
condamn comme excessif. . .

Si l'abandon des prceptes keynsiens et providentialistes s'impose comme une fin


en soi, c'est donc que, d'une part, la rationalit individualiste des consommateurs est
mme d'assurer une demande de monnaie et donc une inflation stables, puis d'autre
part que la poursuite du plein emploi se rvle tre une chimre gnratrice

26

d'inflation et, terme, d'un accroissement du taux de chmage. La meilleure


politique macroconomique, pour les montaristes, est l' absence de politique. Or, un
autre courant nolibral, trs proche du montarisme tout en en poussant les logiques
encore plus avant, explique pourquoi l'tat et ses politiques interventionnistes ont t
attaques de front.
L' conomie de l'offre ou "supply-side economies" (Beaud et Dostaler,
1996 : 180), qui s'est popularise au courant des annes 1980 du fait de son
application par les

gouvernements Thatcher et Reagan -

d'o l'pithte

"reaganomics" - renverse le postulat keynsien selon lequel la stimulation de la


demande intrieure serait l'outil macroconomique indiqu afin de rduire le
chmage et de faciliter la croissance. Pour cette cole au contraire, c'est avant tout
l'offre qu'il convient de stimuler 24 , ou plutt de ne pas inhiber en exerant une
pression fiscale dcourageant l'esprit d'entreprise, le rinvestissement, l'innovation et
la comptitivit. L'objectif macroconomique par excellence est dans cette optique
celui d'une maximisation de la productivit, d'o le besoin de drguler le march du
travail et d'adopter une stratgie fiscale minimaliste. L'objectif msoconomique par
excellence, on l'aura compris, est lui d'encourager l'entrepreneuriat. L' conomie de
l'offre conseille aussi de rduire au minimum toutes les dpenses publiques, de
manire ce que la richesse individuelle et collective puisse tre utilise bon escient
par le secteur priv (Beaud et Dostaler, 181-182).
Ces trois tendances (individualisme, montarisme, conomie de l'offre)
forment l'ossature idologique et programmatique du nolibralisme tel qu'il s'est
rig au titre de paradigme conomique dominant depuis trente ans. De la
domination de l'conomie par les socits, pour reprendre les termes de Dostaler
(2000), le nolibralisme conduit la domination des socits par l'conomie.
Invoquons par exemple la courte liste des impratifs nolibraux dcline par Ren
24

Les conomistes de l'offre remettent jour la loi des dbouchs de Jean-B aptiste Say, selon
laquelle l'offre cre ncessairement sa demande.

27

Passet (2010: 866) :quilibre budgtaire, rduction maximale des impts, abolition
de l'impt sur les socits et abolition de l'impt progressif, dissolution des systmes
de protection sociale, dsyndicalisation, etc. cela il faut ajouter l'ouverture des
frontires conomiques, l'abolition des obstacles l'investissement direct tranger et
du contrle des changes, la dpolitisation des politiques montaires et la
marchandisation de la plupart des services publics (Brunelle, 2003 : 140). Cela brosse
un portrait idaltypique, puisque aucune socit n'a t soumise une telle
application intgrale des prceptes nolibraux. Mme l' Angleterre sous Thatcher et
les tats-Unis sous Ronald Reagan n'ont pas vu leurs systmes redistributifs tre
entirement dmantels (Pierson, 1994). On voit nanmoins bien comment le
nolibralisme se rvle en principe incompatible non seulement avec toute forme
d'tatisme mais aussi, en ce qui nous concerne, avec toute forme de nationalisme

25

La question est alors de savoir comment et pourquoi la transition au nolibralisme a


pu laisser subsister - et s'approfondir - le nationalisme et plus forte raison le
nationalisme minoritaire.

25

En rponse John F. Kennedy, Milton Friedman (2010: 40) dira dans Capitalisme et libert que
l'homme libre ne se demandera ni ce que son pays peut faire pour lui, ni ce qu ' il peut faire pour son
pays.

CHAPITRE DEUXIME

DU NOLIBRALISME AU NATIONALISME CONOMIQUE

2.1. Nolibralisme, comptitivisme et nouveau rgionalisme


La premire tape sur la voie d'une telle comprhension consiste analyser la
manire dont la transition au nolibralisme a pu donner lieu de nouvelles faons
d'envisager la territorialit conomique. l'vidence, et cela a t tudi en
dtail, la transition au nolibralisme a d'abord accompagn l'approfondissement de
la

globalisation ,

phnomne

reprsentant

en

lui-mme

une

importante

rorganisation de la gographie conomique. En fait, plusieurs ont soutenu que le


nolibralisme n'a pas qu'accompagn la globalisation, qu'il n'en a pas t que le
driv thorique et idologique naturel, mais qu'il est carrment au cur des
dynamiques qui ont permis la globalisation d'advenir. L'interdpendance
commerciale complexe et la libralisation complte des changes tmoignent du
caractre nolibral de la globalisation et de l' imaginaire qui l'accompagne.
Pour Cameron et Palan (2004), la globalisation a ainsi tous les traits d'un
discours performatif invitant une reconfiguration gographique de l'conomie. La
transition au nolibralisme a d'abord eu pour effet de mettre en forme et de diffuser
une conception de la globalisation tablant sur l'obsolescence - la fois souhaitable et
invitable -

des frontires conomiques nationales devant l'extension et la

libralisation des dynamiques marchandes l'chelle mondiale. C'est entre autres ce .


qui diffrencie, pour Brunelle (2003: 9-10), la mondialisation, axe de 1945

29

1980 sur la coopration inter-nationale, et la globalisation , dont le seul horizon est


conomique et repose sur un dcloisonnement des fonctions et des activits entre
les sphres publiques et les sphres prives, un dcloisonnement qui opre
l'avantage de ces dernires. C'est aussi ce qu'entend la spcialiste des relations
internationales Ngaire Woods (2000: 2-3) en suggrant que le caractre unique de la
globalisation est de nature qualitative plutt que quantitative.
L'espace national de gestion conomique n'a plus ni ne doit avoir la mme
cohrence qu'auparavant, puisque l'ouverture des frontires, les transferts instantans
de capitaux sur les marchs financiers et l'interdpendance qui caractrise les
marchs

commerciaux rendent inefficaces,

voire inoprantes les

politiques

conomiques nationales de stimulation de la demande intrieure ou de substitution


aux importations, par exemple (Deblock, 2002; Mittelman, 1996). C'est prcisment
ce que les conomistes nolibraux souligneront partir des annes 1970, la
conjoncture stagflationniste aidant, et c'est aussi ce qui sera invoqu de manire
justifier l'abandon des prceptes keynsiens. Non seulement l'interventionnisme et la
poursuite du plein-emploi, nous l'avons vu, sont-ils nfastes par nature, mais de plus
l'intgration de plus en plus vidente des marchs mondiaux tend nier l'tat la
capacit d'influer de manire efficiente sur les quilibres macroconomiques
autrement qu'en assurant un taux d'inflation stable et bas.
Or, les mmes dynamiques d'extension qui sont invoques, partir des annes
1970 et 1980, pour expliquer que les tats soient dpendants des marchs
internationaux et que la vigueur de leurs conomies nationales soit dtermine par
leur intgration au sein de l' conomie globale peuvent servir dcrire une
tendance inverse de contraction. Si le nolibralisme appelle au retrait de l'tat en
raison de son incohrence macroconomique, il induit simultanment une tendance
la gestion mso- et microconomique, dont le but n'est plus l'atteinte de grands
quilibres, mais la promotion de la comptitivit, l'insertion des entreprises au sein
des rseaux commerciaux mondiaux ainsi que l'attraction d'investissements trangers

30

susceptibles de gnrer revenus et emplois. Autrement dit, en soulignant l'inefficacit


des politiques macroconomiques de gestion telles qu'appliques depuis 1945, le
passage au nolibralisme n'implique pas seulement que cette gestion soit dsormais
assure un niveau supranational, mais aussi qu'elle puisse l'tre un niveau
infranational.
Dans la plupart des pays du monde, y compris au R-U, les pouvoirs relatifs
la gestion macroconomique relvent des instances gouvernementales centrales :
douanes, prquation/transferts, contrle/remboursement de la dette, commerce
extrieur et signature des traits commerciaux, politiques montaires, contrle des
changes, contrle des prix, assurance-chmage, etc. mesure que ces pouvoirs
perdent - selon les nolibraux - leur prise relle sur les quilibres conomiques tels
que l'inflation, le chmage, la productivit ou la croissance,

mais aussi sur la

comptitivit de l'conomie nationale au sein des marchs mondiaux, les


instances gouvernementales centrales perdent donc leur capacit de rgulation
conomique. Dans un monde caractris par la libert et l'interdpendance
co~erciales

croissantes, la vitalit d'une conomie nationale doit se mesurer par

sa capacit exporter, faciliter l'intgration de ses entreprises aux rseaux


commerciaux internationaux puis attirer et retenir le capital tranger.
L'conomie nolibrale est donc une conomie de l'offre plutt qu'une
conomie de la demande, et c'est pourquoi la productivit et l' innovation sont
devenues, partir des annes 1980, les objectifs conomiques par excellence (Jessop,
1994, 2002; Mittelman, 1996). Ds 1992, l' conomiste htrodoxe amricain Robert
B. Reich pouvait donc affirmer que "the skills of a nation' s work force and the

quality of its infrastructure are what makes it unique, and uniquely attractive, in the
world economy" (1992: 264). Or, la productivit et l'innovation, cela est galement
devenu vident partir des annes 1980, ne rpondent pas des outils de gestion
macroconomique traditionnels. Ce sont des politiques cibles, axes par exemple sur
l'ducation et la formation des travailleurs, la concertation sectorielle, la recherche et

31
le dveloppement (R&D), la flexibilit du march du travail, les incitatifs fiscaux
et les infrastructures qui permettent de les maximiser. Ces politiques sont de

na~ure

mso- et/ou microconomique et relvent en bonne partie de pouvoirs qui, au sein des
systmes fdraux ou dcentraliss comme le R-U (Watts, 2002), relvent
habituellement des entits fdres/rgionales ou de responsabilits partages :
fiscalit des entreprises et des particuliers, emprunts bancaires, investissements
trangers et exportations, infrastructures de transport, ducation (y compris ducation
postsecondaire et spcialise), R&D, sant et services sociaux, etc.
On assiste alors un revirement
partie du

xxe sicle,

d~

situation : alors que, durant la majeure

les pouvoirs conomiques les plus significatifs avaient t

centraliss, cette centralisation semble aujourd'hui constituer un obstacle au


dveloppement et la comptitivit conomiques. La transition au nolibralisme
induit et accompagne donc une reconfiguration de la territorialit conomique sur
deux axes : d'abord vers le haut, par la libralisation des changes, puis vers le bas,
par l'abandon correspondant des politiques macroconomiques traditionnelles de
gestion de la demande et la mise en valeur des outils mso- et microconomiques de
gestion de l'offre (Amin et Tomaney, 1995: 173). Le rgulationniste Philip G. Cerny
(1997 : 260) a bien rsum comment ce second axe de transition
"forced four specifie types of policy change to the top of the political agenda : 1) a
shift from macroeconomie to microeconomie interventionism, as reflected in both
deregulation and industrial policy; 2) a shift in the focus of that interventionism from
the development and maintenance of a range of 'strategie' or 'basic' economie
activities in order to retain minimal economie self-sufficiency in key sectors to one of
flexible response to competitive conditions in a range of diversified and rapidly
evolving marketplaces, i.e. the pursuit of 'competitive advantage' as distinct from
'comparative advantage'; 3) an emphasis on the control of inflation and general
neoliberal monetarism - supposedly translating into non-inflationary growth - as the
touchstone of state economie management and interventionism; and 4) a shift in the
focal point of party and govemmental politics away from the general maximization of
welfare within a nation (full employment, redistributive transfer payments and social
service provision) to the promotion of enterprise, innovation and profitability in both
private and public sectors."

32

C'est ce changement de perspective qui a t dcrit, en mme temps qu'encourag,


par les thories du comptitivisme telles que dveloppes par Robert B. Reich, cit cihaut, Paul Krugman (1995), Michael Best (1990, 2001) mais surtout Michael E.
Porter (1990, 1994, 1998) durant les annes 1990. C'est d'abord par l'closion de ces
thories de l'tat comptiteur et de l' avantage comptitif que s'est manifeste
cette reconfiguration. Le rle de l'tat, ds lors, n'tait plus de soutenir la demande
intrieure, afin de stimuler l'emploi, mais plutt d'encourager l' entrepreneuriat et
l'innovation, de manire maximiser la productivit et la comptitivit des secteurs
industriels nationaux .
Pour Porter (1998 : 9), tout comme pour Reich (1992) d'ailleurs, la richesse
des nations se mesure plus que jamais la productivit de leurs industries :
"Seeking to explain "competitiveness" at the national level, then, is to answer the
wrong question. What we must understand instead is the determinants of productivity
and the rate of productivity growth. To find answers, we must focus not on the
economy as a whole but on specifie industries and industry segments" . Cette
perspective est rsolument nolibrale, postulant la fois l'obsolescence des
politiques macroconomiques et du niveau national de gestion, puis la ncessit
de maximiser la productivit industrielle en vue d'une insertion russie - d'une
comptitivit maximale - au sein des rseaux commerciaux mondiaux. Pour Porter
(1990: 76), la comptitivit nationale ne relve au final ni de la macroconomie,
ni de la disponibilit d'un bassin de cheap labor ou de ressources naturelles
abondantes, ni de l'intervention de l'tat ou de pratiques managriales : "The only
meaningful concept of competitiveness at the nationallevel is productivity".
Considrons le fameux diamant de l'avantage comptitif national propos
par Porter ds 1990. Trois des quatre piliers de cet avantage reposent sur des variables
de nature mso- ou microconomique (1990: 78), alors que le quatrime, celui de la
demande intrieure, rompt clairement avec les conceptions keynsiennes puisqu'il
soutient que la taille de la demande intrieure se

rvle beaucoup moins

33

significative que le caractre de la demande intrieure26 (1990: 82). Dans l'optique


d'une maximisation de cet avantage comptitif, les rles de l'tat se transforment
considrablement. La transition au nolibralisme et au comptitivisme implique
celle de l'tat rgulateur l'tat promoteur :
plus qu'un rgulateur de l'activit conomique, l'tat apparat comme un promoteur, et
ce, dans le triple sens du terme, c'est--dire la fois comme vendeur d'un produit de
marketing, l'espace conomique national, comme acheteur d'un facteur de
dveloppement, l'investissement international, et comme assembleur des nergies,
celles de la nation. On retrouve ainsi [Friedrich] List, mais revu et corrig la lumire
des contraintes nouvelles qu'a introduites la globalisation (Deblock, 2002: 11).

Cela se voit confirm, par exemple, par les rles que rserve Porter (1990 : 87-89)
aux gouvernements quant cette promotion, tous aussi de nature msoconomique :
stimuler l'innovation et la comptition, financer la recherche et l'tablissement de
programmes de formation technique spcialiss, assurer l'accs des entreprises au
capital de risque, favoriser la concertation sectorielle tout en assurant le maintien des
rivalits, viter de modifier intentionnellement la valeur de la devise nationale,
appliquer des normes environnementales, de scurit et de qualit strictes, encourager
le rinvestissement priv, par exemple par l'entremise d'exemptions fiscales,
drguler l'accs tous les secteurs d'activit pour les entreprises en dmarrage ou
tablies, ne soutenir qu'une politique commerciale minimaliste, visant le libre accs
du capital tranger au territoire national et vice-versa, tablir des politiques anti-trust
sans cder au protectionnisme et ainsi de suite. Le politologue constructiviste Tore
Fougner (2006 : 17 5) a bien not comment cela tmoigne de la transition qui s' est
opre partir de la fin des annes 1970 vers une rationalit nolibrale de
gouvernance - le rgulationniste Jessop (2002) parlera d'un "Schumpeterian
Competition State".

26

Ma traduction. Je souligne: "The size of home demand proves far less significant than the
character of home demand".

----- -- - - - - - - --

34

Ds la fin des annes 1980, il apparat clairement que le virage impos par la
globalisation et le nolibralisme ne tire donc pas seulement les fonctions
conomiques de l'tat vers le haut, mais aussi vers le bas. Les grands espaces
politiques que constituent les tats-nationaux perdent de leur cohrence en ce qui a
trait la gestion conomique, et cela non seulement au profit d'espaces supra- ou
post-nationaux, mais aussi au profit d'espaces infranationaux ou rgionaux . La
comptitivit conomique, autrement dit, semble tre promue plus efficacement des
chelles plus restreintes (Dieckhoff, 2000: 36). C'est ce qui a t not dans la
littrature sur le nouveau rgionalisme (Keating, Loughlin et Deschouwer, 2003 :
6-40) depuis le dbut des annes 1990. Porter (1990: 73) l'a lui-mme reconnu:
"competitive advantage is created and sustained through a highly localized process.
Differences in national values, culture, economie structures, institutions, and histories
contribute to competitive success."
Ce processus a des consquences trs concrtes, qui se rvlent par exemple
par la promotion de grappes industrielles concentres rgionalement et par une
reterritorialisation conomique et politique (Enright et Williams, 2000). C'est ce que
le gographe conomique Gordon MacLeod (2001) considre comme le cur des
thories du nouveau rgionalisme . Mme s'il rappelle (2001 : 808) que les
premiers articles et ouvrages que 1' on peut associer ce courant paraissent au milieu
des annes 1980 et commentent les impacts des dveloppements technologiques sur
la spcialisation rgionale, il situe l'mergence du courant au dbut des annes 1990
et l'associe d'abord aux travaux de son collgue Michael Storper. Pour MacLeod
(804-805), la littrature du nouveau rgionalisme se lit comme suit :

- - - --

35

"prevailing vision is that, far from signaling the 'end of geography', the territoriality of
globalization leads capital, people, institutions and technologies to be ever more
intensely motivated by and stimulated through localized geographical agglomeration
and spatial clustering [ .. .] [The] region, and in particular the urbanized region, is
assuming a role as : 1) a fundamental basis of economie and social life; 2) a vital
relational asset for distilling learning based competitive advantage; and 3) a more
profound ontological significance as a meso-level of analysis within which to examine
the new era of reflexive capitalism [ ... ] One consequence of this intensifying interest
in the contemporary de- and re-territorialization of political economie activity sees the
regional scale being canonized as a 'functional space' for economie planning and
political governance."
Ce sont effectivement l des thses que l'on retrouve dans nombre de travaux partir
du dbut des annes 1990. Ds 1991 par exemple, le sociologue no-institutionnaliste
Carlo Trigilia souligne que la transition du keynsianisme au nolibralisme s'est
accompagne d'une transition du centralisme dmocratique et macroconomique
une dcentralisation dmocratique et msoconomique. Alors que la gestion
macroconomique keynsienne reposait sur deux piliers, la stimulation de la demande
et le maintien concomitant d'un haut niveau de dpenses publiques, la gestion
nolibrale ou postfordiste (Amin, 1994), axe sur la comptition et la flexibilit,
repose d'abord sur la stimulation de la productivit, et donc de l'offre. Or, cette
gestion est plus efficacement prise en charge, selon Trigilia (1991 : 312), une
chelle territoriale rgionale :
"a series of non-economie conditions for development, different in respect to those
linked to the large 'Fordist' firm and to the Keynesian welfare state, have acquired
greater importance. [... ] [F]rom a structural perspective the search for flexibility can
assume different characteristics. In ali cases, however, the possibility of maintaining,
consolidating, or even stimulating (in under-developed areas), economie development
seems to increase the importance of the sub-national dimension. lt depends, that is to
say, greatly on the capacity of a determinate territory to supply a series of
infrastructural, material and non-material inputs necessary for the growth and
functioning of networks of firms ."
Durant la premire moiti des annes 1990, les travaux polmiques de l'ingnieur
Kenichi Ohmae (1993 , 1996) soutiennent des thses similaires, l'exception du fait
que pour Ohmae, la rgionalisation de l'conomie ne doit pas s' accompagner, comme
Trigilia le propose, de la mise en place d'instances politiques devant venir rguler et

36

encadrer ces nouveaux espaces. Ce qu'Ohmae prsente comme des tats-rgion


("region states") dsigne en fait des zones conomiques chevauchant bien souvent
une ou plusieurs frontires nationales, au sein desquelles une concentration de
rseaux

comme~ciaux

et industriels permet une spcialisation et une comptitivit

internationale uniques. Ces zones conomiques rgionales sont selon Ohmae (1993 :
78) naturelles , car elles relvent de l'ordonnancement spontan que les
dynamiques du march global contemporain rendent possible:
"On the global economie map the tines that now matter are those defining what may be
called "region states". The boundaries of the region state are not imposed by political
fiat. They are drawn by the deft but invisible hand of the global market for goods and
services [... ] Region states are natural economie zones. They may or may not fall
within the geographie limits of a particular nation - whether they do is an accident of
history."
Ohmae fait videmment preuve de navet en vacuant le politique de cette faon
(Keating, 1997c). ll est vrai que des zones conomiques existent indpendamment des
frontires nationales, mais il est aussi vrai que, d' une part, des enjeux politiques ou
identitaires puissent prsider une certaine forme de rgionalisation conomique
correspondant des frontires nationales, puis d' autre part que mme les zones
conomiques extranationales ou infranationales puisse ncessiter, moyen et long
terme, une forme de rgulation politique ou en tout cas d' encadrement institutionnel
(Trigilia, 1991) pouvant donner lieu de quelconques revendications autonomistes.
Pensons dans ce cas aux zones conomiques de la Lombardie ou de l' Alberta, puis
aux revendications autonomistes relativement rcentes de la Lega Nord (Dieckhoff,
2000: 37-38) ou du Wildrose Party qui s'en rclament.
Le gographe conomique Ash Amin est aussi un interlocuteur important de
ce courant du nouveau rgionalisme . Dans une perspective institutionnaliste
proche de celle de Trigilia, Amin (1999: 372) note que le prsum avantage
comptitif de l'chelle rgionale quant au dveloppement conomique depuis les
annes 1980 a pour effet de favoriser, ou en tout cas de rendre de plus en plus
ncessaire

la

mise

sur pied

de

bases

institutionnelles

permettant

1)

37

l'ordonnancement de cet avantage induit par les liens formels et informels que tissent
entre elles les entreprises, ainsi que 2) le rehaussement de la cohrence politique de
ces zones conomiques rgionales :
"it has become increasingly common to assume that region-building has to be about
mobilizing independent political power and capacity. In the European Union this
assumption lies at the center of the discourse on 'Europe of the Regions' and has led to
strong endorsement for local fiscal and financial autonomy, together with enlargement
of the powers of local govemment and the establishment of vigorous regional
assemblies or parliaments. The linkage made with economie development is that local
political power and voice facilitates the formation of a decision-making and decisionimplementing community able to develop and sustain an economie agenda of its own."
Pour Amin et Tomaney ( 1995), la transition au nolibralisme a compltement
transform les politiques de dveloppement rgional telles qu'elles avaient t
labores en Europe depuis 1945. L'intgration conomique europenne, en effet,
ambitionne de rendre possible un modle de dveloppement ax sur les rgions d'o l'Europe des rgions- et en particulier sur l'habilitation et l'enrichissement
des rgions les plus pauvres et les moins industrialises. Or, les systmes keynsiens
de protection tarifaire, de redistribution et de prquation, de stimulation de la
demande intrieure et de gestion industrielle territoriale sur lesquels ce modle
reposait jusqu'aux annes 1970 ont clairement montr leurs limites depuis. Les tats
membres de l'UE ont alors perdu de leurs pouvoirs de rgulation conomique et
ont rorient leur action du ct de la lutte l'inflation. Les rgions, et plus forte
raison les rgions les moins favorises, ont vu les niveaux des transferts financiers
directs et indirects dirigs des gouvernements centraux vers elles diminuer
considrablement. Michael Keating (1992 : 54) a galement not assez tt cette
transformation, mais s'est rvl plus sensible ses implications politiques :

38

"In the past, territorial _pressures were usually exerted on the central state, to extract
resources in the form of transfers or diverted public and private investment. Tariff
protection was also often a regionally-based demand. This provided a powerful
disincentive to separatism or any degree of territorial autonomy which might reduce
the weight of territorial interests in central state decision-making. Now the capacity of
states to respond to territorial pressures with diversionary policies has been reduced. At
the same time, peripheral nationalists in many places, including Quebec, Scotland and
Catalonia, have moved from demanding protectionism to support for free trade."

notre connaissance, ce sont les travaux de Keating qui ont pour la premire fois, de
faon claire et fouille, mis en relation cette tendance la rgionalisation conomique
et le phnomne du nationalisme minoritaire. Pour ce dernier, c'est en partie en raison
de cette tendance et des opportunits qu'elle induit que les nations sans tat ou les
tats-rgion, comme l'cosse, ont recommenc partir des annes 1970
rclamer une autonomie politique et conomique accrue. Cardinal et Papillon (20 11 :
84) retracent galement dans les travaux de Peter J. Katzenstein (1985) mais surtout
de Keating l'mergence d'une nouvelle conomie politique des petites nations et
des nations sans tat : Keating combine la question du territoire avec celle de la
capacit d'innovation des petits tats [ ... ] La libralisation conomique entrane un
rchelonnement de leurs modes de rgulation [... ] Les rgions au sein desquelles il
existe une forte interpntration de diffrents rseaux sociaux, conomiques et
politiques profitent de ce nouveau contexte malgr leur petite taille et leur statut de
nation sans tat . Ce rchelonnement territorial de nature conomique a aussi t
not, dans le cas du Qubec par exemple, notamment par Stphane Paquin (2001)
mais surtout, assez tt, par Jane Jenson (1995), Alain-G. Gagnon et Alain Nol
(1995). C'est ce lien de coextensivit entre le rgionalisme conomique, le
comptitivisme et le nationalisme minoritaire qui devra nous intresser dans la
section qui suit.

39

2.2. Rgionalisme, comptitivisme et nationalisme conomique


li a longtemps t considr contre-intuitif de lier la persistance et d'autant

plus la rsurgence du nationalisme la transition au nolibralisme. Non seulement le


nationalisme a-t-il rarement t considr comme un phnomne conomique 27 ,
mais qui plus est l'idologie nolibrale a souvent t prsente comme une ennemie
naturelle du nationalisme. Or, nous venons de le voir, le nolibralisme et ses
variantes se sont traduits en ralit et en programmes sous des formes varies et ont
notamment donn lieu une reterritorialisation de la gestion conomique et de
l'conomie politique tablant sur l'efficacit et l'avantage comptitif des rgions.
Or, n'en dplaise Kenichi Ohmae, les <<rgions conomiques ne sont pas toujours
des entits naturelles , dues l'ordonnancement spontan des marchs. Ce qui
constitue une rgion conomique relve aussi de considrations historiques,
territoriales, culturelles, identitaires et politiques. Autrement dit, de la mme manire
que l'mergence naturelle de telles rgions peut tre entrave par le politique,
celui-ci peut en permettre la cration artificielle ou volontaire . C'est l,
prcisment, que le nationalisme minoritaire peut entrer en jeu, c'est--dire lorsque
des lites politiques l'invoquent- implicitement ou explicitement, volontairement ou
involontairement - afin de justifier et de faire la promotion d'un espace
rgional/subtatique de gestion conomique qu'ils contrlent ou voudraient contrler.
Au dire de Gordon MacLeod (2001: 812-813),
"most New Regionalist analysis offers little sense of the interpretative structures of
feeling and envisioning practices that endow part~cular industrial spaces or learning
regional economies with a geographical imaginary or a community of politicalcultural interests. Moreover, a constructivist perspective could insulate researchers
from reifying the region and encourage them to highlight the wider network of
political, economie and cultural processes out of which cities and regions are
constituted and govemed [... ]"
27

Beaucoup de thories du nationalisme insistent sur les conditions conomiques de son avnement.
Chez Ernest Gellner (1999) par exemple, ou chez Michael Hechter (1999), le nationalisme est thoris
comme tant la consquence de processus conomiques et notamment du dveloppement industriel
ingal et/ou du colonialisme interne , mais le phnomne nationaliste est envisag comme porteur
de revendications d'ordre territorial, culturel, ethnique ou politique.

40

C'est une telle perspective que nous entendons proposer ici afin de montrer comment
le nationalisme cossais a t adapt au nolibralisme et reconfigur sous la forme
prgnante d'un nationalisme conomique aux accents rgionaliste et comptitif.
Comme le rappellent avec raison Cardinal et Papillon (2011 : 79), on confond
souvent les petites nations avec leur nationalisme .Clairement, l'cosse existe en
dehors du nationalisme qui anime une part de ses citoyens et de ses lites politiques.
La socit cossaise est de plus confronte aux mmes tendances conomiques
auxquelles les grands tats font face. C'est pourquoi il apparat qu 'tudier ce
nationalisme en analysant sa mdiatisation par le discours politique et en montrant
comment d' autres idologies, entre autres conomiques, peuvent influer sur ses
formes constitue un pas en direction de sa d-rification. Avant de montrer comment
le nolibralisme, le rgionalisme et le comptitivisme ont pu tre amalgams de
manire justifier un nationalisme conomique omniprsent au sein des discours
nationalistes cossais, il importe d' abord de prciser non seulement ce que nous
entendons ici par nationalisme conomique , mais aussi ce que nous entendons
simplement par nationalisme .
Nous ne reviendrons pas en dtail sur les dfinitions et thories du
nationalisme et de la nation, cela ayant t fait maintes fois ailleurs (Hutchinson et
Smith, 1994). Quelques prcisions sont toutefois ncessaires. sa plus simple
expression - sous sa forme idaltypique - le nationalisme constitue une philosophie
politique selon laquelle la nation est, doit tre ou devrait tre le groupement social
d' appartenance par excellence d' une collectivit (Calhoun, 1998, 2007; Greenfeld;
1992; Miller, 1995; Schnapper, 1994; Smith, 1995). La collectivit est ainsi assimile
la nationalit, et l'individu au citoyen national. Cette philosophie peut prendre
diffrents aspects et ne remet pas ncessairement en cause l'existence d' autres
groupements sociaux d'appartenance, la fois en-de et au-del de la nation. Si cette
philosophie a toujours un caractre politique et motionnel (Guibemau, 1996), c'est
en raison 1) des polmiques associes la dfinition de la nation et donc de ce qui en

41

fait ou n'en fait pas partie, 2) des polmiques associes aux diverses politiques
labores et appliques

en son nom et 3) des polmiques associes

l'autodtermination nationale, c'est--dire au degr d'autonomie politique requis par


une nation particulire afin d' assurer sa dignit, sa survie ou son
dveloppement .
Autrement dit, si le nationalisme repose sur l'invocation de l'appartenance
nationale en tant que principe d'organisation collective premier, ce sont les traits de
ce qui constitue ou de ce qui devrait constituer la nation, ainsi que le caractre et les
orientations des institutions politiques qui gouvernent en son nom qui font d'elle, du
nationalisme et de l'identit collective en gnral des enjeux minemment politiques
(Kenny, 2004). Ainsi, le nationalisme prendra un caractre civique ou ethnique,
dmocratique ou antidmocratique, libral ou non-libral, inclusif ou exclusif,
pacifique ou violent, conservateur ou progressiste, sditieux ou traditionaliste,
scessionniste, autonomiste ou irrdentiste selon la dfinition que donnent les
mouvements ou les individus qui s'en rclament de la nation dont ils considrent faire
partie et de l' intrt national qui en dcoule28 . Cette polymorphie, la fois de la
nation et du nationalisme, a t maintes fois souligne (Beiner, 1999), au point o il
s'agit de l'lment de dfinition qui fait probablement le plus consensus dans le
champ des tudes de la nation et du nationalisme. C'est aussi la raison pour laquelle il
est ncessaire, lorsqu'on cherche expliquer le nationalisme ou expliquer avec lui
(Pickel, 2002), d'analyser les formes qu' il prend et donc la dfinition de la nationde la communaut imagine (Anderson, 1996) -qu'il mdiatise, notamment au
sein des discours politiques et/ou conomiques. Traditionnellement, les nationalismes
. . :. et plus forte raison les nationalismes minoritaires - reposent sur la mobilisation de
dfinitions historiques, culturelles/religieuses et/ou politiques de la nation. Cela est
videmment vrai de l'cosse, o les dfinitions dominantes de l'identit nationale
28

Ainsi, tout projet national, tout nationalisme[ ... ] n'a aucune valeur en soi; il doit tre jug l'aune
des valeurs inhrentes aux pratiques sociales qu'il inspire (Jean-Marc Piotte, cit dans Dufour, 2001 :
206). Voir aussi Breuilly (1994).

42

ont au moins jusqu'au milieu du XXe sicle t fondes sur de telles bases (Harvie,
2004; McCrone, 2001).
L' hypothse de ce mmoire repose sur le constat selon lequel avec la
transition au no libralisme, depuis la fin des annes 1970, s'est opre une transition
au niveau des discours nationalistes cossais, lesquels ont depuis tendance insister
davantage sur les dimensions conomiques de la nation, d'o l'closion d' un
nationalisme conomique de plus en plus prgnant. Cette transition vers un

nationalisme conomique ne s'est cependant pas ralise d'un coup, tout comme la
transition au nolibralisme s'est accomplie progressivement. Les racines du
nationalisme conomique cossais remontent ainsi pour une part aux belles annes de
l'imprialisme britannique et de l'industrialisme cossais de l're victorienne- "The
Workshop of the British Empire" (Devine, 2008: 109) - et pour une autre part au
dclin industriel et la dcouverte du ptrole de la Mer du Nord au dbut des annes
1970 (Grasmuck, 1980). Nous tudierons cette transition plus en dtail dans les
prochaines sections, mais dfinissons d'abord ce que nous entendons par
nationalisme conomique et le rapport de celui-ci au nolibralisme, au rgionalisme
et au comptitivisme.
La transition au nolibralisme et la globalisation ont elles-mmes forc une
remise en question des dfinitions dominantes du nationalisme conomique. Depuis
le XIXe sicle jusqu'aux annes 1980, comme l'a montr ric Boulanger (2004,
2006), le nationalisme conomique a d'abord, sinon exclusivement t tudi et dfini
par des conomistes libraux. Le nationalisme conomique a ainsi t associ une
doctrine conomique antilibrale, promouvant le protectionnisme, l'tatisme, voire le
mercantilisme ou le socialisme (Pasvolsky, 1928; Gregory, 1931; Salter, 1932;
Colboume, 1933; Hertz, 1947; Heilperin, 1963; Breton, 1964; Buck, 1964; Johnson,
1967; Golay et al., 1969; Riddell, 1969; Hieronymi, 1980). partir des annes 1980
cependant, il est devenu vident que le nationalisme ne pouvait tre associ une
doctrine conomique particulire. La persistance, et mme la rsurgence du

43

nationalisme n'ont pas empch la transition gnrale vers le nolibralisme (et viceversa), autant en Occident (Greenfeld, 2003, Helleiner et Pickel, 2005; Pickel, 2006)
qu'au sein de l'ex-Union sovitique (Abdelal, 2001 ; Eichler, 2005; Herrera 2005 ;
Shulman, 2000). En cosse, la persistance et le retour en force du nationalisme
depuis 1980 ont non seulement concid avec, mais apparemment lgitim une
ouverture de plus en plus claire des lites politiques et de l' opinion publique la
libralisation des changes conomiques (Guibernau, 1996, 1999; Hamilton, 2004;
Hepburn, 2006; Keating, 1997a, 1997b; Meadwell et Martin, 1996; Paquin, 2001).
Une nouvelle approche tait ds lors requise aux fins d'une meilleure
comprhension de la nature et des rles du nationalisme conomique. Cette nouvelle
approche devait ncessairement distinguer, ce qui avait rarement t fait jusque-l,
nationalisme conomique et protectionnisme (Crane, 1998; Helleiner, 2002;
Margerum Harlen, 1999). Elle mergera partir de la fin des annes 1990, alors
qu' une srie d' auteurs (Abdelal, 2001; Boulanger, 2002, 2004, 2006; Crane, 1998,
1999; Eichler, 2005; Fougner, 2006b; Graefe, 2003, 2005; Greenfeld, 2003;
Helleiner, 2002; Helleiner et Pickel, 2005; Herrera, 2005 ; Kaufman, 1990; Levi-Faur,
1997a, 1997b; Margerum Harlen, 1999; Mayall, 1990; Nakano, 2004; Pickel 2002,
2005, 2006; Shulman, 2000, 2003; Zysman, 1995), surtout des politologues mais
aussi des sociologues, chercheront expliquer la coexistence de la globalisation
nolibrale et du nationalisme (conomique). Le rle de ce nouveau courant n'est pas
seulement de critiquer les thories librales et/ou marxistes du nationalisme
conomique, mais aussi et peut-tre surtout d'offrir un apport aux thories du
nationalisme qui rintroduit l'analyse l'importance symbolique de l'conomie
politique au sein de l' imaginaire national et vice-versa (Crane, 1998 : 56; Nakano,
2004: 212).
Cette tude de la coextensivit du nationalisme et de l'conomie politique,
selon Pickel (2002), implique qu'il faille envisager le nationalisme conomique la
manire d'un explanans plutt que d'un explanandum; qu'il faille moins l 'expliquer

44

qu'expliquer avec lui. C'est entre autres dans cette optique qu'ont t remis jour les
travaux de l'conomiste allemand Friedrich List (1789-1846) et notamment son
ouvrage phare, Systme national d'conomie politique [1841], rdit en 1998. List,
la fois considr tort comme un hritier de Fichte (17 62-1814) promouvant
l'autarcie conomique (Bronk, 2009: 154-158) et raison comme le prcurseur de
l'cole historique allemande d'conomie politique (Hodgson, 2001; Montouss,
2010) puis comme l'un des premiers thoriciens de l'conomie. du dveloppement
(Anson-Meyer, 1982; Chang, 2003b), n'a pas t rhabilit en raison de la pertinence
du systme conomique qu'il promouvait dans le contexte de l'poque pour la
Confdration germanique et le Zollverein. Dans la perspective de la globalisation
nolibrale actuelle et d'une reconceptualisation du nationalisme conomique, ce qui
est d'abord intressant chez List est sa dmonstration du fait que le nationalisme est
une source premire de lgitimit et d'orientation pour la gestion de l'conomie
politique nationale29 et que cela demeure vrai des tats protectionnistes comme des
tats libre-changistes.
Au-del d'un plaidoyer programmatique, le Systme national 30 de List
consiste en effet en une critique du libralisme conomique classique fonde sur une
conception dialectique de l'conomie capitaliste, toujours tiraille entre la
tendance cosmopolite du capital et l'enracinement politique, institutionnel et culturel
toujours national des forces productives , c'est--dire de tous les lments
matriels ou non ayant une incidence directe ou indirecte sur l'accroissement de la
production ... (Anson-Meyer, 1982 : 67). La thorie des forces productives de
List se prsente comme une analyse prmonitoire et annonciatrice des enjeux actuels
de l'conomie politique (Levi-Faur, 1997b) dans la mesure o elle soutient que la
29

<<nationalism is a primary source of legitimacy and guidance for the management of the economy of
the nation-state (Levi-Faur, 1997b: 154).

Cette critique traverse son uvre et est aussi prsente dans ses crits politiques, notamment dans son
fameux Outlines of Political Economy, publi en 1827 sous la forme d ' une srie de lettres Charles J.
Ingersoll. Voir l-dessus List et Hirst (1909).

45

comptitivit d'une conomie nationale en contexte de libre-change est fonction de


sa productivit interne et de la coordination entre ses diffrents secteurs d' activit la division nationale des travaux et l'association des forces productives du pays
(List, 1998 : 266). Le rle de l'tat, dans cette perspective, est de stimuler la
productivit en tablant sur cet enracinement des forces productives au sein d'un
complexe national d'institutions, de normes, de lois, de codes culturels, de
structures d' appartenance, de rseaux communicationnels et ainsi de suite, laquelle
stimulation passe entre autres par l'ducation et donc par la spcialisation du capital
humain .
La transition au nolibralisme et la globalisation nous forcent aujourd'hui
reconnatre que la conception listienne du nationalisme conomique, qui n'tait pas
hostile au libre-change mais posait les bases de sa coexistence avec l'conomie
nationale, annonait celle d'auteurs comme Robert B. Reich et Michael E. Porter.
Selon David Levi-Faur (1997a : 370), on retrouve chez List la mme sensibilit
l'importance de l'organisation nationale et de la qualit des forces productives qui
constituera plus d'un sicle et demi plus tard chez Reich (1992) la nature du
nouveau nationalisme conomique : "That 'nations matter' (or at least should
matter) in the shaping of economie policies, that national imperatives should direct
the course of a nation's economie policy not only in regard to national security issues
but also in regard to the welfare of the nation' s citizens; and that it is therefore
necessary to explore and discuss the political economy of nationalism; these
arguments are part of both List's and Reich's agenda [ .. .]". On ne retrouve pas autre
chose chez Porter (1998: 74) lorsqu'il affirme que "the factors [of production] most
important to competitive advantage in most industries, especially the industries most
vital to productivity growth in advanced economies, are not inherited but are created
within a nation, through processes that differ widely across nations and among
industries". Autant chez List que chez Reich et Porter on retrouve l'argument
fonctionnaliste selon lequel la cohsion sociale induite par le nationalisme et donc par

46

l'appartenance nationale est une variable facilitant la coordination, la comprhension


mutuelle, la solidarit et la rconciliation entre ce que Max Weber dsignait comme
l'thique de la conviction et l'thique de la responsabilit (Birnbaum, 2006: 149).

Si List fut le prcurseur de l'cole historique allemande d'conomie politique,


on oublie souvent que Max Weber en fut un hritier (Hodgson, 2001; Montouss,
2010; Swedberg, 1998). Aussi critique de l'conomie politique classique et des
Lumires cossaises, Weber considrait le mercantilisme comme la premire forme
occidentale d'conomie politique rationnelle, dvoilant la coextensivit historique
entre le capitalisme, l'tat bureaucratique moderne et le nationalisme, qu' il assimilera
une comptition politique (Swedberg, 1998: 74-75). Datant de 1895, alors que
le libralisme conomique classique constituait le paradigme dominant et que les
changes commerciaux et boursiers internationaux taient en explosion, sa leon

inaugural~ l'Universit de Fribourg

31

montre clairement que pour Weber

l'conomie capitaliste - et qui plus est l'conomie politique - demeure ancre au sein
d'une lutte entre les nations 32 qui perdure au-del du mercantilisme et/ou du
protectionnisme :

31

La valeur - la fois thorique et normative - de ce texte de Weber est dbattue. Plusieurs ont
dnonc son caractre darwiniste, voire raciste. Sa pertinence pour notre propos vient du fait que
Weber y prsente l'conomie politique comme une science sociale et y soutient qu'il faille donc
l'tudier en ne faisant pas abstraction des rles toujours ancrs socialement, culturellement et
politiquement qu'attribuent les populations humaines l'activit conomique.
32

Voir aussi Norkus (2004) et Palonen (2001).

47

"As an explanatory and analytic science, political economy is international, but as


soon as it makes value judgments it is tied to the particular strain of humankind
(Menschentum) we find within our own nature [... ] Have things perhaps become
different in this regard since economie development began to extend beyond national
frontiers, creating an all-embracing community of nations? Is the 'nationalistic'
criterion of evaluation to be thrown on the scrapheap along with 'national egoism' in
economie policy? [... ] We know this is not the case. The struggle has assumed other
forms, and it is an open question whether these new forms can be said to have
mitigated the severity of the struggle or intemalized and exacerbated it. Equally, the
expanded economie community is just another form of the. struggle of the nations with
each other, one which has not eased the struggle to defend one's own culture but
made it more difficult, because this enlarged economie community summons material
interests within the body of the nation to ally themselves with it in the fight against the
future of the nation" (Max Weber, cit dans Lassman et Speirs, 1994: 15-16).
La sociologue et historienne amricaine Liah Greenfeld a aussi fourni en 2003 une
contribution importante la nouvelle littrature sur le nationalisme conomique.
S'inspirant de Weber

33

(2004), elle soutient que l' esprit du capitalisme , qu'elle

dcrit comme un engagement perptuel la recherche de croissance conomique, est


chercher du ct de la rvolution culturelle qui permet au nationalisme d'merger et
de se diffuser partir du XVr sicle. Le nationalisme, pour Greenfeld, s'est ds son
mergence initiale en Angleterre rvl porteur du comptitivisme conomique, et
c'est en partie cette insistance sur la comptition conomique inter-nationale qui a
induit cette obsession de la croissance. Cette coextensivit entre le nationalisme et le
capitalisme moderne

a pour

Greenfeld

d'importantes

consquences

encore

aujourd'hui. Bien que la croissance conomique ait t un objectif macroconomique


phare de la priode keynsienne, les rfrences omniprsentes la comptitivit,
l' tat comptiteur et aux avantages comptitifs qui caractrisent les discours
conomiques depuis une trentaine d'annes dvoilent la persistance de cette
coextensivit l're no librale :

33

D' autres, comme Nakano (2004), s'inspireront plutt des travaux d'mile Durkheim pour analyser
les rapports entre capitalisme, tat et nationalisme.

48

"This makes competitiveness a measure of success in every sphere which a nation


defines as significant for its self-image, and commits societies which define
themselves as nations to a race with a relative and therefore forever receding finish
line. When the economy is included among the areas of competition, this presupposes
a commitment to constant growth. In other words, the sustained growth characteristic
of modem economy is not self- sustained; it is stimulated and sustained by
nationalism" (Greenfeld, 2003 : 23).
Le lien identifi par Greenfeld entre capitalisme, comptitivisme et nationalisme s'est
rvl clairement durant la priode keynsienne, alors que les stratgies de
stimulation et de redistribution taient voues garantir une croissance conomique
et une autonomie nationales accrues simultanment la mise en place d'un systme
conomique international plus cohrent (Beaud et Dostaler, 1996; Brunelle, 2003;
Deblock, 2002; Hall, 1989). Pour Nakano (2004 : 223), "Keynesian policy is quite
economically nationalistic : it depends upon the political aspect of national power,
targets the economie aspect of national power, influences the nation beyond class
boundaries and has the effect of enhancing national consciousness". Or, le
nationalisme conomique semble avoir survcu la transition au nolibralisme sur
des bases similaires. ll est difficile en effet de ne pas percevoir dans les discours
actuels sur l'tat comptiteur la persistance des logiques historiques identifies par
Greenfeld la suite de List et de Weber. Selon Christian Deblock (2002 : 10) par
exemple, les tats
ont en effet pleinement intemalis les contraintes de la globalisation et, par le fait
mme, renvers le problme que celle-ci soulve sur le plan de l'autonomie collective
en en redfinissant les termes la lumire de ces contraintes. Ainsi, l'intgration
comptitive dans l'conomie mondiale est-elle devenue un nouveau dilemme de
scurit, un dilemme qui engage les tats dans un nouveau type d'alliances prenant
forme de partenariats d'affaires d'tat tat mais aussi d'tat entreprises, et dont on
attend qu'ils permettent une plus grande autonomie collective dans une conomie
globalise.
Si le nationalisme conomique persiste l're nolibrale, c'est donc parce qu'il ne
renvoie aucune doctrine conomique prcise mais plutt l'appartenance nationale
en tant que base d'organisation conomique collective. Le nationalisme conomique
repose sur une dfinition de la nation qui en fait une unit conomique cohrente,

49
autrefois de rgulation, aujourd'hui de promotion et de coordination. De mme que le
nationalisme prsente la nation comme le lieu d'organisation collective par
excellence, le nationalisme conomique rfre au rle structurant de la cohsion
nationale quant l'organisation conomique et au rle symbolique de l'conomie
politique au sein de l'imaginaire national (Crane, 1998). Expliquer avec le
nationalisme conomique, comme le propose Pickel (2002, 2006), suppose donc
d'tudier la fois comment l'conomie politique peut servir d'outil de construction
nationale (nation building) et comment l'inverse le nationalisme peut servir
d'outil d'orientation et de lgitimation en conomie politique. C'est pour rendre
compte de cette relation double sens que Crane (1999) parlera par exemple
d' conomie imagine comme Anderson (1996) parlait de communaut
imagine .
Pour rsumer, le nationalisme conomique tel que nous l'entendons ici
renvoie donc trois logiques, soit a) au principe selon lequel la nation est et
demeure le lieu d'laboration naturel de l'conomie politique moderne, b) l'ide
selon laquelle l'conomie politique est elle-mme un vecteur de mdiatisation de
l'identit nationale et c) l'argument selon lequel la cohsion sociale assure par
l'appartenance nationale stimule la coordination et la comptitivit des divers
secteurs d'activit conomique 34 . Ces trois logiques ont toujours t au moms
implicitement soutenues au sein des discours nationalistes mais ont rarement
constitu le cur de cette rhtorique. Notre prtention sera ici de montrer qu'elles
reprsentent depuis une trentaine d'annes un lment central du nationalisme
cossais, lequel peut consquemment tre qualifi d' conomique . Chez cette
socit nationale autonome,

la transition au no libralisme s'est en effet

accompagne de la monte d' un nationalisme conomique empruntant aux thories


du comptitivisme et du nouveau rgionalisme. L' cosse est un exemple des
34

Pour une dfinition plus exhaustive du concept de nationalisme conomique, de sa pertinence l're
de la globalisation et de ses modalits d ' application l'analyse empirique, voir Helleiner et Pickel
(2005).

50

dynamiques de promotion politique - contra d'mergence naturelle (Ohmae,

1993) - de rgions conomiques. Nous l'avons vu, le nolibralisme a induit une


reterritorialisation de la gestion conomique, qui repose moins aujourd'hui sur les
outils macroconomiques de rgulation que sur les mcanismes mso- et
microconomiques de promotion. Dans ce contexte, le nationalisme conomique
consiste en cosse faire la promotion de l'espace cossais en tant
qu' conomie et en promouvoir l'autonomie par l'intermdiaire de politiques
conomiques axes sur la comptitivit des firmes oprant sur le territoire national,
l'extension de leurs dbouchs internationaux et l'attraction de capital tranger.
Ds 1992, Michael Keating notait que cette logique conduisait les lites
politiques et conomiques cossaises promouvoir le libre-change, qui promettait de
rendre l'cosse - ou en tout cas sa bourgeoisie marchande - plu~ autonome du
march britannique. Or, ce nationalisme conomique, nous l'avons prcis plus tt,
ne repose pas seulement sur la lgitimit que confre la nation l'autonomie ou
l'autodtermination, mais rfre surtout, dans le champ de l' conomie politique, aux
capacits conomiques de cette nation :
"Economie capacity is important here. The structure of the local economy, its
relationship to the national and international market are critical in determining the ease
with which local leaders can put in place a development project and mobilize
resources. The export orientation, whether markets are found within the state or
outside, also affects the demands made, whether running back to the state for
protection or demanding free trade. Also important in the current global climate is the
presence of an indigenous entrepreneurial class, rooted in the territory while able to
trade in export markets. Also critical is the constitution of the local civil society and
the capacity for political mobilization on a territorial basis" (Keating, 1992 : 56).

Au mme titre que, en cosse, le discours unioniste insiste sur le caractre limit
des capacits conomiques cossaises, le discours nationaliste table sur l' importance
de ces capacits et sur les opportunits qu ' offre une autonomie conomique accrue,
autonomie qui passe le plus souvent par l'accroissement de la comptitivit.
Toutes les nations sans tat , bien sr, ne jouissent pas de capacits conomiques
similaires. C'est entre autres pour cette raison qu'il importe de distinguer le

51

nationalisme conomique cossais - et possiblement qubcois, basque, catalan ou


flamand-, qui constitue selon Paquin (2001) un nationalisme de projection dont
les objectifs ne sont plus centrs sur la continuit ou la survivance de la nation mais
sur l'acquisition d'un statut plus important de celle-ci sur la scne mondiale.
Ce nationalisme de projection , ou en tout cas les mouvements ou les
acteurs politiques qui s'en rclament, contestent la ncessit d' appartenir de grands
ensembles politiques afin de prosprer. Au contraire, pour toutes les raisons voques
jusqu' ici, ce nationalisme conomique diffuse l' ide selon laquelle l'appartenance
un ensemble national restreint et bien dlimit, comme l' cosse, constitue un
avantage comptitif et permet davantage de cohrence organisationnelle (Keating,
1997a: 65). Eve Hepburn (2006) a bien montr que tous les partis politiques cossais,
au moins depuis le vote sur la dvolution parlementaire de 1997, ont ce titre comme
agenda de maximiser les capacits du Parlement cossais et de faire valoir par son
entremise les intrts conomiques de l'cosse la foi s sur la scne britannique et sur
la scne europenne. Avec la transition au nolibralisme et tout ce qu ' elle allait
impliquer, les lites nationalistes cossaises ont internalis les logiques du
comptitivisme et du rgionalisme et s'en servent de manire lgitimer leurs
revendications pour une autonomie conomique accrue au mme titre qu'ils se
servent du nationalisme de manire lgitimer les politiques

mso- et

microconomiques qu 'ils mettent en place.


Pour s' en convaincre, il ne suffit par exemple que de parcourir les rcentes
publications conomiques gouvernementales du Scottish National Party (SNP). Dans

The Government Economie Strategy (2011) par exemple, il est question de maximiser
les avantages comptitifs de l'conomie nationale par l'entremise de politiques
conomiques cibles sur la productivit, l'ducation et la formation, l'environnement
fiscal, l'aide l'exportation, l'investissement en R&D, la mise en place
d'infrastructures de transport, etc. Dans tous les cas, la qualit de la main-d'uvre
cossaise est idalise et la cohsion sociale assure par 1' appartenance une

52

collectivit forte de son histoire, de sa culture, de ses institutions et de son destin


communs est prsente comme un avantage comparatif assurant un milieu d'affaires
dynamique et bien coordonn. Cela ne relve pas seulement de stratgies discursives
mais se traduit clairement, comme nous le verrons, en politiques conomiques
concrtes. Notre dfi sera galement de montrer que cette relation symbiotique
qu'entretiennent le nationalisme et le comptitivisme et dont la manifestation
s'observe au sein des publications conomiques gouvernementales et partisanes est
un phnomne qui merge en cosse entre les annes 1970 et 2000, soit
paralllement la transition au nolibralisme.
Pour Keating (2006: 29), ce phnomne s'inscrit effectivement clairement
dans les logiques du nouveau rgionalisme et du comptitivisme, qui ont fourni
aux nations minoritaires - et particulirement, comme nous le soutenons ici, celles
d'entre-elles qui, comme l'cosse, font montre de capacits conomiques importantes
- de nouvelles justifications l'autonomie, lesquelles ont t articules en un
nationalisme conomique :
"The key [economie] powers are no longer th ose held by the classic state, such as tariff
policy or even macroeconomie powers, but rather supply-side factors that stimulate
entrepreneurship and adaptation. Many of these powers, including education, training,
infrastructure and planning, are held by sub-state governments [ ... ] Regions are
increasingly competing with each other for investment, technology and markets, within
European and global spaces. It is not surprising then, that stateless nations have often
emerged as sites of such region-building, with nation-building elites committed to new
regionalist theories about the ability of small units to compete [ ... ] Territorially
integrated nations and nationalities may thus gain a substantial degree of functional
autonomy within the new regional political economy. Identity and culture, previously
seen as an obstacle to modernization, may be assets in the new development
paradigm."

Bien que ces dynamiques aient t invoques ponctuellement, surtout chez Keating,
pour rendre compte de la rsurgence des nationalismes minoritaires compter des
annes 1980, il semble vident que le caractre conomique de ces nationalismes
a rarement fait l'objet d'une analyse approfondie tout comme il a rarement constitu
le cur des dmonstrations thoriques et empiriques de cette rsurgence. Une

53

quantit importante de travaux srieux sur la question des nationalismes minoritaires


s'est constitue depuis les annes 1990, mais rarement ont t tudis les liens de
coextensivit qui ont uni, avec la transition au nolibralisme, ces nationalismes au
rgionalisme conomique et au comptitivisme. Nous pensons que le dvoilement de
ces liens symbiotiques , pour reprendre les termes de Peter Graefe, est ncessaire
une bonne comprhension des causes et des modalits de rsurgence du nationalisme
en cosse. C'est ce qui devra donc nous occuper ds maintenant.

SECONDE PARTIE

NOLIBRALISME ET NATIONALISME CONOMIQUE EN COSSE


1979-2012

CHAPITRE TROISIME

LA TRANSITION, 1979-1997

Sous Margaret Thatcher et John Major, l'conomie britannique connatra


d'importantes transformations. Comme nous le verrons, les premiers signes d'une
transition du keynsianisme vers le nolibralisme sont dj visibles au courant des
annes 1970, mais c' est particulirement aprs l'lection des Conservateurs de
Thatcher que seront appliques les politiques de contrle des flux montaires, de
restriction des dpenses publiques, de privatisation et de rforme fiscale. L'impact de
ces transformations sur le nationalisme cossais sera important pour trois raisons :
d'abord en raison des turbulences conomiques qui caractriseront le dbut des
annes 1980, ensuite parce que les politiques de redistribution rgionale et
d'administration locale seront srieusement remanies, enfin parce qu'il correspondra
une transformation progressive de l'conomie cossaise elle-mme et l'adoption
de stratgies mso- et microconomiques dont la prise en charge l'chelle cossaise
sera ensuite rclame. Ce chapitre visera le dmontrer, servant d'introduction au
quatrime chapitre, qui s'affairera illustrer comment les discours nationalistes en
matire conomique se sont ajusts ces transformations. Une brve introduction
l'histoire du nationalisme cossais et de son rapport l'conomie est cependant
d'abord de mise.
3.1. De la dpendance la dpendance autogre , 1900-1979
Au tournant du

xx:e sicle, l'conomie cossaise est son apoge, mais

sa

dpendance envers les industries lourdes (Alexander et al. , 2005 : 15) et les marchs

56

- et ex-marchs - de l'Empire britannique l'est galement. Ds 1900, les


investissements l'tranger constituent la plus grande part de l'activit conomique
de l'cosse. l'aube de la Seconde Guerre mondiale, comme l'a montr Christopher
Harvie (2004 : 71), les investissements trangers cossais constituaient plus de 12,5%
des investissements trangers britanniques totaux. Le march intrieur cossais tait
donc mal dvelopp, et la vigueur de son industrie ainsi que de son commerce
dpendait considrablement de la conjoncture internationale et du maintien des
dbouchs britanniques. L'clatement de la Guerre de 1914-1918 et donc l'explosion
de la demande dans les industries navale et de l'armement- deux secteurs industriels
centraux de l'conomie cossaise - permit l'cosse de connatre une priode de
prosprit, mais les consquences destructrices de cette guerre, doubles du Krach
boursier de 1929 et de la crise des annes 1930, porteront un coup dmesurment dur
son conomie compter de 1918. L'historien de l'conomie G.C. Pecten (2005 :
238) parlera du dclin de l'conomie traditionnelle en cosse durant les annes
1920, alors qu'Harvie (2004: 74) parlera d'une rgion dpressive .
L'apprciation de la livre sterling aprs 1920 et surtout aprs 1925 aura un
effet dvastateur sur les exportations cossaises - exportations dont la tentative de
diversification du dbut du

:xxe

sicle avait t rduite nant par la guerre et le

retour l'industrie lourde (Harvie, 2004: 74-75) - et consquemment sur l'emploi


(Peden, 2005: 238-239). De 1918 1930, l'activit conomique cossaise connatra
un creux historique, et les taux de chmage atteindront des sommets ingals, jusqu'
prs de 28 % en 1932 (Pecten : 2005 : 240). C'est dans ce contexte que les premiers
courants critiques de l'Union 35 se forment. Le mouvement pour la dvolution
parlementaire, ou Home Rule, tait dj actif avant 1914, notamment par l'entremise
de la Scottish Home Rule Association, mais c' est surtout aprs la guerre, durant les

35

L'cosse fait partie de la G-B en vertu de l'Acte d'Union de 1707, fusionnant les royaumes
d'cosse et d'Angleterre.

57

annes 1920 et 1930, qu'merge un certain romantisme 36 nationaliste et mme


indpendantiste, gnralement trs gauche, qui s'organisera politiquement partir
de 1928 au sein du National Party of Scotland (Harvie, 2004: 27-31). ll est vrai que
ces courants demeurrent plus ou moins marginaux et que l'option nationaliste offerte
par ce parti puis par le SNP aprs 1934 fut rejete au moins jusqu' la fin des annes
1960 (Keating, 2009 : 33). La popularit croissante du jeune Parti travailliste partir
de 1918, alors seul parti britannique favorable la dvolution parlementaire,
tmoigne cependant d'une tendance plus subtile : celle de la normalisation du
discours autonomiste en cosse. Qui plus est, le fait mme de la fondation du SNP en
193437 , qui constituera en quelque sorte l'apoge et la fin de cette priode, invite ne
pas en occulter l'importance pour la suite des choses.
Suite aux tentatives plus ou moins fructueuses de diversification conomique
menes par le Scottish Council for Development & Industry (SCDI), organisme
gouvernemental de rseautage industriel fond en 1931, la relance de l'industrie de
guerre durant la seconde moiti des annes 1930 aura pour effet de redynamiser
l'conomie traditionnelle cossaise, tout comme la Guerre de 1939-1945 aura
pour effet d'exalter le patriotisme britannique. De 1935 1950, l'cosse rattrapera le
retard considrable qu'elle avait accumul face l'Angleterre, tant au niveau de
l'emploi qu'au niveau de la production. Ces quinze annes de dynamisme permettront
aussi de jeter certaines bases de diversification, notamment dans les domaines de
l'aviation et de l'lectronique (Peden, 2005: 244). Contrairement l'aprs-1918,
l'industrie cossaise connatra en outre un succs important aprs 1945 en raison de la
demande gnre par le Plan Marshall puis de la mise en place de politiques
keynsiennes. Le centralisme conomique propre l'conomie de guerre engendrera
36

Certains, comme le pote Christopher Murray Grieve (1892-1978), alias Hugh MacDiarmid, ont
alors prl de Renaissance cossaise. David McCrone parlera des annes 1920 comme de l'poque
de la renaissance littraire cossaise (2001 : 143).
37

Le SNP mergera de la fusion, en 1934, du National Party of Scotland (1928) et du Scottish Party
(1930).

- - - - - -- --

-------------------------------------------------------------------------------------------

58

galement un virage important quant au dveloppement de l'cosse : de plus en plus


de responsabilits excutives et administratives furent en effet octroyes au Scottish
Office 38 (SO), dont le rle tait d'assurer la mise en place des politiques de

planification conomique l'chelle de l'cosse.


La relance des annes 1930 et 1940, la conscience de la ncessit d'une
diversification des secteurs industriels en cosse et la mise sur pied de diverses
organisations conomiques ddies cette diversification et au rseautage 39 , en plus
des responsabilits accrues du SO, eurent un effet durable non seulement sur
l'conomie cossaise mais aussi sur la manire de l'envisager. partir des annes
1950, pour Harvie (2004: 35),
"the age of the carpet-bagger40 was nearly at an end. This might be reflected only by
the mediocrity - if native mediocrity - of Scottish MPs, but after almost two hundred
and fifty years, during which the central concerns of economie life had eluded
nationalist politics, the components of 'developmental' nationalism were at last
perceptible in Scotland. As the country, its industrial base as lopsided as ever,
lurched into the post-war world, its future was, as never before, linked to the
performance of its devolved executive government."

Cette observation est d' une importance capitale pour notre propos: compter de la fin
des annes 1940, 1' opinion se diffusera en cosse selon laquelle le dveloppement
conomique ne devrait plus dpendre des seuls dbouchs de l'Empire mais devrait
dsormais reposer aussi sur une organisation interne et rgionale plus cohrente, une
diversification des crneaux industriels et la stimulation d'une demande intrieure qui
tait demeure faible, notamment en raison de la relative pauvret des cossais,
jusqu'au milieu du XXe sicle. Ce changement de perspective ne correspondra pas
simplement une volution de la pense conomique vers le keynsianisme ou
l'influence accrue du SO sur l'organisation conomique de l'cosse, mais aussi et
38

Le SO, dpartement du gouvernement britannique consacr aux affaires cossaises, sera cr en


1885 et plac sous le contrle d'un Secrtaire d'tat pour l'cosse.

39
40

Un portrait succinct de ces nouvelles organisations nous est fourni par McCrone (2001: 23-24).

Ce terme tait utilis aux tats-Unis aprs la Guerre de Scession (1861 -1865) pour dsigner les
profiteurs des tats de l'Union qui s'emichirent grce la reconstruction des tats confdrs.

59

surtout une transition du profil conomique de la rgion, qui partir de la fin des
annes 1940 verra l'importance de son industrie lourde dcliner lentement au profit
d'emplois de nature administrative-bureaucratique -

Glasgow par exemple

(Maclnnes, 1995) - et d'une croissance srieuse du secteur des services, notamment


financiers (McCrone, 2001: 17-18).
La transformation progressive du visage industriel de l'cosse, couple
l'expansion sans prcdent de la responsabilit bureaucratique et des rles de l'tat
en regard du dveloppement conomique puis de l'enrayement du chmage aprs
1945 auront clairement pour effet d'lever l'cosse au rang d' unit de gestion
conomique part entire (Kendrick et McCrone, 1989: 597; McCrone, 2001 :
181; Peden, 2005: 234). C.H. Lee (2005b: 220) rsume bien la situation cossaise,
de mme que celle de tant d'autres pays aprs la guerre, en soulignant que "the main
change after 1945 was brought about primarily [ . .. ] by the growth of the state and the
expansion of economie policy. [ ... ] First, and probably most significantly, was a
radical change in attitude towards policy that took the form of a commitment of all
political parties to place the maintenance of full employment at the heart of the po licy
to avoid the problems and deprivations of the inter-war years".
Les annes 1960 confirmeront cette tendance. On peut lgitimement
considrer la dcennie 1960-1970 comme l'ge d' or du keynsianisme en G-B . Le
centralisme et la planification macroconomique, tout comme la consolidation d'un
important filet de scurit sociale l' chelle britannique, solidifirent l'identit
britannique qui s'effritait d'autre part en raison de la dcolonisation. Pour des raisons
diffrentes, les factions cossaises du Parti conservateur et du Parti travailliste
demeurrent durant cette priode foncirement unionistes, et le vote nationaliste
continua d'tre plus ou moins marginal jusqu' aux annes 1970 (McCrone, 2001 : 15. 16). Les mauvaises performances conomiques du gouvernement conservateur sous
Harold Macmillan (1959-1964), ainsi que la popularit croissante des politiques de
redistribution et de dveloppement rgional professes par les Travaillistes la suite

------------------------

60

du Rapport Toothill de 1961 (Stewart, 2009: 23-24), engendrrent la dfaite des


Conservateurs en 1964 et leur dbcle en cosse: des lections gnrales de 1955
celles de 1970, l'appui populaire aux Conservateurs passa de 50% 38%, puis
jusqu' moins de 25% en 1974 (McCrone, 2001 : 105-106).
Sous le gouvernement travailliste, de 1964 1970, les dpenses publiques
diriges vers l'cosse augmenteront de faon spectaculaire (Ashcroft, 2002 : 15) : de
plus de 900% entre 1964 et 1973 (Devine, 2008: 148), pour une cration de prs de
80 000 emplois, en bonne partie au sein d'entreprises trangres, entre 1960 et 1970
(McDermott,

1979:

292;

Moore

et

Rhodes,

1974).

La

planification

macroconomique moyen et long termes constituera la stratgie conomique par


excellence et le souci d'un dveloppement rgional plus quilibr et diversifi sera
accentu (Peden, 2005 : 253). En fera foi la cration, en 1965, du Highlands and
Islands Development Board (HIDB), ddi au dveloppement des transports, de

l'industrie et du tourisme dans les Hautes-terres cossaises (Hughes, 1982). Les


annes 1960 permirent l'cosse de combler en partie -le taux de chmage cossais
demeurant suprieur la moyenne britannique - un retard conomique important par
rapport l'Angleterre (Fairley, 1996 : 102) et de poser les bases institutionnelles et
structurelles d'une gestion conomique plus autonome (Peden, 2005: 254-256). C'est
au cours de cette dcennie charnire que la relation conomique reliant l'cosse la
G-B serait cependant durablement transforme: l'cosse tait dsormais davantage
dpendante des politiques rgionales finances par l'tat central que des marchs de
l'Empire, tel que cela avait t le cas avant 1945.
Comme le souligne Keating (2009 : 36), 1' effet structurant des politiques
keynsiennes et rgionales sur l'cosse entranera des consquences importantes pour
la suite des choses, notamment en cristallisant la notion d'une conomie proprement
cossaise :

61

"Socially, it represented the territorial dimension of the welfare state. Politically, it


diffuse discontent in the nations and regions and bind their politics into the
centre. These objectives were to prove difficult to reconcile when economie conditions
changed. Nor did economie integration through regional policy entail political
integration, as functionalist theories might imply. On the contrary, selective
intervention served to raise the salience of Scotland as a space for economie planning
and action and to create the notion of a 'Scottish economy' even while it was
increasingly integrated into UK and global markets [... ] Once again, we see the two
sides of Union, at once binding Scotland and England and preserving its distinct
identity. Parties now competed over which could do more for the Scottish economy
and, when the background conditions changed with the discovery of North Sea oil and
changing ideas about regional development, the unionist case came under serious
challenge."
~elped

Les annes 1950 et 1960, autrement dit, verront la consolidation d'une nouvelle
conception de l'cosse, attribuable en partie aux rles conomiques considrablement
accrus du SO (McCrone, 2001, 116-117; Stewart, 2009: 25): celle d'une
conomie part entire. S'il est vrai que la croissance de cette conomie sera
lie, dans les faits comme dans les consciences, au gouvernement britannique
jusqu' aux annes 1970 au moins, l'inflation galopante de la fin des annes 1960, les
insuccs de la planification centrale, le choc ptrolier de 1973, l'accroissement des
taux de chmage, la stagflation de la seconde moiti de annes 1970 - qui eurent tous
des effets particulirement ngatifs en cosse (Dixon, 2006 : 444; Peden, 2005 : 257)
-mais surtout la dcouverte de gisements ptroliers extractiers en Mer du Nord en
1970 auront pour effet d' engendrer le retournement des perceptions publiques de
l'avenir conomique de l'cosse (Dixon, 2006 : 445) 4 1 Si, l'chelle de la G-B, la
stagnation conomique de la fin des annes 1960 aura pour consquence d ' jecter les
Travaillistes du pouvoir et d'y remettre les Conservateurs d'Edward Heath, en cosse
le SNP, dont le membrariat sera multipli par soixante entre 1962 et 1968 (Grasmuck,
1980 : 472), fera des gains spectaculaires.

41

On ne saurait trop insister sur ce point. La dcouverte de ces gisements ptroliers transformera, de
faon durable, la relation conomique qui avait uni l'cosse et l'Angleterre jusqu 'aux annes 1970.
Voir McCrone (2001: 189).

--

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62

Des lections gnrales de 1966 l'lection d'octobre 1974, l'appui de


l'lectorat cossais au SNP passera de 5% plus de 30% (McCrone, 2001 : 105-106).
La conjoncture conomique internationale du dbut des annes 1970, pour les raisons
cites ci-haut, tait hautement dfavorable au keynsianisme et au centralisme
conomique. Pour Sherri Grasmuck (1980 : 477), cela explique en partie le succs du
SNP durant ces annes, les nationalistes plaidant pour une dcentralisation non
seulement politique mais aussi et peut-tre surtout conomique :
"The evils of centralization and the beauty of decentralization as a theme play a
dominant role in party literature and SNP political propaganda as well. Indeed it is by
means of this emphasis that the SNP attempts to differentiate itself from the more
'traditional', British political approaches - from the perceived conservative, 'freemarket' solutions of the Tory party, on the one hand, and from the excessively
centralist, top-down maneuvers of the Labour party, on the other. The SNP approach,
neither conservative nor revolutionary, is instead self-consciously 'radical'."
Notamment en raison des succs du SNP, puis pour reprendre les termes de T.M.
Devine (2008 : 144), la politique cossaise ne serait plus jamais la mme aprs la
fin des annes 1960. Les cossais - et les nationalistes du SNP en particulier
(McCrone, 2001 : 51)- avaient dsormais de srieuses raisons, de nature conomique
par surcrot, de se montrer critiques de l'Union. Ds le dbut des annes 1970, le
gouvernement britannique sera accus par le SNP de brader les ressources ptrolires
de la Mer du Nord, dont l'exploitation massive et irrflchie par les multinationales
de l'nergie devait relancer rapidement l'conomie nationale britannique (Grasmuck,
1980 : 486) mais heurtera de plein fouet, en raison de l'apprciation de la livre
sterling, la capacit des industries traditionnelles cossaises exporter 42

un

phnomne connu sous le nom de syndrome hollandais .


La campagne du SNP sur la question ptrolire, It's Scotland's Oil !, sera
mene rondement partir de 1971 (Harvie, 2004: 176) et convaincra l'lectorat
cossais du paradoxe absurde que constituait la simultanit de l 'exploitation du
Comme le montre bien Bj~mland (1998), cela correspond aux effets du syndrome hollandais et
s' appliquera aussi, sur la longue dure, l' industrie manufacturire traditionnelle du R-U dans son
ensemble.
42

63

ptrole et de la hausse des taux de chmage en cosse (Devine, 2008 : 154). La


hausse des prix lie au Choc ptrolier de 1973 puis le dpt du rapport de la
Commission Royale sur la Constitution, commande par les Travaillistes en 1969 et
favorable la dvolution parlementaire (Stewart, 2009 : 194), donnrent encore plus
de poids aux arguments du SNP. Aux lections d'octobre 1974, les Conservateurs
perdent le pouvoir aux mains des Travaillistes d'Harold Wilson, qui rcoltent 36%
des suffrages en cosse. La performance du SNP, 30,4% des suffrages exprims
contre 25% pour les Conservateurs, convaincra une partie des Travaillistes cossais
de la ncessit de tenir rapidement un rfrendum sur cette dvolution parlementaire
(Devine, 2008 : 144-145).
Le SNP, dont les membres taient eux-mmes diviss sur la question mais
avaient appris de leur erreur de 1975 - ils avaient alors milit pour le NON au
rfrendum portant sur l'adhsion du R-U la Communaut conomique
europenne 43 (CEE), finalement appuye par 60% des votants cossais (Harvie,
2004: 181) -, accepte lors de son Congrs de 1976 de soutenir la stratgie
dvolutionniste, considre comme un tremplin vers l'indpendance (Mitchell et

al., 2012 : 20). Sous les Travaillistes, partir de 1975, l'interventionnisme tatique se
rvle plus dcentralis, et les responsabilits du dveloppement rgional et de la
stimulation de l'emploi sont de plus en plus dlgues aux institutions rgionales
elles-mmes. Un important pas dans cette direction est franchi en 1975 avec la
4

cration de la Scottish Development Agencl (SDA), charge de promouvoir le


dveloppement industriel - par l'entremise notamment de prises de participations ou
de prts- et de revitaliser les milieux urbains cossais (Fairley et Lloyd, 1995; Pecten,
2005 : 258; Wannop, 1984). Cette stratgie portera quelques fruits, et les annes 1970

43

Le R-U tait en fait membre de la Communaut conomique europenne depuis 1973, le rfrendum
de 1975 portant donc sur l'approbation de la dcision du Gouvernement conservateur d'Edward Heath
d ' adhrer cette Communaut en 1973.
44

Sur les racines historiques de la SDA, voir Boyle (1993 : 309-31 0).

64

verront se dvelopper plus avant les secteurs de l'lectronique45 (McDermott, 1979),


de l'ingnierie (Hood et al., 1981) et des services financiers (Peden, 2005 : 260-261).
Malgr tout, la conjoncture conomique demeure plus que difficile jusqu' la
fin des annes 197046 (Stewart, 2009 : 27, 48-49) et c' est dans ce contexte, le 1er mars
1979, qu'un Parti travailliste divis sur la question mais craignant une autre bonne
performance du SNP aux lections prochaines (Devine, 2008 : 145; Wannop, 1984 :
319), organise le rfrendum sur la dvolution parlementaire en cosse et au Pays de
Galles. Les cossais avaient se prononcer sur le Scotland Act, vot en fvrier 1978,
qui devait leur octroyer une Assemble rcuprant la majorit des pouvoirs du SO
mais dnue de pouvoirs fiscaux (Devine, 2008 : 154) et de responsabilits de
dveloppement conomique (Keating, 2009 : 51). 51,6% des 64% d'lecteurs
cossais qui se prvaudront alors de leur droit de vote appuieront le Oui, ce qui, en
vertu d'un amendement au Scotland Act introduit par le dput travailliste George
Cunningham en janvier 1978 et stipulant que 40% de tous les lecteurs cossais
devaient voter Oui pour que les rsultats du rfrendum soient contraignants, ne se
rvlera pas suffisant pour procder la dvolution.
La dcennie 1970-1980, plus ou moins dsastreuse au plan conomique, se
fermera donc sur un chec du mouvement autonomiste cossais. L'hritage de cette
dcennie, et son importance pour la suite des choses quant au nationalisme cossais,
est cependant non ngligeable. Cette dcennie, et l'lection d'octobre 1974 en
particulier, aura permis l' mergence politique de ce nationalisme, qui tait demeur
jusqu' aux annes 1970 de l'ordre du particularisme culturel et historique (McCrone,
2001 : 51). Mais plus important encore, elle confirmera la tendance qui se dessinait
depuis les annes 1950, celle de l'affirmation de plus en plus pressante de la ncessit
45

Les emplois crs dans ce secteur dpendront toutefois dmesurment de firmes multinationales
oprant en cosse. En 1973, moins de 10% des employs dans le secteur de l'lectronique
appartenaient des entreprises cossaises (McDermott, 1979: 293).

46

Le Gouvernement travailliste de James Callaghan sera mme forc, en septembre 1976, de faire
appel l'aide du Fond Montaire International (FMI) afin de juguler l'inflation.

65

d'une dcentralisation de la gestion conomique vers l'cosse. L'conomie cossaise,


dsormais, serait envisage comme relevant d'intrts et de besoins proprement
cossais et consquemment comme devant tre gre et stimule l'chelle de
l'cosse. Michael Hechter (1999 : 303-306) a bien identifi ce virage opr par le
SNP - mais aussi par les nationalistes gallois du Plaid Cymru - partir de la fin des
47

annes 1960

"After Labor took over the govemment in 1964 it became clear that its schemes for
regional development were insufficient to make much headway. In this situation the
nationalist parties began to make greater impact as early as 1966. Their argument was a
simple one. Neither the Conservatives nor the Laborites will solve the problems of
Scotland and Wales because they are insufficiently committed to these areas. They are
in essence English parties for the English electorate. [ ... ] The nationalist parties are
questioning the necessity of continuai reg~6nal imbalance in the large nation-state.
They are challenging the persistence of English domination of the British Isles from
a basically decentrafist position. Finally, they are openly committed to the building of
more diversified economies within these relatively small areas. [ ... ] The nub of the
argument as therefore come around to the position that self-determination is the only
means to realize economie development and diversification in the peripheral regions."

C' est dans ce contexte, aprs l'chec du gouvernement travailliste redresser


l'conomie britannique et deux mois seulement aprs le controvers rfrendum sur
la dvolution parlementaire (Gambie, 1994 : 106), que Margaret Thatcher est lue
PM, la tte d' un gouvernement conservateur ayant recueilli prs de 44% des voix
l ' chelle britannique mais seulement 31 % en cosse.
3.2. Le Thatchrisme et l'cosse, 1979-1997
3.2.1. : La nouvelle droite, 1979-1983
Margaret Thatcher arrive au pouvoir en 1979, avec le mandat de mettre fin
ce qu'elle considrait, avec bon nombre de Conservateurs, comme une culture de la
dpendance (Lee, 2005b : 228-231) qu'auraient dveloppe les individus et les
communauts rgionales britanniques, depuis l'aprs-guerre, envers l'tat central et
les deniers publics. Ne serait-ce qu'en cela, elle s'inscrivait dans la mouvance
47

Voir aussi Smith (1986: 164).

66

nolibrale assimilant la redistribution des richesses par l'tat un assistanat contreproductif et gnrateur d'inflation (Graham, 1997; Stewart, 2009 : 5-13). Elle
s'inscrivait galement, peut-tre encore davantage, dans la mouvance qu'Andy
Thornley (1999) et Andrew Gambie (1994 : 39) ont qualifie de nouvelle droite
conservatrice , mariant libert conomique et autoritarisme politique: "the doctrine
of the free economy and the strong state affirms that the use of force is justified when
it is employed to defeat and contain those interests, organisations and individuals that
threaten the survival of the free economy, either by flouting its rules or resisting the
outcomes that flow from market exchanges."
Dans le cas de l'cosse, la dpendance tait cependant relle. Jusqu ' la fin
des annes 1970, l'cosse tait, aprs l' Irlande du Nord, la rgion britannique
bnficiant le plus, en termes absolus, des transferts financiers rgionaux du
gouvernement central. Autrement dit, l'cosse recevait jusqu'en 1978-1979 beaucoup
plus de ce dernier qu' elle ne contribuait, par les taxes et impts levs sur son
territoire, au Trsor public de la G-B (Heald, 1994; Short, 1984). Cela, cependant,
n'tait le cas que parce que les revenus tirs de l'exploitation ptrolire de la Mer du
Nord - plus de 12 milliards f en 1984-85 (Riddell, 1989 : 32) - taient considrs
comme appartenant de bon droit l'tat britannique48 . Le SNP, videmment, n'tait
pas de cet avis. Le fait que l'lection de Thatcher ait concid avec le second choc
ptrolier de 1978-1981 donnera videmment d' autant plus de munitions au SNP sur
cette question (Leydier, 1994 : 1036). En 1980, le SNP publie une affiche invitant les
cossais se joindre aux nationalistes. ll y est indiqu, au-dessus de la caricature
d'une Margaret Thatcher dote d' une dentition vampirique dgoulinante de ptrole :
"No wonder she' s laughing. She' s got Scotland' s oil" (Stewart, 2009 : 198).
La question ptrolire, surtout lorsque le prix du Brent s' lve, est un
argument majeur et rcurrent des nationalistes cossais. Au tournant des annes 1980,

48

Sur l'importance de cette question, voir Stewart (2009: 84).

67

son importance ne relve cel?endant pas seulement d'une rhtorique opportuniste, car
la stratgie conomique mise en uvre par le gouvernement Thatcher partir de 1979
aurait carrment pu faire glisser le Trsor britannique au bord de la faillite technique
n'eut t du ptrole : "The value of oil soared from f5.69 billion in 1979 to f14.43
billion in 1982, and by 1981 the UK trade surplus was f6.628 millions [... ] During
the first economie phase of Thatcher's premiership, the profits from North Sea Oil
helped to prop up the ailing British economy, preventing Thatcher' s economie
strategy from bankrupting the Exchequer" (Stewart, 2009 : 54). La transition au
nolibralisme, incarne par Margaret Thatcher, fut donc de bonne guerre prsente
par les nationalistes cossais, assez rapidement, comme tant opre sur le dos de
l'cosse.
quel point cette transition fut-elle relle ? Pour comprendre comment le

nationalisme conomique cossais s'est transform simultanment cette transition,


il faut d'abord en saisir la nature. Le R-U n'est pas pass du keynsianisme au
no libralisme d'un coup, en 1979. Le gouvernement travailliste de James Callaghan
ayant d faire appel au FMI en 1976, on peut faire remonter les premires
manifestations de cette transition au nolibralisme et plus prcisment au
montarisme cette date. En fait, selon Riddell (1989: 16), des signes de ce virage
taient visibles durant la majeure partie des annes 1970, particulirement durant la
seconde moiti de cette dcennie, sous le rgne du chancelier de l'chiquier Denis
Healy, de 1974 1979: "Under the Wilson and Callaghan Governments, and the
Healy Chancellorship, the steady, and at times sharp, rise in public spending of the
1960s and 1970s was first checked, and financial discipline was imposed throughout
the public sector, while from 1976 onwards published targets were set for the growth
of the money supply". En 1979, Thatcher hrite donc d'un R-U dj engag sur la
voie du montarisme.
Au niveau du Parti conservateur lui-mme, les courants nolibraux, surtout
montaris~es,

s'taient imposs depuis le dbut des annes 1970. Le parti tait

68

demeur plus ou moms keynsien et interventionniste au cours du mandat


gouvernemental d'Edward Heath, mais les pitres performances conomiques de son
gouvernement et surtout les dfaites lectorales de fvrier et d' octobre 1974 auront
pour effet de radicaliser les troupes conservatrices et de mousser la cause des
nolibraux (Stewart, 2009 : 5-6). On peut mesurer le virage opr au sein du Parti
conservateur britannique depuis le dbut des annes 1970, puis depuis l'arrive de
Margaret Thatcher sa tte en 1975, sa campagne en faveur du Oui au rfrendum
sur l'entre du R-U dans la CEE, mais surtout en parcourant l'une des publications
conomiques majeures du parti, datant de 1977 (Stewart, 2009: 9-10). Alors dans
l'opposition, quatre membres importants

~u

Parti conservateur - Geoffrey Howe,

futur chancelier de l'chiquier, Keith Joseph, futur Secrtaire l'Industrie, James


Prior et David Howell - produisent un document aux accents clairement montaristes
et hostiles l'interventionnisme, The Right Approach to the Economy : Outlines of an

Economie Strate gy f or the next Conservative Government.


Le document marque clairement la transition, la fois au Parti conservateur et
ventuellement au R-U, entre le keynsianisme d' aprs-guerre puis le nolibralisme.
ll frappe d'abord par un changement de ton en regard du profil conomique du pays.
Alors que les politiques industrielles des annes 1950, 1960 et 1970 avaient t axes
sur les secteurs de grande production, les socits d'tat et la stimulation de l'emploi,
les Conservateurs prennent note de la croissance du secteur des services financiers et
de l'importance accrue de -faciliter le dmarrage et le dveloppement des PME. Les
principaux objectifs annoncs dans le document concernent la drglementation,
l'autonomisation de la Banque d ' Angleterre, le contrle des flux montaires et de
l' inflation, la diminution des subventions aux entreprises publiques et ventuellement
leur privatisation partielle ou complte, la rduction des dpenses gouvernementales centrales et locales - et des dficits budgtaires, la rforme fiscale personnelle et
corporative puis la flexibilisation du march du travail, notamment par l'entremise
d' une reconsidration des rapports entre l'tat et les organisations syndicales.

69

Ces objectifs manaient de constats dont l'vocation en dit beaucoup sur le


point de vue alors adopt par les Conservateurs (Howe et al. 1977 : 3) :
"The role of inflation as the great destroyer - of jobs, living standards and a stable
order - is now much more widely recognized. More realistic views about public
expenditure are replacing the nave belief that 'government money' can be drawn from
a bottomless weil, and the imperatives of the Il\t1F have forced the Government to
retrench. The evils of high persona} taxation are now much more widely appreciated,
and the paramount need for restored incentives more fully recognized."

En plus de ses accents montaristes, The Right Approach dfendait clairement une
approche de type supply-side economies, axe non plus sur la stimulation de la
demande intrieure mais plutt sur la comptitivit internationale de 1' offre
britannique de produits et services et donc sur la productivit des secteurs
conomiques traditionnels et mergents (Howe et al. 1977: 26) : "In a world in which
new business comrnunities in developing countries, as well as established
comrnunities in developed countries, are increasingly competing with us in every
market at home and overseas, we can flourish only if we create conditions which
encourage rising productivity, substantial added value and innovation - whether in
high or low technology, manufacturing or services". En ce qui a trait aux politiques
conomiques rgionales, enfin, la stratgie conservatrice telle que propose (Howe et

al. 1977: 29) mettait l'accent sur la ncessit d'une diversification des crneaux
industriels et d'une implantation plus rsolue d'entreprises oprant dans les secteurs
d'activit innovants et haute valeur ajoute, notamment ceux des services
financiers, bancaires et de l'assurance, des technologies de pointe, du tourisme et du
divertissement.
Le dveloppement des conomies rgionales , selon les Conservateurs,
devait qui plus est tre ralis l'initiative d'entrepreneurs rgionaux plutt qu'en
fonction d'une planification centrale et d'une redistribution gographique des projets
et subventions partir de ce centre. Cette transition annonce vers des politiques
rgionales moins axes sur l'action de l'tat central et davantage sur l'entrepreneuriat
et l.a comptitivit rgionales aura des consquences importantes, notamment parce

70

qu'elle aura pour effet d'accentuer une tendance qui tait dj visible depuis le dbut
des annes 1970 tout en transformant de manire importante les manires de
l'administrer. Nous avons dj vu qu'au dbut des annes 1970, l'cosse tait dj
considre, notamment en raison des rles accrus du SO, comme une unit de
gestion conomique, c'est--dire comme une conomie tout autant que comme
une nation (Keating, 2010: 230). Cela s'explique aisment, d'aprs Fairley et Lloyd
(1995 : 58), pour qui au milieu des annes 1970, le dveloppement conomique
rgional en cosse tait dj en bonne partie pris en charge par des acteurs et
organisations plus ou moins autonomes du gouvernement central :
"During the interventionist Labor administration of Harold Wilson, [the SO] secured
legislation to establish the Scottish Development Agency (SDA) in 1975. By the mid
1970s, the Scottish Secretary, Willie Ross, 'could say with manifest justification that
he was Scotland's industrial Minister' (Pottinger, 1979, p.187). [... ]The role of the SO
had grown to the point where a wide range of economie development policies in
Scotland could be regarded as 'indigenous' (Paterson, 1994, p.122), that is, shaped and
developed from within Scotland even where Ministerial and govemmental
responsibilities lay elsewhere."

Si, dj au milieu des annes 1970, l'conomie cossaise n'tait plus que
partiellement dpendante- une dpendance autogre, selon Keating (2009 : 4950, 51)- des politiques britanniques, cela n'avait pas toujours t le cas. La cration
de la SDA en 1975 - et avant elle, du SCDI et du HIDB - aura effectivement un
impact majeur sur la mise en forme de stratgies et de rseaux conomiques
proprement cossais . La SDA eut ds le dpart le mandat de stimuler la
diversification et la comptitivit des secteurs d'activit cossais, notamment dans les
zones urbaines et en partenariat avec les autorits politiques locales (Boyle, 1993 :
312), et ce rle fut reconduit aprs 1979, quoique sous la forme d'une action plus
indirecte (Wannop, 1984 : 319), axe sur le prt et la garantie de prt.
David Heald (1994: 147) fera remarquer qu'en raison des activits du SCDI,
du HIDB, de la SDA et du SO, la dcennie 1970, mme en considrant l' chec de la
dvolution parlementaire de 1979, accentuera de manire fondamentale l'influence

71

des gouvernements locaux cossais quant au dveloppement conomique. Jusqu' la


crise de 1976, ce rle accru des instances locales cossaises n'engendrait pas de
tensions particulires entre celles-ci et le gouvernement central (Heald, 1991 : 91-92;
Leydier, 1994: 1037). Or, le changement de paradigme conomique et surtout
l'lection des Conservateurs de Thatcher aura pour effet de gnrer de telles tensions.
En affaiblissant, ds 1979, en accord avec la tendance gnrale de la fin des annes
1970 et avec son idologie nolibrale, le rle de l'tat central britannique dans
l'conomie relle, il n'est en dfinitive pas surprenant que le gouvernement de
Margaret Thatcher ait prsid la perte de crdibilit et de pertinence de cet tat aux
yeux des populations priphriques et notamment en cosse, l o le rle de cet tat
avait t si grand jusqu'aux annes 1970.
Qui plus est, il faut replacer la modification de ce rle de l'tat britannique
dans le contexte de la transition l'conomie postfordiste et financiarise, au sein de
laquelle les secteurs haute valeur ajoute, les ressources nergtiques tel que le
ptrole et les services, notamment financiers, gagnent en importance. L're Thatcher
facilitera et acclrera cette transition, qui en cosse tait dj en marche depuis une
quinzaine d'annes et avait t promue autant que prise en charge par les institutions
rgionales tels que la SDA, le HIDB et le SO (McCrone, 2001: 116-117; Pecten,
2005: 234). Or, dans ce contexte, l'impopularit du gouvernement Thatcher en
cosse ne s'explique pas seulement par son opposition au providentialisme et au
keynsianisme (Bland et Lecours, 2008; McEwen, 2006), mais par la restructuration
conomique importante qu'il encouragera en cosse comme ailleurs (Finlay, 2008 :
157). Cette restructuration la fois dcoulant et appelant au retrait de l'tat central, il
aurait t dans l'ordre des choses, en effet, de procder une dcentralisation des
fonctions publiques et administratives. Thatcher, au nom de la restriction des
dpenses publiques et du . muslement des instances politiques locales, considres
comme noyautes par les Travaillistes, s'est au contraire rvle frocement oppose
au principe de subsidiarit.

72

Autrement dit, au moment o l'cosse en tant qu'conomie prenait de plus en


plus forme, puis au moment o celle-ci se rvlait de moins en moins dpendante de
l'tat britannique (Finlay, 2008 : 158), le gouvernement Thatcher se montrerait

centralisateur dans sa faon de dcentraliser - Thornley (1999 : 184) parlera de


dcentralisation autoritaire . Les Conservateurs sous Thatcher ont ds leur arrive

au pouvoir cherch minimiser l'intervention de l'tat dans l'conomie. Cette


intervention ayant t dlgue, au courant des annes 1960 et 1970, certaines
organisations telle la SDA ou aux instances gouvernementales locales, la juguler et
s'assurer d'une restriction des dpenses publiques passait pour les Conservateurs par
la limitation des pouvoirs et responsabilits de ces organisations et instances
(Gambie, 1994: 239). Ainsi, d'aprs Heald (1991: 97),
"Within the context of a unitary state where local authorities have nevertheless
possessed expensive expenditure responsibilities, conventions had developed about the
nature of the relationship between central and local govemment. [ ... ] These
conventions collapsed in the 1980s, primarily as a consequence of the clash between
the radicalism of the Conservative govemment and the response of certain Labourcontrolled local authorities. In the end, the issue was much less about expenditure
levels than about politicallegitimacy. Having trodden upon conventions, there were no
inhibitions about successive pieces of new legislation designed to bring local
authorities to heel."
Si le gouvernement Thatcher s'est rvl centralisateur dans sa manire de
dcentraliser , ce n'est donc videmment pas parce qu'il cherchait s'approprier
tous les pouvoirs en matire d'interventionnisme conomique, mais parce qu'il tentait
de limiter au maximum le pouvoir de dpenser des entits rgionales et locales
(Thornley, 1999). La dcentralisation, de la perspective du gouvernement Thatcher,
devait bnficier directement aux contribuables et aux entreprises plutt qu'ax
organes politiques subtatiques. C'est entre autres ce qu'a montr Paul Pierson
(1994: 155-156), qui a soulign que le gouvernement Thatcher a pu procder de la
sorte

d'autant

plus

facilement

qu'aucune

obligation

constitutionnelle

ou

juridictionnelle ne l'empchait de dicter, partir de Whitehall, les rgles du jeu pour


les acteurs rgionaux et locaux.

73

Stewart (2009: 160-161) a pour sa part not que cette tendance limiter
l'action des pouvoirs locaux a prcd l'lection des Conservateurs, dcoulant en
partie de l'austrit impose par le FMI ds 1976. ll rappelle cependant comme nous
que cet enjeu allait constituer l'un des premiers et plus importants chevaux de bataille
du gouvernement Thatcher :
"By 1979, however, UK local government expenditure still accounted for 28 .1 % of
public spending and 12.4% of Gross National Product (GNP), with Scottish councils
receiving 67.8% of their expenditure via central government grants in 1979-80,
compared to 60% in England. This was a manifestation of everything Thatcher disliked
about the [post-war] consensus. Local government's spending priorities were
consurning vast sums of taxpayers' money with the approval of Parliament. If the
frontiers of the state were to be rolled back, then Scotland's local authorities were in
the frontline."

Nous serons en mesure d'apprcier plus loin les consquences de cette stratgie, qui
ne se prcisera que plus tard au courant des annes 1980. Pour le moment, notons que
si l'cosse jouissait dj vers la fin des annes 1970 d'une certaine autonomie
conomique, l'importance d'une telle autonomie ne semble pas avoir t pleinement
apprcie l'poque par les acteurs politiques cossais, notamment par les
Travaillistes et les nationalistes. Soulignons par exemple, la suite de Keating
(2009 : 51), qu'au courant des annes 1970 et jusqu'au Scotland Act de 1978, l'ide
d'une dvolution parlementaire telle que promue par ces derniers n'impliquait pas de
transfert des pouvoirs de taxation et de gestion conomique l'ventuel Parlement
cossais. Contrairement l'entente conclue en 1998 (Keating, 2010 : 35), le Scotland
Act de 1978 laissait en effet les responsabilits relatives au dveloppement

conomique de l'cosse au gouvernement britannique ainsi qu'au SO. Ce point est


d'autant plus important que lors des ngociations de la fin des annes 1970 sur la
dvolution, les pouvoirs rservs au futur Parlement cossais taient dfinis selon le
principe de la liste positive , forant les parties en cause numrer ces pouvoirs
que l'on transfrerait l'cosse, ainsi qu' en prciser la teneur. Au moment des
ngociations de la fin des annes 1990, au contraire, les pouvoirs transfrs l'cosse

74

furent dtermins en fonction d'une liste ngative , rservant de facto au


gouvernement cossais tous les pouvoirs non rclams par le Parlement britannique.
Si le concept d'une conomie nationale spcifiquement cossaise tait bien
rel ds les annes 1970 (Kendrick et McCrone, 1989: 597), le nationalisme cossais
n'en faisait donc pas encore un lment central de ses revendications politiques et
constitutionnelles. TI y a fort parier que si les ngociations de la fin des annes 1970
en vue du rfrendum sur la dvolution avaient t menes par une majorit de
dputs du SNP plutt que par une majorit de Travaillistes - toujours, eux, attachs
l'ide d'un tat britannique interventionniste, comme en fit foi la cration du

National Enterprise Board 49 (NEB) en 1975 -, les revendications auraient t


diffrentes. TI demeure toutefois que l'appel du SNP voter en faveur du Scotland Act
lors du rfrendum signifiait que ses membres taient prts, en majorit, accepter
l'ide d'un Parlement cossais dpourvu de responsabilits conomiques. C'est pour
cette raison,_entre autres, qu'il faut considrer les annes 1980 comme une poque de
transition pour le nationalisme (conomique) cossais. Aprs la cration de la Scottish

Constitutional Convention (SCC) en 1989, nous le verrons, l'ide d'un Parlement


cossais dpourvu de responsabilits de dveloppement conomique n'tait
clairement plus envisage. Pour reprendre les termes de Keating (2009 : 50), c'est au
courant des annes 1980 que les fondations d'une nouvelle reprsentation
conomique de l'cosse furent poses .
Les nationalistes tirrent toutefois d' importantes leons de la dcennie 1970.
Ds l'lection de Margaret Thatcher en 1979, suite la dfaite rfrendaire sur la
dvolution, une Campaign for a Scottish Assembly (CSA) sera recre par un
universitaire, Jack Brand, et regroupera durant la majeure partie des annes 1980
Travaillistes et nationalistes en faveur de la tenue d' un second rfrendum. Selon
Harvie (2004: 221 -223), la cration de cette campagne correspondit la
49

Organe destin l'organisation et la gestion de prises de participations de 1'tat au sein


d'entreprises prives oprant au R-U.

75

seconde phase du dveloppement national telle que dfinie par l'historien tchque
Miroslav Hroch (1996), au cours de laquelle intellectuels et personnalits publiques et
politiques s'allient dans le but d'organiser un mouvement politique rassembleur dGmt
l'objectif principal est de diffuser le nationalisme et de populariser les revendications
axes sur l'autonomie ou l'indpendance nationale. Toujours selon Harvie (2004:
222), l'argument principal de ce mouvement pour une Assemble cossaise consistait
partir de 1980 dire que les annes 1970 avaient chang de faon permanente la
relation cosse-Angleterre, notamment au niveau conomique et particulirement,
comme nous l'avons dj soulign, en raison de l'entre du R-U dans la CEE et du
pouvoir conomique accru, au moins symboliquement, que confrera l'exploitation
ptrolire de la Mer du Nord l'cosse (Grasmuck, 1980).
Les transformations conomiques qui suivront l'lection des Conservateurs de
Margaret Thatcher contribueront de manire importante gnraliser en cosse et
dans l'esprit des lites nationalistes cossaises l'ide d' une conomie nationale
proprement cossaise, prsentant des besoins et des intrts dont la satisfaction ne
ncessitait plus - et rendait mme superflue - l'appartenance un grand tat tel que
le R-U. Les consquences du passage de ce dernier au nolibralisme et au
comptitivisme agiront effectivement en ce sens. Nous avons dj soulign le fait que
cet agenda destin faire reculer l'tat avait eu ds le dpart et au cours des
annes

1980

d'importantes

consquences

quant

au

rle

des

instances

gouvernementales locales et aux relations entre celles-ci et l'tat central. Ces


consquences seront d'autant plus importantes en cosse que la nation cossaise sera
probablement la plus touche par les rformes imposes par Thatcher et son
gouvernement ds 1979 (Stewart, 2009: 161). Ces rformes seront qui plus est trs
rapidement et assez drastiquement imposes.
Autant Peter Riddell (1989: 70) qu'Andrew Gambie (1994: 108) et David
Stewart (2009: 49-50) s'entendent effectivement pour dire que le premier budget du
gouvernement Thatcher, celui du chancelier Geoffrey Howe, opre dj une transition

76

importante au niveau de l'conomie politique britannique et entame notamment, de


faon trs claire, le virage montariste. Le discours du budget rendu par Howe le 12
juin 1979 aura pour thmes de prdilection l'inflation, les politiques montaires, le
contrle des changes puis la fiscalit corporative et individuelle. N' en retenons
qu'une phrase, qui rsume bien la teneur du discours autant que du budget lui-mme:
"on both sides of the table, and on both sides of the House, certain limitations must be
recognised : in the public sector, what the ratepayer and taxpayer can afford; in
industry, what the customer is prepared to pay, what the firm needs to invest, and
what the pressure of competition demands ; and, throughout the economy, the limits
imposed by the need to control the money supply" (Howe, 1979).
Ce budget de 1979 allait donc, pour la premire fois dans l' histoire du R-U,
placer le contrle de l'inflation au devant de toutes les priorits conomiques du pays,
devant, entre autres, la stimulation de l'emploi (Stewart, 2009 : 50). Les objectifs
poursuivis et les politiques mises en uvre suite ce budget furent de natures
diverses, mais on peut identifier la suite de Gambie (1994 : 108) et Stewart (2009:
50-52) leurs ples principaux: rduction de l'inflation, contrle de la demande de
monnaie, rduction et limitation des dpenses publiques, rduction des impts,
limination de tous les contrles des changes, hausse des taux d'intrts sur les prts,
etc. Cela allait bien-sr occasionner des pertes de revenus pour l'tat britannique, que
les Conservateurs espraient compenser, court et moyen termes, en facilitant la
croissance de la productivit puis en se dbarrassant de certains actifs et notamment
des parts de l'tat au sein de grandes entreprises, ce que Steel et Heald (1982 : 334)
ont appel la dnationalisation . Ainsi, entre 1979 et 1982, le gouvernement
Thatcher organisera une vente d' actifs sans prcdent (Steel et Heald, 1982 : 349) :
dans le NEB (International Computers Limited, Fairey Holdings, Ferranti),

Amersham International, British Leyland, British Steel Corporation (BSC), British


Petroleum, British Aerospace, British Sugar Corporation, Radiochemical Centre Ltd.

77

et Cable and Wireless, l'tat britannique liquidera pour une valeur de plus de 800
millions f de parts.
La mise en uvre du budget de 1979 concidera cependant avec l'importante
rcession de 1980, ce qui eut pour effet, entre autres, de dlgitimer ces mesures aux
yeux de la population, mesures qui furent vite rputes avoir aggrav, voire engendr
la crise conomique. L'importante et constante hausse des prix du ptrole depuis
1978 tait en fait la responsable principale, ayant fait grimper la valeur de la livre et
l'inflation. Les industries exportatrices s'en sont comme l'habitude trouves
dsavantages, l'cosse se retrouvant du coup dans la mme situation paradoxale
qu'au dbut des annes 1970: alors que la quantit et la valeur du ptrole extrait de
ses ctes explosaient, elle devait faire face une austrit budgtaire sans prcdent,
des fermetures d'usines et un taux de chmage en forte hausse (Pecten, 2005: 257258).

Le chmage, aprs

1980, continuait effectivement d'augmenter.

Le

gouvernement Thatcher confirma sa dtermination oprer la transition du


keynsianisme au no libralisme dans les budgets de 1980 et 1981, notamment en
restreignant au maximum- nous avons dj vu qu'une rquction de ces dpenses fut
cependant impossible- les dpenses publiques alors qu'elles auraient d augmenter
sous l'ancien paradigme (Riddell, 1989: 9-10). Ainsi, rappelle Stewart (2009: 52),
"the combination ofThatcher's economie strategy, high oil priees, the resultant strong
pound, and the worldwide recession served as a quadruple wharnrny to Scotland's
economy. Bet.ween 1979 and 1981 Scottish manufacturing lost 11% of its output and
20% of its jobs, and in October 1980 246,000 Scots were registered as unemployed."
Pour un gouvernement qui promettait de remettre l'conomie britannique sur les rails
et notamment d'amliorer la comptitivit de ses entreprises, le dbut des annes
1980 se rvla clairement un faux dpart, d'autant plus que mme en regard des
dpenses publiques, l'objectif initial d'une rduction substantielle se soldera par une
croissance de 3% par rapport au Pffi entre 1979 et 1984 (Kavanagh, 1990: 229).

78

L'autre versant de la stratgie conomique conservatrice du dbut des annes


1980, nous l'avons mentionn, tait de type conomie de l'offre et visait le
dmarrage et le dveloppement des PME, l'attraction du capital tranger,
l'tablissement au R-U d'entreprises multinationales, notamment dans les nouveaux
secteurs des hautes technologies et des services, ainsi que l'augmentation de la
productivit en gnral. Les budgets de 1979, 1980 et 1981 introduiront une srie de
mesures inspires des thories du supply-side (Riddell, 1989: 70-75), dont des
baisses d'impts sur le capital et les profits, l'introduction d' une foule de dductions
fiscales pour les entreprises et les particuliers les plus riches, la drglementation du
secteur bancaire, la poursuite de politiques antimonopolistes, la promotion de la
comptition puis du recours la sous-traitance, la dnationalisation de certaines
grandes entreprises, le dveloppement du secteur du capital de risque, des aides de
toutes sortes aux entreprises en dmarrage, l'tablissement de mcanismes de
rseautage et de consultation, le financement public de la R&D et la maximisation
des liaisons entre les entreprises et les institutions d'enseignement (Riddell, 1989 :
72-74). Les rsultats de ces initiatives se mesureront plus prcisment moyen
terme : la fin des annes 1980 le profil conomique du R-U en sera chang, les
grandes industries et entreprises publiques ayant cd leur place aux PME, puis les
multinationales y brassant dsormais de lucratives affaires.
Une mesure particulire de type supply-side fut introduite dans le budget de
1980, celle des zones entrepreneuriales (enterprise zones) , destines relancer
l'activit conomiques des rgions urbaines en voie de dsindustrialisation. Le
principe de ces zones tait de permettre des entreprises de s' y installer ou de s'y
crer sans frais et partiellement ou totalement exemptes de taxes et impts (Stewart,
2009 : 56). Deux zones furent cres en cosse entre 1980 et 1983, l' une Clydebank
sur la cte ouest des Highlands et l'autre Invergordon, sur la cte est. Les rsultats
furent plus probants pour Clydebank, alors que plus d' une centaine d' entreprises s'y
tabliront au cours de ces trois annes (Stewart, 2009 : 56). La mise en place de ces

79

zones, en cosse et au R-U en gnral, correspondit non seulement au passage


l'conomie de l'offre, mais aussi l'importance croissante accorde par le
gouvernement britannique l'attraction du capital tranger. La tendance tait dj en
marche au courant des annes 1970, mais il est vident que sous les Conservateurs,
compter de 1979, l' internationalisation de l'conomie du pays sera vise et
encourage. Cela aura des consquences importantes :
"The economie strategy of the Thatcher govemment identified the national interest and
the general interest of capital with furthering the integration of the British economy
into the world economy and, apart from the few protected sectors such as defence and
agriculture, and to a lesser extent nationalized industries, it obliged ali other sectors to
prove themselves intemationally competitive orto go to the wall. [ .. .] The future of the
British economy was tied not to a major revival of domestic manufacturing but to the
development of i) rentier incarnes from the UK's rapidly growing portfolio of foreign
investments, ii) intemationally tradable services, and iii) the encouragement of inward
investment by foreign transnationals establishing plants to assemble products, designed
and engineered elsewhere, for sale in European markets. The British economie space
!ost any coherence it still possessed as a national economie space during the Thatcher
decade" (Gambie, 1994: 247) 50 .

Comme le rappelle Keating (2009: 51), l'cosse suivra galement cette tendance
partir des annes 1980. Alors que, depuis 1975, le SO et la SDA travaillaient la
protection et la sauvegarde des industries cossaises, la stratgie dominante partir
des annes 1980 et durant les annes 1990 concernera l'attraction du capital tranger.
C'est prcisment dans cette optique que sera cre ds 1981, l'initiative du SO et
de la SDA, Locate in Scotland (LIS), organisation voue l'application de cette
stratgie et habilite notamment - au grand dplaisir de certains unionistes - oprer
une certaine diplomatie conomique au nom de l'cosse, notamment aux tats-Unis.
TI est rvlateur que la cration de LIS ait complment celle d' Invest in Britain, son
organisation jumelle oprant l'chelle du R-U. Cela tmoignait effectivement du
fait que, comme nous 1' avons soulign prcdemment, un nationalisme conomique
cossais tait effectivement en formation depuis les annes 1970. La cration de LIS,
autrement dit, tmoignait du fait que l'cosse tait dj considre non seulement
50

Je souligne.

80

comme une conomie part entire mais qui plus est comme une destination
conomique distincte de la G-B et de l'Angleterre plus prcisment, avec ses
avantages et ses particularits au niveau de l'environnement d' affaires. Les succs de
LIS confirmeront d'ailleurs rapidement sa pertinence, sinon la ralit d' un tel
particularisme conomique : en 1981 et 1982 seulement, LIS sera l'origine de plus
d'une trentaine de projets d' tablissement corporatif en cosse, crant ou
sauvegardant plus de 8000 emplois (Stewart, 2009 : 57) dans un contexte de chmage
croissant.
L' internationalisation de l' conomie cossaise n' avait videmment pas, elle,
attendu la cration de LIS . De plus en plus d'investissements directs trangers,
notamment amricains et europens, taient dirigs vers l'cosse ds le milieu des
annes 1970 (Hood et al. 1981 ; McDermott, 1979), particulirement dans les secteurs
de l'ingnierie et des hautes technologies. Dans ce dernier secteur, la rgion cossaise
surnomme Silicon Glen (d'aprs la Silicon Valley californienne), correspondant
peu prs la Central Belt de Glasgow jusqu' Dundee, se distinguait dj par sa haute
concentration

d'entreprises

multinationales

de

l'lectronique,

principalement

amricaines et corennes. En 1983, plus de 40 000 cossais taient employs dans ce


secteur (Harvie, 2004: 202). Plusieurs, dont McCrone (2001 : 75), ont not que dj
durant la premire moiti des annes 1980 l'cosse prsentait les caractristiques
d'une conomie de succursales (branch-plant economy), alors qu' en 1985 prs de
20% de tous les travailleurs cossais taient employs au sein d' entreprises
trangres.

Cette

succursalisation

de

l'conomie

cossaise,

qui

s' tait

progressivement confirme depuis la fin des annes 1960, allait tout--fait dans le
sens de la stratgie d'ouverture conomique prne par Margaret Thatcher. ll est vrai
que ce phnomne soulvera, partir des annes 1970, quelques craintes chez les
nationalistes et les Travaillistes cossais, mais il serait erron d'affirmer qu' une
raction dfensive face cette internationalisation de l'conomie cossaise fut au

81
fondement du nationalisme cossais compter des annes 1980 et 1990. Comme le
souligne Keating (2009: 51), c' est plutt le contraire qui s'est rvl vrai.
Une importante exception cet tat de fait fut le protectionnisme mis en
uvre par les autorits cossaises afin de protger le secteur bancaire cossais - un
fleuron de l ' conomie cossaise depuis le XVIr sicle (Lee, 2005a) et encore
aujourd'hui - des tentatives de prise de contrle de certaines grandes banques
internationales au dbut des annes 1980 (Stewart, 2009 : 53-54) :
"When RBS [Royal Bank of Scotland] was threatened with takeover by the Standard
Chartered Bank and the Hong Kong and Shanghai Banking Corporation [HSBC] , the
Scottish Industry Minister Alex Fletcher preserved RB S' s Scottish independence by
having the matter referred to the Monopolies Commission. Fletcher and [George]
Younger both agreed that Scotland had to retain a strong indigenous financial sector if
Scottish businesses were to receive the required support. The SO was supported by the
Trade Secretary, John Biffen, and the takeovers were blocked on the grounds that they
were against the Scottish public interest. Once again the Scottish Office was at odds
with Thatcher's economie strategy, mobilising the 'Scottish lobby' ... to frustrate the
ambitions of the financial markets, and to defend a symbol of Scottish autonomy."

Avec le recul toutefois, connaissant l'importance que viendrait prendre le secteur


bancaire et financier par rapport l'conomie relle, on peut dire que ce
protectionnisme dont ont fait preuve les lites politiques cossaises envers ce secteur
au tournant des annes 1980 ne constituait probablement pas un anachronisme. Cela
relevait bien plutt de la reconnaissance du fait que l'avenir conomique de l'cosse
devrait dsormais passer en partie par son autonomie financire et par l'existence
d'un rseau bancaire en mesure de se substituer l'tat britannique en tant que ple
de financement des entreprises oprant ou souhaitant oprer en cosse.
De faon gnrale, on peut dire que le premier mandat du gouvernement
Thatcher fut le dclencheur d' une transition au niveau du nationalisme conomique
cossais. Les annes 1970 verront certes plusieurs transformations conomiques
d'envergure qui auront un impact durable sur le nationalisme cossais, du moins tel
que dfendu par le SNP. On peut identifier trois moments majeurs de ces
transformations : la dcouverte du ptrole de la Mer du nord en 1970, qui changera

82

pour de bon la manire dont les cossais envisagent les capacits conomiques de
l'cosse; la cration de la SDA en 1975, qui symbolisera l'avnement d'une stratgie
de dveloppement conomique rgional dcentralise; la transition au nolibralisme,
partir de 1976 et telle qu'entrine dans le budget Howe de 1979, qui engendrera la
marginalisation du rle de l'tat britannique dans l'conomie. La dcennie 1980 - et

le premier mandat du gouvernement Thatcher - s'ouvre donc alors que les conditions
donf nous avons fait mention au second chapitre sont runies pour l'mergence d'un
nationalisme conomique cossais : recul du rle conomique de 1'tat central quant
au

dveloppement de l'conomie rgionale,

closion d'une

reprsentation

conomique de la nation cossaise, dmonstration de capacits conomiques

importantes.
Ce premier gouvernement Thatcher, en axant ses politiques conomiques sur
l'entrepreneuriat, la productivit, la comptitivit et l'internationalisation, aura pour
consquence d'accentuer ces trois tendances. Ses effets sur le nationalisme cossais,
celui du SNP ou celui, moins partisan, de la CSA ne se feront cependant sentir que
plus tard. Au dbut des annes 1980, ce que les cossais, y compris les nationalistes,
voient d' abord, ce sont les fermetures d'usines, le chmage, la dilapidation des
revenus ptroliers, la rduction des transferts rgionaux, les dnationalisations
successives, le musellement des instances gouvernementales locales, etc. Ce qu'ils
commenceront voir mesure que les annes 1980 progresseront, ce sont la
transition de l'conomie cossaise vers une conomie postfordiste - l'une des plus
ouvertes du monde (Paquin, 2001 : 162) - , la diversification de ses activits, la
rduction de sa dpendance envers les marchs britannique et anglais, l'importance
accrue du SO, de la SDA, du SCDI, du HIDB et de LIS par rapport celle de l'tat
britannique, l'utilit accrue du secteur bancaire, du rseautage corporatif, de
l'ducation et de la formation, de la R&D ainsi que de l'environnement fiscal,
gographique, social et culturel en contexte de libre-change.

83

3.2.2. :L'cosse cobaye , 1983-1990


Plusieurs auteurs ont soulign avec raison que jusqu'au dbut de 1982, soit
trois ans aprs son lection en 1979, Thatcher n'tait pas particulirement populaire
auprs des Britanniques en gnral, au point o il tait couramment admis que les
Travaillistes seraient probablement reports au pouvoir ds 1983. La Guerre des
Malouines contre le rgime militaire argentin compter d' avril 1982 changera
toutefois compltement la donne politique. Comme l'avaient sans doute calcul
Thatcher et ses conseillers, l'entre en guerre du pays allait crer une importante
vague de patriotisme britannique, correspondant au discours tenu par la Dame de fer
depuis 1979 sur la restauration de la grandeur britannique. Dans la foule de cette
exaltation identitaire, selon Stewart (2009: 58) par exemple, "Thatcher found herself
transformed from the most uhpopular Prime Minister on record to a great war leader. "
Le bilan conomique du gouvernement conservateur depuis 1979 tant plus ou moins
catastrophique, les effets des rformes n' ayant pas encore pris forme, il est justifi
d' affirmer que le climat sociopolitique engendr par la Guerre des Malouines fut
l'une des seules, sinon la seule raison de la rlection de Thatcher en 1983.
L' excitation entourant cette guerre fut beaucoup moins intense en cosse,
notamment parce que la situation conomique difficile y prit rapidement le dessus .
L'anne 1982 sera en effet marque par l'un des plus importants conflits industriels
des annes 1980 en cosse, conflit qui sera reprsentatif de la dsindustrialisation
cossaise et des turbulences qu'engendrera la transition au nolibralisme au dbut
des annes 1980. Ce conflit aura pour effet, entre autres, d' accentuer de manire
importante et durable l' influence du Scottish Trades Union Congress (STUC),
confdration de syndicats cossais cre la fin du XIXe sicle, sur la vie sociale et
conomique cossaise (Gall, 2005), tel point que le STUC, quelques annes plus
tard, sera l'une des organisations fondatrices de la

sec.

partir d'aot 1982, le

STUC est donc confront aux rumeurs et aux menaces de mises pied et mme de
fermeture la gigantesque acirie de Ravenscraig, proprit de la BSC. Pour l'une

84

des trs rares fois au courant des annes 1980, les dputs conservateurs cossais se
rangent du ct syndical et s' opposent la fermeture de l'acirie, qui emploie
plusieurs milliers de travailleurs (Stewart, 2009 : 60). Sa sauvegarde constituera une
importante victoire pour le mouvement ouvrier, le STUC et mme les nationalistes du
SNP, qui appuyaient cette cause. Cette victoire sera cependant phmre puisque
Ravenscraig perdra l'un de ses principaux clients en 1986 et finira par fermer
dfinitivement dix ans plus tard, en 1992.
Le cas Ravenscraig est symptomatique des difficults qu'engendrera la
reconfiguration de l'conomie cossaise au courant des annes 1980, notamment au
niveau de l'acceptabilit sociale. L'hostilit du gouvernement Thatcher l'gard de
l'intervention de l'tat central dans l'conomie et qui plus est l'gard de la
sauvegarde d'entreprises en difficult, deux techniques qui faisaient jusque-l partie
de la tradition du R-U en matire d' conomie politique, fut alors interprte comme
une hostilit envers l'cosse elle-mme (Leydier, 1994: 1037-1038). Cela se
reflterait clairement dans les rsultats lectoraux (McCrone, 2001 : 105-108). Aux
lections gnrales de 1983, les Conservateurs de Thatcher ne rcoltent en cosse que
28 % des suffrages et 21 siges, contre plus de 71 % et 51 siges aux Travaillistes, aux
Libraux-dmocrates (LD) et au SNP. En Angleterre seule, les Conservateurs
obtiennent prs de 18 points de plus, 46% des suffrages. Ds 1983, un clivage
politique important existe donc entre l'cosse et l'Angleterre. ll est vrai que la
dissolution progressive des appuis aux Conservateurs en cosse tait dj entame au
courant des annes 1970, mais il est trs clair que cette tendance sera accentue au
courant des annes 1980. Les Conservateurs y demeureront sous la barre des 30%
partir de 1983 et chacune des lections subsquentes jusqu' en 1997, alors qu'ils y
passeront sous la barre des 20% et y demeureront jusqu' aujourd'hui.
Pourquoi donc, en 1983 comme lors des lections subsquentes, le SNP n'a-til su tirer profit des relations houleuses entre l'cosse et le gouvernement
britannique ? Plusieurs lments permettent d'expliquer les performances plus que

85

modestes du SNP aux lections gnrales britanniques au courant des annes 1980 et
1990. D'abord, le fait que le SNP peine se maintenir au-dessus des 20% chaque
lection gnrale britannique depuis 1979 nous indique que le parti n'est pas
considr comme un choix stratgique l'chelle du pays (Miller, 2008 : 178). En ce
qui a trait aux annes 1979 1997, les Travaillistes taient en outre clairement
rputs constituer une alternative plus crdible aux Conservateurs, notamment en
raison de la nature des dbats qui ont caractris cette priode, mais aussi parce qu'ils
furent en mesure de lier la question nationale ces dbats. Comme le rappelle
McCrone (2001 : 118), "Labour in Scotland was in a much better position than the
SNP to switch the terms of the struggle on to a Left!Right dimension, while taking on
sorne of the nationalist mantle." Les annes 1980, et spcialement compter de 1983,
se distingueront donc par une importante opposition au conservatisme britannique en
cosse (Leydier, 1994: 1042), mais surtout par la liaison qui s'tablira entre la
dfense de l'identit nationale et la promotion d'une vision plus progressiste et
interventionniste du rle de l'tat, telle que dfendue par les Travaillistes.
Quoi qu'il en soit, les lections de 1983 permirent Thatcher de persister sur
la voie nolibrale malgr un certain dficit de lgitimit dmocratique l'extrieur
de l'Angleterre. Les annes 1983 1990 marqueront l'abandon progressif de la
stratgie montariste au profit d'une conomie politique de type supply-side (Gambie,
1994 : 123), destine stimuler la cration d'entreprises, la comptition et l'attraction
des investissements directs trangers. La stratgie des zones entrepreneuriales
sera renouvele aprs 1983. Des rformes de la fiscalit gnrale des entreprises
seront aussi multiplies partir de 1983, ce qui accentuera l'hostilit entre
Westminster et les instances gouvernementales locales (Gambie, 1994: 239), qui se
verront notamment imposer par le gouvernement central un plafond d'imposition
(ratecapping) alors qu'elles taient jusque-l habilites dterminer les taux des

taxes et impts corporatifs et individuels locaux (Gambie, 1994: 124-125). Nous


avons dj not le caractre paradoxal de cette manire de procder: l'objectif d'une

86
rduction du rle de l'tat dans l'conomie allait impliquer au courant des annes
1980 une centralisation du processus dcisionnel et une importante limitation des
pouvoirs des instances locales (Stocker, 2004). Thatcher, en entendant procder une
dcentralisation marchande au nom de la libert entrepreneuriale, forcerait une
centralisation politique importante (Fairley et Lloyd, 1995 : 58-59; Midwinter, 1993 :
59; Thornley, 1999).
C'est entre autres ce paradoxe qui sera au cur de la cause dvolutionniste
compter de la fin des annes 1980, l'obtention d'un Parlement dot de responsabilits
en matire de dveloppement conomique et de gouvernance locale tant prsente
comme une volution politique naturelle dans un contexte o !"' importance
dcroissante de l'tat central et croissante des stratgies mso- et microconomiques
tait de plus en plus reconnue. Comme le rappelle Keating (1993 : 376), les
transformations conomiques des annes 1980, notamment l'ouverture croissante du
R-U et de l'cosse aux investissements trangers, ont expos les limites d'une
gestion conomique centralise : "The very internationalisation of the economy - the
mobility of capital among locations and sectors - which was once thought to herald
the disappearance of local politics has in practice increased the political salience of
territory. lt has intensified the competition for investment while reducing national
government's ability to control it". Autrement dit, le gouvernement Thatcher
alimentera partir du centre des mutations conomiques qui entameront
progressivement la pertinence de ce centre politique et accentueront celle des
instances rgionales et locales : "Thatcher failed to appreciate the fact that if Scotland
was to rely on private enterprise, with minimal financial support from the Exchequer,
then it had little reason to remain part of the UK" (Stewart, 2009 : 79).
On peut identifier au moins deux tendances imposes partir de 1983 par le
gouvernement britannique qui auront pour effet une dcentralisation conomique.
Comme l'ont bien montr G.W. Jones (1989) et plus tard Gerry Stocker (2004: 2848), la premire de ces tendances fut la promotion de la mise en concurrence

87

(competitive tendering) au mveau de l'allocation des contrats gouvernementaux.


L'application de ce principe de mise en concurrence durant la seconde moiti des
annes 1980, spcialement partir de la mise en place du Financial Management

Initiative ou FMI' (Jones, 1989 : 247-248), forcera les trsoreries locales faire appel
la sous-traitance et aux appels d' offres pour les travaux publics, les projets

d'infrastructures ou les vnements spciaux. Cela aura pour effet de supprimer


nombre de postes de fonctionnaires et de cols bleus en raison des recours
systmatiques au secteur priv - Thatcher esprait d'ailleurs de ce fait gnrer des
conomies et museler les orgaisations syndicales (Stewart, 2009 : 186) -,mais aussi
de gnrer la mise en place de nouvelles structures bureaucratiques d'organisation de
la mise en concurrence et de l'octroi des contrats publics au niveau local. La mise en
place du FMI' et de la mise en concurrence rpondra de l'application des
prceptes du New Public Management, qui favoriseront l'implication du secteur priv
en matire de gouvernance locale et se populariseront plus avant sous les Travaillistes
de la New Left compter de 1997 (Stocker, 2004).
La deuxime de ces tendances, peut-tre plus significative pour notre propos,
sera celle d'une transformation des rles et mandats des agences ddies au
dveloppement conomique. Ces agences, notamment la SDA, le HIDB et LIS
verront leurs responsabilits accrues et modifies, paralllement celles du SO. La
stimulation de l' entrepreneuriat, l'aide aux entreprises en dmarrage et la mise en
place d'environnements d' affaires comptitifs autour des grands centres urbains,
telles que souhaites par Thatcher, ont effectivement accentu l'importance de ces
agences tout en faisant progresser leurs rles. Dans le cas de la SDA par exemple,
"new investment guidelines were put into place and its objectives were redefined to
stress the opportunities for business development, Scottish entrepreneurship, support
for perceived growth sectors, the improvement of industrial efficiency and the
regeneration of defined local economies" (Fairley et Lloyd, 1995: 60). Un rle
beaucoup plus ax sur la diversification des activits conomiques et sur la promotion

88

de l'initiative prive sera galement demand du HIDB. L'importance des fonctions


de LIS sera galement ritre ds 1984, lorsque Thatcher refusera d'entriner
l'initiative de son Secrtaire d'tat l'Industrie et au Commerce, qui visait
fusionner les bureaux amricains de LIS et d' Invest in Britain (Stewart, 20.09 : 61).
La dissolution du rle de l'tat britannique quant au dveloppement
conomique de l'cosse, couple l'autoritarisme et au centralisme politique du
gouvernement Thatcher puis la persistance des dnationalisations - plus de 22
milliards fen ventes d'actifs entre 1983 et 1989 (Riddell, 1989: 92)- et des pertes
massives d'emplois (Riddell, 1989 : 28)- prs de 360 000 chmeurs en cosse l't
1986 (Stewart, 2009 : 63)- ont entam plus avant la popularit des Conservateurs en
cosse .. L'lection gnrale de 1987 sera ainsi charnire (Kendrick et McCrone,
1989), de par ses rsultats d'abord 51 (McCrone, 2001 : 105-108): les Conservateurs
ne rcoltent en cosse que 24% des suffrages, pour un maigre total de 10 siges, alors
que les Travaillistes se voient accorder plus de 42% des votes et obtiennent 50 siges.
Le clivage entre l'cosse et l'Angleterre, o les Conservateurs sont appuys par 46%
des lecteurs, est son apoge. C'est surtout partir de 1987, de plus, que ce clivage
prendra les accents d'un conflit identitaire et national (Finlay, 2008 : 161) :
"The 1987 General Election represented a tuming point in constitutional developments,
as the Scots decisively rejected Thatcher' s policy for the third consecutive time, only
to see a Conservative govemment retumed because of the party's support in England.
Thereafter, the Labour Party' s nationalist posturing and the work of the Constitutional
Convention, which were designed to discredit the British unitary state and prevent an
upsurge in Nationalism, contributed towards a steep decline in Scotland' s confidence
in the British constitution (Stewart, 2009: 221)."

Le vent tourne dfinitivement aprs 1987, le mcontentement des cossais


augmentant alors que les Conservateurs se radicalisent (Midwinter, 1993 : 60-61).
Ceux-ci proposent notamment de mettre en place une capitation communautaire

51

D'aprs Harvie (2004: 223), les rsultats dsastreux des Conservateurs en cosse aux lections de
1987 sont en partie attribuables au vote stratgique promu par le STUC, visant engendrer des Toryfree zones.

89

(poli tax), destine empcher les gouvernements locaux d'user de leurs pouvoirs
fiscaux (Barker, 1992; Stewart, 2009: 170-186). La capitation, une taxe locale
rgressive impose de manire homogne aux plus riches et aux plus pauvres, devait
rendre caducs, voire remplacer terme les systmes de prlvements fiscaux
progressifs labors par les instances politiques locales. Elle constituera rapidement,
notamment aux yeux des cossais qui devaient, l'initiative des dputs
conservateurs cossais (Stewart, 2009 : 174), en faire les frais les premiers, le
symbole d'un acharnement contre l'cosse, cobaye d'une innovation fiscale
alliant centralisme politique et dgressivit au nom de la libert entrepreneuriale. La
capitation ne sera impose l'cosse qu' en 1989, mais ds 1987 une opposition
froce et un appel la dsobissance fiscale s' y organisent, notamment autour du
Parti travailliste, du STUC et du SNP.
Les Travaillistes et le STUC organiseront respectivement la campagne de
dsobissance Stop ft en 1987 et le comit non-partisan Anti-Poll Tax Steering

Committee (APTSC) en 1988, alors qu'un bon nombre de figures du SNP plaideront
en faveur d'une cessation de paiement concerte. L'opposition la capitation prendra
donc vite une teneur nationale, voire nationaliste (Barker, 1992), l' APTSC
reprsentant selon Stewart (2009 : 176) un mouvement social prparant la cration de
la SCC. C' est en effet suite la cration de l' APTSC, puis l' initiative de la CSA,
qu'elle sera cre en mars 1989, suite la signature du Claim of Right, document
labor par les futurs membres de la SCC52 et dclarant le droit souverain du peuple
cossais se doter d' un Parlement. Un autre signe du regain du nationalisme cossais
aprs 1987 fut la victoire importante de Jim Sillars (SNP) aux lections partielles de
Govan en novembre 1988, un comt traditionnellement travailliste. Cette victoire fut

52

Ds 1989, la SCC regroupera une foule d'acteurs de la socit civile et politique cossaise, dont la
Church of Scotland, la Catholic Church, la Small Business Federation, le STUC, le SCDI ainsi que
tous les partis politiques ou presque, incluant les LD et les Travaillistes mais excluant les
Conservateurs et le SNP. Nous verrons un peu plus loin pourquoi le SNP refusa d'y participer.

90

d'autant plus significative que le SNP venait de lancer, en mai 1988, sa campagne en
faveur de l'adhsion d'une cosse indpendante la CEE (Stewart, 2009 : 205).
Encore plus importante pour notre propos fut la publication, en dcembre
1988, d'un Livre blanc du SO concernant la promotion de liens synergiques entre la
formation professionnelle et le dveloppement conomique en cosse (Fairley et
Lloyd, 1995 : 60). Les propositions de ce Livre blanc relevaient clairement d'une
perspective rgionaliste de type supply-side (Fairley et Lloyd, 1995: 62) : "The broad
localizing thrust of the proposais and the prospects that training and economie
development might better be integrated at locallevel were widely supported. Indeed
much of the Parliamentary debate focused on the question of whether the proposed
change would bring sufficient autonomy to Scotland in training and economie
development policy." Ces propositions de rforme allaient qui plus est dans le sens
d'une mutation des rles de la SDA et du HIDB. L'importance accrue que
prendraient les activits de ces agences de dveloppement au milieu des annes 1980
a confirm et contribu la mise en place d'une conomie politique spcifique
l'cosse, pilote depuis le SO et CBI Scotland, responsables de ces agences .
Ce dveloppement d'une conomie cossaise distincte par l'entremise de ces
agences ddies l'cosse sera en effet confirm la fin des annes 1980, lorsque la
SDA et le HIDB verront leurs mandats transforms et rorients vers l'tablissement
d' un rgionalisme conomique fond sur le rseautage industriel. la proposition du
Prsident de CBI Scotland, le gouvernement Thatcher avait en effet dcid ds 1987
que la SDA et le HIDB deviendraient compter d' avril1991 Scottish Enterprise (SE)
et Highlands and Islands Enterprise (HIE). La SDA et le HIDB devaient pour se faire
fusionner leurs activits avec celles de la Training Agency et de la Manpower Service

Commission, de faon maximiser l' efficacit des services de formation et le


rseau tage entre les institutions d'enseignement et les entreprises (Boyle, 1993 : 316;
Fairley, 1996: 110). SE et HIE, en outre, devaient ds 1991 se distinguer de la SDA
et du HIDB en fonctionnant selon le modle des Local Enterprise Companies (LEC).

91

En ralit, SE et HIE devaient devenir des cadres organisationnels soutenant l'action


des LEC, rseaux locaux d'entreprises mandats pour mettre en place des
communauts d'affaires innovantes et comptitives dans leur rgion respective
(Boyle, 1993: 316).
Le fonctionnement de SE et HIE devait ainsi se rvler, aprs 1991, trs
dcentralis et concentr sur la formation de rseaux commerciaux et de grappes
industrielles en partenariat avec le secteur priv (Boyle, 1993: 317-318; Fairley et
Lloyd, 1995 : 64). Les rles et le fonctionnement nouveaux de ces agences leur
donneraient cependant une importance accrue quant au dveloppement conomique
de l'cosse. Selon Fairley et Lloyd (1995: 52) :
"By the nd-1990s, the Scottish Office had acquired control over most of the key areas
of policy and had its own institutions for policy implementation and development. SE
and HIE are unique institutions without direct parallel in other parts of the UK. The
development of SE and HIE has econonc and historical dimensions. The
institutional and policy development has occurred in the context of and been shaped by
strong and consistent pressure to reassess and renew Scotland's relationship to the
UK."

La dissolution de la SDA et du HIOB au profit de SE, de HIE et des LEC rpondait


galement des transformations plus que jamais importantes de l'conomie cossaise
elle-mme. la fin des annes 1980, cette dernire est en nette progression (Devine,
2008 : 158) : notamment grce au travail de la SDA, du HIOB et surtout de LIS, le
taux de chmage de l'cosse entre en forte rgression partir de 1987. Seulement
entre 1987 et 1989, LIS sera derrire plus de 800 millions f. d'investissements directs
trangers dirigs vers l'cosse (Stewart, 2009: 74-75). L'conomie cossaise est
alors plus ouverte et plus diversifie que jamais auparavant. Ses centres urbains les
plus moribonds, notamment Glasgow, retrouvent progressivement un certain
dynamisme (Maclnnes, 1995; Riddell, 1989 : 163). Son industrie lourde n'est plus
qu'un anachronisme, puis les secteurs du tourisme, des services financiers - qui
constituent en eux-mmes une grappe industrielle importante, comme en fera foi la
cration de l'organisme de rseautage financier Scottish Financial Enterprise (SFE)

92

en 1986 -, du whisky et de l'lectronique autour de Silicon Glen sont en forte


croissance (Peden, 2005). En dehors du secteur bancaire, les entreprises cossaises
sont en majorit des PME, alors qu'une part importante des emplois soutenus dans les
secteurs susmentionns se trouve au sein d'entreprises multinationales : au dbut de
1990, cinq seulement des cinquante plus grandes entreprises cossaises taient
dsormais contrles depuis l'cosse, tandis que le pourcentage des emplois
industriels fournis par des entreprises cossaises tait infrieur 40% (Leydier,
1994: 1038).
Pour toutes ces raisons, l'conomie cossaise est la fin des annes 1980
moms dpendante de l'tat britannique que jamais. La conjonction de cette
indpendance conomique croissante et du centralisme politique thatchrien engendre
un contexte de frustration qui, notamment en raison du travail de la SCC, du SNP et
des dvolutionnistes travaillistes, prendra la forme d'un nationalisme politique et
conomique sans prcdent. Ds 1989, un sondage command par le Scotsman,
journal cossais gros tirage, indiquait que 49% des cossais estimaient que
l'union allait contre les intrts conomiques spcifiques de l'cosse, alors que
seulement 21% pensaient que l'Union jouait en faveur des intrts cossais
(Leydier, 1994: 1039). La SCC dposera la fin de 1990 son premier rapport sur la
dvolution parlementaire, Towards Scotland's Parliament, lequel exclura pour de bon
l'ide d'un Parlement cossais dnu de pouvoirs conomiques. Selon Stewart (2009:
219), entre autres, ce rapport de la

sec tait de nature prioritairement conomique :

"The report pressed the case for a Scottish Parliament to send representatives to the
EEC [CEE], and particular emphasis was placed on the economie and industrial
powers of a Scottish Parliament." Ds 1990, le Parlement cossais venir n'tait plus
considr comme une fin en soi, mais comme un outil de dveloppement (McCrone,
2001: 123). Le rapport de la SCC plaidera par exemple en faveur d'un Parlement
habilit modifier jusqu' concurrence de 3% les impts sur le revenu des cossais.

93
Une srie de mauvaises dcisions conomiques, compter de 1987, creront
au sein du Parti conservateur des dissensions qui pousseront finalement Thatcher la
dmission en novembre 1990, quelques jours seulement aprs celle de Geoffrey
Howe (Gambie, 1994 : 130-134). Les controverses autour de la capitation,
impopulaire en Angleterre galement, firent trs mal Thatcher, mais ce sont peuttre surtout les contre-performances conomiques de 1988 1990 - l'inflation
galopante (Gambie, 1994: 131-132) et le dficit de la balance commerciale, entre
autres (Riddell, 1989 : 35-36) - qui diviseront les Conservateurs. La dcennie
Thatcher se ferme donc sur une note ngative et, comme le soutiendra Stewart
(2009 : 232), sur un R-U plus que jamais fragment et une cosse dont les citoyens
sont quasi-unanimes demander un changement de statut constitutionnel. La
succession de Thatcher par le chancelier de l'chiquier John Major, ds novembre
1990, n'y changera rien : le nationalisme cossais - exprim plus que jamais par
l'entremise de l'option dvolutionniste (Finlay, 2008 : 155-168) - continuera de se
dvelopper et de prendre, aprs 1990 et pour toutes les raisons voques jusqu'ici, un
caractre de plus en plus conomique. Comme le soulignera Gilles Leydier (1994 :
1039) pour rsumer l'impact des annes 1980 sur ce nationalisme, crise
conomique et sociale durable en cosse, effets spcifiques de la politique
conomique thatchrienne son gard, mutations structurelles du contexte
conomique international affectant en cosse la perception de l'aire de march
britannique, [sont] autant de raisons qui expliquent au cours des annes 1980
l'mergence d'une remise en cause des avantages conomiques retirs de l'Union par
les cossais.
3.2.3: La fin d'une re, 1990-1997
Cela fait gnralement consensus : la venue de John Major la tte du
gouvernement britannique en 1990 n'a pas rorient de manire importante
l' idologie la base des stratgies conomiques de ce dernier (Kim, 2007). Thatcher

94

elle-mme fut au dpart favorable la candidature de Major pour sa succession,


mme si elle allait plus tard en critiquer le style plus consensuel et la position sur
l'DE et le Trait de Maastricht (Gambie, 1994 : 213; Kim, 2007). Les griefs des
nationalistes cossais, notamment exprims par l'intermdiaire de la SCC et du SNP,
resteront donc les mmes aprs 1990 et le dpart de Thatcher. Qui plus est, l'lection
gnrale britannique de 1992, la premire du nouveau chef conservateur et une sorte
de rfrendum sur sa personne et son leadership, se soldera par un dsquilibre
cosse/Angleterre autant, sinon plus grand qu'en 1987. Les Conservateurs rcolteront
25% des votes en cosse, contre prs de 47 % en Angleterre et prs de 42% l'chelle
du R-U (McCrone, 2001 : 106). Le vote travailliste, toutefois, sera moins
dichotomique: 39% des voix en cosse contre 35% en Angleterre et un peu plus de
34% l'chelle britannique. L'opposition aux Conservateurs continuait donc d'tre
largement plus lev~ en cosse qu'en Angleterre, mais la diffrence, aux lections
de 1992, fut la performance du SNP, qui avec 21,5% des voix grugera quelque peu
l'appui aux Travaillistes, aux Conservateurs et aux LD en cosse.
Plusieurs facteurs expliquent la meilleure performance lectorale du SNP en
1992, mais le plus important fut sans contredit la fermeture dfinitive de l'acirie de
Ravenscraig le 8 janvier 1992, exactement trois mois avant la tenue du scrutin. La
fermeture de Ravenscraig symbolisait une fois pour toutes la fin de l'industrie
traditionnelle cossaise et le passage l'conomie postfordiste et financiarise
(Ashcroft, 2002). Elle symbolisait galement, par la perte des 2000 emplois qu'elle
engendrera (Harvie, 2004 : 225), la ngligence de l' cosse par les autorits de la BSC
et du gouvernement britannique, ainsi que l'inefficacit des campagnes du STUC et
du Parti travailliste. Mme si la fermeture tait attendue, le choc fut important, tout
comme le ressentiment l'gard de ces autorits. Ce choc muera rapidement en une
vague de nationalisme, dvoile notamment par la conversion soudaine du Scottish

Sun, journal le plus lu d'cosse, l'option scessionniste et au SNP (Harvie, 2004:


225). Le Scottish Sun sera par la suite ouvertement favorable au SNP et appellera au

95

vote nationaliste chacune des lections subsquentes, jusqu' aujourd'hui. L'option


scessionniste, au dbut des annes 1990, rcoltait d'ailleurs un appui important,
parfois plus important que l'option dvolutionniste, reprsente par une

sec moins

active et moins visible, pour diffrentes raisons, entre 1992 et 1995 (Lynch, 1996).
Mme la communaut d'affaires cossaise, historiquement hostile au nationalisme et
l'autonomisme, se montrait dsormais ouverte aux deux options et notamment
l'adhsion d'une cosse indpendante l'UE (Harvie, 2004: 227-228).
Le SNP, videmment, avait pris bonne note de ce regain d' intrt pour
l'option scessionniste ds la fin des annes 1980. C'est d'ailleurs ce qui explique,
entre autres, le refus du SNP de participer la SCC, considre comme une
organisation instrumentalise par les Travaillistes afin de dlgitimer le SNP et son
option (Lynch, 1996: 4). Le SNP, ne nous y trompons pas, tait favorable la
dvolution parlementaire. Seulement, la scession paraissait la fin des annes 1980
et au dbut des annes 1990 tre envisageable au mme titre que la dvolution. Pour
ces raisons, Alex Salmond (le chef actuel du SNP), parvenu la chefferie du SNP en
1990, appuiera officiellement le travail de la

sec tout en prservant l'indpendance

du parti par rapport cette dernire. Ds 1989, certains sondages plaaient le SNP au
coude coude avec les Travaillistes (Stewart, 2009 : 213), alors que d'autres
montraient ds 1991-1992 l'indpendance en Europe galit, ou mme devant
l'option dvolutionniste (Harvie, 2004: 230). En 1992, l'intgration conomique
europenne est au centre des dbats. La signature du Trait de Maastricht par le R-U
le 7 fvier 1992, deux mois avant l'lection gnrale, en fera effectivement un sujet
politique de prdilection pour le SNP (Stewart, 2009 : 77), dont la plateforme
lectorale portera comme titre: Independence in Europe: Make lt Happen Now !.
Deux autres dveloppements institutionnels, importants pour notre propos,
tmoigneront en 1991 et 1992 de l'affirmation d'un certain nationalisme conomique
cossais. Nous avons dj fait mention de la transition, complte en 1991 , de la SDA
et du HIDB vers SE et HIE. En 1991, SE, l'initiative des LEC runies sous sa

96

bannire, mettra d'abord en place Scottish Trade International (STI), organisation


voue promouvoir et faciliter l'import-export en cosse et l'chelle des
entreprises. En second lieu, la cration de Scotland Europa (SE' ) en mai 1992
confirmera, avec LIS et STI, la consolidation d' une vritable para-diplomatie
conomique cossaise (Mitchell, 1995). C'est d' abord le SCDI, ds la fin des annes
1980, qui discutera de la mise en place d'une diplomatie conomique cossaise
Bruxelles. La SDA/SE puis le SO reprendront l'ide au dbut des annes 1990, ce
dernier tranchant en 1991 que SE' devait tre constitue partir de SE et d' HIE. SE' ,
autrement dit, serait une filiale de SE et d' HIE base Bruxelles, dont les objectifs
consisteraient maximiser les opportunits des entreprises membres des LEC
l'chelle europenne, encourager les investissements et les transferts de fonds
europens en cosse et faire la promotion de l' environnement d' affaires cossais au
sein de l' UE (Mitchell, 1995 : 294). Dans le contexte de l'approfondissement de
l'intgration conomique europenne et de Maastricht, la cration de SE' rpondait
galement des pressions engendres par le nationalisme (conomique) cossais en
pleine bullition (Mitchell, 1995 : 297) : " lt is evident that the interplay of pressures
from Scotland, notably the revival of the SNP, and the changing international context,
notably the revival of the process of European integration from the mid-1980s, were
significant backdrops to the establishment of Scotland Europa."
Cette pression exerce par le nationalisme cossais, la popularit
croissante du SNP et celle des options dvolutionniste et scessionniste en cosse au
dbut des. annes 1990 sera videmment
ressentie fortement par les autorits
.
gouvernementales britanniques. C ' est ce dont tmoignera, entre autres, la publication
d' un Livre blanc par le SO en mars 1993, document devant faire le point sur l'Union
de 1707 et ses avantages contemporains pour l'cosse. En avant-propos de ce Livre
blanc, le PM britannique John Maj or (SO, 1993 : 5) reconnat d'emble que le
nationalisme cossais est au centre des proccupations gouvernementales : "This
White Paper is about the Union with Scotland. That Union is almost 300 years old.

97

As 1 have said before, no nation could be held irrevocably in a Union against its will
and the way it works should be reassessed from time to time, so that it continues to
work for the good of all of us ." Comme le soulignera Parry (1993: 41), le titre du
Livre blanc, Scotland in the Union: a Partnership f or Good 53 , est en lui-mme
rvlateur des craintes du gouvernement : le partenariat entre l'Angleterre et l'cosse
y est non seulement prsent comme tant pour le bien de tous, mais il faut aussi
y lire que les deux pays sont unis pour de bon . L'aspect conomique de ce
partenariat constitue un lment important de ce plaidoyer. Tout le second

chapitre du document lui est consacr, concluant que "under the present constitutional
arrangements, therefore, Scotland derives substantial economie and financial benefit
from the Union" (SO, 1993: 14).
Les inquitudes des Conservateurs de John Major taient partages depuis
dj plusieurs annes par les Travaillistes cossais pour qui, depuis 1987 au moins, le
SNP et son option reprsentaient de plus srieuses menaces que le Parti conservateur.
Les efforts des Travaillistes pour endiguer l'appui l'option scessionniste et au SNP
se feront d'abord par l'entremise de la SCC, cela s'entend. Mais en 1994, un autre
signe tmoignera de ces efforts des Travaillistes pour rcuprer lectoralement le
nationalisme cossais tout en bloquant le SNP : le Labour Party deviendra alors en
cosse le Scottish Labour Party (SLP), tmoignant par l un particularisme, un
autonomisme et un certain nationalisme dvolutionniste non dnus d'opportunisme
politique (Lynch, 1996: 4; Miller, 2008 : 185). Le SLP sera, avec le STUC, la pierre
d'assise de la

sec jusqu'en 1995, date du dpt de la proposition finale de la sec

sur la dvolution parlementaire. Le nationalisme autonomiste tel qu'exprim par


l'intermdiaire de la SCC et du SLP, plusieurs l'ont soulign, tait un moyen pour les
Travaillistes de couper l'herbe sous le pied du SNP et des indpendantistes. Cela
allait se rvler tre, pourtant, une erreur stratgique, puisque l'appui au SNP, dj au
dbut des annes 1990, n'tait plus bas principalement sur de simples considrations
53

Je souligne.

98

identitaires ou constitutionnelles. Comme le rappelleront Brand et al. (1994: 617), le


SNP jouait alors sur les mmes terres que le SLP, ses proccupations tant de nature
prioritairement conomiques : "SNP support is materialist rather than postmaterialist. Class remains a crucial determinant of the vote in Scotland. The material
needs of the country in general and of the working class in particular, are central
issues for the Nationalist and the Labour vote. The SNP bas always based part of its
appeal on the economie problems of Scotland, but it rejects the centralist economie
solution of Labour."
La vaste majorit des membres et des lecteurs du SNP tait favorable, au
dbut des annes 1990 et jusqu'en 1997, la dvolution parlementaire. Ce qui les
distinguait; entre autres, des membres et lecteurs du SLP tait qu'ils considraient
l'octroi d'une assemble lgislative l'cosse non pas comme une fin ou un moyen
de mieux coordonner les politiques britanniques et cossaises, mais comme un outil
de dveloppement devant dboucher sur une plus grande autonomie de l'cosse en
toutes matires et potentiellement sur l'indpendance politique moyen ou long
terme (Brand et al., 1994: 626-627). Le membrariat et l'lectorat du SNP, qui plus
est, taient et sont pluriels (Mitchell et al., 2012). Voil entre autres pourquoi, malgr
l'appui massif la dvolution telle qu'imagine par la SCC, le SNP verra ses soutiens
grimper relativement constamment- l'exception des lections de 2003, en raison de
la bonne performance des Verts et du SSP - ds les lections parlementaires
cossaises de 1999 (Denver et MacAllister, 1999). Le projet dvolutionniste prsent
par la sec, en outre, bien que demeurant autonomiste plutt que scessionniste, tait
de nature engendrer le consentement mme parmi les partisans de 1' indpendance.
La proposition finale de la SCC dpose le 30 novembre 1995, Scotland's
Parliament.

Scotland's

Right (SPSR),

dclinait effectivement une

volont

autonomiste importante, notamment dans le domaine conomique. Plusieurs passages


de ce document devant jeter les bases de la lgislation soumise ultrieurement au
rfrendum de 1997 sur la dvolution dnotent effectivement l'existence d'un

99

nationalisme conomique ax sur le dveloppement autonome et l'importance des


liens de proximit entre autorits politiques et acteurs conomiques. Notons par
exemple ce qui tait exprim en introduction54 (SCC, 1995 : 2):
Un Parlement cossais sera en mesure de faire une relle diffrence quant la
prosprit du peuple cossais et sa qualit de vie. Aucune conomie moderne ne peut
tre envisage isolment de celles auxquelles elle est lie par l'entremise du commerce
et de la proprit- une raison pour l'cosse de demeurer au sein du R-U, qui est de
loin son plus grand march. Mais l'conomie cossaise peut tre diffrencie de celle
des autres parties du pays, la fois par ses forces et ses faibles ses. L'cosse, par
exemple, a un commerce d'exportation relativement important, mais lourdement
dpendant d'une gamme trs limite de produits : ordinateurs et whisky,
principalement. Elle possde un secteur financier prestigieux et efficace, mais aussi
concentr sui certains types de services. Elle a une difficult historique crer de
nouveaux secteurs de croissance et des emplois durables. Elle doit composer avec les
dfis communicationnels qu'implique une population distribue ingalement sur un
vaste territoire. L'conomie politique britannique a, sans surprise, chou aborder ces
problmes troitement, systmatiquement ou efficacement. Le Parlement cossais, dot
du type de pouvoirs qui sera dcrit dans les prochaines pages, sera en mesure de faire
beaucoup mieux.

la fin des annes 1970, nous l' avons dj mentionn, il tait loin d'tre clair que le

futur Parlement cossais devrait ou pourrait jouer quelque rle conomique que ce
soit, sinon celui d'une coordination entre la planification britannique et sa mise en
uvre cossaise. En 1995, la SCC plaidait dsormais pour un Parlement cossais au
nom du dveloppement conomique et des dfis particuliers poss par l'conomie
cossaise. Elle stipulait clairement que l'une des principales responsabilits du
nouveau Parlement serait de crer une cosse prospre (SCC, 1995 : 4), ce qui
jusqu' aux annes 1980 avait t la prrogative historique de l'tat britannique. Ainsi
(SCC, 1995 : 4 ),

54

Ma traduction, pour cette citation et les deux suivantes.

100
ce sera la responsabilit du Parlement cossais que de canaliser les nergies et le savoir
du peuple cossais vers la cration d'une conomie et d'entreprises efficaces et
comptitives, fournissant des emplois dignes d'intrt. Le Parlement sera en mesure de
dvelopper le type d'infrastructures dont l'conomie cossaise a besoin, en laborant
des politiques pertinentes et cibles en matire d'offre de transports, d'nergie et de
services publics. [... ] Le Parlement aura aussi les pouvoirs de gnrer le
dveloppement industriel, de promouvoir l'investissement des entreprises locales et
trangres en cosse, de soutenir la recherche et dveloppement ainsi que l' essor
d'industries telles 1' agriculture, les pches, la foresterie et le tourisme. [... ] Le
Parlement cossais sera galement habilit reprsenter les intrts de l' cosse en
matire de fusions-acquisitions , de concurrence et de monopoles ...
La SCC plaidait galement dans ce document en faveur d'un Parlement investi de
pouvoirs unilatraux en matire d'ducation puis de formation professionnelle et
technique, ainsi qu'en faveur de la dlgation de nombre de pouvoirs excutifs, dans
une optique de subsidiarit, aux

it:~-stances

gouvernementales locales. Le paradoxe de

la dcentralisation conomique et de la centralisation politique qui avait caractris


l're Thatcher/Major tait ainsi directement abord par la SCC, qui considrait la
dcentralisation, la fois vers le Parlement cossais et les autorits locales, comme
conomiquement autant que dmocratiquement ncessaire. Mme si la SCC, sur le
plan financier, proposait que l'allocation du budget cossais demeure fonde sur la
traditionnelle formule Barnett 55 , c'est--dire .sur une redistribution des revenus
britanniques partir du centre et proportionnelle la population, il tait clairement
stipul que le Parlement devrait jouir d'un haut degr d'autonomie - plus grand
encore que celui du SO - quant la dpense de ces revenus. Enfin, il est galement
hautement significatif, dans le contexte cossais et notamment par rapport 1978,
que la SCC ait aussi demand ce que le Parlement venir puisse se rserver un
pouvoir fiscal minimal, soit celui de varier, la hausse ou la baisse et d'au plus 3%,
l'impt sur le revenu des particuliers. Cela devait assurer une autonomie, tout autant
qu'une responsabilit financires accrues (SCC, 1995 : 8).

55

Sur la formule Barnett et le fonctionnement budgtaire actuel de l'cosse, voir Keating (2010: 168201) et Midwinter (1999).

101

Le plaidoyer de la SCC, cela est clair, tmoignait de la transition du


nationalisme cossais vers une sensibilit plus grande aux enjeux conomiques de
l'autonomie politique (Bell et Dow, 1995: 43). ll rpondait de la logique de cette
nouvelle conomie politique des petites nations (Cardinal et Papillon, 2011)
dcline en introduction, logique qui sera au cur du nationalisme conomique
cossais, nous le verrons, au cours des quinze annes suivantes. Selon la SCC (1995 :
9),
Les membres du Parlement cossais auront l' avantage d' tre gographiquement
proches de la communaut d' affaires d'cosse. Cette proxintit permettra le maintien
de meilleurs contacts entre les dcideurs conontiques et politiques. En des
circonstances sintilaires dans d'autres rgions europennes dotes d' un Parlement ou
d' une Assemble, cette proxintit s' est rvle conontiquement trs bnfique,
permettant une comprhension mutuelle plus profonde du contexte politique et
d' affaires. La faon dont le Parlement cossais exercera ses pouvoirs conontiques
aura un impact majeur, avec le gouvernement britannique et l'UE, quant la vitalit
conontique de l'cosse et de sa population. Le Parlement jouera par exemple un rle
actif en ce qui a trait aux subventions et aux transferts rgionaux europens. Pris
ensemble, ces pouvoirs et obligations engendreront un puissant sens des
responsabilits conomiques. Les partenaires de la Convention ont la conviction qu'ils
serviront stimuler une renaissance conontique cossaise56 .

La SCC numrera enfin dans cette proposition finale une liste de pouvoirs rclams
pour le Parlement cossais. Grosso modo, tous les pouvoirs du SO furent
revendiqus, incluant tous les pouvoirs ncessaires la mise en place de stratgies
conomiques de type supply-side, l'exception de la fiscalit corporative:
dveloppement conomique, responsabilit des LEC, de SE, d' HIE, de SE' de LIS et
de

STI,

nergie,

transports

et

infrastructures

routires,

ports,

ducation

postsecondaire, formation professionnelle, gouvernance locale, droit civil, etc. Le


plaidoyer final de la

sec est d'une grande importance historique et politique, car il

mettra la table pour la campagne rfrendaire, le rfrendum de septembre 1997 luimme et l' laboration du Scotland Act 1998.
56

Notons, dans les deux dernires phrases, comment le nationalisme conomique semble engendrer
une fusion, tel que nous l'entendions au second chapitre, entre thique de la conviction et thique de la
responsabilit (Birnbaum, 2006: 149).

102

Cette campagne rfrendaire serait simultanment lectorale, puisqu'


l'chelle britannique, seul le New Labour (NL) de Tony Blair, lu la tte des
Travaillistes en juillet 1994, promettait de tenir un nouveau rfrendum sur la
dvolution parlementaire une fois lu (McCrone et Lewis, 1999, 20-24). La
transformation idologique des Travaillistes vers le NL - il n'est dans cette
perspective pas surprenant qu'ils aient t si favorables la tenue du rfrendumtmoignait d'ailleurs de la compltude de la transition vers un paradigme conomique
dcentralisateur au R-U 57 . Ds avril 1996, une confrence est organise l'initiative
du journal cossais The Herald et de la BBC: "Devolution? Good for Business ?".
L'option dvolutionniste y reoit des appuis mitigs de la part de la communaut
d'affaires cossaise, hormis sur une de ses fonctions qui fait consensus : la
dcentralisation conomique et politique. L'un des confrenciers, Nigel R. Smith,
important homme d'affaires cossais, rsumera (1996: 10): "By creating a region in
the European sense of Catalonia, or Baden-Wrtemberg, Britain will, at last, have
joined the near-universal trend towards regionalism. [ ... ] But it also signais
something else: the beginning of the end of centralism in Britain. So there, in the very
act of political decentralization, lies the biggest advantage for business of this
reform."
ll est aussi instructif de consulter le programme lectoral du SNP pour le
scrutin de 1997. Mme si 1' argumentaire principal concerne l'indpendance politique,
un discours conomique clairement nolibral et rgionaliste y est prsent. Cette
plateforme nous donne un avant-got de la stratgie rhtorique du SNP pour les
annes venir, soit que l'autonomie ou l'indpendance politiques ne sont pas des fins
- "independence is not an aim on its own" - mais des moyens de maximiser la
prosprit de l'cosse (SNP, 1997 : 11) : "In addition to the immediate jobs boost
that independence will produce, the creation of new jobs will come about as Scottish
57

Sur l' hritage du thatchrisme et le New Labour, voir Hills (1998) et Stocker (2004). Sur l'idologie
derrire le New Labour, voir Giddens (1994, 1998).

103

business is assisted to develop and compete. The key to such development will be the
introduction of a sensitive and targeted corporate tax structure, allied to important
initiatives to encourage small businesses that do not pay corporation tax."
L'conomie politique prne dans ce programme par le SNP est de type supply-side.
Sept promesses conomiques sur dix sont de ce type (SNP, 1997 : 13) : accroissement
des flux d'investissements trangers et de la croissance, maintien d'une faible
inflation, tablissement d'une diplomatie conomique, rductions fiscales aux
entreprises et aux particuliers, cration d'une unit d'aide l'exportation,
amlioration des infrastructures et des comptences techniques. cela s'ajoutent une
hausse des dpenses en R&D, la promotion de la comptition, la flexibilisation du
march du travail et la concertation accrue entre les milieux syndical, patronal et
politique. Des 35 engagements lectoraux chiffrs du SNP pour 1997, 19 sont de
nature directement conomique ou fiscale (SNP, 1997: 34).
Les lections gnrales britanniques de mai 1997 permettront de faire trois
constats. D'abord, la dichotomie cosse/Angleterre se transforme. Alors qu'aux
lections prcdentes l'cart entre le vote conservateur en cosse et en Angleterre y
correspondait l'cart caractrisant le vote travailliste, les lections de 1997 verront
ce dernier cart rtrcir de faon importante en raison de la popularit panbritannique du NL. Le SLP rcolte en cosse 46% des votes, contre 44% pour les
Travaillistes en Angleterre et 43% l'chelle du R-U. L'cart entre le vote
conservateur anmique en cosse - seulement 17,5% des votes et aucun sige- et en
Angleterre - 34% des voix - s'explique donc, en second lieu, par la meilleure
performance du SNP, qui confirme alors son statut de seconde puissance politique
d'cosse. Avec 22% des voix, le SNP s'y installe solidement en seconde place,
devant les Conservateurs et les LD 13%. chacune des lections cossaises
subsquentes compter de 1999, le SNP demeurera le second (1999; 2003) ou le
premier parti (2007; 2011) d' cosse en termes de voix et de siges. Enfin, l'lection
de 1997 permettra de mesurer l'importance et la popularit de l'option

104
dvolutionniste en cosse. Les Conservateurs n'y ayant obtenu aucun sige, les
cossais enverront donc Westminster, en 1997, que des reprsentants de partis
favorables la dvolution parlementaire (SLP, SNP, LD). Ces rsultats furent ainsi
interprts en cosse comme un mandat clair en faveur du changement
constitutionnel (Denver, 1997 : 32).
Les dix-huit annes de rgne des Conservateurs au R-U prennent ainsi fin en
mai 1997. Le bilan en tirer quant la question cossaise se lit comme suit : le dficit
dmocratique, le centralisme politique et la dcentralisation conomique opre au
nom des principes nolibraux entraneront une transformation du nationalisme
cossais, qui se popularisera notamment par l'entremise de la

sec

et de l'option

?volutionniste puis permettra au SNP de rorienter son discours en l'axant


davantage sur la ncessit d'une autonomie conomique cossaise accrue. Le SLP
tiendra galement un discours faisant dans ce type de nationalisme conomique,
soutenant notamment que la dvolution parlementaire permettrait une plus grande
prosprit. Comme l'ont montr Bell et Dow (1995), les arguments conomiques et
financiers,

autant que

les

arguments

identitaires qui

en

seront d'ailleurs

complmentaires, seront donc centraux quant l'tablissement de la pertinence de la


dvolution. La transition au nolibralisme et la consolidation d'un rseau
d'institutions cossaises voues au dveloppement conomique au courant des annes
1980 et 1990 auront permis de tels arguments d'merger et de se complmenter.

CHAPITRE QUATRIME

LA CONSOLIDATION, 1997-2012

4.1. La dvolution parlementaire et la nouvelle gauche, 1997-2007

Tout l'pisode de la campagne rfrendaire et du rfrendum sur la dvolution


parlementaire est instructif quant la nature du nationalisme cossais tel qu'exprim
la fin des annes 1990. Les rsultats du rfrendum, ainsi que ceux des divers
sondages ayant t mens en parallle, font montre d'une imbrication troite entre le
nationalisme cossais et les aspects conomiques de l'autonomie politique. Cela, nous
le verrons, renforce notre argument selon lequel la formation, depuis les annes 1970
et simultanment la transition au nolibralisme, d'une structure institutionnelle et
organisationnelle proprement cossaise en matire d'conomie politique contribuera
l'avnement et au maintien d'un nationalisme conomique cossais qui sera au centre
de la vie politique compter des annes 1990 au moins. La campagne rfrendaire,
nous l'avons dj soulign, dbutera bien avant 1997, puisque seuls les Travaillistes
de Tony Blair proposaient la tenue d'un nouveau rfrendum la suite d'une lection
gnrale donnant le NL gagnant. Ds juin 1996, Blair avait effectivement assur
qu'en cas de victoire des Travaillistes, deux rfrendums sur la dvolution
parlementaire - l'un en cosse, l'autre au Pays de Galles - seraient tenus. Dj cette
date, il tait prvu que le rfrendum cossais comprenne, tel que la

sec en avait

formul le souhait, une question concernant l' octroi de pouvoirs fiscaux au Parlement

106

cossais (McCrone et Lewis, 1999 : 19). Ces politiques seront ritres dans le
programme lectoral du NL pour 1997.
En mai 1997 ainsi, lorsque la victoire du NL sera confirme, un projet de loi
encadrant la tenue de ces rfrendums - le Ref erendum Bill - fut dpos par les
Travaillistes ds leurs premiers jours au gouvernement (Mitchell et al., 1998). Ceuxci publieront galement, ds le 24 juillet 1997, un Livre blanc sur le projet de
dvolution, Scotland's Parliament, dont les propositions reprendront presque
intgralement celles de la SCC et de Scotland 's Parliament. Scotland's Right,
notamment celle d'un pouvoir de variation fiscale de 3% (White et Yonwin, 2004 :
3), mais se baseront sur le principe d'une liste ngative dclinant les pouvoirs
rservs par Westminster. Comme en 1979, le SNP dcidera rapidement
d'appuyer l'option dvolutionniste, mme si celle-ci tait ouvertement prsente par
le NL comme devant renforcir l'Union et mettre fin la menace sparatiste 58
(Labour Party, 1997). Ds mai 1997 sera mise sur pied la campagne multi-partisane

Scotland FORward, qui militera pour le Oui, Oui - oui la dvolution


parlementaire et oui l'octroi de pouvoirs fiscaux au Parlement cossais - jusqu'au
rfrendum de septembre 1997. Le SLP, le SNP et les LD feront tous partie de cette
campagne, qui comme le soulignent McCrone et Lewis (1999 : 24) sera finance
notamment par le STUC et une partie du milieu des affaires. ll est significatif, ce
titre et en regard de la nature conomique du nationalisme cossais, que le prsident
de Scotland FORward ait t l' homme d'affaires Nigel R. Smith, cit plus haut. Des
campagnes seront aussi lances pour promouvoir le Non, Non , le Non, Oui ou
le Oui, Non , cette dernire option s'tant rvle la plus populaire au sein de la
communaut d' affaires cossaise, qui semblait favorable la dcentralisation
conomique mais craignait de voir la fiscalit corporative tre rforme (McCrone et
Lewis, 1999 : 24).

58

Ma tra duction .

107

Que Scotland FORward ait t de loin la campagne la plus importante dans le


cadre du rfrendum de 1997 ne devrait pas surprendre. Non seulement les
Conservateurs cossais taient-ils plus ou moins isols dans le camp du Non, mais qui
plus est l'option dvolutionniste n'est pas apparue comme un pav dans la marre, en
1997. Comme nous l'avons dj mentionn, cette option, qui avait d'ailleurs dj
ralli la majorit des voix exprimes lors du prcdent rfrendum de 1979, tait
continuellement, durant la seconde moiti des annes 1980, identifie dans les
sondages d'opinion comme appuye par une majorit de la population cossaise. Le
rfrendum de 1997, dans cette perspective, fut l'aboutissement d'au moins une
dcennie de revendications autonomistes dont la CSA, la SCC et le SNP seront les
promoteurs et les mdiateurs. l'exception du SNP d'ailleurs, la composition de
Scotland FORward sera presque identique celle de la SCC. Autrement dit, le NL se

fera partir du milieu des annes 1990 le porteur d'un projet qui le dpassait depuis
longtemps et avait t soutenu depuis 1979 par une large part de la socit civile
cossaise et par trois partis politiques (SLP, LD, SNP) sur quatre. Cela ne signifie
pas, toutefois, que cet appui du NL de Tony Blair la dvolution parlementaire n'ait
t que politiquement opportuniste. L'une des grandes particularits du NL par
rapport au Parti travailliste traditionnel fut effectivement son soutien la
dcentralisation et la subsidiarit conomiques et politiques (Fairley, 1998 : 3;
Stocker, 2004: 28; Thornley, 1999: 187).
La premire anne des Travaillistes au gouvernement sera l'exception qui
confirmera la rgle. Comme le souligneront autant Stocker (2004: 160) que Fairley
(1998 : 13-18), les premires initiatives du NL, aprs dix-huit annes de
gouvernement

conservateur,

donneront

l'impression

d'une

recentralisation

dcisionnelle : "taken as a piece it is probably true to say that initial interventions


were often experienced by those in local government and in other local units of
service provision as a 'chaotic centralism' where it was never entirely clear what
demand was going to hit your desk next [... ]. Problems arose in part due to the scale

108

and

spe~d

at which New Labour tried to move" (Stocker, 2004: 162). Entre l'lection

de mai 1997 et le rfrendum de septembre 1997 par exemple, le gouvernement


travailliste organisera la mise en place du New Deal, rforme importante du march
du travail axe notamment sur la formation des chmeurs rcurrents, la rduction du
chmage structurel et la limitation des cots de l'assurance-emploi britannique. Sans
entrer dans le dtail, mentionnons que le New Deal avait pour objectif de maximiser
l' employabilit de ces chmeurs en leur offrant des services de formation et
d'orientation ainsi qu'en rduisant la dure des prestations d'aide sociale, rduction
considre comme un incitatif la recherche d'emploi. Le problme est que cette
rforme sera mise en place par l'entremise du Employment Service (Fairley,
1998 : 14), agence du gouvernement britannique central, plutt que par l'entremise
d'instances rgionales ou locales telles que les LEC.
Or, comme nous l'avons plus tt soulign, l'un des rles premiers des LEC et
par elles de SE et d' HIE avait t compter du dbut des annes 1990 celui de la
formation professionnelle. La formation et la remise au travail des sans-emploi avait
effectivement t une responsabilit dlgue aux LEC lors de la fusion de la SDA et
d'HIDB avec la Training Agency et la Manpower Service Commission en 1991.
L'ducation et la formation avaient galement depuis 1707 t considres comme
des comptences cossaises. Le New Deal, dans le contexte d'une cosse de plus en
plus consacre aux stratgies conomiques de type supply-side, reprsentait donc une
atteinte srieuse l'autonomie cossaise en matire d'conomie politique. Voil
pourquoi le projet rencontrerait rapidement d'importantes critiques, notamment de la
part du STUC, de SE et d'HIE (Fairley, 1998: 13) :

109
"The STUC's initial statement on the New Deal warned against the re-centralization of
training policy, and the apparent by-passing of Scottish institutions [ ... ].The two
enterprise agencies, HIE and SE, entered the debate. Both argued that the close
involvement of the LEC networks was essential to the New Deal and to linking
policies for the unemployed to economie development. HIE (1997) pointed to a
number of aspects of the scheme which did not seem to account of circumstances in
rural and island Scotland. SE (1998, pp. 36-38) outlined a creative and distinctively
Scottish approach which it called an 'integrated framework for Lifelong Learning in
Scotland' ."
Les critiques du STUC, de SE et d'HIE seront cependant constructives. Des
ajustements seront proposs et retenus qui devaient donner davantage d'autonomie
l'cosse et notamment aux LEC et au SO quant l'implantation et au dveloppement
subsquent du New Deal (Fairley, 1998 : 14). ll est difficile d'tablir avec prcision
l'effet qu'auront ces politiques initiales quelque peu impopulaires du NL sur l'issue
du rfrendum cossais de septembre 1997. Le moins risqu est probablement
d'avancer que le New Deal aura confirm, sinon renforc un peu le sentiment de la
ncessit d'une dcentralisation conomique et politique.
Car c'est bien de cela dont on parle. Au rfrendum du 11 septembre 1997, les
deux variables qui influeront de la manire la plus fondamentale sur les rsultats sont
l'identit nationale du votant et sa conviction que la dvolution parlementaire
pourrait, ou non, tre bnfique l'conomie cossaise et l'emploi (Surridge et
McCrone, 1999). Notons d'abord les rsultats gnraux, qui indiquent clairement que
l'option dvolutionniste jouissait d'un haut degr d' approbation au sein de la socit
cossaise, beaucoup plus haut qu ' en 1979. Malgr un taux de participation assez bas
de seulement 60,4%

59

que 74,3 % des votants aient accept la dvolution

parlementaire et que 63,5% aient consenti l'octroi de pouvoirs fiscaux au Parlement


cossais demeure significatif (Pattie et al., 1998). La raction de Tony Blair au
lendemain du rfrendum l'est galement : "Well do ne. This is a good day for
Scotland, and a good day for Britain and the United Kingdom .. .the era of big
59

Cela n'est pas exceptionnel (Pattie et al., 1998: 4) et s'explique notamment par le faible taux de
participation chez les jeunes de 18-34 ans (Surridge et McCrone, 1999 : 43).

110

centralised govemment is over!" (White et Yonwin, 2004: 3). Que les trois-quarts des
lecteurs cossais ayant vot au rfrendum aient appuy l'option dvolutionniste
dmontre que cette dernire jouissait d'un soutien important au sein de la socit
cossaise, d'autant plus que des sondages subsquents ont dvoil que parmi les
cossais n'ayant pas vot, seulement 20% auraient vot contre la dvolution (Curtice,
1999 : 131). C' est cependant surtout en dcortiquant le vote en faveur de la
dvolution que l'on peut mieux apprcier les motivations derrire celui-ci.
La premire variable d'importance lors du rfrendum cossais de septembre
1997 fut l'identit nationale de l'lecteur. Les votants se dfinissant comme
cossais plutt que comme Britanniques ou Anglais ont vot dans une
proportion plus importante en faveur de la dvolution (Surridge et McCrone,
1999 : 43). 57% des cossais ont vot pour celle-ci et seulement 16% contre.
l'inverse, seulement 46% des Britanniques ont appuy l' option, alors que 26%
l' ont rejete. Chez les lecteurs se dfinissant comme Anglais , les proportions ont
t de 38% pour, 28% contre. Autrement dit, l'appartenance nationale aura t un
.facteur important. Lorsque l'on pousse plus loin cette logique, elle rvle que plus
l'lecteur se considrait cossais plutt que Britannique , plus il tait enclin
appuyer l'option dvolutionniste. De ceux des cossais qui se considraient en 1997
plus cossais que Britanniques , 60% ont vot en faveur de la dvolution et 11 %
contre (Curtice, 1999 : 129, 134). Ces proportions grimpent 67 % contre 6% chez
ceux se considrant uniquement cossais et non Britanniques. Dj chez les
lecteurs galement cossais et Britanniques , la diffrence est importante : 44%
pour le Oui, 33% pour le Non. Chez les votants Britanniques et non cossais ,
25% seulement ont appuy la dvolution alors que 49% l' ont rejete. Cela signifie
que parmi ceux des cossais qui se considraient seulement cossais et qui ont
vot, 92% ont appuy la dvolution. La mme figure est de 85% chez les lecteurs
plus cossais que Britanniques .

111
La seconde variable d'importance concerne les attentes et la confiance de
l'lecteur envers les capacits et l'impact conomiques du Parlement cossais venir.
Plus l'lecteur croyait que le Parlement cossais contribuerait amliorer l'conomie
cossaise, plus il fut port voter en faveur de la dvolution (Surridge et McCrone,
1999: 46). Ainsi, 88% des cossais croyaient avant le rfrendum que le nouveau
Parlement permettrait l'conomie cossaise de se maintenir (24%), de s'amliorer
quelque peu (46%) ou de s'amliorer grandement (18%) . Des chiffres similaires
s'observent quant aux attentes au niveau de l'emploi : 38% croyaient que le chmage,
au pire, stagnerait, alors que 38% pensaient qu'il baisserait un peu et 5% beaucoup
avec un Parlement cossais. 76% croyaient galement que les taxes et impts
augmenteraient suite la dvolution, mais comme l'expliquent Surridge et McCrone
(1999: 47), cela n'entre pas en contradiction avec le vote largement majoritaire en
faveur de l'option : "people supported a Scottish parliament because they believed
that it would improve the quality of public welfare in Scotland. In addition, we
believe that this is consistent with a rationalistic model of vote choice along
sociotropic lines. In other words, voters voted according to 'welfare rationality' for
which they were prepared to accepthigher taxation as a reasonable cost." On peut
raisonnablement faire l'hypothse, d'ailleurs, que c'est aussi ce qui explique l'appui
de plus de 60% l'octroi de pouvoirs fiscaux au Parlement.
Le plus intressant est que ces deux variables se soient croises au moment du
rfrendum. Ainsi, comme nous le soutenons dans ce mmoire, le nationalisme
cossais s'est rvl en 1997 tre de nature en partie conomique. Ce sont, selon
Curtice (1999: 138) par exemple, les dbats entourant l'option dvolutionniste qui
ont le mieux dvoil ce caractre conomique du nationalisme cossais : "one of the
consequences of the debate about devolution in Scotland is that arguments about
economies and equality have become intertwined with arguments about nationalism,
and [ ... ] it is this that makes Scotland most distinctive in her attitudes towards the
role of the government." notre connaissance, il n' a pas t dtermin quel point

112
les attentes conomiques envers le Parlement cossais venir dpendaient de
l'identit nationale affirme par les lecteurs. Toutefois, en vertu des statistiques
fournies jusqu' ici, il est vraisemblable qu'un croisement des rsultats montrerait
l' existence d'un tel lien. Par exemple, il a t dmontr qu' entre 70% et 80% des
citoyens se considrant seulement cossais ou plus cossais que Britanniques
croyaient que le Parlement cossais accentuerait l'influence de l'cosse la fois au
R-U et en Europe, notamment en matire conomique (Surridge et McCrone,
1999 : 49-51). Quoi qu ' il en soit, ce qui est certain est que le rfrendum de 1997
ainsi que les dbats politiques l'ayant entour auront eu pour effet d' alimenter le
nationalisme cossais, du moins l'identification des citoyens l'cosse et ses
institutions, dont son Parlement venir. Comme l' indiquent Paterson et Wyn Jones
(1999 : 186), la proportion de citoyens se disant cossais seulement et non
Britanniques a augment d'environ 10% de mai octobre 1997 seulement
Comme le souligneront Pattie et al. (1998 : 16), le rfrendum de 1997
marquera la fin d' une

poqu~

. Non seulement la question de la dvolution

parlementaire, qui avait constitu un dbat politique presque permanent depuis la fin
du

xrxe sicle

mais surtout depuis 1970, se trouva-t-elle rgle, mais de plus

l'obtention d ' un Parlement signifiait clairement que la prochaine tape dans l'esprit
des nationalistes du SNP mais aussi d'une partie importante des citoyens cossais
serait la scession. Ainsi, au moment du rfrendum de 1997, 60% des cossais
sonds considraient l'indpendance complte de l'cosse assez probable ou
trs probable dans un horizon de vingt ans ... c' est--dire d' ici 2017. Parmi ces
60%, entre 50% et 60%, selon diffrents sondages mens entre 1997 et 1998,
voteraient en faveur de la scession dans l ' ventualit d' un rfrendum sur la
question (Surridge et McCrone, 1999 : 52-53). TI n'est donc pas tellement surprenant
que la question de l'indpendance de l' cosse ait pu tre assez rapidement place au
centre des dbats politiques, soit ds l'lection du SNP en 2007, dix ans seulement
aprs le rfrendum sur la dvolution et huit ans seulement aprs les premires

113

lections cossaises. De septembre 1997 septembre 1998, le SNP demeurera


d'ailleurs gnralement en avance dans les sondages en vue des premires lections
cossaises de mai 1999. C'est en bonne partie la chute des prix du ptrole, compter
de l'automne 1998, qui freinera l'lan du SNP qui depuis 1970 avait fait des revenus
ptroliers l'une des pierres d'assise du projet scessionniste (McCrone et Lewis,
1999: 37).
la diffrence du rfrendum de 1979, la loi devant crer le Parlement
cossais et dfinir ses pouvoirs sera cette fois dpose suite au rfrendum, en
dcembre 1997. Le Scotland Bill sera dpos le 17 dcembre et reprendra les grandes
lignes du Livre blanc Scotland's Parliament (Gay, 1998). Ce projet de loi sera
entrin le 19 novembre 1998, devenant ainsi le Scotland Act 1998. Cette loi
dterminera la fois les comptences lgislatives du Parlement cossais et les
fonctions excutives des ministres cossais (CS D, 2008 : 1). Ces comptences et
fonctions seront tablies selon le principe de la liste ngative , ce qui signifie
qu'elles seront rputes relever de tous les pouvoirs non rservs par
Westminster. Tout comme les pouvoirs lgislatifs du Parlement cossais ne seront pas
numrs explicitement, les comptences excutives des ministres ne seront pas
listes mais assumes en fonction des pouvoirs dvolus au Parlement, c'est--dire non
rservs par le gouvernement britannique. Dans le cadre du Scotland Act 1998, le
Parlement cossais devenait le seul dtenteur des pouvoirs excutifs du SO, ce dernier
devenant le Scotland Office (SO'), dpartement du gouvernement britannique
reprsentant l'cosse dans les champs de comptence rservs par Westminster. La
liste de ces comptences rserves est longue. En matire conomique, elle comprend
notamment les politiques montaires et fiscales, la devise, les marchs financiers, les
tarifs douaniers, les tlcommunications, la proprit intellectuelle et, videmment, le
ptrole et le gaz (CSD, 1998 : 3-4).
La liste des pouvoirs dvolus par dfaut au Parlement cossais comprend
donc, en matire conomique, la planification, le dveloppement et l'aide aux

1
1

114

entreprises, la fiscalit corporative locale, les investissements directs trangers et la


promotion de l'exportation, l'octroi de subventions et la gestion des subventions
europennes,

la

formation

professionnelle,

l'ducation

suprieure

et

le

dveloppement du tourisme (White et Yonwin, 2004 : 5; Alexander et al., 2005: 30).

la lumire de ces listes, il est vident que les pouvoirs rservs par Westminster
peuvent tre dfinis, suivant les descriptions de nos premier et second chapitres,
comme tant de nature macroconomique. Dans cette perspective, il est aussi
manifeste que le Parlement cossais ait hrit des pouvoirs que nous caractrisons
dans ces mmes chapitres comme tant de natures mso- et microconomique, soit
des pouvoirs ncessaires la mise en uvre de stratgies conomiques nolibrales,
de type supply-side et axes sur la comptitivit (Keating, 2010: 232-233). Cela
se rvle compatible avec le constat conomique prsent dans nos deux premiers
chapitres la suite de diffrents auteurs, soit que la transition au nolibralisme se
soit accompagne, en raison de l'importance accrue des politiques mso- et
microconomiques en matire d'conomie politique, d'une dcentralisation de la
gestion conomique gouvernementale et dans certains cas d'une rgionalisation
conomique octroyant de plus grandes responsabilits aux units territoriales et aux
autorits politiques et conomiques subtatiques en ces matires . La dvolution
parlementaire cossaise, en ce sens, semble avoir confirm ce phnomne, qui
comme nous l'avons montr s'est progressivement avr depuis les annes 1970,
notamment par la cration d'un ensemble d' institutions conomiques proprement
cossaises.
C'est ce phnomne que les lites nationalistes cossaises, particulirement
celles du SNP, ont d s' ajuster- tout autant qu' elles y ont elles-mmes participdepuis une trentaine d'annes, et c'est pourquoi leur nationalisme a progressivement
t dfini de manire plus conomique. Les nationalistes cossais auront ainsi articul
leur nationalisme cette conomie politique des petites nations dont nous parlent
Cardinal et Papillon (2011). Aprs 1997, soit compter des lections de mai 1999,

115

cette articulation, que nous prsentons ici comme dfinissant le nationalisme


conomique cossais, sera notamment dvoile par l'entremise des manifestes
lectoraux - nous nous intresserons particulirement ceux du SNP - ainsi qu'au
sein des documents de stratgie conomique des gouvernements cossais successifs.
Cela ne signifie pas que le nationalisme cossais n'ait t mdiatis que par
l'intermdiaire de ces types de document -les journaux cossais jouent probablement
un rle prpondrant quant cette mdiatisation (Law, 2001) -, mais que ceux-ci
permettent d'identifier la nature du nationalisme mdiatis par les partis politiques
cossais et notamment par le SNP. Le Scotland Act 1998 ayant t adopt en
novembre 1998, les premires lections cossaises - qui formeront le premier
gouvernement cossais depuis 1707- ne seront tenues qu'en mai 1999, prs de deux
ans aprs le rfrendum. Le premier document devoir tre tudi sera publi dans le
cadre de ces lections : le manifeste lectoral du SNP, intitul de faon rvlatrice
Enterprise, Compassion, Democracy. Ce manifeste est significatif en ce qu'il
exprime, pour la premire fois, les stratgies conomiques privilgies par le SNP
dans le nouveau cadre gouvernemental cossais.
Nous avons vu plus tt que le manifeste lectoral du SNP de 1997 confirmait
dj la transition du parti vers un nationalisme conomique, les arguments en faveur
de l'autonomie politique et de l'indpendance tant de natures surtout conomique et
fiscale. La plateforme de 1999 persiste dans cette tendance, prsentant l'cosse
autonome ou ventuellement indpendante comme une cosse devant tre la fois
plus prospre et plus juste. Le titre est en lui-mme rvlateur de cette conception,
alors qu' sa lecture ce manifeste confirme le passage du SNP au nolibralisme mais
surtout au rgionalisme conomique, l'conomie de l'offre et au libre-change dans
un cadre europen. Deux des engagements cls du SNP portaient sur la promotion
conomique de l'espace cossais l'extrieur du R-U: l'adhsion d'une
ventuelle cosse indpendante l'UE et la monnaie unique, puis la mise sur pied
d'un rseau d' ambassades commerciales sous le contrle de LIS et de STI, devant

116

soutenir le tourisme, les investissements trangers et les exportations cossaises


(SNP, 1999: 4, 9). Cet engagement en faveur d'une diplomatie conomique plus
agressive, malgr la dfaite du SNP aux lections de 1999, sera d'ailleurs repris par le
gouvernement de coalition SLP/LD, qui, nous le verrons, crera ds 2001 Scottish
Development International (SDI), Export from Scotland (EFS) et Invest in Scotland

(IlS) en fusionnant STI et LIS. Un troisime engagement dvoile aussi cette nouvelle
posture conomique, soit la mise en place d'une srie de mesures, notamment
fiscales, devant encourager le dmarrage et le dveloppement des PME cossaises
(SNP, 1999: 9-12).
En vue d'atteindre ce dernier objectif, le SNP s'engageait en 1999 investir
massivement dans les industries en forte croissance - notamment celles de
l'lectronique et des services financiers (Ashcroft, 2002) -, diversifier les
exportations cossaises ainsi qu' tabler sur la rputation de l'cosse inventive et
innovante en faisant de l'cosse la capitale europenne de la science et de
l'innovation et en dveloppant les comptences et le capital humain ncessaire
la comptitivit dans le monde moderne 60 par l'laboration d'une Stratgie
Nationale des Comptences (SNP, 1999: 11-12). L'augmentation des dpenses
publiques en R&D faisait galement partie de la stratgie conomique du SNP, tout
comme la rforme de la fiscalit corporative. Dj en 1999 le programme du SNP
laissait prsager la stratgie qu' allait promouvoir le parti son arrive au pouvoir en
2007 (Cuthbert et Cuthbert, 2009), soit celle d'un alignement de l'cosse sur les
politiques fiscales et industrielles des petites nations commerantes (SNP,
1999 : 13) :

60

Toutes les citations en franais provenant de SNP, 1999 sont mes traductions.

117

Par dfinition un Parlement dvolu est limit dans ses possibilits d'action. Avec
l' Indpendance en Europe le milieu des affaires cossais pourrait accomplir
beaucoup plus. Par exemple, une cosse indpendante serait en mesure [ ... ] d'oprer
une transition majeure au niveau du commerce et de l'industrie, notamment en suivant
l'exemple de l'Autriche, de l'Irlande et de la Sude - tous de petits pays europens qui ont substantiellement rduit leurs taux d'imposition corporatifs et accru leurs
revenus la suite du dveloppement d'activits plus haute valeur ajoute.

Le SNP (1999 : 35), enfin, s'engageait s'il tait lu mettre en place un dpartement
du nouveau gouvernement cossais consacr spcialement l' entreprise et dont le
mandat serait d'exploiter les mesures disponibles en vue de la cration de
l'environnement

comptitif

ncessaire

au

dveloppement

d'une

conomie

entreprenante et comptitive sur les marchs mondiaux . Cela passerait notamment


par la cration d'un Business Innovation Fund ainsi que par des baisses d'impts
aux PME de 90 millions f et des ,investissements publics de 117 millions f en capital
patient et de risque.
Le nationalisme conomique du SNP trouvera un certain cho auprs de la
population cossaise, ses rsultats aux lections cossaises de mai 1999 tant ses
meilleurs depuis le dbut des annes 1970. Comme l'ont fait remarquer Surridge et
McCrone (1999 : 59-62), un comportement lectoral diffrent, par rapport aux
lections gnrales britanniques, s'est rvl aux lections cossaises de 1999. La
variable cruciale tant devenue pour les lections cossaises la conviction de
l'lecteur que le parti X travaille en fonction des intrts particuliers de l'cosse,
c'est le SNP qui a vu ses appuis grimper de manire importante : 62% des cossais
croyaient alors que le SNP travaillait le plus souvent (34%) ou presque
toujours (28%) dans l'intrt de l'cosse. Bien que le SLP ait remport ces
premires lections cossaises, ses appuis ont donc trs clairement dclin au profit
du SNP. Le nouveau systme lectoral cossais, partiellement proportionnel, permet
deux votes l'lecteur: un vote pour sa circonscription, o le dput est lu la
majorit simple, puis un vote pour sa rgion , o sept dputs sont lus par ordre

118

de prfrence partir de listes partisanes61 . En 1999, le SLP rcoltera 38,8 % des voix
l'chelle des circonscriptions et 33,6 % des voix l'chelle des rgions. En prenant
les circonscriptions comme point de rfrence, cela reprsente une rgression de prs
de 7% par rapport aux lections britanniques de 1997. Le SNP, l'inverse, recueillera
en 1999 28,7% des voix l'chelle des circonscriptions et 27,3% des voix l'chelle
des rgions, une augmentation de plus de 6,5 % l'chelle des circonscriptions par
rapport 1997 (Denver et MacAllister, 1999: 11-12).
Cette bonne performance du SNP - notons que ses gains en pourcentage des
voix exprimes correspondent aux pertes du SLP- lui permettra de rafler 35 siges,
contre 56 au SLP, 18 aux Conservateurs et 17 aux LD. Les succs du SNP seront
d'ailleurs gnraliss l'chelle de l'cosse : dans seulement une rgion, celle des
Hautes-Terres, o les LD arrivrent en tte et le SLP second, le SNP arriva-t-il
troisime. En termes d'appuis lectoraux, le SNP est donc clairement le parti ayant le
plus bnfici de la dvolution parlementaire ds 1999, et ce au dtriment du SLP.
Malgr cela, les lections cossaises de 1999 furent une dception pour les
nationalistes du SNP (Denver et MacAllister, 1999: 31), puisque plusieurs sondages
effectus entre le rfrendum de 1997 et mai 1999 avaient montr le SNP au coude-coude avec le SLP, voire en avance (McCrone, 1999a). Cependant, dans un contexte
o la popularit du NL tait encore trs grande, puis o les cossais, qui avaient vot
en faveur des Travaillistes lors des dix lections prcdentes - soit depuis 1964
(McCrone, 2001 : 105-106) - , avaient l'occasion d'appuyer le premier gouvernement
travailliste depuis 1979, le rattrapage effectu par le SNP aux dpens du SLP aux
lections de mai 1999 fut hautement significatif. Ces rsultats dmontraient non
seulement que le SNP avait dsormais une chance relle de former dans un avenir
proche le gouvernement cossais, mais galement que les arguments du SNP avaient
gagn en popularit, et ce malgr la brusque chute des revenus ptroliers en 1998
(Harvie, 2004 : 237).
61

Pour une description exhaustive du systme lectoral cossais, voir Denver et MacAllister (1999).

119
Bien que le SNP ait donc confirm son statut de deuxime force politique
d' cosse, le SLP et les LD, avec leurs 73 siges combins sur 129, formeront par
coalition, le 17 mai 1999, le premier gouvernement cossais. Le cabinet des ministres
form par le PM Donald Dewar - chef du SLP - comprendra deux LD et neuf
travaillistes, le poste de Ministre des Entreprises et de la Formation continue 62
(MEFC) revenant au travailliste Henry McLeish et celui de Ministre des Finances au
travailliste Jack McConnell, les deux prochains chefs du SLP et Premiers ministres
d'cosse. Donald Dewar ayant rendu l'me ds le 11 octobre 2000, le passage
d'Henry McLeish ce ministre sera de courte dure, mais hautement dynamique.
n' en point douter, le dveloppement conomique constitue la priorit du premier
gouvernement travailliste. Ds septembre 1999, McLeish met sur pied le Scottish

Manufacturing Steering Group (SMSG), compos d' un peu plus d' une vingtaine
d'hommes d'affaires, d ' industriels, d'universitaires et de fonctionnaires dont le
mandat sera d'orienter et de conseiller le gouvernement cossais quant aux politiques
adopter en matire d'environnement d'affaires, de comptitivit et de productivit,
de dveloppement du savoir et des technologies, de formation professionnelle et
technique, de R&D et de commercialisation, puis enfin de promotion sociale de
l'activit industrielle et manufacturire. Feront partie du SMSG, entre autres, des
reprsentants de SE, de HIE, de SFE, du STUC, de CBI Scotland et du SCDI.
Ds mars 2000, sous la direction de McLeish et toujours et en concertation
avec le SMSG, un substantiel plan stratgique consacr au dveloppement de
l'industrie manufacturire cossaise est dvoil par le gouvernement: Created in

Scotland: The Way Forward for Scottish Manufacturing in the 2ls1 Century (CIS).
Ce document stratgique est intressant pour deux raisons : d' abord parce qu 'il
permet d' valuer la posture idologique et stratgique initiale adopte par le
gouvernement SLP/SD et le SMSG; ensuite parce qu'il servira de base et d ' une
certaine manire d' introduction l'laboration d'un plan plus gnral en matire
62

Minister for Enterprise and Lifelong Learning

120

d'conomie politique, le Framework for Economie Development in Scotland (FEDS),


qui sera dvoil un peu plus tard, en juin 2000. Les intentions sous-tendant CIS sont
relativement videntes : il s'agit de procder

un~

promotion sociale de l'industrie

manufacturire - dont la rputation est encore entache par le dclin important de


l'industrie lourde au cours des annes 1970 1990-, notamment par l'entremise d'un
encensement de l'entrepreneuriat cossais. Plus fondamentalement toutefois, le but
recherch est la cration et le dveloppement d'un plus grand nombre de PME
cossaises, la dpendance envers les multinationales et les investissements directs
trangers constituant la fin des annes 1990 le plus important talon d'Achilles de la
stratgie cossaise des grappes industrielles telle qu'applique par SE, HIE et les LEC
(Paul et al., 2003). Comme le soulignera ds l'automne 1999l'ex-chef conomiste du
SO Gavin McCrone, "the greatest weakness of the Scottish economy remains the
disappointing growth of indigenous companies and the low birth rate of new
businesses. lt is indigenous growth that forms the basis of the successful clusters."
Autrement dit, le but recherch pas CIS est double, la fois pratique et
symbolique. il s'agit non seulement de relancer l'industrie manufacturire cossaise,
notamment par la formation et la R&D, mais qui plus est de faire de cette relance un
projet de socit, devant rassembler les cossais autour d' un objectif commun.
L'avant-propos d'Henry McLeish est rvlateur cet gard (CIS, 2000 : 2) :
Si elle doit fleurir et russir au 21 e sicle, notre industrie manufacturire doit tre en
grande partie transforme. Nous devons ajouter plus de valeur nos produits, grce au
support des plus hauts niveaux de connaissances et de comptences. Tout le monde
doit travailler ensemble en ce sens - cela ne peut tre accompli que par le
gouvernement, ou mme l'industrie. Cela dpend crucialement de notre volont
d'envisager l'industrie manufacturire comme une activit intrinsquement bnfique
pour notre socit. [ ... ] Travaillant ensemble et en partenariat, l'Excutif cossais, les
compagnies, les syndicats et les travailleurs gourront faire face aux dfis et s'assurer
que notre industrie manufacturire s'y adapte 3

63

Toutes les citations provenant de CIS, 2000 sont mes traductions.

121

Suivant les conseils du SMSG, la stratgie gouvernementale dvoile par CIS repose
sur deux ples d'action: le soutien aux entreprises et la formation continue. Pour
chaque ple, des priorits sont tablies reprenant celles du SMSG (CIS, 2000 : 5).
Dans le cas du soutien aux entreprises,l'environnement d'affaires, le dveloppement
du savoir et des technologies, la R&D et la commercialisation sont prioriss. Dans le
cas de la formation continue, la formation professionnelle et technique ainsi que la
promotion sociale de l'activit manufacturire constituent les champs d'action
privilgis. Dans tous les cas, il est intressant de noter que le gouvernement cossais
ait trs tt reconnu l'importance de ses comptences en matire conomique et plus
prcisment mso- et microconomique (CIS, 2000: 26) :
ll est reconnu que l'infrastructure macroconomique est de responsabilit britannique.
Le rle de l'Excutif cossais est vu comme devant faciliter la cration d'emplois de
haute qualit et, dans les limites de ses responsabilits, assouplir les rgulations puis
maximiser la flexibilit du march du travail. Les prrogatives de l'Excutif cossais
en matire de fiscalit locale, d'investissements dans le transport, la planification
territoriale et l'laboration d'activits de dveloppement conomique local sont aussi
considres comme ayant une influence significative pour l'industrie manufacturire
cossaise.

D'importantes politiques seront annonces dans CIS, notamment en vue de


l'largissement de 1' infrastructure institutionnelle cossaise en matire d'conomie
politique. Par exemple, il sera propos qu'une Scottish University for Industry (SUFI)
soit mise sur pied, devant fournir l'chelle nationale la formation professionnelle et
technique continue constituant l'un des engagements stratgiques majeurs du
gouvernement cossais (CIS, 2000 : 41). La SUFI sera effectivement cre en octobre
2000, tant aujourd'hui sous la responsabilit de Skills Development Scotland (SDS),
organisme gouvernemental de formation et d'aiguillage professionnel fond par le
SNP en 2008. Un fond parapublic de capital de risque spcialis dans la mise en
march des technologies de pointe, Technology Ventures Scotland, sera de plus
instaur ds 2000 (CIS, 2000 : 38).

122
LaCIS prvoyait d'autre part une vaste rvision des rles de SE, d'HIE et des
LEC, l'objectif tant d' assurer la continuit du dveloppement par leur entremise des
grappes industrielles et du rseau tage corporatif dans les domaines de l'lectronique,
de l'agroalimentaire, des biotechnologies et de la foresterie (CIS, 2000 : 21). Une
augmentation substantielle des subventions accordes aux entreprises cossaises en
dmarrage tait enfin envisage de manire stimuler l'entrepreneuriat cossais (CIS ,
2000 : 28-30), mais ce qui est en dernire instance le plus intressant pour notre
propos est que CIS ait en fait servi promouvoir et asseoir la pertinence et la
lgitimit de toutes ces mesures auprs de la population cossaise (CIS, 2000: 45-

46):
Selon les manufacturiers, il est urgent de changer la culture en cosse, de faon ce
que l'industrie manufacturire soit vue comme un secteur vital et vibrant de
l'conomie, offrant d'excellentes opportunits de carrires. [... ]L' Excutif cossais est
dtermin travailler conjointement avec les manufacturiers de manire surmonter ce
problme d' image et d' attitudes . [... ] L'Excutif mettra sur pied un groupe charg
d'laborer une campagne devant aider redorer l' image de l'industrie manufacturire.
Ce sont grosso modo les mmes intentions qui seront derrire la mise en place du
FEDS en juin 2000, la diffrence que ce cadre stratgique outrepassera la
question manufacturire pour s'intresser l'conomie cossaise dans son ensemble.
Que le FEDS ait t publi seulement trois mois aprs CIS, sous la direction des
mmes Donald Dewar et Henry McLeish, tmoigne du dynamisme dont fera preuve
ce premier gouvernement cossais en matire d' conomie politique. Reprenant les
grandes lignes de CIS , le FEDS dvoile la posture idologique nettement nolibrale
du NL (et des LD) et l'importance accorde aux outils micro- et msoconomique
la disposition de ce gouvernement. Henry McLeish (FEDS , 2000 : VI) y dira ainsi en
avant-propos que

123
l'Excutif a un rle cl jouer pour faciliter le changement conomique : en mettant
sur pied une infrastructure conomique dynamique et sensible - en contribuant au
dveloppement de .1' ducation et des qualifications cruciales de notre peuple et au
dveloppement fondamental d'une infrastructure de transport et de communicationspuis en appuyant l'essor entrepreneurial l o les politiques publiques peuvent faire
une relle diffrence. Par-dessus tout, l'accent doit tre mis sur la productivit et sur
les lments permettant l'amlioration de cette productivit. Cela est aussi important
pour la croissance gnrale de l'conomie que pour le succs de nos efforts en vue de
promouvoir l'activit conomique pour tout le peuple cossais o qu'il vive et
travaille64

Le FEDS est un document particulirement important, en ce qu'il constitue le premier


vritable talement public de la stratgie SLP/SD en matire d'conomie politique, et
ce pour une priode que la coalition esprait tre de plusieurs mandats. Le plan
d' action du FEDS, en effet, devait tre tal sur une priode de cinq dix ans et
prioriser le renforcement du systme d'ducation cossais, la mise en place
d'infrastructures de transport et de communication lectronique, la promotion de
l'entrepreneuriat, de l'innovation et de la commercialisation au niveau de la R&D, la
formation professionnelle, les exportations, les investissements trangers et le
tourisme (FEDS, 2000 : IX).
Le FEDS se voulait non pas un nonc de politiques prcises, mais un cadre
d'action. Ce document faisait donc montre de la philosophie conomique gnrale du
gouvernement cossais de l'poque, caractrise notamment par une volont de
rassemblement et de partenariat entre la communaut d'affaires, le rseau ducatif, le
milieu syndical et le gouvernement, en vue d' amliorer l' avantage comptitif
cossais (Ashcroft, 2002: 21). Cet avantage , en tout cas son accentuation ou son
maintien, cela est clair, reposait selon le FEDS sur la maximisation de la productivit
des entreprises cossaises et consquemment sur un ensemble de politiques micro- et
msoconomiques relevant des responsabilits du nouveau gouvernement (FEDS,
2000:27):

64

Toutes les citations provenant de FEDS, 2000 sont mes traductions.

124

L'accent est par consquent sur les conditions conomiques qui stimuleront ces
activits qui, leur tour, peuvent produire des amliorations durables quant au rythme
de croissance de la productivit. Cela concerne principalement les conditions rgissant
l' offre de produits, qu'il s'agisse de biens ou de services, et la cadence d'amlioration
de ces conditions. ll est particulirement important de noter que ces secteurs de
proccupation sont troitement relis aux pouvoirs et responsabilits spcifiques
accords l'Excutif cossais : ainsi, l'Excutif a un rle clair jouer quant ce qui
est probablement le domaine d'intervention le plus critique en matire de
dveloppement conomique, notamment dans une perspective moyen terme.

Tout comme crs, le FEDS accordera beaucoup d'importance aux activits des LEC
et des organismes parapublics que sont SE et HIE, mais aussi STI, LIS et SE'. Le rle
de maintien et de promotion des grappes industrielles cossaises jou par SE et HIE
est entre autres soulign comme tant un lment clef de l'action des pouvoirs publics
et parapublics en matire d'conomie politique: ainsi, la question centrale d'intrt
pour l'Excutif est Comment les politiques publiques peuvent-elles contribuer la

promotion de la croissance conomique en facilitant la formation des grappes


industrielles ? (FEDS, 2000 : 31).
Le PM travailliste Donald Dewar n'a pu prsider l'implmentation de CrS et
du FEDS, dcdant subitement quelques mois seulement aprs la publication de ce
dernier, en octobre 2000. Le remplacera la tte du SLP et consquemment de la
coalition gouvernementale, ds le 27 octobre 2000, le ministre le plus actif et
probablement le plus important des annes Dewar, Henry McLeish. Que le
dveloppement conomique de l'cosse ait t la priorit de McLeish, aprs les
publications de crs et du FEDS en 2000, ne fait aucun doute. Or, comme le
soulignera Harvie (2004 : 241), il est aussi devenu vident aprs son arrive au poste
de PM que McLeish faisait carrment preuve d' un nationalisme conomique ax sur
l'autonomie de l' cosse et le potentiel de son dsormais vaste rseau d'institutions
conomiques, qu'il souhaitait plus actif et plus au fait des besoins rels de l'conomie
cossaise : "it looked as if the First Minis ter was at last squaring up to Scotland' s
rarnifying enterprise quangos 65 , whose rhetoric had become detached from multiple
6s

A cronyme pour <<quast-autonomous


.
. .
non-governmenta l orgamsatwn.

,---~

--

~- ~-

----

125

problems in fishing, farming, electronics and finance. McLeish began to talk,


worryingly for sorne, about 'the Scottish Government', and was moving far enough in
their direction to disconcert the Nats 66 ." Le remaniement ministriel qui suivra la
nomination de McLeish amnera Wendy Alexander, figure importante du SLP et exMinistre des Communauts, au poste de MEFC.
Sous Alexander, ce ministre sera autant, sinon plus actif que sous McLeish.
James Mitchell (2004 : 27) parlera carrment d' activit frntique pour y qualifier
le passage d' Alexander. Le FEDS, qui dj avait recueilli un large appui au sein de la
socit politique, acadmique et civile cossaise, sera rvis et complment ds
janvier 2001 par un plan d'action destin SE, HIE, SE' , et LIS . Intitul A Smart,
Successful Scotland : Ambitions for the Enterprise Networks (SSS), ce plan d' action

sera l'uvre du ministre et de Wendy Alexander en particulier. Un peu comme cela


avait t le cas de CIS, SSS sera en partie un exercice de rhtorique, destin
lgitimer un certain nombre de politiques conomiques qui avaient dj t annonces
et implantes, notamment en matire de grappes industrielles, de formation et de
diplomatie conomique. Pour paraphraser Mitchell (2004 : 28) nouveau, le contexte
ayant entour l'laboration et la publication de SSS peut tre assimil une
campagne de politique symbolique , visant promouvoir puis donner un
caractre officiel et structur 1' action du gouvernement cossais en matire
d'conomie politique. Davantage que celui de CIS ou du FEDS, le texte de SSS
prsentera une teneur nationaliste. Les termes nation et national y seront plus
communment employs, tout comme la comptitivit conomique de la nation
cossaise sera prsente comme un objectif en soi. Ainsi Alexander (SSS, 2001 : 3)
soulignera-t-elle en avant-propos que notre succs conomique dpend du peuple
cossais, de sa crativit et de son audace. Trop souvent dans le pass un manque de
confiance nous a-t-il frein [ .. .] Nous pouvons crer une conomie dynamique et
entreprenante, o les opportunits s'offrent tous et o personne n'est abandonn.
66

En cosse, les partisans du SNP sont comtnunment appels les Nats, pour <<Ilationalistes.

126

Notre tche est de produire les conditions pour une cosse intelligente et
fructueuse

67

Dans cette perspective, trois lignes directrices devaient selon SSS (2001 : 6)
guider l'conomie politique cossaise : faire de l'cosse une nation
l'apprentissage rapide et aux revenus levs; engendrer une nation cossaise
branche sur le monde ; s'assurer que chaque cossais soit prpar aux emplois de
demain. Au-del de la rhtorique, SSS annoncera toutefois une transition
importante au niveau des relations entre l'Excutif cossais puis SE, HIE et les LEC
(Ashcroft, 2002 : 22; Bennett et Fairley, 2003 : 3). Si ces institutions avaient opr de
manire relativement autonome depuis le dbut des annes 1990, cette autonomie
serait dsormais plus troitement encadre, l'Excutif souhaitant s'assurer que les
stratgies conomiques de ces agences et des LEC soient compatibles avec les
siennes (SSS, 2001 : 9) :
Les stratgies seront labores conjointement par l'Excutif et les Conseils de [SE] et
d' [HIE]. Cela exigera de nouvelles mthodes de travail. L'Excutif ne cherchera pas
en remettre en question la mise en uvre, mais de rigoureuses valuations de
performance seront au cur de ce nouveau partenariat. [ .. .] Cela constitue une
approche radicalement nouvelle. [ .. .] Engendrer une cosse intelligente et fructueuse
ncessitera que [SE] et [HIE] soient habilits adopter une posture rseautique
gnrale, tout en maintenant la flexibilit d'une approche dcentralise dans
l'excution [ .. .].

En plus du lancement de SSS, le gouvernement McLeish et Wendy Alexander


complteront en 2001la fusion de STI et de LIS , crant et regroupant du coup EFS et
IlS sous la nouvelle SDI. Malgr sa relative popularit, un scandale politique
impliquant sa personne et remontant aux annes 1980 forcera Henry McLeish la
dmission ds novembre 2001 , sous les pressions du SNP notamment. L'ex-Ministre
des Finances (sous Dewar) et de l'ducation (sous McLeish) Jack McConnell le
remplacera la tte du SLP et de la coalition gouvernementale.

67

Toutes les citations provenant de SSS, 2000 sont mes traductions.

127
Sous le gouvernement McConnell, de fin 2001 aux lections de mai 2003, le
dveloppement conomique cdera 1e pas aux enjeux de redistribution, de services
publics et de scurit sociale en tant que priorits gouvernementales. C' est ce qui,
selon plusieurs, mnera Wendy Alexander68 la dmission ds mai 2002 (Mitchell,
2004: 27), remplace qu' elle sera par Iain Gray, futur chef du SLP. Le FEDS et SSS
demeureront les cadres d' action conomique principaux jusqu'aux lections de 2003,
qui seront intressantes plusieurs gards. Elles mettront d'abord en scne un
changement de philosophie de la part du SNP, qui se positionnera davantage comme
un parti de gouvernement, notamment en appuyant publiquement SSS et en
abandonnant ses dolances envers la formule Barnett pour s'intresser davantage au
dveloppement conomique endogne l'cosse. La plateforme lectorale du parti,

The Complete Case for a Better Scotland, est rvlatrice cet gard, le SNP (2003 :
2) s'engageant faire la plus grande diffrence possible avec les pouvoirs actuels
du Parlement cossais, tout en montrant pourquoi les pouvoirs de l'indpendance
nous sont ncessaires 69 . Le SNP (2003 : 3-4) en appellera galement l'unit de
tous les partis en vue du dveloppement conomique de l'cosse, ce qui se rvlait
une approche tout--fait nouvelle pour le parti : le SNP soutient les objectifs
gnraux de [SSS] et fournira l ' unit et la continuit des principes ncessaire au
support des comptences et de la [R&D] requises pour permettre l'cosse d' tre
comptitive quant la qualit de sa production. Tous les partis doivent travailler
ensemble afin de gnrer un consensus en faveur de la croissance.
Trois engagements du SNP (2003 : 4) dvoilaient sa stratgie en formation,
tablant comme nous l'avons dj mentionn sur l'exemple des petites nations
indpendantes europennes : la rduction de la fiscalit corporative, la mise sur pied,
68

Aux lendemains de sa dmission, ds 2003, Wendy Alexander publiera un essai sur l'avenir
conomique de l'cosse, intitul Chasing the Tartan Tiger: Lessons from a Celtic Cousin?, qui
analysera les avenues disponibles au nationalisme conomique cossais et les leons tirer de
1' exprience irlandaise.
69

Toutes les citations provenant de SNP, 2003 sont mes traductions.

128
partir des revenus ptroliers, d'un Fonds des Gnrations calqu sur le fonds
ptrolier norvgien, puis l'approfondissement de la diplomatie conomique. L'ide
d'une comparaison de l'cosse avec les petites nations europennes, qui constituera
le cur de la stratgie du SNP partir de 2007, apparaissait donc clairement en
filigrane . compter de 2003 : Les petits pays europens sont 35% plus riches per
capita que les grands, comme le R-U; ils croissent 64% plus vite et leur chmage est
de 40% plus bas; leurs dficits quivalent environ au quart de ceux des grands pays
comme le R-U; leur balance commerciale est sept fois plus profitable; puis ils
dpensent 36% plus en [R&D] . Nous pourrions faire de mme et plus. L'cosse a du
potentiel en abondance. Nous n' avons qu' lui laisser libre cours (SNP, 2003 : 4).
Le nationalisme conomique du SNP, cela est noter, fera montre en 2003 d'une
volont de concurrencer le R-U, de manire s'en diffrencier et s'en distancier.
Ainsi le SNP (2003 : 2) s'engagera-t-il rduire les taxes corporatives sous les
niveaux du R-U ds notre premier mandat , de manire s'assurer que nous
soyons plus comptitifs que le sud-est de l'Angleterre, de manire surmonter son
attraction gravitationnelle et commencer gnrer des succs pour l'cosse. Le
projet scessionniste, pour sa part, demeurera central et son caractre conomique
probablement plus vident que jamais (SNP, 2003 : 2):
Tant que nous demeurerons membres du R-U centralis, nous continuerons d'assister
une croissance mdiocre, la perte de nos siges sociaux, de faibles taux de cration
d'entreprises, aux acquisitions prcoces d'entreprises cossaises prometteuses, de
maigres dpenses en [R&D] et l'exode des cerveaux qui nous fait perdre des citoyens
et des ides au profit du sud-est de l'Angleterre.
Les lections de mai 2003 seront aussi intressantes en ce qu 'elles reprsenteront un
camouflet, ou comme le dira Denver (2003) un Wake up Calf, aux deux partis
dominants, le SLP et le SNP. Elles traduiront non pas seulement le mcontentement
et la dsillusion de la population cossaise - dont 51% des lecteurs bouderont les
urnes en 2003 - envers ces partis, mais envers le gouvernement en gnral et envers
la dvolution, notamment parce que les immenses attentes, en matire conomique
entre autres, envers la dvolution ont t dues par la faible performance

129

conomique de l'cosse au dbut des annes 2000. Plusieurs facteurs expliquent cette
performance mdiocre, mais les deux plus importants furent sans conteste, comme le
rappelle Harvie (2004: 241), l'chec du projet de troisime voie du NL et surtout
l'clatement de la bulle Internet de la fin des annes 1990, qui fera trs mal
l'industrie cossaise de l'lectronique. La croissance de ce secteur, qui avait t de
plus de 70% entre 1995 et 2000, sera nettement ngative aprs l'clatement de cette
bulle, le volume de production chutant de 40% entre 2000 et 2003 seulement
(Alexander et al., 2005 : 19-20).
L'lection de 2003 en fut donc une de protestation, la pitre performance du
SNP indiquant du coup que ce parti ne reprsente pas, aux yeux des cossais, un parti
de protestation (Denver, 2003 : 34). Les tiers partis, notamment le SSP et les Verts,
en seront les grands gagnants, les LD rcoltant aussi d'un peu plus larges appuis.
l'chelle des rgions, plus de 22% des voix iront aux tiers partis, ce qui leur permettra
de rcolter dix-sept siges. Le SLP et le SNP perdront respectivement six et huit
siges, puis entre 4% et 6% de leurs appuis aux chelles des circonscriptions - 34,6%
pour le SLP, 24% pour le SNP- et des rgions- 29% pour le SLP, 21% pour le SNP
- (Denver, 2003 : 33-34). Au-del de la particularit de cette lection et de ses
rsultats dcevants pour les nationalistes, quelques indicateurs laissaient clairement
entrevoir que le SNP demeurerait une force politique et un srieux prtendant au
pouvmr (Curtice, 2008 : 215-224) : en 2003 par exemple, 65% des cossais se
disaient plus cossais que Britanniques ou cossais seulement , l'une des
proportions les plus leves depuis les annes 1980. 74% des cossais, encore en
2003, avaient comme prfrences constitutionnelles l'indpendance (26%) ou la
dvolution telle qu'adopte (48%). Enfin, malgr les difficults conomiques du
dbut des annes 2000, une claire majorit d'cossais continuait en 2003 de penser
que le Parlement cossais devrait avoir davantage d'influence quant au
dveloppement de l'cosse (64%), que davantage de pouvoirs devraient lui tre
octroys (66%) ou qu' il devrait tre fiscalement autonome (72%).

130

Les rsultats du SLP et des SD seront tout juste suffisants pour leur permettre
de renouveler leur coalition gouvernementale, reportant Jack McConnell au poste de
PM et le chef des LD cossais Jim Wallace au poste de MEFC. Ds novembre 2004,
l 'Excutif cossais et Jim Wallace procdent une mise jour du SSS en lanant A

Smart, Successful Scotland : Strategie Direction to the Enterprise Networks and an


Enterprise Strategy for Scotland (SSS'). SSS' reprendra les grandes lignes de SSS,
accentuant toutefois la ncessit d'efforts supplmentaires de promotion de
l'entrepreneuriat. Au mme titre que SSS, SSS ' sera donc en partie un exercice de
rhtorique, invitant les cossais dvelopper une culture entrepreneuriale plus forte
et s'unir au nom du dveloppement conomique. Ainsi, Jim Wallace, en avant
propos (SSS' , 2004 : 1-2) :
Nous ralisons de plus en plus l'importance non pas seulement d' une bonne
lgislation, des meilleurs conseils ou du bon type d'assistance financire pour
l'industrie, mais aussi des attitudes et des pratiques promouvant la croissance
conomique. D'o notre initiative Determined to Succeed 70 Ce SSS mis jour reflte
ce besoin de promouvoir la confiance et la crativit - pas seulement dans le but de
soutenir la cration d'entreprises mais comme des outils de transformation de notre
environnement conomique en gnral. Nous avons besoin de gens ambitieux et
innovateurs au sein de nos petites, moyennes et grandes entreprises, ainsi que dans les
secteurs coopratif et public71 .

SSS ' ritrera la philosophie partenariale qui tait derrire le FEDS et SSS, devant
unir entreprises, agences parapubliques, institutions d'enseignement et de formation,
syndicats, autorits locales et gouvernement dans un effort national de dveloppement
conomique (SSS' , 2004 : 4). SE et HIE, ainsi que les LEC, seront une fois de plus au
cur de la stratgie de SSS ', devant en quelque sorte servir d' intermdiaires entre
l'Excutif puis les entreprises et communauts locales (SSS' 2004 : 11-13): le
gouvernement cossais dvolu est un fournisseur direct de bon nombre de
mcanismes de soutien aux entreprises, dans les domaines de l'innovation et du
support l'investissement. L'Excutif et [SE et HIE] doivent travailler en partenariat
70

Initiative de promotion de l'entreprenariat en milieu scolaire.

71

Toutes les citations provenant de SSS' , 2004 sont mes traductions.

131
pour assurer la cohrence gnrale des mesures de soutien dans le cadre de SSS.
L'internationalisation de l'conomie cossaise sera enfin l'une des priorits
identifies par SSS', qui soulignera notamment que l'cosse ne devrait plus se fier
que sur ses exportations et les investissements directs trangers mais que ses
entreprises devraient elles-mmes investir l'tranger (SSS' 2004: 22).
L'anne 2005 sera galement lectorale l'chelle du R-U. ll vaut au moins la
peine de s'intresser, dans le cas de cette lection, la plateforme du SNP, If Scotland

Matters to you, Make it Matter in May, car elle annonce de manire on ne peut plus
claire la stratgie qui sera adopte compter des lections cossaises de 2007. Ce
programme comprend pas moins d'une dizaine de pages consacres la question du
dveloppement conomique de l'cosse, et soutient que celle-ci gagnerait suivre
l'exemple des petites nations commerantes d'Europe, o la fiscalit corporative a t
minimise dans un souci de comptitivit internationale (SNP, 2005 : 6) :
En tant que nation, nous acceptons comme normale l'indpendance des autres pays .
Nous ne trouvons pas trange que les peuples de Norvge et du Danemark contrlent
leurs propres affaires. Nous ne nous attendrions pas ce que les peuples d'Irlande ou
de Sude demandent une autre nation de prendre des dcisions leur place parce
qu'ils ne se sentiraient pas la hauteur de ces responsabilits. Pourquoi le peuple
d'cosse devrait-il tre diffrent ? [ ... ] L'indpendance n'est pas seulement normale,
elle est aussi dsirable. Les petites nations indpendantes telles que la Norvge, le
Danemark et la Finlande sont largement plus efficaces que l'cosse en termes de
prosprit conomique et de niveaux de vie. L'indpendance accorde ces nations les
pouvoirs de changer leur pays pour le mieux. L'cosse pourrait faire de mme. 72

Parmi les engagements du SNP dans ce programme, on compte notamment une


rduction des impts corporatifs de 20%, justifie comme suit (SNP, 2005 : 10) : en
rduisant la quantit de taxes qu'ils collectent de chacune de leurs entreprises, la
Sude, la Finlande et l'Irlande ont attir de nouvelles compagnies et ont accru leurs
revenus fi scaux totaux. L'cosse peut faire de mme. ll sera aussi propos de
baisser les taxes corporatives locales sous les niveaux britanniques, de procder une
importante drglementation dans le secteur industriel et, une foi s de plus, de mettre
72

Toutes les citations provenant de SNP, 2005 sont mes traductions.

132

sur pied un Fonds ptrolier cossais calqu sur le fonds norvgien. L'un des
objectifs principaux du SNP sera de rattraper la croissance conomique moyenne des
petites nations europennes, de 4% annuellement (SNP, 2005 : 10-11). Au-del de la
mise sur pied du fonds ptrolier, la question du contrle de la ressource reviendra
alors en force dans le discours du SNP (2005 : 12) :
'Plus de 90% des revenus ptroliers du R-U proviennent du secteur cossais du plateau
continental. n s'agit ainsi rellement du ptrole cossais. Depuis la dcouverte de ce
ptrole, le gouvernement du R-U a engrang 200 milliards f. en revenus fiscaux- 35
milliards f. depuis l'lection des travaillistes. L'cosse en a pourtant rcolt peu de
bnfices. Comparez l'cosse actuelle la Norvge indpendante, qui clbre cette
anne le centenaire de cette indpendance. La Norvge contrle ses propres ressources
et a investi depuis 1996 une portion de ses revenus ptroliers dans un fonds, pour
l'avenir. Aujourd' hui ce fonds s'lve 85 milliards f. et fournira un revenu au peuple
norvgien pour longtemps. ll n' est pas trop tard pour l'cosse.

Enfin, une mesure originale sera galement annonce par le SNP (2005 : 14), soit la
mise sur pied d'une campagne internationale de promotion destine la diaspora
cossaise et lui enjoignant de rintgrer l'cosse, dsormais lieu de dynamisme
conomique.
Les annes de gouvernement travailliste 2004 2007 seront effectivement des
annes de prosprit presque sans prcdent dans l'histoire cossaise. Les faiblesses
structurelles de son conomie persisteront, mais comme le notera Jeffery (2008 :
199), l'cosse tait devenue en 2007 la seconde rgion la plus prospre du R-U, aprs
le riche sud-est de l' Angle.terre. L'instauration de l'Euro comme monnaie fiduciaire
unique en 2003 engendrera quelques dbats en cosse (Cuthbert, 2003; Hughes
Hallett et Scott, 2003), notamment sur le projet d' indpendance en Europe du
SNP, mais CIS, le FEDS, SSS et SSS ' demeureront grosso modo les cadres de
rfrence conomiques de la coalition SLPILD jusqu' en 2007. Aprs 2003, le
gouvernement cossais et notamment le PM Jack McConnell seront particulirement
actifs sur la scne europenne, par l'entremise notamment du Comit des Rgions
et de SE' (Balke, 2005). S'il faut tirer une conclusion du passage de la coalition
SP/SLP au gouvernement, de 1999 2007, c'est toutefois celle que tiraient ds 2003

133

Bennett et Fairley, comme Roper et al. ds 2006 (65-73), savoir qu'il aura permis
une certaine recentralisation dcisionnelle, notamment axe sur une utilisation plus
coordonne et stratgique de SE, HIE et des LEC. Le SLP et les LD ne sont
videmment pas des partis nationalistes . Toutefois, nous l'avons vu, ils se sont
rvls particulirement sensibles la question du dveloppement conomique
endogne l'cosse, et ont mis sur pied dans cette perspective un certain nombre
d'institutions et de stratgies propres runir les cossais autour de leur
dveloppement. Le SNP tablera, cela est tout--fait clair, sur ce travail (Keating,
2010: 234-240).
4.2. Le lion celtique , 2007-2012
Ds les lendemains de l'lection du SNP, en mai 2007, le nouveau PM et chef
du SNP Alex Salmond pronona un discours important devant le Council on Foreign
Relations amricain, New-York. ll y prsenta, entre autres, sa vision du

nationalisme cossais et de l'avenir conomique de l'cosse, qui se rvleront


clairement lis. C'est dans ce discours que le concept du lion celtique , inspir du
qualificatif de tigre celtique affubl 1' Irlande des annes 1980-1990 en rfrence
sa croissance conomique rapide, fut assum clairement par Salmond et le SNP
comme constituant leur conception du nationalisme conomique cossais (Salmond,
2007):

134

Le Lion Celtique: le genre d'avenir que nous ambitionnons pour l'cosse en est un o
l'conomie cossaise fonctionne son plein potentiel. Toute conversation concernant
la performance conomique de l'cosse devrait d'abord rvler que nous vivons dans
un pays aux actifs normes - le plus important d'entre eux tant son peuple. Nous
avons un historique et un prsent faits d'innovation, sommes un exemple d'excellence
en ducation et nos citoyens et entreprises russissent au sein d'un march global
comptitif. [ ... ] Nous avons tout ce qu'il faut pour que l'conomie cossaise prenne
son envol. Ce dont nous avons besoin est d'une vision et du leadership nous permettant
d'y arriver. L'Irlande a montr ce qui est possible et il n'y a aucune raison pour que
nous ne puissions pas faire de mme avec notre lion qu 'elle avec son tigre. [ . .. ] Les
petits pays de l'UE des 15 originelle ont cru un rythme de prs de 50% plus rapide
que elui des grands pays. Ces petits pays bnficient d'une rapidit quant aux prises
de dcision, d'une habilet se concentrer sur leurs industries principales et- dans les
la
croissance
meilleurs de cas- d' un large consensus politique encourageant
conomique. Mon gouvernement est srieux dans son intention d'atteindre les niveaux
de croissance de ces pays, qui forment un 'Arc de Prosprit' autour de l'cosse. [ ... ]
Les effets cumuls des cibles et politiques proposes par mon gouvernement feront de
l'cosse l'un des pays les plus accueillants d'Europe pour les entreprises et l'un des
plus comptitifs du monde. Alors que le monde parle maintenant du merveilleux Tigre
celtique irlandais, peut-tre pourrons nous au courant des prochaines gnrations
prsenter au monde une nouvelle merveille -le Lion celtique cossais.

Cette citation d'Alex Salmond est intressante non pas seulement parce qu'elle
dvoile clairement le nationalisme conomique cossais tel que mdiatis par le SNP,
mais aussi et surtout parce que ce nationalisme conomique aurait t impensable et
proprement incongru il n'y a encore que quelques dcennies de cela, alors que
l'conomie cossaise tait profondment dpendante la fois des marchs et de l'tat
britanniques. C'est, comme nous avons souhait le montrer dans ce mmoire, le
passage au nolibralisme et la mise en place concomitante de tout un rseau
institutionnel cossais ax sur l'application de stratgies mso- et microconomiques
de stimulation de l'offre, partir des annes 1970 mais davantage au courant des
annes 1980 et 1990, qui aura permis l'avnement d'un tel nationalisme. Ce qui est
galement intressant, c'est que le SNP se soit fait lire, en 2007, sur la base d'une
plateforme lectorale plus clairement que jamais ddie ce type de rhtorique, fond
sur le nationalisme conomique et l'exemple des petites nations de l' Arc de
Prosprit , de l'Islande la Finlande.

135

Aprs huit ans comme opposition officielle, le SNP se rvlera effectivement


plus agressif lors de la campagne de 2007. Sa plateforme lectorale, lt's Time,
contient pas moins de 15 pages dtailles sur ses stratgies et objectifs conomiques.
C'est cependant ds l' automne 2006 que le SNP commence prparer sa campagne
lectorale, y publiant dj trois opuscules traitant du dveloppement conomique de
l'cosse et, en parallle, de la question nationale : The True Wealth of the Nation , Let

Scotland Flourish (LSF) et Scotland in Surplus (SIS). Ces documents, publis


plusieurs mois avant les lections de mai 2007, devaient prendre le contre-pied des
attaques du SLP et des Conservateurs l'endroit du SNP et de sa plateforme
conomique, attaques que les responsables du SNP savaient d'exprience invitables.
lls devaient qui plus est jouer un rle d'apaisement et mme de promotion l'endroit
du milieu des affaires cossais, comme en feront foi , nous le verrons, les promesses
du SNP concernant la fiscalit corporative en situation d' indpendance. La
campagne, et plus prcisment la campagne conomique du SNP sera donc lance
bien l' avance, ce qui se rvlera opportun: "This was undoubtedly the best funded ,
the best organised, the best planned and the most controlled campaign of the SNP' s
history, and beat the other parties's 2007 campaign bands down for professionalism"
(Jones, 2007: 20). Cette campagne de 2007 sera intressante, de notre point de vue,
non pas seulement parce que le SNP russira rallier une partie de la classe d'affaires
cossaise, mais surtout parce qu' elle dvoilera plus que jamais la nature conomique
du nationalisme mdiatis par le parti et mme le rationnel conomique la base du
projet scessionniste.
Ce dernier sera expos de faon limpide dans SIS, ds dcembre 2006. Le
SNP y exposera sa vision des finances publiques cossaises depuis trente ans,
actuelles et advenant l'indpendance de l' cosse. L'argument principal sera le
suivant: il doit tre admis que l'cosse est depuis les annes 1970 et serait aprs une
potentielle scession en situation de surplus budgtaire, condition de prendre en
compte les revenus ptroliers revenant de bon droit, selon le SNP, l'cosse

----~--

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- - -- -- - - - - -

136

plutt qu' l'tat britannique. ceux qui n'en seraient pas convaincus, le SNP
rtorquera qu'en dfinitive, ce qui importe n'est de toute manire pas l'quilibre
budgtaire rel ou escompt (SIS, 2006 : 2) : ce qui importe rellement quant
l'aspect conomique de l'indpendance est l'impact potentiel du changement
constitutionnel sur la croissance conomique - pas la posture budgtaire hrite de
l'Union73 . Les succs conomiques de la Norvge dus l' exploitation ptrolire
seront videmment une source d'inspiration importante pour le SNP (SIS, 2006 : 2),
selon lequel en tenant compte des revenus tirs de l'exploitation du Brent, une
cosse indpendante hriterait probablement de la base fiscale la plus solide dont un
tat nouvellement indpendant ait jamais joui. Le SNP remontera de mme
jusqu'aux annes 1970 afin de montrer que l'cosse subventionne l'tat britannique
depuis trente ans par l'entremise des revenus ptroliers, puis qu ' en tenant compte de
ceux-ci il se rvle que l'cosse ait accumul, entre la fin 1970 et la fin 1990, des
surplus budgtaires cumulatifs de l'ordre d' entre 25 et 35 milliards f (SIS , 2006: 3).
Ces donnes, contestables puisque passes au filtre partisan, serviront la fois
remettre l'ordre du jour la question ptrolire et scuriser les cossais quant au
projet d'indpendance.
LSF, publi quelques semaines avant SIS, prsentera un portrait plus gnral
de la stratgie du SNP en matire d'conomie politique, qui persistera tabler sur
l'exemple des petites nations europennes indpendantes et prospres mais voquera
de plus en plus, aussi, les rgions et socits nationales autonomes telles que la
Bavire, la Lombardie et la Catalogne. LSF servira de cadre conomique la
plateforme lectorale, qui en reprendra les formulations et les propositions. Le
document met clairement en scne le nationalisme conomique comptitif du SNP,
qui y proposera (LSF, 2006 : 3) que l'cosse devienne moyen terme l'un des
quinze pays les plus comptitifs du monde et la plus comptitive des nations du RU, considrant le fait que la Bavire est rpute plus comptitive que l'Allemagne,
73

Toutes les citations provenant de SIS, 2006 sont mes traductions.

137

que la Catalogne est mieux classe que l'Espagne et la Lombardie que l' Italie74 . Le
deuxime grand objectif voqu dans LSF (2006 : 3) sera d' atteindre un taux annuel
de croissance conomique de 4%, similaire celui des petites nations europennes :
performer la manire des autres petites nations europennes engendrerait un
bonus conomique l' indpendance de l'ordre de 19 milliards f d' ici 2015 , ou de
4000 f par cossais. Mis part la Bavire, la Catalogne et la Lombardie, c'est

l'Irlande- le tigre celtique - qui sera la plus souvent compare l'cosse (LSF,
2006 : 5). Bien que, comme le souligneront Alexander (2003) et Bradley (2005), des

parallles puissent tre tirs entre les conomies irlandaise et cossaise, cette
comparaison se rvlera d' abord stratgique et rhtorique. Ce qu ' elle dit, c' est
videmment voil ce qu' une petite nation celte autrefois britannique peut accomplir
en accdant 1' indpendance.
ceux qui reprocheront au SNP de vo1r les conomies cossaise et

britannique comme tant en comptition, il sera rpt dans LSF (2006 : 10) que les
pays et rgions d' une mme nation sont en comptition, qu' ils l' admettent ou non. La
question est de savoir s' ils y russissent. Selon le rapport de l'IMD 75 , la Bavire est
plus comptitive que l'Allemagne, la Catalogne que l'Espagne et la Lombardie que
l'Italie. Nous devons donc abandonner l'ide selon laquelle les pays et rgions ne
peuvent ni ne doivent entrer en comptition dans un cadre national. Comme cela
avait t le cas en 2003 et en 2005 , le SNP s' engagera dans LSF (2006 : 13) rduire
les impts corporatifs, cette foi s jusqu ' un taux de 20%, dix points sous le taux
britannique de 30% : il n' est pas surprenant que les petits pays d' Europe aient
utilis les taux d'imposition comme une manire efficace de rivaliser avec leurs plus
grands voisins. En rduisant les impts de chaque entreprise, la Sude, la Finlande et
l' Irlande ont attir de nouvelles entreprises et augment leurs revenus fiscaux
totaux. Les taxes corporatives locales et la rglementation seraient aussi rduites par
74

Toutes les citations provenant de LSF, 2006 sont mes traductions.

75

Institute for Management Development (World Competitiveness Scoreboard for 2004).

138

un gouvernement SNP (LSF, 2006: 14-15), ce qui tmoigne de la posture clairement


nolibrale du parti, releve notamment par Cuthbert et Cuthbert (2009 : 3) : "so here
we have a vision which distrusts the role of govemment : favours a low tax, low
regulation, business friendly approach, and sees opportunities in globalisation, and
free movement of capital and labour." Cette posture n'empchera toutefois pas le
SNP (LSF, 2006 : 16) de proposer une accentuation des rles des agences
parapubliques de rseautage industriel, notamment de SE, HIE, EFS et IlS (SDI).
La conclusion de LSF (2006 : 20) servira d' introduction la campagne
lectorale du SNP, qui insistera sur le choix historique offert aux cossais :
En mai, les cossais feront le choix du statu quo ou du changement. Le vrai choix se
fera entre une politique conomique cossaise et l'absence de politique conomique.
[... ] Nous sommes au croisement entre deux avenirs potentiels pour l'cosse. [ ... ]
L'avenir alternatif implique d'assumer la responsabilit de nos propres choix - un
avenir fait de croissance conomique et dmographique, fond sur la reconnaissance
du fait que nous devons lever notre jeu pour rivaliser et esprer les mmes
performances de notre petite nation que celles des autres petits et efficaces pays
d'Europe.
C' est la rhtorique qu' utilisera en effet le SNP durant la campagne, comme en fera foi
sa plateforme de 2007, It's Time. L'ide d'une cosse devant faire partie de l' Arc
de Prosprit nord-europen sera galement reprise (SNP, 2007 : 18), servant de
base la symbolique du lion celtique : l'cosse est entoure par un Arc de
Prosprit. En la Norvge, l'Islande et l'Irlande nous avons trois des six nations les
plus riches du monde. ll n'y a pas de doute que l'cosse a la population, le talent et
les ressources pour galer leur succs 76 Les mesures annonces dans ft' s Time
prciseront les stratgies fiscales rninimalistes promues depuis 2003. Le SNP (2007 :
20) lu mettrait ainsi sur pied un Small Business Bonus, accordant des rductions de
taxes locales de 100%, 50% ou 25% aux PME cossaises, selon leur taille. Sera
galement indiqu (SNP, 2006: 21) qu' un gouvernement du SNP, bien que ne
possdant pas les pouvoirs de rduire les impts corporatifs, enverra un signal clair
76

Toutes les citations provenant de SNP, 2007 sont mes traductions.

139

de [son] intention de rduire par tapes jusqu' 20%, lorsque le gouvernement


cossais sera responsable de ce levier financier, le taux d'impt corporatif en
cosse. Nul doute que ce signal, l'approche des lections, sera destin la fois au
milieu des affaires cossais et aux lecteurs plus libraux.
Le SNP s'engagera faire passer le nombre de ministres cossais de neuf
six, ce qu'il fera ds 2007 en convertissant le poste de MEFC en celui de Ministre
des Finances et de la Croissance Durable (MFCD), regroupant les responsabilits
du dveloppement conomique, des finances, du tourisme et des infrastructures.

proposera enfin de mettre sur pied un Scottish Investment Fund, vers lequel seraient
dirigs les surplus budgtaires et dont le mandat serait de fournir du capital patient et
de risque aux entreprises en dmarrage et du secteur de l'conomie sociale (SNP,
2007: 23). Le discours conomique du SNP, cur de sa campagne, semble avoir
port car le parti obtiendra ses meilleurs rsultats lectoraux depuis octobre 1974 et
supplantera, en matire de siges comme de voix - une premire en cosse depuis
1955 -le SLP en tant que premier parti d'cosse (Denver, 2007; Jones, 2007). Bien
que l'avance du SNP ait t trs courte- 47 siges contre 46 au SLP -, plus courte
que ce que les sondages pr-lectoraux indiquaient, cette lection sera historique, car
en portant le SNP au pouvoir, les cossais allaient engendrer une toute nouvelle
dynamique, caractrise par la diffrentiation dsormais nette de deux espaces
politiques. Comme le soulignera Jeffery (2008 : 207-208), "the election of a
nationalist government in Scotland in 2007 takes the territorial dynamics out of
'family' politics and brings a mutually reinforcing partisan and territorial cleavage
into UK-Scottish relations. At the same timea new focus in Conservative opinion on
articulating English dissatisfactions with Scotland's place in the post-devolution state
may deepen that territorial cleavage."
Le SNP bnficiera surtout de la dissolution du SSP et de la contreperformance des Verts (2 siges). Le parti rcoltera 33% (9% de plus qu'en 2003) des
voix l'chelle des circonscriptions et 31% (10% de plus qu'en 2003) l'chelle

140

rgionale, contre 32,2% et 29,2% pour le SLP (Denver, 2007 : 67). Comme
l'accoutum, les appuis au SNP seront assez galement rpartis gographiquement et
dmographiquement, bien que de meilleurs rsultats au cur de la Central Belt, haut
lieu industriel cossais, semble indiquer que le milieu d'affaires et les travailleurs
manuels aient t en partie convertis (Denver, 2007 : 69, 73-74). Que le SNP ait t
en mesure, en 2007 comme lors des lections prcdentes, de rallier des appuis dans
toutes les classes sociales indique d'ailleurs une certaine efficacit de la rhtorique
nationaliste, le SNP n'tant associ ni au monde syndical ni au monde patronal, mais
l'cosse d'abord (Curtice, 2008: 225; Denver, 2007: 74). La tactique du SNP

pour 2007 aura t efficace. En tablant la fois sur le nationalisme, le dveloppement


conomique et la social-dmocratie -la croissance devant payer pour les programme
sociaux cossais -le SNP sera en mesure de rallier une large base d'lecteurs (Jones,
2007 : 11). On peut lgitimement parler, donc, pour dsigner la rhtorique du SNP en
2007, d'un nationalisme conomique aux accents la fois nolibraux et sociauxdmocrates (Arnott, 2009), ou pour citer Cuthbert et Cuthbert (2009), de "neoliberalism with a hearth." L'lection du SNP en 2007 ne relvera pas d'une
conversion des cossais l'indpendantisme, mais plutt de la russite du parti
rallier derrire lui une bonne partie des cossais favorables la fois la dvolution et
la dlgation de nouveaux pouvoirs, notamment fiscaux, au Parlement cossais opinions majoritaires l'chelle de l'cosse (Curtice, 2008 : 225). Le SNP demeurait
qui plus est le parti rput par le plus grand nombre d'cossais comme agissant le
plus souvent, et prioritairement, dans les intrts de l'cosse.

la fois fort et faible de ses quarante-sept siges sur 129, le SNP entamera
suite aux lections des pourparlers avec les LD - dtenant seize siges -, de manire
for:mer un gouvernement de coalition plus stable. Les ngociations achopperont en
raison de l' intention du SNP de tenir un rfrendum sur l'indpendance cossaise au
cours de son mandat, potentiellement en 2010 (Arnott, 2009 : 4). Le SNP dcidera
donc de former seul un gouvernement fortement minoritaire, avec l'appui des deux

[ ~ ~---

--

----~

---~----- -- --------

1
1

1
1

141
1

dputs verts. Le premier cabinet form par le SNP et le PM Alex Salmond accordera
le poste de MFCD John Swinney, ex-chef du SNP (2000-2004). Swinney
conservera ce poste jusqu' aujourd'hui. Ds aot 2007, plus ou moins trois mois
aprs l'lection de mai, le gouvernement du SNP lancera sa Conversation
nationale , projet de livre blanc sur l'avenir constitutionnel de l'cosse. Ce livre
blanc devait permettre la fois au SNP, aux partis d'opposition et aux citoyens
cossais de se prononcer sur cet avenir et de prsenter leurs options. Le premier
document publi par le gouvernement SNP dans le cadre de cette initiative, Choosing
Scotland's Future (CSF), tracera les grandes lignes de cette conversation et

tablira les positions du SNP. Digne de mention est l'esprit rpublicain - par
opposition au Crown-in-Parliament britannique - qui animera ce projet de livre
blanc, rappelant la rhtorique de la SCC. Alex Salmond (CSF, 2007 : V) prcisera
ainsi en introduction que la souverainet de notre pays rside en son peuple. En tant
que peuple souverain, le peuple d'cosse- et seulement lui- a le droit de dcider des
formes de son gouvernement77 .
CSF abordera plusieurs aspects de l'activit gouvernementale cossaise, mais
les revendications portes par le SNP en matire conomique et fiscale seront sans
doute parmi les plus clairement exposes (CSF, 2007 : 10-11). Ritrant sa position
traditionnelle, le SNP soutiendra que l'cosse est limite, de par son statut
constitutionnel, quant ses choix conomiques (CSF, 2007 : 10) :

77

Toutes les citations provenant de CSF, 2007 sont mes traductions.

142
TI manque l'cosse les outils ncessaires pour construire une cosse plus riche. Par
exemple, la dvolution des responsabilits en matire de politiques conomiques et
fiscales permettrait au gouvernement cossais d'laborer un environnement fiscal
permettant d'encourager les investissements en cosse. En exerant ces responsabilits
le R-U doit agir pour le R-U en entier. De la perspective du R-U par exemple, des
variations rgionales au niveau des rgimes fiscaux pourraient tre interprtes
comme distordant l'ac ti vi t conomique plutt que comme des outils appropris de
dveloppement conomique adapts aux conditions locales de l'cosse ou autre. La
dvolution des responsabilits gnrales de taxation et de dpense - l'autonomie
fiscale - permettrait aux Parlement et Gouvernement cossais d' adapter le rgime
fiscal aux niveaux de dpenses publiques appropris en regard des besoins de l'cosse.
La position du SNP sera videmment identique celle de sa plateforme lectorale : la
dlgation des pleins pouvoirs en matire conomique et fiscale permettrait
l'cosse de jouir de la mme libert que les autres petites nations europennes, et
ainsi potentiellement du mme niveau de prosprit (CSF, 2007 : 10). Le
rapatriement des pouvoirs dans trois domaines prcis sera propos d'entre de jeu par
le SNP : la responsabilit lgislative en matire de comptition et de monopoles, la
rglementation des services financiers - importante grappe industrielle cossaise
-puis l'exploitation du ptrole et du gaz. La Conversation nationale, dont CSF sera
le premier document officiel, est un exemple probant du caractre prioritairement
conomique du nationalisme et du projet scessionniste du SNP (Arnott, 2009). Nous
le verrons, d'autres publications, particulirement en 2009, viendront renforcer
l'argument conomique du SNP quant au projet d'indpendance.
Entretemps, ds novembre 2007, le gouvernement du SNP publiera, comme
les gouvernements prcdents, un document cadre de stratgie conomique. La

Scottish Government Economie Strategy (SGES) de 2007 -ralise en collaboration


avec le Scottish Council of Economie Adviser/8 (SCEA) mis sur pied ds fin mai accentuera la rhtorique nationaliste du SNP, l'cosse y tant constamment compare
aux petites nations indpendantes de l ' Arc de Prosprit et place en position de

78

Conseil conomique international charg d'aider le gouvernement cossais gnrer comptitivit et


croissance, regroupant notamment les conomistes Andrew Hughes Hallett, cit plus haut, et Joseph
Stiglitz.

143

rivalit, plutt que de coopration, avec le R-U. En fait, cette rhtorique des petites
nations et du lion celtique se rvlera ubiquitaire au sein de ce document :
l'expression Arc de Prosprit y reviendra pas moins de quinze fois. Ainsi, selon
Alex Salmond (SGES, 2007: V), l'cosse n'a pas toujours t une conomie
faible croissance. ll y a cent ans, l'cosse tait une gante conomique, qui faisait de
l'ombre au reste du monde. Nous avons aujourd'hui tout ce qu'il faut pour tre un
Lion celtique conomique, rattraper, puis dpasser le Tigre irlandais. Avec cette
stratgie et la volont collective du peuple cossais, il n' y a pas de raison pour que
nous ne puissions aspirer tre nouveau les meilleurs79 . La SGES sera prsente
comme une stratgie distinctive propre l'cosse, tirant des leons non pas du
modle conomique britannique, mais de ceux des petites nations europennes, plus
semblables l'cosse (SGES, 2007: 2): elle s'appuie sur les enseignements et les
approches des petites conomies indpendantes et prospres de Norvge, de Finlande,
d'Islande, d'Irlande et du Danemark - ci-dsignes comme les pays de l'Arc de
Prosprit -, qui sont gographiquement proches et similaires l'cosse en terme
d'chelle.
Les cinq objectifs stratgiques noncs dans la SGES (2007 : 3-4) seront
de faire de l'cosse une nation plus riche et plus juste, plus intelligente, plus saine,
plus scuritaire et plus verte. De faon gnrale, la philosophie conomique du SNP
ne se distinguera pas de celle des administrations prcdentes : hormis quelques
revendications autonomistes en matires fiscales, ptrolires et internationales
(SGES, 2007 : 7), l'accent sera mis sur les mesures micro- et msoconomiques de
maximisation de la comptitivit, de la productivit, du savoir, des comptences puis
du rseau tage industriel, le dfi tant d'galer les taux de croissance du PIB des
petits pays de l'UE d'ici 2017 [ . .. ] et celui du R-U d'ici 2011 (SGES, 2007 : 11).
La SGES, ainsi, persistera dans la foule de CIS, du FEDS, de SSS et de SSS' en y
ajoutant toutefois une teneur nationaliste et particulariste (Keating, 2010 : 239). Fait
79

Toutes les citations provenant de SGES, 2007 sont mes traductions.

144
noter, le SNP annoncera dans la SGES la mise sur pied, en plus du SCEA, d'un

National Economie Forum (NEF), dont le mandat sera de btir un consensus autour
des contributions collectives ncessaires la ralisation d'une croissance durable.
Feront partie du NEF, qui tiendra sa premire rencontre en fvrier 2008 et
symbolisera la volont de partenariat et de rassemblement animant le nationalisme du
SNP (Arnott, 2009 : 6), des membres et reprsentants de la communaut d'affaires,
du milieu syndical et notamment du STUC, du gouvernement, des agences publiques
et parapubliques centrales et locales, puis du secteur de l'conomie sociale et
solidaire.
CSF et la SGES traceront les grandes lignes du narratif initial du SNP au
pouvoir. Comme le fera remarquer Arnott (2009 : 8), "since coming to power the
SNP administration bas been highly focused on 'crafting the narrative' and on
ensuring that there is an overarching story (the pursuit of economie prosperity - more
recently survival- in order to achieve a wealthier, fairer Scotland) that can be easily
understood and referenced across the different public and social policy fields." La
rhtorique politique n'est cependant pas totalement dsincarne. Elle permet de faire
le pont entre l'idologie et l'action, servant dans cette logique d' intermdiaire entre
les ides d'un parti et ses ralisations projetes ou relles. En 2007 et 2008, les
ralisations du SNP seront bien relles. Un bon nombre de projets prsents dans ses
plateformes lectorales prcdentes ainsi que dans CSF et la SGES seront mens
bien, notamment la mise sur pied du NEF et la rduction des impts corporatifs
locaux (Cuthbert et Cuthbert, 2009: 5). Cette dernire ralisation, d' ailleurs, vaudra
au SNP une popularit accrue au sein des milieux d'affaires de petite envergure,
ayant bnfici plus de 150 000 PME cossaises (Bort, 2008; Cuthbert et Cuthbert,
2009 : 5). Parmi les autres accomplissements du SNP en matire conomiques, on
compte notamment le gel des taxes foncires locales, la rvision du mandat de SE,
dont les ressources seront dsormais canalises en priorit vers les grappes
industrielles les plus performantes - notamment celles de l'nergie, des services

145

financiers et corporatifs, de l' agroalimentaire, des biotechnologies et du tourisme -, la


fondation de SOS et du Scottish Futures Trust, organe public de financement des
infrastructures, l'laboration du Economie Recovery Plan- en collaboration avec le
SCEA - pour contrer les effets de la crise financire, la cration de la Scottish

Investment Bank (SIB), spcialise en capital de risque, puis l'abolition des pages
routiers. (Cuthbert et Cuthbert, 2009 : 5-6).
L'anne 2008 verra la popularit du gouvernement SNP grimper de faon
importante (Bort, 2008). On peut mesurer cette popularit, par exemple, l'aune des
rsultats de l'lection britannique partielle dans Glasgow-Est, en juillet, alors que le
SNP l'emportera avec un peu plus de 43% des voix dans cette circonscription qui
tait demeure fidle aux Travaillistes depuis .. . 1922. Le SLP, tout comme les LD
d'ailleurs, devront procder devant la popularit du SNP une rorganisation au sein
de leur propre parti. seulement quelques jours d'intervalle, le 28 juin et le 2 juillet,
la chef du SLP Wendy Alexander - qui s'tait prcdemment exprime en faveur
d'un rfrendum sur l'indpendance cossaise, dclenchant une vritable polmique
politique - ainsi que le chef des LD Nicol Stephen dmissionneront de leur poste.
Plus intressant encore, les propositions constitutionnelles du SNP et notamment,
dfaut de l'indpendance politique, la dlgation de nouveaux pouvoirs fiscaux au
Parlement cossais, feront du chemin dans l'arne politique cossaise et mme
britannique. La mise sur pied de la Commission on Scottish Devolution (CSD) - ou

Calman Commission- ds dcembre 2007, devant faire contrepoids au SNP et son


projet d'indpendance, en tmoignera, la commission et l'un de ses principaux
acteurs, le PM britannique Gordon Brown, devant plaider en faveur d'une plus grande
autonomie financire ds 2008 et subsquemment, dans son rapport final de juin
2009, Serving Scotland Better (SSB). Comme le soulignera Bort (2009), "for the
SNP, the 'Constitutional Commission' heads in the right direction - more powers for
the Parliament. An indication of this was Gordon Brown's (quasi) concession that
Holyrood should have a greater say in setting taxes."

146

Les effets de la crise financire de 2007-2008 se feront videmment sentir en


cosse comme ailleurs, et forceront le SNP reconsidrer son discours sur l'Arc de
Prosprit puis sur l'Irlande et l' Islande, particulirement touches par cette crise.
Ce sera cependant aussi une opportunit pour le SNP de ritrer que le statut
constitutionnel de l'cosse l'empche de pouvoir s' ajuster efficacement aux
diffrentes conjonctures conomiques. C'est l'argument qui sera dfendu, d'ailleurs,
dans Fiscal Autonomy in Scotland (FAIS) ds fvrier 2009, document publi par le
gouvernement du SNP dans le cadre de la Conversation nationale . Le MFCD,
John Swinney, y reconnatra en avant-propos que le SNP place le dveloppement
conomique au cur de son action au gouvernement, mais que ce gouvernement n' a
pas les moyens de maximiser ce dveloppement, qui plus est en temps de crise (FAIS,
2009: 1): le gouvernement cossais n' a pas la possibilit d' emprunter prudemment
ou de doper ses dpenses, puis est trs limit quant aux rductions fiscales ncessaires
pour stimuler la croissance. Bref, au moment o les besoins conomiques de l'cosse
sont les plus

grands ~

son gouvernement n'a pas le pouvoir de protger adquatement

ses citoyens et entreprises 80 . Bien que la rhtorique des petites nations soit
demeure ubiquitaire (FAIS , 2009 : 11), les comparaisons frquentes de l'cosse
avec le tigre irlandais laisseront toutefois place, vu l'ampleur du dsastre financier
en Irlande, des comparaisons avec la Norvge, dont le fonds ptrolier aura contribu
amortir les effets de la crise (FAIS , 2009 : 10). Le SNP (FAIS , 2009 : 15) trouvera
de plus dans le Pays Basque espagnol un exemple d' autonomie fiscale suivre : les
succs conomiques du Pays Basque fiscalement autonome par rapport ceux du
reste de l'Espagne, o le PIB per capita est d'environ 30% plus lev que la moyenne
espagnole, montre comment une autonomie significative au sein d'un grand tat peut
aussi confrer un avantage . Comme le soulignera le SNP, un assez large consensus
existait dj, en 2009, dans la population civile (FAIS , 2009 : 6) mais aussi parmi les
conomistes (Hallwood et MacDonald, 2005), en faveur d' une plus grande autonomie
80

Toutes les citations provenant de FAIS, 2009 sont mes traductions.

------------------------------------------------------------------------------------------

147
fiscale. Le SNP tablera sur ce consensus pour aller plus loin, et rclamer
l'indpendance fiscale complte, choisie par des nations similaires partout dans le
monde (FAIS, 2009: 49).
Un autre document, publi par l'Excutif en juin 2009, soulignera les
ralisations du SNP en attendant cette indpendance. Innovation for Scot/and
(IFS), un peu comme SSS, servira en quelque sorte faire la promotion des initiatives
du SNP en matire d'aide au dveloppement et la comptitivit depuis 2007. Le
contexte de crise, selon John Swinney (IFS, 2009 : 3), accentuera la pertinence de la
stratgie partenariale du SNP : IFS dcrit comment le partenariat entre les
entreprises, le Gouvernement, les agences et le monde acadmique est essentiel pour
survivre au ralentissement conomique et tirer pleinement avantage de la reprise
lorsqu'elle surviendra8 1 Grosso modo, IFS remettra l' ordre du jour les politiques
annonces dans la SGES et en soulignera les motivations et les rsultats. IFS ,
autrement dit, sera un exercice rhtorique, destin rappeler l' action du
gouvernement SNP en temps de crise et, comme cela avait t le cas de CIS et de
SSS, d'en appeler un changement culturel (IFS, 2009 : 8) : une transformation des
attitudes et de la culture corporatives envers l'innovation est cruciale si nous devons
modifier notre performance conomique et accomplir les objectifs nationaux du
Gouvernement. Cela n'est pas inintressant, puisque IFS permettra au SNP
d'valuer les impacts de ses propres initiatives, notamment quant ses relations avec
SE et HIE concernant les investissements devant tre prioriss. Ainsi (IFS, 2009 : 30)
SE et HIE ont reu le mandat clair de se concentrer sur des secteurs prioritaires et
de soutenir les entreprises, nonobstant leur taille, qui ont un haut potentiel de
croissance et qui sont importantes pour l'conomie nationale ou rgionale. [ ... ] Ces
changements refltent le rle d'habilitation stratgique du Gouvernement82 .

81

82

Toutes les citations provenant d'IFS, 2009 sont mes traductions.

Il est noter qu' son arrive au pouvoir, le SNP abolira les LEC et transfrera leurs responsabilits
SE et HIE (Keating, 2010 : 234).

148
La permanence du dbat sur la proprit des ressources ptrolires et
l'utilisation des revenus de leur exploitation refera galement surface en juillet 2009,
dvoilant l'importance persistante de ce dbat pour le SNP, son nationalisme et son
projet politique. Dans le cadre de la Conversation nationale lance par le SNP, le
gouvernement publiera An Oil Fund for Scotland (OFFS), document ritrant
l'intention rcurrente du SNP de mettre sur pied un fonds ptrolier partir des
revenus de l'exploitation des gisements de Brent extractiers. La gestion de cette
exploitation et de ses revenus tant de comptence rserve par Westminster, le SNP
en proposera la dvolution, dfaut de l'indpendance politique. Les exemples de la
Norvge- exemple classique invoqu par le SNP -, de l'Alberta et de l'Alaska seront
utiliss (OFFS, 2009 : 7) pour montrer comment ce genre de fonds permet aux tats
indpendants ou fdrs de gnrer des revenus durables partir de l'exploitation de
ressources non-renouvelables. La mise sur pied d'un tel fonds- et donc la dvolution
des pouvoirs en matire de ptrole et de gaz - sera prsente par le SNP comme
fournissant plusieurs avantages (OFFS, 2009 : 23) : des revenus fiscaux durables, une
quit intergnrationnelle, une stabilit macroconomique accrue, une redistribution
des richesses vers les autres secteurs de l'conomie et ainsi une diversification
conomique potentiellement plus grande, un enrichissement des collectivits locales
et un financement facilit des technologies d'exploitation des ressources nergtiques
renouvelables.
Le document conomique clef - outre la SGES - du premier gouvernement
SNP et de la Conversation nationale sera toutefois publi en novembre 2009 et
prsent comme une rponse aux propositions finales de la CSD, publies en juin
2009 dans SSB. Supporting Business and Enterprise (SBAE) se rvlera un plaidoyer
en faveur de l'indpendance de l'cosse, prsente comme ncessaire son
panouissement conomique. John Sweeney (SBAE, 2009: 3), en avant-propos, sera
clair : cette rcession a fourni de nouvelles preuves - si cela tait ncessaire - de la
ncessit d'une plus grande autonomie du Gouvernement cossais afin de grer

149

l'conomie cossaise et d' amliorer l'environnement d'affaires. [ .. .] Le temps est


venu pour une nouvelle approche, qui donnera l'cosse la responsabilit de ses
leviers conomiques et nous permettra d'atteindre notre plein potentiel en tant que
nation 83 . Les mrites conomiques de quatre options constitutionnelles - le statu
quo, celle de la CSD, le dvo-max et l'indpendance- seront valus, l'indpendance
tenant videmment le haut du pav. Les recommandations de la CSD seront
svrement - et sans surprise - critiques pour leur timidit, le SNP (SBAE, 2009 :
19) considrant que la Commission avalise les conditions qui ont sous-tendu la
croissance conomique plus faible de l'cosse en comparaison du R-U. La
dvolution totale des pouvoirs fiscaux, ou dvo-max, sera prsente comme l'option
la plus intressante en attendant , qui permettrait entre autres une rduction
substantielle des impts corporatifs et l'octroi de pouvoirs d'emprunt au Parlement
cossais (SBAE, 2009: 21-24). L 'indpendance sera prsente comme la meilleure
option sur sept plans (SBAE, 2009 : 25) : la leve des impts, la comptition
industrielle, les services financiers, le commerce international, la formation
technique, l'immigration et les infrastructures de transport. Ainsi, contrairement aux
autres options constitutionnelles, une cosse indpendante aurait la capacit
d'influencer et de faonner les politiques conomiques l'chelle locale, nationale et
internationale d'une faon lui tant actuellement inaccessible (SBAE, 2009 : 33).
Le livre blanc issu de la Conversation nationale , Your Scot/and, Your
Voice (YSYV), un volumineux document de deux-cents pages, sera publi le 30

novembre 2009, jour de la St-Andrews. L' indpendance, ou du moins l' autonomie


fiscale complte, y sera prsente non seulement comme souhaitable, mais qui plus
est comme relevant de la responsabilit du gouvernement cossais (YSYV, 2009 :
21) : la prosprit d'une nation dpend de ce que tous ses membres jouent leurs
rles - en tant que travailleurs, consommateurs, bnvoles et gens d' affaires. Le rle
du gouvernement est de rendre leur succs possible en investissant dans ce peuple et
83

Toutes les citations provenant de SBAE, 2009 sont mes traductions.

150

son milieu de vie, puis en luttant contre les obstacles la croissance conomique
durable 84 . L'appartenance un grand ensemble politique sera ainsi clairement
prsente comme un obstacle (YSYV, 2009 : 25) : l'conomie cossaise est
soumise un ensemble de politiques fiscales de type 'one size fits all', ajustes selon
les conditions prvalant au R-U en gnral et ne visant pas rpondre aux besoins
particuliers de l'cosse. Notre capacit prendre des mesures rapides de stabilisation
conomique, par l'entremise de rductions fiscales ou d'un accroissement des
dpenses publiques, en est svrement rduite. YSYV servira de base au
programme lectoral du SNP pour 2011, le plus gros de l'anne politique 2010 ayant
t monopolis par les dbats autour de la tenue d'un rfrendum sur l'indpendance
cossaise, rfrendum que le SNP, en raison de sa position minoritaire au Parlement,
ne sera finalement pas en mesure de tenir. Cet chec forcera cependant le SNP
'abandonner quelque peu la question de l'indpendance au cours de sa campagne
lectorale (Gall, 2011 : 368), qui portera donc plutt sur le bilan conomique du SNP,
prsent comme particulirement reluisant, puis sur une potentielle dvolution des
responsabilits fiscales au Parlement cossais.
La plateforme lectorale du SNP pour 2011, Re-Elect a Scottish Government
Working for Scotland - le "working" signifiant la fois travaillant et

fonctionnant -, sera particulirement toffe. Le projet scessionniste y sera


effectivement quelque peu laiss de ct, question de mieux souligner les russites
conomiques du gouvernement SNP dans le cadre constitutionnel actuel de l'cosse.
Le SNP souhaitera montrer qu'il est en mesure de tirer le meilleur de ce cadre, puis
ritrer qu'il serait possible d'amliorer celui-ci avant de procder l'indpendance.
L-dessus, l'avant-propos du PM Alex Salmond sera clair (SNP, 2011 : 3) :

84

Toutes les citations provenant de YSYV, 2009 sont mes traductions.

151
Dans le cadre de notre travail de cration d'emplois en cosse, nous poursuivrons nos
efforts pour rcuprer de nouveaux pouvoirs crateurs d'emplois pour le Parlement
cossais. Avec le support des cossais lors de cette lection, nous ferons pression pour
que des amliorations soient apportes au Scotland Bill actuel de manire dlguer de
plus grandes responsabilits fiscales au Parlement cossais. Cela inclura la
responsabilit des impts corporatifs et des droits d'accise, les pouvoirs d'emprunt et
la gestion de la Commission du Domaine de la Couronne. Nous prsenterons nos
propositions et donnerons aux cossais la possibilit de voter en faveur des pleins
pouvoirs conomiques par un rfrendum sur l'indpendance.

Quelques nouvelles mesures seront annonces, notamment quant la rforme du


secteur bancaire et l'accentuation de la diplomatie conomique, notamment par
l'entremise de SE' et de SDI (SNP, 2011 : 10, 29). Nanmoins, l'argument principal
du SNP, en accord avec les sondages indiquant qu'une claire majorit d'cossais
favorisaient l'accroissement des pouvoirs financiers du Parlement, sera qu'il faille
insister sur la ncessit d'une autonomie budgtaire et fiscale accrue (SNP, 2011 :
28): la responsabilit des impts corporatifs permettrait l'cosse d'en faire plus
pour la cration d'emplois et pour la comptitivit et le succs de notre conomie.
Une victoire du SNP dans cette lection enverra un message fort au gouvernement du
R-U rclamant pour l'cosse la responsabilit de ces impts.
Le message lectoral du SNP, davantage ax sur l'efficacit conomique et
l'autonomie financire et fiscale, semblera porter. Non seulement, ce qui est
absolument rvlateur quant notre propos, la communaut d'affaires cossaise se
ralliera-t-elle massivement derrire le SNP lors de ces lections de 2011 (Gall, 2011 :
366), mais malgr un dficit de plus de dix points de pourcentage face au SLP dans
les premiers sondages pr-lectoraux (Gall, 2011, 363), le SNP russira la meilleure
performance lectorale d'un parti cossais depuis celle du SLP l'lection gnrale
britannique de 1997 (McCrone, 2001 : 106). Le SNP rcoltera 45,4% des voix
l'chelle des circonscriptions, 12,5% de plus qu'en 2007, puis 44% des voix au
niveau des rgions, 13% de plus qu'en 2007. Cela lui permettra de former un
gouvernement assez largement majoritaire, avec 69 siges sur 129 (Curtice et Steven,
2011 : 4-5). Le SNP venait de faire mentir plusieurs observateurs de la scne

152
politique cossaise, qui soutenaient depuis les annes 1990 que le SLP demeurerait
pour longtemps la formation politique dominante en cosse, mais aussi que le
systme lectoral cossais ne permettrait jamais l'avnement d' un gouvernement
majoritaire, encore moins du SNP (Gall, 2011 : 364). Une fois de plus, les appuis du
SNP seront galement rpartis sur tout le territoire cossais, y compris dans la Central
Belt et les Hautes-Terres. C'est au sud, la frontire avec l'Angleterre, que les appuis
au SNP seront les moins levs, les Conservateurs y ayant fait bonne figure (Sanford,
2011 : 9). Le SLP rcoltera pour sa part 31,7% des voix au niveau des
circonscriptions et 26,3% au niveau rgional, mais cela ne lui assurera que 37 siges.
Alex Salmond et John Swinney seront ainsi reconduits dans leurs fonctions et
le nouveau gouvernement SNP publiera, ds la mi-septembre 2011, sa seconde

Scottish Governement Economie Strategy (SGES'). Celle-ci sera autrement plus


volumineuse que la premire, comprenant une centaine de pages. Rcuprant
d'importantes portions de la SGES de 2007 ainsi que de YSYV, FAIS et SBAE, elle
indiquera aussi clairement que le gouvernement du SNP entendait - de nouveau faire du dveloppement conomique sa priorit. La rhtorique axe sur l'Arc de
Prosprit form des petites nations europennes nordiques sera presque
compltement abandonne, laissant place un discours plus agressif en matire
d'autonomie financire et fiscale (SGES', 2012: 10), autonomie prsente comme
devant donner des dents conomiques au Parlement cossais. Le PM Alex
Salmond rsumera le ton du document, en avant-propos (SGES' , 2011 : 6):
La [SGES'] utilise pleinement nos leviers actuels afin d'acclrer la reprise, de crer
des emplois et de stimuler la croissance. Notre comptence conomique et financire a
t reconnue par les familles et les entreprises travers l' cosse. Mais il est plus
important encore de rflchir ce que nous pourrions faire de plus si nous avions un
plus grand accs auxleviers de cette croissance conomique. Le besoin de changement
est urgent et le Parlement cossais doit rellement se doter de dents conomiques 85

85

Toutes les citations provenant de SGES', 20 Il sont mes traductions.

153

Une attention plus importante sera galement apporte au dveloppement du secteur


des nergies renouvelables, l' cosse tant prsente comme jouissant d'un avantage
comptitif national important dans ce domaine, notamment du fait de son potentiel
olien et marmoteur. Le SNP proposera ainsi de faire de l'cosse une conomie
verte de pointe en Europe, une destination de choix pour les entreprises oprant de
ces secteurs et potentiellement une exportatrice d'nergie olienne et marmotrice
(SGES', 2011 : 16, 53-58).
Comme cela avait t le cas en 2007, le SNP annoncera galement en 2011
qu'il entend tenir un rfrendum sur l'indpendance de l'cosse au cours de son
mandat, probablement vers 2014. Son statut majoritaire et les quelques publications
qui suivront la SGES' , notamment Your Scotland, Your Future ds octobre 2011 et
Your Scotland, Your Ref erendum en janvier 2012, laissent croire en la possible tenue,
cette fois, d' un tel rfrendum. La SGES' (2011 : 82) exprimera clairement, une fois
de plus, la logique conomique la base du projet scessionniste, notamment
concernant la possibilit d'une plus grande flexibilit fiscale :
Les opportunits de mettre en place des politiques comptitivistes, notamment en
matire fiscale, sont strictement limites. Ainsi, nous ne pouvons user de tout l' ventail
de leviers conomiques pouvant complmenter les forces spcifiques de l'conomie
cossaise ou pouvant remdier ses faiblesses. C' est l une des raisons pour lesquelles
nous tiendrons un rfrendum sur le changement constitutionnel au cours de ce
mandat. Seule l'indpendance accordera l'cosse tous les pouvoirs conomiques
dont jouissent les autres petites nations indpendantes pour promouvoir la croissance,
l'emploi et des opportunits pour tous de se dmarquer.

Un certain nombre de nouvelles politiques seront galement annonces, notamment la


relance de la stratgie des zones entrepreneuriales qui avait t mise en place
partir du dbut des annes 1980 (SGES ', 2011: 8). De faon gnrale, la SGES '
relvera de la mme philosophie conomique que la SGES, SSS ' , SSS et le FEDS.
Les politiques micro- et msoconomiques de gestion de l'offre - infrastructures,
formation professionnelle et technique, rseautage industriel, R&D, promotion des
investissements trangers et de l'exportation - continueront ainsi d'tre largement
priorises.

154

La SGES' sera la dernire grande publication conomique du SNP en date. En


mai 2012, cela a fait cinq ans que l'cosse est gouverne par ce parti nationaliste et
scessionniste, sans toutefois qu'une quelconque modification constitutionnelle
d'importance n'ait encore t apporte. Comme notre revue de sa rhtorique
conomique depuis 2007 le montre, la question nationale cossaise est trs
prioritairement envisage sous l'angle des avantages conomiques que pourraient
apporter l'indpendance et/ou une plus grande autonomie du Parlement cossais. La
nation cossaise elle-mme est prsente de faon assez claire comme une
conomie en comptition avec d' autres et notamment avec le R-U, conomie
laquelle toutes les couches de la socit doivent participer en vue d'assurer la
prosprit et la postrit nationales. Le nationalisme conomique du SNP, ainsi,
repose sur un certain nombre de postulats : l'avantage comptitif du statut de petite
nation ; la nocivit conomique du cadre politique britannique; l'incompltude du
processus de dvolution, notamment en matire fi scales et financires; l'existence
d'une conomie cossaise aux besoins particuliers; la coextensivit de l'autonomie ou
de l'indpendance politique et de la croissance conomique; la ncessit d'un
partenariat social et conomique large l'chelle cossaise -

regroupant

gouvernement, agences publiques et parapubliques, milieux d'affaires et syndicats; la


proprit cossaise d'une portion substantielle des rserves de ptrole extractires; le
caractre la fois incontournable et bnfique de l'ouverture conomique.
Tous ces postulats constituent l'armature du discours nationaliste du SNP en
matire conomique et constitutionnelle. Le fait qu' un tel discours puisse avoir une
porte politique et lectorale visiblement si importante aujourd'hui est digne d' intrt.
Comme nous avons tent de le montrer, ce n' est qu' en fonction des importantes
transformations conomiques et institutionnelles des trente ou mme quarante
dernires annes - portes en partie par les autres formations politiques cossaises et
britanniques, notamment par les Travaillistes compter de la fin des annes 1990 qu'un tel discours a pu se constituer et se rvler vraisemblable et pertinent. Bien que

155

les appuis du monde des affaires cossais au SNP se soient accrus de manire
importante depuis la dvolution de

1997 -

notamment au dtriment des

Conservateurs - cela ne signifie cependant ni que la rhtorique ni que le projet du


SNP fassent consensus. Non seulement, selon les plus rcents sondages, le projet
d'indpendance au sein de l'DE n'obtient-il plus ou moins que de 30% d'appuis
populaires (Keating, 2011 : 6) - l'option du dvo-max tant largement favorise,
plus de 60% - mais qui plus est de nombreux conomistes mettent de srieuses
rserves quant la capacit conomique de l'cosse de faire scession du R-U. La
trop grande insistance du SNP et la dpendance de son projet envers l'exploitation
ptrolire est notamment critique, tout comme la stratgie de rduction drastique des
impts corporatifs (McCrone, 2012). Quoi qu' il en soit, la campagne rfrendaire du
SNP, Scot/and Forward, est officiellement lance. ll est fort probable que le
rfrendum venir comprenne deux questions : l'une sur l'accession de l'cosse
l'indpendance politique, l'autre sur la dlgation de nouveaux, sinon de tous les
pouvoirs fiscaux et financiers au Parlement cossais. Une rponse positive des
cossais l'une ou l'autre de ces questions, en dfinitive, pourrait tre interprte par
le SNP comme une victoire.

CONCLUSION

Quelques observateurs de la situation cossaise concluent aujourd' hui que


l'cosse pourrait finalement accder la souverainet politique sans mme que le
nationalisme ait un rle important jouer quant ce changement constitutionnel
(Tait, 2007 : 111). C'est bien mal comprendre et apprcier la nature polymorphique et
le caractre potentiellement conomique -

plutt qu'identitaire,

historique,

linguistique ou culturel- du nationalisme que d' affirmer une telle chose. L' cosse est
traverse par un puissant mouvement nationaliste. De la CSA et de la SCC au SLP et
au SNP actuels, ce nationalisme aura pris diffrentes formes et promu diffrents
projets, de la dvolution parlementaire l'indpendance complte. Que ce
nationalisme soit de nature prioritairement conomique, comme nous avons tent de
le montrer, que ses porteurs accordent plus d'importance la croissance conomique
et l'autonomie fiscale qu' la rsurgence du galique ou l'homognit culturelle
de l'cosse n'en altre aucunement l'importance. Bien au contraire, dans une
perspective sociologique, le mouvement nationaliste cossais est rvlateur d' un
phnomne dont l'tude n'en est encore qu' ses dbuts. ll a longtemps t avanc
que la transition au nolibralisme et que l'approfondissement des dynamiques de la
globalisation allaient progressivement roder les bases sur lesquelles s' appuyaient
jusqu'ici h!s logiques du nationalisme, rputes - par l'cole moderniste en
particulier - tre profondment lies aux formes traditionnelles de l'tat national
moderne et de l'industrie capitaliste, elles-mmes depuis plusieurs dcennies en
instance de transformation. Or, il est de plus en plus vident qu'un tel lien de
causalit n' existe pas- ou du moins que partiellement- et que les socits nationales
autonomes telle que l'cosse, les nations minoritaires et autres tats-rgions, ont vu
leurs mouvements nationalistes renforcs par ces transformations.

157

Nous cherchions par ce mmoire tester l'hypothse selon laquelle, en


cosse, la transition au no libralisme telle qu'opre notamment au courant des
annes 1980 se soit vue rcupre par le mouvement nationaliste, ce nationalisme se
rvlant ainsi de nature davantage conomique qu'historique ou culturelle et
empruntant de plus en plus la rhtorique du rgionalisme et du comptitivisme.
Notre prtention tait ainsi de montrer que la transition au nolibralisme aura permis
une transition concomitante au niveau du nationalisme cossais, celui-ci tant
mdiatis par ses promoteurs comme prsentant une relation symbiotique (Graefe,
2005 : 53) avec le comptitivisme conomique. Les documents partisans et
gouvernementaux analyss dans notre quatrime chapitre, nous semble-t-il, dvoilent
une telle symbiose entre le nationalisme cossais tel que mdiatis, notamment,
par le SNP, puis le rgionalisme conomique - la nouvelle conomie politique des
petites nations, diraient Cardinal et Papillon (2011) - compris comme la
maximisation de l'avantage comptitif dcoulant d'une concentration gographique et
dmographique de l'activit conomique au sein d'un espace politique plus restreint,
en l'occurrence de l'cosse plutt que du R-U. Toute la rhtorique axe sur la
prosprit conomique des petites nations indpendantes europennes, l'Axe de
Prosprit, le lion celtique , le fonds ptrolier norvgien, la ncessit de
l'autonomie fiscale et financire par rapport au R-U, l'importance des grappes
industrielles,

le

rseautage

gouvernement-agences-entreprises-institutions

acadmiques-communauts locales puis le besoin d'un partenariat large des diffrents


acteurs de la socit civile cossaise au nom de la croissance conomique, fait montre
de cette relation tablie progressivement au cours des trente dernires annes entre
nationalisme, dveloppement conomique et autonomie politique.
Trois axes de recherche devaient nous intresser plus particulirement afin
d'expliquer les logiques de formation d'un tel discours nationaliste. Premirement,
nous voulions montrer comment le passage au nolibralisme au R-U, tel qu'opr
sous Thatcher notamment, a pu avoir pour effet de solidifier le statut d' conomie

"

158

rgionale autonome de l'cosse, statut, comme nous l'avons vu, s'tant


progressivement tabli aprs 1945. Dans cette perspective, nous avons entre autres
dvoil comment la nouvelle droite reprsente par les Conservateurs l'chelle
britannique aura consolid la transition vers une conomie postfordiste, impliquant le
retrait de l'tat et l'abandon des politiques macroconomiques keynsiennes qui
avaient caractris la priode 1945-1975. Ce retrait de l'tat, impliquant notamment
la~ privatisation

partielle ou complte d'un grand nombre d'entreprises publiques, la

fin des politiques de dveloppement rgional axes sur la redistribution partir du


centre, la promotion de l' entrepreneuriat, l'ouverture au commerce international et
autres aura notamment pour effet de rduire substantiellement le rle de cet tat
britannique quant au dveloppement conomique de l'cosse et d'accentuer celui des
instances publiques et parapubliques propres l'cosse, telles que le SO, le HIDB, la
SDA, le SCDI et LIS. Cette logique s'approfondira au courant des annes 1980,
notamment en raison du dclin rapide de l'industrie traditionnelle cossaise et de
l'essor des secteurs de l'lectronique et des services, qui accroitront l'importance du
dveloppement conomique local et du rseautage rgional et international, pris en
charge partir de la fin de cette dcennie par SFE, HIE, SE, et les LEC.
Cette transformation des logiques du dveloppement conomique rgional,
l'importance stratgique accrue de ces institutions cossaises et la grande
impopularit des gouvernements Thatcher et Major (1979-1997)- notamment due
leur autoritarisme et leur philosophies conomique et sociale - permettront aux
mouvements. nationalistes et autonomistes cossais, notamment la SCC et au SNP,
d'ajuster leurs discours de manire les prsenter comme des discours de
dcentralisation conomique, l'cosse tant prsente comme devant et pouvant
exercer un plus grand contrle sur ses propres activits dans ce domaine. Ce que notre
second axe de recherche devait montrer, soit que la transition opre au courant des
annes 1980 ait permis aux

nationalist~s

cossais d'envisager et de prsenter la nation

cossaise comme une conomie davantage que comme une entit culturelle et/ou

L_

159
historique, se prsentera donc de faon assez claire ds la fin des annes 1980.
Certaines politiques conomiques du gouvernement Thatcher, en premier lieu sa
fameuse pol! tax, seront ainsi prsentes non seulement comme impropres aux
intrts de l'cosse et incompatibles avec les pqncipes dsormais largement accepts
de dveloppement rgional autonome, mais comme des menaces l'identit nationale
cossaise. La formation de la CSA, de l' APTSC puis subsquemment de la SCC,
relvera de ce mouvement autonomiste qui, au mme titre que le SNP et comm'e en
tmoignent les passages de SPSR cits, prsentera l'autonomie politique et le
dveloppement conomique maximal de l'cosse comme inextricablement lis. La
mise sur pied de STI et de SE' au dbut des annes 1990 rpondra aussi de cette
logique et solidifiera le rseau cossais d'institutions de diplomatie conomique
permettant d'entrevoir la possibilit d'une plus grande autonomie de l'cosse sur les
plans du dveloppement et du commerce international. ll n'est ainsi pas surprenant
que la fin de l're Thatcher et l'lection du NL aient donn lieu l'pisode
rfrendaire de 1997, dont le succs sera en grande partie tributaire, comme nous
l'avons montr, du fait qu'une majorit d'cossais aient cru que la dvolution
permettrait une amlioration conomique.
Notre quatrime chapitre aura permis de travailler au troisime axe de
recherche identifi en introduction, qui consistait dterminer le type de politiques
conomiques mergeant de ces nouveaux discours nationalistes ainsi que son rapport
l'autonomie et/ou l'indpendance politique de l'cosse. Nous aurons entre autres
montr comment les stratgies conomiques des deux premiers gouvernements
cossais, forms de la coalition SLPILD, auront t axes sur des politiques de type

supply-side et notamment sur le rseautage industriel et la promotion des grappes


sectorielles, la formation professionnelle et technique, la R&D, l' innovation,
l'accroissement de la productivit, l'attraction du capital tranger et l'aide
l'exportation. Les publications gouvernementales de la coalition SLP/SD, de CIS
SSS' en passant par le FEDS et SSS, insisteront toutes sur ce genre de politiques,

160
correspondant non seulement aux pouvoirs limits du nouveau Parlement cossais
mais surtout aux nouvelles exigences de l' conomie nolibrale. Que les discours
conomiques de cette coalition n' aient pas t teneur particulirement nationaliste
n'empchera pas le SLP, ds 2007, de promouvoir au sein de la CSD la dvolution de
nouveaux pouvoirs fiscaux et financiers au Parlement cossais. Qui plus est, le SNP
lu en 2007 tablera sur le travail des gouvernements prcdents, ses stratgies
conomiques ne s'loignant que trs peu de celles de ses prdcesseurs. Le SNP se
rvlera, il est vrai, plus agressif sur la question de la rduction des impts
corporatifs, prenant exemple sur l'Irlande et les pays scandinaves. Cette rhtorique lui
permettra de lier la question de la comptitivit conomique de l'cosse celle de
son statut constitutionnel, mais se rvlera en continuit avec les logiques
conomiques nolibrales tablies par les gouvernements prcdents. Ces logiques
permettront au SNP, autrement dit, de justifier la fois l'autonomie conomique
assure par la dvolution et la ncessit d'un approfondissement de ce processus, par
le biais de l'indpendance ou, dfaut, du dvo-max.
Tout cela dmontre que le passage au nolibralisme aura, en cosse, permis
au mouvement nationaliste d' merger en tant que force politique et lectorale depuis
le dbut des annes 1970 en profitant de l'opportunit que lui offraient les nouvelles
thories du rgionalisme conomique et du comptitivisme, particulirement
attrayantes pour une conomie telle que l'cosse. Cela ne signifie pas, toutefois, que
le mouvement nationaliste cossais ait conduit l'cosse sur la voie de la convergence
no librale. Comme nous 1' a enseign, depuis maintenant prs de vingt ans, la
littrature sur les varits du capitalisme , il existe plusieurs types de libralisation
conomique, toujours dpendants des arrangements institutionnels propres chaque
socit nationale (Thelen, 20 12). Globalement, il apparat lgitime de dire avec
Keating (2009 : 122-1 23) que l'cosse appartient dsormais au camp des petites
conomies no-corporatistes, fondes sur une concertation sociale importante et la

161
mise en place de partenariats socioconomiques destins gnrer efficacit et
lgitimit :
"Scotland, for its part, does have sorne of the characteristics of the partnership nations.
It is of a small scale, with a high degree of personal acquaintance among elites in

different fields, permitting the construction of networks and multiple points of


encounter. There is a rather more consensual style of policy-making than at the UK
level, the product of political culture, proportional representation and the weakness of
executive govemment, which means that politicians have to reach out to policy
networks for ideas and for implementation. The minority SNP Govemment elected in
2007 has even more need to reach out, and partnership is part of its core philosophy."
Mais l'tude de la rhtorique du SNP permet de constater que le nationalisme, et qui
plus est le nationalisme conomique, semblent aussi avoir un rle important jouer
dans la justification et la mise en forme de cette philosophie partenariale. L'tude
plus approfondie des liens tablir entre nationalisme conomique, rgionalisme et
no-corporatisme serait ainsi une avenue de recherche intressante et importante,
prsentant le potentiel d'tendre aux socits nationales autonomes telle que l'cosse
les dmonstrations ralises par Katzenstein (1.985, 2003) au niveau des petites
nations indpendantes europennes.'
Cela nous ramne notre prtention de dpart, celle d'ouvrir partir de
l'cosse un champ de rflexion sur le nationalisme conomique en contexte
minoritaire. Serait-il possible, autrement dit, d'tendre aux cas du Qubec, du Pays
Basque, de la Catalogne, de la Flandre, du Pays de Galles, de la Corse et autres, nos
observations du cas cossais ? Y aurait-il un ou des lien(s) de causalit gnrale
tablir, autrement dit, entre la transition au nolibralisme et l'influence grandissante
et dsormais importante, depuis trente ans, des mouvements nationalistes et
autonomistes prsents dans chacun de ces cas ? Une tude de cas telle que celle-ci ne
permet pas de l'affirmer, mais certainement d'en soulever la possibilit.

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