Vous êtes sur la page 1sur 191

De lecriture a la vie : genealogie politique du style et de

lethos foucaldien
Kim Sicard

To cite this version:


Kim Sicard. De lecriture a la vie : genealogie politique du style et de lethos foucaldien.
Philosophie. 2013.

HAL Id: dumas-00954309


https://dumas.ccsd.cnrs.fr/dumas-00954309
Submitted on 1 Mar 2014

HAL is a multi-disciplinary open access Larchive ouverte pluridisciplinaire HAL, est


archive for the deposit and dissemination of sci- destinee au depot et a la diffusion de documents
entific research documents, whether they are pub- scientifiques de niveau recherche, publies ou non,
lished or not. The documents may come from emanant des etablissements denseignement et de
teaching and research institutions in France or recherche francais ou etrangers, des laboratoires
abroad, or from public or private research centers. publics ou prives.
Kim SICARD

De l'criture la vie
Gnalogie politique du style et de l'thos foucaldien

Les dessins Mescaliniens d'Henri Michaux -Mocani-L'Odonie

Mmoire de Master 2 Sciences humaines et sociales


Histoire de la philosophie et philosophies du langage
Parcours Recherche

sous la direction de M. Thierry MNISSIER

Anne universitaire 2012-2013


Kim SICARD

De l'criture la vie
Gnalogie politique du style et de l'thos foucaldien

Mmoire de Master 2 Sciences humaines et sociales

Histoire de la philosophie et philosophies du langage


Parcours Recherche

sous la direction de M. Thierry MNISSIER

Anne universitaire 2012-2013


Remerciements

Je remercie tout d'abord mon directeur de mmoire, Thierry Mnissier, et son art prcieux
de la conduite et de l'encouragement qui depuis plusieurs annes m'aide progresser dans
mon apprentissage philosophique.

Et pour leurs prcieux soutiens :

mes ami(e)s, leurs engagements et leur got pour l'aventure de la vie.

mes parents, qui m'ont racont l'histoire d'Ascse et d'Allgresse marchant main dans la
main.

4
5
Qui, ayant suivi mes signes sera induit par mon exemple, en faire lui mme selon son tre
et ses besoins, ira ou je me trompe fort, une fte, un dbrayage non encore connu,
une dsincrustation, une vie nouvelle ouverte, une criture inespre, soulageante,
o il pourra enfin s'exprimer loin des mots, des mots, des mots des autres1.

Peut-tre que pour nous, la question se pose autrement [...] La pratique est un ensemble de
relais d'un point thorique un autre, et la thorie, un relais d'une pratique une autre
[] : un systme de relais dans un ensemble, dans une multiplicit de pices la fois
thoriques et pratiques. [] Qui parle et qui agit ? C'est toujours une multiplicit, mme dans
la personne qui parle et qui agit. Nous sommes tous des groupuscules2 .

Faire des choses les plus quotidiennes l'objet d'une action politique, c'est en cela que
consiste la politique aujourd'hui3.

1
Henry MICHAUX, Mouvements, Paris, Gallimard, 1951.
2
Gilles DELEUZE dialoguant avec Michel Foucault dans Les intellectuels et le pouvoir , in Dits et crits,
Paris, Gallimard, 2001, tome I (dition tablie sous la direction de F. Ewald et D. Defert, avec la
collaboration de J. Lagrange), 1972, texte n 106, p. 1175.
3
Prisons et rvoltes dans les prisons , in Dits et crits (DE), II, op. cit., 1973, texte n 125, p. 1296.

6
7
Sommaire
INTRODUCTION ..................................................................................................................................................6
La subjectivit au cur des dbats thique et politique contemporains.......................................11
Peut-on penser une thique et une politique non-normative?.............................................................19
Manires de lire Foucault, style d'existence?......................................................................................27

CHAPITRE I CONFIGURATIONS D'UNE PENSE EN DEVENIR.................................................................................37


Configuration 1 : Les philosophies du Sujet .................................................................................39
Configuration 2 : Foucault, lecteur de Nietzsche et Heidegger..........................................................45
Configuration 3 : La mort de l'homme ou comment sortir du langage mtaphysique ?..............53

CHAPITRE II CRIRE POUR DISPARATRE .......................................................................................................65


Le rve de mort dans la posie......................................................................................................69
Les expriences-limites exploratrices de mtamorphoses............................................................74
Jeux de langage ou la recherche d'un style de pense.........................................................................81
Les fictions pour disparatre et reconfigurer le partage du sensible .......................................97

CHAPITRE III L'AGIR POLITIQUE DU DIAGNOSTIC .........................................................................................105


La gnalogie des multiplicits mergentes......................................................................................108
L'ontologie historique ou la codtermination des pouvoirs et des savoirs........................................118
Rsister avec l'ontologie critique de l'actualit.................................................................................127

CHAPITRE IV S'EXERCER PENSER ET VIVRE AUTREMENT.............................................................................137


Une thique de la curiosit et de la transformation ..........................................................................140
Souci de soi et style d'existence........................................................................................................151

CONCLUSION..............................................................................................................................................164

BIBLIOGRAPHIE..........................................................................................................................................166

8
9
Introduction

Quelle subjectivit pour quelle thique et politique chez Michel Foucault ?

On a ncessairement la philosophie de sa personne supposer qu'on en soit une4 .

Je crois qu'il vaut mieux essayer de concevoir que, au fond, quelqu'un qui est crivain ne fait pas
seulement son uvre dans ses livres, dans ce qu'il publie, et que son uvre principale, c'est finalement
lui-mme crivant ses livres. Et c'est le rapport de lui ses livres, de sa vie ses livres qui est le point
central, le foyer de son activit et de son uvre. La vie prive d'individu, ses choix sexuels et son uvre
sont lis entre eux, non pas parce que l'uvre traduit la vie sexuelle, mais parce qu'elle comprend aussi
bien le texte. L'uvre est plus que l'uvre : le sujet qui crit fait partie de l'uvre5

Quelles raisons peuvent motiver l'entreprise d'une nime tude sur Michel
Foucault et comment le lire aujourd'hui ? Pourquoi encore crire sur Foucault ? Ce genre
de questions que l'on se pose souvent lorsque l'on est dj engag dans l'aventure, est peut-
tre le signe de notre embarras face un effet de mode. Mais surtout, devant la richesse des
travaux effectus, que pourrions-nous dire qui n'a pas dj t dit ? On a l'habitude disait
Foucault dans sa leon inaugurale au collge de France, de voir dans la fcondit d'un
auteur, dans la multiplicit des commentaires [] comme autant de ressources infinies
pour la cration des discours. Peut-tre, mais ce ne sont pas moins des principes de
contrainte ; et il est probable qu'on ne peut pas rendre compte de leur rle positif et

4
Friedrich NIETZSCHE, Le gai savoir (1882), trad. fr. A. Vialatte, Paris, Gallimard, 1950, p. 9.
5
Archologie d'une passion , (entretien avec C. Ruas, 15 septembre 1983), in DE II, op. cit., 1984, n 343,
p. 1426.

10
multiplicateur, si on ne prend pas en compte leur fonction restrictive et contraignante6.
Notre recherche est, de fait, balise par un ensemble de discours de et sur Foucault, qui
tendent limiter les contours de ce que l'on veut dire. Des ouvrages maintenant classiques
comme ceux de Hubert Dreyfus et Paul Rabinow7, de Gilles Deleuze8, et plus rcemment
ceux de Matthieu Potte-Bonneville9 et de Judith Revel10, ont su retracer avec une grande
clart le parcours et le panthon philosophique foucaldien, mettant en relief ses influences
et son projet dans ses principales ruptures et continuits 11. Par ailleurs, de nombreux
ouvrages collectifs ou personnels ont explor et tudient encore souvent tel livre de
Foucault en particulier12, ou telles orientations philosophiques de son uvre, comme la
littrature et les arts13, la folie14, la mdecine15, la psychanalyse16, l'pistmologie17, la
philosophie antique18. Sans compter toutes les influences importantes et complexes de E.
Kant, G. W. F. Hegel, K. Marx, F. Nietzsche, M. Heidegger, la premire thorie
critique de l'cole de Francfort, et mme L. Wittgenstein, les proximits et les
divergences ventuelles avec certains philosophes contemporains de son vivant comme G.
Canguilhem, G. Dumzil, R. Barthes, J. Lacan, J. Derrida, G. Deleuze, L. Althusser, J.
Habermas19 et bien d'autres. D'une manire diffrente, les biographes se sont galement
6
L'ordre du discours, Paris, Gallimard, 1971 (leon inaugurale prononce au collge de France le 2 dcembre
1970), p. 38. Nous soulignons.
7
Hubert DREYFUS et Paul RABINOW, Michel Foucault: Beyond Structuralism to Hermeneutics, Brighton,
Sussex, The Harvester Press Limited, University of Chicago Press, 1983, trad. fr., Michel Foucault. Un
parcours philosophique. Au-del de l'objectivit et de la subjectivit, Paris, Gallimard, 1984.
8
Gilles DELEUZE, Foucault, Paris, Minuit, 1986. Notons galement le bel ouvrage de Maurice Blanchot,
Foucault, tel que je l'imagine, Paris, Fata Morgana, 1986.
9
Matthieu POTTE-BONNEVILLE, Michel Foucault, l'inquitude de l'histoire, Paris, PUF, 2004.
10
Voir son ouvrage le plus rcent, Judith REVEL, Foucault, une pense du discontinu, Paris, Milles et une
nuits, 2010 et son utile Dictionnaire Foucault, Paris, Ellipses, 2007.
11
Voir galement les ouvrages synthtiques de Frdric GROS, Michel Foucault, Paris, PUF, coll. Que sais-
je ? , 1996 ; Jean-Franois BERT, Introduction Michel Foucault, Paris, ditions La Dcouverte, 2011. Voir
aussi le livre plus consquent par la taille de Naima RIAHI , Michel Foucault. Subjectivit, Pouvoir, thique,
Paris, L'Harmattan, 2011.
12
Par exemple, Phillipe SABOT, Lire Les mots et les choses de Michel Foucault, Paris, PUF, 2006.
13
Voir notamment les articles prcurseurs de Pierre Macherey et de J. Revel, et aussi l'ouvrage collectif dirig
par Phillipe ARTIRES, Michel Foucault, la littrature et les arts, Actes de colloque de Cerisy- juin 2001,
Paris, Kim, 2004.
14
Penser la folie : Essais sur Michel Foucault, IXme colloque de la socit internationale d'histoire de la
psychiatrie et de la psychanalyse, Paris, Galile, 1992 ; Frdric GROS, Foucault et la folie, Paris, PUF, 1997.
15
Ph. ARTIRES (dir.), Michel Foucault et la mdecine : lectures et usages,Paris, Kim, 2001.
16
Voir notamment : Jaques-Alain MILLER, Michel Foucault et la psychanalyse , in Michel Foucault
philosophe, Paris, Seuil, 1989 ; les numros 4 et 5 de la revue Incidence, Foucault et la psychanalyse
(Paris, Le Flin, ?) ; Jol Birman, Foucault et la psychanalyse, Paris, Parangon, 2007 ; et Jean ALLOUCH, La
psychanalyse est-elle un exercice spirituel? Rponse Michel Foucault, Paris, EPEL, 2007.
17
Voir notamment certains interventions de Ian HACKING, ainsi que le rcent ouvrage de Luca PALTRIENI,
L'exprience du concept. Michel Foucault entre pistmologie et histoire (Paris, Publication de la Sorbonne,
2012) sont particulirement clairant cet gard.
18
Frdric GROS et Carlos LVY (dir.), Foucault et la philosophie antique, Paris, Kim, 2003.
19
Nous reviendrons tout au long de l'tude sur certains articles et ouvrages de rfrence concernant le rapport
spcifique de Foucault chacun de ces auteurs.

11
mis dcrypter la vie mme du philosophe et se sont affronts sur la meilleure faon d'en
rendre compte20. La question biographique s'est faite d'autant plus cruciale que s'est
dvelopp par ailleurs un certain type de pratique que l'on pourrait nommer le pamphlet
anti-Foucault , mlant souvent aux critiques portant sur le relativisme suppos de
l'uvre, des accusations touchant au nihilisme qui marquerait sa vie21. De surcrot, il
est noter enfin une srie d'ouvrages critiques importants qui, depuis la fin des annes
1990, sont souvent venus clairer avec pertinence la pense de Foucault. Dans Le style du
philosophe, essai particulirement important pour l'tude qui va suivre, Francesco Paolo
Adorno nous claire les textes de Foucault sous un autre jour en insistant sur la mise en
uvre par ce dernier, d'une pragmatique de la vrit se dployant dans un style
d'criture et de pense en mouvement22. Batrice Han dans L'ontologie manque de Michel
Foucault insiste pour sa part sur certaines sources heideggeriennes impenses chez
Foucault, oprant une critique de son concept d' ontologie historique 23 son sens
problmatique. Stphane Le Grand revient quant lui avec une grande prcision sur la
conception matrialiste et politique des Normes chez Foucault, qui ne sont jamais pour lui
une nouvelle forme d'avatar transcendantal , mais bien plutt le dploiement matriel de
codes de normativit se superposant et s'enchevtrant, pour venir former des
configurations mobiles toujours susceptibles de transformations24. Yoshiyuki Sato
replace, pour sa part, la pense foucaldienne du pouvoir au sein du paradigme post-
structuraliste des annes 1970, fortement influenc par la psychanalyse, et souligne que
c'est par le prisme d'une singularisation des individus que viennent s'oprer les
rsistances possibles aux effets de pouvoir25. Enfin, dans des perspectives trs proches de
celle qui sera la ntre, Nicolas-Alexandre Dupont, dans L'impatience de la libert, parvient
20
La plus rigoureuse et intressante est celle de Didier ERIBON Didier, Michel Foucault (1989), Paris, dition
revue et enrichie, Champs biographie , Flammarion, 2011. Dans un autre ouvrage, Michel Foucault et ses
contemporains (Paris, Fayard, 1994), ce dernier s'est fait trs critique contre la biographie effectue par
James MILLER, The Passion of Michel Foucault (New York, Simon & Shuster, 1993, trad. fr. H. Leroy, La
passion Foucault, Paris, Librairie Plon, 1995) qui, bien que contestable et irritante dans sa tendance vouloir
trouver la vrit cache de la vie de Foucault, a le mrite d'avancer certaines thses intressantes, bien
que parfois grossires, sur l'importance cruciale de Friedrich Nietzsche dans la pense de Foucault. Voir
galement la biographie officielle de David Macey, Michel Foucault, trad. fr. P. -E. Dauzat, Paris,
Gallimard, 1994.
21
Voir Jean BAUDRILLARD, Oublier Foucault, Auvers-sur-Oise, Galile, 1977, et pour une critique radicale plus
rcente, livre de Jean-Marc MANDOSIO, Longvit d'une imposture. Michel Foucault, Paris, L'Encyclopdie
des nuisances, 2010. Pour une critique rationaliste et librale , voir Jos-Guilherme MERQUIOR,
Foucault, Londres, Fontana Paperbacks, 1985, trad. fr. M. Azuelos, Foucault ou le nihilisme de la chaire,
Paris, PUF, 1986, et Luc FERRY et Alain RENAULT, La pense 68 : essai sur l'anti-humanisme contemporain,
Paris, Gallimard, 1985.
22
Francesco Paolo ADORNO, Le Style du philosophe. Foucault et le dire-vrai, Paris, Kim, 1996.
23
Batrice HAN, L'ontologie manque de Michel Foucault, Grenoble, Millon, 1998.
24
Stphane LEGRAND, Les normes chez Foucault, Paris, PUF, 2007
25
Yoshiyuki SATO, Pouvoir et rsistance. Foucault, Deleuze, Derrida, Althusser, Paris, L'Harmattan, 2007.

12
rendre compte de la pratique philosophique nietzschenne de Foucault, dans ses
dimensions la fois thiques et politiques26, et Jean-Franois Favreau replace l'exprience
littraire cruciale de ses premires annes, au cur de l'ensemble de son travail et de sa vie
philosophique27. Ce sont ces tudes, qui ont insist ple-mle sur l'importance de la
littrature, du langage et de l'histoire, sur la question ontologique et son matrialisme, et
finalement, qui ont bien su rendre compte de la diversit des questionnements thiques et
politiques de Foucault sur la subjectivit, qui nous serviront de vritables point d'appui
durant cette recherche. Celle-ci refltera le questionnement politique et thique sur le
temps prsent, la fois douloureux et exaltant, d'un parmi celles et ceux qui se demandent
encore comment agir sur et dans ces mondes. Si ces dfinitions seront susceptibles d'tre
amendes au cours de cette tude, nous entendons pour le moment par thique , de
manire assez large, une pratique et une rflexion morale d'une ou plusieurs personnes sur
leurs actions et fins individuelles, les ralits et les rgles selon lesquelles elles se dploient
et leurs effets sur elles-mmes et sur les autres. Par politique , nous renvoyons
temporairement ici aux pratiques et aux rflexions la fois critiques et normative-
prescriptives , qui travaillent sur les ralits et les rgles rgulant la vie en commun d'un
ensemble d'individus. La diffrence qui apparat entre ces deux dfinitions prliminaires,
c'est l'insistance mise pour la premire sur la conduite et les fins individuelles, et la focale
pointe pour la seconde, sur les conduites et fins collectives. C'est notre sens entre ces
deux manires de voir, d'agir et de penser, dans cette tension entre une recherche de libert
individuelle et une rflexion sur certaines formes de vie collective, que se nouent peut-tre
la fois certaines limites et aussi tout l'intrt qu'il y a encore lire Foucault aujourd'hui.
Comme le laisse entendre Mariapaola Fimiani dans une belle formule concluant son
ouvrage, la lecture de Foucault est peut-tre un moyen privilgi pour rouvrir la
complexit de la scne contemporaine la rarticulation entre singularisation et vie
politique28.

Un dbut d'claircissement du rapport de Foucault l'thique et la politique nous a


sembl rsider dans sa manire de penser le sujet et les modalits de ses processus

26
Nicolas-Alexandre DUPONT, L'impatience de la libert. thique et politique chez Michel Foucault, Paris,
Kim, 2010.
27
Jean-Franois FAVREAU, Vertige de l'criture. Michel Foucault et la littrature (1954-1970), Lyon, ENS
dition, 2012.
28
Mariapaola FIMIANI, rotique et Rhtorique: Foucault et la lutte pour la reconnaissance, trad. fr. N. Le
Lirzin, Paris, L'Harmattan, 2009, 164. Nous soulignons.

13
constitutifs, dans une srie de rapports spcifiques aux mondes, aux autres et soi, dont le
philosophe tendrait faire la fois et de manire problmatique, l'exprience et le
dcryptage. Une des questions que nous pose encore aujourd'hui Foucault, c'est en effet
celle du rle que peut jouer la philosophie en tant qu'activit (d'criture, de prise de
parole, ...), dans la manire dont nous pensons, agissons et nous transformons
individuellement et collectivement. Il existe de multiples faons de dfinir la tche
philosophique, de nombreux chemins invitant l'apprenti-philosophe se trouver ou se
perdre. Chaque philosophie en train de se faire a toujours promu, en arrire-fond de ses
recherches logiques, phnomnologiques, psychologiques, historiques, etc. , une
certaine manire d'tre en tant que philosophant, donnant parfois l'envie aux nouveaux
venus de suivre l'une des voies traces, ou d'en inventer de nouvelles. Tout en gardant le
cap fix par la recherche conceptuelle et le souci de comprendre, c'est peut-tre d'abord ce
questionnement toujours relanc dans l'histoire sur les manires d'tre sujet-philosophe ,
qui nous intressera dans l'tude du parcours philosophique de Foucault. Parcours tortueux
dont la varit des chemins emprunts en fait la fois la richesse et la difficult de lecture.
En effet, comment rendre compte au mieux d'un parcours marqu par une srie de
retournement thoriques, mthodologiques, et stylistiques oscillant entre souci de
scientificit et littrature, histoire et philosophie29? Une des difficults rencontres par les
commentateurs a bien t de rendre raison de chacune des prtendues ruptures
foucaldiennes, et de dterminer la cohrence ou non d'un parcours non-linaire
prcisment parce que sous-tendu par une critique de cette linarit et de l'unit qu'on
assigne habituellement l'identit. Suivant en cela les remarques de J. Revel, souligner le
caractre discontinu du parcours de Foucault peut s'avrer bien plus riche que le simple
problme de sa cohrence interne30. L'enjeu est bien plutt, nous dit-elle, d' essayer
29
Parmi les nombreux essais de priodisation du parcours foucaldien, l'un des premiers fut celui propos dans
la prface de Hubert Dreyfus et Paul rabinow (Michel Foucault. Un parcours philosophique, op. cit.) En
suivant leur modle et comme approche premire approche, nous pouvons dgager avec Judith Revel cinq
priodes : [a] un Foucault d'avant Foucault, celui de l'Introduction Biswanger et de Maladie mentale et
personnalit, dans les annes 1950, dont l'horizon est encore essentiellement phnomnologique ; [b] puis un
Foucault dfinitivement mancip de sa formation initiale [] qui crit l'Histoire de la folie en 1961 [] ;
[c] un Foucault des annes 1960, qui publie ses premiers grands livres, lance les notions d'archologie,
d'pistm, d'ordre discursif [] ; [d] un Foucault des annes 1970, militant et engag [qui] dborde l'analyse
des discours pour s'intresser aux pratiques et aux stratgies [de pouvoir], passe de l'archologie la
gnalogie, [] et travaille essentiellement une analytique du pouvoir ; [e] enfin un Foucault des annes
1980, fondamentalement intress par les processus de subjectivation et par la redfinition thique , (J.
REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 31-32)
30
Un des signes de cette contradiction apparente, ce sont les multiples tiquettes que l'on a pos
successivement et parfois mme simultanment sur Foucault, comme le rappelle J. Revel, La pense du
discontinu, op. cit., p. 13 : structuraliste et relativiste, antimarxiste et nomarxiste, libral et postmoderne,
positiviste et dconstructionniste , que l'on a pu considrer comme autant de conceptions contradictoires
propos de la libert du sujet . En bon nietzschen , Foucault avait plutt tendance se rjouir de la

14
d'identifier chez Foucault tout la fois un projet philosophique profond traversant l'uvre
dans son entier et un type de progression spcifique et c'est ces deux aspects que nous
donnerions le nom de discontinuit 31. Souscrire une telle lecture ne vise pas redonner
Foucault un crdit philosophique en restituant une cohrence cache, ni d'en prsenter
une lecture unificatrice en se faisant plus foucaldiens encore que Foucault32 . L'enjeu
n'est pas non plus de dfendre un auteur, de le dcrier, ou de dcouvrir des vrits encore
non-dvoiles sur son uvre ou sa personne, mais de tenter de nous rapprocher au plus prt
de ce qu'ont t un projet, une dmarche et un style philosophiques aux rpercussions
thiques et politiques potentiellement fructueuses pour comprendre et agir sur notre
monde, percevoir les failles susceptibles d'introduire des diffrences dans notre actualit.
Au fond, peu nous importe qui tait Foucault si sa lecture trace, dans la distance qui nous
en spare, les lignes d'un devenir-rvolutionnaire .

La subjectivit au cur des dbats thique et politique contemporains


Je voudrais dire d'abord quel a t le but de mon travail ces vingt dernires annes. Il n'a pas t
d'analyser les phnomnes de pouvoir, ni de jeter les bases d'une telle analyse. J'ai cherch plutt
produire une histoire des diffrents modes de subjectivation de l'tre humain dans notre culture.[...] Ce
n'est donc pas le pouvoir, mais le sujet, qui constitue le thme gnral de mes recherches33.

La libert est toujours le remords, la mauvaise conscience du dterminisme, et le dterminisme est


toujours plus ou moins le scrupule de l'indterminisme34.

diversit des jugements et des classifications dont [il tait] l'objet dans la mesure o il n'aimait ni qu'on
l'identifie, ni s' identifier lui-mme. Cf. Polemics, Politics and Problematizations (entretien avec Paul
Rabinow), in P. Rabinow (d.), The Foucault Reader, op. cit., trad. fr. Polmique, politique et
problmatisations , in DE, II, op. cit., p. 1413.
31
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 19. C'est nous qui soulignons les deux premires
occurrences.
32
N. RIAHI, Michel Foucault. Subjectivit, Pouvoir, thique, op. cit., p. 11. Que peut bien vouloir dire
d'ailleurs cette expression ?
33
The Subject and Power ( Le sujet et le pouvoir ; 1982), in H. DREYFUS et P. RABINOW, Michel
Foucault. Un parcours philosophique, op. cit., p. 297-298.
34
Vladimir JANKLVITCH La libert , Confrence indite, Revue Cits, Hors srie, 2010, p. 25.

15
Suivant la lecture rtrospective que Foucault faisait lui-mme la fin de sa vie,
de nombreux commentateurs35 ont soulign combien la problmatique de la subjectivit
avait habit tout son parcours philosophique. Cependant, dans la mesure o Foucault a fait
varier ses points de vue sur cette notion, on a pu le placer thoriquement aux deux
extrmits de ce que Vincent Descombes36 a nomm un peu ironiquement la Querelle
d'un sujet qui, au XXe sicle et encore aujourd'hui, est tiraille entre ncessit et libert.
En fonction de certaines configurations traversant la pense franaise de son poque, on
considre gnralement Foucault comme un penseur critique d'un sujet autonome et
abstrait, essentiellement soucieux de penser la subjectivit comme une construction
inscrite au sein d'un ensemble de dterminations (discursives, cognitives, conomiques,
sociales et politiques), dcrites grce aux mthodes archologiques et gnalogiques. De la
sorte, Foucault est avant tout identifi comme l'un de ceux ayant montr comment
l'agencement des discours de savoirs et des rapports de pouvoirs inscrits dans l'histoire,
constituait les conditions indpassables dans lesquelles les individus pensaient et
agissaient. Il a pour ainsi dire pris au srieux les critiques psychanalytiques, linguistiques,
logiques et historiques, formules au XXe sicle l'gard du Sujet mtaphysique et ses
attributs auxquels il tait traditionnellement associ (transparence et souverainet) 37. Il est
aujourd'hui utilis par consquent comme l'un des fers de lance de ce que Axel
Honneth nomme l'attitude post-structuraliste contemporaine, caractrise par une
radicalisation des tendances au dcentrement du sujet38 , qui dit en substance que pour
bien penser la subjectivit il faut la penser dans ses rgimes de ncessit.

Cependant, comme l'a bien montr Sato39, le paradigme post-structuraliste


implique galement de chercher des nouveaux modes de rsistance possible au sein mme
des dterminations identifies. C'est pourquoi Foucault a maintenu dans le mme temps
une volont d'affirmer d'emble la libert ineffaable de l'homme y compris dans les
mcanismes d'assujettissement et d'alination qui constituent les dispositifs de pouvoir40 .
35
F. GROS, Situation du cours , in Michel FOUCAULT, L'Hermneutique du sujet, Cours au Collge de
France. 1981-1982, Paris, Seuil/Gallimard, mars 2001, p. 494 ; Judith REVEL, Foucault, une pense du
discontinu, op. cit. ; N. RIAHI, Michel Foucault. Subjectivit, Pouvoir, thique, op. cit.
36
Vincent DESCOMBES, Le Complment de sujet, Paris, Gallimard, 2004, p. 10.
37
Nous reviendrons en dtails sur ces configurations de savoirs dans lesquelles Foucault a construit sa pense
philosophique au premier chapitre de cette tude.
38
Axel HONNETH, L'autonomie dcentre. Les consquences de la critique moderne du sujet pour la
philosophie morale , in M. JOUAN (dir.), Psychologie morale. Autonomie, responsabilit et rationalit
pratique, Paris, Vrin, 2008, p. 353.
39
Y. SATO, Pouvoir et rsistance, op. cit.
40
L'thique du souci de soi comme pratique de la libert , Entretien avec J. Becker, R. Fornet-Btancourt et
A. Gomez-Mller, 20 janvier 1984, Concordia, Revista Internacional de Filosofia, n6, juillet-dcembre
1984, p. 99-116, in, DE, II, op. cit. texte n 356.

16
Ce deuxime pan de la recherche foucaldienne, qu'on oppose souvent au Foucault
critique , on le nomme parfois le Foucault thique . Celui-ci, partir de ses deux
derniers tomes de L'Histoire de la sexualit et ses cours sur le souci de soi antique, aurait
eu pour projet de chercher au sein-mme des rapports de pouvoir, certaines pratiques de
libration 41 par lesquelles les sujets retrouveraient un pouvoir relatif d'action sur eux-
mmes, donc un certain degr d'autonomie au sein des dterminations. Pour s'en rjouir ou
le dplorer, certains ont alors pu considrer que Foucault ne faisait ici que remodeler
nouveaux frais l'idal classique d'autonomie individuelle en fonction de certains
rsultats obtenus par la critique, tout en renonant finalement cette dernire pour
reconstituer un sujet capable nouveau d'agir sur lui-mme de manire un peu
mystrieuse42 : aprs son rejet virulent de la conception rpressive du pouvoir incarne
dans La Volont de savoir et pour la sexualit par le freudo-marxisme 43, Foucault se
serait rang du ct des penseurs libraux pour qui la libert est essentiellement une affaire
individuelle, qui n'a pas en passer par un affrontement avec certains pouvoirs existants.

Les diffrentes critiques qui ont pu tre formules contre Foucault peuvent
sembler dans une premire approche htrognes, dans la mesure o elles s'attaquent soit
son versant critique du Sujet , soit son versant thique redonnant de manire
apparemment contradictoire, une place certaines formes de libert des sujets . En
ralit, la plupart des critiques ont une forme d'homognit dans la mesure o elles ont
pour point commun de souligner le rapport troit entre les limites critiques, thiques et
politiques de la conception foucaldienne anti-normative de la subjectivit, fonde sur une
critique des anthropologies essentialistes qui prtendent dfinir ce que serait une nature
humaine . En effet, marqu en cela par Nietzsche et Heidegger, le principal cueil des

41
Une esthtique de l'existence (entretien avec A. Fontana), Le Monde, 15-16 juillet 1984, p. XI, in Dits
et Ecrits, tome II, Paris, Gallimard, 1994 (d. tablie sous la direction de F. Ewald et D. Defert, avec la
collaboration de J. Lagrange), texte n 357, p. 1552.
42
C'est par exemple le reproche que formule Batrice Han Foucault dans L'ontologie manque, op. cit.
Introduction . Pour une bonne prsentation et critique de cette interprtation, J. REVEL, Foucault, une
pense du discontinu, op. cit., Posciptum sur certaines lectures foucaldiennes actuelles , p. 309-325.
43
L'expression freudo-marxisme regroupe un ensemble htrogne d'auteurs du XXe sicle qui, dans une
perspective rvolutionnaire, tentrent d'associer les analyses marxiennes sur la socit capitaliste la
comprhension psychanalytique du psychisme et de la sexualit. Selon Pierre Billouet (Foucault, Paris,
Belle-Lettres, 1999, p. 207) Foucault fut sduit au dbut des annes 1970 par des auteurs comme Wilhem
Reich et Herbert Marcuse. Cependant, en 1972 et suite la parution de L'Anti-Oedipe (Paris, Minuit, 1972),
il crivait dj Gilles Deleuze : Il faut se dbarrasser du freudo-marxisme et de son hypothse d'un
pouvoir rpressif du sexe ( Chronologie in DE, I, op. cit., p. 55). Il mit excution ce programme dans
La volont de savoir (Paris Gallimard, 1976, L'hypothse rpressive, p. 23-67) en cherchant dcrire plutt
la dimension productive et incitative de pouvoirs gnrateurs de discours de vrit sur le sexe.

17
anthropologies modernes depuis Kant, serait pour Foucault qu'elles sous-tendent la
fois un rationalisme et un moralisme prtendument universels (l'humanisme),
construits autour d'un appareil thorique normatif visant indment guider les conduites et
les actions individuelles et collectives.

Pour moi, ce qui doit tre produit ce n'est pas l'homme lui-mme tel que la nature l'a dessin ou tel que
son essence le prescrit [] mais nous avons produire quelque chose qui n'existe pas encore et dont nous
ne pouvons savoir ce qu'il sera [] c'est tout aussi bien la destruction de ce que nous sommes, la cration
d'une chose totalement autre [] une totale innovation44.

Dans le contexte des annes 1980, au moment mme o Foucault dveloppe ses rflexions
sur le souci de soi , est mis sur le devant de la scne la deuxime gnration de la
thorie critique incarne par la Thorie de l'agir communicationnel de Habermas, qui
remet radicalement en cause cette mfiance plus gnrale de la pense critique de l'aprs-
guerre envers la Raison , pour dvelopper une conception de l'thique et de la politique
radicalement oppose l' anti-humanisme qui serait l'apanage de la pense franaise
incarne entre autres par Foucault45. Ce que lui reproche notamment Haberms, c'est que sa
mfiance envers les anthropologies et la Raison le mnerait invitablement ne
retenir aucun principe normatif et aucune base rationnelle commune pour une
discussion. Dans ce sillage, beaucoup de libraux ont interprt le projet foucaldien et
son refus d'affirmer des valeurs prescriptives, comme une forme de relativisme et de
nihilisme caractristique du courant post-moderne 46. A cette accusation est
souvent associe une dnonciation de l'individualisme a-moral du dernier Foucault
auquel mnerait logiquement son relativisme , comme le rsume bien Haberms en

44
Conversazione con Michel Foucault , ( Entretien avec Michel Foucault , avec D. Trombadorie, Paris,
fin 1978, Il Contributo, n 1, 1980, in DE, II, p. 893. Sur les influences respectives de Nietzsche et Heidegger
dans la critique foucaldienne de l'anthropologie humaniste, voir notre premier chapitre.
45
Voir Jrgen HABERMAS, Thorie de l'agir communicationnel, trad. fr. J.-M. Ferry, vol. 1, et L. Schlegel, vol.
2, Paris, Fayard, 1987 et pour une critique de Foucault, Le Discours philosophique sur la modernit : douze
confrences, trad. fr. C. Bouchindhomme et R. Rochlitz, Paris, Gallimard, 1988, p. 281-347. Pour saisir le
difficile dialogue entre Foucault et Habermas, voir Yves CUSSET et Stphane HABER (dir.), Habermas et
Foucault, Paris, CNRS, Paris, fvrier 2006, et galement le rcit que fait James MILLER (The Passion of
Michel Foucault, op. cit., p. 388-394) de leur rencontre lors d'une confrence de ce dernier au Collge de
France le 6 mars 1983. Cependant, un peu diffremment de ce que sous-entend Miller, c'est notre sens
moins sur la confiance accorde la raison humaine, ceci notamment par rapport l'interprtation du
nazisme que les deux philosophes semblent principalement s'opposer, que sur la manire de considrer le
langage, comme systme rationnel et idal communicationnel chez Habermas (praxis), et comme
d'abord et avant tout agonistique des noncs chez Foucault (posis). Nous reviendrons sur ce point au
Chapitre 4 (Deuxime partie).
46
Voir une des premires critiques de Foucault allant dans ce sens avec Jos-Guilherme, M ERQUIOR, Foucault,
Londres, Fontana Paperbacks, 1985, trad. fr. M. Azuelos, Foucault ou le nihilisme de la chaire, Paris, PUF,
1986. Merquior a t fortement influenc par Ernest Gellner, sociologue-philosophe rationaliste, anti-
hegellien et anti-nietzschen.

18
soulignant le destin ironique de l'historiographie gnalogique qui trop suivre le
mouvement d'une dissolution historique du sujet finit par tomber dans un subjectivisme
irrmdiable47 . En effet, il pourrait sembler que la critique foucaldienne d'un Sujet de
raison souverain et transparent lui-mme, impliquant le rejet de tout discours se
prononant sur certaines valeurs communes, le conduirait au final et paradoxalement,
penser l'thique et la politique seulement partir des individus et leurs techniques de
subjectivation . C'est par exemple la critique que formule le fer de lance du courant
communautarien48 Charles Taylor, l'gard d'une certaine pense no-nietzschenne
franaise incarne par Foucault qui, en prtendant discrditer toute notion du bien , finit
par clbrer en lieu et place [] le potentiel de libert et de pouvoir du moi et se
rsumer une autoclbration subjectiviste d'un pouvoir crateur qui s'puise
invariablement elle-mme [] au point d'occulter ce qui possde une valeur spirituelle
dans tout ce mouvement de la culture contemporaine49.

Sur un autre positionnement du spectre idologique on assiste, depuis une


vingtaine d'annes, au dveloppement d'une nouvelle critique du capitalisme et de ses
volutions, mene notamment dans Le Nouvel esprit du capitalisme par les sociologues
Luc Boltansky et ve Chiapello, qui montrent comment l'indtermination revendique des
demandes d'mancipation des annes 1960-1970, exigeant une forme d' affranchissement
par rapport toute forme de ncessit [sociales et corporelles]50 , se moule bien dans
l'exigence de mobilit et d'autonomie caractristique de l'conomie de march. Ces
demandes d'autonomie et d'autoralisation dlies et dterrioralises correspondent aux
aspirations d'un certain mode de vie artiste du milieu parisien de la seconde moiti du

47
J. HABERMAS, Le discours philosophique de la modernit, op. cit., Aporie d'une thorie du pouvoir , p.
327.
48
Pour les communautariens , dans la mesure o le groupe prexiste toujours l'individu, il s'agit de
penser et dfendre une politique multiculturelle reconnaissant et intgrant la diffrence et la diversit des
valeurs propres chaque culture d'appartenance, une politique fonde sur la diversit concrte du bien
plutt que sur l'idal libral abstrait de justice (cf. John RAWLS, Thorie de la justice [1971], Paris, Seuil,
1987).
49
Charles TAYLOR, Sources of the self, Harvard University Press, 1998, trad. fr. Ch. Mlanon, Les Sources du
moi. La formation de l'identit moderne, Paris, Seuil, 1998, p. 608-611. Taylor associe en partie Foucault et
Derrida sous ce no-nietzschisme anti-moderne et anti-humaniste qu'il faudrait rapprocher selon lui
du futurisme et du surralisme de la premire moiti du XXe sicle (Cf. infra, la critique de Luc
Boltansky et Eve Chiapello) : Une philosophie qui prtend nier la subjectivit, la matrise de soi, la
plnitude de la prsence, et qui considre que la pense est perptuellement disperse et diffre dans un
champs de substitution infinies, exalte galement la libert indfinie du jeu, et se prsente comme une
doctrine de libration. L'engloutissement et l'extrme subjectivisme s'associent dans un concept de libre
jeu. , in Les Sources du moi, op. cit., piphanies de la modernit , note de bas de page n 90, p. 702.
50
Luc BOLTANSKY et Eve CHIAPELLO, Le Nouvel esprit du capitalisme, Paris, Gallimard, 1999, p. 522.

19
XIXe sicle, qui faisait de l'incertitude un style de vie et une valeur : celle de pouvoir
disposer de plusieurs vies et, corrlativement, d'une pluralit d'identits51 . L'thique de
soi du dernier Foucault , qui fait de l'attitude baudelairienne envers la modernit et de la
stylisation de l'existence dandy, au moins un modle de rsistance intressant, ne serait
alors ici que la dernire manifestation philosophique d'un individualisme se lovant
finalement avec facilit dans l'air d'un temps libral pour lequel toute pense du
commun et toute affirmation des besoins lmentaires de l'Homme est forcment
totalitaire . C'est l'avis par exemple de Jean-Marc Mandosio pour qui le
constructionnisme radical de Foucault le mnerait invitablement une forme de
relativisme prnant la plasticit indfinie de la subjectivit humaine52 , le
rapprochant en cela de la culture cyborg53 soi-disant prne par G. Deleuze et Felix
Guattari dans L'Anti-Oedipe. De surcrot, le retour depuis quelques annes dans les milieux
militants d'extrme-gauche, une pense comme celle de Cornelius Castoriadis qui
dclarait que les discours sur la mort de l'homme et la fin du sujet n'ont jamais t autre
chose que couverture pseudo-thorique d'une vasion devant la responsabilit 54 , nous
semble galement le signe d'une recherche de subjectivit assez porteuse d'objets concrets
de nature rsister aux nouvelles formes d'alination base sur l'incitation l'autonomie
nomade , dlie et temporaire55. Nous verrons plus loin que l'un des problmes
importants point par cette critique d'une subjectivit sans objets, c'est son apparente
difficult dfinir un sol commun porteur d'une politique du nous comme le reprochait
dj Richard Rorty Foucault au dbut des annes 1980. En rsum, le point commun de
toutes les critiques voques est d'associer l'anti-humanisme, l'anti-rationalisme et l'anti-
51
Ibid. Voir aussi, la pense de Jean-Claude MICHA avec par exemple L'Empire du moindre mal. Essai sur la
civilisation librale, Paris, Flammarion, coll. Climats, 2007, note de bas de page, p. 202 : L'homme des
socits librales est donc toujours inviter se tuer au travail et, simultanment, vouloir tout, tout de suite
et sans rien faire selon la clbre devise de Canal +.
52
Jean-Marc MANDOSIO, Longvit d'une imposture. Michel Foucault, Paris, L'Encyclopdie des nuisances,
2010, p. 72-73.
53
Voir le fameux manifeste fministe de Donna HARAWAY, A manifesto for Cyborgs : Science, Technology,
and Socialist Feminism in the 1980s , Socialist review 15, n2, 1985, in Manifeste cyborg et autres essais.
Sciences-Fictions-Fminismes, Anthologie tablie par Laurence Allard, Delphine Gardey et Nathalie
Magnan, d. Exils, 2007.
54
Cornelius CASTORIADIS, L'tat du sujet , in Les carrefours du labyrinthe III, Le monde morcel, Paris,
Seuil, 1990, p. 189. Castoriadis est pourtant parfois assez proche de Foucault, dans sa tentative pour redfinir
la subjectivit et son autonomie comme mise en question de l'ordre tabli et comme projet d'une unit
psychique partir d'une pluralit de sujets , laborant un rapport variable dans le temps entre le
conscient et l'inconscient . En revanche, il ne semble pas vritablement rendre compte des
rcuprations et des distorsions possibles du concept d' autonomie , qu'il conoit toujours comme une
forme de but atteindre.
55
Cf. la conclusion du livre de Franck FISCHBACH, Sans objet. Capitalisme, subjectivit et alination, Paris,
Vrin, 2009, p. 251-264. Pour une critique marxienne de ces nouvelles formes d'alination et la
rcupration par le systme capitaliste , des exigences d'autonomie de la gnration de l'aprs-68, voir la
revue Actuel Marx et spcialement Nouvelles alinations , Mai 2006, n 39.

20
prescriptivisme de Foucault une forme de relativisme individualiste qui vouerait
invitablement l'chec tout projet thorique critique, porteur d'un contenu thique et
politique opratoire. Dans la mesure o il ne semble proposer aucun modle pour un
sujet autonome , aucun systme de normes ou de codes, aucune anthropologie tablie
pour une pense de la communaut, et aucun sol pour une comprhension commune de la
ralit, on peut effectivement s'interroger sur la viabilit de la pense foucaldienne,
concernant les qualificatifs critique , thique et politique qu'on lui attribue
gnralement. Quelles seraient en effet une thorie critique, une thique et une politique
qui ne reposeraient sur aucune des caractristiques voques ? Ce projet peut-il tre encore
saisissable pour les individus et acteurs d'aujourd'hui, et peut-il viter le reproche qui lui
est gnralement fait de dboucher invitablement sur une forme de relativisme et d'
individualisme ?

A notre sens, il est pourtant clair que s'il y a une certaine thique et une certaine
politique de la libert chez Foucault, celle-ci s'est construite au sein et partir d'une
critique qui a fait renoncer une fois pour toutes toute illusion mtaphysique de l'origine,
tout rve du dehors, [pour] ouvrir au cur du rel, immdiatement et de manire
immanente, la possibilit d'une pratique de la libert56 . C'est que celui qui veut tenter de
rsister ne peut plus se passer d'une recherche au sein mme des dterminations
historiques, sociales et politiques , des conditions permettant un vritable travail de la
libert57 . Il nous semble que cette conception de la subjectivit, la fois libre et lie58 ,
telle que Foucault en a fait le rcit deux faces l'une au regard critique sur les savoirs
et les pouvoirs dans lesquels s'inscrivent les pratiques des individus et l'autre visant une
certaine forme de libert possible au sein de ces mmes pratiques grce au diagnostic
critique effectu prcdemment correspond bien finalement au compromis opr par les

56
L'thique du souci de soi comme pratique de la libert , op. cit. Nous soulignons. Voir aussi par exemple
Une esthtique de l'existence , art. cit, p. 1549 : En premier lieu, je pense effectivement qu'il n'y a pas
de sujet souverain, fondateur, une forme universelle de sujet qu'on pourrait retrouver partout. Je suis trs
sceptique et trs hostile envers cette conception du sujet. Je pense au contraire que le sujet se constitue
travers des pratiques d'assujettissement, ou, d'une faon plus autonome, travers des pratiques de libration,
de libert, comme, dans l'Antiquit, partir, bien entendu, d'un certain nombre de rgles, styles, conventions,
qu'on retrouve dans le milieu culturel.
57
F. GROS, Situation du cours , Hermneutique du Sujet, op. cit. p. 506. Comme le dit bien F. Gros, il s'agit
alors de replacer le sujet dans le domaine historique des pratiques ou des processus o il n'a pas cess de se
transformer en tentant de substituer au principe de transcendance de l'ego la recherche des formes de
l'immanence du sujet .
58
M. POTTE-BONNEVILLE, Michel Foucault, l'inquitude de l'histoire, op. cit., p. 228.

21
thories contemporaines de la subjectivit telles que les dcrit Descombes, pour qui les
positions tranches d'hier n'ont plus cours :

D'un ct, les adversaires du sujet acceptent de faire place en philosophie un sujet condition qu'il
ressemble un peu plus ce que rvle une exprience humaine [] De l'autre ct, les partisans du sujet
affirment qu'on ne saurait tenir l'ide de sujet pour illusoire, mais concdent qu'il n'a jamais exist que sur
le mode divis, fragment, opaque et impotent [] Conservons notre ide de sujet, mais aprs avoir
dpouill ce sujet de ses attributs dont il tait revtu dans les grands systmes classiques. Abandonnons le
sujet mtaphysique et remplaons-le par un sujet post-mtaphysique 59.

nonce ici de sorte la critiquer, cette option post-mtaphysique60 communment


accepte aujourd'hui selon Descombes, semble non seulement correspondre, du moins
partir de ce que l'on a dit pour le moment, la subjectivit telle que la conoit Foucault,
mais aussi finalement nombre des voies explores ces dernires annes en philosophie
politique et sociale . Prenons rapidement deux exemples de penses notre sens
significatives, qui tentent d'oprer avec pertinence ce genre de compromis aujourd'hui.
Tout d'abord, la thse dfendue par Honneth, le penseur de la reconnaissance , dans
l'article dj voqu ci-dessus, consiste promouvoir une conception intersubjective et
dialogique de l'identit, qui prolongerait les acquis de la critique de la philosophie
moderne tout en vitant les piges (relativisme moral et politique) de la post-
modernit . Il s'agirait alors de reconstruire notre conception de la subjectivit en prenant
en compte comme conditions constitutives de leur individualisation, ces forces qui
transcendent les sujets en adaptant l'ide d'autonomie individuelle aux conditions
limitatives de l'inconscient et du langage .

La libert et l'auto-dtermination des sujets est ici comprise de telle sorte qu'elle apparat non pas en
opposition avec les forces contingentes qui chappent tout contrle individuel, mais comme une forme
d'organisation de ces mmes forces 61.

Honneth entend ainsi dvelopper un concept intersubjectif de sujet dont il trouve la


source dans la critique hglienne de l'atomisme politique (qui pense le politique partir
de l'individu seulement), et dans la psychologie sociale de George Herbert Mead, qui dcrit
la gense et la construction intersubjective de l'individu 62. Dans la perspective gender
59
V. DESCOMBES, Le Complment de sujet, op. cit., p. 9.
60
Voir J. HABERMAS, La Pense postmtaphysique [1988], Paris, Armand Colin, 1993.
61
A. HONNETH, L'autonomie dcentre. Les consquences de la critique moderne du sujet pour la philosophie
morale , art. cit, p. 350.
62
Pour une bonne synthse, cf. Haud GUGUEN et Guillaume MALLOCHET, Les thories de la reconnaissance,
Paris, La Dcouverte, 2012, p. 41-54.

22
studies, Judith Butler tente elle aussi partir d'une thorie de la formation d'un
sujet qui nest ni totalement dtermin par le pouvoir ni totalement en mesure de
dterminer le pouvoir (mais, de manire significative et partielle, les deux la fois) 63 ,
de repenser une politique et une thique fondes sur les limites , l'opacit, et le caractre
divis, sans fondement [et] incohrent64 de la subjectivit. Influence par la
psychanalyse laplanchienne, il s'agit pour Butler de concevoir un sujet dont la
responsabilit ne peut tre envisag toujours qu' partir d'une structure
d'interpellation65 premire, c'est--dire un rapport autrui constitutif qui est le lieu
d'mergence de toute question morale66. Dans les deux exemples que l'on a volontairement
simplifis ici, le concept de sujet opre une mutation et s'adapte aux formes de
l'inconscient et du langage pour sembler significativement priv de tous ses attributs
passs. Or, cette dconstruction radicale des qualits gnralement attribues au
sujet , si elle semble poser certains problmes quand il s'agit d'laborer une pense
critique , une thique et une politique partir d'un sujet post-mtaphysique ,
n'implique pas pour autant une renonciation ces trois dimensions mais leur redploiement
en fonction de nouvelles configurations de savoir. De manire assez annonciatrice de ces
dbats contemporains, il nous semble que c'est prcisment ce genre de tentatives que
s'est essay Foucault.

Peut-on penser une thique et une politique non-normative?


Richard Rorty fait remarquer que, dans mes analyses, je ne fais appel aucun nous aucun de ces
nous dont le consensus, les valeurs, la traditionalit forment le cadre d'une pense et dfinissent les
conditions dans lesquelles on peut la valider. Mais le problme justement est de savoir si effectivement
c'est bien l'intrieur d'un nous qu'il convient de se placer pour faire valoir les principes qu'on
63
Judith BUTLER, The Psychic Life of Power : Theories in subjection, Stanford, SUP, 1997, trad. fr.B.
Matthieusent, La vie psychique du pouvoir : l'assujettissement en thories, Paris, Lo Scheer, 2002, p. 43.
64
J. BUTLER, Giving an Account of Oneself, Fordham University Press, 2005, trad. fr. B. Ambroise et V.
Aucouturier, Le rcit de soi, Paris, PUF, 2007, p. 19.
65
Cf. Le concept est repris ici Louis Althusser dans l'article Idologie et appareils idologiques (1970,
constituant un chapitre de Sur la reproduction, Actuel-Marx Confrontation, Paris, PUF, 1995). On retrouve
dj la notion et le concept assez similaire de Stellen dans tre et Temps ( 25). Cependant, alors que chez
ces deux auteurs, interpellation qui constitue le sujet mtaphysique est l'origine de l'alination ,
il s'agit pour Butler, sous l'influence il nous semble de Foucault mais aussi du psychanalyste Jean Laplanche,
de concevoir l'interpellation comme une structure caractristique du rapport ontologiquement premier
l'altrit, non forcment alinant.
66
Ibid., p. 145.

23
reconnat et les valeurs qu'on accepte ; ou s'il ne faut pas, en laborant la question, rendre possible la
formation future d'un nous . C'est que le nous ne me semble pas devoir tre pralable la
question ; il ne peut tre que le rsultat et le rsultat ncessairement provisoire de la question telle
qu'elle se pose dans les termes nouveaux o on la formule67.

Quand Foucault affirme de manire un peu trange que l'Homme, dans ce qu'il est
individuellement et collectivement, ne peut tre qu'une invention et un devenir , le
rsultat indfini d'un processus et d'un rapport de forces alatoires, il semble rejeter
l'ide que l'individu singulier ou collectif puisse tre dfini l'avance et au pralable de
toute exprimentation, par une nature ou des normes , qui viendraient tablir ce qu'il
est comme de l'extrieur. De la sorte, si le projet d'laborer partir d'une thorie critique du
Sujet une nouvelle forme d'thique et de politique nous semble un projet globalement
partag au regard des dbats au sein de la pense critique depuis une vingtaine
d'annes, en revanche, la question de la normativit de la thorie qui le porte constitue l'un
des principaux points de frictions dans les discussions. En apparence, les positions
semblent pourtant claires. Il y aurait une opposition frontale entre une philosophie
sociale qui serait essentiellement critique d'une ralit sociale dcrire et combattre
et, l'oppos, une philosophie politique qui se proposerait par la dmarche
axiologique et normative, de statuer sur les critres dune fin collectivement dsirable68 .
Comme le montrent certaines remarques de Thierry Mnissier, la philosophie politique
moderne et contemporaine a bien intgr les critiques de la mtaphysique traditionnelle,
au sens o il ne sagit pas [pour elle] de postuler un tre abstrait qui serait ipso facto dot
des comptences de la rationalit (le si fameux sujet autonome et abstrait), mais il sagit
bien de partir de lhomme tel quil est toujours assez rel pour dfendre par la raison et
par laction rflchie les conditions de son existence libre69 . Pourtant, reproche lui est
souvent fait par la philosophie sociale , mfiante envers toutes normes universelles
et tout point de vue qui se voudrait impartial ou neutre70 , de reconduire une
forme d'idalisme dans son projet pour statuer sur les rgles justes de la vie collective sans
prendre en compte les injustices et les ingalits propre la ralit sociale existante. Selon
Franck Fischbach, si la philosophie sociale s'intresse [effectivement] la normativit ,
67
Polmique, politique et problmatisations , in DE, II, op. cit., p. 1413. C'est nous qui soulignons.
68
Thierry MNISSIER, Rconcilier la ncessit et la libert , Colloque Histoire et dfinition de la
philosophie sociale , janvier 2010 ( paratre chez Vrin), http://tumultieordini.over-blog.com/3-categorie-
11240893.html.
69
T. MNISSIER, Rconcilier la ncessit et la libert , op. cit.
70
Franck FISCHBACH, Manifeste pour une philosophie sociale, Paris, La Dcouverte, 2009, p. 18.

24
celle-ci est toujours particulire, locale et incarne et mise en uvre par les pratiques des
individus et des groupes en qute des conditions objectives d'une plus grande affirmation
d'eux-mmes71. Ce n'est videmment pas selon lui que la philosophie sociale a pour
vocation reculer devant la prise de parti [] politique , au contraire, elle serait
traverse par une forme d'axiologie immanente, permettant de juger par exemple, du
caractre alinant de telle ou telle situation sociale. Cette position difficile entre anti-
normativisme et axiologie critique, nous semble en partie le fruit d'une certaine
comprhension de l'hritage foucaldien qu'il nous faudra par la suite prciser, et qui est
particulirement prsent dans la philosophie sociale franaise. Mais nous savons par
ailleurs qu'il existe, au sein mme de la philosophie sociale , un questionnement
problmatique plus gnral sur la place que doit occuper cette normativit (particulire
ou universelle, interne ou externe) dans le discours, interrogeant les critres en fonction
desquels une critique comportant forcment un certain nombre de jugements axiologiques
est possible. Par exemple, le projet de la thorie de la reconnaissance de Honneth a, pour
ainsi dire, la fois act et amend la fonction intgratrice et conciliante de l'idal de
raison communicationnelle habermassien, en cherchant r-laborer une pense
critique partir d'une base normative universelle minimale fonde sur les prtentions
normatives implicites aux luttes pour la reconnaissance des acteurs sur une scne
existentielle et sociale agonistique72. A la diffrence d'Habermas, Honneth et la thorie
critique francfortoise aujourd'hui prennent bien en compte dans leurs analyses, la
dimension conflictuelle du social et de la praxis langagire elle-mme. Cependant, dans le
mme temps, ils se reconnaissent galement pour tche de tracer un horizon de valeurs
ouvert et compatible avec les buts d'existence les plus divers , c'est--dire de rconcilier
ces deux exigences politiques antagonistes que sont l'appel une ralisation de soi et
la ncessaire dlimitation d'une normativit collective73 . Ainsi, de la mme manire que
toute thorie de la subjectivit aujourd'hui essaye d'intgrer dans sa rflexion les deux
dimensions de la ncessit et de la libert , il semble que tout un pan de la
philosophie sociale actuelle estime qu'elle ne peut plus faire l'impasse sur la double

71
Id.
72
Avec sa thorie sociale normative de la reconnaissance (Cf. La Lutte pour la reconnaissance [1992], Paris,
Le Cerf, 2002), Honneth opre une synthse entre l'appel l'mancipation et la conception marxienne de la
ralit sociale de la premire thorie critique (Adorno, Horkheimer, Marcuse), et la gnration
d'Haberms qui insiste sur la ncessaire normativit de l'agir communicationnel . C'est son retour une
comprhension hglienne du social qui lui permet d'amender le kantisme d'Habermas.
73
M. FIMIANI, rotique et Rhtorique: Foucault et la lutte pour la reconnaissance, op. cit., p. 150.

25
dimension des phnomnes sensibles et rationnels, individuels et collectifs et des
jugements critiques et normatifs.

C'est pourquoi de nombreux penseurs critiques aujourd'hui, s'ils reconnaissent un


certain intrt Foucault, n'en sont pas moins mfiants envers le perspectivisme du
penseur franais, susceptible de cacher de manire problmatique un crypto-
normativisme peu justifi car non assum thoriquement74. En effet, ce qui ferait d'abord
dfaut Foucault, c'est son hritage du perspectivisme nietzschen incarn dans sa
dmarche gnalogique et qui tmoignerait d'une incapacit dlimiter un critre
d'apprciation qui permet de justifier d'une manire ou d'une autre le jugement critique
port sur la culture moderne75. Cette remarque d'Honneth sur Nietzsche nous semble
pouvoir en partie s'appliquer Foucault : si chez Nietzsche comme chez tous philosophes,
il existe une recherche d'explicitation des conditions garantissant une vie bonne
rsidant chez lui dans un horizon de valeurs d'affirmation de la vie orient vers l'action ,
le problme de son perspectivisme serait que ce qu'il considre comme l'essence
mme d'une vie bonne n'est valable que pour un cercle troit de personnes auxquelles
revient, en vertu de talents particuliers, une disposition privilgie pour affirmer la vie 76.
Sans critres universellement juste sous-tendants la critique gnalogique, le
perspectivisme aboutirait un vitalisme litiste difficilement justifiable rationnellement
et donc partageable au sein d'une communaut ou d'un groupe d'individus. Dans une
perspective plus proche des communautariens , c'est le mme reproche que formule
Michael Walzer Foucault, estimant que sa critique se forme partir d'une normativit
externe non explicite et litiste, coupe de la ralit immanente du monde social et
culturel tel qu'il s'incarne dans des traditions, des lois et des coutumes saisissables par tous
les individus appartenant une socit, ce qui priverait le philosophe franais en dfinitive
de toutes possibilits de changement concret77. Pour comprendre cette remarque sur la
normativit externe dont nous verrons qu'elle nous semble en ralit contradictoire
avec le projet bien compris de Foucault, il faut revenir aux textes d'Habermas de 1984,
critique instruite et dtaille des travaux foucaldiens dans lesquels il repre, entre autres,
un normativisme qui ne dirait pas son nom ou un crypto-normativisme vou

74
Cf. Ibid., Conclusion , p. 147-169.
75
A. HONNETH, La socit du mpris, op. cit., p. 61.
76
Id.
77
Cf. Michael WALZER, La Critique sociale au XXe sicle : solitude et solidarit, trad. fr., S. Mc Evoy, Paris,
Mtaili, 1996, in Ibid., p. 137-138.

26
l'chec, car n'assumant pas une explicitation et une justification rationnelle des critres
normatifs mis en uvre par sa critique. En somme, Habermas demande Foucault : qu'est-
ce qui fonde et qui motive votre lutte et votre critique ? En quoi la lutte est-elle
prfrable la soumission ? Pourquoi faut-il rsister la domination ? Et il indique que
[c]e n'est qu'en introduisant, d'une manire ou d'une autre, des notions normatives que
Foucault pourrait commencer rpondre ces questions78. Or, selon lui, Foucault ne le
fait jamais que sous la forme d'une philosophie nietzschenne de la vie confuse qui ne
s'assume pas jusqu'au bout, l'inverse par exemple du naturalisme rotico-corporel
d'un Georges Bataille79 avant lui, ou du Kunisme d'un Peter Sloterdjik 80 aujourd'hui.
Dans la mesure o Foucault n'a pas pu accepter cette ide hrite de la philosophie de la
vie [l'ide d'une rsistance possible partir de la pr-discursivit des signaux du corps], il a
d, par l-mme, s'abstenir de rpondre la question relative aux fondements normatifs de
sa critique81. Honneth, plus diplomate et surtout mieux dispos l'gard de la dmarche
foucaldienne, tente d'expliquer cette opposition entre exigence de normativit chez
Haberms et absence de celle-ci chez Foucault, par une diffrence d'intrts ou de
temprament qui ne rvlerait pas selon lui un dcalage radical concernant les pr-
orientations normatives entre les deux auteurs. Il amende en quelque sorte ce qui est
identifi comme une lacune au sein de la thorie foucaldienne, en lui accordant une base
minimale normative implicite qui sauverait la dmarche des mandres aportiques du
perspectivisme .

[L]'un a consacr l'essentiel de son travail les fonder alors que l'autre ne voyait pas grand sens les
fonder de manire explicite et transcendantale. Foucault avait assurment d'autres intrts que de fonder
explicitement la perspective normative partir de laquelle il se rfrait des mouvements sociaux. [] Il
eut plutt considr [] que l'effort de fondation dans son ensemble ne fait pas sens [] pour certaines
raisons de mthode. Ds lors, la distinction ne s'opre pas entre un universalisme moral et un

78
J. HABERMAS, Le discours philosophique de la modernit, op. cit., Aporie d'une thorie du pouvoir , p.
336-337.
79
Nous reviendrons sur l'influence de Bataille sur Foucault dans notre premire partie, chapitre 2.
80
Comme le remarque justement Habermas (Ibid., p. 339), il y a des rsonances rciproques entre les uvres
de Foucault et Sloterdjik mme si ils se sont engags finalement dans des recherches diffrentes. Il
mentionne notamment le premier best-seller de Peter SLOTERDJIK, Critique de la raison cynique, Frankfort-
sur-Main, Suhrkamp Verlag, 1983, trad. fr. H. Hildenbrand, Paris, Christian Bourgeois, 1987, qui rinterprte
tout le projet critique moderne des Lumires depuis Kant, l'aune d'une lecture nietzschenne stimulante du
cynisme antique (ou Kunisme). De manire trs intressante, on voit apparatre dans ce livre certaines des
proccupations dveloppes la mme poque par Foucault, concernant le rapport entre de l'hritage critique
hrit des Lumires et le dveloppement d'une thique de vie prenant sa source dans certains modes
d'existence de l'Antiquit grecque, et en particulier dans son dernier cours au Collge de France, le mode de
vie cynique. Nous reviendrons au quatrime chapitre sur les ventuels entrecroisements thoriques des deux
penseurs.
81
Ibid., p. 339.

27
perspectivisme, mais entre un universalisme capable de se fonder et un universalisme devant tre compris
dans son incapacit mme se fonder82.

De Habermas Honneth en passant par Walzer, l'exigence normative inhrente la thorie


critique fait porter sur la dmarche foucaldienne un regard les empchant a minima d'y
adhrer compltement, considrant son projet soit comme pas assez explicite
thoriquement, si l'on est bien dispos son gard, soit alors comme dangereusement
relativiste si l'on prend au srieux sa critique de la normativit. Que ce soit la recherche
habermassienne d'un modle critique externe base sur certaines normes transcendantales
(voie kantienne), la tentative critique interne de Walzer fonde sur les normes
immanentes la socit (voie aristotlicienne), ou le projet honnethien de fonder la critique
sociale sur une bauche formelle de la vie thique prenant en compte la conflictualit
inhrente la ralit sociale et langagire (voie hglienne), il est en effet clair que
Foucault ne rpond vritablement aucune de leurs attentes respectives.

A notre sens, il manque pourtant l'essentiel au diagnostic de Honneth, quand il fait


du projet philosophique foucaldien un universalisme devant tre compris dans son
incapacit mme se fonder. Il serait plus juste de rappeler avec Olivier Voirol, dans la
prface franaise La socit du mpris, que Foucault serait bien plus proche aujourd'hui
de celles et ceux comme Butler et Rorty, qui soutiennent que toute norme transcendante
dans son contexte est en quelque sorte l'expression d'un rapport de pouvoir 83. Il nous faut
ici prciser et complexifier ce que certains critiques ou admirateurs du philosophe ont
souvent simplifi outrance, savoir ce que Foucault entend par normes . En effet,
dans la mesure o Foucault s'est employ essentiellement une critique de certaines
normes existantes et des tentatives pour les modifier, le prsuppos commun []
la quasi totalit des commentateurs de Foucault a consist hypostasier les normes et
leur accorder une ralit sui generis et la facult d'agir par elles-mmes sur les
conduites84. Or, avec Legrand, il faut bien prciser ici que les normes chez Foucault
n'ont pas une fonction fixe, dfinie au dpart par leur nature ou leur nonc , mais
n'existent que par la virtualit d'un usage normatif85. Les normes n'existent et n'ont
pas d'effet en soi, mais sont le produit volutif d'un processus matriel.

82
A. HONNETH, La socit du mpris, op. cit., p. 156-157.
83
Olivier VOIROL, Prface , Ibid., p. 25.
84
S. LEGRAND, Les normes chez Foucault, op. cit., p. 11.
85
Ibid., p. 12.

28
Loin d'tre des formes produites par un sujet originaire, qu'il s'agisse du travail, de la vie, du pouvoir, du
dsir ou de ce que l'on voudra, ces ralits que nous appelons des normes sont des atomes de matire
discursive suspendus dans le vide, dvis incessamment par le hasard des luttes, entrant dans des
configurations mobiles [ qui] ne forment jamais des systmes clos [] et ouvrent toujours sur une
rorganisation ultrieure [] si bien que la description d'une configuration normative est toujours
paradoxalement en mme temps une description de la matrice de transformation de cette configuration.
On ne baigne jamais deux fois dans la mme configuration86.

Il faut se souvenir ici que Foucault caractrisait en effet lui-mme son travail comme une
recherche nominaliste 87. Il y a en ce sens un anti-ralisme de Foucault qui
considre que les normes n'ont pas un genre de ralits (naturelle ou transcendantale)
en soi mais procdent du jeu immanent des configurations mobiles . Si travail de la
norme il y a, il s'apparente alors moins un effet transcendantal tout puissant
d'uniformisation sociale auquel on le rsume trop souvent, qu'au jeu complexe d'un
systme de codage diffrentiel des conduites, l'intrieur duquel nous sommes pris et
advenons comme sujet88. Cela signifie que c'est au sein mme d' encodages toujours
susceptibles d'tre modifis ( lments de code mobiles ), que les individus agissent et
pensent pour se transformer. De la sorte, il nous semble que l'on peut difficilement
considrer la recherche critique foucaldienne comme faisant l'impasse sur le problme des
normes sociales ncessairement sous-jacentes au discours critique qu'elle porte, ce qu'on
lui reproche parfois au motif qu'elle rejette le principe d'une base normative minimale
idalement universelle. A notre sens, nous verrons que Foucault s'efforce plutt de penser
une thique et une politique reposant sur une comprhension plus fine des processus de
normalisation dont la critique, faisant parti du jeu, entrane toujours certaines formes de
reconfiguration. L'analyse de la thorie de la reconnaissance opre par Butler est en ce
sens exemplaire. En se basant sur la conception foucaldienne des dispositifs de pouvoir,
elle souligne notamment comment les normes de la reconnaissance proposes par
Honneth, tmoignent en ralit d'un dsir de reconnaissance toujours conditionns par
un ensemble de cadres de reconnaissabilit et de schmes d'intelligibilit (race, sexe,
genre, religion) qui permettent certaines vies d'apparatre comme humaines tout en
relguant celles qui ne se conforment pas aux cadres normatifs dans le domaine des
86
Ibid., p. 307-308.
87
Voir Preface to the History of Sexuality ( Prface l'Histoire de la sexualit ), in P. Rabinow, d.,
The Foucault Reader, New York, Pantheon Books, 1984, p. 333-339, in DE, II. op. cit., texte n340, p.
1398 : Le projet de penser l'historicit mme des formes d'exprience impliquait comme tche
ngative , une rduction nominaliste de l'anthropologie philosophique ainsi que des notions qui
pouvaient s'appuyer sur elle...
88
S. LEGRAND, Les normes chez Foucault, op. cit., quatrime de couverture.

29
menaces pour l'humanit89. Ici, la pense critique, loin de devoir se fonder sur une base
normative minimale, doit toujours au contraire en sonder les prsupposs et les
consquences caches sur la subjectivit des individus eux-mmes comme processus
d'assujettissement. Dans un rapport troit de la pratique la thorie, ce n'est qu'au prix de
ce travail critique sur les normes conditionnant et agissant sur nos identits, qu'une pense
thique et politique est alors envisageable et souhaitable90. Toute tentative ludant cette
problmatique du pouvoir retomberait dans ce que Butler nomme la violence thique
des morales excluantes, s'exerant de manire paradigmatique dans l'exigence rendre
compte de soi travers un rcit, c'est--dire dans l'incitation dire de manire justifie et
cohrente la vrit sur soi-mme91. Dans la mesure o chez Foucault comme chez Butler,
la question thique ne peut jamais tre spare des rapports de pouvoir dont le rapport soi
est lui-mme un produit, si dmarche politique et thique il y a chez eux, elle consiste
d'abord alors questionner constamment l'ensemble des discours normatifs prtendant
objectiver le rapport soi92.

Un des principaux enjeux de notre tude va ainsi consister tenter de caractriser


plus prcisment, dans ses inspirations et ses arguments, le projet foucaldien comme
une dmarche critique qui chercha de manire risque chapper toute forme de
normativit tout en parlant d'thique et en s'engageant politiquement par le prisme d'une
pratique du dire et de l'crire. Nous disons de faon risque car, nous l'avons vu, un
discours thique ou politique ne reposant sur aucun contenu normatif n'est pas sans poser
un certain nombre de problmes thoriques et pratiques. Notre interrogation ne cherchera
pas comprendre pourquoi Foucault ne s'est pas attel un projet critique normatif de type

89
Haud GUGUEN et Guillaume MALLOCHET, Les thories de la reconnaissance, Paris, La Dcouverte, 2012, p.
105. Les deux auteurs font rfrence ici deux ouvrages en particulier de Butler : Dfaire le genre, Paris,
ditions Amsterdam, 2006 et Ce qui fait une vie. Essai sur la violence, la guerre et le deuil, Paris, La
Dcouverte, 2009.
90
Voir ici J. BUTLER, La vie psychique du pouvoir, op. cit., chapitres 2, 3 et 4 et son amendement dans le sens
d'une thique constructionniste partir des deux derniers tomes de L'Histoire de la sexualit dans Qu'est-ce
que la critique ? Essai sur la vertu selon Foucault , trad. fr. C. Briane et M. -C. Granjon, in M. -C. Granjon
(dir.), Penser avec Michel Foucault, Paris, Karthala, 2005.
91
J. BUTLER, Le rcit de soi, op. cit., p. 41-83.
92
Ibid., Rendre compte de soi: Foucault critique de lui-mme , p. 113-137. Si Butler s'appuie beaucoup sur
Foucault, elle le critique galement sur certains points prcis sur lesquels nous reviendrons. Pour le dire
brivement ici, alors mme que Foucault s'est employ en faire la critique, Butler lui reproche de tomber
finalement lui aussi dans la pratique consistant tenter de dire la vrit sur soi-mme, notamment
l'occasion de certains entretiens ( Structuralisme et post-structuralisme , entretien avec G. Raulet, Telos,
1983, in DE, II, op. cit., texte n 330, p. 1250-1276). De manire fort intressante, Butler estime qu'il y a un
prix payer cette ambition : celui de suspendre la relation critique au rgime de vrit dans lequel on
vit (Ibid., p. 123) et dans lequel Foucault lui-mme parle.

30
habermssien ou honnethien, mais plutt caractriser la manire dont il tenta d'viter
toute forme de prescriptivisme normatifs ou tlologiques dans l'laboration d'une critique
sociale porteuse la fois d'une thique et d'une politique. Le refus de Foucault tant cet
gard trs clair, jusqu'o cette pratique tient du point de vue de la justification thorique et
de l'efficace thique et politique ? Jusqu' quel point peut-on penser et s'engager tout en
s'efforant de ne jamais noncer de jugements normatifs potentiellement l'origine de
nouvelles exclusions ? C'est le dfi que s'est lanc et nous lance encore Foucault
aujourd'hui.

Manires de lire Foucault, style d'existence93?


L'amour en tant qu'artifice. Qui veut apprendre connatre quelque chose de nouveau (que ce soit un
homme, un vnement, un livre) fait bien d'adopter cette nouveaut avec tout l'amour possible, de
dtourner promptement sa vue de ce qu'il y trouve d'hostile, de choquant, de faux, mme de l'oublier : si
bien qu' l'auteur d'un livre, par exemple, on donne la plus grande avance et que d'abord, comme dans une
course, on souhaite le cur palpitant, qu'il atteigne son but. Par ce procd, on pntre en effet la chose
jusqu'au cur, jusqu' son point mouvant : et c'est ce qui s'appelle justement apprendre connatre. Une
fois l, le raisonnement fait aprs coup ses restrictions; cette estime trop haute, cette suspension
momentane du pendule critique n'tait qu'un artifice pour amener l'me de la chose se montrer94.

Quand je songe, disait-il ds qu'il lisait ou coutait, quand je songe cette phrase qui va encore s'en aller
dans l'ternit et que je n'ai peut-tre pas encore tout fait comprise95.

Mon idal, quand j'cris sur un auteur, ce serait de ne rien crire qui puisse
l'affecter de tristesse ou, s'il est mort, qui le fasse pleurer dans sa tombe 96. Cette remarque
de Deleuze nous pousse, avant d'entamer notre parcours, poser cette dernire question :
comment lire Foucault pour saisir au mieux le dploiement discontinu de sa dmarche
philosophique et rendre compte des mutations de sa problmatique thique et politique ?
La tche n'est pas facile, tant l'auteur s'emploie brouiller les pistes, se refusant

93
Les lecteurs auront reconnu la rfrence au livre de Marielle MAC, Faons de lire, manires d'tre, Paris,
Gallimard, coll. nrf essais , 2011, qui montre notamment comment chez Foucault, une certaine faon de
lire participe d'une manire d'tre, d'un style d'existence.
94
F. NIETZSCHE, Humain, trop humain, op. cit., 618, p. 333.
95
L'ordre du discours, op. cit., p. 26.
96
G. DELEUZE, Dialogues, avec Claire Parnet, Paris, Flammarion, 1977.

31
explicitement prescrire une mthode pour le lire tout en problmatisant sans cesse
l'activit mme de la lecture. Le commentateur, l'usager ou le lecteur des textes
foucaldiens nous allons prciser les diffrences que l'on peut tablir entre ces trois termes
, se voit ainsi plac dans une situation paradoxale qui l'invite dgager une lecture de
Foucault non-acadmique, en raison de l'anti-prescriptivisme exprimental que le
philosophe met en jeu dans ses crits. En effet, les mthodes qu'il dploie toujours dans
une recherche avant de les thoriser ensuite, sont autant de pistes de lecture pour celui qui
veut aborder le corpus foucaldien, et il se prend scruter dans ses retournements ce qui
laisserait potentiellement entrevoir une des bonnes faons de lire Foucault aujourd'hui. Le
problme est qu'il est trs difficile de caractriser d'emble ce que serait une mthodologie
foucaldienne qui, comme son style d'nonciation adopt et les objets qu'il a tudis, s'est
faite mouvante, et a pour cela souvent drout le lecteur. Non pas que Foucault se
dsintressait de la question n'a-t-il pas crit un ouvrage explicitement de clarification
mthodologique (L'Archologie du savoir) et une srie d'articles de mme nature97? mais
il a plutt adopt une mthode de travail changeante en fonction de l'objet tudi.

Chacun de mes livres est une manire de dcouper un objet et de forger une mthode d'analyse. Mon
travail termin, je peux, par une sorte de regard rtrospectif, extraire l'exprience que je viens de faire une
rflexion mthodologique qui dgage la mthode que le livre aurait du suivre98.

Le genre de mthodologie qui s'labore alors est indissociable et procde mme de


l'exprience ralise au contact des objets parcourus par la pratique de la lecture et de
l'criture. Par ailleurs, il semble que les diffrentes mthodologies utilises rpondent chez
Foucault une dmarche plus globale que l'on peut qualifier d'thopoitique et qui est bien
prsente dans l'introduction L'Usage des plaisirs ou encore dans cet entretien 1980 :

Je ne pense jamais tout fait la mme chose pour la raison que mes livres sont pour moi des expriences,
dans un sens que je voudrais le plus plein possible. Une exprience est quelque chose dont on sort soi-
mme transform. Si je devais crire un livre pour communiquer ce que je pense dj, avant d'avoir
commenc crire, je n'aurais jamais le courage de l'entreprendre. Je ne l'cris que parce que je ne sais
pas encore exactement quoi penser de cette chose que je voudrais tant penser. [] Je suis un
exprimentateur en ce sens que j'cris pour me changer moi-mme et ne plus penser la mme chose
qu'auparavant99.

97
A partir de la fin des annes 1970, Foucault a fait un usage de plus en plus systmatique des entretiens pour
expliquer son travail et ses mthodes de recherche.
98
( Entretien avec Michel Foucault (avec D. Trombadori), in DE, II, op.cit. Texte n 281, p. 860.
99
Id.

32
Il y aurait donc pour le moment deux lments retenir de la mthodologie foucaldienne :
d'une part, elle est extrmement souple, absolument non-systmatique et reste toujours
relative l'objet tudi ; d'autre part, elle reste sous-tendue par un travail de recherche plus
gnral visant des expriences de transformation de la pense par l'criture. La conception
foucaldienne de l'exprience qu'il dfinit l'encontre du concept phnomnologique
dcoule directement de son entreprise critique de la subjectivit classique. S'il en fera
varier sa dfinition, Foucault considre en gnral l' exprience comme quelque chose
dont on sort soi-mme transform100 , comme un transformateur d'thos. De la sorte, le
concept d' exprience est directement rattach chez lui une investigation thique et
une problmatisation de la pratique de l'criture, le travail du philosophe consistant
mettre en rapport les gestes du sujet-crivant avec certaines nouvelles expriences
possibles. C'est en ce sens que F. P. Adorno projette dans son ouvrage sur la question du
style, de lire tout le travail de Foucault dans une perspective particulire qui est celle
d'une gnalogie de la pratique de l'criture101. Et Ph. Sabot fait remarquer que chez
Foucault, il n'y a pas un style mais des styles, [] ou, si l'on veut, que son style, c'est
d'en avoir plusieurs, qui correspondent aux diffrentes facettes de son criture, ou encore
aux diffrentes manires dont celui qui crit se rapporte ce qu'il crit, en se dcalant sans
cesse et en brouillant les cartes (d'identit)102. Son volution porte non seulement le
tmoignage du rapport d'un philosophe des objets d'tude dissmins dans le monde,
mais aussi les traces laisses par un sujet-crivant . Ce style n'est pas ainsi chercher
du ct des marques d'identit qu'il aurait dposes sur son uvre (en tant qu'auteur) pour
s'en assurer la matrise dans le temps , mais du ct de ce rapport paradoxal soi qui se
noue partir de l' extriorit dploye de son propre discours, comme l'exigence de
penser et d'crire, c'est dire d'tre autrement.103 .

En fonction de ces remarques, comment laborer une manire de lire Foucault qui
rende la fois bien compte des thses et des pratiques dveloppes par l'auteur via une
mthodologie volutive, sans pour autant se faire happer intgralement par cette dmarche
spcifique, jusqu' effacer de notre lecture toute possibilit critique ? En pralable, deux

100
Entretien avec Michel Foucault (avec D. Trombadori), in DE, II, op. cit., 1980, texte n 281, p. 860.
101
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe. Foucault et le dire-vrai, op. cit., p. 22.
102
Ph. SABOT, crire pour n'avoir plus de visage. Effacement et ddoublement dans l'criture de Michel
Foucault , in B. Curatolo et J. Poirier, Le Style des philosophes, Dijon, Editions universitaires de Dijon et
Presses universitaires de Franche-Compt, 2007, p. 328.
103
Id.

33
piges semblent a priori viter, comme le rappelle bien Luca Paltrinieri dans
l'introduction son rcent ouvrage L'exprience du concept. Tout d'abord, le commentaire.
Selon lui, un des problmes du commentateur est qu'il considre l'uvre
foucaldienne comme un corpus quelconque d'histoire de la philosophie, dont il faut
reconstruire l'enchanement, les sources, le contexte, etc. , prenant le risque de la
paraphrase ou du rajout d'rudition non-ncessaire la bonne comprhension du texte, et
manquant ainsi la spcificit d'une pense qui n'a pas cess de se concevoir comme une
exprience [] qui nait et qui meurt avec son prsent . A trop vouloir percer les origines
philosophiques de sa pense et le ranger dans des cases (structuralisme, post-
modernisme, gauchiste anarchiste, no-libral, etc.), ne risque-t-on de dsamorcer les
bombes foucaldiennes ?104 s'interroge Paltrinieri. Cette question peut sembler trange
qui n'est pas familier des crits de Foucault, dans la mesure o le travail du commentaire
reste dans une certaine mesure indispensable la recherche. Elle semble en effet devoir
passer par une confrontation avec l'histoire de la philosophie et de la pense pour mieux
cerner dans le cas de Foucault, mais plus gnralement pour tous philosophes, un parcours
souvent assorti de multiples masques. Ce rejet d'une certaine forme de commentaire, assez
partag par les spcialistes de Foucault105, s'explique en grande partie par la critique
foucaldienne de cette activit mene notamment dans L'ordre du discours.

Le commentaire, nous dit alors Foucault, doit, selon un paradoxe qu'il dplace toujours mais auquel il
n'chappe jamais, dire pour la premire fois ce qui cependant avait t dj dit et rpter inlassablement
ce qui pourtant n'avait jamais t dit. Le moutonnement indfini des commentaires est travaill de
l'intrieur par le rve d'une rptition masque106.

Dsir absurde mais pourtant bien rel que de vouloir dire en mieux ce qui a dj t dit,
faire surgir le nouveau dans la rptition d'une mme vrit premire. Le commentaire
opre comme un principe de rarfication qui contraint les discours possibles en agissant
selon la forme de la rptition l'infini du Mme. De manire complmentaire ce
premier principe, vient s'adjoindre la fonction de l'auteur qui agit comme principe de
groupement du discours, comme unit et origine de leurs significations, comme foyer de

104
L. PALTRINIERI, L'exprience du concept. Michel Foucault entre pistmologie et histoire, Paris, Publication
de la Sorbonne, 2012, p. 8. Paltrinieri cite en note de bas de page ce passage clbre d'un Dialogue sur le
pouvoir avec des tudiants amricains dans lequel Foucault conclut l'change ainsi : Je voudrais crire
des livres bombes, c'est--dire des livres qui soient utiles prcisment au moment o quelqu'un les crit ou les
lit. Ensuite, ils disparatraient. , in DE, II, op. cit., 1976, n 221, p. 476.
105
Voir par exemple M. POTTE-BONNEVILLE, Michel Foucault, l'inquitude de l'histoire, op. cit., p. 14.
106
L'ordre du discours, op. cit., p. 27.

34
leur cohrence107. Quand on lit un texte et que l'on cherche en rendre compte, tout se
passe comme si nous devions, pour tre dans le vrai , coller ces deux principes du
commentaire et de l'auteur , limitant ce que l'on peut et ne peut pas dire sur ce qui a
t crit, une suppose vrit du texte et de celui qui l'a crit.

Le commentaire limitait le hasard du discours par le jeu d'une identit qui aurait la forme de la rptition
et du mme. Le principe de l'auteur limite ce mme hasard par le jeu d'une identit qui a la forme de
l'individualit et du moi108.

Comme l'autobiographe se confessant se jurait le plus sincre des hommes , le


commentateur doit dclarer et prouver grands renforts de preuves qu'il ne ne trahit pas le
texte et l'auteur qu'il commente. C'est prcisment cette fiction contre-productive laquelle
Foucault entend chapper dans sa fameuse seconde prface L'Histoire de la folie l'ge
classique. Il rappelait en effet ce que l'exercice du commentaire pouvait avoir de
problmatique, a fortiori quand le commentateur doit disserter sur ses propres textes lors
de la rdaction d'une prface.

Un livre se produit, vnement minuscule, petit objet maniable. [] les commentaires le ddoublent,
autres discours o il doit enfin paratre lui-mme, avouer ce qu'il a refus de dire, se dlivrer de ce que
bruyamment, il feignait d'tre. [] Je voudrais qu'un livre, au moins du ct de celui qui l'a crit, ne soit
rien d'autres que les phrases dont il est fait ; qu'il ne se ddouble pas dans ce premier simulacre de lui-
mme qu'est une prface, et qui prtend donner la loi tous ceux qui pourront l'avenir tre forms
partir de lui. Je voudrais que cet objet-vnement, presque imperceptible parmi tant d'autres, se recopie,
se fragmente, se rpte, se simule, se ddouble, disparaisse finalement sans que celui qui il est arriv de
le produire, puisse jamais revendiquer le droit d'en tre le matre, d'imposer ce qu'il voulait dire, ni de dire
ce qu'il devait tre109.

Apparemment, Foucault se refuserait donc faire la loi sur une uvre qui une fois
crite, se dtacherait de lui, charge ceux qui la lisent ensuite d'en faire leur propre lecture,
tout en se gardant eux-mmes de formuler des prescriptions pour les lecteurs venir.
Pourtant, dj ici, il nous semble que Foucault indique une manire plus ou moins adquate
de lire son texte quand il appelle en substance ne pas chercher une vrit cache derrire
le dploiement des mots. Dcrire les traces de la contingence, plutt que le sens110 dirait
un critique littraire. En tentant explicitement d'effacer son visage par l'criture, comme
107
Ibid., p. 28.
108
Ibid., p. 21.
109
Folie et draison. Histoire de la folie l'ge classique, Prface la seconde dition Paris, Plon, 1961.
Troisime dition, Paris, Gallimard, 1972,, p. 9-10.
110
Daniel OSTER, L'individu littraire, Paris, PUF, 1997, p. 14.

35
il le dclare la fin de son introduction L'archologie du savoir111, tout en maintenant ce
je qui, dans la langue ordinaire, laisse penser au lecteur un peu naf que c'est un
sujet qui n'a pas tout dit et a encore dire, qui a crit ce texte, Foucault peut sembler ici
oprer une sorte de contradiction performative112 . Non seulement, il thoriserait la mort
du sujet tout en en manifestant toujours paradoxalement sa prsence dans le je ,
mais il appellerait la mort du sens unique d'un texte tout en en prescrivant implicitement
un mode de lecture adquate113. Il ferait ce qu'il dnonce au moment mme o il l'nonce :
en disant je veux disparatre , et je ne veux pas prescrire la manire la plus adquate
pour me lire , il exprimerait dans le mme temps certaines recommandations de lecture
propre un sujet qui parle. Cette hypothse critique semble a priori renforce par
certains entretiens donns dans les annes 1970-1980, et surtout par ses deux trs belles
prfaces crites pour les deux derniers tomes de L'Histoire de la sexualit, o Foucault se
prte justement une entreprise visant expliciter ce qu'il a voulu faire, ce que ses
recherches ont signifi et signifient encore dans son parcours philosophique. Cependant,
notre sens, cet alliage entre une volont bien ancre thoriquement chez Foucault de laisser
seuls parler les textes, et sa tendance malgr tout rinterprter parfois l'ensemble de son
parcours d'une manire qui ne peut manquer d'influencer ceux qui le lisent aujourd'hui,
tmoigne d'un souci d'explicitation paradoxal de sa dynamique de recherche assidue pour
chapper une assignation quelconque. C'est galement le souci de montrer qu'il est
possible de faire jouer une diffrence tout en rptant inlassablement le Mme, sachant que
cela n'est pas simple. Cela implique parfois d'en passer par ce que l'ordre du discours, dans
lequel se place ncessairement l'nonciateur, identifie comme une contradiction. C'est ce
qu'ont peru par exemple Potte-Bonneville, dans L'inquitude de l'histoire, et Dupont, dans
L'impatience de la libert, qui sans utiliser le mme terme, entendent tous les deux orer
une lecture visant produire la diffrence du sens dans le redoublement du mot114 ,
c'est--dire oprer par la rptition , la doublure et le retour du mme , un
accroc, imperceptible diffrence, ddoublement et fatale dchirure115 pour reprendre les
mots de Deleuze. Qu'on la nomme lecture comme Potte-Bonneville, ou
commentaire chez Dupont, il y aurait une manire d'apprhender les textes de Foucault,
111
L'archologie du savoir, Paris, Gallimard, 1969, p. 28.
112
Voir J. HABERMAS, Le discours philosophique de la modernit, op. cit., p. 219. Ce concept s'applique alors
la pense de Jacques Derrida mais il la gnralise ensuite toutes les philosophies littraires qui entendent
remettre en cause la Raison au moyen d'arguments rationnels.
113
Pour plus de dtails, voir notre premire partie crire pour disparatre .
114
M. POTTE-BONNEVILLE, Michel Foucault, l'inquitude de l'histoire, op. cit., p. 14.
115
G. DELEUZE, Fendre les choses, fendre les mots , in Pourparlers (1972-1990), Paris, Minuit, 2003, p.
117, in N.-A., DUPONT, L'impatience de la libert. thique et politique chez Michel Foucault, op. cit., p. 12.

36
se donnant pour tche de faire jouer la diffrence dans le redoublement du Mme. Dans
son rapport avec les philosophes du pass, Foucault ne voyait pas en effet l'intrt de
redcouvrir certains prtendus fondements oublis ou vridiques de leur pense, mais
cherchait plutt dans la confrontation avec une pense et le contact avec tel ou tel ,
produire quelque chose , a fortiori quelque chose de nouveau116 . Tout l'enjeu
consistera donc pour nous aussi, ressasser le droulement d'une pense, tout en
cherchant par une confrontation avec les enjeux thiques et politiques contemporains,
produire quelque chose susceptible de transformer notre rapport soi, aux autres et au
monde. Cependant, il faudra veiller ne pas tomber dans le second biais de lecture repr
par Paltrinieri, consistant se faire simple usager des ouvrages et des pistes ouvertes
par Foucault . Le risque peut-tre plus grand reviendrait, selon lui, transpose[r]
simplement les analyses foucaldiennes [] en appliquant directement [ses] outils notre
actualit [] comme si ces outils ne disposaient pas de leur propre historicit, comme s'ils
n'taient pas lis leur usage dans une autre ralit, comme s'ils n'taient pas eux-mmes
des formes plastiques en perptuelle transformation 117. Le type de lecture que comptons
adopter ne reviendra donc pas prendre les concepts foucaldiens pour des vrits trans-
historiques applicables indistinctement notre propre prsent, mais consistera plutt en
une tentative de lecture actualisante118 susceptible d'introduire dans la configuration
contemporaine de nouvelles pratiques subjectives thiques et politiques.

En 1989, Georges Canguilhem dclarait que le temps est [] venu d'appliquer


l'uvre de Foucault les mthodes d'claircissement [] qu'il a lui-mme appliques ses
domaines d'tude [] les mthodes d'claircissement, c'est--dire la gnalogie et

116
L'thique du souci de soi comme pratique de la libert , (entretien avec H. Becker, R. Forner-
Betancourt, A. Gomez-Mller, in DE II, 1984, n 356, p. 1542. Voir cet gard ce que dit Gilles Deleuze de
l'criture lgitime d'un livre. On n'crit un livre digne que 1. si l'on pense que les livres sur le mme sujet
ou sur un sujet voisin tombent dans une sorte d'erreur globale (fonction polmique du livre) ; 2. si l'on pense
que quelque chose d'essentiel a t oubli sur le sujet (fonction inventive) ; 3. si l'on estime tre capable de
crer un nouveau concept... Ds lors je prendrais chacun de mes livres avec la modestie ncessaire, et je me
demanderai : 1. quelle erreur il a prtendu combattre ; 2. quel oubli il a voulu rparer ; 3. quel nouveau
concept il a cr (Gilles DELEUZE, lettre du 29 dcembre 1986 Arnaud Villani, dans Arnaud VILLANI, La
Gupe et l'Orchide, Paris, Belin, 1999, p. 56). Dur...
117
L. PALTRINIERI, L'exprience du concept, op. cit., p. 8.
118
Yves CITTON, dfinit ainsi la lecture actualisante dans Lire, interprter, actualiser ( Lexique , op. cit.,
p. 344) : une lecture d'un texte pass peut tre dite ACTUALISANTE ds lors que (a) elle s'attache exploiter les
virtualits connotatives des signes de ce texte, (b) afin d'en tirer une modlisation capable de reconfigurer
un problme propre la situation historique de l'interprte, (c) sans viser correspondre la ralit
historique de l'auteur, mais (d) en exploitant, lorsque cela est possible, la diffrence entre les deux poques
pour apporter un clairage dpaysant sur le prsent.

37
l'interprtation119 . Comme la gnalogie consiste en une analyse historique questionnant
notre propre manire d'tre dans le prsent, notre intention est de lire le parcours de
Foucault comme une ressource thique questionnant notre manire mme de faire de la
philosophie. La mthode gnalogique engage ne pas aller chercher dans le corpus ou la
vie de Foucault des vrits toutes faites ou des outils prts l'emploi pour notre actualit,
et implique plutt de problmatiser la recherche philosophique foucaldienne dans ses
retournements, pour mieux interroger en retour ce que pourrait tre une dmarche
philosophique aujourd'hui. Cette gnalogie met galement en vidence la filiation
nietzschenne du projet foucaldien, qui nous parat particulirement indispensable pour
rendre compte son questionnement thique et politique sur les diffrentes formes que prend
la subjectivit dans l'histoire, explicite dans ses derniers crits, mais qui est dj prsent
sous d'autres aspects chaque tape de sa pense : comment se constitue l'tre humain
comme sujet de connaissance dans le jeu du vrai et du faux , comme sujet social
et juridique dans l'acceptation ou l'acceptation ou le refus de la rgle , comme sujet
thique dans le rapport avec soi-mme et avec les autres120. C'est une recherche sur
les diffrents modes de subjectivation , qui implique d'envisager la question du sujet
la fois comme une pratique et un processus volutif entrecoup de ruptures et de
transformations, qui semble, en effet, avoir t le fil directeur du parcours foucaldien. C'est
aussi un chemin (meta-odos), une mthode se donnant pour tche de diagnostiquer
avec patience les pseudos-origines, les fausses continuits et les failles que l'histoire de la
pense a progressivement inscrites, travers le langage, dans nos corps et nos vies ce
diagnostic participant, en retour, la cration d'un nouveau rapport soi. Se basant sur le
travail formel sur la langue opr par Derrida dans Otobiographie121, F.P.Adorno rappelle
en effet combien [l]'apport gnalogique n'est pas seulement thorique et
mthodologique mais possde une vertu formelle fondamentale, garant qu'il est, dans son
dploiement sur le corps du sujet, de son identit.[...Q]uand pour Foucault il sera question
d'histoire, il ne s'agira pas simplement de la mise en perspective du prsent mais du
problme formel de la biographie122. En 1979, Foucault s'interrogeait : Qui sommes-
nous l'heure qu'il est ? Quel est donc ce moment si fragile dont nous ne pouvons
dtacher notre identit et qui l'emportera avec lui ? Sa manire de rpondre ce

119
G. CANGUILHEM, Prsentation , Michel Foucault philosophe, Paris, Seuil, 1989, p. 12.
120
Prface l'Histoire de la sexualit , in DE, II. op. cit., 1984, texte n340, p. 1397-1403.
121
Jacques DERRIDA, Otobiographie, Paris, Galile, 1984.
122
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe. Foucault et le dire-vrai, op. cit., p. 22.

38
questionnement sur la relation entre le temps prsent et la manire de nous dfinir en tant
qu'tre, plaidait alors pour cette morale de l'inconfort l'quilibre prcaire propre

ceux pour qui le temps demeure et la pense bouge. Non pas parce qu'elle pense toujours des choses
nouvelles, mais parce qu'elle ne cesse de penser autrement les mmes choses. Et que de cela, elle respire,
elle vit. Un trait de la pense mobile. Chacun a sa manire de changer ou, ce qui revient au mme, de
percevoir que tout change. Sur ce point, rien n'est plus arrogant que de vouloir faire la loi aux autres. Ma
faon de ne plus tre le mme est, par dfinition, la part la plus singulire de ce que je suis. []
L'exigence d'identit et l'injonction de rompre sentent toutes deux, et de la mme faon, l'abus [] Les
identits se dfinissent par des trajectoires123

C'est de cette trajectoire en mouvement, qui se donne voir au sein-mme des


textes, dont il sera question dans ce mmoire. En retraant le parcours intellectuel
foucaldien s'inspirant d'un certain nombre d'attitudes et de figures littraires et
philosophiques, en analysant les volutions de son rapport l'criture et ses prises de
parole, en oprant la gnalogie d'une manire d'tre philosophique comme exprience
historique et idiosyncrasique particulire, nous nous demanderons finalement : comment
cette attitude toujours en transformation et en recherche de transformation, peut nourrir
encore aujourd'hui une pratique philosophique, et mieux encore, certaines manires d'tre
individuelles et collectives ? Suivre la piste du style et de l'thos foucaldien sera un
essai pour ne pas faire du mot exprience philosophique un mot vide de sens, mais
une vritable mise l'preuve de soi-mme. Notre propos ne sera pas de participer de cette
attirance un peu mystrieuse pour un auteur, mais d'aller explorer justement les motifs de
cette fascination en tentant d'en faire nous-mmes une exprience, une mise l'preuve en
suivant en ce sens la sentence nietzschenne qui dit que l'unique critique possible d'une
philosophie [est] celle qui consiste essayer de voir si l'on peut vivre selon elle 124. Pour
que ce travail ait une utilit, la rponse ne doit pas tre donne d'avance.

Le principal enjeu des deux premiers chapitres consistera tester l'hypothse


selon laquelle les contours d'une thique et les linaments d'une politique, sont prsents
dans les dbuts du parcours de Foucault (1954-1970). Au regard des documents qui nous
sont accessibles, nous considrons que celles-ci mergent dans son intrt pour les

123
Pour une morale de l'inconfort , in DE, II, op. cit., 1979, texte n 266, p. 783-787. Nous soulignons.
124
F. NIETZSCHE, Considrations inactuelles, Schopenhauer ducateur , chapitre 8.

39
pratiques d'critures conues comme une possibilit de transformation radicale de la
subjectivit, par la rupture qu'elles oprent avec des formes de langage et de savoir
traditionnelles. Dans le premier chapitre, nous analyserons comment le mouvement des
critiques des mtaphysiques du sujet agit sur et travers Foucault sous la forme d'un
rseau de configurations de savoirs pour penser. Dans le deuxime chapitre, nous
chercherons montrer qu'une premire activation pratique de ce rseau, merge travers la
passion de Foucault pour certaines expriences littraires dont le pouvoir de faire vaciller
la ralit a fortiori la ralit du Sujet passe par un travail sur le langage. Les deux
motifs principaux de son parcours philosophique crire pour disparatre et inventer
par la contestation, de nouvelles manires de penser sont alors dj en gestation.
Cependant, aprs 1968, Foucault laisse progressivement de ct les crits littraires pour
venir problmatiser la pratique nonciative du philosophe lui-mme et sa capacit penser
et agir autrement dans et sur le monde (1970-1984). Dans le troisime chapitre, nous
tudierons comment Foucault labore une mthode de diagnostic participant directement
d'une certaine manire d'tre et d'un style philosophique qui politise le rapport du
philosophe la ralit. Enfin, le quatrime et dernier chapitre sera consacr la manire
dont le penseur du pouvoir, vient rinvestir une thique du rapport de soi soi, dans une
perspective esthtique et spirituelle susceptible de rsister au gouvernement des
conduites.

40
41
Chapitre I

Configurations d'une pense en devenir

Nietzsche nous a signifi depuis bientt un sicle, que l o il y a signe, il ne peut y avoir l'homme, et que
l o on fait parler les signes, il faut bien que l'homme se taise125.

L'homme a compos sa propre figure dans les interstices d'un langage en fragments [...]. Si ce mme
langage surgit maintenant avec de plus en plus d'insistance en une unit que nous devons mais que nous
ne pouvons pas encore penser, n'est-ce pas le signe que toute cette configuration va maintenant basculer,
et que l'homme est en train de prir mesure que brille plus fort notre horizon l'tre du langage126?

On ne peut saisir les principaux ressorts de la critique foucaldienne du Sujet que


si on les glisse dans le sillage de certaines filiations philosophiques, ou bien plutt, au sein
de certaines configurations historiques (mobiles) de savoir. Dans son dernier ouvrage,
D'une philosophie l'autre, le philosophe des sciences sociales Bruno Karsenti insiste
juste titre sur cette inscription de la pratique philosophique dans les champs intellectuel,
culturel, social et politique :

La philosophie n'a de consistance que d'tre un acte accompli en situation, modifiant celle-ci dans sa
structure tout comme il est inform par elle. Surtout, il ne va pas de soi que toute situation historique soit
favorable cette irruption. Certaines peuvent rendre l'intervention philosophique ncessaire, d'autres en
empcher l'mergence, voire simplement ne pas en crer le besoin. Dans tous les cas, on admettra qu'il n'y

125
Michel Foucault, Les Mots et les Choses , in DE, I, op. cit., 1966, texte n34, p. 530-531.
126
Les mots et les choses, op. cit., p. 397.

42
a pas de puret philosophique qui puisse tre a priori dcrte, mais seulement des pratiques
philosophiques auxquelles les transformations de l'histoire fournissent des cadres d'effectuation127.

De la mme manire que l'on peut comprendre l'mergence des dialogues


platoniciens au Ve sicle avant Jsus-Christ comme une raction spcifique un certain tat
intellectuel et politique de la cit athnienne de l'poque, on peut lire les dbuts de la
pense foucaldienne comme la gense d'un projet de redploiement de la pense
philosophique au sein de configurations donnes. Karsenti a une manire singulire de
dfinir la philosophie comme la fois une raction indite dclenche dans un certain
espace (le contexte intellectuel franais de l'aprs Seconde Guerre Mondiale pour
Foucault) et en mme temps une procdure de transformation de cet espace128
(l'mergence d'une pense singulire). Dcrypter la pense de Foucault comme une
tentative de transformation d'un espace passe donc au pralable par la description de cette
configuration la fois objective et subjective qui traverse le penseur franais. Alain Badiou
en dresse une cartographie suggestive dans L'aventure de la philosophie franaise, oriente
autour de la remise en cause du modle rflexif des sujets cartsien et kantien. Le
programme129 de toute une gnration de philosophes franais aurait alors t non
seulement une critique des mtaphysiques des sujets , mais aussi et surtout une
recherche pour penser un sujet humain [] la fois corps vivant et crateur de
concepts , faisant le pont entre ce qui est du domaine l'existence et ce qui est du domaine
de la connaissance130. Le parcours de Foucault commence donc par cette raction critique
au Sujet tel qu'il a t pens par la tradition mtaphysique moderne incarne par
Descartes, Kant et la phnomnologie. Dans cette entreprise, les configurations de savoir
de l'poque lui fournissent de nombreuses armes qu'il va utiliser abondamment tout en
dveloppant un art singulier de les aiguiser et d'en inventer de nouvelles. Il s'inscrit
notamment dans le sillage philosophique des penses de Marx et de la premire thorie

127
Bruno KARSENTI, D'une philosophie l'autre. Les sciences sociales et la politique des modernes, Paris,
Gallimard, 2013, p. 15. Nous soulignons
128
Ibid., p. 13.
129
Le terme est de Badiou. Il dsignera dans ce mmoire les conditions telles que nous aurons russies les
reprer ayant rendues possible l'articulation et l'enchanement de certains gestes philosophiques entre
eux. Ce terme sera employ de manire similaire celui de configuration mobile , proche de ce que
Deleuze et Guattari ont nomm les rhizomes (Milles-Plateaux, Paris, Minuit, 1980), qui ont le mrite de
mettre en valeur les connexions tout en vitant l'hyper-dterminisme de certaines mtaphores
programmatiques. Sur cette question, voir la mtaphore suggestive du myclium qui relie autant qu'il
constitue sous terre, la myriade immerge des sporophores (champignons). Comme le myclium , les
configurations mobiles s'opposent un modle de l'arborescence. In Yves CITTON, Gestes d'humanits.
Anthropologie sauvage de nos expriences esthtiques, Paris, Armand Colin, 2012, p. 229-275.
130
A. BADIOU, L'aventure de la philosophie franaise depuis les annes 1960, op. cit., p. 11 et 22.

43
critique (Adorno, Horkheimer, Marcuse) qu'il connaissait peu cette poque131, et surtout
dans celles de Nietzsche, de Heidegger, et de la psychanalyse qui, toutes pour des raisons
la fois diffrentes et complmentaires que nous expliciterons, marqueront durablement
Foucault. Sa recherche se dploie au dbut des annes 1960 dans ses travaux historico-
philosophiques (sur la folie et la clinique), dans sa thse complmentaire sur
l'Anthropologie (1961) de Kant, et surtout dans Les mots et les choses (1966). Pour bien
comprendre cette pense martiale en train de s'laborer et les armes mobilises, il faut
donc en passer par un rapide panorama des forces en prsence. On ne pourra bien
comprendre la suite du parcours foucaldien, le dploiement de sa critique psychologique,
langagire et historique des philosophies du sujet et sa fascination pour le motif de la
disparition , qu' l'aune d'une cartographie des configurations existantes.

Configuration 1 : Les philosophies du Sujet

Notre point de dpart est en effet la subjectivit de l'individu132.

Durant les annes 1960, travers notamment l'pistmologie historique franaise


et le structuralisme (linguistique, sciences sociales), la tradition des mtaphysiques
du sujet est attaque en France, en premier lieu par Foucault lui-mme, comme un
emblme abattre. On sait pourtant ce que cette appellation peut avoir de rducteur quand
sa dnonciation n'est pas taye par une vritable analyse du terme en question.
Descombes rappelle juste-titre que l'une des principales caractristiques de la Querelle
du sujet , tait que les critiques et les dfenseurs, les dmolisseurs et les restaurateurs
partag[eaient] un dogme : la philosophie aurait bel et bien dgag un concept de sujet,

131
Voir Entretien avec Michel Foucault (avec D. Trombadori), op. cit., in DE, II, op. cit., 1980, texte n
281, p. 891-893 : [J]'ai compris que les reprsentants de l'cole avaient essay d'affirmer plus tt que moi,
des choses que je m'efforais de soutenir moi aussi depuis des annes. [] Quand je reconnais les mrites
des philosophes de l'cole de Francfort, je le fais avec la mauvaise conscience de celui qui aurait d les lire
bien avant, les comprendre plus tt. Si j'avais lu ces uvres, il y a un tas de choses que je n'aurais pas eu
besoin de dire, et j'aurais vit des erreurs. Nous reviendrons sur les rapports ambivalents de Foucault avec
le marxisme, l'cole de Francfort et le freudo-marxisme dans la deuxime partie de notre mmoire L'agir
politique du diagnostic , consacre la conception de la critique chez Foucault qu'il dveloppe
vritablement au cours des annes 1970.
132
Jean-Paul SARTRE, L'existentialisme est un humanisme (1945), Paris, Gallimard, 1996, p. 57.

44
concept qu'on peut certes prsenter de plusieurs faons, mais qui possde sa voie royale,
l'argument du Cogito133 . La Querelle a en effet souvent donn l'impression que l'on
pouvait donner une dfinition claire de ce que l'on entendait par sujet , le dbat ne
portant plus que sur la question de savoir si l'on se prononait, vis--vis de lui, pour ou
contre. Or, ce concept n'a pas une origine unique et il n'existe pas proprement parler une
philosophie du Sujet contre laquelle on aurait pu se dresser. C'est pourquoi il nous faut
revenir ici au contexte ayant permis Foucault de regrouper dans une mme tradition, la
pluralit des penses qu'elle dsigne chez lui (cogito cartsien, sujet moral kantien,
intentionnalit husserlienne, obsession de l'identit heideggerienne). Dans le contexte
intellectuel la fois europen et franais la sortie de la Seconde guerre mondiale, les
philosophies du Sujet sont alors leur apoge, les pisodes les plus marquants tant :
le tournant idaliste de la phnomnologie (Husserl, L'ide de la phnomnologie, 1907)
et la raffirmation d'une orientation cartsienne de toute la philosophie (Husserl,
Mditations cartsiennes, 1931) ; l'essai d'une radicalisation existentielle de l'ide du
rapport subjectif soi (Heidegger, tre et temps, 1927 ; Sartre, L'tre et le nant,
1943)134. En France, les annes 1950 sont ainsi marques par la domination de
l'existentialisme et de la phnomnologie. Sartre et Merleau-Ponty sont alors au sommet de
leur gloire au moment o Foucault entre rue d'Ulm135. C'est plutt Merleau-Ponty qui est
alors apprci des lves de l'ENS et Foucault ne droge pas la rgle en suivant tous ses
cours, en particulier sur le langage, les travaux de Saussure et les rapports de la
phnomnologie aux sciences de l'homme. Cependant, alors que Foucault n'a jamais t
sartrien, il abandonne aussi progressivement les thses de la phnomnologie version
Merleau-Ponty pour s'y opposer franchement au dbut des annes 1960. Pour s'manciper
de ce contexte, Foucault conoit donc d'abord son projet philosophique dans son aspect
critique 136, comme une remise en cause d'une certaine tradition philosophique qui

133
V. DESCOMBES, Le Complment de sujet, op. cit., p. 10
134
Jocelyn BENOIST, La subjectivit , in Denis Kambouchner (dir.), Notions de philosophie, t. II, Gallimard,
1995, p. 527. Nous utiliserons abondamment cet article de Jocelyn Benoist dans cette sous-partie dans la
mesure o (1) il prsente une vision claire et synthtique de l'histoire de la notion, et (2) il s'inscrit
implicitement dans une lecture foucaldienne (Communication avec l'auteur).
135
Cependant, l'ENS, la mode nous dit Althusser tait de mpriser Sartre, qui tait la mode, et semblait
rgner de haut sur toute pense possible [] On reconnaissait Sartre des qualits de publiciste et de
mauvais romancier, et de la bonne volont politique, une grande honntet et indpendance, cela va sans
dire : notre Rousseau, du moins un Rousseau la taille de notre temps , in Louis ALTHUSSER, L'avenir dure
longtemps, son autobiographie posthume, in Didier ERIBON, Michel Foucault (1989), Paris, Flammarion,
2011, p. 47. Sur l'influence de Sartre l'ENS, voir galement le rle du bref Rassemblement Dmocratique
Rvolutionnaire (RDR) fond par David Rousset et J. -P. Sartre la sortie de la guerre.
136
Comme c'est le cas aussi avec Heidegger et Marx, notons dj que le rapport de Foucault Kant est
ambivalent puisqu'il en fait galement le pre de l'attitude critique moderne comme il le rappelle dans
Qu'est ce que les Lumires ? (in Paul Rabinow, d., The Foucault Reader, NY, Pantheon Books, 1984, p.

45
institue le sujet comme le socle partir duquel doit se dployer la connaissance et le
rapport thique l'existence. Si Foucault ne fait pas l'erreur de confondre Descartes et
Kant, il les considre pourtant dans un mme geste137 comme les principaux acteurs
philosophiques de l'institutionnalisation du sujet moderne . Prcisons ce que Foucault
dsigne ainsi, en dressant un rapide historique des notions de sujet et de conscience .

Si les stociens qui intresseront tant Foucault dans ses dernires recherches sur
la formation de la subjectivit dans l'Antiquit138 distinguaient dj une intriorit (le
pouvoir sur mes reprsentations), de ce qui lui tait extrieure (et hors de mon pouvoir),
l'affirmation du primat de la pense subjective comme fondement de la connaissance de soi
et du monde, est habituellement associe au cogito cartsien. Celui-ci postule la
transparence du sujet lui-mme grce l'vidence ontologique. Notons, cependant, que si
l'on attribue couramment Descartes la dcouverte mtaphysique de la subjectivit,
l'histoire du concept stricto sensu est postrieure au philosophe franais. En effet, le terme
mme de sujet, au singulier dfini, est une invention qui ne remonte gure au-del du
XVIIIe sicle 139, se retrouvant notamment chez Leibniz140, mais de manire encore plus

32-50, in DE, II, op. cit., p.1381-1397). Voir galement Foucault , in D. HUISMAN, Dictionnaire des
philosophes, Paris, PUF, 1984, t. I, p. 942-944, in DE, II, op. cit., texte n 345, p. 1450-1455. Cette notice est
rdige par Foucault lui-mme sous le pseudonyme de Maurice Florence . Elle commence ainsi (mme si
il est vrai que la partie entre crochets est signe F. Ewald, ce qui jette un doute sur l'importance de la
filiation) : [Si Foucault s'inscrit bien dans la tradition philosophique, c'est dans la tradition critique qui est
celle de Kant et l'on pourrait] nommer son entreprise Histoire critique de la pense . Sur ce que Foucault
retient en positif et ngatif de Kant, voir aussi Guillaume LE BLANC (dir), Prsentation , Foucault lecteur
de Kant : le champs anthropologique, Lumires, n 16, 2e semestre 2010 : Si Kant nous a gar sur le
chemin de l'anthropologie, quel sens y a-t-il se rclamer encore de Kant ? La modernit de Kant est [pour
Foucault], en ralit, triple. Elle tient tout d'abord la configuration nouvelle du savoir que le kantisme rend
possible, en situant en vis--vis du thme critique, le thme anthropologique [] Ensuite [...] la modernit de
Kant tient la relation qu'il tablit entre le prsent et la philosophie [dans Qu'est ce que les Lumires ?]. La
modernit de Kant repose enfin [] sur la question des conditions de possibilits de la pense. Il s'agit pour
Foucault de reprendre cette question mais en la dplaant du sujet transcendantal de la connaissance
l'histoire elle-mme. Sous quelles conditions historiques les penses sont-elles possibles ? Ce dplacement du
concept d'archologie dont nous devons le terme Kant lui-mme, des conditions subjectives de la pense
ses conditions historiques suppose un remaniement complet de la scne philosophique kantienne mais non
son abandon , p. 8-9.
137
Voir par exemple Les problmes de la culture. Un dbat Foucault-Preti -in DE, I, op. cit., 1972, texte n
109, p. 1240) o il dclare s'inscrire dans le projet nietzschen d'une remise en cause du privilge du sujet,
au sens o l'entendent Descartes et Kant, du sujet comme conscience. Voir galement La vrit et les
formes juridiques (in Ibid., 1974, texte n139, p. 1408 et p. 1415) o il prcise qu' au niveau des
gnralits o [il se] situe, [il ne fait] pas de diffrence entre les conceptions cartsienne et kantienne.
138
Voir notre deuxime partie.
139
J. BENOIST, La subjectivit , art. cit. , p. 505.
140
Gottfried Wilhelm LEIBNIZ, Lettre de Volder du 20 juin 1703, cit par J. BENOIST, Ibid., p. 505 : Il
appartient au sujet d'envelopper outre sa pense prsente galement ses penses futures et passes . Cette
lettre est souvent cite comme introduisant la notion moderne de subjectivit, mais il n'est pas vident selon
Jocelyn Benoist de sparer ce qui relve du subjectif au sens moderne, de ce qui renvoie son sens
logique dj prsent dans l'Antiquit grecque, c'est dire cette forme prdicative, drive de
l'hypokeimenon (Id.).

46
proche de son sens moderne chez A. G. Baumgarten 141 qui, dans une perspective
esthtique, est le premier opposer thmatiquement subjectif et objectif 142 dans une
acception assez proche de celle de Kant quelques annes plus tard et de celle du sens
commun encore aujourd'hui. Toujours est-il que c'est bien l'affirmation cartsienne, Je
suis, j'existe 143, qui fait encore office de tournant dans la pense moderne, la fois
comme description d'une exprience phnomnologique nouvelle (vidence de la prsence
soi), mais aussi comme laboration d'une thse mtaphysique dans laquelle le sujet est
convoqu tenir le rle de fondement 144. Le sujet est ce qui reste , ce qui rsiste en
dernire instance au doute radical , exprience consistant en une mise en doute
systmatique de tout ce que je crois connatre sans exception145. Mais ce reste , nous dit
Descartes dans la IIe Mditation, n'est pas n'importe quoi : c'est une chose pensante (res
cogitans). En ramenant le sujet une chose , il mobilise ainsi la catgorie ontologique,
de tradition aristotlicienne, de substance , mais pour lui donner une toute autre
dfinition en la rattachant l'ego : il s'agit de faire connatre que ce moi, qui pense, est
une substance immatrielle146. La substance cartsienne a donc ceci de particulier qu'elle
est d'une part immatrielle , et qu'elle s'enracine d'autre part dans une subjectivit dont
elle est par ailleurs l'expression. Le cogito, premire exprience phnomnologique
immdiate de cette substance, sur le modle de l'ego, donne ainsi au sujet le statut d'un
fondement pour difier le projet mtaphysique de la connaissance.

Alors que Descartes ne parle jamais de sujet en son sens moderne, c'est Kant
qui dfinit de manire vraiment explicite la notion de subjectivit comme la fois le

141
Alexander Gottlieb BAUMGARTEN, Esthtique, trad. fr. J. -Y. Pranchre, Paris, L'Herne, 1988.
142
Par opposition ce qui est objectif suppos comme partageable, discutable, et donc rationnel, car
commun et expos au vu et au su de tous , le subjectif se dfinit comme ce qui est cens m'tre
propre , ce qui m'est particulier, priv, difficilement partageable avec autrui. Voir J. BENOIST, La
subjectivit , art. cit, p. 502-503.
143
Ren DESCARTES, Mditations mtaphysiques, IIe Mditation, AT IX, 19 : De sorte qu'aprs y avoir bien
pens, et avoir soigneusement examin toutes les choses, en fin il faut conclure, et tenir pour constant cette
proposition : Je suis, j'existe, est ncessairement vraie, toutes les fois que je la prononce, ou que je la conois
en mon esprit.
144
J. BENOIST, La subjectivit , art. cit, p. 508.
145
Idem. C'est bien le besoin de fondement qui conduit au doute radical chez Descartes. Notons dj
nous aurons y revenir au chapitre 2 que cette exprience qui consiste me dprendre du monde, ce que
Husserl nommera la Weltvernichtung (anantissement du monde) (Husserl, Ides directrices pour une
phnomnologie, trad. fr. P. Ricoeur, Paris, Gallimard, 1950, 49, p. 160), fait cho l'exprience et
l'entreprise de dissolution du sujet que cherchera mener M. Foucault tout au long de sa vie
philosophique. Ce n'est plus l'anantissement du monde qui sera alors vis, mais l'anantissement du sujet
lui-mme.
146
R. DESCARTES, lettre Colvius, 14 novembre 1640, uvres philosophiques, Paris, Bordas, 1992, t. II, p.
282, cit par J. BENOIST, Idem.

47
prsuppos mme de la connaissance 147 et le lieu d'exercice de la responsabilit morale.
Mais cette thmatisation kantienne de la subjectivit qui en favorisera la popularisation ,
est paradoxalement labore, chez lui, pour la dtruire en partie. Dans la Critique de la
raison pure148, Kant disqualifie cette immdiatet de l'ego saisie dans l'intuition du
cogito, en mettant en vidence le caractre logique (donc absolu mais vide) de la fonction
sujet []. Avec le criticisme kantien, la subjectivit cartsienne s'extnue et se vide de ses
proprits 149, car la subjectivit, ramene sa fonction logique initiale, est dbarrasse de
toute illusion transcendantale accordant au sujet un contenu comme substance. Nous ne
reviendrons pas ici sur la remise en cause kantienne de l'vidence du cogito dans
l'immdiatet du donn dont hriteront toutes les grandes critiques de la subjectivit car ce
qui nous intresse ici, c'est la nouvelle conception du sujet dveloppe Kant. On dit
souvent que le philosophe de Knigsberg a moins labor une philosophie du sujet
qu'une philosophie de la connaissance dans la mesure o le Je pense pour Kant ne
dit rien de plus que Cela pense , ou il y a de la pense 150. Cependant, en amendant la
conception cartsienne de la subjectivit, Kant en reconduit pourtant les dimensions
centrales et unitaires qui marqueront de manire primordiale la modernit : le sujet kantien
n'est pas un sujet logique comme les autres, dans la mesure o s'il a bien la forme logique
sujet-prdicat, il fait galement office de fondement de cette mme logique , de
principe rgulateur 151 de l'entendement humain, celui dont tout est prdiqu et qui ne
peut plus lui-mme tre prdicat 152. En effet, si Kant entend remettre en cause toute
exprience mtaphysique prtendant une connaissance immdiate de la subjectivit, toute
pense et toute connaissance repose pourtant chez lui sur l'unit d'un sujet logique
universel153, apprhende par la conscience dans ce que Kant nomme l' aperception
transcendantale154. Le processus de la connaissance repose donc sur cette exprience
fondamentale, cette unit pralable ncessaire l'unification de quoi que ce soit comme

147
Ibid, p. 525.
148
Emmanuel KANT, Critique de la raison pure (1788), trad. fr. A. J. -L. Delamarre et F. Marty, Paris,
Gallimard, 1985, Dialectique transcendantale .
149
J. BENOIST, La subjectivit , art. cit, p. 520.
150
Ibid, p. 523.
151
E. KANT, Prolgomnes toute mtaphysique future, trad. fr. J. Gibelin, Paris, Vrin, 1968, 46, p. 114 ou
Critique de la raison pure, op. cit., A 126, p. 141: Nous pouvons maintenant caractriser [l'entendement] en
l'appelant le pouvoir des rgles.
152
J. BENOIST, La subjectivit , art. cit, p. 525-526.
153
Critique de la raison pure, op. cit., A 79, p. 93-94 : La mme fonction qui donne l'unit aux diverses
reprsentations dans un jugement donne aussi l'unit la simple synthse de diverses reprsentations dans
une intuition, unit qui gnralement parlant est appele le concept pur de l'entendement.
154
Ibid., A 107, p. 121: Cette conscience pure, originaire et immuable, je l'appellerai l'aperception
transcendantale.

48
connu et par rapport laquelle cette dernire seulement peut avoir lieu155. Kant
reconduit ainsi un Sujet comme forme logique des jugements qui dtermine l'unit
synthtique de la diversit des intuitions dans l'exprience. Il faut comprendre que l'unit
kantienne du sujet comme ipsit , c'est--dire cette identit si particulire qu'elle n'est
celle d'aucun objet 156, ne peut vritablement s'apprhender que dans un rapport avec ce
qui lui est extrieur : le sujet de la connaissance n'a de sens qu'en rapport avec l'objet, c'est
dire que son identit repose justement sur une activit synthtique d'objectivation des
phnomnes. Le sujet est dehors, dans le monde l o est l'objet [] Le sujet est l
o est son uvre, dans la tche laquelle est assigne son identit il n'a d'autre sens que
d'tre l'identit de cette tche mme, identit conquise qui est toujours celle du retour soi
de l'extriorit et non celle d'aucune intriorit a priori donne 157. Avec Kant, peut-tre
pour la premire fois dans la philosophie moderne, le sujet semble se dfinir
essentiellement par les tches qu'il a accomplir : exercer d'une manire gnrale sa
responsabilit, celle-ci correspondant aux structures formelles la fois de l' avoir et
de l' avoir rpondre de 158. Et si cette responsabilit nouvelle se trouve dj sur le
terrain de la thorie de la connaissance elle-mme 159 (le sujet a connatre), nous savons
qu'elle est d'autant plus importante chez Kant dans le domaine pratique dont il affirme la
suprmatie160 dans la deuxime Critique. Du point de vue pratique, le sujet n'est
vritablement sujet moral c'est--dire exerant sa libert161 de manire responsable et
autonome (auto-nomos) que s'il suit par devoir la loi qu'il s'est fix lui-mme selon
les lois de la raison pure pratique.

Cette conception de la subjectivit moderne comme donne immdiate de l'ego


et/ou tche gnosologique et pratique dtermine et dterminant une certaine conception
anthropologique, on la retrouve durant les annes de formation de Foucault de manire
155
J. BENOIST, La subjectivit , art. cit, p. 532-533.
156
Idem. La notion d' ipsit sera reprise chez Paul Ricoeur dans une tout autre acception, inspire plutt
chez lui par la conception de l'identit heideggerienne. Elle lui permet de dfinir l'identit diffremment du
mme ou de l' identique , comme le suggre la seconde racine latine de l'identit, idem ( laquelle
s'oppose, donc, l'ipse) : Notre thse constante sera que l'identit au sens d'ipse n'implique aucune assertion
concernant un prtendu noyau non changeant de la personnalit . La thse de Ricoeur consiste penser
une altrit telle qu'elle puisse tre constitutive de l'ipsit elle mme. (Paul RICOEUR, Soi-mme comme
un autre, Paris, Seuil, 1990, Prface , p. 13-14). Nous reviendrons sur la rlaboration foucaldienne de
l'ipsit heideggerienne dans notre troisime partie.
157
Ibid, p. 533-534.
158
Ibid, p. 536.
159
Idem.
160
Voir E. KANT, Critique de la raison pratique, op. cit., De la suprmatie de la raison pure pratique dans sa
liaison avec la raison pure spculative .
161
Ibid : Le concept de la libert, en tant que la ralit est prouve par une loi apodictique de la raison
pratique, forme la clef de vote de tout l'difice d'un systme de la raison pure, y compris de la raison pure
spculative , cit par J. BENOIST, La subjectivit , art. cit, p. 535.

49
paradigmatique chez Sartre, dont les principales thses sur l'Homme et la libert sont
encore bien connues. Prenons quand mme la peine d'en rappeler les fondamentaux partir
de leur version simplifie dans L'existentialisme est un humanisme. Sartre part de l'ide
que l'existence prcde l'essence, ou, si vous voulez, qu'il faut partir de la
subjectivit162 . Il n'existe pas de nature humaine et par consquent, l'homme est non
seulement tel qu'il se conoit mais tel qu'il se veut163 , et aussi bien sa dignit que sa
responsabilit se fondent sur ce projet initial. L'homme est condamn tre libre.
Condamn, parce qu'il ne s'est pas cr lui-mme, et par ailleurs cependant libre, parce
qu'une fois jet dans le monde, il est responsable de tout ce qu'il fait164 . Sartre labore une
certaine vision universelle de l'homme - Je construis l'universel en me choisissant ; je le
construis en comprenant le projet de tout autre homme, de quelque poque qu'il soit165
qui fait de la libert et de l'engagement en situation , le fondement de toutes
les valeurs166. L'existentialisme humaniste dfendu par Sartre ne prend jamais l'homme
comme fin, car il est toujours faire167 , mais repose sur l'ide qu'il est impossible de
dpasser notre condition humaine et donc notre subjectivit. Ce que Foucault remettra
durement en cause plus tard, ce ne sont pas tant les conclusions sartriennes que les
prsupposs phnomnologiques de sa pense rsume dans son interprtation du cogito
cartsien : Notre point de dpart est en effet la subjectivit de l'individu, et ceci pour des
raisons strictement philosophiques. [] Il ne peut y avoir de vrit autre, au point de
dpart, que celle-ci : je pense donc je suis, c'est la vrit absolue de la conscience
s'atteignant elle-mme168. D'o vient la lecture critique que Foucault fera de cette
conception de la subjectivit humaine ? Il nous faut pour la comprendre, passer par ses
lectures de Nietzsche et Heidegger.

162
J.-P. SARTRE, L'existentialisme est un humanisme, op. cit., p. 26.
163
Ibid, p. 29.
164
Ibid, p. 39-40.
165
Ibid, p. 61.
166
Ibid, p. 69.
167
Ibid, p. 75.
168
Ibid, p. 57.

50
Configuration 2 : Foucault, lecteur de Nietzsche et Heidegger
Tout mon devenir philosophique a t dtermin par ma lecture de Heidegger. [] Mais je reconnais que
c'est Nietzsche qui l'a emport169.

S'il n'est pas vident de procder au panthon des auteurs qui ont compt
pour Foucault, tant ses influences ont t multiples, il nous semble que les deux lectures
qui ont t particulirement dterminantes dans sa remise en cause du sujet moderne et
l'laboration de son projet philosophique ont t celles de Heidegger et de Nietzsche.
Foucault dcouvre Nietzsche au dbut des annes 1950 travers les cours
qu'Heidegger lui consacre170 et certains prolongements qu'il peroit chez Georges Bataille
et Maurice Blanchot171. Dans l'un de ses derniers entretiens, en 1984, il dclarait ainsi :

Ma connaissance de Nietzsche est bien meilleure que celle que j'ai de Heidegger. [] Il n'en reste pas
moins que ce sont deux expriences fondamentales que j'ai faites. [] Nietzsche et Heidegger, a a t le
choc philosophique ! [] Je crois que c'est important d'avoir un petit nombre d'auteurs avec lesquels on
pense, avec lesquels on travaille, mais sur lesquels on crit pas172.

169
Le retour la morale , in DE, II, op. cit., texte n354, p. 1522.
170
Martin HEIDEGGER, Nietzsche (1936-1946), tome I et II, trad. fr. P. Klossowski, Paris, Gallimard, 1961.
Foucault les avait lu en allemand au tout dbut des annes 1950. Dans une confrence rcente ( Le rapport
de Foucault Nietzsche travers le cours de 1970 , 7 octobre 2010, EHESS / Triangle ENS Lyon.),
Daniel Defert a rappel l'importance de cette lecture dans le contexte franais de l'poque qui prsentait des
traditions de lecture de Nietzsche plutt psychologisante (comme chez les moralistes franais), ou
littraire (comme par exemple le fameux livre de Ernst Bertram, Nietzsche. Essai de mythologie, trad. fr.
R. Pitrou, Paris, flin, 1990). A travers ses cours auxquels Foucault eut accs en version manuscrite
allemande, Heidegger r-inscrivait Nietzsche tout en le critiquant dans l'histoire de la philosophie.
171
Voir notre deuxime chapitre. Paradoxalement, c'est Sartre qui en critiquant le mysticisme de Bataille
aprs-guerre dans ses Situations I (1948), fera connatre le philosophe et crivain franais toute une
gnration en train de se former en pleine priode de gloire de la phnomnologie, de l'existentialisme et du
marxisme : on venait Bataille et Blanchot par Sartre, et on les lisait contre Sartre expliquera plus tard
Jacques Derrida, ceci rsumant bien le parcours intellectuel de Foucault sur ce point au dbut des annes
1950. Voir notamment Georges BATAILLE, Rponse Jean-Paul Sarthe (Dfense de l' exprience
intrieure , in Sur Nietzsche. Volont de chance, Paris, Gallimard, 1945, p. 239-249.
172
Le retour la morale , in DE, II, op. cit., texte n354, p. 1522. C'est l'une des rares fois o Foucault fait
rfrence Heidegger dans un entretien ou l'un de ses crits. Foucault est en revanche beaucoup plus loquace
quand il s'agit de Nietzsche, que ce soit dans ses entretiens ou dans certains textes fondamentaux :
Nietzsche, Freud, Marx , in DE, I, op. cit., 1964, texte n 46, p. 592-607 ; Nietzsche, la gnalogie,
l'histoire , in DE, I, op. cit., 1971, texte n 84, p. 1004-1024 ; La vrit et les formes juridiques , in DE I,
op. cit., 1974, texte n139, p. 1499-1500.

51
Il y a deux lments essentiels dans cette dclaration. D'une part, il semble que l'on
puisse dans une certaine mesure lire le parcours philosophique de Foucault sous le sceau de
ces deux auteurs qui marquent une double rupture simultane dans sa manire de concevoir
la philosophie173. D'autre part, il faut souligner que si Foucault dcouvre Nietzsche
travers Heidegger, il le retournera ensuite contre lui en s'opposant son interprtation
faisant de Nietzsche le dernier des mtaphysiciens174 . L'influence heideggerienne sur
Foucault ne peut bien s'apprhender que sous le prisme de son nietzschisme 175. C'est
que Foucault ne cesse de se rfrer au bouleversement radical qu'a provoqu Nietzsche
dans sa propre dmarche philosophique mais aussi, plus globalement, pour la pense
occidentale dans son ensemble. Il parle de cette anne 1953 o il le dcouvre , comme
d'une vritable rupture intellectuelle : l'apparition de Nietzsche constitue une csure dans
l'histoire de la pense occidentale. Le mode du discours philosophique a chang avec
lui176. Nietzsche semble reprsenter celui qui inaugure l'clatement du sujet moderne ,
en portant le soupon sur sa ralit ontologique ou transcendantale, grce une attention
critique porte sur le langage et l'histoire de nos croyances :

Ce n'est pas tant l'histoire mme de la pense de Nietzsche qui m'intresse que cette espce de dfi que
j'ai senti le jour [] o j'ai lu Nietzsche pour la premire fois ; quand on ouvre le Gai Savoir ou Aurore
alors qu'on est form la grande et vieille tradition universitaire, Descartes, Kant, Hegel, Husserl, et
qu'on tombe sur ces textes un peu drles, tranges et dsinvoltes, on se dit : [] Quel est le maximum
d'intensit philosophique et quels sont les effets actuels qu'on peut tirer de ces textes ? Voil pour moi ce
qu'tait le dfi de Nietzsche177.

Ce dfi jet au jeune agrg de philosophie est, si l'on en croit certaines de ses dclarations,
ce qui le pousse vritablement la recherche : ce qui m'a donn, pour la premire fois, le

173
Sur cette question des influences nietzschennes et heideggeriennes sur Foucault, voir titre historique le
premier ouvrage sur la question : Hubert DREYFUS et Paul RABINOW, Michel Foucault. Un parcours
philosophique (1984), op. cit. Depuis d'autres tudes sont venues alimenter le dbat : B. HAN, L'ontologie
manque de Michel Foucault. Entre l'historique et le transcendantal, op. cit., ; T. RAYNER, Foucault's
Heidegger : Philosophy and Tranformative Experience, NY, Continuum, 2007. Contre un Foucault influenc
en profondeur par Heidegger, voir notamment Paul VEYNE, Malgr Heidegger, l'homme est un animal
intelligent, in Foucault, sa pense, sa personne, Paris, Albin Michel, 2008, p. 111-128.
174
En dirigeant l'dition de ses uvres compltes aux cts de Deleuze dans les annes 1960-1970, Foucault
participe au retour de Nietzsche sur la scne philosophique franaise, en contestant la lecture
heideggerienne de Nietzsche qui faisait de lui le dernier des mtaphysiciens. Au contraire, Nietzsche est bien
pour eux le penseur sans lequel on ne peut considrer le travail philosophique actuel sur la modernit et sur
nous-mme.
175
Voir ce titre les remarques prliminaires de L. PALTRINIERI, Les aventures du transcendantal : Kant,
Husserl, Foucault , op. cit., p. 12-13.
176
Michel Foucault et Gilles Deleuze veulent rendre Nietzsche son vrai visage , in DE, I, op. cit., texte
n 41, p. 577-580.
177
Structuralisme et poststructuralisme , in DE, II. op. cit.., p. 1263-1265. Nous soulignons.

52
dsir d'accomplir un travail personnel a t la lecture de Nietzsche 178 dit-il dans les
dernires annes de sa vie.

Ce que nous aimerions ici retracer, c'est d'abord la remise en cause nietzschenne
du sujet , la fois cartsien et kantien, dans son lien indissociable avec la critique plus
gnrale de la mtaphysique . En effet, la critique de la psychologie humaine et de
son anthropologie passe chez Foucault par la mise en vidence des erreurs
monstrueuses de l'idalisme mtaphysique numres par Nietzsche dans la Volont
de puissance :

1 La folle surestimation du conscient, dont on a fait une unit, un tre : l'esprit , l'me , une chose
capable de sentir, penser, vouloir;

2 L'esprit pris pour cause, notamment partout o apparaissent le sens pratique, le systme, la
coordination;

3 La conscience tenue pour la plus haute forme accessible, la qualit suprieure de l'tre, Dieu ;

4 La volont introduite partout o il y a action effective;

5 Le monde vrai ou monde de l'esprit, accessible uniquement par des faits conscients;

6 La connaissance tenue exclusivement pour une facult de la conscience, partout o il y a


connaissance179.

Ce sont les principes issus de l'idalisme mtaphysique , c'est--dire ces catgories


ontologiques et logiques d'identit, de substance et de causalit, qui structurent notre
intellect et orientent notre interprtation de certains phnomnes psychologiques de telle
faon, que nous construisons le sujet comme l'unit fondatrice l'origine de nos
actions.

Le sujet est interprt notre point de vue, si bien que le moi passe pour une substance, pour la cause
de toute action, pour son auteur. La force persuasive des postulats logiques et mtaphysiques, la croyance
la substance, l'accident, l'attribut, etc., constitue dans l'habitude de considrer toute notre activit
comme une consquence de notre vouloir : si bien que le moi, comme substance, ne passe pas, malgr la
multiplicit des changements180.

178
Une interview de Michel Foucault par Stephen Riggins , in DE, II. op. cit., texte n336, p. 1348.
179
F. NIETZSCHE, La Volont de puissance, t. I, 1. I. 87.
180
Ibid, t. I, 1. I, 145.

53
Deux principales tapes peuvent tre dgages dans la construction de ce que
Nietzsche appelle notre croyance fondamentale181 . D'abord, c'est la critique de l'unit
substantielle du sujet , base sur le principe d'identit : on croit saisir, par intuition,
l'essence de la pense comme l'unit d'un acte dont les diffrentes cogitationes seraient
les manifestations successives182 . La question, nous dit Patrick Wotling, c'est d'o
provient cette unit ? Cette unit du moi, loin d'tre une intuition vridique, est en ralit
le produit d'une interprtation dformant le rel sous l'impulsion de l' idalisme . Notre
intellect a finalement eu tendance promouvoir la figure de l'unit plutt que celle de la
rflexivit. En fait, nous sommes une pluralit laquelle s'est imagine tre une unit.
C'est l'intellect, en tant que moyen de l'illusion avec ses formes contraignantes :
substance, identit, dure qui le premier exclut de notre pense toute notion de
pluralit183 . C'est grce au principe logique d'identit que l'intelligence peut la fois
unifier la diversit sensible et dterminer l'essence de chaque ralit comme substance, la
substantialit n'tant que la plnitude ontologique de l'identit soi184 . De surcrot, de par
sa formation philologique, Nietzsche procde une analyse des pouvoirs du langage lui-
mme, pour ne plus se laisser abuser par les mots185. Paul Ricur dit de lui qu'il
procda dans sa critique du cogito, une alliance entre symptomatologie mdicale et
dchiffrement textuel186 , c'est--dire qu'il entreprit de dconstruire le sujet partir
d'une gnalogie et d'une grammaire.

De par sa naissance, le langage appartient l'poque de la forme la plus rudimentaire de psychologie :


nous pntrons dans un grossier ftichisme lorsque nous prenons conscience des prsupposs
fondamentaux de la mtaphysique du langage, en allemand : de la raison. [] ; il croit au moi, au moi
comme tre, au moi comme substance et projette la croyance au moi-substance sur toutes les choses

181
F. NIETZSCHE, Fragments posthumes XI, 34 [250], cit par Patrick WOTLING, Notre croyance
fondamentale. Le sujet et la potique des pulsions selon Nietzsche , in Camille DUMOULI (dir), La fabrique
du sujet. Histoire et potique d'un concept, Paris, Desjonqures, 2011, p. 138.
182
J. GRANIER, Le problme de la vrit dans la philosophie de Nietzsche, op. cit.,p. 133.
183
F. NIETZSCHE, Fragments posthumes du Gai Savoir, 12 [35], in P. WOTLING, Notre croyance
fondamentale. Le sujet et la potique des pulsions selon Nietzsche , art. cit., p. 141.
184
J. GRANIER, Le problme de la vrit dans la philosophie de Nietzsche, op. cit., p. 102. Le texte continu :
Il est donc le principe architectonique de la raison pure. Mais comment s'applique-t-il l'exprience ? Par
rduction de toutes les analogies l'unit du mme, c'est--dire, par une lecture tendancieuse et dformante
du texte rel []. Cette rduction tire sa vraisemblance du caractre rudimentaire des informations fournies
par les rcepteurs organiques et par la superficialit de notre analyse du devenir : superficialit qui rpond au
besoin tyrannique de faire entrer, par violence, la ralit dans les cadres prfabriqus de l'intellect.
185
F. NIETZSCHE, Par-del bien et mal, op. cit., 16, p. 29. A cet gard, l'Introduction thortique sur la vrit
et le mensonge au sens extra-moral (t 1873) est un texte central, in F. NIETZSCHE, Le livre du philosophe.
tudes thortiques (1872-1873-1875), trad. fr. A. Kremer-Marietti, Paris, GF Flammarion, 1991. Il inspirera
fortement M. Foucault pour son Cours au Collge de France sur la Volont de savoir en 1871 selon Daniel
Defert.
186
P. RICOEUR, Soi-mme comme un autre, op. cit., note n 2, p. 25.

54
c'est seulement ainsi qu'il cre le concept de chose [] La raison dans le langage : oh quelle vieille
trompeuse187!

En parlant d'un cogito sur parole , Nietzsche considre en effet que notre
comprhension de la subjectivit est le fruit d'une monstrueuse confusion entre les mots
et les choses188 , d'une illusion grammaticale189 qui nous fait prendre les mots d'
homme ou de sujet pour des choses naturelles, comme si le fait de les dsigner dans
le langage consacrait leur objectivit dans le rel.

Le nom des choses importe infiniment plus que ce quelles sont. La rputation, le nom, laspect,
limportance, la mesure habituelle et le poids dune chose lorigine le plus souvent une erreur, une
qualification arbitraire, jetes sur des choses comme un vtement, et profondment trangres leur
esprit, mme leur surface par la croyance que lon avait en tout cela, par son dveloppement de
gnration en gnration, cela sest peu peu attach la chose, sy est identifi, pour devenir son propre
corps ; lapparence primitive finit par devenir presque toujours lessence, et fait leffet dtre lessence190.

C'est par ce procd de cration que le sujet-unit est identifi par l'intellect une
identit invariante. Rendant hommage Nietzsche dans Les mots et les choses, Foucault
dit ainsi que le langage n'est rentr directement, et pour lui-mme dans le champ de la
pense qu' la fin du XIXe sicle. On pourrait mme dire au XXe sicle, si Nietzsche le
philologue et l encore il tait si sage, il en savait si long, il crivait de si bons livres
n'avait le premier rapproch la tche philosophique d'une rflexion radicale sur le
langage191. Cependant pour Nietzsche, la logique et le langage restent soumis d'autres
forces encore plus profondment enfouies. La construction synthtique du moi par des
lois mcaniques , loin de provenir seulement des mots et des choses , provient en
dernire instance de nous-mmes, c'est--dire tout simplement que la fonction du moi
n'est pas invent au hasard, mais bien pour rpondre un besoin : sa fonction est
fondamentalement de masquer la pluralit d'instances, de fonctions et d'instincts qui sont

187
F. NIETZSCHE, Crpuscule des idoles, op. cit., La raison en philosophie , 5.
188
F. NIETZSCHE, La Volont de puissance, Paris, Livre de Poche, 1991, 260, p. 287.
189
A cette illusion grammaticale correspondent dans la tradition analytique les critiques de Wittgenstein
opres partir de son concept de jeux de langage qui peut tre considr comme la premire grande
remise en cause de la thorie de la vrit-correspondance dans sa prtention universaliste. Voir galement
sous l'influence de Wittgenstein, les expressions du philosophe du langage pragmatiste Austin d' l'illusion
linguistique (Quand dire c'est faire), ou encore aujourd'hui, celle de V. Descombes d' l'illusion
gologique (Le complment de sujet, op. cit.)
190
Friedrich NIETZSCHE, Le Gai savoir, trad. fr. H. Albert, Paris, Librairie Gnrale Franaise, Le Livre de
Poche , 1993, 58.
191
M. FOUCAULT, Les mots et les choses, op. cit., p. 316. On peut remarquer au passage la rfrence aux
premiers chapitres d'Ecce Homo : Pourquoi je suis si sage ; Pourquoi j'cris de si bons livres .

55
la ralit du prtendu sujet unitaire192. Si le sujet en tant que tel n'existe pas, en
revanche, notre croyance fondamentale dans le sujet est la racine de toutes nos autres
croyances mtaphysiques comme celles d'identit, de substance ou de causalit :

Sujet : c'est l la terminologie de notre croyance une unit parmi tous les diffrents moments du
suprme sentiment de ralit : nous comprenons cette croyance en tant que l'effet d'une cause unique
nous croyons ce point notre croyance que c'est pour elle que nous imaginons seulement la vrit ,
la ralit , la substantialit 193.

Ainsi, la seconde tape dans la construction illusoire du sujet mtaphysique ,


passe pour Nietzsche par l'attribution cette unit, d'un pouvoir causal originaire de
productions des penses et des choses multiples. Dans le 16 de Par-del bien et mal, il
s'attaque autant la certitude immdiate cartsienne qu' la catgorie kantienne de
causalit a priori conue comme indpendante de l'exprience sensible et de l'imagination.
Pour Nietzsche, cette construction psychologique issue de l'activit interprtative cherchant
des explications aux changements, ne correspond jamais des faits rels mais toujours
une substance postule : D'o me vient la notion de pense ? Pourquoi crois-je la
cause et l'effet ? O prends-je le droit de parler d'un je qui serait cause, et pour comble,
cause de la pense ?194 . Question qui fait cho ce passage de La Volont de puissance :
La chose, le sujet, le vouloir, l'intention, tout cela est inhrent la conception de cause.
Nous cherchons des choses qui expliqueraient que quelque chose a chang... Enfin nous
comprenons que les choses [] n'agissent point : parce qu'elles n'existent pas195 . Pour
Nietzsche, il n'y a pas de catgorie logique de causalit parce qu'il n'y a pas de sujet
unitaire l'origine de notre connaissance. Notre pense n'est plus rgie par les principes
logico-mtaphysique, mme les plus minents : une pense se prsente quand elle veut,
et non pas quand je veux : de sorte que c'est falsifier la ralit que de dire : le sujet je
est la condition du prdicat pense. [] En dfinitive, ce quelque chose pense affirme
dj trop196 . Les 11 et 17 de Par-del bien et mal s'inscrivent en faux contre la
facult de former des jugements synthtiques a priori , c'est--dire, supra-sensible ,
instaurant le sujet transcendantal comme condition suprme de notre connaissance.

192
P. WOTLING, Notre croyance fondamentale. Le sujet et la potique des pulsions selon Nietzsche , art.
cit, p. 141.
193
F. NIETZSCHE, Fragments posthumes XIII, 10, [19], in Ibid, p. 142.
194
F. NIETZSCHE, Par-del bien et mal, trad. fr. C. Heim, Paris, Gallimard, 1971, 16, p. 30.
195
F. NIETZSCHE, La Volont de puissance, t. I, 1. I. 154, in J. GRANIER, Le problme de la vrit dans la
philosophie de Nietzsche, op. cit., p. 107-108.
196
F. NIETZSCHE, Par-del bien et mal, op. cit.,1971, 17, p. 30.

56
Avant tout et par-dessus tout, Kant tait fier de sa table des catgories [] Il tait fier d'avoir trouv en
l'homme une nouvelle facult, la facult de former des jugements synthtiques a priori. [...] Mais
rflchissons, il est temps de le faire. Comment les jugements synthtiques a priori sont-ils possibles ?
[] En vertu d'une facult avait-il dit, ou tout du moins pens. Mais est-ce l une rponse ? Une
explication ? N'est-ce pas plutt rpter la question ? Pourquoi l'opium fait-il dormir ? En vertu d'une
facult [] Mais de telles rponses appartiennent la comdie et il est temps enfin de remplacer la
question kantienne : Comment les jugements synthtiques a priori sont-ils possibles par cette autre
question : Pourquoi est-il ncessaire de croire en de tels jugements ? , autrement dit, de comprendre
que la conservation d'tres de notre espce exige que nous y ajoutions foi197.

Nietzsche rpond cette question du point de vue anthropologique. Son enqute


psychologique le conduit penser que notre concept fictionnel de causalit tiendrait
une certaine hermneutique idaliste qui s'est impose dans la culture europenne, et dont
la mtaphysique fut l'cho inconscient , qui articula de manire troite causalit et
volont198. La causalit telle que nous la comprenons comme catgorie a priori driverait
d'une mauvaise interprtation que nous avons fait de notre volont humaine, comme
rsultat d'une exprience subjective mal analyse qui nous induirait la comprendre
comme une facult au pouvoir inconditionn : nous nous sommes forgs la
reprsentation de la cause et l'effet d'aprs le seul modle de notre volont considre
199
comme cause ! . Et c'est se tromper, car bien des parties multiples de notre corps et de
notre psychisme sont des effets, au moment mme o je crois tre la cause de quelque
chose, c'est--dire que je suis cause et effets tout la fois : L'effet, c'est moi200. C'est de
cette erreur fondamentale que driverait notre propension rattacher la libert notre
volont entendue ici comme facult d'agir en tant que cause premire de nos actions :
Que nous soyons des tres agissants, des forces, telle est notre croyance
fondamentale201.

Bref, celui qui veut est passablement convaincu que la volont et l'acte ne sont qu'un en quelques
manires ; il attribue la volont elle-mme la russite et l'accomplissement de l'acte volontaire, et jouit
du mme coup du sentiment accru de puissance que tout succs apporte avec soi. Libre-arbitre , tel est
le mot qui dsigne ce complexe tat d'euphorie du sujet voulant, qui commande [cause] et s'identifie la

197
Ibid, 11, p. 23-24.
198
P. WOTLING, Nietzsche et le problme de la civilisation, Paris, PUF, 1995, p. 144.
199
F. NIETZSCHE, Fragments Posthumes, XI, 40 [37], texte prparatoire au 36 de Par-del bien et mal, in P.
WOTLING, Notre croyance fondamentale. Le sujet et la potique des pulsions selon Nietzsche , art. cit,
p. 144.
200
F. NIETZSCHE, Par-del bien et mal, op. cit., 19, p. 33.
201
F. NIETZSCHE, Fragments Posthumes, XI, 40 [250], texte prparatoire au 36 de Par-del bien et mal, in P.
WOTLING, Notre croyance fondamentale. Le sujet et la potique des pulsions selon Nietzsche , art. cit, p.
145.

57
fois l'excuteur de l'action [effet], qui gote au plaisir de triompher des rsistances, tout en estimant que
c'est sa volont qui les surmonte202

Cette illusion de la volont libre comme puissance capable de dominer les forces
pulsionnelles dangereuses donne, au final, une vision errone de l'tre humain. Pour
Nietzsche, c'est un symptme d'un certain type de vie pratique qui drive de l'idalisme
mtaphysique et du rationalisme philosophique prenant sa source dans le Socrate
philosophe (de Platon) et dont a hrit ensuite la modernit. En effet, toute l'histoire de la
philosophie a mis un voile sur cette utilit pressante et pratique du rationalisme, sur le
problme auquel rpondait son mergence. Elle a procd en cela d'une profonde
mcomprhension du corps (Prface du Gai savoir). Et que dire du moi ! [] Il a tourn
la fable, la fiction, au jeu de mots : il a carrment cess de penser, de sentir et de
vouloir [] Qu'en rsulte-t-il ? Il n'y a pas de faits intellectuels du tout ! Toutes les
prtendues donnes d'exprience les attestant sont parties en fume ! Voil ce qui en
rsulte203! En privilgiant la thorie pure, en faisant comme si elle pouvait tre pure
cette tendance atteignant son paroxysme chez Kant la philosophie a dvoy son
questionnement initial pratique sur le rel, coupant l'homme de son rapport concret la vie.
Le projet foucaldien sera profondment marqu ds ses dbuts par cette critique
nietzschenne du savoir mtaphysique et de ses effets responsabilisants sur le rapport des
sujets la vrit :

Nous n'avons maintenant plus aucune indulgence pour la notion de libre-arbitre ; nous savons trop ce
que c'est le plus suspect des tours de passe-passe des thologiens, aux fins de rendre l'humanit
responsable , au sens o ils l'entendent [] Chaque fois que l'on cherche tablir des
responsabilits c'est habituellement l'instinct de vouloir punir et juger qui est l'uvre. [] Si l'on a
conu des hommes libres , c'est seule fin qu'ils puissent tre jugs et condamns, afin qu'ils puissent
devenir coupables : par consquent, il fallait absolument que chaque action ft conue comme voulue,
que l'origine de toute action fut conue comme rsidant dans la conscience204

En 1972, pour rpondre une question sur le Nietzsche qui lui plat , M. Foucault
dclarait ceci : Dans ses crits, je trouve [] la remise en question du primat ou, si vous
prfrez, du privilge du sujet, au sens o l'entendent Descartes et Kant, du sujet comme
conscience , c'est dire comme conscience solipsiste et a-historique, auto-constitue et

202
F. NIETZSCHE, Par-del bien et mal, op. cit., 19, p. 33.
203
F. NIETZSCHE, Crpuscule des idoles, op. cit., Les quatre grandes erreurs , 3.
204
F. NIETZSCHE, Crpuscule des idoles (1889), trad. J.-C. Hmery, Paris, Gallimard, 1974, Les quatre
grandes erreurs , 3, p. 44-45.

58
absolument libre205. Le jeune philosophe franais trouve alors chez celui qui le prcdait
d'un sicle, d'tranges rsonances avec son propre contexte intellectuel : il se trouve que
Nietzsche rejoint aussi les recherches de la philosophie moderne et son interrogation sur le
langage206.

Configuration 3 : La mort de l'homme ou comment sortir du langage


mtaphysique ?

Une chose en tout cas est certaine : c'est que l'homme n'est pas le plus vieux problme ni le plus constant
qui se soit pos au savoir humain [] c'tait l'effet d'un changement dans les dispositions fondamentales
du savoir. L'homme est une invention dont l'archologie de notre pense montre aisment la date rcente.
Et peut-tre la fin prochaine207.

Sans doute l'acte premier de la philosophie est-il pour nous et pour longtemps la lecture208.

La mort de l'homme annonce avec fracas dans les annes 1960 fut d'abord
celle de trois ou quatre sicles de philosophie du sujet209 . Cependant, nous avons vu que
ds le XIXe sicle la plupart des grandes penses sont dj orientes dans le sens d'une
critique systmatique de la subjectivit210. C'est le cas de Nietzsche, mais aussi
d'Heidegger qui, en cherchant se dmarquer de l'humanisme existentialiste aprs-guerre,
en appelait aussi un dpassement du langage mtaphysique :

Aussi diffrentes que soient ces varits de l'humanisme par le but et le fondement, le mode et les sens de
ralisation, ou par la forme de la doctrine, elles tombent pourtant d'accord sur ce point, que l'humanitas de
l'homo humanus est dtermine partir d'une interprtation dj fixe de la nature, de l'histoire, du monde,

205
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 224.
206
Ph. ARTIRES, J. -F. BERT, F. GROS, J. REVEL (dir), Michel Foucault, op. cit., p. 117.
207
Les mots et les choses, op. cit., p. 398.
208
Lettre de Michel Foucault Jacques Derrida, le 27 janvier 1963, reproduite in Cahier de l'Herne, Derrida,
Paris, ditions de l'Herne, 2004.
209
De la subjectivit entendue comme instance en premire personne dtermine par son pouvoir
d'initiative, et capable de reprsenter en elle-mme un commencement cognitif, politique, moral ou
mtaphysique (in J. BENOIST, La subjectivit , art. cit, p. 501).
210
Idem.

59
du fondement du monde, c'est--dire de l'tant dans sa totalit. Tout humanisme se fonde sur une
mtaphysique ou s'en fait lui-mme le fondement. Toute dtermination de l'essence de l'homme qui
prsuppose dj, qu'elle le sache ou non, l'interprtation de l'tant sans poser la question portant sur la
vrit de l'tre, est mtaphysique211.

L'humanisme est ainsi pour Heidegger le fruit d'une prgnance nfaste du langage
mtaphysique qui prsuppose fallacieusement toute l'essence la plus universelle de
l'homme comme vidente212 . Dans le mme esprit , Foucault, lors de la soutenance de
sa petite thse en 1961 attaque vivement les tentatives contemporaines pour fonder
une anthropologie au sens de Sartre et de Merleau-Ponty, non pas au sens de Lvi-
Strauss , il en rcuse les illusions et s'tonne qu'on puisse les laisser prosprer sans
tenter d'en faire la critique213 . Quelques annes plus tard, dans l'un des premiers
entretiens qu'il donne en 1966 sur son ouvrage Les mots et les choses, il dira : D'une
faon soudaine, et sans qu'il y ait apparemment de raison, on s'est aperu, il y a environ
quinze ans, qu'on tait trs loin de la gnration prcdente, de la gnration de Sartre, de
Merleau-Ponty gnration des Temps modernes qui avait t notre loi pour penser et
notre modle pour exister . Et un peu plus loin : Notre tche est de nous affranchir
dfinitivement de l'humanisme214. L'enjeu est bien alors de btir une nouvelle manire
d'envisager la recherche en philosophie ou dans les sciences humaines, dbarrasse des
prsupposs mtaphysiques et anthropologiques de la philosophie moderne.

On se souvient du Foucault des Mots et les choses retraant longuement la


construction thorique du concept d' Homme pour annoncer la dernire page sa
possible fin prochaine , son effacement, comme la limite de la mer, un visage de
sable215. Mais on se rappelle moins que la conclusion de sa soutenance de thse sur
l'Anthropologie de Kant se terminait dj ainsi : de cette critique, nous avons reu le
modle depuis plus d'un demi-sicle. L'entreprise nietzschenne pourrait tre comprise
comme point d'arrt enfin donn la prolifration de l'interrogation sur l'homme216. En
211
M. HEIDEGGER, Lettres sur l'humanisme (1946), trad. fr. R. Munier, Paris, Aubier, Montaigne, 1964., p. 52.
Il y a d'ailleurs une certaine ironie penser que Sartre se rclamait de Heidegger dont le projet critique de
Sein und Zeit, malgr ses ambiguts intrinsques, visait justement ce prsuppos de la mtaphysique
occidentale.
212
Id.
213
D. ERIBON, Michel Foucault, op. cit.,p. 267-268.
214
Entretien avec Madeleine Chapsal , in DE I, op. cit., p. 541-546.
215
Les mots et les choses, op. cit., p. 398.
216
D. ERIBON, Michel Foucault, op. cit.,p. 267-268. C'est nous qui soulignons. Les dernires pages de cette
petite thse semblent tout d'un bloc diriges contre la Critique de la raison dialectique de Jean-Paul Sartre
publie en 1960, mais qui avait commenc paratre ds 1958 dans les Temps modernes et plus

60
effet, si l'on a lu Vrit et mensonge au sens extra-moral, ce petit texte de jeunesse
Nietzsche, important pour comprendre les premires critiques du sujet par l'analyse du
langage217, on ne peut qu'oprer le lien avec le projet foucaldien :

En quelque coin cart de l'univers rpandu dans le flamboiement d'innombrables systmes solaires, il y
eut une fois une toile sur laquelle les animaux intelligents inventrent la connaissance. Ce fut la minute
la plus arrogante de l' histoire universelle : mais ce ne fut qu'une minute. A peine quelques soupirs de
la nature et l'toile se congela, les animaux intelligents durent mourir218.

L' homme intelligent et libre tel que le plus fier, le philosophe219 l'a invent, peut tout
fait tre amen disparatre ds lors qu'on met au jour ses pieds d'argile. C'est justement ce
que Foucault cherche faire dans Les mots et les choses quand il retrace les transformations
de notre interrogation sur l'homme dans la culture occidentale moderne par la mise au jour de
certaines configurations souterraines de savoirs dlimitant sous la forme d'a priori historique
ce que l'on peut, ou ne peut pas penser dans un temps et un espace donns220. Selon lui, la
modernit se caractrise par cette question centrale inaugure par Kant : Qu'est-ce que
l'Homme221? comme le remarquait dj le philosophe de Friboug dans ses cours sur Kant
et le problme de la mtaphysique222. Foucault considre que la rponse apporte cette
question est finalement double : l'homme moderne est simultanment objet de savoir et
sujet connaissant :

En fait, il s'agit [] d'un redoublement empirico-critique par lequel on essaye de faire valoir l'homme de
la nature, de l'change et du discours comme le fondement de sa propre finitude. En ce Pli, la fonction
certainement encore contre les travaux de Merleau-Ponty.
217
Infra.
218
F. NIETZSCHE, Le livre du philosophe, op. cit., p. 116.
219
Idem.
220
Foucault dcrit les transformations de trois types de sciences (les sciences conomiques, de la nature et du
langage) qui, du XVIe sicle jusqu' nos jours, cherchent tudier l'homme en tant qu'objet de connaissance :
l'homme qui parle, l'homme qui travaille et l'homme qui vit. Chaque poque est selon Foucault caractrise
par une pistm, c'est--dire un ensemble de rapports liant diffrents types de discours et correspondant
une poque historique donne : Ce sont tous ces phnomnes de rapports entre les sciences ou entre les
diffrents discours scientifiques qui constitue ce que j'appelle pistm d'une poque , in J. REVEL,
Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 35. Foucault abandonnera le concept dans L'Archologie du
savoir (1969), notamment suite l'change qu'il eut avec Raymond Aron, le 17 mars 1967 la Sorbonne. La
question du sminaire portait sur les critres permettant d'identifier historiquement une formation culturelle
comme l'conomie politique travers diffrentes pistms. Raymond Aron voulait absolument assimiler
pistms et Weltanschauung. (DE, I, op. cit., Chronologie , p. 39)
221
Voir Emmanuel KANT, Anthropologie du point de vue pragmatique (1796-1797), trad. fr. M. Foucault,
Paris, Vrin, 1963 et la Logique (1800), trad. fr. L. Guillermit, Paris, Vrin, 1997. Les trois questions que doit
se poser la philosophie dans les champs spculatif et pratique, Que puis-je savoir? , Que dois-je faire?
et Que m'est-il permis d'esprer? , renvoyant aux trois Critiques kantiennes, reviennent en dernire
instance se demander : Qu'est-ce que l'homme? .
222
M. HEIDEGGER, Kant et le problme de la mtaphysique (1929), trad. fr. A. de Waelhens et W. Biemel,
Paris, Gallimard, 1953, 37. On peut lire Les mots et les choses comme un dialogue critique avec ce cours sur
la question de la finitude humaine. Voir infra, deuxime chapitre, p. 87-88.

61
transcendantale vient recouvrir de son rseau imprieux l'espace interne et gris de l'empiricit ;
inversement, les contenus empiriques s'animent, se redressent peu peu, se mettent debout et sont
subsums aussitt dans un discours qui porte au loin leur prsomption transcendantale. Et voil qu'en ce
Pli la philosophie s'est endormie d'un sommeil nouveau ; non plus celui du Dogmatisme, mais celui de
l'Anthropologie223.

Ce doublet empirico-transcendantal devient la fois un objet de connaissance et un


sujet capable de juger grce aux catgories a priori, des conditions de possibilit de cette
connaissance pour en fixer les limites. C'est d'abord de cette deuxime figure du sujet-
juge transcendantal, que Foucault entend diagnostiquer la disparition tragique dans
l'pistm contemporaine :

L'homme disparat en philosophie, non pas comme objet de savoir mais comme sujet de libert et
d'existence. Or, l'homme sujet, l'homme sujet de sa propre conscience et de sa propre libert, c'est au fond
une sorte d'image corrlative de Dieu. L'homme du XIX e sicle, c'est Dieu incarn dans l'humanit. Il y a
eu une sorte de thologisation de l'homme, redescente de Dieu sur la terre224.

Cette remarque peut paratre paradoxale dans la mesure o Foucault semble attaquer ici
non pas la rification de l'homme opre par les sciences humaines , mais la toute
puissance de la libert humaine elle-mme. Pour bien comprendre ce point qui peut induire
en erreur, il faut revenir la critique de la phnomnologie telle qu'elle est discute dans
Les mots et les choses et sa recherche essentielle d'une identit qui ne serait celle d'aucun
objet225.

Selon le Heidegger de Sein und Zeit, Husserl n'aurait fait malgr lui que
reconduire l'entreprise d'objectivation du rel des positivistes au niveau de la
conscience du sujet en adoptant une solution subjectiviste 226. Dans la Lettre sur
l'humanisme, Heidegger rattache ainsi l'interprtation phnomnologique notre
conception de l'existence prive comme un effort, conditionn mtaphysiquement
parce qu'il a ses racines dans la domination de la subjectivit, pour diriger l'ouverture de

223
Les mots et les choses, op. cit, p. 352. Voir aussi Ibid., p. 378 : La culture occidentale a constitu, sous le
nom d'homme, un tre qui, par un seul et mme jeu de raisons, doit tre domaine positif du savoir et ne pas
tre objet de science.
224
Foucault rpond Sartre , in DE I, op.cit., 1966, texte n55, p . 692.
225
J. BENOIST, tre soi-mme : Heidegger et l'obsession de l'identit , Revue de philosophie de Louvain, vol.
94, n1, 1996, p. 69.
226
Pour la critique par Heidegger de la fausse vidence du moi phnomnologique, voir le paragraphe 25
d'tre et Temps sur lequel nous reviendrons dans notre quatrime chapitre pour caractriser la pense
foucaldienne du souci de soi.

62
l'tant vers l'objectivation inconditionne et l'y installer227. Pour lui, toute anthropologie
philosophique en gnral a finalement contre elle le fait d'avoir, historiquement et
conceptuellement, partie lie avec la mtaphysique du sujet qui rifie congnitalement
celui qu'elle institue pourtant en subjectum. Or, la disparition de l'tre dans l'ego
reconduite par la phnomnologie, proviendrait selon lui d'une m-comprhension du
mode d'tre de la subjectivit qui est toujours inscrite dans un monde. L'expression tre-
au-monde (In der Welt), premire structure existentiale du Dasein, entendait ainsi
souligner que le monde est un caractre du Dasein lui-mme228 , et non pas un dehors,
ou un contenant, mais bien ce qui fait partie intgrante de la constitution d'tre du
Dasein. Si l'on peut vivre dans un monde , disait Heidegger dans Sein und Zeit, en
revanche, on ne peut pas vivre dans un objet229. C'est toujours au sein d'un monde ou
d'une pistm dirait le Foucault des Mots et des choses230, que nous faisons l'exprience de
nous-mmes. Il nous semble que l'on peut justement lire Les mots et les choses comme une
critique des entreprises philosophiques totalisantes et systmatiques qui cherchent fonder
un systme de la Totalit partir du Sujet sur le modle de la science objectivante. La
critique portera sur leur prtention dfinir ce qu'est l'homme dans son essence, sans
s'interroger sur les conditions l'origine de cette essence. Foucault rappelle tout d'abord
que la phnomnologie est apparue pour contester la prtention du positivisme au
monopole du discours de connaissance partir d'un discours naf d'une vrit rduite
l'empirique231 . Cependant, il s'oppose lui aussi radicalement au retour husserlien la
dimension oublie du transcendantal que serait le vcu phnomnologique (ces vcus
de conscience qui seraient les vritables faits ou phnomnes l'oppos des
objets ). Sa critique porte, premirement, sur l'entreprise fondationaliste de la
phnomnologie reposant sur la pseudo-vidence d'un ego pur (retour Descartes), qui
constituerait le ple dynamique constituant l'activit mme de la conscience : ce qui
consiste rduire le monde (extriorit) la conscience (intriorit)232. Secondement,
227
M. HEIDEGGER, Lettre sur l'humanisme, op. cit., p. 39.
228
M. HEIDEGGER, tre et temps (1927), trad. fr. E. Martineau, Paris, Authentica, 1985 (hors commerce) :
http://t.m.p.free.fr/textes/Heidegger_etre_et_temps.pdf, 14, p. 64.
229
Ibid., p. 21.
230
Cette distinction de vocabulaire souligne dj ce qui va distinguer la conception ontologique foucaldienne
de celle de Heidegger : une historicisation de l'tre, ou dit autrement, une ontologie historique .
231
Les mots et les choses, op. cit., p. 331. Les positivistes, nous dit Foucault, cherche faire valoir
l'empirique au niveau du transcendantal .
232
Foucault dit de l'exprience du phnomnologue qu'elle est, au fond, une certaine faon de poser un
regard rflexif sur un objet quelconque du vcu, sur le quotidien dans sa forme transitoire pour en saisir les
significations. [] En outre, la phnomnologie cherche ressaisir la signification de l'exprience
quotidienne pour retrouver en quoi le sujet que je suis est bien effectivement fondateur, dans ses fonctions
transcendantales, de cette exprience et de ces significations. ( Conversazione con Michel Foucault
avec D. Trombadori, op. cit.).

63
Foucault opre comme Heidegger une critique de la structure intentionnelle de cette
conscience : le concept d'intentionnalit husserlien signifie que toute conscience est
conscience de quelque chose , vise d'un objet et donc d'autre chose qu'elle-mme. Ceci a
pour consquence problmatique de reconduire au final l'opposition sujet/objet l'intrieur
mme de la conscience, et faire au final de cette conscience, un objet de connaissance :
s'il n'y a pas de vcu de conscience pour Husserl qui ne soit intentionnel , il n'y a donc
pas de vcu qui ne soit objectivable, y compris l'homme (bien qu'il cherche au dpart
chapper la rification). Deleuze rsume bien cette critique de l'intentionnalit telle que
Foucault l'a dvelopp dans Les mots et les choses, puis de manire plus prcise dans
L'archologie du savoir :

Que la conscience vise la chose, et se signifie dans le monde, c'est ce que Foucault refuse. En effet,
l'intentionnalit est faite pour dpasser tout psychologisme et tout naturalisme, mais elle invente un
nouveau psychologisme et une nouveau naturalisme []. Certes, tant qu'on reste aux mots et aux phrases,
on peut croire une intentionalit par laquelle la conscience vise quelque chose et se signifie (comme
signifiante) ; tant qu'on reste aux choses et aux tats de choses, on peut croire une exprience sauvage
qui laisse tre la chose au travers de la conscience. Mais la mise entre parenthse dont la phnomnologie
se rclame [poch] aurait d la pousser dpasser les mots et les phrases vers les noncs, les choses et
les tats vers les visibilits. Or les noncs ne visent rien, parce qu'ils se rapportent pas quelque chose,
pas plus qu'ils n'expriment un sujet, mais renvoient seulement un langage, un tre-langage, qui leur
donne des objets et des sujets propres et suffisants comme variables immanentes. Et les visibilits ne se
dploient pas dans un monde sauvage qui s'ouvrirait dj une conscience primitive (ante-prdicative),
mais renvoient seulement une lumire, un tre-lumire qui leur donne des formes et des proportions,
des perspectives proprement immanentes, libres de tout regard intentionnel233.

On pourrait croire ici que Foucault s'inscrit dans l'analyse heideggerienne, en


travaillant sur un langage capable d' ouvrir un nouveau degr de sens. En effet, pour
Heidegger, nous apprhendons le monde, par la pense, sur le mode de la comprhension.
Et cette pense s'labore dans une parole et un langage, maison de l'tre , auquel il
convient d'accorder une attention toute particulire capable de diriger la pense vers une
sortie de la mtaphysique et de son langage reconduisant invariablement le subjectivisme.
Sous l'influence alors indniable de l'hermneutique heideggerienne, la lecture est ainsi
devenue pour nombre des philosophes franais de la gnration de l'aprs-guerre, l'acte
essentiel de la philosophie : pour philosopher, il s'agissait avant tout d'interprter les textes
et les paroles.

233
Gilles DELEUZE, Foucault, op. cit., p. 116.

64
Au cours des annes 1950-1960, Foucault s'inspire de plus en plus de l'esprit
formaliste de son poque. Les recherches en anthropologie de Lvi-Strauss234, les analyses
littraires de Blanchot235 Barthes236, ou les analyses historiques des mythes chez Georges
Dumzil237, ont toutes la fois pour point commun de prendre en compte dans leurs
analyses les avances de la linguistique238 et de se construire en opposition la
phnomnologie et l'existentialisme sartrien. Le structuralisme qui tait peru jusqu'ici
comme une mthode rgionale est considr soudain comme un mouvement qui
tend faire du sujet une mythologie contemporaine239 . Dans Les mots et les choses,
Foucault fait finalement la synthse des deux principales remises en question des qualits
de l'agir humain que le concept classique de la notion de sujet prsupposait et que nous
avons dj partiellement esquisses. D'une part, il s'inscrit dans ce courant prenant sa
source dans le romantisme allemand, avec Nietzsche puis Freud, qui procde une
critique psychologique du sujet dont la notion d'inconscient implique que le sujet ne
peut plus tre considr comme transparent lui-mme (conscience) et contrlant
souverainement ses propres actes (autonomie). D'autre part, il s'inscrit galement dans le
courant de la critique langagire du sujet fonde sur l'intentionalit du sens 240 qui,
partant des philosophies sur le langage influencs par les rflexions philologiques et la
critique grammaticale nietzschenne au XIXe sicle, se dveloppe ensuite dans les

234
Voir Claude LVI-STRAUSS, L'Anthropologie structurale, 1954 ; La pense sauvage (1962)
235
Voir Maurice Blanchot, L'espace littraire, Paris, Gallimard, 1955 et Le livre venir, Paris, Gallimard,
1957. Nous reviendrons sur ses connexions avec Foucault dans notre deuxime chapitre.
236
Voir Roland BARTHES, Le Degr zro de l'criture suivi de Nouveaux essais critiques, Paris, Seuil, 1953 et
Mythologies, Paris, Seuil, 1957. Foucault et lui furent proches au dbut des annes 1960.
237
Foucault n'aura de cesse de se rfrer aux perspectives ouvertes par son ami Dumzil, philologue, linguiste
et comparatiste des socits et des mythologies indo-europennes, pour justifier certaines de sa mthode
archologique d'investigation historique
238
Selon Denis VERNANT (Introduction la philosophie contemporaine du langage, Paris, Armand Colin,
2011), c'est avec Ferdinand de Saussure que le langage devient au XXe sicle un objet de science , quand
il inventa la linguistique dans ses cours de 1906-11 en dfinissant son objet, la langue en tant que systme
de signes et en proposant sa mthode, lanalyse structurale des relations entre signes. Un postulat
dimmanence garantit la possibilit disoler, par abstraction, de la complexit des phnomnes langagiers un
noyau, la langue, qui fait lobjet dune vritable science. Sajoute un second postulat, philosophique et
proprement fondamental, selon lequel la pense se fait dans et par la langue (p. 161). Lavnement du
langage la positivit scientifique supposait ainsi le rejet du primat cartsien de la pense. (Pour un
panorama des sciences du langage, cf. C. Fuchs & P. Le Goffic, Les Linguistiques contemporaines).
239
D. ERIBON, Michel Foucault, op. cit., p. 273 : Combien de jeunes chercheurs ont peru cette contestation
comme une libration ! Pierre Bourdieu, par exemple, voque dans sa prface au Sens pratique [p.8]
l'exaltation qu'a suscite dans sa gnration l'uvre de Lvi-Strauss et surtout la nouvelle manire de
concevoir l'activit intellectuelle qu'elle a impose toute une gnration
240
Nous reprenons ici schmatiquement les rflexions d'A. HONNETH, L'autonomie dcentre. Les
consquences de la critique moderne du sujet pour la philosophie morale , art. cit, p. 347-353 : La notion
classique de subjectivit, qui tait lie de manire normative l'ide d'auto-dtermination individuelle, se
trouve (ainsi) doublement dtruite [] Les deux dimensions, celle de l'inconscient comme celle du langage
renvoient des pouvoirs ou des forces qui, sans que le sujet puisse jamais les contrler compltement ni
mme simplement les dtecter, oprent dans toute action individuelle. (p. 348)

65
philosophies du langage241 au XXe sicle nourries des progrs de la linguistique et de la
logique (Frege, Russell, Wittgenstein). L'tude des structures formelles et des usages
ordinaires du langage met en vidence la dpendance du discours individuel l'gard
d'un systme pr-donn de significations linguistiques dont le sujet humain ne peut ni
constituer ni puiser la signification242. Critiquer le sujet, nous rappelle V. Descombes,
c'tait alors ncessairement critiquer la philosophie, et la critiquer du dehors [], comme
thorie purement spculative en lui opposant les rsultats d'une thorie positive qui
rduisent alors le sujet une simple illusion d'optique ou un effet de langage243.

D'une certaine manire, il est possible que ces deux courants critiques
(psychologique et langagier), dgags schmatiquement par Honneth, se fondent en un
dans le contexte franais des annes 1950 marqu par un renforcement et un
renouvellement de la linguistique (Benvniste244) et de la psychanalyse (Lacan). En 1972,
alors qu'il cherche se dmarquer de l'tiquette structuraliste qui lui colle encore la
peau, Foucault donne certaines indications quant aux connexions opres l'poque, entre
la mise au jour de l'importance des relations formelles dans le langage et le rgne de
l'inconscient, entendu au sens freudien . Il dit alors ceci :

Les spcialistes de psychanalyse se sont trouvs confronts deux choix. Le premier consiste affirmer
que cet inconscient structural, si on veut l'appeler ainsi, est subordonn l'inconscient, entendu au sens
freudien. Par chance, de nombreux spcialistes [Lacan] ont vit cette erreur ou cette navet et ont pos
le problme de faon diffrente. C'est--dire qu'il s'agit de savoir si l'inconscient, selon Freud, n'est pas

241
Sur la distinction entre philosophie sur le langage et philosophie du langage , voir Denis VERNANT,
Introduction la philosophie contemporaine du langage, op. cit., 2011. C'est Wittgenstein qui inaugure
vritablement ce que D. Vernant nomme la philosophie du langage : La philosophie du langage, en son
sens plnier, peut se dfinir comme une rflexion qui prend au srieux la positivit et lopacit nouvelles des
phnomnes langagiers jusqu exclure lide que lon puisse trouver en-de ou au-del du langage lato
sensu un fondement au sens. Le tournant linguistique (cf. R. Rorty, The Linguistic Turn, Chicago, The
University of Chicago Press, 1967) qui la caractrise consiste aborder les questions philosophiques, mme
les plus traditionnelles (par exemple, la question du sujet), partir de leur formulation langagire en
recourant aux ressources des analyses, formelles ou informelles, comme aux enseignements des thories du
langage. Voir rcemment dans cette optique l'ouvrage de V. DESCOMBES, Le Complment de sujet, op. cit.
242
A. HONNETH, L'autonomie dcentre. Les consquences de la critique moderne du sujet pour la
philosophie morale , art. cit, p. 347-353
243
V. DESCOMBES, Le Complment de sujet, op. cit., p. 8.
244
Voir mile BENVNISTE, De la subjectivit dans le langage , in Problmes de linguistique gnrale, 1.,
Paris, Gallimard, 1966, p. 258-266. Selon Benvniste, la subjectivit bien comprise se constitue uniquement
en fonction du statut linguistique de la personne grammaticale ( Je , Tu, Il ) et de l'preuve
contrastive de la relation dialogique : C'est dans et par le langage que l'homme se constitue comme sujet ;
parce que le langage seul fonde en ralit, dans sa ralit qui est celle de l'tre, le concept d' ego. La
subjectivit dont nous traitons ici est la capacit du locuteur se poser comme sujet. [] La conscience
de soi n'est possible que si elle s'prouve par contraste. Je n'emploie je qu'en m'adressant quelqu'un qui sera
dans mon allocution un tu. C'est cette condition de dialogue qui est constitutive de la personne...

66
son tour un lieu o agit ce systme de relations formelles, lesquelles agissent dans le langage
[Benvniste], dans la pense formelle et se retrouvent aussi dans certaines structures sociales [Althusser].
Peut-tre l'inconscient est-il lui aussi, pour ainsi dire, travers par cet inconscient structural245.

L'hypothse formule ici par Foucault d'un inconscient structur par un langage
d'un genre bien spcifique, c'est en ralit celle de Lacan. Sato a montr rcemment
l'importance de cette hypothse psychanalytique lacanienne, pour saisir les codifications du
jeu intellectuel de l'poque246. En effet, on peut dire avec Badiou que les annes que nous
venons de dcrire ont t le moment d' une grande et svre discussion de la
philosophie franaise avec la psychanalyse247 laquelle Foucault n'a pas chapp. En
introduisant le concept de sujet de l'inconscient , Lacan entend alors moins nier le
sujet que d'en proposer une thorie renouvele, axe sur sa dpendance l'gard de
ce qu'il nommait le niveau lmentaire du signifiant248 . Autrement dit, la thorie
lacanienne de l'inconscient procde une opration simultane de dconstruction et de
reconstruction du sujet, ou de dconstruction du sujet comme arch (cause, principe,
origine) et de reconstruction de la subjectivit comme effet . Elle consiste dcrire, de
manire structurale, une subjectivit constitue 249 qui se trouve en position
excentrique par rapport l'objet (ou ce quelque chose ) qu'elle a intrioris de
manire inconsciente250. L'originalit de la thorie du signifiant est alors d'associer au
travail de mise au jour des structures existentiales du Dasein, une thorie du sujet
excentrique fonde sur le mcanisme freudien d' intriorisation (Verinnerlichung) de
l'objet. Cette proposition est trs importante pour comprendre comment les penseurs
franais que Sato a nomm post-structuralistes (Foucault, Deleuze, Althusser et
Derrida), vont apprhender la question de la rsistance au pouvoir intrioris. En effet,
cette dtermination lmentaire de la subjectivit thorise par Lacan et imprgne de Sein
und Zeit, a fortement influenc cette gnration intellectuelle dans son questionnement la
fois thique et politique. La question est finalement de savoir quel pouvoir un individu a
sur lui-mme et sur le monde dans lequel il vit, partir du moment o le on
(Heidegger), le surmoi (Freud), le signifiant du manque (Lacan) ou l'idologie
245
Les problmes de la culture. Un dbat Foucault-Preti , in DE, II, op. cit., p. 1242. Nous soulignons.
246
Y. SATO, Pouvoir et rsistance, op. cit.
247
A. BADIOU, L'aventure philosophique franaise, op. cit., p. 19.
248
Intervention de Jacques Lacan dans la confrence de Foucault Qu'est-qu'un auteur ? , in DE, I, op. cit.,
p. 848. Pour une bonne explication de ce point, voir A. B ADIOU, Thorie du sujet, Paris, Seuil, 1982. Voir
aussi Bertrand OGILVIE, Lacan. Le sujet, Paris, PUF, 1987.
249
tienne BALIBAR, Le structuralisme : une destitution du sujet ? , in Revue de mtaphysique te de morale,
n 1, 2005, p. 15, cit par Y. SATO, Pouvoir et rsistance, op. cit., p. 10.
250
Voir Sigmund FREUD, Psychologie des masses et analyse du moi, trad. fr., in uvres compltes, t. XVI,
PUF, 1991.

67
dominante (Althusser) ont fait l'objet d'un mcanisme d' intriorisation constitutif de
l'individu en tant que sujet. C'est pourquoi Sato se demande : Si ce quelque chose de
vraiment lmentaire dont parle Lacan correspond, dans ses thorisations, au pouvoir que
le sujet intriorise, y a-t-il alors une possibilit pour lui de rsister cet assujetissement
effectu par le pouvoir251?

Cette question essentielle de la rsistance aux dterminations structurelles, nous


considrons que Foucault se la pose ds les annes 1960, c'est--dire avant qu'il ne thorise
lui-mme sa conception du pouvoir. En effet, si sa manire d'envisager la rsistance
politique nous semble vritablement consquente seulement dans le courant des annes
1970252, Foucault a auparavant explor d'autres voies thiques et esthtiques
particulirement intressantes. Son interrogation porte alors essentiellement sur la capacit
de la philosophie, mais plus globalement de celui qui crit, s'manciper des rgles
propres l'ordre du discours , en portant sur lui une attention renouvele.

L'homme a compos sa propre figure dans les interstices d'un langage en fragments [...]. Si ce mme
langage surgit maintenant avec de plus en plus d'insistance en une unit que nous devons mais que nous
ne pouvons pas encore penser, n'est-ce pas le signe que toute cette configuration va maintenant basculer,
et que l'homme est en train de prir mesure que brille plus fort notre horizon l'tre du langage253?

Cet tre du langage dont parle Foucault de nombreuses reprises dans Les mots et les
choses, ce n'est rien d'autre que la version foucaldienne du signifiant lacanien, structure de
notre inconscient dont l'accs a t empch par les mtaphysiques et anthropologies du
Sujet en voie de disparition. La question est alors celle de savoir quelle est la meilleure
faon d'apprhender le langage pour avoir accs cet tre . Comme le souligne
Foucault dans Les mots et les choses, il existe alors dans l'pistm moderne dtache de
la reprsentation , diffrentes manires de s'y rapporter :

Le langage n'existe plus dsormais, et jusqu' nous encore, que sur un mode dispers : pour les
philologues, les mots sont comme autant d'objets constitus et dposs par l'histoire; pour ceux qui
veulent formaliser, le langage doit dpouiller son contenu concret et ne plus laisser apparatre que les
formes universellement valables du discours [la logique]; si on veut interprter alors les mots deviennent
texte fracturer pour qu'on puisse voir merger en pleine lumire cet autre sens qu'ils cachent

251
Y. SATO, Pouvoir et rsistance, op. cit., p. 11.
252
Voir chapitre III et IV.
253
Les mots et les choses, Paris, Gallimard, 1966, p. 397.

68
[l'hermneutique]. Enfin, il arrive au langage de surgir pour lui-mme en un acte d'crire qui ne dsigne
rien de plus que soi [la littrature]254.

Cette dernire voie semble-t-il privilgie par Foucault, doit nous alerter une
nouvelle fois sur le dialogue implicite que mne Foucault avec la pense heideggerienne au
cours des annes 1960. Comment chapper ce langage mtaphysique dans lequel on
habite et dont il nous faut pourtant se dfaire, s'interroge Heidegger dans la Lettre sur
l'humanisme ? Et il rpondait : il faut [] que la rflexion sur l'essence du langage
conquire un autre rang. Elle ne peut plus tre une simple philosophie du langage 255. Si,
ds tre et temps, la littrature permettait ce pas en retrait indispensable une pense
authentique256, c'est le second Heidegger (celui d'aprs Sein und Zeit) qui dveloppe
simultanment une thorie de l'interprtation, une pense potique conue comme la
mieux mme d'ouvrir sur d'autres possibles. La libration du langage des liens de la
grammaire en vue d'une articulation plus originelle de ses lments est rserve la pense
et la posie257 nous dit-il. Il appelle ici une recherche non plus seulement sur le
langage, mais du langage lui-mme en tant que pouvoir de rvlation et de transformation
du Dasein dans son rapport au Sein. La posie est ainsi rige en moyen privilgi pour
instaurer l'tre par la parole en laissant venir la parole l'essence mme de la
parole 258. Il nous semble que ce que retiendra pour un temps Foucault, en cela influenc
par Blanchot, c'est ce pouvoir donn par Heidegger la littrature de transformer notre
rapport au monde et nous-mme.

254
Les mots et les choses, op. cit., p. 315.
255
M. HEIDEGGER, Lettre sur l'humanisme, op.cit.
256
M. HEIDEGGER, tre et temps, op. cit. Voir les deux premiers chapitres de la deuxime section.
257
M. HEIDEGGER, Lettre sur l'humanisme, op.cit., p. 27.
258
Id. La posie serait alors, nous dit Jean-Marie Vaysse ( Heidegger , in Le vocabulaire des philosophes,
Paris, Ellipses, 2001), ce produire qui fait vaciller l'tant habituel dans le non-tant, nous renvoyant la
tonalit de l'angoisse-srnit pour qui il n'en est plus rien de l'tant. Est pome ce projet-jet qui dploie
l'ouvert. Heidegger dclare que les penseurs et les potes sont ceux qui veillent sur cette maison de
l'tre qu'est le langage et o habite l'homme . Leur veille est l'accomplissement de la rvlabilit de
l'tre, en tant que par leur dire, ils portent au langage cette rvlabilit et la conservent dans le langage.
Dans La lettre sur l'humanisme, Heidegger dit aussi que si l'homme veut un jour parvenir la proximit de
l'tre, il lui faut d'abord apprendre exister dans ce qui n'a pas de nom.

69
Chapitre II

crire pour disparatre

La question tait : peut-on dire que le sujet soit la seule forme d'existence possible ? Ne peut-il y avoir
des expriences au cours desquelles le sujet ne soit plus donn, dans ses rapports constitutifs, dans ce qu'il
a d'identique lui-mme ? N'y aurait-il donc pas d'expriences dans lesquelles le sujet puisse se dissocier,
briser le rapport avec lui-mme, perdre son identit259?

J'cris pour effacer mon nom260.

[Je] crois que l'criture en elle-mme, que le livre dans sa chair blanche ont pouvoir de changer le monde.
Cette exprience du livre comme antimonde [] a contribu fortement faire bouger le statut de
l'criture. [] L'thique de l'criture ne vient plus de ce qu'on a dire, des ides qu'on exprime, mais de
l'acte mme d'crire. Dans cet acte brut et nu, toute la libert de l'crivain se trouve engage en mme
temps que nat le contre-univers des mots. [] Nous sommes aujourd'hui un ge o l'exprience et la
pense qui ne fait qu'une chose avec elle se dveloppe avec une richesse inoue la fois dans une unit
et une dispersion qui effacent les frontires des provinces autrefois tablies261.

Un acte draisonnable et irrationnel, absurde et surhumain [] la pense


tragique par excellence . Ainsi Deleuze dcrit dans son livre sur Nietzsche, l'acte d'crire,
comme un lancer de ds sans cesse relanc dans la vie, geste omniprsent des textes
nietzschens et mallarmen. Reprenant les deux figures opposes de la tragdie grecque
lue par le philosophe allemand, Apollon et Dionysos, Deleuze continue : Nietzsche
crivait, propos de la justification esthtique de l'existence : on observe chez l'artiste
comment la ncessit du jeu, le conflit et l'harmonie se marient pour engendrer l'uvre

259
Entretien avec Michel Foucault (avec D. Trombadori), in DE, II, op. cit. Texte n 281, p. 868-869.
Nous soulignons.
260
Georges Bataille cit par Pierre MACHEREY, quoi pense la littrature ?, Paris, PUF, 1990, p.229
261
C'tait un nageur entre les mots (entretien avec Cl. Bonnefoy propos d'Andr Breton), in DE, I, op.
cit.,1966, texte n 54, p. 583-584.

70
d'art []. Il s'agissait de l'art comme stimulant de la vie : l'art affirme la vie, la vie
s'affirme dans l'art262. On a ici l'ide que l'individu littraire , comme l'a nomm
Daniel Oster263, a doublement maille partir avec le jeu des formes de vie qui le compose
quand il crit un livre264. D'une part, il s'y inscrit de faon ce que ses penses et ses
actions soient dtermines par elles. D'autre part, il est toujours susceptible d'y introduire
des motifs de diffrenciation et de transformation. Mais de quelle manire la littrature est-
elle susceptible de relancer draisonnablement les ds, et d'introduire ainsi le changement
dans nos formes de pense et de vie ? Et comment la philosophie nouerait-elle une relation
spcifique avec cette exprience ? Comme l'ont rappel Pierre Macherey et plus
rcemment Phillipe Sabot, les relations littrature-philosophie et philosophie-
littrature ne vont pas de soi. Tout d'abord, P. Macherey souligne que la segmentation
des savoirs modernes en discipline depuis le XVIII e sicle, a entran une opposition (sans
cesse conteste) entre la thorie philosophique (spculative, conceptuelle, normative et
rationnelle) d'un ct, et la puret a-thorique de la production artistique de l'autre. Or,
ce face face de la littrature et de la philosophie nous dit-il entre des
essentialits autonomes, renferms dans le champ qui dfinit l'une et l'autre, et leur fixe
leurs limites, est une production historique correspondant un moment trs particulier
dans le dveloppement du travail philosophique et littraire, o ceux-ci sont prcisment
soumis des rgles indpendantes et opposs265 susceptibles, donc, d'tre modifies.
C'est pourquoi Ph. Sabot s'interroge sur les conditions du dialogue philosophie-littrature
aujourd'hui, et les arguments susceptibles de les rapprocher : L'interrogation sur le statut
philosophique de l'exprience littraire dpend troitement du rapport que les philosophes
eux-mmes peuvent entretenir avec la littrature. Or, qu'est-ce qui dans les textes
littraires, est susceptible de les intresser, et d'intresser la philosophie en tant que
telle266? se demande-t-il. La rponse trange des deux philosophes littraires influencs
en cela nous le verrons par Foucault, est la suivante : la littrature pense , c'est--
dire qu'elle a authentiquement valeur d'une exprience de pense 267. Ce chapitre a
prcisment pour objet qui pourrait se condenser dans cette remarque d'Italo Calvino :

262
G. DELEUZE, Nietzsche et la philosophie, op. cit., p. 37-38.
263
D. OSTER, L'individu littraire, op. cit.
264
Assumant les rapprochements hasardeux de formes de vie (terme que l'on retrouve dj chez Ernst
Cassirer puis Ludwig Wittgenstein) : Forme apollinienne et lan dionysiaque chez le Nietzsche de la
Naissance de la tragdie ; structures sociales et conomiques chez Marx ; monde chez Heidegger.
265
P. MACHEREY, quoi pense la littrature ?, op. cit., p. 10.
266
Ph. SABOT, Philosophie et littrature. Approches et enjeux d'une question, Paris, PUF, 2002, p. 14.
267
P. MACHEREY, quoi pense la littrature ?, op. cit., p. 10. Voir galement Daniele LORENZINI et Ariane
REVEL (dir.), Le travail de la littrature. Usages du littraire en philosophie, Rennes, PUR, 2012.

71
L'opposition littrature philosophie, rien n'exige qu'elle soit rsolue : au contraire, qu'elle
soit juge permanente et toujours neuve nous donne l'assurance que la sclrose des mots ne
se referme pas sur nous comme une calotte de glace268.

La pense littraire foucaldienne se dploie au cours des annes 1960 dans ses
lectures de Georges Bataille, Pierre Klossowski et Maurice Blanchot269. En regardant en
direction de ces trois ans au style singulier , c'est une faon de penser que
Foucault prte alors attention270. Chacun d'entre eux dveloppait, sa manire, un travail
singulier sur le langage impliquant une dconstruction et [une] rarticulation de la
codification linguistique271 , dans lesquelles Foucault dcouvre comme une voie possible
pour une transformation de nos manires de penser la subjectivit. Ces pratiques d'criture
singulires se voient ainsi attribuer des effets, non seulement sur les sujets crivants et
leurs lecteurs, mais aussi sur la reprsentation mme que l'on se fait du langage et par
consquent, sur le rle dvolu la philosophie : Klossowski, Bataille, Blanchot ont t
pour moi trs importants. Et je crains bien de n'avoir pas fait dans ce que j'ai crit la place
suffisante l'influence qu'ils ont du avoir sur moi. Je crois que je ne l'ai pas fait plus par
timidit que par ingratitude [] parce que je considre leur uvre littraire ou
philosophique comme tellement plus importante que ce que je peux faire272. Comme l'a
montr entre autres J. Revel, une certaine exprience de la littrature bnficiait donc
pour Foucault d'un statut privilgi au sein du rgime de discursivit. Le privilge du
pote ou de l'crivain dont l'une des figures inaugurales ft Mallarm, c'est qu'il ne
se contentait pas d'une critique thorique des mtaphysiques du sujet , mais parvenait
oprer grce un acte discursif, une forme de d-subjectivation . Le motif de la
disparition commence ainsi chez Foucault par une recherche thique pour penser avec
les pratiques d'criture littraires, d'autres manires possibles d'tre et de penser. Selon J.-
F. Favreau, cette priode littraire aura laiss des traces considrables que ne peut

268
Italo CALVINO, Philosophie et littrature (1967), trad. fr, in La machine littraire, Paris, Seuil, 1984, p.
37. Cit par P. MACHEREY, quoi pense la littrature ?, op. cit., p. 7.
269
Cf. La pense du dehors , Critique, n 229, juin 1966, p. 523-546. (Sur M. Blanchot.), in DE, I, op. cit.,
texte n 13, p. 546-567 ; Prface la transgression , Critique, n 195-196 : Hommage G. Bataille, aot-
septembre 1963, p. 751-769, in DE, I, op. cit., texte n 13, p. 261-278 ; La prose d'Acton , La Nouvelle
Revue franaise, n 135, mars 1964, p. 444-459, in DE, I, op. cit., texte n 21, p. 354-365 ; et Raymond
Roussel Paris, Gallimard, 1963. Rdition, Gallimard, 1992.
270
J. -F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 105.
271
J. REVEL, Prose du monde ou ordre du discours? La littrature, un enjeu politique , in Daniele LORENZINI
et Ariane REVEL, Le travail de la littrature. Usages du littraire en philosophie, Rennes, Presses
universitaires de Rennes, 2012, p. 84.
272
Tetsugaku no butai ( La scne de la philosophie ; entretien avec M. Watanabe), in DE, II, op. cit.,
1978, Texte n 234, p. 589-590.

72
ngliger sous peine d'une mauvaise comprhension toute lecture des textes ultrieurs 273.
Il insiste notamment sur cet espace entrouvert, que Foucault peroit dans certaines
expriences littraires, entre penser et parler [] dans la dimension de cette petite
particule de liaison ou conjonction, de ce et qui est entre penser et parler274. Retourner
aux premiers textes de Foucault, c'est donc porter la fois notre attention sur un discours
en train de s'laborer, qui s'affine et progresse, et voir s'laborer les lignes sous-jacentes
aux interventions futures. Ses livres ultrieurs nous en apprendront en effet de moins en
moins, sur cette toile de fond partir de laquelle le philosophe tissera ses recherches. Ce
n'est que plus tard qu'il reviendra alors sur les crits qui l'ont form, ou dirions-nous plutt,
aid se d-former .

Je ne me considre pas comme philosophe. Ce que je fais n'est ni une faon de faire de la philosophie ni
de suggrer aux autres de ne pas en faire. Les auteurs les plus importants qui m'ont, je ne dirais pas form,
mais permis de me dcaler par rapport ma formation universitaire [...] n'taient pas des philosophes au
sens institutionnel du terme. Ce qui m'a le plus frapp chez eux [] c'est que leur problme n'tait pas
celui de la construction d'un systme, mais d'une exprience personnelle. [] Remettre en question le
sujet signifiait exprimenter quelque chose qui aboutirait sa destruction relle, sa dissociation, son
explosion, son retournement en tout autre chose275.

Si Foucault a fait plus que rflchir sur la littrature en travaillant avec la


littrature276 , encore faut-il se saisir des configurations ayant rendu possible ce travail,
des matriaux avec lesquels il a sculpt sa propre pense littraire. Pour comprendre la
possibilit de ce retournement en tout autre chose , encore faut-il galement tudier
comment certaines pratiques littraires ont pu tre concrtement conues chez lui, comme
de vritables oprateurs de transformation thique et politique. Trois questions
particulirement importantes, permettront de jalonner ce parcours : tout d'abord, comment
273
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 12.
274
Dbat sur le roman, DE, I, op. cit., p. 367-368. A propos de l'article de Philippe SOLLERS, Logique de la
fiction , Tel quel, n 15, 1963.
275
Entretien avec Michel Foucault , in DE, II, op.cit. Texte n 281, p. 861- 867. Nous soulignons. Voir
aussi Tetsugaku no butai ( La scne de la philosophie ; entretien avec M. Watanabe), in DE, II, op.cit.,
1978, Texte n 234, p. 589-590 : c'est eux qui ont fait les premiers apparatre le problme du sujet comme
problme fondamental pour la philosophie et la pense moderne. [] L'ide que le sujet n'est pas la forme
fondamentale et originaire, mais que le sujet se forme partir d'un certain nombre de processus, qui, eux, ne
sont pas de l'ordre de la subjectivit mais d'un ordre videmment trs difficile nommer et faire apparatre,
mais plus fondamental et plus originaire que le sujet lui-mme, n'mergeait pas. Le sujet a une gense, le
sujet a une formation, le sujet a une histoire ; le sujet n'est pas originaire. Or cela qui l'avait dit ? Freud sans
doute, mais il a fallu que Lacan le fasse apparatre clairement [] Bataille d'une certaine faon, Blanchot
sa manire, Klossowski aussi, ont galement fait, je crois, clater cette vidence originaire du sujet et ont fait
surgir des formes d'exprience dans laquelle l'clatement du sujet, son anantissement, la rencontre de ses
limites montraient qu'il n'avait pas cette forme originaire et autosuffisante que la philosophie classiquement
lui supposait.
276
Pierre MACHEREY, quoi pense la littrature ?, op. cit., p. 177.

73
la posie peut-elle tre une ressource pour penser le rve et le rapport essentiel du sujet
la mort qu'il nous rvle ? Ensuite, comment l' exprience-limite de la transgression
(Bataille) participe-t-elle d'un questionnement des limites assignes notre identit ? Enfin
travers les simulacres (Klossowski), le neutre et le dehors (Blanchot), et les
machines littraires rousseliennes comment le problme des limites se dplace vers
un questionnement sur la nature du langage lui-mme277 o le style d'nonciation
devient un enjeu essentiel pour la pense et pratique philosophique ?

Le rve de mort dans la posie


Nous qui nous croyons lis une finitude qui n'appartient qu' nous et qui nous ouvre, par le connatre, la
vrit du monde, ne faut-il pas nous rappeler que nous sommes attachs sur le dos d'un tigre278?

Dans son premier texte publi en 1954 l' Introduction Rve et existence de
Ludwig Binswanger279 Foucault tmoigne dj d'un vritable intrt pour certaines
expriences modifiant la subjectivit telle qu'on la conoit habituellement par le
ctoiement des limites assignes l'identit. L' exprience trois termes dont il est
alors question, est celle de la mort au sein de cette forme suprieure de l'imagination qu'est
le rve280, et ressaisie de manire privilgie par l'criture potique.

Au plus profond de son rve, ce que l'homme rencontre, c'est sa mort mort qui dans la forme la plus
inauthentique n'est que l'interruption brutale et sanglante de la vie, mais dans sa forme authentique
l'accomplissement de son existence281.

277
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 21.
278
Les mots et les choses, op. cit., p. 333.
279
Ludwig Binswanger a dvelopp depuis les annes 1930 ce qu'il a nomm l' analyse existentielle
(Dasein analyse) ou psychiatrie phnomnologique , visant intgrer au sein d'une thrapie
psychanalytique freudienne les apports de l'analytique existentiale heideggerienne telle qu'elle est
labore dans tre et Temps (1927). Sur le rle jou par Binswanger sur le projet de Foucault pour penser
historicit mme des formes d'exprience , voir Preface to the History of Sexuality ( Prface
l'Histoire de la sexualit ), in P. Rabinow, d., The Foucault Reader, New York, Pantheon Books, 1984, p.
333-339, in DE, II, Paris, Gallimard, coll. Quarto, texte n340, p. 1398..
280
Introduction ( Rve et existence), in DE, I, op. cit., 1954, texte n 1, p. 138-140 : Le rve n'est pas
une modalit de l'imagination ; il en est la condition premire de possibilit. [] Imaginer [] c'est devenir
ce monde o il est [], c'est se viser soi-mme dans le moment du rve ; c'est se rver rvant.
281
Ibid., p. 121.

74
Foucault, en ce sens fidle Biswanger, entreprend ici une analytique en style
phnomnologique trs proche du projet heideggerien, visant mettre au jour les
structures existentiales du Dasein, dans ce qu'il appelle l'espace onirique o se
dvoilerait le sens mme de l'existence . Non pas que le rve dvoilerait la ralit la
plus intime des individus (dimension psychologique de la psychanalyse ) ou la vrit sur
l'essence finie de l'homme (dimension anthropologique). Bien plutt, le rve rvlerait la
libert la plus originaire de l'homme [...] qui s'est elle-mme perdue, [] tombe de son
propre mouvement dans une dtermination dfinitive282 (dimension ontologique ou
existentiale). On est pas loin ici d'une apologie romantique de la mort, mme si Foucault la
met distance en dsignant comme inauthentique , le fameux dsir de suicide de la
patiente de Freud, Ellen West qui fait de sa mort provoque le mythe d'une nouvelle
naissance qui effacerait d'elle tout ce qu'elle a t , comme la croyance nave en une
libration dfinitive, arrache qu'elle serait tout ce qui la fonde comme existence
finie283. Le monde onirique est plutt apprhend par Foucault dans ce texte, comme
une variation sur le thme de l' angoisse , susceptible de rvler de manire privilgie
le mode originaire du monde qui m'appartient tout en m'annonant ma propre
solitude284 . L' angoisse , la solitude , deux termes tmoignant d'un certain tat
existentiel susceptible de redonner au Dasein, de manire paradoxale, un pouvoir sur soi,
en remettant en cause une certaine pense de la finitude. En effet, Foucault a bien peru
alors combien la pense heideggerienne de la mort s'opposait directement un hritage
chrtien, dont Kant est encore pour partie tributaire285, et qui fait de la finitude dans sa
prcarit et son incapacit, l'oppos de la toute puissance infini de Dieu. Dans un article sur
la question, Franz-Emmanuel Schrch montre que la finitude dans le contexte kantien
tait cense souligner l'impossibilit pour l'homme de voir quelque autre chose se
manifester lui dans sa vrit ultime. Heidegger au contraire affirme que c'est prcisment
la finitude qui rend cette manifestation possible , la finitude existentielle constituant
l'lment dcisif qui rend possible la comprhension de l'tre 286 . Ce que Foucault
entend d'abord remettre en cause, c'est l'arbitraire historique pos comme a priori que sont
les limites empirico-transcendantales assignes par Kant la connaissance humaine. Pour
282
Id.
283
Ibid., p. 139.
284
Ibid., p. 118.
285
Tout en ouvrant paradoxalement dans le mme temps la possibilit l'homme de penser dans la modernit
sa propre finitude indpendamment d'une figure de l'infini : notre culture a franchi le seuil partir duquel
nous reconnaissons notre modernit, le jour o la finitude a t pense dans une rfrence interminable elle-
mme. (Les mots et les choses, op. cit., p. 329)
286
F.-E. SCHRCH, Heidegger et la finitude , op. cit., p. 8.

75
Kant, la capacit de l'homme connatre, la diffrence de Dieu ou d'un esprit suprieur,
se limite en concept et en intuition. Alors que l'intuition humaine est limite car non-
cratrice d' objets (dpendante d'une extriorit), l'activit proprement cratrice de
l'homme c'est--dire l'activit synthtique de l'entendement qui produit les conditions de
possibilit de l'exprience des objets est limit une intriorit. La finitude de notre
connaissance est comprise comme incapacit connatre ce qui n'est pas le rsultat de la
spontanit cratrice.287 Dans une lecture iconoclaste de Kant, Heidegger oppose au
dficit de pouvoir (ne pas tre infini), une finitude privilgie qui ouvre des possibilits
plutt qu'elle n'en ferme288 . Pour comprendre son retournement de la conception
traditionnelle de la finitude, il faut rappeler que celle-ci se structure dans tre et Temps,
dans le rapport essentiel du Dasein la mort, expression d'un nant radical , d'un
rien . Or c'est dans l' accs privilgi du Dasein ce rien que lui est dvoil la
possibilit de sa propre impossibilit. Heidegger fait ainsi jouer la mort, un rle
individuateur comme le dit F.-E. Schrch :

Personne ne peut me prendre ma mort, personne ne peut mourir ma place : personne, ici, ne peut venir
en relve : cest dans ce contexte limpossibilit de mon moi qui clarifie du mme coup les possibilits
relles pour moi289.

Ek-sister pour le Dasein, c'est reconduire constamment cette fin de soi qui n'est pas
au bout du chemin mais dj-l. Pour Heidegger, c'est l'angoisse qui constitue l'tat
dans lequel le Dasein investit cette possibilit dun ne-pas-tre-chez-soi ou dun tre
hors-de-chez-soi . Pour reconqurir ce qui lui est propre, le Dasein doit ainsi en passer
par ce qui lui est profondment tranger 290.

Mais pour le Foucault du texte sur Biswanger, c'est dans le rve que s'institue ce
rapport essentiel avec l'tangre-t (Unheimlichkeit) constitutive de l'existence. Et, nous
dit-il, le rve est l'image premire de la posie, et la posie la forme primitive du
langage291. C'est pourquoi rve et criture partagent cette caractristique : ce sont des
pratiques de la solitude radicale, le lieu, sans point de comparaison, d'une omnipotence et

287
E. Kant, Les progrs de la mtaphysique en Allemagne depuis Leibniz et Wolf, trad. fr. de Louis Guillermit,
Paris, Vrin, coll. "Textes philosophiques", 1990, p. 90 (AK, XX, 325), in Franz-Emmanuel SCHRCH,
Heidegger et la finitude , Klsis, 2010, p. 5-7.
288
F.-E. SCHRCH, Heidegger et la finitude , op. cit., p. 5.
289
Ibid, p. 18.
290
Voir sur cette question Marlne JOUAN, Heidegger perfectionniste ? L'thique de la conversion dans
tre et Temps , in S. LAUGIER (dir.), La voix et la vertu, op. cit., p. 489-515.
291
Introduction ( Rve et existence), in DE, I, op. cit., 1954, texte n 1, p. 119.

76
d'une drliction absolues. [] La posie apparat dans cette prface comme une activit
sur de l'analyse292 et devient l'agent pratique essentiel de la metanoia (conversion
comme sortie hors de soi ) du Dasein. Elle est peut-tre alors pour Foucault, la seule
capable de nous renvoyer dans le langage, la tonalit de l'angoisse-srnit que le
rve met au jour et un Soi idalement rduit ntre quune pure possibilit, jusqu
cette possibilit extrme quest le sacrifice de soi293. Les rves de mort ont alors
une sorte de positivit rsidant dans leur pouvoir de rvlation sur ce que signifie en
dernire instance imaginer : s'irraliser.

Dans le mouvement de l'imagination, c'est toujours moi-mme que j'irralise en tant que prsence ce
monde-ci ; et j'prouve le monde (non pas un autre mais celui-ci mme) comme entirement nouveau
ma prsence, pntr par elle et m'appartenant en propre []. On imagine toujours le dcisif, le
dfinitif, le dsormais clos; ce qu'on imagine est de l'ordre de la solution, non de l'ordre de la tche ; le
bonheur et le malheur s'inscrivent sur le registre de l'imaginaire, non le devoir et la vertu. C'est pourquoi
les formes majeures de l'imagination s'apparentent au suicide. Ou plutt, le suicide se prsente comme
l'absolu des conduites imaginaires : tout dsir de suicide est rempli de ce monde o je ne serais plus
prsent ici ou l, mais prsent partout [comme dans le rve], dont chaque secteur me serait transparent, et
dsignerait son appartenance ma prsence absolue. Le suicide n'est pas une manire de supprimer le
monde ou moi, ou les deux ensemble, mais de retrouver le moment originaire o je me fais monde []
Se suicider, c'est la manire ultime d'imaginer [] seule une anthropologie de l'imagination peut fonder
une psychologie et une thique du suicide.

Drle de formule employe par Foucault que cette thique du suicide , qu'il remploiera
en d'autres endroits294, et qui trace les lignes d'une thique mise au jour par le rve, comme

292
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 33.
293
M. JOUAN, Heidegger perfectionniste ? L'thique de la conversion dans tre et Temps , in S. LAUGIER
(dir.), La voix et la vertu, op. cit., p. 489-515.
294
Dans les annes 1980, voir par exemple cette Conversation avec le cinaste Werner Schroeter datant
de dcembre 1981 o Foucault disait encore : Je suis partisan d'un vritable combat culturel pour
rapprendre aux gens qu'il n'y a pas une conduite qui ne soit plus belle, qui, par consquent, mrite d'tre
rflchie avec autant d'attention, que le suicide. Il faudrait travailler son suicide toute sa vie. (in DE, II, op.
cit., 1981, texte n308, p. 1076). Ou encore : Je pense que le genre de plaisir que je considrerais comme le
vrai plaisir serait si profond, si intense, me submergerait si totalement que je n'y survivrais pas. J'en
mourrais. ( Une interview de Michel Foucault par Stephen Riggins , in DE, II, 1983, n 336, p. 534).
Voir galement L'thique du souci de soi comme pratique de la libert (in DE II, 1984, n 356) :
l'individu se rejoint, chappant aux vies monotones et leur nivellement ; dans l'approche lente, moiti
souterraine, mais visible dj de la mort, la sourde vie commune devient enfin individualit ; un cerne noir
l'isole et lui donne le style de sa vrit . Dans sa biographie controverse (The Passion of Michel Foucault,
op. cit.), J. MILLER, fera de cette fascination pour la mort , son principal fil directeur expliquant notre
sens, de manire trop sommaire et rductrice, l'ensemble de son parcours de vie et son intrt pour les
expriences limites . En s'appuyant sur une phrase malencontreuse de D. Defert, il va mme jusqu'
mettre l'hypothse hasardeuse que Foucault contracta volontairement le sida au dbut des annes 1980 pour
prouver ce genre d'expriences. Ce que, d'une part, ni lui ni personne ne peut vritablement vrifier ce
jour. Et d'autre part, il manque la fois les significations de la critique foucaldienne de la finitude et la
complexit du pouvoir attribu aux expriences littraires.

77
responsabilit radicale dans le monde295 . A la conscience veille, Foucault oppose
donc une exprience existentielle qui tend responsabiliser d'une manire nouvelle le
sujet du rve : Rver n'est pas une autre faon de faire l'exprience d'un autre monde,
c'est pour le sujet qui rve la manire radicale de faire l'exprience de son monde296 par
un processus paradoxal de mise mort de soi ou sortie hors de soi . Comme le
souligne dans un article Jrmy Romero, il y a alors indniablement pour Foucault dans la
littrature une puissance mortelle de dnouer les liens dans lesquels nous sommes pris,
de les desserrer pour les faire jouer, de nous donner la possibilit d'en faire autre chose.297
Il y a donc bien un rapport la mort par la littrature qui ouvre de nouveaux possibles pour
une subjectivit plastique. Comme Heidegger disait pour le concept de Dasein, que le da
du sein constituait son exposition , c'est--dire la dimension spatiale dans laquelle l'tre
s'expose et se rvle lui-mme, la praxis littraire expose l'crivant dans l'espace
littraire : le hros-crivain est vou par sa pratique se dissoudre dans son art et dans
le langage par une sorte de sacrifice298. On sait quel point cette notion de sacrifice
peut sentir le souffre quand elle est rattache la pense heideggerienne. En effet, le
sacrifice de soi la fin de Sein und Zeit point de rencontre entre deux existentiaux,
l'tre-avec (Mitsein) et l'tre-pour-la-mort est en dfinitive le sacrifice pour son
peuple ou sa communaut de destin (Geshick), port par un mme message
(Mitteilung) et un mme combat (Kampf)299. Seule une lecture superficielle peut
rapprocher la proccupation foucaldienne pour la mort cette poque, cette
compromission heideggerienne au nazisme et son appel au combat. Pour mieux saisir ce
qui les spare il faut rentrer plus en dtails dans cette pense littraire en cours
d'laboration, qui fait du langage seulement, le vecteur d'une rencontre jamais vraiment
aboutie avec la mort.

295
Introduction ( Rve et existence), in DE, I, op. cit., 1954, texte n 1, p. 120.
296
Ibid., p. 128.
297
Jrmy ROMERO, La mort et les mots chez Foucault. La littrature comme passage la limite , in D.
LORENZINI et A.REVEL, Le travail de la littrature. Usages du littraire en philosophie, op. cit., p. 65.
298
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 226.
299
tre et Temps, op. cit., 74 : Mais lorsque le Dasein dou de sort existe en tant qutre-au-monde de
manire essentielle dans ltre-avec dautres, son advenir est un advenir-avec (Mitgeschehen), et il est
dtermin comme destin (Geschick). Avec ce mot, nous dsignons ladvenir de la communaut, du peuple.
Le destin ne se compose pas de sorts individuels, aussi peu que ltre-avec-lautre peut tre conu comme un
rassemblement de plusieurs sujets. Dans ltre-lun-avec-lautre au mme monde et dans la dcision pour des
possibilits dtermines, les sorts se trouvent davance dj conduits. Dans le message (Mitteilung) et dans le
combat (Kampf) seulement se libre la puissance du destin.

78
Les expriences-limites exploratrices de mtamorphoses
une exprience singulire se dessine : celle de la transgression. Peut-tre un jour apparaitra-t-elle aussi
dcisive pour notre culture, aussi enfouie sous notre sol, que l'a t nagure, pour la pense dialectique,
l'exprience de la contradiction300.

Foucault va oprer ds Folie et draison, puis dans ses textes littraires et Les
mots et les choses, un triple cart par rapport une pense heideggerienne qui, si elle a eu
le mrite de rechercher des voies alternatives la pense mtaphysique , n'a fait
finalement que reconduire ses prsupposs un autre niveau. Tout d'abord, cart par
rapport au pouvoir spcifique attribu de manire un peu mystrieuse la seule posie :

Le mot mme de posie, en effet, disparatra absolument des textes ultrieurs, en mme temps que la
rfrence Heidegger [] A ce modle continuiste (la posie prenant le relais de la philosophie et de la
psychanalyse l o celles-ci ne peuvent plus aller), on est en droit de penser que Foucault substitua celui,
plus agonistique, qui prside Folie et draison, que marque le style de Nietzsche et dans lequel la
philosophie joue plutt le garde-fou et la littrature celui d'une ressource de violence301.

Alors que dans l'Introduction Biswanger, l'expression potique tait ce qui sauve de
l'inauthenticit de la folie , et constituait encore une voie possible pour un bonheur et
une libert originaire, dans l'Histoire de la folie, la littrature n'est plus heureuse, elle est
dj devenue mchante, fascinante sans doute, mais inamicale et froide302. C'est
pourquoi Foucault se demande, dans Les mots et les choses : quel rapport y a-t-il entre le
langage et l'tre, et est-ce bien l'tre que toujours s'adresse le langage, celui, du moins,
qui parle vraiment ? Qu'est-ce donc que ce langage, qui ne dit rien, ne se tait jamais et
s'appelle littrature ? Ce n'est plus au pote heideggerien rvlant l'tre auquel il est
fait rfrence, mais la question nietzschenne sur le langage (Qui parle quand je parle
?), et la rponse problmatique qu'apporta Mallarm (l'effacement de soi-mme). La
question n'est plus de savoir si le pote peut ouvrir le Dasein l' tre , mais de
s'interroger avec la littrature sur ce qu'est le langage lui-mme303. Ensuite, le deuxime

300
Prface la transgression , in DE, I, op. cit., 1962, texte n13, p. 264. Nous soulignons.
301
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 35.
302
Ibid., p. 47.
303
Les mots et les choses, op. cit., p. 315-317.

79
cart foucaldien se fait par rapport l' tre-pour-la-mort , dans le questionnement des
partages initiaux instituant le Sujet comme tre fini dans Folie et draison, qui
rapproche alors le rve, moins de la mort, que de la folie :

Ce que la folie dit d'elle-mme, c'est pour la pense et la posie du dbut du XIXe sicle, ce que dit
galement le rve dans le dsordre de ses images : une vrit de l'homme trs archaque et trs proche,
trs silencieuse et trs menaante : une vrit d'en dessous de toute vrit, la plus voisine de la naissance
de la subjectivit...304

Pour Foucault, l'exprience de la folie , comme celle du rve, s'inscrit dans l'imaginaire
selon l'axe vertical tragique de l'ascension et de la chute, de l'apollinien et du dionysiaque.
Ce qui l'intresse alors dans la littrature, c'est moins le mouvement ascensionnel
librateur, que cette exprience du mal des fous littraires dcrits dans Folie et
draison (Nietzsche, Arthaud, ...) ou des hros-limites peints par Sade ou Bataille, qui
mne la drliction tragique , la confusion et la perte de soi 305. En 1957,
Foucault avanait que la philosophie, pour se dtacher du discours scientifique alors en
vigueur en psychologie, ne se sauvera que par un retour aux enfers 306. Alors que le
rve des romantiques allemands, [c'tait] la nuit claire par la lumire de la veille , le
rve des fous littraires devient l'infracassable noyau de nuit plac au cur du jour307.
La solitude irrductible et sombre de l'crivain se fait au cur des mots, comme la folie
s'exerce au creux de la Raison : folie et littrature ont alors pour point commun de

304
Folie et draison, op. cit., p. 638. Voir ce sujet la controverse entre Foucault et Jacques Derrida sur
l'usage du rve chez Descartes. En 1963, ce dernier fait une confrence au Collge de philosophie sur la thse
de Foucault avanant l'ide que Descartes a bien envisag l'hypothse de la folie en utilisant le rve comme
oprateur radical du doute ( Cogito et histoire de la folie , in L'criture et la diffrence, Points-Seuil, 1967,
p. 52-53). Foucault rpondra (violemment) en 1972 que Descartes ne fait qu'un usage trs limit du rve qui
ne peut s'apparenter la folie. Voir Michel Foucault Derrida e no kaino ( Rponse Derrida ), Paiedia,
n 11 : Michel Foucault, 1er fvrier 1972, p. 131-147, in DE, I. op. cit., texte n104, p. 1151-1163. Le texte
sera rintroduit sous une autre version dans l'appendice de l'dition Plon de L'Histoire de la folie, en 1972 :
Mon corps, ce papier, ce feu , in DE, I. op. cit., texte n102, p. 1113-1136. Sur cet pisode, voir Didier
ERIBON, Michel Foucault, op. cit., p. 206-216.
305
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 38. Favreau rappelle ce texte important sur Nietzsche et la
tragdie retrouve par D. Defert la date de 1954, au verso du dactylogramme de Maladie mentale et
personnalit, qui ne ft jamais publi et dans lequel on pouvait lire : il y a trois expriences voisines : le
rve, l'ivresse et la draison ( Chronologie , DE, I, op. cit., p. 23). C'est Bataille qui a dvelopp le plus
loin une criture restituant ce qu'il nommait dans une note de Jeu lugubre , la ncessit courante d'un
recours l'ignominie. [] Contre les demi-mesures, les chappatoires, les dlires trahissant la grande
impuissance potique, il n' y a qu' opposer une colre noire et mme une indiscutable bestialit : il est
impossible de s'agiter autrement que comme un porc quand il bfre dans le fumier et dans la boue en
arrachant tout avec le groin et que rien ne peut arrter une rpugnante voracit. Voir aussi La prose
d'Acton sur Klossowski, qui loue les gestes de Goethe et de Nietzsche d'avoir librer les pulsions
dmoniques .
306
La recherche scientifique et la psychologie , in DE, I, op. cit., 1957, texte n 3, p. 186.
307
C'tait un nageur entre les mots (entretien avec Cl. Bonnefoy propos d'Andr Breton), in DE, I, op.
cit.,1966, texte n 54, p. 583.

80
s'organiser certains moments (le moment de la folie dit Foucault) autour d'une
absence essentielle o les crivains, philosophes ou peintres de la draison perdent
tout ancrage dans le monde308 . L'absence d'uvre , si proche de la folie, est d'abord
une absence de continuit et de compltude de l'uvre : la littrature comme la vie reste
inacheve, toujours refaire, toujours voue sombrer dans la folie du langage ou de la
Raison, comme en tmoigne les romans modernes et leur entreprise tragique de totalisation
d'un monde qui n'en finit jamais de s'crire309. Il est ce point de glissement o le langage
devient l'enjeu, et le seul espace de libert vivable310. Sous l'influence sadienne, la
littrature est devenue une activit radicale [] qui veut en dcoudre 311 avec le monde,
se faire antimonde comme disait Foucault propos de Breton. Foucault remarque que
si l' on connat les systmes auxquels obissent les actes interdits (inceste, ), on
connat mal encore l'organisation des interdits du langage . Il en repre ainsi quatre,
dressant notre parole et appelant tre penss sous le motif de la transgression
batallienne : au simple niveau syntaxique, les fautes de langue ; au niveau religieux,
les mots blasphmatoires ; au niveau culturel, les noncs aux significations
intolrables ; enfin, un niveau structurel que privilgiera particulirement Foucault, les
langages sotriques replis sur eux-mmes et rtifs en cela toute forme de rduction
en un savoir, dans la mesure o ils dploient dans leur nonc[-mme,] la langue dans
laquelle ils l'noncent312. C'est en ces gestes ngatifs que Foucault fait se rejoindre
certaines expriences de vie (la folie et la maladie, mais aussi le crime et l'rotisme 313) et
une littrature au pouvoir transgressif ctoyant sans jamais les abolir, les limites du

308
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 71. En rfrence son premier grand livre, Foucault
s'interrogeait encore en 1978 : Une forme de folie peut-elle natre de la solitude qu'impose le mtier
littraire ? Est-il possible que la composition chimique d'un crivain stimule mtaboliquement les racines de
la folie ? , (in Conversation sans complexes avec celui qui analyse les structures du pouvoir , in DE, II,
op. cit., 1978, texte n 242, p. 677.
309
Sur l'entreprise totalisatrice spcifique la littrature moderne, voir les remarques d'Italo CALVINO dans la
confrence Multiplicit de ses Leons amricaines. Aide-mmoire pour le prochain millnaire (trad. Fr
Y. Hersant, Paris, Gallimard, 1989), partir de Bouvard et Pcuchet, L'Homme sans qualits, la Recherche
du Temps perdu et bien d'autres : La connaissance conue comme multiplicit, voil ce qui relie les uvres
majeurs : aussi bien celle du modernisme, comme on l'appelle, que celles du mouvement dit postmodern. []
Ce qui prend forme dans les grands romans du XXe sicle, c'est l'ide d'une encyclopdie ouverte : adjectif
qui rentre assurment en contradiction avec le substantif encyclopdie, dont l'tymologie indique assez une
prtention originelle puiser la connaissance du monde en l'enfermant dans un cercle. De nos jours, il est
devenu impossible de penser une totalit qui ne soit potentielle, conjecturale, plurielle. (p. 183-184) Nous
soulignons.
310
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 22.
311
Ibid., p. 54.
312
La folie, l'absence d'uvre , in DE, I, op. cit., 1964, texte n 25, p. 444-445.
313
Voir, Georges BATAILLE, L'rotisme, Paris, Minuit, 1959 : Ce que le mysticisme n'a pu dire (au moment
de le dire il dfaillait), l'rotisme le dit : dieu n'est rien s'il n'est pas dpassement de dieu dans tous les sens de
l'tre vulgaire [le mal], dans celui de l'horreur et de l'impuret, la fin, dans le sens de rien (cit par
Foucault dans Prface la transgression , in DE, I, op. cit., 1962, texte n13, p. 264.

81
langage, de notre existence et de notre identit. Ce qui m'apparat tre le terme de mes
dbordements sexuels disait Bataille dans Histoire de l'il : une incandescence
gomtrique (entre autres, point de concidence de la vie et de la mort, de l'tre et du nant)
et parfaitement fulgurante314. Il faut bien comprendre que le jeu du ngatif anti-
dialectique315 de la transgression batallienne n'est ni le moment d'une pure destruction (des
valeurs, des limites), ni l'nonc d'une nouvelle positivit ou d'une libration : A
l'exception d'esthtes peu ragotants, personne ne veut plus s'enterrer dans une
contemplation aveugle et idiote, personne ne veut plus d'une libert mythique rpondait
Bataille ce qu'il aurait pu nommer l'idologie de la libration surraliste 316. La
transgression est donc plutt une pure dpense irrductible, une ngativit sans
objet , une philosophie de l'affirmation non-positive, c'est--dire de l'preuve de la
limite :

Parce que justement elle n'est pas violence dans un monde partag (dans un monde thique) ni triomphe
sur des limites qu'elle efface (dans un monde dialectique rvolutionnaire), elle prend, au cur de la limite,
la mesure dmesure de la distance qui s'ouvre en celle-ci et dessine le trait fulgurant qui la fait tre. Rien
n'est ngatif dans la transgression. Elle affirme l'tre limit, elle affirme cet illimit dans lequel elle bondit
en l'ouvrant pour la premire fois l'existence. [] Il ne s'agit pas d'une ngation gnralise, mais d'une
affirmation qui n'affirme rien []. La contestation n'est pas l'effort de pense pour nier les existence ou
les valeurs, c'est le geste qui reconduit chacune d'elles ses limites, et par l la Limite o s'accomplit la
dcision ontologique : contester, c'est aller jusqu'au cur vide o l'tre atteint sa limite et o la limite
dfinit l'tre. L, dans la limite transgresse, retentit le oui de la contestation, qui laisse sans cho le I-A
de l'ne nietzschen317.

Si la transgression franchit les limites qui prtendaient constituer l'horizon de l'tre


renfermant tout son sens, elle n'est pas pour autant une conqute promthenne effaant ou
repoussant toujours plus loin la Limite (comme un certain progressisme, ou les tout est
permis et tout se vaut du nihilisme). J.-F Favreau dit que l'effraction de la limite,

314
G. BATAILLE, Histoire de l'il [1928], Paris, Gallimard, coll. L'imaginaire , 1993.
315
Foucault trouve chez Bataille nietzschen (mais aussi chez Klossowski et Blanchot), une pense du ngatif
rompant avec la dialectique hglienne : En replaant l'exprience du divin au cur de la pense, la
philosophie depuis Nietzsche sait bien, ou devrait bien savoir, qu'elle interroge une origine sans positivit et
une ouverture qui ignore les patiences du ngatif. Nul mouvement dialectique, nulle analyse des constitutions
et de leur sol transcendantal ne peut apporter de secours pour penser une telle exprience ou mme l'accs
cette exprience. ( Prface la transgression , in DE, I, op. cit., 1962, texte n13, p. 267). Pour une
explication de la pense batallienne du ngatif , inspire de Nietzsche contre Hegel, voir par exemple P.
MACHEREY, Georges Bataille et le renversement matrialiste , in A quoi pense la littrature?, op. cit., p. 97-
114.
316
G. BATAILLE, Le lion chtr , in uvres compltes, t. I , Paris, Gallimard, 1970, p. 34, in Ibid. La
formule est de Macherey.
317
Prface la transgression , in DE, I, op. cit., 1962, texte n13, p. 266. Nous soulignons.

82
dans le moment de l'ouverture de l'tre fini hors de soi [], ne nie pas la limite. Celle-ci
se reforme immdiatement derrire elle318. la transgression est donc plutt l'affirmation
sans cesse relance de ce que Foucault nomme l'tre de la limite ou l'tre de la
diffrence , qui n'est rien d'autre que l'affirmation du partage319.

Pour bien comprendre ce glissement d'un tre-pour la-mort (tre limit) cet
tre de la limite ou tre de la diffrence cens se rvler dans une exprience de la
transgression qui n'est ni finitude ni infini mais une rencontre intime avec la
limite320 , il faut en venir au dernier cart foucaldien par rapport la pense
heideggerienne qui, sous couvert d'ouverture, reconduit en dernire instance le Sujet
comme un tre-soi-mme . On retrouve l'expression la plus nette de ce rejet dfinitif de
ce que Sato nomme la pense heideggero-kantienne 321 de la finitude, dans deux textes
publis quelques mois d'intervalles le grand livre , Les mots et les choses, et l'article
sur Blanchot, La pense du dehors . Pour Heidegger, la finitude du Dasein la
comprhension de l'tre (Seinverstndnis) est tomb dans l'oubli. Cet oubli n'est pas un
phnomne accidentel et passager, il renat constamment et de toute ncessit322. Dans
Kant et le problme de la mtaphysique, il appelle ainsi s'assurer de cette finitude afin
de s'y tenir323. Ce que rejette alors Foucault, c'est prcisment ce mot d'ordre bas sur le
diagnostic d'un rapport insurmontable de l'tre de l'homme au temps324 , qui dcrte que
la constitution essentielle du Dasein est l' tre-pour-la-mort , rabattant ainsi l'existence
humaine dans une belle forme close325 , quand bien mme celle-ci renverrait une
pure possibilit . La pense de la finitude est pour lui synonyme d'une fermeture de
la pense sur sa propre intriorit et d'un refoulement de l'Autre de la pense [l'espace
interne et gris de l'empiricit326], dans un mouvement de rduction de l'Autre au

318
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 128.
319
Prface la transgression , in DE, I, op. cit., 1962, texte n13, p. 266.
320
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 126.
321
Voir Y. SATO, Pouvoir et rsistance, op. cit., p. 22-31.
322
M. HEIDEGGER, Kant et le problme de la mtaphysique, op. cit., p. 289.
323
Ibid., p. 273. Pour Heidegger, la question Qu'est-ce que l'homme ? vient donner aux trois questions des
trois critiques kantiennes leur sens le plus profond : savoir que ce n'est qu'en tant qu' tre fini que
l'homme a la ncessit, comme expression d'un manque, de s'interroger sur sa connaissance, sa faon d'agir et
ses raisons d'esprer : Ainsi, par ces questions, la raison humaine ne trahit pas seulement sa finitude mais
encore manifeste-t-elle que son intrt le plus intime se concentre sur cette finitude mme. Il ne s'agit donc
pas pour elle d'liminer le pouvoir (Knnen), le devoir (Sollen), et l'espoir (Drfen), et ainsi d'carter la
finitude mais, au contraire, de s'assurer de cette finitude afin de s'y tenir.
324
Les mots et les choses, op. cit., p. 346.
325
Le langage l'infini , in DE, I, op. cit., 1963, texte n 14.
326
Ibid.., p. 352.

83
Mme327. Et quand Foucault nous dit que la philosophie moderne dveloppe une pense
qui ne va plus vers la formation jamais acheve de la Diffrence, mais vers le dvoilement
toujours accomplir du Mme328 , il est vraisemblable que c'est autant le sujet logique
kantien que l' obsession d' tre soi-mme329 heideggerienne qui sont alors viss.
Dans Les mots et les choses, il nomme la recherche de la structure de l'tre tomb dans
l'oubli, le retour l'Origine qui, comme les penses mystiques, n'est qu'une assignation
donne l'identit humaine toujours chercher rester la mme. Malgr plusieurs
consonances, on est ici fort loin de l'exprience o certains ont coutume de se perdre pour
mieux se retrouver330 , disait Foucault dans l'article sur Blanchot. A la pense de la mort,
de l'origine, et de l' Ouvert heideggeriens, il oppose en 1966 une pense du dehors
d'inspiration nietzschenne331, qui a le mrite d'attendre sans savoir ce qu'elle attend, et
d'oublier, chaque fois, qu'elle est en train d'attendre :

l'oubli est extrme attention attention si extrme qu'elle efface chaque visage singulier qui peut s'offrir
elle [] : attention aige ce qui serait radicalement nouveau, sans lien de ressemblance et de continuit
avec quoi que ce soit (nouveaut de l'attente elle-mme tendue hors de soi et libre de tout pass), et
attention ce qui serait le plus profondment ancien (puisque du fond d'elle-mme l'attente n'a pas cess
d'attendre332.

La mort n'est plus qu'un ternel recommencement, et l'origine devient insaisissable car
n'ayant aucune profondeur, aucun fond. Nier son propre discours comme le fait Blanchot,
c'est le faire passer sans cesse hors de lui-mme, [] c'est le laisser l o il est, loin
derrire soi, afin d'tre libre pour un commencement qui est une pure origine puisqu'il n'a
que lui-mme et le vide pour principe333 . Pas de secret des profondeurs que le discours
pourrait cacher. Il rvle seulement un secret absolument superficiel contenu dans un
nonc comme Je parle , qui ne dit rien d'autre que : il y a du langage . Pas non plus
de finalit souveraine cache derrire une parole, qui selon les mots de Klossowski n'est
toujours rien d'autre qu'un simple prtexte 334. Elle est l'attente d'une promesse vide
327
Y. SATO, Pouvoir et rsistance, op. cit., p. 30.
328
Les mots et les choses, op. cit., p. 351.
329
J. BENOIST, tre soi-mme : Heidegger et l'obsession de l'identit , op. cit., p. 69. Nous verrons que la
conception foucaldienne du Mme est en ralit plus ambige, sous l'influence des simulacres de
Klossowski.
330
La pense du dehors , in DE, I, op. cit., 1966, texte n 38, p. 565.
331
Voir ce propos les remarques de G. DELEUZE, Foucault, op. cit., p. 120.
332
Ibid., p. 567.
333
Ibid., p. 551.
334
Voir P. KLOSSOWSKI, Un si funeste destin (1963), Paris Gallimard, coll. L'imaginaire , 1994, p. 27 : La
leon de la Gaya Sciena est que cette exaltation du mouvement pour le mouvement ruine la notion d'une fin
quelconque dans l'existence et glorifie l'inutile prsence de l'tre en l'absence de tout but : fautes de prtextes
en vertu desquels la vie vaut la peine d'tre vcue , l'espce humaine dprit ; mais l'instinct de

84
comme le Godot de Beckett. Une parole est inscrite dans la superficialit des rgles
discursives, rien de plus.

Cependant, celle-ci peut venir jouer de ces codes pour les contrarier, les faire
djouer. Foucault part en effet la recherche des paroles singulires, rtives l'ordre
discursif ou s'attaquant ouvertement la prtention inclusive et hgmonique de ce dernier,
porteuses mme d'un dsordre revendiqu, dont elles paient souvent le prix, et, dans tous
les cas, marques du sceau d'une diffrence radicale335. Il s'agit d'exprimenter tout ce
qui peut

arracher le sujet lui-mme, de faire en sorte qu'il ne soit plus lui-mme ou qu'il soit port son
anantissement ou sa dissolution. C'est une entreprise de d-subjectivation. L'ide d'une exprience
limite, qui arrache le sujet lui-mme, voil ce qui a t important pour moi dans la lecture de Nietzsche,
de Bataille, de Blanchot, et qui fait que, aussi ennuyeux, aussi rudits que soient mes livres, je les ai
toujours conus comme des expriences directes visant m'arracher moi-mme, m'empcher d'tre le
mme336.

La littrature comme exprience-limite constitue ainsi moins chez Foucault une matrice
de conversion l'tre-soi-mme , qu'une exprimentation et un oprateur de
mtamorphose337 . Celle-ci passe en partie chez Foucault, nous l'avons vu, par ce jeu des
limites et de transgression[] rgi par une obstination simple : la transgression franchit et
ne cesse de recommencer franchir une ligne qui, derrire elle, aussitt se referme en une
vague de peu de mmoire, reculant ainsi nouveau jusqu' l'horizon de l'infranchissable .
Ce geste repris Bataille a conduit Foucault se demander : la limite a-t-elle une
existence en dehors du geste qui la traverse et qui la nie338? Cette ventualit de

conservation en cre toujours de tels, propres la prserver du vertige de l'tre, de l'angoisse d'une
existence sans but ; si les prtextes ont toujours pour fonction de cacher l'inutilit de l'existence (comme s'il
s'agissait d'atteindre quelque chose) seuls les symboles d'une religion comme les simulacres de l'art rendent
compte de l'adhsion de l'homme l'inutilit de l'tre.
335
J. REVEL, Prose du monde ou ordre du discours? La littrature, un enjeu politique , Ibid., p. 86.
336
La pense du dehors , in DE, I, op. cit., 1966, texte n 38, p. 565. Nous soulignons. Une citation du
romancier italien Carlo Emilio Gadda (La connaissance de la douleur) cit par I. Calvino (Leons
amricaines, op. cit., p. 174) illustre bien, et de manire comique, l'identification je-Moi que la pense
du dehors est cense faire s'vanouir dans l'tre du langage : l'io, io! ...il pi lurido di tutti i pronomie!
I pronomi! Sono i pidocchi del pensiero. Quando il pensiero ha i pidocchi, se gratta come tutti quelli che
hanno i pidocchi... e nelle unghie, allora... ci rittrova i pronomi : i pronomi di persona (le moi, je ! le
plus ignoble de tous les pronoms ! Les pronoms ! Ce sont les poux de la pense. Quand la pense a des
poux, elle se gratte comme tous ceux qui ont des poux... et sous ses ongles, alors... elle retrouve les pronoms :
les pronoms personnels).
337
J. REVEL, Prose du monde ou ordre du discours? La littrature, un enjeu politique , op. cit., p. 86. Nous
soulignons.
338
Prface la transgression , in DE, I, op. cit., 1962, texte n13, p. 264-265.

85
l'existence de la limite ne prenant consistance qu'au moment de son franchissement et de sa
contestation, persiste tout au long du parcours philosophique de Foucault. Si le concept est
ensuite rarement employ, on peut avancer l'hypothse (avec J.-F. Favreau) qu'il est
devenu moins une formule de vrit sans cesse ritrer, qu'un moteur de la pense [],
comme un jeu o sont manifests des vrits339 . D'une part, la transgression donne voir
le partage au moment o la Limite se franchit, au moment o dans le langage retentit
soudainement la parole des exclus340. D'o l'intrt foucaldien jamais dmenti pour la
parole teinte des fous , des malades , des criminels ou des anormaux , qui
disent quelque chose des limites qui nous traversent. D'autre part, la transgression comme
rvlateur des partages (une ontologie critique ) est une technique littraire et politique
que Foucault va transposer dans sa pratique mme de la philosophie, de Folie et draison
ses investigations sur le crime et la sexualit341. Elle permet de mettre en vidence ce que
Foucault dcrivait dans la prface la Naissance de la clinique comme la distribution
originaire du visible et de l'invisible, lie au partage de ce qui s'nonce et de ce qui est
tu342 . Comme les fictions de Blanchot dcrite dans La pense du dehors , ces
fictions historiques vont donc consister non pas faire voir l'invisible, mais faire
voir combien est invisible l'invisible du visible343.

Jeux de langage ou la recherche d'un style de pense


Jusqu' prsent les potes, les crivains ont presque tous tenu dire quelque chose . Pour la plupart
trs fiers des ides auxquelles leurs connaissances, leurs recherches, leur imagination les ont amens, ils
ont prtendu au titre de penseurs. D'autres moins ridicules ont prtendu seulement bien dire quoi que ce

339
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 122. Se basant sur le concept de chance chez Bataille
projet contre projet Favreau remarque qu' au point prcis o la transgression devient un programme
ou une vise, [] elle s'teint. Telle que l'uvre de Bataille en tmoigne, la transgression est toujours une
exprience que l'on constate aprs-coup, incompatible avec le projet lui-mme. (Ibid., p. 132)
340
La folie, l'absence d'uvre , in DE, I, op. cit., 1964, texte n 25, p. 441.
341
On voit ici combien le projet gnalogique foucaldien comme ontologie critique de nous-mmes est
dj en gestation dans ses lectures littraires des annes 1960 : Le jeu instantan de la limite et de la
transgression serait-il de nos jours l'preuve essentielle d'une pense de l'origine laquelle Nietzsche nous
a vous ds le dbut de son uvre une pense qui serait, absolument, et dans un mme mouvement, une
Critique et une Ontologie, une pense qui penserait la finitude et l'tre ? ( Prface la transgression , in
DE, I, op. cit., 1962, texte n13, p. 267). Pour moi, la politique a t l'occasion de faire une exprience la
Nietzsche ou la Bataille dira plus tard Foucault.
342
Naissance de la clinique, op. cit., Prface , p. VII.
343
La pense du dehors , op. cit., in DE, I, op. cit., 1966, texte n 25, p. 552.

86
soit mais enfin ils taient encore dtermins par ce quoi que ce soit qu'il s'agissait d'exprimer, de bien
dire. C'tait le sujet 344.

J'ai une maladie, je vois le langage345.

De Folie et draison aux Mots et les choses, l'attention de Foucault se tourne plus
intensment vers des techniques littraires problmatisant directement le langage, et s'il
ne quitte pas des yeux ce qu'il plaait sous la catgorie de draison, [] il en transpose la
racine dans la matrialit du langage qui, par nature, draisonnerait346. Les machines
littraires de Roussel, les simulacres de Klossowski, et le dehors et le neutre blanchotiens,
sont autant l'laboration d'un style spcifique que le dploiement d'une pense. Pour sonder
ce langage qui parle et dont il n'est pas matre [] et gravite dans un espace de plus en
plus silencieux347 , l'crivant n'a pas ncessairement accomplir ce geste quelque peu
grandiloquent de la transgression, ou plutt, celle-ci se fait plus retorse et moins visible en
venant contaminer sans crier gare, en jouant sur ses codes, l'activit mme de penser. En
effet, comme le montre bien J-F. Favreau, succde l'exaltation et la violence batallienne,
une passion froide pour les signes et l'espace dshumanis du chiffre dans lequel
s'affirme chez Foucault un got toujours plus radical pour les structures, les mcaniques
et l'artifice : L'ancienne folie du vice devient ici folie du chiffre348 . D'autres
expriences-limites voient ainsi le jour, pour une part apparentes avec Bataille, mais
rvlant moins la folie d'un sujet que la folie du langage lui-mme pris comme sujet .
Dans ce jeu, Foucault fait une lecture renversante de Roussel, Brisset ou Klossowski :
ces crivains minutieux jusqu' la maniaquerie, enfoncs dans ce jeu exclusif avec la
langue qui semble les rendre compltement inoffensifs, seraient en fait de vritables
rvolutionnaires du XXe sicle349 .

Ds son texte sur Binswanger Foucault avait tmoign de cet intrt pour les
pratiques de langage susceptibles de modifier la subjectivit telle qu'on la conoit
habituellement. Tout en remettant plus tard le projet d'une anthropologie de

344
Francis PONGE, Pratiques d'criture ou l'inachvement perptuel, Paris, Hermann, 1984, p. 13.
345
Roland BARTHES, Roland Barthes par Roland Barthes, Paris, Seuil, 1975, p. 164.
346
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 106.
347
Ibid., p. 270-271.
348
Ibid., p. 139-140.
349
Ibid., p. 185.

87
l'expression plus fondamentale , Foucault avait dj tent d'lucider les acte[s]
expressif[s] qui donne[nt] une figure concrte ces dimensions originaires de l'existence .
Il cherchait alors les reprer dans le rve. Mais, disait-il en conclusion, ils devraient
galement tre tudis dans le langage , les uvres d'art et mme l' thique ,
tous problmes de style, tous moments historiques350 . Pour bien comprendre le
caractre constitutif des actes expressifs pour la manire d'tre d'un individu ou d'un
groupe, il s'agissait alors d'analyser ces expressions telles qu'elles se dploient toujours
au sein d'actes discursifs, artistiques ou thiques, dans un style singulier et une
configuration historique particulire. La question du style tait alors aborde comme la
promesse d'un travail venir. Il le dfinissait alors comme le mouvement originaire de
l'imagination quand il prend le visage de l'change351 , c'est--dire quand il est transform
en une figure de communication matriellement identifiable, seule mme de nous faire
apprhender l'imagination dans ce qu'elle a de plus essentiel. L'ide intressante ici, c'est
que l'imagination, notion alors fondamentale chez Foucault, doit tre apprhende travers
la manire dont elle s'exprime dans un style en vue de la mise en uvre d'un change. Ce
qui importe, ce sont dj les conditions, les usages et les effets pratiques de l'expression,
qui tmoignent chaque fois d'une certaine manire d'imaginer et de penser. Alain Badiou
a rappel rcemment combien le destin de la philosophie franaise en gnral au XXe
sicle, et particulirement depuis les annes d'aprs Seconde Guerre Mondiale, portait le
projet devenu essentiel de crer un nouveau style de l'exposition philosophique et d'
inventer une nouvelle fois l'crivain-philosophe qui, par sa parole, ses crits, ses
dclarations et ses actes , tente par tous les moyens d'intresser et de modifier la
subjectivit contemporaine352. Ce projet que partage selon Badiou un grand nombre de
penseurs franais de l'poque (Sartre, Merleau-Ponty, Lacan, Lvi-Strauss, Alqui,
Deleuze, Derrida, et Foucault)353, provient en parti du constat que la question des
formes de la pense est devenue centrale, engageant la philosophie dans un rapport
singulier la littrature , o c'est la philosophie elle-mme qui doit inventer sa forme
littraire [...et] trouver un lien expressif direct entre la prsentation philosophique, le style

350
Introduction ( Rve et existence), in DE, I, op. cit., p. 146.
351
Ibid.,
352
A. BADIOU, L'aventure de la philosophie franaise, op. cit., p. 23.
353
C'est l une spcificit franaise du rapport entre philosophie et littrature tudie par les historiens et qui
ne laissera toujours pas de rjouir, d'tonner ou d'irriter leurs collgues anglo-saxon. Quoiqu'en dise Foucault
lui-mme, il fut d'une certaine manire bien plus marqu qu'il ne voulait le penser, par une tradition
philosophique franaise considrant les textes littraire comme nourriture philosophique de la plus haute
importance (tradition remontant des Lumires jusqu' nos jours). Pour une approche par l'histoire des ides,
voir par exemple, Michel WINOCK, Le sicle des intellectuels, Paris, Seuil-Points, 2006.

88
philosophique et le dplacement conceptuel qu'elle propose354. Ce programme
comprenait selon nous un triple diagnostic. (1) Un diagnostic esthtique, issu de l'attention
de ces philosophes aux transformations de ce que Rancire a nomm le rgime esthtique
des arts qui, partir du XIXe sicle, tablit la spcificit de la sensibilit artistique en
distinguant un mode d'tre de l'art propre aux produits de l'art . Ce rgime dans lequel
nous rsidons, reconnait une singularit aux objets artistiques autonomes de toute rgle
spcifique, de toute hirarchie des sujets, des genres et des arts 355 . Par ailleurs, c'est un
rgime qui privilgie ce moment de suspens o la forme est prouve pour elle-mme,
comme moment de formation d'une humanit spcifique dont la nouveaut reste
toujours en rapport l'ancien : il se voue l'invention de formes nouvelles de vie sur la
base d'une ide de ce que l'art a t, aurait t356. C'est le rgime de la co-prsence de
ralits htrognes dit Rancire. (2) ce tableau esthtique gnral, s'agence galement
un diagnostic que nous pourrions nommer heideggerien , qui considre que le
philosophe, au moins depuis la priode moderne, vit dans et par un langage et une criture
pour exprimer sa vision du monde ou ses ides357 , et qu'il a pourtant eu tendance nier
continuellement cette vidence [,] oubliant d'interroger cette banalit358. (3) Nous
pouvons reprer enfin un diagnostic nietzschen , qui considre l'essence du langage
moins dans sa logique que dans sa fonction rhtorique et potique (poetic function) : le
langage, nous dit-il, c'est la rhtorique, car il veut seulement transmettre une doxa, et non
une pistm359. Cet accent mis sur la force rhtorique du langage, en apparence au
dtriment de son usage philosophique traditionnel (logique et conceptuel) a bien sr suscit
les plus vives critiques. Notamment de la part des philosophes analytiques, qui se
montrent attachs la positivit du savoir, remise en cause selon eux par le relativisme

354
A. BADIOU, L'aventure de la philosophie franaise, op. cit., p. 17.
355
Jacques RANCIRE, Le Partage du sensible. Esthtique et politique, Paris, La Fabrique, 2000, p. 31. Rancire
oppose ce rgime deux autres qui l'ont prcd et qui continuent d'exister dans notre temps : d'une part,
le rgime thique des images , d'inspiration platonicienne, dans lequel la question de l'art est rduite
l'interrogation sur le rle thique des images dans la cit (critique de la mimesis). C'est un rgime, si l'on
veut, pr-artistique, et anti-reprsentatif (Ibid, p. 28). D'autre part, s'oppose ce rgime le Rgime potique
ou reprsentatif , d'inspiration aristotlicienne, qui caractrise bien la conception de l'art l'poque
classique (les beaux arts . L'art devient l'art de bien faire des imitations , qui introduisent des critres pour
juger, classer, hirarchiser les genres selon la dignit de leurs sujets, qui entrent en analogie avec toute une
vision hirarchique de la communaut (Ibid., p. 19).
356
Ibid, p. 36. Nous soulignons.
357
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe. Foucault et le dire-vrai, op. cit., p. 13.
358
Id.
359
F. NIETZSCHE, Cours de rhtorique , dit par J.L. Nancy et Ph. Lacoue-Labarthe, in Potique, n5, 1971,
p. 111, cit par Ibid, p. 14. Sur la question du style et la place de la littrature dans la pense et la vie de
Nietzsche, dont Foucault s'inspirera normment, nous nous rfrerons notamment Sarah KOFMAN,
Nietzsche et la mtaphore, Galile, Paris, 1972, et surtout Alexandre NEHAMAS, Nietzsche, la vie comme
littrature, 1985, Paris, PUF, 1992.

89
auquel mnerait irrmdiablement cette philosophie franaise , rduite parfois sous le
terme de postmodernit360 . Selon Habermas, en reniant les acquis de la modernit, la
philosophie se confondrait alors dangereusement avec la littrature, et ne serait plus en
mesure de distinguer ce qui relve de la logique et ce qui relve de la rhtorique, ce qui
relve du vrai et ce qui relve du faux361. Ceci dit, dans la configuration intellectuelle
franaise des annes d'aprs-guerre marques par les diffrents diagnostics voqus, la
philosophie s'est empare nouveau et de manire plurielle du rapport philosophie-
littrature, pour venir en retour se questionner elle-mme. Jacques Derrida, par exemple,
s'est employ brouiller les cartes en exploitant les effets de [] contamination
rciproque et en donnant pour fonction la littrature de dire l'impens de la
philosophie362 , savoir que la mtaphysique est le produit, depuis son origine, de
cette scne fabuleuse rhtorique et fictionnelle efface en elle-mme mais qui reste
nanmoins active, remuante, inscrite l'encre blanche, dessin invisible et recouvert dans le
palimpseste363. Selon Ph. Sabot, Deleuze aurait plutt fait jouer un rle didactique la
philosophie qui consisterait mettre la littrature au service de la philosophie , la faire
rentrer dans une systme philosophique dans laquelle elle viendrait simplement illustrer ce
que la philosophie pense364. De manire diffrente encore, l'usage par Ricur de la
littrature aurait reproduit un schme hermneutique , au sens o il reconduirait la fois
360
Cette notion, popularise par Jean-Franois LYOTARD (La Condition post-moderne. Rapports sur le savoir,
Paris, Minuit, 1979), est reprise couramment par une certaine philosophie analytique pour dsigner une
philosophie littraire non-rationnelle n'utilisant pas selon toute la rigueur ncessaire les canons de la logique
standard. Voir par exemple le livre de J-G, MERQUIOR (Foucault ou le nihilisme de la chaire, op.
cit.),fortement influenc par Ernest Gellner, sociologue-philosophe rationaliste, anti-hegellien et anti-
nietzschen. Si certains comme Merquior ont voulu ranger Foucault sous l'appellation post-moderne ,
rappelons qu'il ne s'y est jamais lui-mme identifi dans la mesure o il se rclamait au contraire d'une
certaine modernit kantienne entendue comme attitude critique sur son propre prsent. Voir Qu'est
ce que les Lumires ? , in DE, II, op. cit., p.1381-1397.
361
J. HABERMAS, Le discours philosophique de la modernit, op. cit., p. 246-247. Sans tenter d'esquiver le
problme rel que pose Habermas, nous serions tout de mme tent, avec Rancire, de nous carter de cette
opposition modernit versus post-modernit sans cesse dbattue, pour tenter en dgager ses postulats
problmatiques. Selon Rancire, avec les concepts de modernit , d' anti-modernit ou de post-
modernit , la philosophie a eu tendance dramatiser son poque, dans une mise en scne des fins et des
retours (cf. Le Partage du sensible, op. cit.).
362
Ph. SABOT, Philosophie et littrature, op. cit., p. 30-31.
363
J. DERRIDA, La mythologie blanche (La mtaphore dans le texte philosophique) , in Marges de la
philosophie, Paris,Minuit, 1972. Voir aussi, Glas, Que reste-t-il du savoir absolu ?, Paris, Galile, 1974, et
pour une explication du projet derridien, Y a-t-il une langue philosophique ? , entretien avec J. Derrida, in
A quoi pensent les philosophes ?, Paris, Autrement, n 102, novembre 1988, p. 31-32, cit par Ph. SABOT,
Philosophie et littrature, op. cit., p. 30 : [L']explication entre philosophie et littrature n'est pas
seulement un problme difficile que je tente d'laborer comme tel, c'est aussi ce qui prend dans mes textes la
forme d'une criture qui, pour n'tre ni purement littraire, ni purement philosophique, tente de ne sacrifier ni
l'attention la dmonstration et aux thses ni la fictionnalit ou la potique de la langue.
364
Voir par exemple G. DELEUZE, Proust et les signes, Paris, PUF, 1964, 1988. C'est une critique formule
l'gard de Deleuze, d'abord par Badiou dans son Petit manuel d'inesthtique. Et que Pierre Macherey appelle
illusion normative dans Pour une thorie de la production littraire, Paris, Maspero, coll. Thorie ,
1966, p. 26.

90
le prsuppos que l'on peut trouver au sein de la littrature certaines vrits caches, et le
prsuppos que ce n'est qu'au moyen de l'activit interprtative rserve la philosophie
qu'il serait finalement possible de mettre en lumire le sens de ces textes.

Avec son Raymond Roussel notamment, Foucault s'inscrirait plutt dans le


schme d'une littrature productive de pense, chappant ce que P. Macherey nomme
les illusions critiques normatives (didactiques) ou interprtatives (au sens des
hermneutiques heideggerienne ou ricurienne). Il aurait trac une ligne pour l'exploration
de la manire dont la littrature elle-mme fait, ou peut faire, de la philosophie365.
Raymond Roussel est un livre part dans le parcours de Foucault, restant sa seule
vritable critique littraire. On pourrait croire qu'il s'intressa Roussel crivain mal
connu366 et malade mental de son aveu mme comme un fou qui s'essaya la
littrature367. Mais, si dans les dernires pages de l'Histoire de la folie, Roussel est lev
au rang de visionnaire et de fondateur , ce n'est pas en raison d'une folie personnelle se
dgageant de son uvre, comme l'avait diagnostiqu le psychiatre Pierre Janet dont il tait
le patient368. P. Macherey a montr que les uvres de Roussel ont moins constitu pour
Foucault le rvlateur de sa maladie que le lieu d'mergence d'une vrit proprement
littraire369 . Le processus est donc inverse au diagnostic de Janet : il ne faut pas dire
que le langage est malade en Roussel [mais c'est] plutt Roussel qui a t malade dans le
langage, d'une maladie qui est celle du langage lui-mme370 :

Roussel apparat tel qu'il s'est dfini lui-mme : l'inventeur d'un langage qui ne dit que soi, d'un langage
absolument simple en son tre redoubl [] L'angoisse du signifiant, c'est cela qui fait de la souffrance
de Roussel la solitaire mise au jour de ce qu'il y a de plus proche dans notre langage nous. Qui fait de la
maladie de cet homme notre problme. Et qui nous permet de parler de lui partir de son propre
langage371.

365
Ph. SABOT, Philosophie et littrature, op. cit., p. 81.
366
Ses uvres ne connurent pas le succs escompt de son vivant comme il le regrettait lui-mme dans son
livre posthume Comment j'ai crit mes livres ([1935], Paris, Gallimard, 1995). Certains surralistes
divergent de la ligne du Manifeste de Breton le firent mieux connatre au cours entre les annes 1930-1950.
Voir Michel LEIRIS, Documents sur Raymond Roussel, NRF, n 259, avril 1935, in Roussel, l'ingnu, Paris,
Fata Morgana, 1987, p. 20. Voir le rle jou galement par Raymond Queneau, co-fondteur du groupe
littraire Oulipo (Ouvroir de littrature potentielle).
367

368
Voir certains de ses diagnostics prsent l'dition de 1935 de Comment j'ai crit certains de mes livres
(Lemerre, 1935), cit par P. MACHEREY, Foucault, lecteur de Roussel : la littrature comme philosophie , in
A quoi pense la littrature, op. cit., p. 178-179.
369
Ibid., p. 179.
370
Id.
371
Raymond Roussel, Paris, Gallimard, 1963, p. 210.

91
La maladie de cet homme est notre problme , dans la mesure o les procds
littraires qu'il met en place de manire la fois enfantine et pleine d'un esprit de
srieux soucieux de formalisme, mettent en scne la maladie du langage lui-mme.
En quoi consistent ces procds ? Il en rvle en partie la teneur dans Comment j'ai crit
certains de mes livres, uvre partir de laquelle Foucault commence son essai sur
Roussel: Je choisissais deux mots presque semblables []. Par exemple, billard et
pillard. Puis j'y ajoutais des mots pareils mais pris dans deux sens diffrents, et j'obtenais
ainsi deux phrases presque identiques [] :
1 Les lettres du blanc sur les bandes du vieux billard...
2 Les lettres du blanc sur les bandes du vieux pillard.372

Dans la nouvelle Parmi les noirs 373, ces deux noncs se trouvent respectivement au
tout dbut et la toute fin du texte. Entre eux, dans le vide ainsi cr, se droulent une
histoire plus ou moins vraisemblable, dont l'intrigue est forme partir de l'cart
imperceptible entre le p de pillard et le b de billard et tout ce que cela entrane pour le sens
des mots avec lesquels ils sont associs. Foucault s'merveille de ce qu'un tel procd
rvle sur le langage : une srie de mots identiques qui dit deux choses diffrentes [],
grouillement smantique de diffrences : il y a les lettres (pistolaires) et les lettres
(graphiques) ; il y a les bandes du drap vert et celles hurlantes, du roi anthropophage 374.
En effet, dans cet espace o seule l'imagination a libre cours, Roussel nous mne d'une
runion d'intellectuels autour des bandes vertes d'une table de billard, jusqu'en Afrique, o
une bande de pillards mene par un roi sanguinaire, garde prisonnier un homme blanc
envoyant clandestinement des lettres dans lesquelles il raconte ses msaventures. Mais en
quoi cela nous fait-il penser ? Tout d'abord, Foucault insiste sur le fait que le style de
Roussel ne passe pas par l'usage de figures de style qui, sous la ncessit souveraine
des mots employs constituent la possibilit masque et dsigne la fois, de dire la
mme chose mais autrement. Le style renvers de Roussel cherche inversement
dire deux choses avec les mmes mots375 . F. P Adorno considre ainsi l'criture de
Roussel comme anti-husserlienne car, en fonctionnant l'envers de la rhtorique , elle
joue le rle pour Foucault de dmystificateur d'une philosophie transcendantale
la volont de recouvrir le rel d'un autre monde376 . Le ddoublement de sens des mots
372
R. ROUSSEL, Comment j'ai crit certains de mes livres, op. cit., p. 11
373
R. ROUSSEL, Parmi les noirs ,in Ibid., p. 163-176.
374
Raymond Roussel, op. cit., 1963, p. 22.
375
Ibid., p. 25.
376
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe, op. cit., p. 40.

92
comme lettre ou bande , met en lumire quelque chose de si simple que l'on y fait
gnralement pas attention : le simple fait, fondamental dans le langage, qu'il y a moins
de vocables qui dsignent que de choses dsigner , que les mots ne recouvreront jamais
le rel. Or quand on y prend garde, cette exprience de langage est double
versant :

elle rvle dans le mot le lieu d'une rencontre imprvue entre les figures du monde les plus loignes
[...] ; et elle montre le ddoublement du langage qui, partir d'un noyau simple, s'carte de lui-mme et
fait natre sans cesse d'autres figures [...]. En leur riche pauvret, les mots conduisent toujours plus loin et
ramnent eux-mmes ; ils perdent et se retrouvent ; ils filent l'horizon en ddoublement rpts, mais
reviennent au point de dpart en une courbe parfaite [...]377

De cette exprience, Foucault en tire principalement deux consquences. Tout d'abord, une
leon d' ontologie du langage comme premier pas d'une ontologie formelle du savoir378 .
Ce que met en lumire le procd de Roussel, c'est qu'il n'y a pas de sens cach sous les
discours, mais une absence de sens : Le langage de Roussel s'adresse un vide [...]
transform en un plein de lumire, en une visibilit , et ce vide montre que les mots [...]
sont moins nombreux que les choses qu'ils dsignent et doivent cette conomie de
vouloir dire quelque chose379 . Ensuite, de cette absence de sens consubstantiel au
langage, Foucault en tire une leon pratique pour la littrature. Roussel utilise en effet
l' autorfrentialit qui empche d'noncer quelque chose sur un langage dans ce
mme type de langage , pour laborer une sorte de machine littraire qui passe d'un
niveau de langage un autre et qui tente de cette faon, de recouvrir le manque de sens,
russissant seulement le montrer, le rendre visible dans le langage et travers le
langage380. Celui-ci, la fois limite et ressource de signes, trouve l paradoxalement
une autonomie qui lui est propre dans ce que Foucault nomme son espace tropologique .
Le jeu rousselien des redoublements spontans du langage ne cherche donc pas
doubler le rel d'un autre monde mais permet plutt de dcouvrir un espace
insouponn et le recouvrir de choses encore jamais dites381.

377
Raymond Roussel, Paris, Gallimard, 1963, p. 22-23.
378
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe, op. cit., p. 35. Voir Ibid., p. 37, propos des connexions que l'on
peut faire ici avec le travail de Blanchot : Selon Blanchot, le manque du langage est donc entendre dans
deux sens : manque au regard de ce qu'il y a signifier, mais, en mme temps, manque qui est le centre et
la vie du sens, la ralit de la parole (et le rapport de ces manques est lui-mme incommensurable). [...] Une
forme de langage ne contient quelque chose qu' la condition d'tre vide. [Blanchot, L'Entretien infini, Paris,
Gallimard, 1969, p. 494]
379
Raymond Roussel, op. cit., 1963, p. 205-208.
380
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe, op. cit., p. 37.
381
Ibid., p. 25.

93
[Le langage a pour] origine un mouvement qui lui est intrieur : son lien ce qu'il dit peut se
mtamorphoser sans que sa forme ait changer, comme s'il tournait sur lui-mme, traant autour d'un
point fixe, tout un cercle de possibles [] et permettant hasards, rencontres, effets, et tous les labeurs
plus ou moins concerts du jeu382.

La remarque clbre de Foucault propos de Roussel c'est le labyrinthe qui fait le


Minotaure, non l'inverse383 illustre bien cette ide d'une possibilit infinie de jeux et de
relations au sein d'une mme forme de langage. Raymond Roussel contribue ainsi
fortement dplacer le terrain d'exprimentation des pouvoirs du langage de ce qui est
dit la manire dont on le dit , en prenant acte que c'est la forme qui est porteuse
d'invention et de rupture, non le contenu384. On comprend mieux ds lors comment la
littrature peut devenir la recherche d' un ordre autonome de valeurs qui s'implique lui-
mme385 dans le jeu des redoublements du langage. Encore faut-il remarquer que ces jeux
de langage n'impliquent pas l'absence de contraintes mais, au contraire, une maitrise
vertigineuse de ses codes. C'est au sein des rgles syntaxiques et smantiques telles que
Saussure les labore la mme poque que la libert de l'crivain Roussel se conquiert. P.
Macherey rappelle ainsi ce qui sparait Roussel du surralisme de Breton :

Pour le surralisme, l'acte potique par excellence tait celui qui librait l'expression verbale de toutes
les rgles formelles pesant sur elle, pour en faire surgir un contenu originel et authentique, saisi en
quelque sorte la source, l'tat sauvage. Alors que Roussel avait cherch, en sens exactement inverse,
renforcer les contraintes dirigeant le fonctionnement du langage : ce en vue de quoi il avait labor de
nouvelles rgles, procdant de l'lision de tout rapport primordial un contenu ou un sens386.

A contrario du mythe romantique d'une libration, Roussel dveloppe une vritable


ascse du langage, dans lequel l'crivain se dplace comme dans un lieu vide : vide de
contenu, car seule la forme compte ; et vide de sens car il n'y a aucun objet que le signe
viendrait signifier, puisque le mot ne renvoie toujours qu' lui-mme. Foucault voit chez
Roussel, comme dans la monomanie klossowskienne, un loge de la rptition vide ,

382
Ibid., p. 23.
383
Pourquoi rdite-t-on l'uvre de Raymond Roussel ? Un prcurseur de notre littrature moderne , in
DE, I, op. cit., texte n 26, p. 424.
384
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 45.
385
Ibid., p. 54. Il est intressant de noter que certains psychanalystes dsigne exactement en ces termes la
pernicieuse perversion narcissique , comme un surpouvoir guid que par les seules rgles engendres par
son propre dsir. Voir par exemple Paul DENIS, Le narcissisme, Paris, PUF, coll. Que sais-je? , 2012. Paul
Denis distingue la perversion de la perversit qui consiste jouir du surpouvoir que l'on a sur autrui,
et dont les hros littraires de Sade sont un exemple paradigmatique. Mais nous verrons que le fou comme la
littrature maille partir avec des rgles qui ne sont pas celles de son seul dsir.
386
P. MACHEREY, Foucault, lecteur de Roussel : la littrature comme philosophie , in A quoi pense la
littrature, op. cit., p. 178-179.

94
de la ritration apathique de l'acte , c'est--dire, comme le suggre J.-F. Favreau, un
acte qui n'est pas vou engendrer (telle la sodomie, la masturbation,...) mais dsigne une
ascse de la rptition387. Pourtant, de manire assez trange nous dit J. Revel, c'est
le rseau ordonn et continu du discours qui va devenir un lieu de dissolution de l'identit
(hors de lui-mme) et de dispersion (paisseur disperse) ; un lieu o l'identit et la
cohrence ne sont garanties que par le changement388. Comme dans l'art du sabre ou du
tir l'arc dans le zen, la rptition indfiniment vide d'une mme forme est le lieu d'une
mtamorphose. Pour en finir avec Raymond Roussel, le hardi chercheur et dcouvreur de
monde comme disait un critique de l'poque 389, cette remarque gnrale d'Italo Calvino
propos de la littrature moderne nous semble approprie :

En de nombreux domaine l'excs d'ambition est critiquable, mais non pas en littrature. La littrature ne
peut que vivre si on lui assigne des objectifs dmesurs, voire impossibles atteindre. Il faut que les
potes et les crivains se lancent dans des entreprises que nul autre ne saurait imaginer, si l'on veut que la
littrature continue de remplir une fonction. [] la littrature doit relever un grand dfi et apprendre
nouer ensemble les divers codes, pour laborer une vision du monde plurielle et complexe.390

Il nous semble que dans sa folle entreprise de transmutation de la vie en texte391 ,


Roussel a donn une vision du monde, a imagin une nouvelle forme de pense.

la complexit du style rousselien, base sur la technique du redoublement infini


des mots, rpondent sous une autre optique, les simulacres de Klossowski. Ce dernier
disait de Bataille qu'il s'exprimait dans des simulacres de notions qui tout en trichant
sur le plan notionnel [] mime[nt] fidlement la part de l'incommunicable 392 . A travers
cet hommage, il entendait s'inscrire dans le sillage des expriences limites batallienne.
Cependant, comme le montre J.-F. Favreau, si la loyaut est la mme, son style est
radicalement autre, appuy sur les tricheries, simulacres, drobades, mimiques ou
mimtisme [], mettant l'accent sur autre chose393. En effet, avec Klossowski, l'attention
se porte avec plus d'acuit sur un langage o s'insinuent les jeux de la ressemblance et de la
dissemblance, revisitant ce trop plein de sens394 de l'pistm de la Renaissance que
387
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 221.
388
Ibid., p. 41-42.
389
R. ROUSSEL, Comment j'ai crit certains de mes livres, op. cit., p. 160. Citation de Jean Richepin.
390
I. CALVINO, Leons amricaines, op. cit., Multiplicit , p. 179.
391
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 230.
392
Pierre KLOSSOWSKI, Le simulacre dans la communication de Georges Bataille , Critique n 195-196 :
Hommage Georges Bataille, 1963, p. 742, cit par J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 144.
393
Ibid., p. 145.
394
Ibid., p. 154.

95
Roussel avait explor sa manire. Tous deux occupent cette position trange et
inactuelle de ceux qui [ont] si bien compris [leur] poque qu'il [peuvent] utiliser des
possibilits caches dans son pass : c'est pourquoi en crivant en pleine poque
moderne , leurs uvres semblent pourtant appartenir par la faon dont elles exploitent
le langage, l'poque classique395. On se dirige ainsi progressivement avec eux sur ce qui
fera la matire des Mots et des choses, que Foucault appelait son livre sur le Mme , o
un certain ordre du discours vient tablir les relations entre les mots et les choses.
Simplement, plutt que de le laisser se dployer facilement, Klossowski s'emploie au
contraire porter au cur mme des connexions qu'il institue, une inquitude et un doute :

Toutes les figures que Klossovski dessine et fait mouvoir en son langage sont des simulacres : vaine
image (par opposition la ralit) ; reprsentation de quelque chose (en quoi cette chose se dlgue, se
manifeste, mais se retire et en un sens se cache) ; mensonge qui fait prendre un signe pour un autre ; signe
de la prsence d'une divinit (et possibilit rciproque de prendre ce signe pour son contraire) ; venue
simultane du Mme et de l'Autre (simuler c'est, originairement, venir ensemble). Ainsi s'tablit cette
constellation propre Klossowski, et merveilleusement riche : simulacre, similitude, simultanit,
simulation et dissimulation396.

Les simulacres dvoilent l'impuret du discours o se mlent fiction et connaissance,


tromperie et vrit. En travaillant sur les figures religieuses et leurs appels aux
consciences, Klossowski cherche mettre en vidence l'ambivalence des mots, qui disent
une chose et son contraire. En venant ensemble , la vaine image du Mme vient
faire tourner la tte celui qui est mis en prsence du divin :

Mais si le Diable, au contraire, si l'Autre tait le Mme ? [] Le Dmon, ce n'est pas l'autre, le ple
lointain de Dieu, l'Antithse sans recours (ou presque), la mauvaise matire, mais plutt quelque chose
d'trange, de droutant qui laisse coi et sur place397.

Foucault, reprenant une exprience de pense de Klossowski, imagine un Malin gnie


venant dire tout bas une me perdue cette vrit-fiction de l'ternel retour nietzschen
: Cette vie telle que tu la vis maintenant et telle que l'as vcue, tu devras la vivre encore
une fois et d'innombrables fois ; et il n' y aura rien de nouveau en elle si ce n'est chaque
douleur et chaque plaisir, chaque pense et chaque gmissement et tout ce qu'il y a
d'indiciblement petit et de grand dans ta vie devront revenir pour toi [], cet instant ci et

395
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe, op. cit., p. 42-43.
396
La prose d'Acton , in DE, I, op. cit., texte n 21, p. 357.
397
Ibid., p. 354.

96
moi-mme398. Quelle vrit peut-on trouver dans un discours de la sorte profess par un
dmon trompeur ? On pourrait le rejeter d'un revers de la main et dire : ceci n'est que
fiction . Ce n'est pas si loin de ce que Foucault y voit : un simulacre . Non pas un
discours porteur de signification, la manire dont les linguistes l'entendent, o le signe,
au sein de l' ensemble de tous les signifiants qui dfinissent la langue un moment
donn, [...] est contraint de dire ce qu'il dit399. Mais la fable venant jeter le trouble entre le
vrai et et le faux, entre dieu et le Diable :

L'exprience de Klossowski se situe l [...]: dans un monde o rgnerait un malin gnie qui n'aurait pas
trouv son dieu, ou qui pourrait aussi bien se faire passer pour Dieu, ou qui peut-tre serait Dieu lui-
mme. Ce monde ne serait ni le Ciel, ni l'enfer, ni les limbes; mais notre monde, tout simplement. Enfin,
un monde qui serait le mme que le ntre ceci prs justement qu'il est le mme 400.

Derrire un simulacre se cache son double : derrire le diable, Dieu ; derrire la Chute, la
Rconciliation ; derrire la vie, la mort ; derrire le Crucifi, Dionysos ; derrire les
dbauchs , les inquisiteurs ; derrire mon uvre la plus belle, le bouffon de moi-
mme. Selon J.-F. Favreau, il y a une dynamique du double klossowskien qui
introduit invariablement une incertitude ou un mystre401 . Pour Foucault, c'est dans cet
espace prilleux , cet cart imperceptible du Mme , que Klossowski participe
redonner un langage aux fables et ruses pigantes et piges 402. D'une certaine
manire, il y voit un retour aux mythes et la sophistique grecque, par-del le vrai et le
faux institu par la culture alexandrine. Un retour aux tromperies du langage et au bruit des
fictions.

Dans le grand dtour qui est le ntre aujourd'hui et par lequel nous essayons de contourner tout
l'alexandrisme de notre culture, Klossowski est celui qui, au fond de l'exprience chrtienne, a retrouv
les prestiges et les profondeurs du simulacre, par-del tous les jeux d'hier : ceux du sens et du non-sens,
du signifiant et du signifi, du symbole et du signe403.

Foucault reconnat chez Klossowski un rinvestissement sophistique des pouvoirs du


langage que l'on avait touff et que l'on peut de nouveau penser. Par exemple, dans ces
quatre figures vnneuses qu' un si cruel savoir rvle dans la pratique du langage :

398
P. KLOSSOWSKI, Un si funeste dsir, Paris, Gallimard, 1963, in Ibid., p. 356.
399
Ibid., p. 358.
400
Ibid. p. 356.
401
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 193.
402
Id.
403
Ibid., p. 359.

97
parler, c'est sduire, corrompre, abuser et tenter404. Ces stratagmes du discours, Foucault
les tudiera loin de la littrature partir des annes 1970, quand il les liera aux relations de
pouvoir. Au mme moment que Deleuze lui aussi sous l'influence de Klossowski, il
appellera alors au retour des sophistes :

Ouvrons plutt la porte tous ces russ qui simulent et clabaudent la porte. Et ce qui va entrer alors,
submergeant l'apparence, rompant ses fianailles avec l'essence, c'est l'vnement [;...]. Le sophiste
bondit, mettant Socrate au dfi de dmontrer qu'il est un prtendant usurpateur405.

Pour Foucault, le mrite littraire de Klossowski, serait de transcrire dans un langage


propre, l'impuret et la transgression de toute parole se vouant au silence. Non pas la
manire de Gide, en important dans un langage pur un silence impur 406, mais, en
tordant son langage, en le traitant comme ce qu'il est, c'est--dire comme un simulacre ou
un double qui ne viendrait rvler aucune intimit et aucune signification. Klossowski, par
une sorte d' exprience initiatique , fait apercevoir cet espace dans lequel la littrature
peut venir jouer de sa distance-proximit avec ce qui lui ressemble et qui pourtant lui est
radicalement tranger : rendre poreux l'espace de la philosophie ce qui a toujours t
l'tre du langage par une srie d'preuves successives407 qui conduit Foucault affirmer
qu' en termes d'ontologie, penser et parler c'est la mme chose408 . Dans cet loge de
l'sotrisme, Foucault semble se plaire se faire aussi fuyant que ceux qu'il commente.
Comme Nietzsche chercha avec son Zarathoustra peindre la figure d'un nouveau Christ
ou d'un nouveau Socrate, renversant dans un mme mouvement tout ce qu'ils incarnaient,
Foucault cherche lui-mme dans son style, des figures-simulacres, susceptibles de se
retourner en tout autre chose .

Foucault manifeste un got pour les figures impersonnelles []. En fuyant absolument le vocabulaire
humaniste essentialiste [], Foucault use [] (tant qu'il est parfois abus) d'un vocabulaire renvers et
parodi de l'essence en recourant des catgories froides et inhumaines qui prennent alors une
majuscule, et avec elle la place des catgories traditionnelles de l'ontologie. Ainsi, la Diffrence, la Loi,
l'Espace, le Langage, la Littrature, le Dehors409.

404
Un si cruel savoir , in DE, I, op. cit., 1962, texte n 11, p. 247.
405
Theatrum philosophicum , in DE, I, op. cit., 1970, texte n 80, p. 945.
406
Le silence omniprsent de la perversion de Gide, on la retrouve notamment dans L'immoraliste ou dans Les
nourritures terrestres. Ce que lui reproche semble-t-il Foucault, c'est de n'avoir pas transposer dans un
langage propre cette perversit, en en restant au niveau du contenu immoral et tt de ses dsirs.
407
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 183.
408
Guetter le jour qui vient , in DE, I, op. cit., 1963, texte n 15, p. 295.
409
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 138.

98
Autant de simulacres qui, au moment o ils s'noncent, disent une chose et son contraire et,
la manire des indications formelles heideggeriennes dans Sein und Zeit410, ont pour
vocation venir agir sur ceux qui les dcouvrent. Il en va de mme pour les titres de
certains de ses livres ou articles : Les mots et les choses. Archologie des sciences
humaines n'tait-il pas, comme il l'affirma lui-mme, un titre simulacre qui disait le
contraire de ce qu'il annonait, ne traitant ni des mots , ni des choses mais de ce qu'il
y a entre, et n'accordant qu'une place restreinte aux sciences humaines proprement
parl ? Ou encore, Surveiller et Punir, nonc comme un programme raliser alors qu'il
s'agit de dnoncer ces deux modalits du traitement du crime ? A travers ces exemples, on
aperoit combien une technique littraire peut contribuer au dploiement d'un style de
pense, d'une manire de faire de la philosophie.

Les publications presque simultanes des Mots et des choses et de La pense du


dehors sont finalement l'aboutissement du travail de Foucault sur le langage au cours de
la premire moiti des annes 1960. Il sonde dans l'ouvrage la masse des discours archivs
qui forme notre culture, alors qu'il explicite dans l'article le rle privilgi jou par la
littrature moderne. Comme le remarque J. F. Favreau, Foucault opre dans ces deux textes
une distinction entre connatre et penser, ou entre un mode d'tre du discours et un
tre du langage : d'un ct, le dire transitif du savoir correspondant au grec legein
(rassembler et dire) ; d'un autre ct, le parler intransitif de la Littrature renvoyant au
latin lingua (l'organe de la langue). La force d'une certaine littrature rside alors dans le
rinvestissement de la parole comme contre-discours :

Selon Les mots et les choses, la modernit redcouvre l'tre enfoui du langage quand dire perd sa
transitivit et devient parler. Mais encore fallait-il les expriences de la littrature pour les recueillir, pour
s'engager dans cette voie []. Le bavardage du fou, son bruit (comme dit Naissance de la clinique)
n'est pas entendu (ou inaudible), il fallait donc inviter ce bruit par la littrature, dans l'espace du savoir.
L'artifice devient alors fondamental : le langage en folie ne dit plus rien, il parle411.

La pense du dehors est une tentative pour traiter de cette parole dans l'espace mme de
l'effraction (l'intervalle), dans cet espace neutre (neu-ter) qui n'est ni penser, ni
410
Pour les opposer aux concepts scientifiques , Heidegger dit des concepts philosophiques qu'ils sont
des indications formelles (formale Anzeige) ou formellement indiquant . Ceci implique selon lui que
comprendre un concept philosophique, c'est mettre existentiellement en jeu sa propre individualit ou ipsit,
et accepter de rpondre au dfi qu'il nous lance de nous accomplir de manire authentique. Ses remarques
nous proviennent du sminaire de Marlne Jouan 2012-2013 portant sur une ventuelle thique non-
normative dans tre et Temps.
411
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 148.

99
connatre, ni l'un ni l'autre412 . Cette entreprise reste problmatique dans la mesure o
elle revient dvelopper un discours sur des paroles littraires qui cherchent chapper
justement aux rgles discursives. En s'inspirant de Blanchot, Foucault entreprend ici
d'affronter plus frontalement [] la question d'un langage qui serait la fois pleinement
discours et savoir, et en mme temps violence leur gard, contre-discours 413. Il se situe
de manire prilleuse entre penser et connatre, tentant de capter le pouvoir subversif d'un
dehors qui rsiste tout ce qui cherche le penser, d'une rumeur informe dont la
force est prcisment loge dans la dissimulation 414. J.-F. Favreau remarque juste
titre que l'on peut considrer ce dehors comme Klossowski avait qualifi la
transgression batalienne, comme un simulacre de notion qui dsigne toujours un reste
de pense irrductible la pense et qui cherche sans cesse la neutraliser415. L'article
sur Blanchot est donc la fois une sorte d'envers de l'ordre du discours , et de synthse
non rductrice de la multiplicit des expriences-limites et des techniques littraires.
Toutes ont pour point commun de s'inscrire dans ce passage au dehors [o] le langage
chappe au mode d'tre du discours . Toutes travaillent galement sur une parole
littraire [qui] se dveloppe partir d'elle-mme , partant du principe que la littrature,
ce n'est pas le langage se rapprochant de soi jusqu'au point de sa brlante manifestation
[mais] le langage se mettant au plus loin de lui-mme416 . L'exprience du dehors chez
Blanchot,

c'est le ruissellement continu du langage. Langage qui n'est parl par personne : tout sujet n'y dessine
qu'un pli grammatical [] Il ouvre un espace neutre o nulle existence ne peut s'enraciner : on savait
depuis Mallarm que le mot est l'inexistence manifeste de ce qu'il dsigne ; on sait maintenant que l'tre
du langage est le visible effacement de celui qui parle417.

La mort du sujet mise en scne par la littrature n'a plus ici qu'un pouvoir de dissolution
temporaire des partages initiaux m'instituant comme sujet, dans le mouvement qui les
transgresse. Tout l'enjeu est justement de me faire devenir radicalement autre dans l'
espace du rapport entre les mots et les choses, comme le dit J. Romero :

Elle dlie le lien apparemment naturel qu'entretiennent les mots avec ce qu'ils sont censs reprsenter : les
choses. [] La mort [] serait un mouvement, un processus par lequel un jeu serait introduit entre les

412
Ibid. , p. 201.
413
Ibid., p. 199.
414
La pense du dehors , in DE, I, op. cit., 1966, texte n 38, p. 566.
415
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 219.
416
La pense du dehors , op. cit., p. 548.
417
Ibid., p. 565.

100
mots, les choses et nous-mmes dans le travail de la littrature, qui par ses effets de vrit []
caractriserait un processus de d-liaison du rel. La littrature chez Foucault dfini le pouvoir dissolvant
du langage, puissance de mort qui dtruit la fois les choses qu'il nomme en les rendant absentes, mais
aussi les mots eux-mmes que la littrature arrache une tradition pour les dmembrer418.

La mort est l'exprience d'un dehors du langage entranant le possible dbotement


intime419 de mon identit telle qu'elle a t forme par l'pistm de la reprsentation .
L'exprience blanchotienne met en effet en vidence la dissociation radicale du je
pense et du je parle , la perce vers un langage d'o le sujet est exclu :

Cette pense qui se tient hors de toute subjectivit pour en faire surgir comme de l'extrieur les limites,
en noncer la fin, en faire scintiller la dispersion et n'en retenir que l'invincible absence, et qui en mme
temps se tient au seuil de toute positivit, non pas tant pour en saisir le fondement ou justification, mais
pour retrouver l'espace o elle se dploie, le vide qui lui sert de lieu, la distance dans laquelle elle se
constitue et o s'esquivent ds qu'on y porte le regard ses certitudes immdiates, cette pense, par rapport
l'intriorit de notre rflexion philosophique et par rapport la positivit de notre savoir, constitue ce
que l'on pourrait appeler d'un mot la pense du dehors 420.

Pourtant, pour que cette pense du dehors constitue une matrice de changement de
soi et du rgime discursif, il ne suffit pas qu'elle en dnonce l'arbitraire de son conomie
interne et des partages alors existants (lois et rgularits), par une remise en cause de la
place centrale accorde au Sujet . Chez Blanchot, elle est l'esquisse d'une figure
ngative, celle d'un sujet indiffrent dont le processus de subjectivation se ralise dans
l'preuve de sa dilution dans le dehors 421. Le sacrifice de la neutralit, zle de
l'indiffrence proche de l'ascse rousselienne, n'est plus l'exposition hroque en face de sa
propre mort, mais une activit minutieuse consistant s'carter constamment de ce qui
pourrait rabattre son langage en une langue du dedans 422. La position du dehors telle
que Foucault a cherch la maintenir jusqu'en 1966 a donc consist prparer les
conditions d'une distance salvatrice dans une forme de non-agir qui, quand il se
formule la voix active , est l'exclusif geste qui garde la distance423 . Cette question de
la bonne distance, se posera avec d'autant plus d'acuit partir de 1966, quand on
interrogera Foucault sur ces places tranges qu'il avait rserv dans Les mots et les choses,

418
J. ROMERO, La mort et les mots chez Foucault. La littrature comme passage la limite , in D. LORENZINI
et A.REVEL, Le travail de la littrature. Usages du littraire en philosophie, op. cit., p. 65.
419
J. REVEL, Prose du monde ou ordre du discours? La littrature, un enjeu politique , Ibid., p. 86.
420
La pense du dehors , in DE, I, op. cit., 1966, texte n 38, p. 521.
421
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 238.
422
Ibid., p. 239.
423
Ibid., p. 243.

101
d'une part, Nietzsche et avec lui toute la littrature que l'on vient d'esquisser et, d'autre
part, lui-mme archologue, dfrichant une pense qui pourtant le constituait. Dans un
entretien avec Claude Bonnefoy424, Foucault donnait voir l'endroit duquel drivait celui
qui cherche crire : La suppression de soi-mme dans l'criture est une loi sans plaisir,
[] obir cette loi qui vous pse, c'est a le plaisir d'crire . Cette obligation vide
d'crire425 consistait alors en une praxis la fois tragique et critique de la pense comme
langage, dans cette place monstrueuse que Nietzsche tenta d'occuper :

tre grec ou Aufklrer, du ct de la tragdie ou de l'encyclopdie, du ct du pome ou de la langue bien


faite, du ct du matin de l'tre ou du midi de la reprsentation, c'est l le dilemme auquel la pense
moderne celle qui nous domine encore, mais que nous sentons dj vaciller sous nos pieds n'a jamais
pu chapper encore426.

Nietzsche a jet le trouble sur des lignes bien traces et annonc sous la forme d'un
programme de travail tenir pour la philosophie venir, une nouvelle histoire de la
pense . Aventurons-nous avec Foucault sur ce chemin prilleux.

Les fictions pour disparatre et reconfigurer le partage du sensible


Ce long travail de la d-figuration, dans l'uvre nouvelle, contredit les attentes dont le sujet ou l'histoire
sont porteurs, ou bien, dans l'uvre ancienne, re-voit, re-lit et re-dispose les lments. C'est ce travail qui
dfait les assemblages de la fiction ou du tableau reprsentatifs427.

L'efficacit politique des formes de l'art, c'est la politique de la construire dans ses propres scnarios428.

En brouillant les partages classiques entre le sujet et l' objet , le discours et


le langage, la forme et le contenu , Foucault s'est inscrit dans le programme
philosophique franais des annes 1960, qui faisait de la question du style et de la
recherche d'un langage juste [], du chemin qui va de l'excitation jusqu' l'expression
424
Entretien avec Claude Bonnefoy, 1966, CD audio, Gallimard, A voix haute, 2006.
425
Id.
426
Une histoire reste muette (Sur E. Cassirer, La Philosophie des Lumires), in DE, I, op. cit., 1966, texte
n 40, p. 575.
427
J. RANCIRE,, La fable cinmatographique, Paris, Seuil, 2001, Prologue .
428
J. RANCIRE, Les carts du cinma, Paris, La Fabrique, 2001, p. 22.

102
linguistique , un but stratgique429 . Le concept de style ne renvoyait non plus
seulement une manire de s'exprimer , mais aussi et d'abord une manire de
penser 430. Il permettait d'tablir un lien indissoluble entre certaines pratiques langagires
et le raisonnement conceptuel, dans une criture devenue savoir431 . Ainsi, le style de
Foucault, si l'expression a un sens, est [...] indissolublement un style d'criture et un style
de pense432 . Le concept de fiction a permis Foucault, dans le mme esprit, de
substituer un sujet qui en serait le crateur dans la dimension du hic et nunc , une
puissance du langage qui fait de la fiction le lieu de la dispersion des dimensions
constitues de l'uvre433

Il n'y a pas de fiction parce que le langage est distance des choses; mais le langage, c'est leur distance, la
lumire o elles sont et leur inaccessibilit, le simulacre o se donne seulement leur prsence; et tout
langage qui au lieu d'oublier cette distance se maintient en elle et la maintient en lui, tout langage qui
parle de cette distance en avanant en elle est un langage de fiction434.

Comme le montre F. P. Adorno, Foucault fait de la fiction le vecteur d'une mise en lumire
du rapport essentiel entre langage et ralit. Dans un texte sur Jules Verne, L'arrire-
fable , il distingue cet effet deux niveaux de discours. La fabula est simplement ce qui
est racont : la narration d'un vnement ; la fiction, la manire des crits que nous
avons tudis dans ce chapitre, est plutt ce qui dfinit la position du narrateur face la
narration . Ainsi, si la fabula est la disposition des lments selon un certain ordre , la
fiction prsente la trame des rapports entre le sujet parlant et le discours 435. Mais
Adorno repre chez le Foucault lecteur de Roussel une transformation de sa conception du
fictionnel. Alors que dans L'arrire-fable , le concept de fiction tait suspendu dans
une sorte d'espace intermdiaire, construisant sa dfinition , avec Raymond Roussel, le
concept de fiction est rarticul sur la diffrence entre htrotopie et utopie436 que
Foucault dveloppera ensuite dans les premires pages des Mots et les choses. Alors que

429
A. BADIOU, L'aventure de la philosophie franaise, op. cit., p. 15.
430
Alain LHOMME, Style , Encyclopdie philosophique universelle, tome 2, Paris, PUF, 1990.
431
C'tait un nageur entre deux mots (entretien avec C. Bonnefoy), in DE, I, op.cit. Texte n 43 p. 583.
432
Ph. SABOT, crire pour n'avoir plus de visage. Effacement et ddoublement dans l'criture de Michel
Foucault , op. cit., p. 334.
433
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe, op. cit., p. 32.
434
Distance, aspect, origine , in DE, I, op. cit., 1963, texte n 17, p. 308. Dans Le langage de l'espace
(in DE, I, op. cit., 1963, texte n , p. 440) Foucault dit aussi : Le fictif n'est jamais dans les choses ni dans
les hommes, mais dans l'impossible vraisemblance de ce qui est entre eux.
435
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe, op. cit., p. 33.
436
Id.

103
les fictions utopiques (fabula) consolent , les fictions htrotopiques viennent
inquiter les partages tablis :

elles minent secrtement le langage, parce qu'elles empchent de nommer ceci ou cela, parce qu'elles
brisent les noms communs ou les enchevtrent, parce qu'elles ruinent d'avance la syntaxe , et pas
seulement celle qui construit les phrases, celle moins manifeste qui fait tenir ensemble ( ct et en
face les uns des autres) les mots et les choses. [] Les htrotopies [] dsschent le propos, arrtent les
mots sur eux-mmes, contestent, ds sa racine, toute possibilit de grammaire ; elles dnouent les mythes
et frappent de strilit le lyrisme des phrases437.

La question qui se pose alors Foucault est comment transposer ce travail de la fiction
dans son criture philosophique. En explorant ce travail fictionnel de la littrature, il a dans
le mme temps recompos une pratique philosophique qui deviendra son lieu d'exprience
privilgi. Or, force est de reconnatre, que Foucault n'est pas vraiment crivain .
Comme le dit J.-F. Favreau, son exprience du littraire a plutt fonctionn chez lui
par procuration . De la sorte, il nous semble que son criture est mi-chemin entre le
contre-discours ( dans l'espace exclusif de la littrature ) et la recherche pour
laborer un discours contre le discours438 (dans l'espace philosophique). Ainsi, en
multipliant les lieux d'nonciation , Foucault n'a pas cess d'une part, de reposer la
question des conditions d'une distance salvatrice439 , et d'autre part, d'inventer de
nouveaux styles et de nouvelles fictions thoriques susceptibles d'agir politiquement :
critique littraire, articles, archologie , et bientt gnalogie , position
spcifique de l'intellectuel, interviews soigneusement prpares, et mme journalisme.
Autant de lieux pour une prise de parole jouant de la distance avec lui-mme, le
discours de la philosophie, et le monde dans lequel il vit.

Le langage donne la philosophie, au Foucault philosophe et archologue en formation, une leon


thorique. Il lui apprend non seulement regarder vers l'vnement fondamental de la dispersion du sujet,
mais aussi le considrer comme le lieu d'apparition des rapports ontologiques de la raison avec le
monde. C'est pour cela que la rflexion sur le langage, et en particulier sur la littrature, a un effet de
retour sur la philosophie440.

Foucault a plutt cherch dans les uvres littraires des pratiques tmoignant moins de la
conscience de la diffrence entre tre et apparatre, que de l'exprience d'un langage qui

437
Les mots et les choses, op. cit., p. 9-10.
438
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., , p. 185.
439
Ibid.., p. 243.
440
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe, op. cit., p. 29.

104
peut dire cet cart441. Il y trouve la contestation du discours philosophique classique,
notamment celui de la phnomnologie, qui cherche tmoigner d'une prsence l'tre.
Dans la distance irrductible que la littrature installe, c'est la disparition du sujet dans un
langage qui est acte. En effet, la mise en fiction de cet tre de la diffrence dans les
uvres de Bataille, Klossowski, Roussel ou Blanchot, a dgag un espacement qui
manifeste, une absence/prsence indiffrente et dissimule. Cette absence/prsence,
442
Foucault en fera une sorte de figure thorique et mythique contemporaine : celle de la
disparition . Il crira en philosophe, pour effacer son visage : Plus d'un, comme
moi sans doute, n'crivent pour n'avoir plus de visage disait-il en 1969 dans une clbre
apostrophe la fin de son Introduction L'archologie du savoir. Ne me demandez
pas qui je suis et ne me dites pas de rester le mme 443 rajoutait-il. Tout en disant je , il
appellera ne plus voir un sujet derrire chaque mot et chaque uvre, mais le
dploiement anonyme d'noncs dont l'archologie444 cherche en rendre compte. Il
nous semble que la littrature a permis Foucault de dvelopper ce rapport paradoxal la
philosophie et au livre , grce auquel il opre un ddoublement de son identit :
prsence et absence, je et autre . Comme il le dit de Blanchot, de cette pense
littraire, Foucault n'est donc peut-tre pas seulement l'un des tmoins :

Tant il se retire dans la manifestation de son uvre, tant il est n non pas cach par ses textes, mais absent
de leur existence et absent par la force merveilleuse de leur existence, il est plutt pour nous cette pense
mme la prsence relle, absolument lointaine, scintillante, invisible, le sort ncessaire, la loi invitable,
la vigueur calme, infinie, mesure de cette pense mme 445.

Pour autant, le dbut de la dcennie 1970 va marquer le dbut d'une mise distance de sa
proccupation pour le littraire. En 1970, dans Folie, littrature et socit , Blanchot

441
Id.
442
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 135.
443
L'archologie du savoir, op. cit., p. 28.
444
Foucault emploie la notion d' archologie dans Naissance de la clinique et Les mots et les choses.
L'archologie du savoir ( La Description archologique , p. 175-255) sera la fois son explication
thorique la plus aboutie, et la mise en vidence de ses insuffisances pour rendre compte des transformations
des pistms. Foucault indique par ailleurs qu'il a trouv pour la premire fois cette notion, en un sens
philosophique, dans un texte de Kant de 1793 en rponse une question mise au concours pour l'anne 1791
par l'Acadmie de Berlin. Le passage auquel Foucault se rfre est le suivant : Une histoire philosophique
de la philosophie est-elle possible non pas historiquement ou empiriquement, mais rationnellement, c'est
dire a priori. Car encore qu'elle tablisse des faits de Raison, ce n'est pas au rcit qu'elle les emprunte,mais
elle les tire de la nature de la Raison humaine au titre d'archologie philosophique. (Les Progrs de la
mtaphysique en Allemagne depuis le temps de Leibniz et de Wolf, trad. L. Guillermit, Paris, Vrin, 1973, p.
107-108), dans Les monstruosits de la critique , in DE, I, op. cit., 1971, texte n 97, premire note de bas
de page, p. 1089.
445
La pense du dehors , in DE, I, op. cit., 1966, texte n 38, p. 550-551.

105
apparait ainsi comme le dernier crivain446 . Son atout celui de mettre en vidence
l'espace vide du langage est en quelque sorte gnralis l'ensemble des noncs. Cet
article chante une fin qui serait la chance d'un commencement fonde sur un oubli de la
littrature447 , que celle-ci aurait paradoxalement favoris.

Comme le dit J. Revel, a contrario des expriences du dehors, le privilge de la littrature [auparavant]
tenait prcisment en ceci que, contrairement un texte scientifique ou administratif, on lui demandait de
dvoiler une certaine vrit secrte, celle de la pense mme de son auteur, de sa personnalit, de sa
biographie, de son intimit. Une fois ce lien dfait, le texte littraire n'est plus que ce que sont aussi tous
les autres textes : un ensemble de signes en rapport seul fait sens448.

Signant la fin du privilge d'une littrature qui se voit ramene la masse informe des
noncs produits par une culture, le travail archologique opre par l'archive une
rduction formelle et mthodologique de tout rapport au matre, au profit de l'anonymat du
discours449 . Dans la confrence Qu'est-ce qu'un auteur ? (1969), puis dans L'ordre
du discours (1970), sa leon inaugurale au Collge de France, Foucault s'emploiera ainsi
dvoiler les mcanismes anonymes de production de la discursivit, en rduisant toutes
rfrences aux auteurs et aux sujets pensants de simples effets de surface450.

Pour en terminer avec cette premire tape dans le parcours foucaldien, nous
aimerions faire un saut dans le temps, pour donner un exemple d'une rappropriation
possible du pouvoir de surcodage disruptif et de reconfiguration 451 (pour reprendre
les termes de Yves Citton) que Foucault accorda la fiction littraire au cours des annes
1960 et qu'il laissa ensuite de ct. Cet exemple, on le trouve notamment dans les
rapprochements entre esthtique (littrature, cinma, ), histoire et politique effectus
depuis les annes 1980 par Rancire. Avec son concept de partage du sensible qu'il
dfinit comme un systme des formes a priori dterminant ce qui se donne
ressentir452 , il nous semble que la ligne que tente de prolonger Rancire est au croisement
446
Folie, littrature et socit , in DE, I, op. cit., 1970, texte n , p. 991-992.
447
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 249.
448
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 71.
449
Ph. ARTIRES et M. POTTE-BONNEVILLE, D'aprs Foucault. Gestes, luttes, programmes, op. cit., p. 52-53.
450
Ibid., p. 50.
451
Y. CITTON, Lire, interprter, actualiser. Pourquoi les tudes littraires, op. cit., p 141.
452
J. RANCIRE, Le Partage du sensible, op. cit., p. 12-13. Il emploie pour la premire fois ce concept dans La
Msentente, Paris, Galile, 1995. L'esthtique ne renvoie donc pas chez lui une thorie de l'art en
gnral , mais un partage du sensible : [Le partage du sensible] est un systme d'vidences sensibles
qui donne voir en mme temps l'existence d'un commun et les dcoupages qui y dfinissent les places et les
parts respectives. Un partage du sensible fixe donc en mme temps un commun partag et des parts
exclusives. Cette rpartition des parts et des places se fonde sur un partage des espaces, des temps et des
formes d'activit qui dtermine la manire mme dont un commun se prte participation et dont les uns et

106
de la pense littraire et historique foucaldienne. En effet, la triple rencontre entre une
parole inaudible qui soudainement interrompt les partages tablis (transgression,
dissensus), une activit artistique opratrice de mtamorphose (reconfiguration), et une
pratique philosophique s'appropriant certains de leurs gestes tout en parlant d'une place
destitue de son pidestal (fictions historiques), on la retrouve de manire prgnante chez
l'ex-lve d'Althusser. Tout d'abord, son questionnement esthtique semble rpondre un
Foucault qui dveloppera sa pratique politique en s'loignant plutt des objets littraires
dans les annes 1970. En effet, les pratiques artistiques ont selon lui un vritable pouvoir
politique de reconfiguration des partages existants ou de transformation du rel. On peut
rsumer cette thse avec Yves Citton de la manire suivante :

L'interlocution littraire constitue , en tant qu'exprience artistique et aux cts de l'activisme politique,
un lieu privilgi de reconfiguration du partage du sensible453.

Un autre exemple privilgi de Rancire, le cinma, aurait en tant que nouvel art du
rcit aprs la littrature, les moyens d'agir politiquement en articulant comme jamais
auparavant les deux types d' histoire distingus par Aristote (poiesis et mimesis). En
effet, le pouvoir de l'image cinmatographique sur la sensibilit expose l'histoire du rel
comme jamais, alors que l'art du montage donne le pouvoir de le fictionner, de proposer
des possibilits [nouvelles] de penser cette histoire . Du point de vue qui intresse
Rancire, savoir les possibilits de reconfiguration du sensible commun454 , le cinma
a un pouvoir de retentissement sur les voies de la subjectivation politique : au mme titre
qu'une pratique de savoir, l'art cinmatographique construit d'une manire qui lui est
propre des fictions , c'est dire des ragencements matriels des signes et des images,
des rapports entre ce qu'on voit et ce qu'on dit, entre ce qu'on fait et ce qu'on peut faire455 .
En d'autres termes, les fictions cinmatographiques font effet dans le rel , s'emparent
des corps et les dtournent de leur destination , introduisent des lignes de fracture, de
dsincorporation456 . Bref, le cinma peut participer de la remise en cause d'un partage
du sensible donn, par son pouvoir suggestif sur des individus qui, avant d'tre des

les autres ont part ce partage [] Le partage du sensible fait voir qui peut avoir part au commun en
fonction de ce qu'il fait, du temps et de l'espace dans lesquels cette activit s'exerce. Avoir telle ou telle
occupation dfinit ainsi des comptences ou des incomptences au commun. Cela dfinit le fait d'tre ou
non visible dans un espace commun, dou d'une parole commune, etc. Il y a donc la base de la politique,
une esthtique.
453
Y. CITTON, Lire, interprter, actualiser. Pourquoi les tudes littraires, op. cit., p 148.
454
J. RANCIRE, Les carts du cinma, op. cit., p. 64.
455
Ibid., p. 62-63.
456
Id.

107
animaux politiques , sont des animaux littraires se transformant au contact des
mots et des images. La force des fictions est alors de dvoiler l' irralit des
pratiques relles (c'est dire d'un partage du sensible donn), grce un agencement autre.
Le montage construit des images qui ont la capacit de reconfigurer le territoire du
visible, du pensable et du possible457 . Mais selon Rancire, si le cinma est capable de
changer notre regard, d'initier des possibles, il reste au spectateur s'en saisir par la
pratique :

L'efficacit politique des formes de l'art, c'est la politique de la construire dans ses propres scnarios
[] D'un ct le cinma participe au combat pour l'mancipation, de l'autre il se dissipe en cercle la
surface d'un lac [] Tous les carts du cinma peuvent se rsumer dans le mouvement par lequel le film
qui vient de mettre en scne le grand combat pour la libert nous dit en un dernier panoramique : Voil
les limites de ce que je peux. Le reste vous appartient458.

Il faut en effet noter que chez Rancire, se tourner vers l'esthtique ne revient pas
accorder un pouvoir sauvage aux pratiques artistiques, un pouvoir politique sorti de
nulle part. Au contraire, c'est un rgime des arts spcifique, c'est--dire un partage du
sensible mergeant dans l'histoire un moment donn, qui conditionne toujours la
manire dont les arts peuvent tre perus et penss comme arts et comme formes
d'inscription du sens de la communaut.

C'est en s'intressant cette esthtique de la politique , c'est dire l'esthtique premire , que l' on
peut poser la question des pratiques esthtiques au sens o nous l'entendons, c'est dire des formes de
visibilit des pratiques de l'art, du lieu quelles occupent, de ce qu'elles font au regard du commun. Les
pratiques artistiques sont des manires de faire qui interviennent dans la distribution gnrale des
manires de faire et dans leur rapport avec des manires d'tre et des formes de visibilit459.

Chaque pratique (artistique, politique ou de savoir) a donc une logique propre, investie de
manire diffrente chaque poque. Par exemple, Rancire montre la suite de P.
Macherey460, que le rgime esthtique moderne au XIXe sicle, a permis la littrature
de s'intresser l'anonyme , cet individu quelconque dont personne n'avait jusqu'alors
dcrit les traits, les habits ou les gestes. L'apparition des masses dans la littrature, sur
457
Ibid., p. 65.
458
Ibid., p. 21-22.
459
J. RANCIRE, Le Partage du sensible, op. cit., p. 14. Cette ide est bien rsume ainsi : l'art invente un
monde et la ralit, individuelle ou collective, vient ensuite s'y plier . Cf Pierre BAYARD, Demain est crit,
Paris, Minuit, 2005, p. 105, cit par Y. CITTON, Gestes d'humanits. Anthropologie sauvage de nos
expriences esthtiques, op. cit., 2012.
460
P. MACHEREY, quoi pense la littrature ?, op. cit., p. 77-125. Voir particulirement le chapitre sur Victor
Hugo, figures de l'homme d'en bas .

108
la scne de l'Histoire puis au sein des images cinmatographiques, aurait ainsi t permise
par une nouvelle logique esthtique , par un nouveau mode de visibilit qui
bouleverse les chelles de grandeur existantes (du rgime de la reprsentation) pour
considrer l'ordinaire ras du sol, comme la meilleure et la plus belle trace du vrai .
Rancire fait donc des pratiques artistiques un lieu d'tude privilgi pour observer et
penser les manires dont le rel et le commun se dcoupe et se transforme dans un monde.
En tant que philosophe-historien, l'objectif que Rancire se donne, est donc de dfinir les
articulations d'un partage du sensible et d'envisager les possibles qu'elles
dterminent et leurs modes de transformation . Il cherche tudier la fois comment un
partage du sensible peut accompagner la naissance spcifique de nouvelles pratiques et
comment dans un mouvement inverse, celle-ci peuvent participer la transformation de ce
rgime. Enfin, il s'agit de problmatiser l'action-mme du philosophe historien et
interprte, au sein de ce partage. Ce sont ces mmes problmatiques que travailleront
Foucault au cours des annes 1970-1980.

109
Chapitre III

L'agir politique du diagnostic

Je ne suis pas sr, vous savez, que la philosophie, a existe. Ce qui existe, ce sont des philosophes ,
c'est--dire une certaine catgorie de gens dont les activits et les discours ont beaucoup varis d'ge en
ge. Ce qui les distingue, comme les potes et les fous, c'est le partage qui les isole [...]461

Ces deux rgions, la politique et la science, nous ont paru tous, tudiants et professeurs, les plus actives
et les plus fcondes462.

[L]a philosophie aujourd'hui est entirement politique, et entirement historique. C'est la politique
immanente l'histoire et l'histoire indispensable aux politiques463.

A partir des annes 1970, les modalits pour une rsistance l'ensemble des
dterminations intriorises se dplacent chez Foucault du ct d'une pratique de la
philosophie conue comme un diagnostic politique. Pour mettre en relief l'abandon relatif
de l'intrt pour la pense littraire chez Foucault, J. F. Favreau propose astucieusement de
superposer deux phrases a priori sans liens : Tout d'abord, une de Blanchot, cit par
Foucault dans La pense du dehors , qui dclare que ce qui est rpt est le vide de la
rptition, cela ne parle pas et cependant, cela a toujours t dit464 ; ensuite, une phrase de
Ren Char inscrite sur la quatrime de couverture de L'usage des plaisirs qui dit que
L'histoire des hommes est la rptition d'un mme vocable, y contredire est un devoir.
La question qui se pose Foucault cette poque est peut-tre celle de savoir comment
contredire cette rptition que la littrature avait si bien su mettre en lumire. La
bifurcation foucaldienne se ralise ainsi dans le passage d'une criture littraire
(structure en spirale) [] avec les thmes de l'auto-implication, du ressassement, du

461
Le pige de Vincennes , in DE, I, op. cit., 1970, texte n 78, p. 938.
462
Ibid., p. 940.
463
M. FOUCAULT (Telos), cit par H. DREYFUS et P. RABINOW, Michel Foucault. Un parcours philosophique, op.
cit., p. 291.
464
M. BlANCHOT, Celui qui ne m'accompagnait pas, cit in La pense du dehors , op. cit., p. 565.

110
secret et de l'anonymat , l'mergence d'un langage-comme-action, qui bnficie de
l'appel d'air produit par le littraire465. Selon Badiou, une des caractristiques de la
philosophie franaise des annes 1960 influence notamment par une pistmologie
historique fortement imprgne de Nietzsche466 a t de tenter de penser diffremment le
rapport entre le concept et l'existence , entre philosophie de la connaissance et
philosophie de l'action , en reconsidrant l'activit de connaissance comme une vritable
activit productive [] d'invention [et] de transformation467 . De la sorte, c'est non
seulement les sciences et la philosophie, mais l'activit mme de penser qui doit, dans ce
programme philosophique , tre reconsidre comme une dmarche pratique inscrite
dans un monde. C'est pourquoi Foucault va utiliser et analyser les noncs de langage
comme des formations politico-discursives468 . Dans les annes 1960, au cur de la
polmique faisant suite la parution des Mots et des choses (1966), Foucault commence
ainsi se prononcer sur la manire dont il conoit son activit de philosophe en disant
notamment qu'il avait transform le bistouri en porte-plume469 . En comparant son
criture avec un geste de chirurgien ou d'un anatomiste faisant une autopsie , il
entendait insister sur l'aspect mticuleux du diagnostic, absolument oppos toute
tentative de totalisation :

Vous me demandiez tout l'heure comment et en quoi la philosophie avait chang. [...] La philosophie de
Hegel Sartre a tout de mme t essentiellement une entreprise de totalisation, sinon du monde, sinon
du savoir, du moins de l'exprience humaine, et je dirai que peut-tre s'il y a maintenant une activit
philosophique autonome, s'il peut y avoir une philosophie qui ne soit pas simplement une sorte d'activit
thorique [...], eh bien, on pourrait la dfinir de la manire suivante : une activit de diagnostic470.
465
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit., p. 250.
466
Nous dsignons ici une certaine conception de l'histoire et de la philosophe des sciences telle qu'elle a t
dveloppe en France de Auguste Comte M. Foucault, en passant par Gaston Bachelard et Georges
Canguilhem et que l'on regroupe ici sous le nom rducteur d' pistmologie historique la franaise, par
distinction avec le terme d' epistemology . Particulirement depuis le XXe sicle, alors que l'usage anglo-
saxon dsignait (et dsigne) de manire gnrale l'tude sur la science ou l'tude sur la connaissance (Cf. La
SOLER, Introduction l'pistmologie, Paris, Ellipses, 2002), une branche de l'pistmologie franaise qui
elle-mme est une tradition de pense spcifique (Cf. Michel BITBOL et Jean GAYON, L'pistmologie
franaise. 1830-1970., Paris, PUF, 2006), a dvelopp selon Canguilhem, une certaine conception
philosophique de l'histoire des sciences, [] une histoire critique, c'est--dire non seulement ordonne vers
le prsent, mais juge par lui (in Georges CANGUILHEM, Fontenelle, philosophe et historien des sciences ,
1968), qui fonderait au final l'originalit du style franais en histoire des sciences. (in G. CANGUILHEM,
La philosophie biologique d'Auguste Compte et son influence en France au XIXe sicle ).
467
A. BADIOU, L'aventure de la philosophie franaise, Paris, La Fabrique, 2012, Introduction , p. 14..
468
Id.
469
Le beau danger. Entretien avec Claude Bonnefoy (1968), Paris, EHESS, Audiographie , 2011. Le pre
de Foucault tait mdecin chirurgien.
470
Foucault rpond Sartre , in DE, I, op. cit., 1967, texte n 55, p. 693. Nous soulignons. Dans Nietzsche,
histoire, gnalogie , il dit galement : la gnalogie est grise; mticuleuse et patiemment documentaire.
[Elle] exige la minutie du savoir, un grand nombre de matriaux entasss, de la patience. [] Bref, un certain

111
Diagnostiquer consiste en une activit d'attention aux archives, sa manire d'crire, ou
notre actualit. Dans une perspective nietzschenne, le concept de diagnostic exercice
de clarification et de comprhension prend appui sur une mtaphore mdicale ou
thrapeutique du geste critique , jouant autant sur le corps individuel que social471.
L'analogie doit indiquer que comprendre n'est pas un vain mot, dans la mesure o

Le savoir, pour moi, est ce qui doit fonctionner comme ce qui protge l'existence individuelle et ce qui
permet de comprendre le monde extrieur. Je crois que c'est cela. Le savoir comme un moyen de survivre,
grce la comprhension472.

Ainsi, au travail infini du langage sur lui-mme, doit venir s'ajouter une philosophie du
diagnostic qui va procder schmatiquement en trois moments non rigoureusement
spars. Tout d'abord, Foucault conoit une mthode gnalogique au tournant des annes
1960 et 1970 venant en complment de l'archologie des savoirs. Ensuite il labore une
analytique interprtative partir des annes 1974-1976, qui permet de dcrire plus
prcisment le fonctionnement du pouvoir. Enfin, il cherche penser le diagnostic dans
une dimension proprement politique, comme un exercice pour rsister aux
assujettissements. Il nous semble que ceci aura au moins deux consquences importantes
pour la pratique philosophique telle que nous allons l'tudier dans ce chapitre. Reprenant la
double dimension de la gnalogie nietzschenne la fois interprtative et valuatrice
le diagnostic foucaldien se voudra la fois une critique et une thrapeutique. D'une part, le
discours du philosophe doit pouvoir s'appuyer sur un appareil interprtatif efficace lui
permettant de dcrypter dans l'histoire des rapports de savoirs et de pouvoirs, comment les
discours peuvent venir transformer les sujets . D'autre part, le philosophe qui cherche
agir sur la ralit par ses crits, doit inventer des noncs et des pratiques d'intervention
nouvelles, prenant acte du caractre fictionnel et agonistique de la ralit discursive. Ainsi,
la mthode du diagnostic gnalogique activit interprtative et laboration d'un discours
de vrit va fonctionner chez Foucault comme une ontologie historique et une
ontologie critique de nous-mmes . En mettant au jour les sources et les limites de nos
manires de penser aujourd'hui, la gnalogie cherchera mieux montrer la contingence
des partages existants pour tenter d'en favoriser les transformations. En problmatisant la

acharnement dans l'rudition .


471
Comme le rappellera Foucault plus tard, dans Le Souci de soi ( Paris, Gallimard, 1984, p. 75), la
corrlation entre philosophie et mdecine remonte fort loin dans la culture grecque et elle a pris de
plus en plus d'ampleurs dans l'histoire de l'Antiquit, notamment dans la culture latine.
472
Une interview de Michel Foucault par Stephen Riggins , art. cit, p. 1348.

112
parole du philosophe, Foucault essaiera finalement de redfinir le rle politique que doit
jouer l'intellectuel dans la socit dans laquelle il vit.

La gnalogie des multiplicits mergentes


Je doute fort qu'une telle douleur nous rende meilleurs ; mais je sais qu'elle nous rend plus
profonds. [] de toute faon, c'est un autre homme qui revient de ces longs et dangereux exercices
d'empire sur soi-mme, il en rapporte quelques points d'interrogation supplmentaires, et avant tout la
volont d'interroger dornavant, sur plus de choses, avec plus de profondeurs, de rigueur, de duret, de
malignit et de silence qu'on en n'avait apport jusqu' lui. C'en est fait de la confiance qu'il a eue dans la
vie : la vie elle-mme est devenue problme. Mais qu'on ne croie pas autant qu'il est devenu
misanthrope ! Aimer la vie lui est encore possible ; il l'aime seulement d'une faon diffrente473.

De l'archologie la gnalogie. L'archologie par opposition la recherche


d'un sens cach et d'une origine (Ursprung) caractristique de l'hermneutique
heideggerienne est fonde sur une interprtation circulaire des formes de discours (tre-
langage) et de la manire dont elles se manifestent nous comme pure visibilit (tre-
lumire) dans des noncs de connaissance474. La rfrence est alors dj plutt Nietzsche
auquel il a consacr une confrence en 1964, et qui fait de l'interprtation un travail infini :
Chaque signe est en lui-mme non pas la chose qui s'offre l'interprtation mais
l'interprtation d'autres signes475 . Cette perspective circulaire de l'interprtation s'effectue
473
F. NIETZSCHE, Le gai savoir, op. cit., 1950, p. 13.
474
Blanchot a nomm l'hermneutique du dernier Heidegger, un transcendantalisme vicieux reconduisant
un nouveau fondement au niveau du langage: le langage n'a pas t fond car c'est lui qui fonde disait le
philosophe allemand cit par M. BLANCHOT, Michel Foucault tel que je l'imagine, Fata Morgana, 1986, p. 23-
25. A contrario, pour le Foucault des Mots et des choses, tout est savoir, et c'est la premire raison pour
laquelle il n'y a pas d'exprience sauvage : il n'y a rien avant le savoir ni en dessous. (cf. G. DELEUZE,
Foucault, op. cit., p. 117).
475
La vie de l'interprtation [] c'est de croire, qu'il n'y a que des interprtations. [] une hermneutique
qui s'enveloppe sur elle-mme entre dans le domaine des langages qui ne cessent de s'impliquer eux-mmes,
cette rgion mitoyenne de la folie et du pur langage. C'est l que nous reconnaissons Nietzsche , in
Nietzsche, Freud, Marx (Colloque de Royaumont, juillet 1964.), in DE, I, op. cit., 1967, texte n 46, p.
602. Dans cette confrence, Foucault fait l'hypothse qu'au XIX e sicle, Marx, Nietzsche et Freud nous ont
remis en prsence d'une nouvelle possibilit d'interprtations, ils ont fond nouveau la possibilit d'une
hermneutique (p. 594). Tous trois auraient labor leur manire de nouvelles techniques
interprtatives jetant le soupon (comme le dira plus tard Paul Ricoeur) sur les signes existants. Il
semble que les caractristiques essentielles de l'interprtation dgage dans cette intervention par Foucault,
soient avant tout inspir des thmatiques nietzschennes, puis, dans une tentative intressante, mises en
rsonance avec Marx et Freud. Les principales thses sont les suivantes : l'interprtation est enfin devenue
une tche infinie (p. 597) ; il n'y a rien d'absolument premier interprter, car, au fond, tout est dj

113
au sein d'une pistm, dans la distance qui spare l'nonable et le visible comme disait
Deleuze. Cependant, l'laboration de l'interprtation gnalogique, au dbut des annes
1970, peut tre considre comme le rsultat d'une double insatisfaction vis--vis de la
mthode archologique. Celle-ci semblait en effet incapable de rpondre deux problmes
essentiels auxquels tait confront Foucault : d'une part, le problme de la place de
l'interprte au sein des pistms analyses ; d'autre part, le problme des transformations
de l' ordre du discours . Tout d'abord, la pense du dehors posait le problme de
donner un statut non-archologisable et quasi prophtique476 un certain nombre
d'expriences privilgies de la pense littraire ou historique477, en les autonomisant des
jeux discursifs de leur poque.

Si j'avais recommencer ce livre disait Foucault propos des Mots et les choses, achev il y a deux ans,
j'essaierais de ne pas donner Nietzsche ce statut ambigu, absolument privilgi, mta-historique, que j'ai
eu la faiblesse de lui donner. Elle est due au fait, sans doute, que mon archologie doit plus la
gnalogie nietzschenne qu'au structuralisme proprement dit478.

La question laquelle Foucault est alors srieusement confront, c'est donc celle du statut
du discours de l'archologue lui-mme, s'il ne peut plus se dtacher de l'ordre du discours
qu'il cherche dcrire. En observant les monuments du discours muet , l'investigateur
est ncessairement impliqu dans les pratiques sociales qu'il tudie479. C'est pourquoi la
recherche foucaldienne va s'intresser, non plus seulement aux formes gnrales de la

interprtation (p. 599) ; et pour finir, l'interprtation se trouve devant l'obligation de s'interprter elle-
mme l'infini (p. 601). Point de sol dur, chez Nietzsche ou Foucault, sur lequel l'activit de l'interprtation
pourrait venir buter. Notons que le clbre 217 des Recherches philosophiques de Wittgenstein
(Philosophische Untersuchungen, 1953, trad. fr. F. Dastur, M. Elie, J. -L. Gautero, D. Janicaud et . Rigal ,
Paris, Gallimard, 2005) semble venir s'opposer l'interprtation nietzschenne et par prolongement,
foucaldienne : Si jai puis les justifications, alors jai atteint le sol dur, et ma bche se retourne. Alors
jincline dire : cest simplement ainsi que je fais . Dans Le Cahier bleu (The Blue and Brown Books
[1958], R. Rhees, Oxford, Blackwell, 2e d. 1969, tr. fr. par M. Goldberg et J. Sackur, Le Cahier bleu et le
cahier brun, Paris, Gallimard, 1996, p. 38), Wittgenstein dit aussi : Ce quon souhaite dire, cest chaque
signe est susceptible (capable) dinterprtation, mais la signification ne doit pas tre susceptible
dinterprtation. Cest la dernire interprtation , cit par S. LAUGIER, Rgles, formes de vie et relativisme
chez Wittgenstein , art. cit, p. 41-80.
476
Michel Foucault, Les Mots et les Choses (entretien avec R. Bellour), in DE, I, op.cit., 1966, texte n 34,
p. 527.
477
Outre la pense littraire et Nietzsche, Julien Copin a remarqu juste titre que Marx occupe galement
entre Les mots et les choses et L'archologie du savoir un statut ambigu dans l'pistm moderne, rsultant
du dialogue engag par Foucault avec Althusser (Lire Marx, 1965) : pour Foucault, si l'conomiste Marx
nage dans le XIXe sicle comme un poisson dans l'eau , en revanche, l'historien Marx dveloppe une
pense discontinuiste qui tranche radicalement avec son rgime discursif et dont Foucault reconnat
explicitement s'tre inspir. Voir Julien COPIN, Marx dans Les mots et le choses et L'archologie du savoir.
Un parcours de Michel Foucault , Actuel Marx (en ligne) n 19, 28 mars 2003.
478
Sur les faons d'crire l'histoire (entretien avec R. Bellour), in DE, I, op. cit., 1967, texte n 48, p. 627.
479
H. DREYFUS et P. RABINOW, Michel Foucault. Un parcours philosophique, au-del de l'objectivit et de la
subjectivit, op. cit., p. 153.

114
pense et ses conditions d'nonciation, mais la problmatisation de sa propre
appartenance un rgime de discursivit480 . Pour cela, Foucault opre un curieux
dialogue avec la profondeur et la verticalit nietzschenne qui le conduira
imperceptiblement de l'archologie la gnalogie. Il estime se trouver moins du ct de
ceux qui difient et posent la premire pierre que de ceux qui creusent et vident481 ,
et rendent notre sol silencieux et navement immobile [] ses ruptures, son instabilit,
ses failles , pour inquiter nouveau le sol sous nos pas482 . La pratique
foucaldienne du diagnostic gnalogiste, dans l'inquitude de l'histoire483 , rpond
l'appel nietzschen, o que tu sois creuse profond484 . Foucault caractrise ainsi la
position du gnalogiste comme la fois un bon fouilleur des bas-fonds485 et un
penseur la verticale de soi-mme486 . Le gnalogiste-interprte opre un mouvement
d'change et d'imbrication du haut et du bas487 qui, par un regard vertical, se tourne vers les
profondeurs en allant regarder une chose plus prs , pour s'en arracher brusquement
et restituer l'extriorit tincelante qui [avait] t recouverte et enfouie488 : A mesure
que le monde devient plus profond sous le regard, on s'aperoit que tout ce qui a exerc la

480
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 86.
481
C'tait un nageur entre deux mots (entretien avec C. Bonnefoy), in DE, I, op. cit., 1966, texte n 43 p.
582-585
482
Les mots et les choses, op. cit., p. 19.
483
M. POTTE-BONNEVILLE, Michel Foucault, l'inquitude de l'histoire, op. cit., p. 228.
484
F. NIETZSCHE, Le gai savoir, op. cit., p. 17, 3. Intrpidit .
485
F. NIETZSCHE, Aurore. Penses sur les prjugs moraux, trad. fr. H. Albert, revue par A. Kremer-Marietti,
Paris, Livre de Poche, 1995, 446, p. 273-274.
486
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 19. Il utilisait dj la mtaphore de la verticalit en 1964 propos de la
littrature transgressive : celui cern sacr, redout, dress la verticale au-dessus de lui-mme, se
rapportant soi dans un Pli inutile et transgressif, qu'on appelle littrature , in La folie, l'absence
d'uvre , in DE, I, op. cit., 1964, texte n 25, p. 448.
487
Nietzsche est connu pour tre le penseur de la verticalit, le type mme du pote vertical, du pote des
sommets, du pote ascensionnel , comme l'a bien montr Gaston Bachelard dans L'air et les songes. Essai
sur l'imagination du mouvement (Paris, Livre de poche, 1943, p. 203) : il est celui qui a tendu son
paroxysme le schme ascensionnel, magnifiant l'air, le froid, le silence, la hauteur, la lgret arienne. Pour
autant, Nietzsche est aussi le penseur de la profondeur : il est celui qui, brouillant les pistes, a opr un
dcisif ddoublement de la pense verticale cartelant l'individu entre la fois le haut et le bas,
solidarisant le rythme de la monte et de la descente , caractrisant l'tat d'me lev comme un
continuel va et vient entre haut et bas, un sentiment de haut et de bas. Par exemple, la marche comme la
pense chez Nietzsche allie la contemplation des grands espaces au mouvement partant du pied. Si marcher,
chez lui, c'est d'abord grimper et monter, cette lvation n'est pas celle d'une me, mais celle d'un corps en
effort, en souffrance et en tension continue avec la pesanteur. Comme en tmoigne le clbre aphorisme
Tu es la profondeur de tous les sommets le pote et philosophe allemand a mis toute son nergie
lyrique dans un change du lourd en lger, du terrestre en arien , et a fait parler aux abmes le langage
des sommets. Dans Humain, trop humain (op. cit., 616, p. 330), il disait : Retir du prsent. Il y a de
grands avantages se retirer un jour de son temps dans une forte mesure, et, pour ainsi dire se laisser
entraner loin de son rivage sur l'ocan des conceptions passes du monde. De l, regardant vers le rivage, on
en embrasse pour la premire fois sans doute la configuration d'ensemble, et quand on s'en rapproche, on a
l'avantage de le comprendre mieux en totalit que ceux qui ne l'ont jamais quitt.
488
Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , art. cit, p. 1017.

115
profondeur de l'homme n'tait qu'un jeu d'enfant489 disait dj Foucault en 1966. La
gnalogie est l'histoire de ce regard qui ne craint pas d'tre un savoir perspectif :

un regard qui sait d'o il regarde aussi bien que ce qu'il regarde , qui distingue, rpartit, disperse, laisse
jouer les carts et les marges une sorte de regard dissociant capable de se dissocier lui-mme et d'effacer
l'unit de cet tre humain qui est cens le porter souverainement vers son pass490.

On retrouve dans le regard du gnalogiste la figure du double sclrat klossowskien,


qui prtend tre en deux endroits la fois, faisant penser au tireur l'arc zen qui, au moment de
tirer, est autant la flche que la cible. C'est le privilge de cette lecture verticale (dont
tmoigne le dispositif de la simulation) de retourner le vrai en faux et rciproquement491.
D'un ct, la dmarche archologique joue le rle de l'objectivit, se tient en amont de
tous choix, de tout jugement de valeur . D'un autre ct, Foucault se donne avec la
gnalogie , la possibilit de tricher tout moment et de plonger depuis cette
hauteur et intervenir avec la passion dguise du sclrat dans la trame de l'histoire492 :

Le sens historique donne au savoir la possibilit de faire, dans le mouvement mme de sa connaissance,
sa gnalogie [], la verticale du lieu o [il] se tient, la gnalogie de l'histoire493.

Ainsi, dans cette recherche du bon placement philosophique espace incertain qu'il
essaye alors de dlimiter Foucault dit vouloir tudier la fois l'espace dans lequel se
dploie la pense (archologie) ainsi que son mode de constitution494 (gnalogie). Si
l'archologie permet de faire l'histoire de ce qui rend ncessaire une certaine forme de
pense 495 en ressaisissant la manire dont une connaissance se constitue dans le rapport
entre un sujet fixe et un domaine d'objets , elle n'arrive pas rendre compte du passage

489
Nietzsche, Freud, Marx , art. cit, p. p. 597.
490
Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , art. cit, p. 1015.
491
J.-F. FAVREAU, Le vertige de l'criture, op. cit.
492
P. KLOSSOWSKI, Sade ou le philosophe sclrat , Tel quel, n 28, 1967, p. 3 : Le sclrat qui philosophe
n'accorde sa pense d'autre valeur que de favoriser l'activit de sa passion la plus forte ; laquelle aux yeux
de l'honnte homme n'est jamais qu'un manque d'tre. Mais si la plus grande sclratesse consiste dguiser
sa passion en pense, le sclrat ne voit jamais dans la pense de l'honnte homme que le dguisement d'une
passion impuissante.
493
Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , art. cit, p. 1018.
494
Qu'est-ce qu'un philosophe ? , in DE, I, op. cit., 1966, texte n 42, p. 580-581.
495
Ibid., premire note de bas de page, p. 1089. Mais il faut rappeler, avec J. Revel, que sa mthode
archologique est dj fort loign du structuralisme ds le dpart, puisqu'elle tudie avant tout les
archives , c'est--dire ces discours-vnements effectivement prononcs une poque donne et qui
continuent exister travers l'histoire . Foucault n'tudie jamais les structures en gnral, comme le
systme de la langue en gnral . Cf. J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 82.

116
d'un systme de rgles un autre. C'est pourquoi la gnalogie va pointer sa focale sur le
mouvement du savoir qui rend possible496 un ordre de connaissance :

J'emploie le mot savoir en tablissant une distinction avec connaissance . Je vise dans savoir un
processus par lequel le sujet subit une modification par cela mme qu'il connat, ou plutt lors du travail
qu'il effectue pour connatre497.

Sans plus en passer par une exprience du dehors , la gnalogie vise ainsi identifier
les processus historiques qui permettent une transformation de l'ordre discursif.

Historicisation du savoir. Dans L'archologie du savoir, Foucault a cherch


mettre en vidence le lien unissant les conceptions mtaphysiques de l'Histoire celles de
la subjectivit :

faire de l'analyse historique le discours du continu, et faire de la conscience humaine le sujet originaire de
tout devenir et de toute pratique, ce sont deux phases d'un mme systme de pense : le temps y est conu
en terme de totalisation et les rvolutions n'y sont jamais que des prises de conscience498.

Selon Foucault, l'Histoire des philosophes reconduit le prsuppos d'une unit stable,
masquant la fragmentation constitutive du vivant. De la mme manire que l'analyse du
langage a t utilise comme un outil de contestation du Sujet , la gnalogie doit
constituer une analyse qui puisse rendre compte de la constitution du sujet dans la trame
historique499. Ainsi, le vritable enjeu philosophique pour Foucault est de saisir
l'historicit de notions qui sont traditionnellement abordes de manire an-historique
comme l' objectivit , les conditions de vrit , ou de manire paradigmatique, la
vrit elle-mme. On peut lire la mthode foucaldienne comme un conventionalisme
radical500 de type historique, prolongeant certaines pistes de recherche laisses en
friche par le second Wittgenstein501. Foucault se retrouve en effet avec lui dans l'ide
selon laquelle il n'existerait pas de vrits absolument valables pour fonder notre
496
Conversazione con Michel Foucault (entretien avec D. Trombadori, 1978), in DE, II, op.cit., 1980,
Texte n 281, p. 876.
497
Id.
498
L'archologie du savoir, Paris, Gallimard, 1969.
499
Intervista a Michel Foucault , in DE, II, op. cit., 1977, texte n 192, p. 147.
500
Stphane EUSTACHE, Wittgenstein et la bote outil foucaldienne. Existe-t-il une philosophie
analytique chez Michel Foucault? , in F. GROS et A. DAVIDSON (dir), Foucault, Wittgenstein : de possibles
rencontres, op. cit., p. 25.
501
Id. Notons que la lecture foucaldienne de Wittgenstein date des annes 1970. Aujourd'hui, le
conventionnalisme de Wittgenstein hrit de la lecture de Kripke est de plus en plus discut,
notamment chez Stanley Cavell ou Jacques Bouveresse. Sur cette question voir notamment Sandra LAUGIER,
Rgles, formes de vie et relativisme chez Wittgenstein , Noesis, n 14, 2008, p. 41-80.

117
comprhension du langage ou des faits historiques, mais que ces vrits dpendent en
ralit de certaines conventions contingentes : ds lors plutt que de se poser la question du
pourquoi explicatif (ou recherche de fondement), il faut privilgier une analytique
posant la question du comment . Cependant, alors que le conventionalisme prn par
Wittgenstein opre une rvolution radicale qui consiste autonomiser le langage par
rapport la ralit et par rapport aux raisonnements logiques502 , le conventionalisme
foucaldien exporte dans le domaine de l'analyse historique de la formation de la
connaissance et des pratiques de pouvoirs, les principes mthodologiques labors propos
du langage. En d'autres termes, Foucault, partir des annes 1970, ajoute la remise en
cause linguistique et psychologique du Sujet une critique historique : le sujet se
construit au sein mme de l'histoire, il en est le produit volutif. Ce faisant, la vrit du
sujet ne peut pas tre seulement recherche dans l'analyse interne des catgories de la
pense, mais elle doit l'tre galement dans les mutations externes de son environnement
historique503. Ainsi, dans le sillage du courant de l'pistmologie historique franaise qui,
de Compte Georges Canguilhem504, a tent d'oprer une histoire de la vrit sans
mtaphysique, Foucault prsente prcisment sa conception du sens historique dans un
court essai de 1971 Nietzsche, la gnalogie, l'histoire qui, selon certains, contiendrait
les germes de son uvre des annes 1970505. Il s'agit en premier lieu pour Foucault, de
faire de l'histoire un lieu dbarrass de toute croyance en une nature origine ou une
tlologie :

la gnalogie ne s'oppose pas l'histoire comme la vue altre et profonde du philosophe au regard de
taupe du savant ; elle s'oppose au contraire au dploiement mtahistorique des significations idales, []
la recherche de l' origine 506.

Foucault vise ici deux types de discours philosophique sur l'histoire alors en vigueur dans
les annes 1950-1960, et qu'il dsigna sous le nom de mythe de l'histoire lors de sa

502
Id.
503
Id.
504
Cf. Structuralisme et poststructuralisme (entretien avec G. Raulet), in DE, II, op. cit., 1983, texte n
330, p. 1255. Foucault fait remarquer que Canguilhem a subi lui aussi une grande influence nietzschenne.
Sur l'importance de Canguillem dans la conception de l'histoire et de la philosophie chez Foucault, voir M.
Foucault, L'ordre du discours, op. cit., p. 73-74, et son Introduction by Michel Foucault in Georges
Canguillem, On the Normal and the Pathological, Boston, D. Reidel, 1978, in DE, II, op. cit., texte n 219, p.
429-442 ; Voir galement J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 47-55. Sur le courant de
l'pistmologie historique en gnral, voir le trs bon recueil critique de textes coordonne par Jean-Franois
BRAUNSTEIN, L'Histoire des sciences. Mthodes, styles et controverses, Paris, Vrin, 2008.
505
H. DREYFUS et P.RABINOW, Michel Foucault. Un parcours philosophique, au-del de l'objectivit et de la
subjectivit, op. cit., p. 157.
506
Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , art. cit, p. 1004.

118
controverse avec Sartre et certains marxistes suite la parution des Mots et les choses :
d'une part, un discours phnomnologique qui fait de l'Histoire une recherche de
fondement ou du Mme 507; d'autre part, un discours dialectique qui fait de l'Histoire
une mise en lumire d'un modle d'intelligibilit continu508 . Tous deux ne permettaient
pas selon Foucault de dcrire la pluralit des savoirs dont l'pistmologie franaise
historique avait su rendre compte, en privilgiant l'tude rgionale des champs
disciplinaires et en appelant avec Canguilhem abandonner le rve d'une histoire
gnrale de la science509 :

L'pistmologie [] n'est pas la thorie gnrale de toute science ou de tout nonc scientifique ; elle est
la recherche de normativit interne aux diffrentes activits scientifiques telles qu'elles ont t
effectivement mises en uvre [] Les sciences [] appellent une certaine manire de faire de l'histoire.
Elles posent aussi, d'une faon singulire, la question philosophique de la connaissance510.

507
Cf. Les problmes de la culture. Un dbat Foucault-Preti , in DE, I, op. cit., 1972, texte n 109, p. 1240 :
Je trouve chez Nietzsche une interrogation de type historique qui ne fait pas rfrence l'originaire comme
bon nombre de recherches de la pense occidentale. Husserl et Heidegger remettent en question toutes nos
connaissances et leurs fondements, mais ils le font partir de ce qui est originaire. Cette recherche se produit,
cependant, aux dpens de tout contenu historique articul. Ce qui, en revanche, m'a plu chez Nietzsche, c'est
sa tentative de remettre en question les concepts fondamentaux de la connaissance, de la morale, de la
mtaphysique en ayant recours une analyse historique de type positiviste, sans s'en rfrer aux origines.
508
Cf. Foucault rpond Sartre , in DE, I, op. cit., 1967 , texte n 55, p. 694. Interrog sur les accusations
de refus de l'histoire formules par Sartre suite la parution des Mots et des choses, Foucault lui rtorque
qu'il a une conception de l'histoire datant du XIXe sicle, et qu'il est en ce sens le dernier hgelien et [] le
dernier marxiste . Ailleurs, il dclare : Il y a une sorte de mythe de l'Histoire pour les philosophes [...]
L'Histoire pour philosophe, c'est une espce de vaste et grande continuit o viennent s'enchevtrer la libert
des individus et les dterminations conomiques et sociales. Quand on touche quelques uns de ces grands
thmes, continuit, exercice effectif de la libert humaine, articulation de la libert individuelle sur les
dterminations sociales, quand on touche l'un de ces trois mythes, aussitt les braves gens se mettent crier
au viol ou l'assassinat de l'Histoire .
509
G. CANGUILHEM, in S. BACHELARD (dir.), Introduction l'histoire des sciences, Paris, Hachette, 1970, t. II, p.
31.Cette approche historique peut trouver sa sourcechez Auguste Comte pui chez Bachelard, ce dernier ayant
notamment mis en vidence un pluralisme des mthodes scientifiques diffrant selon les rgions
du savoir (Le rationalisme appliqu, Paris, PUF, 1949). Comme l'a remarqu l'pistmologue Ian Hacking,
Compte dcrivait dj pour sa part, dans ses Cours de philosophie positive, comment chaque type de
raisonnement supposait un type de positivit qui lui tait propre : chez lui, une proposition ne peut tre
positive, candidate au vrai-ou-faux sans qu'un certain mode de raisonnement se porte garant de sa valeur
personnelle et permette, en principe, de la dterminer. (cf. I. HACKING, Concevoir et exprimenter. Thmes
introductifs la philosophie des sciences exprimentales, Paris, Christian Bourgeois, 1989, p. 88). Notons
que cette ide est reprise depuis une trentaine d'annes par tout un courant de l'pistmologie, qui privilgie
des approches la fois sociologique et historique , attentives aux pratiques scientifiques dans leur
pluralit, comme c'est le cas par exemple chez Lorraine Daston (cf. L. DASTON et Peter GALISON, Objectivit,
trad. fr. S. Renaut et H. Quiniou, Dijon, Les Presses du rel, 2012) ou de manire diffrente chez Hacking.
Voir J. -F. BRAUNSTEIN, Dsunits, styles et pistmologies historiques , in L'Histoire des sciences.
Mthodes, styles et controverses, Paris, Vrin , 2007, p. 227.
510
La vie, l'exprience, la science , Revue de mtaphysique et de morale, 90e anne, n1 : Canguilhem,
janvier-mars 1985, in Jean-Franois BRAUNSTEIN, L'Histoire des sciences. Mthodes, styles et controverses,
op. cit., p. 356.

119
Foucault critique ainsi une conception du temps trop mtaphysique et conceptuel , qui
ne se fait pas assez attentif la multiplicit propre l'histoire511 . Dans son article
Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , Foucault se sert de la varit des usages du terme
Usprung (origine) dans le corpus nietzschen, pour dcrire la mthode gnalogique
comme une activit s'attachant aux mticulosits et hasards des commencements qui
sont camoufls derrire des systmes htrognes chevauchs dans le temps512. Il s'agit
la fois de prter une attention scrupuleuse leur drisoire mchancet513 et de raconter
la varit fabuleuse de leurs manifestations. Par exemple, Nietzsche en un lan stendhalien,
prsente de la ralit du XIX e sicle un visage parodique , destructeur , et
bouffon , quand se croisent et s'entremlent les masques du modle romain
(Rvolution franaise), de l'armure du chevalier (romantisme), ou de l'pe du hros
germanique (poque wagnrienne). Le gnalogiste, plutt que de rejeter ces masques
identifis comme autant de commencements rpts, s'en joue, met en uvre le grand
carnaval du temps, o les masques ne cesseront de revenir 514. Il invente une fiction
historique pour donner la possibilit de s'amuser de la multiplicit des commencements,
en montrant que notre tche consiste nous irraliser en tant qu'identits rapparues ,
en faisant de l'histoire un carnaval concert 515, grce auquel, nous dit Nietzsche, on
se sent heureux, en opposition avec les mtaphysiciens, d'abriter en soi non pas une me
immortelle, mais beaucoup d'mes mortelles516 . Le terme allemand Herkunft, si on le
traduit gnralement par origine , marque en ralit mieux que Ursprung l'objet
propre de la gnalogie . En effet, tudier l'Herkunft, c'est observer et mettre en vidence
la souche, la provenance multiple des choses sur le corps marqu par l'histoire. La
gnalogie de la provenance, c'est donc l'tude de ce corps qui porte, dans sa vie et sa
mort, dans sa force et sa faiblesse, la sanction de toute vrit et de toute erreur 517, et qui
rvle l'clatement du Moi en une pluralit d'vnements maintenant perdus 518. De la
sorte, la gnalogie permet Foucault de penser le sujet, autrement que l'archologie le
faisait, puisqu'elle lui donne la possibilit de redoubler le lent travail de dissolution de la

511
N. RIAHI, Michel Foucault. Subjectivit, Pouvoir, thique, op. cit., p. 105. Dans Les mots et les choses (op.
cit., p. 346), il critique ainsi la conception heideggerienne du Temps fondamental .
512
Id.
513
Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , art. cit, p. 1008.
514
Ibid, p. 1021.
515
Idem.
516
F. NIETZSCHE, Le Voyageur et son ombre (Opinions et Sentences mles), 17, cit dans Nietzsche, la
gnalogie, l'histoire , art. cit., p. 1022.
517
Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , art. cit., p. 1010.
518
Ibid., p. 1009 : l'analyse de la provenance permet de dissocier le Moi et de faire pulluler, aux lieues et
place de sa synthse vide [Kant], milles vnements maintenant perdus.

120
figure du sujet qu'il avait dj commenc mettre en uvre, par un mcanisme inverse de
pullulement et de dissmination de la subjectivit 519. La gnalogie a la capacit d'oprer
une dissociation systmatique de notre identit habite par la pluralit : elle morcelle
autant le savoir que le sujet, en mettant au jour les systmes htrognes qui, sous le
masque de notre moi, nous interdisent toute identit520. Ainsi, en tudiant la multiplicit
des commencements multiples ou mergences (Entstehung), le gnalogiste doit se
faire attentif aux ruptures, aux disparitions, et aux points de surgissement dans les
interstices produits par le jeu d'un rapport de forces.

Problmatisation de la vrit. Cependant, la description des savoirs dans la


diversit de leurs origines locales, ne remet pas pour autant en cause l'ambition
philosophique bien plus gnrale (et bien plus ambitieuse) de la gnalogie foucaldienne,
de retracer de manire critique ce que serait une histoire de la rationalit et de la vrit
occidentale partir de la multiplicit des savoirs. L'pistmologie historique modifie ainsi
le programme de la critique de la raison kantienne, dans la mesure o, comme le dit
Canguilhem, ce n'est [plus] au philosophe de fixer l'avance l'extension du concept de
science521 : l'pistmologie franaise est moins normative que possibiliste , la
diffrence l'pistmologie popperienne par exemple522. Pour Foucault, il s'agit ainsi
d'tudier en les historicisant , les conditions de possibilit ou a priori historique de
la connaissance propre chaque poque523, et qu'il a nomm successivement pistm
(Les mots et les choses), archives et rgime discursif (L'archologie du savoir), ou
plus tard jeux de vrit et problmatisation (L'usage des plaisirs, 1984). De manire
paradoxale, d'un point de vue rigoureusement kantien, les catgories a priori ainsi dfinies
ne sont plus ni totalement formelles (fondes en droit), ni vritablement
transcendantales , puisqu'elles sont mises jour par l'tude historique du fait de la
science et travailles par le temps, donc toujours susceptibles de se transformer dans
519
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 97.
520
Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , art. cit, p. 1022.
521
G. CANGUILHEM, Cahiers philosophiques, hors srie, juin 1993, p. 20.
522
La critique foucaldienne du mythe de l'Histoire est trangement proche de celle de l'historicisme
effectue par Karl Popper une vingtaine d'annes plus tt dans l'essai polmique The Poverty of Historicism
(1944, trad. fr. H. Rousseau, rvise et augmente par R. Bouveresse, Paris, Presses-Pocket, 1988). En effet,
dans ce texte qui peut tre lu la fois comme un ouvrage critique d'pistmologie des sciences de l'homme et
un essai politique libral participant l' effort de guerre alli, Popper critique la tendance (marxiste
notamment), faire des sciences sociales une science prophtique irrfutable fonde sur une histoire
thorique (Ibid., p. 200). Cependant, si la critique de l'historicisme peut rapprocher Foucault de Popper,
leur diagnostic pistmologique diffre du tout au tout dans la mesure o le postivisme de Popper le conduit
le faire normatif, en prescrivant finalement la seule faon adquate de concevoir l'activit scientifique.
523
Les mots et les choses, op. cit., p. 171 et L'archologie du savoir, op. cit., L'a priori historique et
l'archive .

121
l'histoire par le jeu des pratiques. La gnalogie se dtourne ainsi d'une histoire des
dcouvertes pour s'attacher l'examen de la rationalit comme productions de
savoir (cognitives et matrielles524):

Ce qui m'a paru frappant chez Nietzsche, c'est que, pour lui, une rationalit celle d'une science, d'une
pratique, d'un discours ne se mesure pas par la vrit que cette science, ce discours, cette pratique
peuvent produire. La vrit fait elle-mme partie de l'histoire du discours et est comme un effet interne
un discours ou une pratique525.

Selon le dernier Foucault , le lieu privilgi pour faire l' histoire de la pense
(articulation des discours de savoir et des pratiques de pouvoir), se trouve dans ce qu'il
nomme une problmatisation , encore influence en cela par Bachelard et
Canguilhem526. 527

Dans l'introduction L'usage des plaisirs, Foucault avance que l'histoire de la pense doit
tre l'histoire des conditions dans lesquelles l'tre humain problmatise ce qu'il est, ce
qu'il fait et le monde dans lequel il vit528. Le concept de problmatisation dsigne
pour lui l'ensemble des pratiques discursives qui fait entrer une chose dans le jeu du vrai
et du faux et le constitue comme objet pour la pense 529. En d'autres termes, la
problmatisation est un processus introduisant de nouvelles sortes de positivit et
d'objectivit. La tche du gnalogiste est alors d'identifier des problmes : (1) en tant
qu'archologue, il s'attache tudier les formes mmes de la problmatisation ,
indiquant ce qui peut et doit tre pens dans un rgime de connaissance ; (2) en tant que

524
Voir l'importance essentielle des instruments scientifiques ainsi que le rle du style de laboratoire
comme le nomme Hacking.
525
Conversazione con Michel Foucault (entretien avec D. Trombadori), in DE, I, op.cit., p. 873.
526
Pour Bachelard, l'apparition d'une nouvelle thorie est toujours lie la mise en vidence de nouveaux
problmes formuls en fonction d'un tat de savoirs et de techniques : Et, quoi quon en dise, dans la
vie scientifique, les problmes ne se posent pas deux-mmes. Cest prcisment ce sens du problme qui
donne la marque du vritable esprit scientifique. Pour un esprit scientifique, toute connaissance est une
rponse une question. Sil ny a pas eu de question, il ne peut y avoir de connaissance scientifique (G.
BACHELARD, La formation de l'esprit scientifique [1938], Paris, Vrin, 1970, p. 14). A la suite de Bachelard,
l'histoire pistmologique de Canguilhem va s'attacher dgager, dcouvrir et analyser des problmes
tels qu'ils se posent ou ne se posent pas, dans la pratique effective des savants. Dfinir un concept, c'est
toujours poser un problme. Canguilhem pense donc que l'historien des sciences doit se concentrer sur les
conditions d'apparition des concepts qui rendent un problme formulable (Voir G. CANGUILHEM, La
formation du complexe de rflexe aux XVIIe et XVIIIe sicles (1955), Paris, Vrin, 1994 et Le Normal et le
pathologique (1966), Paris, PUF, 2009). Sur ce thme, les deux pistmologues ont peut tre t inspir de
Nietzsche, qui dj disait : que serait pour nous le sens de la vie tout entire, si ce n'est qu'en nous cette
volont de vrit arrive prendre conscience d'elle-mme en tant que problme ? ... (in F. NIETZSCHE, La
gnalogie de la morale (1887), trad. fr. H. Albert, Paris, Gallimard, 1964, p. 244).
527
528
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 19.
529
Le souci de la vrit (entretien avec F. Ewald), in DE, II, op. cit., texte n 350, p. 1487-1497.

122
gnalogiste, il analyse leur formation partir des pratiques et de leurs modifications530
dans les mouvements du savoir naissant au sein de rapports de pouvoir.

L'ontologie historique ou la codtermination des pouvoirs et des savoirs


il n'existe pas d' tre au-dessous de l'action, de l'effet, du devenir ; l' agent n'est qu'ajout l'action,
l'action est tout531.

Dresser en quelque sorte le plan de ces luttes diverses, restituer ces affrontements et ces batailles,
retrouver le jeu de ces discours, comme armes, comme instruments d'attaque et de dfense dans les
relations de pouvoir et de savoir532.

Pour dfinir sa dmarche gnalogique, Foucault utilise parfois le terme curieux


d' ontologie historique . Il n'entend pas par l reconduire la diffrence ontologique
heideggerienne (entre tre et tant), mais il cherche plutt montrer que l'analyse de la
socit passe par une analyse de ce qui la meut de manire sous-jacente, dans la
multiplicit de provenances historiquement reprables533. N. Riahi dit que d'une ontologie
fondamentale chez Heidegger, on passe une ontologie historique qui met l'accent sur les
pratiques culturelles qui dterminent ce que nous sommes534 . Dans son livre sur
Foucault, Deleuze parle d'un pli de l'tre l'uvre chez le penseur franais, d'un

530
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 19.
531
F. NIETZSCHE, Zur Genealogie der Moral Eine Streischrift (1887), tr. fr. La gnalogie de la morale, Paris,
Gallimard, 1971, p. 45.
532
Moi, Pierre Rivire, ayant gorg, ma mre, ma sur et mon frre... Un cas de parricide au XIX e sicle,
Paris, Gallimard / Juliard, 1973.
533
C'est ce que, semble-t-il, n'a pas vu Batrice HAN dans L'ontologie manque de Michel Foucault. Son
propos principal s'en tient reprocher Foucault de ne pas avoir vritablement penser l'tre de l'tant (et la
coupure ontologique) en ayant finalement donn qu'une nouvelle version du transcendantal. D'une part,
Foucault se serait fourvoy dans la recherche d'un nouvel a priori historique (Husserl). D'autre part, son
retour la problmatique de la subjectivit aurait commis l'erreur de donner comme Husserl, une valeur
transcendantal aux contenus empiriques, en les dplaant du ct d'une subjectivit constituante . Pour Han,
les tentatives foucaldiennes pour dfinir une ontologie travers le concept d' ontologie historique relvent
d'une m-comprhension de la question de l' tre pose par Heidegger, car ils retombent dans les travers
de la mtaphysique rabattant l'tre sur la connaissance subjectivante sans interroger ce qui est l'origine de
cette connaissance elle-mme : Foucault ne s'interroge jamais sur la nature de la comprhension de la vrit
propre chaque poque. Il renvoie la constitution de soi diffrentes interprtations de ce qu'est l'homme
[]. Foucault ne se demande pas ce qui fait l' essence de la vrit , et ne considre jamais la possibilit
d'une ouverture premire partir de laquelle pourrait se dfinir diffrentes comprhensions historiques du
vrai (Ibid., p. 316).
534
N. RIAHI, Michel Foucault. Subjectivit, Pouvoir, thique, op. cit., p. 105.

123
entrelacement stratico-stratgique pour atteindre au pli ontologique . Cette formule
rsume admirablement bien ce que serait une ontologie chez Foucault et comment celle-ci
s'oppose alors radicalement celle de Heidegger. En effet, il n'y a pas chez Foucault un
tre avec un grand E qui serait la fois dans et hors du monde, mais il y a bien un
monde aux diffrentes dimensions d' tre qui s'entrecroisent et forment des plis dans le
mouvement d'une histoire en perptuel mouvement. L'historicit chez Foucault a la
fonction essentielle de ne pas assigner des conditions universelles . Le philosophe-
diagnosticien vient reprer au travers des problmatisations , les trois dimensions
irrductibles d'tre en implication constante : savoir, pouvoir et soi535 . Dans la
perspective pistmologique que Foucault dveloppe jusqu' la fin des annes 1960, l'tre
tait donc le savoir dtermin par les deux formes que prennent le visible et l'nonable
tel moment , et son revers (le dehors) qui vient en rvler les limites. Mais avec la
mthode gnalogique Foucault va tenter de caractriser un tre-pouvoir [] dtermin
dans des rapports de forces qui passent eux-mmes par des singularits variables chaque
poque 536. Le terme d' ontologie , si on le considre dans ses dfinitions
traditionnelles en philosophie, peut paratre surprenant pour le nominaliste Foucault.
Mais le terme historique indique qu'il s'agit ici de dfinir l' tre de manire
dynamique, comme ce qui se constitue historiquement par un ensemble de savoirs et de
pratiques. L'enjeu est de dterminer comment nos reprsentations conceptuelles
interagissent avec l' exprience que nous faisons de nous-mmes ( ce par quoi l'tre se
constitue historiquement537 ). L'introduction des considrations sur le pouvoir doit
indiquer que les transformations de nos manires d'agir et de penser une poque donne
passent par la relation entre un certain type de langage conceptuel (savoir) et certaines
exprimentations pratiques et matrielles (pouvoir).

La gnalogie est ainsi une tentative pour mieux prendre en compte les conditions
historiques, matrielles, et politiques dans lesquelles les pratiques discursives
s'laborent et viennent former les sujets . Foucault est en cela trs proche du Marx
historien dont il n'avait pas parl dans Les mots et les choses, mais qui sous-tendait sa
conception de l'histoire discontinuiste538.
535
G. DELEUZE, Foucault, op. cit., p. 122. Nous verrons au dernier chapitre comment le soi , en tant qu'tre,
se loge pour Foucault dans les plis et l'entrelacement des savoirs et des pouvoirs.
536
Id.
537
M. FOUCAULT, L'usage des plaisirs, Paris, Gallimard, 1984, p. 12-13.
538
Voir Entretien sur la prison : le livre et sa mthode , in DE, I, op. cit., 1975, texte n 156, p. 1621 : Il est
impossible de faire de l'histoire actuellement sans utiliser directement ou indirectement la pense de Marx et sans se

124
Ce que je prtends montrer [], c'est comment les conditions politiques, conomiques d'existence ne sont
pas un voile ou un obstacle pour le sujet de connaissance, mais ce travers quoi se forment les sujets de
connaissance, et donc les relations de vrit. Il ne peut y avoir certains types de sujets de connaissance,
certains ordres de vrit, certains domaines de savoir qu' partir de conditions politiques qui sont le sol o
se forment le sujet, les domaines de savoir et les relations avec la vrit539.

Dans L'archologie du savoir, il remarque en effet que les discours, loin d'tre des entits
autonomes coupes de la ralit sociale, sont intimement lis un ensemble de rapports de
pouvoirs. Pour analyser les effets du discours sur la subjectivit, il faut penser la
codtermination des discours de savoir et des pratiques de pouvoir540 . Comme l'a dit
plus rcemment Ian Hacking, Nommer ne suffit jamais pour crer. [...] Nommer occupe
des lieux, des sites particuliers, et se produit des moments prcis541. Les nouvelles
phrases ne prennent sens et validit qu'au sein de relations de pouvoir. Inversement, une
exprience nouvelle n'est possible qu'au sein d'un rseau de discours. Comme le
remarque Luca Paltrinieri, il est important de noter le caractre circulaire de la relation
entre discours de savoir et pratiques de pouvoir chez Foucault. Une lecture quelque peu
superficielle pourrait laisser penser que la mise jour de la matrice pratique de la
connaissance consiste simplement assujettir totalement les discours l'exercice d'un
pouvoir qui rend disponible au savoir un certain champ des objets 542. Les discours de
savoir ne viendraient alors que valider indirectement les procdures de pouvoir543 qui
les dtermineraient unilatralement. Or, ce que commence esquisser Foucault dans
L'archologie du savoir est d'une certaine manire plus complexe dans la mesure o, un
niveau plus profond, c'est la pratique mme de dsignation de l'objet qui se trouve inscrite
dans un savoir, un savoir qui est un pouvoir-faire quelque chose de cet objet544. Ainsi,
Foucault affine thoriquement le concept de discours en lui intgrant une dimension
performative inspire du pragmatisme , qui tudie le langage, partir notamment des
thories du Second Wittgenstein , comme des actes de discours et des usages . Si
les indices qui permettent d'attester d'une influence majeure de la philosophie Anglo-

placer dans un horizon qui a t dcrit et dfini par Marx. A la limite, on pourrait se demander quelle diffrence il
pourrait y avoir entre tre historien et tre marxiste. Voir sur cette question J. COPIN, Marx dans Les mots et le
choses et L'archologie du savoir. Un parcours de Michel Foucault , op. cit.
539
La vrit et les formes juridiques , in DE, I, op. cit., 1974, texte n139, p. 1421.
540
S. LEGRAND, Les normes chez Foucault, op. cit., 2007, p. 21. Nous soulignons.
541
I. HACKING, Leon inaugurale au Collge de France , op. cit., p. 6. Sur l'influence de Foucault sur
Hacking, voir notamment Ian HACKING, Historical Ontology, Cambridge (Mass.), Harvard UP, 2002 (Google
Books), et ses cours au Collge de France disponibles en ligne.
542
L. PALTRINIERI, Pratique et langage chez Wittgenstein et Foucault , in F. GROS et A. DAVIDSON (dir.),
Foucault, Wittgenstein : de possibles rencontres, Paris, Kim, 2011, p. 61.
543
Id.
544
Id.

125
saxonne du langage sur Foucault sont peu nombreux, lhypothse dun pragmatisme
foucaldien545 semble dans une certaine mesure atteste. L'intgration des concepts de
jeu (games546) et de stratgie dans le tournant opr par la pense de Foucault au
dbut des annes 1970 semble en tmoigner :

Il s'agit [...] d'une sorte d'analyse du discours comme stratgie, un peu la manire de ce que font les
Anglo-saxons, en particulier Wittenstein, Austin Strawson, Searle.

Cependant, il nous semble que Foucault est plutt venu trouver dans les appareils
conceptuels d'un Wittgenstein ou d'un Austin, la confirmation thorique de certaines de ses
intuitions sur le langage, conu comme poesis. En revanche, ils ne lui permettaient pas de
penser le langage et la question du style, dans sa dimension agonistique :

Ce qui me semble un peu limit dans l'analyse de Searle, Strawson, etc., c'est que les analyses de la
stratgie d'un discours qui se font autour d'une tasse de th, dans un salon d'Oxford, ne concernent que
des jeux stratgiques qui sont intressants, mais qui me paraissent profondment limits. Le problme
serait de savoir si nous ne pourrions pas tudier la stratgie du discours dans un contexte historique plus
rel, ou l'intrieur de pratiques qui sont d'une espce diffrente de celle des conversations de salon547.

Pour Foucault, la dimension potique du style, au sens d'un faire , implique une
conception du savoir comme pouvoir-faire au sein d'une ralit agonistique. Il n'y a de
connaissance que sous la forme d'un certain nombre d'actes [] polmiques et
stratgiques548 . Foucault dit alors que le grand jeu de l'histoire, c'est qui s'emparera

545
Thiago MOTA, Foucault pragmatiste ? Du rapport entre la praxis langagire et le pouvoir discursif ,
Erasmus Mundus Europhilosophie, http://www.europhilosophie-editions.eu/fr/IMG/pdf/foucault-
pragmatiste-mota.pdf, p. 3. Foucault y fait rarement rfrence, sans jamais trop de prcision, ou bien, il ne les
cite carrment pas lorsqu'il tablit pourtant un dialogue avec eux, comme dans L'archologie du savoir. Voir
tout de mme une lettre du 16 novembre 1966 Daniel Defert fait par exemple tat de ses lectures de
Wittgenstein et des philosophes analytiques, ou galement le rle que joua Jules Vuillemin dans cet intrt
progressif pour la logique et la tradition analytique (cf. D. ERIBON, Michel Foucault, op. cit., p. 229-230).
Foucault revient parfois, dans certaines dclarations, sur cette influence : L'homme est-il mort? (interview
avec C. Bonnefoy), in DE, I, op. cit., 1966, p. 568-572 ; Sur les faons d'crire l'histoire Voir notamment
La philosophie analytique de la politique , in DE, II, texte n232 (1978).
546
Notion qu'il emprunte aux jeux de langage chez Wittgenstein : voir notamment les paragraphes 68 70
des Recherches philosophiques, o le philosophe dfinit les jeux comme des rseaux de ressemblance et
de dissemblances multiples entre diffrentes rgles d'usage, les jeux se gnrant les uns et les autres sans
intervention d'un super-jeu fondamentalement suprieur.
547
La vrit et les formes juridiques , in DE I, op. cit., 1974, texte n139, p. 1499-1500.
548
Ibid., p. 1419. Pour une critique de la non prise en compte par le pragmatisme, de la dimension sociale et
politique des pratique de langage, voir galement Pierre BOURDIEU, Ce que parler veut dire. L'conomie des
changes linguistiques, Paris, Fayard, 1982, p. 110-111 : On voit que tous les efforts pour trouver dans la
logique proprement linguistique des diffrentes formes d'argumentation, de rhtorique et de stylistique le
principe de leur efficacit symbolique sont voues l'chec aussi longtemps qu'elles n'tablissent pas la
relation entre les proprits du discours, les proprits de celui qui les prononce et les proprits de
l'institution qui l'autorise les prononcer.

126
des rgles . Non pas que le pouvoir est donn en soi dans un systme de rgles , mais il
est plutt l'acte permettant de s'en emparer et lui imposer une direction, le ployer une
volont nouvelle dans un rapport de force qui s'inverse par le hasard de la lutte549.
La main de fer qui secoue le cornet du hasard 550 ternel retour d'un nouveau
devenir 551 opre un travail slectif et une nouvelle transmutation des valeurs
dbouchant sur l'expulsion d'un ngatif. Il est probable que les jeux de pouvoir soient
reproduits, rejous indfiniment : le hasard, c'est le risque toujours relanc de la volont
de puissance qui toute issue du hasard oppose pour la matriser le risque d'un plus grand
hasard encore552. Avec Nietzsche, Foucault pense le temps comme une ternelle
problmatisation des rapports entre savoir et pouvoir, faisant merger de nouvelles
rgles et de nouvelles singularits . La connaissance est simplement le rsultat du
jeu, de l'affrontement, de la jonction, de la lutte et du compromis entre les instincts 553. Le
mouvement du savoir tient au hasard des rapports de forces, au premier coup de ds tir et
sans cesse reconduit. L'ternel retour est ce tirage initial qui fixe une rgularit pour un
temps donn, qui slectionne, ligne qui ne cesse de r-enchaner les tirages au hasard
dans les mixtes d'alatoire et de dpendance554. Il n' y a pas de vrits qui ne soient
impliques dans ce jeu des forces qui la compose, comme viendra le souligner le concept
foucaldien de jeux de pouvoirs , qui dcrit l'ensemble des relations rciproques,
dsquilibres et asymtriques, permettant de diriger la conduite d'autrui. Pour analyser ces
jeux de pouvoir , Foucault va chercher dvelopper une mthode complmentaire
celle de la gnalogie : l'analytique interprtative .

Entre 1974-1976, Foucault met ainsi en place une analyse des paradigmes
disciplinaires qu'il nommera dans Surveiller et Punir et ses cours au Collge de France,
des orthopdies sociales . Durant cette priode, il s'attache au rle cl des institutions
(disciplines et normes) pour donner au savoir une efficacit dans la transformation des
sujets. Il procde alors une gnalogie de l'individu en tant qu'objet , celui-ci restant

549
Ibid., p. 1014-1016.
550
F. NIETZSCHE, Aurore, op. cit., p. 133.
551
A la suite de Deleuze (voir G. DELEUZE, Nietzsche et la philosophie, op. cit.), prend le contre-pied de la
lecture heideggerienne qui faisait de l' ternel retour du Mme le ple immanent de stabilit d'un
systme mtaphysique . Pour les deux philosophes franais, il y a un profond contresens vouloir faire de
l' ternel Retour nietzschen un ple de stabilit (retour du Mme), puisqu'il est au contraire le revenir
incessant du jeu.
552
F. NIETZSCHE, Gnalogie de la morale, II, 12, cit dans Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , art. cit., p.
1016.
553
La vrit des formes juridiques , in DE, I, op. cit. 1974, texte n 139, p. 1413.
554
G. DELEUZE, Foucault, op. cit., p. 125.

127
en quelque sorte muet dans son interaction avec la technologie disciplinaire555 . Il
montre comment le pouvoir disciplinaire et le savoir des sciences sociales normatives n'ont
d'effectivit dans l'objectivation des individus que s'ils agissent au sein d'institutions en
interaction les unes avec les autres, comme la prison, l'arme, l'cole ou l'hpital o l'on
classe, analyse, dcoupe, dresse et organise les corps dans l'espace, comme des objets
contrler. Un des axes de recherche de Foucault est ainsi d'tudier les effets des
classifications sur les gens , comme dirait I. Hacking. A la suite de Foucault, la notion
de performativit sert au philosophe canadien pour penser ce que signifie crer de
nouveaux noms ou encore crer des personnes et leurs comportements 556. Les noms
auraient un pouvoir seulement quand ils sont considrs dans un ensemble de pratiques et
d'expriences humaines dtermines par univers de normes et de limites :

Pour qu'un nom puisse commencer son travail de cration, il a besoin d'autorit. Il lui faut tre mis en
service au sein d'institutions. Un nom prend ses fonctions seulement quand une histoire sociale est elle-
mme l'uvre. [De la sorte,] les noms nous travaillent. Ils nous changent, et ils changent notre manire
de voir notre propre vie et de nous engager dans le futur557.

Pour commencer valuer ce pouvoir faonnant de la nomination, il faut par consquent


analyser des mots classificatoires dans les lieux o ils fonctionnent, [dans] les relations
entre locuteurs et auditeurs, [dans] les descriptions externes et les sensibilits internes558.
Riche de son travail consquent en histoire des sciences, Hacking labore son analyse sur
les effets des classifications sur les gens, en isolant ce qu'il considre comme l'une des
spcificits des sciences sociales .

Les sciences dites humaines, ou sociales, ne diffrent pas foncirement des sciences dites de la nature
sous prtexte quelles traitent de ce que lon appelle des constructions sociales. Elles nen diffrent pas
non plus parce quelles font appel la comprhension (au Verstehen) plus qu lexplication, la
prdiction et au contrle. Elles en diffrent parce quil y a une interaction dynamique entre les
classifications dveloppes dans les sciences sociales, et les individus ou les comportements qui se
trouvent classs. En qualifiant un type de personne ou de comportement, on peut laffecter directement au
point mme de le transformer. Cest pour cela quil peut arriver que changent les caractres spcifiques

555
H. DREYFUS et P.RABINOW, Michel Foucault. Un parcours philosophique, au-del de l'objectivit et de la
subjectivit, op. cit., chapitres VII et VIII.
556
I. HACKING, Leon inaugurale au Collge de France , site du Collge de France, p. 7-8.
557
Id. Les noms ne fonctionnent pas tout seuls, comme de simples sons ou des marqueurs. Ils font partie
dun monde immense de pratiques, dinstitutions, dautorits, de connotations, dhistoires, danalogies, de
souvenirs, de fantasmes.
558
Id.

128
dindividus. Et ces changements rendent ncessaire de rviser ce que lon sait de ces individus, et mme
de retoucher nos classifications. Jai appel cela leffet de boucle des spcifications humaines559.

Les sciences sociales tudient par dfinition des objets bien spcifiques, les gens dots
d'un potentiel auto-comprhensif, organiss institutionnellement et susceptibles de
changer, en particulier parce quils savent comment ils sont classifis 560. Hacking parle
alors de classifications interactives , parce que celles-ci mettent en jeu et produisent un
effet sur des personnes dans le processus mme de classification.

Ce sont celles qui, une fois assimiles par les personnes et leur entourage, et une fois impliques dans des
institutions, modifient en retour la manire dont ces personnes sprouvent elles-mmes. Ceci peut aller
jusqu une modification de leurs sentiments et de leurs comportements561.

Ces remarques de Hacking nous indiquent que pour bien comprendre comment
la discipline fabrique des individus562 , il faut s'intresser la manire dont l'individu
peut tre le produit actif de sa propre objectivation. Selon Foucault, les individus sont
l'objet de stratgies complexes labores par des pouvoirs et des savoirs qui oprent de
manire multidirectionnelle , aussi bien de haut en bas que de bas en haut.

Comme le rappelle Frderic Gros, le processus d'individuation dans la modernit est fondamentalement
li un certain type de pouvoir productif, mergeant entre le XVIII e et le XIXe sicle avec ses techniques
de discipline et de contrle, visant moins engendrer de l'obissance qu' normaliser les individus par des
pratiques de socialisation563.

Les techniques de contrle, dont l'exemple le plus fameux est le dispositif du Panopticon
dcrit dans Surveiller et Punir, incite les individus se contrler eux-mmes dans un
processus que Foucault a nomm, d' assujettissement 564. Selon Foucault, les relations de
pouvoir sont intentionnelles mais non subjectives565 , c'est--dire qu'elles procdent de
calculs et d'objectifs individuels plus ou moins conscients, qui rpondent une logique ou
une stratgie de pouvoir dont personne n'a vritablement les cls : Les gens savent ce

559
Id.
560
Id.
561
Id.
562
Surveiller et Punir, cit par Ibid., p. 226
563
F. GROS, Situation du cours , in L'Hermneutique du sujet, Cours au Collge de France. 1981-1982, op.
cit., p. 493. Nous soulignons.
564
Surveiller et punir, op. cit., p. 233 sp.
565
H. DREYFUS et P.RABINOW, Michel Foucault. Un parcours philosophique, au-del de l'objectivit et de la
subjectivit, op. cit., p. 268.

129
qu'ils font ; souvent ils savent pourquoi ils font ce qu'ils font ; mais ce qu'ils ignorent, c'est
l'effet produit par ce qu'ils font566 , sous-entendu, l'effet produit sur la socit, mais
galement sur eux-mmes. A partir de son cours intitul Il faut dfendre la socit (1975-
1976)567, et dans le dernier chapitre de La Volont de savoir568, Foucault avance l'hypothse
que plus encore qu'un pouvoir disciplinaire sur les corps, l'interaction savoir-pouvoir peut
tre tudie aussi travers les formes modernes de gouvernement sur la vie (bios) que
dsigne le concept de biopolitique 569. Tout d'abord, comme l'a bien montr Canguilhem
(Le Normal et le pathologique, 1946) et sa suite Foucault (Le pouvoir psychiatrique,
1973-1974, ou Les Anormaux, 1974-1975), une certaine connaissance du vivant (zo) a
tendance dlimiter une frontire entre ce qui relverait du normal et ce qui relverait
du pathologique . Toujours inspir par les expriences-limites bataliennes Foucault
s'est intress cette partition du vivant partir de cette limite : l' exprience de la folie
qui questionne en retour la rationalit , la mort et la maladie qui nous font nous
demander ce qu'est la vie , le crime qui jette le trouble sur nos systmes de
pnalisation, ou certaines pratiques sexuelles qui remettent en question ce que serait
une sexualit normale . Plus rcemment, on peut retrouver chez l'pistmologue
canadien I. Hacking cette mme approche lorsqu'il s'intresse notre manire de classer
certaines expriences comme anormales , car se dployant la frontire des normes
existantes. Dans son cours Faonner les gens de 2001-2002, il analyse comment certains
couples conceptuels renvoient au concept organisateur de normalit :

Pensez aux autres paires de contraires : rationnel / irrationnel ; sain / malade ; sain desprit / fou ; stable /
instable ; responsable / irresponsable. Ces ides sont toutes dans larne de la normalit. Chacune est
lexpression dune ou de plusieurs normes. [] Toutes ces ides sont sous la domination dun concept
organisateur : le normal570.

Cette manire de classer les cas limites , recle non seulement un vritable pouvoir
explicatif des normes elles-mmes, mais occasionnent dans certains cas particuliers une
relation quivoque entre des classifications se voulant indiffrentes et notre manire
566
Ibid., p. 269, communication personnelle entre Foucault et les auteurs. Ce n'est pas autre chose que disait
Nietzsche dans Par-del bien et mal (p. 32) : L'effet, c'est moi : [] dans tout acte volontaire on a toujours
affaire une ordre donn et reu . J'ai la volont de faire quelque chose, je russis le raliser, mais les
effets alors produits sur moi et les autres sont bien diffrents de ce que j'avais pu imaginer.
567
Il faut dfendre la socit, cours au Collge de France (1975-1976), Paris, Gallimard-Seuil-EHESS, 1997.
568
La Volont de savoir (1976), Paris, Gallimard, 2011.
569
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op.cit., p. 216 : Le terme de biopolitique dsigne la
manire dont le pouvoir tend se transformer la fin du XVIIIe et le dbut du XIXe sicle, afin de gouverner
non seulement les individus travers un certain nombre de procds disciplinaires, mais l'ensemble des
vivants constitus en population.
570
I. HACKING, Rsum de cours. Faonner les gens (2001-2002), op. cit., p. 541.

130
de nous considrer comme personne vivante . A la suite de Foucault, Hacking
s'intresse particulirement au cas de ces sciences qui ne sont ni tout fait naturelles ni
tout fait sociales , comme par exemple la science mdicale :

On a pu dire que les systmes actuels de diagnostic et de traitement contribuent eux-mmes produire le
genre de comportement anormal caractristique de la maladie. Classification et diagnostic sont alors
construits, et cette construction interagit elle-mme avec les personnes perturbes et contribue produire
leur comportement qui, son tour, confirme le diagnostic571.

C'est le diagnostic mdical ici qui, par la classification qu'il introduit, produit un effet
d'anormalit. Hacking considre par exemple le cas problmatique de l'autisme, et
souligne que le concept mme d' autisme est une classification administrative avant
d'tre mdicale, regroupant un certain nombre de maladies spcifiques de nature et de
degrs variables. Deux personnes peuvent tre rpertories dans la catgorie autisme
pour des symptmes mdicaux extrmement diffrents. Sous le couvert d'une
classification indiffrente572 , dire de quelqu'un qu'il est autiste a non seulement
d'indniables effets sur la manire qu'il a de se percevoir (bien qu'il ne soit pas cens
avoir accs cette information), et cette classification est le fruit d'un vritable combat o
se mlent rapports d'expertise objectifs et idologie . De manire gnrale, toute une
srie de processus de classifications dites naturelles ont en ralit une incidence sur
la manire de classifier les gens et donc d'agir sur leur thos. Hacking en dresse une
topologie dans son cours Faonner les gens. Ainsi, aux processus de normalisation,
s'ajoute une extension de la quantification (exemple de l'obsit qui devient un indice
de Masse Corporelle), une biologisation qui recherche les fondements biologiques
des traits de caractre et de comportement (la trisomie, par exemple) , des
classifications inaccessibles (exemple de l'autisme), des classifications
administratives (exemple du seuil de pauvret pour dfinir des niveaux dassistance
sociale ), et enfin, le phnomne complexe d' auto-appropriation de la classification
elle-mme par des populations s'y identifiant, soit pour la prolonger, soit pour tenter de la

571
I. HACKING, Leon inaugurale au Collge de France , op. cit., p. 8.
572
Attention cependant. Pour Hacking, il existe des classifications effectivement indiffrentes , comme
par exemple notre faon de dfinir les lectrons ou des chaises, des objets non dous de
comprhension. En effet, toutes les classifications scientifiques ne se valent pas, ou plutt, elles ne produisent
pas toutes les mmes effets selon la spcificit de l'objet tudi. La majorit des sciences naturelles ne
travaillent pas comprendre ou expliquer ce qu'est l'homme, sa vie, son conomie, sa psychologie, ou son
organisation sociale, et ne viennent pas en retour le faonner sur le mode de la normalisation.

131
transformer par l'appropriation (exemples des gays, des handicaps, des
travailleuses/travailleurs du sexe et des RMIstes).

Rsister avec l'ontologie critique de l'actualit


une histoire juge par le prsent et utile pour le prsent, donc politique573.

il faut mettre en plein jour cet aspect insuffisant de la thorie. Il faudra dtruire l'ide que la philosophie
est la seule pense normative. Il faut que les voix d'un nombre incalculable de sujets parlants rsonnent et
il faut faire parler une exprience innombrable. Il ne faut pas que le sujet parlant soit toujours le mme. Il
ne faut pas que seuls rsonnent les mots normatifs de la philosophie. Il faut faire parler toutes sortes
d'expriences, prter l'oreille aux aphasiques, aux exclus, aux moribonds. Car nous nous trouvons
l'extrieur alors que c'est eux qui font face effectivement l'aspect sombre et solitaire des luttes. Je crois
que la tche d'un practicien de la philosophie vivant en Occident est de prter l'oreille toutes les voix574.

Outre les dispositifs et processus de normalisation de la vie au niveau des


populations, la biopolitique agit galement sur la volont des individus eux-mmes, en
les incitant s'analyser et dire-vrai sur eux-mmes. Par exemple, le sujet de la sexualit
est moins un sujet rprim , limit ou mme gr par un pouvoir coercitif souverain et
unique, qu'un individu incit produire par lui-mme un surplus positif de ralit575
subjective. Au sens nietzschen, les stratgies de pouvoir agissent toujours sur d'autres
volonts , en mobilisant la pluralit des forces qui traversent le corps, par l'intermdiaire
de nouvelles techniques, comme celle de la confession. Le fonctionnement de la
technologie de l'aveu dans le pouvoir pastoral576 incite le sujet parler pour qu'il dise la
vrit sur lui-mme propos de sa sexualit. Le discours bavard sur la sexualit dans la
573
G. CANGUILHEM cit par J. -F. BRAUNSTEIN, Introduction : une histoire de l'histoire des sciences , in
L'Histoire des sciences. Mthodes, styles et controverses, op. cit., p. 7-19.
574
Mthodologie pour la connaissance du monde : comment se dbarrasser du marxisme (entretien avec
R. Yoshimoto), in DE, II, op.cit., 1978, texte n 235, p. 616.
575
Ibid., p. 262.
576
Cf. Du gouvernement des vivants (1979-1980), Paris, Gallimard-Seuil-EHESS, 2012. Le pouvoir pastoral
caractrise la forme de pouvoir telle qu'elle se met en place avec l'glise dans le christianisme. Pour rsumer,
cette forme de pouvoir est oriente vers le salut (par opposition au pouvoir politique). Elle est oblative (par
opposition au principe de souverainet) et individualisante (par opposition au pouvoir juridique). Elle est
coextensive la vie et dans son prolongement ; elle est lie la production de vrit la vrit de l'individu
lui-mme ( Pourquoi tudier le pouvoir : la question du sujet , in DE, II, op. cit., 1982, texte n 306, p.
1048.

132
modernit serait en cela le prolongement des techniques pastorales, y compris quand il est
produit pour faire de cette sexualit un acte de libration ou de rsistance.

Le jeu implique la possibilit d'une dsorganisation [toujours] possible de la structure, un a joue


entre les rouages de la machine institutionnelle [] aussi contraignante qu'elle soit, une organisation ne
peut jamais contraindre et rduire totalement la marge de manuvre (ou de libert) des acteurs577.

Par consquent, si le fonctionnement du pouvoir compte justement sur cette libert des
acteurs le paradoxe tant que seule une volont [libre] peut obir ce qui la
commande 578 il n'en reste pas moins que certaines pratiques peuvent tre susceptibles de
venir rsister aux techniques de discipline et de contrle.

il s'agit moins, pour le pouvoir, d'agir par contrainte directe que par la structuration spcifique du champs
d'action des individus. Cette forme minemment positive des relations de pouvoir implique en
l'occurrence que les individus aient toujours la possibilit, en rapport avec les dterminations normatives
quotidiennes, d'une vritable auto-dtermination579.

En effet, avec les concepts de gouvernement et de gouvernementalit 580, qu'il


dfinit dans son cours Scurit, territoire et population puis dans Du Gouvernement des
vivants, Foucault fait de l'ensemble des procdures destines diriger la conduite des
hommes (discipline, contrle), des techniques la fois l'usage des gouvernants et des
gouverns . C'est ce qui lui permet, selon J. Revel, de faire de l'usage et de la rsistance
aux techniques de pouvoir, un problme politique intressant directement la
subjectivation des acteurs581. Le diagnostic politique conu par Foucault moins

577
J-F. BERT, Introduction Michel Foucault, op. cit., p. 79.
578
Cf. F. NIETZSCHE, Par del bien et mal, op. cit., p. 32-33 : Nous sommes la fois celui qui commande et
celui qui obit dit Nietzsche. Comme le dit Deleuze, une force n'existe que parce qu'elle est en mme temps
agit et agissante : une force est domination, mais aussi l'objet sur lequel une domination s'exerce . La
volont est, chez Nietzsche, une force qui se met dans un rapport essentiel avec une autre force. C'est donc
une force qui ne s'exerce pas mystrieusement sur des muscles ou sur des nerfs, encore moins sur une
matire en gnral, mais s'exerce ncessairement sur une autre volont. Le vrai problme n'est pas dans le
rapport du vouloir avec l'involontaire, mais dans le rapport d'une volont qui commande une volont qui
obit plus ou moins. (G. DELEUZE, La philosophie de Nietzsche, op. cit., p. 8.)
579
J-F. BERT, Introduction Michel Foucault, op. cit., p. 78.
580
La gouvernementalit , Scurit, Territoire et population. Cours au collge de France, in DE, II, op.
cit., 1978, texte n 239, p. 635-656. Contrairement une ide reue, Foucault ne dit pas qu'une socit de
gouvernement a remplac une socit de discipline qui aurait elle-mme remplac une socit de
souverainet . Il dit plutt que les techniques de pouvoirs ont leur usage ce triangle : souverainet-
discipline-gestion gouvernementale dont la cible principale est la population et dont les mcanismes
essentiels sont les dispositifs de scurit. Cependant, la gouvernementalit dsigne la tendance qui
conduit en Occident la prminence de ce type de pouvoir que l'on peut appeler le gouvernement (Ibid.,
p. 654-655).
581
Cf. J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 220 : c'est partir de ce thme de la
gouvernementalit que va pouvoir s'effectuer le dernier retournement du parcours de Foucault ; en mme
temps que ce n'est que parce qu'il suit jusqu'au bout le fil d'une rflexion sur les rapports de pouvoir initie au

133
programmatique qu'analytique ou cartographique semble justement avoir pour fonction
de reprer les lieux (les a joue au sein des relations de pouvoir) et les actes de
rsistance possibles.

Dans un texte important de 1982, intitul Pourquoi tudier le pouvoir : la


question du sujet dans lequel il commence par affirmer que son projet principal est bien
celui d'une histoire des modes de subjectivation Foucault se propose de dvelopper un
nouveau type d'investigation consistant prendre les formes de rsistance aux diffrents
types de pouvoir comme point de dpart 582. Il cherche des similitudes entre un certain
nombre de luttes politiques nouvelles son poque comme le combat pour le droit des
femmes, des enfants, des malades mentaux, le droit des populations face la mdecine ou
l'administration, etc. et qui ne semblent pas rpondre aux schmas classiques d'une
rsistance une domination institutionnelle ou une exploitation de classe. Pour
rsumer, le principal objectif de ces luttes , c'est de s'attaquer une technique
particulire, une forme de pouvoir , qui s'exerce sur la vie quotidienne immdiate, qui
classe les individus en catgories, [] les attache leur identit , en un mot qui
transforme les individus en sujets , au sens o il les assujettit : soit par les
mcanismes de discipline et de contrle, soit en attachant l'individu sa propre identit
par la conscience ou la connaissance de soi583 , grce notamment au dveloppement d'un
nouveau pouvoir pastoral et d'une gnralisation des technologies de l'aveu . Ce qui
nous intresse particulirement dans ce texte, c'est la double tche que Foucault assigne
la philosophie, comme la fois ontologie critique de l'actualit et politique de la
minorit .

Le diagnostic en tant que paradigme de l'tat de sant des choses584 et


ontologie critique de l'actualit apparat pour le philosophe Foucault comme le
premier acte de rsistance aux techniques d'assujettissement. Dans les premires leons

dbut de la dcennie que le philosophe sera galement amen retrouver l'autre grand axe de ses recherches
qui semblait pourtant avoir t relativement gar en cours de route celui de l'analytique du sujet []
c'est paradoxalement de l'intrieur de la gouvernementalit qu'il sera de nouveau possible d'envisager la
question laisse en suspens. Cette question, c'est celle des processus de subjectivation. C'est nous qui
soulignons.
582
Pourquoi tudier le pouvoir : la question du sujet , in H. DREYFUS et P. RABINOW, Michel Foucault. Un
parcours philosophique, op. cit., p. 300.
583
Idem.
584
Ibid., p. 287.

134
du cours sur Le gouvernement de soi et des autres (1982)585, Foucault s'intresse la
rponse que Kant donna en 1784 la question Was ist Aufklrung ? ( Qu'est-ce que
les Lumires ? ), formule par le priodique allemand la Berlinische Monatschrift : quel
est donc cet vnement que l'on appelle l'Aufklrung et qui a dtermin, pour une part au
moins, ce que nous sommes, ce que nous pensons et ce que nous faisons aujourd'hui ?586
Selon Foucault, c'est l la question essentielle que pose ce texte. Kant y est prsent
comme l'initiateur de l'interrogation critique de la modernit sur son propre prsent. Le
qui sommes-nous? remplace le qui suis-je an-historique et ouvre l'analyse
critique du monde dans lequel nous vivons587 . Il est donc caractris par une certaine
attitude (thos) face l'actualit et par un questionnement quant aux limites de leur propre
savoir588. Kant chercherait non seulement dans ce texte dterminer ce qu'est l'Aufklrung
dans les faits c'est--dire en tant que processus en train de se drouler , mais il la
prsente[rait] aussi comme une tche et une obligation589 pour tous ceux qui sont inscrits
dans ce processus. Kant caractrise alors l'Aufklrung comme le processus la fois global
et individuel conduisant l'humanit et les individus de la minorit la majorit , de
l' htronomie l' autonomie , grce l'usage critique de la raison dans le domaine
de la connaissance (pour dterminer ce que l'on peut connatre) et de la morale (ce qu'il
faut faire). Analyser ce processus permet ainsi de montrer comment, dans ce moment
actuel, chacun se trouve responsable d'une certaine faon de ce processus d'ensemble590
qui est en train de se drouler et dont nous sommes les acteurs la fois passifs
(htronomes) et actifs (autonomes). La question qui sommes-nous ? engage une
ontologie critique de l'actualit , dans la mesure o elle est une manire de redonner au
philosophe une capacit d'agir dans la complexit du monde prsent. En ce sens, la
dmarche critique de Foucault, porte par le diagnostic, ne se rsume pas la critique
opre sur elle-mme de la rzonieren kantienne, dans laquelle la raison est le seul
instrument de mesure lgitime. La tche du philosophe doit passer, depuis Nietzsche,
autant par le corps que par la raison, et porter sa critique sur le monde actuel. Comme dirait

585
Le Gouvernement de soi et des autres. Cours au Collge de France 1982-1983, Paris, Gallimard-Seuil-
EHESS, 2008, Leon du 5 janvier 1983, p. 3-39.
586
What is Enlighthenment ? ( Qu'est-ce que les Lumires ? ), in DE, II, op. cit., texte n 339, p. 1381.
587
Ibid., p. 307.
588
Pour une critique de l'interprtation foucaldienne du texte de Kant, voir, V. D ESCOMBES, Quand la
mauvaise critique chasse la bonne ... , Trac, n 8, 2008.
589
Ibid., p. 1383-1384.
590
Ibid., p. 1387.

135
Nietzsche, le savoir n'est pas fait seulement pour comprendre, il est fait pour
trancher 591:

Diagnostiquer le prsent, dire ce qu'est le prsent, dire en quoi notre prsent est diffrent et absolument
diffrent de tout ce qui n'est pas lui, c'est--dire de notre pass. C'est peut-tre cela, cette tche-l
qu'est assign maintenant la philosophie592.

Foucault conoit ainsi le diagnostic comme une pratique de diffrenciation, qui peut
montrer l'irrductible singularit des vnements dans l'histoire grce une manire
spcifique d'observer la ralit593. La philosophie n'a pas d'autres fonctions que de faire
apparatre ce qui est si proche, ce qui est si immdiat, ce qui est si intimement li nous-
mme qu' cause de cela nous ne le percevons pas. [] Faire voir ce que nous voyons 594.
Pour cela, le diagnosticien doit se faire attentif, au sens y compris physique du terme ce
que Foucault nomme l'en dessous de l'histoire o se joue les mouvements de
subjectivation individuels ou collectifs. C'est en cela que Foucault parle de la philosophie
comme une forme de journalisme , activit laquelle il s'exera avec passion (et avec
quelques dboires) la fin des annes 1970:

Je me considre comme journaliste, dans la mesure o ce qui m'intresse, c'est l'actualit, ce qui se passe
autour de nous, ce que nous sommes, ce qui arrive dans le monde. La philosophie jusqu' Nietzsche, avait
pour raison d'tre l'ternit. Le premier philosophe-journaliste a t Nietzsche. Il a introduit l'aujourd'hui
dans le champ de la philosophie595

Le geste du diagnostic, Artires montre que Foucault l'exerce galement avec son corps.
Ses gestes, non seulement participent de l'uvre, mais sont aussi pour lui des lieux
d'exprience physique du travail pratique du diagnostic596. En d'autres termes, l'activit
de diagnostic, outre son rle de comprhension, procde vritablement de l'instauration
d'un rapport soi spcifique au sein des configurations de pouvoirs et de savoirs, d'un
exercice pratique instaurant un rapport singulier du diagnosticien son propre corps et un
travail de dprise597. Mais de manire complmentaire, le corps est galement mobilis
chez Foucault comme un instrument pour mesurer le caractre intolrable du prsent, un

591
Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , art. cit, p. 1016.
592
Foucault rpond Sartre , in DE, I, op. cit., 1967 , texte n 55, p. 693. Nous soulignons
593
Voir J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit., p. 111-116.
594
La socit disciplinaire en crise , in DE, II, op. cit., 1978, texte n 231, p. 540-541.
595
O mundo um grande hospico ( Le monde est un grand asile ; propos recueillis par R. G. Leite ;
trad. P.W. Prado Jr.), DE, I, op.cit., 1973, texte n 126, p. 1302.
596
Ph. ARTIRES et M. POTTE-BONNEVILLE, D'aprs Foucault. Gestes, luttes, programmes (2007), op. cit., p. 30.
597
Ibid., p. 38.

136
instrument de lutte pour faire face598. Le diagnostic foucaldien entend rvler dans
l'actualit ce qui fait son caractre intolrable , et en cela mobilisateur

Je suis l pour recueillir des documents, les diffuser et ventuellement les provoquer. Simplement, je
perois l'intolrable599.

Dans le cadre de son travail pour le Groupe d'Information sur les prisons (GIP)600,
Foucault met en place ce qu'il nomme les enqutes-intolrance , afin non pas
d'accumuler des connaissances, mais d'accrotre notre intolrance et en faire une
intolrance active . Cette position contre-intuitive pour nous, modernes, d'une vertu de
l'intolrance, il est probable que Foucault la tire de Tolrance rpressive, petit texte de
Marcuse particulirement important durant les mobilisations tudiantes de la fin des annes
1960601. Cette pratique de l'intolrance active inaugure une nouvelle relation entre
thorie et pratique chez Foucault. C'est en effet une manire de faire du diagnostic du
prsent, un discours devenant action politique :

Et si dsigner les foyers, les dnoncer, en parler publiquement, c'est une lutte, ce n'est pas parce que
personne n'en avait encore conscience, mais c'est parce que prendre la parole ce sujet, forcer le rseau
de l'information institutionnelle, nommer, dire qui a fait quoi, dsigner la cible, c'est un premier
retournement du pouvoir, c'est un premier pas pour d'autres luttes contre le pouvoir602.

Par exemple, il nous semble que Folie et draison et, sa suite, Surveiller et Punir, ont eu
cette double fonction de mettre au jour certains partages muets dans le prsent, et d'en faire
percevoir le caractre intolrable603.
598
Ibid., p. 39. Artires revient notamment sur une srie d'interventions concrtes du corps participant
l'laboration du diagnostic foucaldien, comme le face--face avec les forces de l'ordre dans un rapport
direct avec le pouvoir, mais aussi la participation des happenings politiques , et l'importance des
voyages, ncessaires la progression de sa pense. Cependant, ces exemples montrent bien, il nous semble,
qu'il faut nuancer le degr d'engagement physique de Foucault dans les luttes, en comparaison avec le
quotidien de la plupart des militants au cours des annes 1970.
599
Je perois l'intolrable , in DE, I, op. cit., 1971, texte n 94, p. 1073.
600
Voir Manifeste du GIP , in DE, I, op. cit., 1971, texte n 86, p. 1042-1043. Le GIP est cr en 1971 et
son sige se trouve au domicile de Foucault. Sa principale activit consiste en des contre-enqutes et le
recueil de tmoignages de prisonniers et de personnes du milieu carcral. Deleuze y participera activement,
comme en tmoigne les deux textes qu'il rdigea pour le GIP, Ce que les prisonniers attendent de nous...
et Sur les lettres de H. M. (cf. G. DELEUZE, L'le dserte et autres textes (1953-1974), Paris, Minuit, 2002).
601
Herbert MARCUSE, Tolrance rpressive (1964-1968), suivi de Quelques consquences sociales de la
technologie moderne, trad fr. Ch. David, Paris, Homnisphres, 2008. La thse de Marcuse dit en substance
que la tolrance est passe d'un tat actif un tat passif, de la pratique la non-pratique : laissez-faire les
autorits constitues! [] un systme qui n'encourage la tolrance que comme un moyen de perptuer la lutte
pour l'existence et rprimer les alternatives.
602
Les intellectuels et le pouvoir , in DE, I, op. cit., 1972, texte n 106, p. 1181.
603
Aujourd'hui, la notion d' insoutenable dveloppe par Yves Citton dans Renverser l'insoutenable (Paris,
Seuil, 2012) pourrait largir et complter le concept foucaldien d' intolrable . Y. Citton cherche en effet
reprer ce que nos modes de vie actuels ont d'insoutenable (Ibid., p. 15), dans leurs dimensions la fois

137
Foucault fait ainsi du diagnostic un exercice d'change rciproque avec certaines
luttes existantes, avec lesquelles il se rejoint dans une cause commune604 temporaire.
Un peu la manire de l'oprasme italien605 des annes 1960-1970, non seulement les
luttes peuvent tre accompagnes, mais elles sont surtout susceptibles d'apprendre au
gnalogiste de nouvelles choses sur le fonctionnement du pouvoir :

il est possible que maintenant les luttes qui se mnent, et puis ces thories locales, rgionales,
discontinues qui sont en tain de s'laborer dans ces luttes et font absolument corps avec elles, ce soit le
dbut d'une dcouverte de la manire dont s'exerce le pouvoir606.

Comme le dirait Deleuze, il s'agit de se brancher sur les minorits par le prisme
d'une pratique thorique conue comme systme rgional d'une lutte. Foucault
l'exprimenta dans le cadre du GIP partir de 1971. Son action consiste alors tout faire
pour favoriser l'mergence d'une parole carcrale susceptible de protester en son nom
contre le fonctionnement des prisons et de la justice. Deux enjeux semblent alors
privilgis par le diagnostic foucaldien, consistant en une double ractivation des paroles
(des exclus, anormaux, marginaux) et de la mmoire des combats et des luttes
(ouvrires, ...) touffes.

La ractivation des savoirs locaux [Deleuze dirait peut-tre mineurs ] contre la hirarchisation
scientifique de la connaissance et ses effets de pouvoir intrinsques, c'est cela le projet de ces gnalogies
en dsordre et en charpie607.

On voit comment se rejoignent ici chez Foucault, une pratique philosophique, des analyses
historiques et une certaine forme de militantisme. Dans l'entretien de 1972 avec Deleuze,
suite la parution de L'Anti-Oedipe, les deux philosophes ont le souci de porter la politique
et la question de l'effectivit des luttes un niveau plus local et fragmentaire, tmoignant
d'un attachement leur ralit pratique (conditions, actions, ). Dans le sillage des
vnements de mai 1968, il entend encore ainsi opposer la figure sartrienne de
cologiques (unsustainable), psycho-sociales (burn out), conomiques (la nouvelle aristocratie
contemporaine des pays dveloppes), des politiques publiques (fatalisme budgtaire et fiscal), mdiatiques
(puisement des dsirs dans le surplus d'images). Il propose un diagnostic des rsistances et des stratgies
alternatives la politique du pire , en esquissant une politique des pressions et des gestes .
604
G. DELEUZE, Pourparlers, entretien ralis en 1986.
605
Sur les influences rciproques entre Foucault et l'oprasme, voir Enrico GIACOMELLI, Ascendances et
filiations foucaldiennes en Italie : l'oprasme en perspective , trad. fr. J.-M. Goux, Actuel Marx, n 36,
2004, p. 109-121.
606
Les intellectuels et le pouvoir , in DE I, op. cit., 1972, texte n 106, p. 306-315.
607
Il faut dfendre la socit, op. cit., cours du 7 janvier 1976.

138
l'intellectuel total et ce qu'il a pu nommer le marxisme affadi608 d'un certain
militantisme traditionnelle, la posture mineure de l' intellectuel spcifique ,
travaillant dans des secteurs dtermins , se confrontant des luttes relles,
matrielles, quotidiennes609 . La parole philosophique doit descendre de son pidestal et
les luttes doivent porter sur des enjeux prcis et des lieux particuliers, sans perdre pour
autant de leur radicalit et de leur potentiel de changements globaux. Chaque action sur un
rouage peut, si elle est bien mene, jouer sur l'ensemble du systme, et la manire de ragir
de celui-ci permettra par l-mme de mieux le comprendre.

Peut-tre, pour nous, la question se pose autrement [] La pratique est un ensemble de relais d'un point
thorique un autre, et la thorie un relais d'une pratique une autre [] : un systme de relais dans un
ensemble, une multiplicit de pices la fois thoriques et pratiques610.

Cette nouvelle forme d'intervention politique de l'intellectuel, se fait au nom d'un certain
pragmatisme et d' une conscience beaucoup plus concrte et immdiate des luttes .
travers des pratiques politiques indites, l'action thorique cherche ainsi redfinir les
nouveaux enjeux et objets politiques et faire des choses les plus quotidiennes l'objet
d'une action politique611 . Si Foucault insiste sur la quotidiennet c'est que, comme nous
l'avons vu, la lutte doit porter essentiellement sur les techniques de pouvoir sur la vie, et
leurs effets d'assujettissement : Il nous faut promouvoir de nouvelles formes de
subjectivit en refusant le type d'individualit qu'on nous a impos pendant plusieurs
sicles612 nous dit-il. Il tente ainsi d'exprimenter ou de favoriser l'exprimentation de
certaines formes de re-subjectivation indites. Par exemple, celles des dtenus dans
le cas du GIP, ou celles des malades mentaux dans la fameuse clinique de Laborde
ouverte par Jean Oury dans les annes 1950 et laquelle Felix Guattari participa
activement613. Surtout partir de la fin des annes 1970, Foucault cherche reprer, en

608
La fonction politique de l'intellectuel , in DE, II, op. cit., 1976, texte n 184, p. 109.
609
Id. Voir galement Le discours de Toul (in DE, I, op. cit., 1971, texte n 99, p. 1104-1106), texte dans
lequel voit dans l'action du Dr. E. Rose, l'incarnation de cette posture technique de l'intellectuel spcifique.
Ce que dit E. Rose, ce n'est pas autre chose que voici ce que je viens de voir ici, maintenant, voici ce qui se
passe. Voici l'vnement.
610
G. DELEUZE dialoguant avec Michel Foucault dans Les intellectuels et le pouvoir , in Dits et crits, Paris,
Gallimard, 2001, tome I (dition tablie sous la direction de F. Ewald et D. Defert, avec la collaboration de
J. Lagrange), 1972, texte n 106, p. 1175.
611
Prisons et rvoltes dans les prisons , in Dits et crits (DE), II, op. cit., 1973, texte n 125, p. 1296.
612
Pourquoi tudier le pouvoir : la question du sujet , in H. DREYFUS et P. RABINOW, Michel Foucault. Un
parcours philosophique, au-del de l'objectivit et de la subjectivit, op. cit., p. 307.
613
Dans le travail psychiatrique de Guattari, on retrouve une ambition philosophique du mme type que celle
de Foucault o de Deleuze, dans la tentative concrte de recrer ou de repenser le travail de subjectivation :
La machine institutionnelle que nous mettions en place ne se contentait pas d'oprer un simple remodelage
des subjectivits existantes, mais se proposait de produire un nouveau type de subjectivit disait-il. Il faut

139
parallle et en fonction des doutes de la critique, certains formes de vie rsistante et dresser
alors une srie de typologies d'thos, de certaines manires de vivre philosophiques,
politiques et thiques ( la typologie des modes d'existence immanents deleuzienne614). Il
s'agit alors de redfinir une politique des affects travers des techniques pour retrouver
une certaine matrise de nos dsirs. Le retour l'thique bien compris est une tentative de
prolonger le diagnostic politique, dans des pratiques capables d'oprer une rsistance un
pouvoir producteur de subjectivit (dsirs et raisons, corps et intellects). Comme le dit
Frdric Gros, se soucier de soi, c'est se donner des rgles pour l'engagement
politique615 . C'est donc via une manire critique de faire de la philosophie, que Foucault
s'est employ chercher au sein-mme des conditions pratiques existantes (normes, ralit
sociale), une thique consistant moins en une srie d'actes conformes une rgle, une loi
ou une valeur qu'en un certain rapport soi compris en tant que

constitution de soi comme sujet moral , dans laquelle l'individu circonscrit la part de lui-mme qui
constitue l'objet de cette pratique morale, dfinit sa position par rapport au prcepte qu'il suit, se fixe un
certain mode d'tre qui vaudra comme accomplissement de lui-mme ; et, pour ce faire, il agit lui-mme,
entreprend de se connatre, se contrle, s'prouve, se perfectionne, se transforme616.

Comme le prcise Foucault, cette action morale visant la transformation de soi-mme


ne peut totalement faire abstraction ni du rel o elle s'effectue (c'est--dire sa ralit
sociale et historique, en rfrence Hegel), ni du code auquel elle se rfre (c'est--dire
les normes qui la constituent en rfrence Kant). Bien plutt, le sujet moral se forme
ncessairement par le prisme d'un mode d'assujettissement , c'est dire la manire
dont un individu entre en rapport avec une rgle ou un systme de rgles et prouve
l'obligation de les mettre en uvre617 , comme dans le modle de l'interpellation
convoquant le soi devant la loi, thoris par Althusser et dj voqu propos de Butler en
introduction. Le sujet moral dtermine ainsi partir de ces configurations et ce mode
d'assujettissement premier, une srie d'actions visant perfectionner et transformer
certains lments de sa subjectivit, qui pourront avoir des effets sur les autres et le monde.

crer de nouvelles subjectivits. Il faut produire des subjectivts nouvelles chez les soigns disait Guattari,
dans l'exprience mme de la clinique. Non pas au sens d'une utopie. Voir Marie DEPUSS, Guattari. De Leros
Laborde, Paris, Nouvelles ditions lignes, 2012. Pour une bonne prsentation de la vie Laborde, voir
aussi F. DOSSE, Gilles Deleuze et Felix Guattari. Biographie croise, op. cit. Pour un premier tmoignage sur
cette exprimentation et le travail men avec les malades , voir Jean OURY, Essai sur la cration
esthtique. L'imaginaire comme facteur d'intgration biopsychologique, Paris, Hermann, 2008.
614
G. DELEUZE, Spinoza. Philosophie pratique, Paris, Minuit, 1981, p. 35.
615
Frdric GROS, Introduction , in Foucault et la philosophie antique, op. cit., p. 11.
616
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 38.
617
J. REVEL, Dictionnaire Foucault, op. cit., p. 54.

140
C'est par le travail de la critique du monde et de soi-mme (mais c'est finalement la
mme chose), que le travail philosophique pourra s'armer d'une comprhension assez fine
des configurations interpellantes du rel, pour commencer penser ce que serait une
thique possible. Le travail de la pense sur elle-mme, sur les processus de savoir et de
pouvoir qui la constitue, est en ce sens le dbut d'une rsistance qui laisse dire J.
Revel que la politique est chez Foucault la condition de l'thique618. L'action militante a t
pour Foucault l'occasion de faire une exprience-limite la manire de Bataille ou de
Blanchot. Et si les expriences littraires ont d'une certaine manire conditionn son travail
des annes 1960 et suivantes, il semble qu'il en a t de mme avec les expriences
politiques durant les annes 1970. Comme il le dit de Deleuze, Foucault a lui-mme utilis
la pratique politique comme un intensificateur de la pense, et lanalyse comme un
multiplicateur des formes et des domaines dintervention de la politique619.

618
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op. cit.
619
Prface Deleuze-Guattari (Anti-OEdipus. Capitalism and Schizofrenia), in DE, op. cit., 1977, texte
n189 , p. 133-136.

141
Chapitre IV

S'exercer penser et vivre autrement


Le problme qui se prsente maintenant est de savoir quelles sont les conditions imposes un sujet
quelconque pour qu'il puisse s'introduire, fonctionner, servir de nuds dans le rseau systmatique qui
nous entoure620.

Je disais l'instant que la philosophie tait une manire de rflchir sur notre relation la vrit. Il faut
complter ; elle est une manire de se demander : si tel est le rapport que nous avons la vrit, comment
devons-nous nous conduire ? [...] C'est la vie mme de la philosophie621.

Il nous faut imaginer et construire ce que nous pourrions tre622

Au milieu des annes 1970, en changeant d'objets d'tudes, Foucault opre par l-
mme un virage stylistique assez radical, qu'il rsumait ainsi :

De manire trs abrupte, en 1975 ou 1976, j'ai compltement renonc ce style car j'avais en tte de faire
une histoire du sujet, ce qui n'est pas exactement le genre d'vnement s'tre produit en un jour et dont il
s'impose de raconter la gense et la fin623.

Il y a ici un double transformation foucaldienne vis--vis du style. Tout d'abord, un


changement de style d'criture, conditionn par son changement de projet : pour traiter des
pratiques de subjectivation dans l'Antiquit, dans les deux derniers tomes de L'Histoire de
la sexualit, Foucault pure son criture, la fait moins baroque et plus concise. Ensuite,
alors que Foucault semble avoir abandonn le souci de l'effet littraire dans l'expression,
voil pourtant que la question du style d'existence devient un problme philosophique
central. Avec le retour aux Grecs, Foucault oppose grosso modo une manire de faire de la

620
Foucault, le philosophe est en train de parler. Pensez , in DE, I, op.cit., 19, texte n 124, p. 1292.
621
Le philosophe masqu , in DE, II, op. cit., 1980, texte n 285, p. 929.
622
Pourquoi tudier le pouvoir : la question du sujet , in H. DREYFUS et P. RABINOW, Michel Foucault. Un
parcours philosophique, op. cit.
623
S. Lotringer, (dir.), Foucault live , Semiotext(e), 1989, cit in John RAJCHMAN, rotique de la vrit,
Paris, PUF, 1994, p. 11.

142
philosophie comme spiritualit de la vie, une philosophie moderne tourne depuis
Descartes uniquement vers la connaissance livresque. La rvolution de l'imprimerie et la
gnralisation de l'criture avait d'une certaine manire abouti, l'poque moderne et de
manire paradigmatique chez Foucault, une tentative de transvasement du
questionnement thique vers la pratique de l'criture elle-mme en tant qu'activit. En
s'intressant aux exercices spirituels antiques comme dirait Pierre Hadot, Foucault
entendrait-il alors se dtacher du problme du style et de l'criture pour s'intresser la
vie seulement, se dtachant pour ainsi dire de la problmatisation philosophique
moderne de l'criture ? Avec F.P. Adorno, il nous semble que c'est justement le contraire :

En somme, le passage du style d'criture au style de l'existence ne concerne pas uniquement une baisse
d'intrt face certains problmes, ni leur abandon pour se tourner vers d'autres problmes, et moins
encore un dsintrt l'gard de la forme . Bien plus essentiellement, il est le signe d'une rflexion qui
se tourne vers le lieu o nat le sujet de l'criture, vers le nud constitu par le sujet, pense et vie qui se
trouve la racine du problme de la forme624.

Foucault, loin de se dtourner du problme de la forme de la pense moderne, en


chercherait les nouvelles modalits de sculpture en tudiant certaines pratiques de
subjectivation, et particulirement certaines pratiques d'criture de soi dans la culture
grco-romaine. Prenons par exemple les hupnomnmata, ces petits cahiers aide-mmoire
dans lesquels certains sages stociens aux deux premiers sicles de l'empire romain,
consignaient leurs penses pour mieux les apprendre et les r-activer en cas de besoin. Du
point de vue de l'enseignement historique, celles-ci tmoigneraient pour Foucault que
l'criture peut constituer par excellence un lieu la fois de subjectivation et d'
assujettissement , dans la mesure ou ces exercices (asksis)625 peuvent autant participer
l'laboration d'un certain art de vivre , qu'tre rinvestis par un pouvoir pastoral
qui, dans les premiers moments du christianisme, chercha conduire de l'intrieur les
mouvements de l'me via la pratique de la confession, dans une confrontation avec la
Vrit . Reprenant Plutarque, Foucault dit de l'criture qu'elle a une fonction
essentiellement thopoitique, c'est--dire qu'elle est un oprateur de la transformation de
la vrit en thos 626. C'est en cela que l'criture d'un livre revt tout son intrt :

Je me suis dit aussi qu'il n'y aurait peut-tre pas de sens se donner du mal de faire des livres s'ils ne
devaient apprendre celui qui les crit ce qu'il ne sait pas, s'ils ne devaient le conduire l o il n'a pas
624
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe. Foucault et le dire-vrai, op. cit., p. 20.
625
L'criture de soi , art. cit, p. 1234.
626
Ibid., p. 1237.

143
prvu, et s'ils ne devaient lui permettre d'tablir lui-mme un trange et nouveau rapport. La peine et le
plaisir du livre est d'tre une exprience627.

L'criture intervient donc de manire originaire628 sur la subjectivit et le style


d'existence de celui qui crit. Dans la mesure o certains pouvoirs investissent cette
fonction pour jouer sur les subjectivits, on voit encore une fois tout l'intrt que peut
revtir la question du style.

Selon J. Revel, cette criture implique des stratgies qui jouent prcisment sur la diffrenciation des
interventions et de leur style, des conditions d'expression, du statut du locuteur et de sa parole, et plus
gnralement sur tout ce qui peut faire valoir la pense comme exprience, c'est--dire aussi comme
(r-)invention de soi629.

A la suite de Nietzsche, Foucault a philosoph en usant de la langue comme d'une arme


thorique dont la tche stratgique , au-del d'une fonction expressive [...ou]
organisatrice630 , consistait d'une part, bouleverser la position linguistique du
destinataire631 , et d'autre part, transformer l'nonciateur. En ce sens, il faut comprendre
le travail d'criture comme la fois un essai , c'est--dire une preuve modificatrice de
soi-mme dans le jeu de la vrit , et une ascse, un exercice de soi, dans la
pense632. L'criture est en ce sens une des manires de rpondre la deuxime tche que
Foucault finit par assigner l'activit philosophique : outre sa fonction de problmatisation
et de diagnostic, Foucault fait de l'criture une manire d'tre (thos), au sens d'une
tentative du philosophe d'laborer ses propres techniques de subjectivation . En effet, la
diffrenciation individuelle propre chaque style d'expression permet une
singularisation non transcendantale des sujets, dans la mesure o le style est ce qui, en
chappant la dfinition des rgles syntactiques et au contrle des concepts, reprsente la
faon individuelle dont l'auteur transpose en expression linguistique633 sa propre
manire de vivre le monde. Cependant, il nous semble que la question du style peut venir
jouer non seulement sur la vie singulire des sujets , mais galement sur leur vie
collective. Comme le montre par exemple les travaux en pistmologie des sciences sur le

627
Prface l'Histoire de la sexualit , art. cit, p. 1403.
628
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe. Foucault et le dire-vrai, op. cit., p. 20.
629
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op.cit., p. 26.
630
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe. Foucault et le dire-vrai, op. cit., p. 17.
631
Id.
632
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 19.
633
F. P. ADORNO, Le Style du philosophe. Foucault et le dire-vrai, op. cit., p. 13 citant un passage de M. FRANK,
Stil der Philosophie, Reclam, Stuttgart, 1992.

144
style de raisonnement influencs par Foucault dans le cas de I. Hacking634, le style
est aussi le vecteur d'une mise en commun635 quand il est compris au sens plus large d'une
production discursive ou d'une manire de raisonner que peuvent partager des individus
ou des groupes. Si la question du style continue tre si importante chez Foucault durant
les annes 1980, c'est justement parce qu'elle permet d'envisager la pense comme une
pratique que le philosophe met en jeu constamment dans l'criture, dans un rapport
toujours renouvel du singulier et du commun, de l'autre et du mme636.

Une thique de la curiosit et de la transformation


Avoir l'esprit philosophique. D'ordinaire on fait des efforts pour procurer toutes les situations et tous
les vnements de la vie une seule direction de conscience, une seule espce de point de vue c'est ce
qu'on appelle principalement avoir l'esprit philosophique. Mais pour l'enrichissement de la connaissance,
il peut y avoir plus d'intrts ne pas s'uniformiser de la sorte, mais couter la voix lgre des diverses
situations de la vie; celles-ci portent avec elles leur point de vue propre. C'est ainsi qu'on prend une part
reconnaissante la vie et l'existence de beaucoup, en ne se traitant pas soi-mme comme un individu
fix, consistant, un637.

La philosophie, qu'est ce que c'est sinon une faon de rflchir, non pas tellement sur ce qui est vrai et sur
ce qui est faux, mais sur notre rapport la vrit ? [] C'est de la philosophie que le mouvement par
lequel, non sans efforts et ttonnements et rves et illusions, on se dtache de ce qui est acquis pour vrai
et qu'on cherche d'autres rgles du jeu. C'est de la philosophie que le dplacement et la transformation
des cadres de pense, la modification des valeurs reues et tout le travail qui se fait pour penser
autrement, pour faire autre chose, pour devenir autre que ce qu'on est638.

634
Sur la gense du concept de style de raisonnement , voir I. HACKING, Style for Historians and
Philosophers , Studies in History and Philosophy of Science, vol. 23, 1 (1992), trad. fr. Styles pour
historiens et philosophes , in J. -F. BRAUNSTEIN (dir.), L'Histoire des sciences. Mthodes, styles et
controverses, Paris, Vrin, 2008. Hacking se rfre galement l'historien Alastair Crombie (Styles of Scientific
Thinking in the European Tradition, 1995) et Luwik Fleck (Gense et dveloppement d'un fait scientifique.
Introduction la thorie du style de pense et du collectif de pense, 1935) qui disait dj que les objets
perus par les chercheurs sont toujours conformes un style de pense propre l'observateur qui ne
parvient voir que ce qu'il est prdispos voir.
635
A. LHOMME, Le style des philosophes , Encyclopdie philosophique universelle. Le Discours
philosophique, Paris, PUF, 1998, p. 1564-1583.
636
A. LHOMME, Style , Encyclopdie philosophique universelle, op. cit.
637
F. NIETZSCHE, Humain, trop humain, op. cit., 618, p. 331.
638
Le philosophe masqu , in DE, II, op. cit., 1980, texte n 285, p. 929.

145
Foucault a crit deux introductions gnrales 639 aux deux derniers tomes de
l'Histoire de la sexualit consacrs aux pratiques de soi dans l'Antiquit grco-latine. Si
nous n'en retenons habituellement qu'une seule, celle qui figure dans les premires pages
de L'Usage des plaisirs, c'est qu'il l'a finalement choisie au dtriment de la premire, qu'on
pourrait alors penser moins instructive que celle retenue. Pourtant, leurs lectures sont
particulirement complmentaires pour comprendre comment Foucault voyait
rtrospectivement son propre parcours, sa propre dmarche philosophique. Dans ces deux
introductions, il se livre ainsi une tentative de mise en perspective gnrale de l'ensemble
de ses crits, une caractrisation de son travail philosophique, tout en indiquant les biais
que cela comporte : Je sais que je schmatise par cette relecture ; les choses en ralit se
dcouvraient mesure, et chemin faisant, obscurits et hsitations taient nombreuses 640.
Sa recherche historique a alors pour tche de venir irriguer l'existence thique. Pierre
Hadot, dont Foucault s'est beaucoup inspir dans ses derniers livres, a su montrer combien
le travail de l'historien de la philosophie doit toujours cder la place au philosophe, au
philosophe qui doit toujours rester vivant dans l'histoire de la philosophie . Mieux encore,
nous dit-il, cette tche ultime consistera se poser soi-mme, avec une lucidit accrue,
la question dcisive : Qu'est-ce que philosopher ? 641. On peut gnraliser cette
remarque de Hadot l'ensemble de la pense chez Foucault, qui conoit l'activit de
l'historien comme un exercice pour se transformer soi-mme. En effet, quand il prsente
ses dernires tudes , Foucault dclare les concevoir comme une sorte de protocole :

un exercice qui a t long, ttonnant, et qui a eu besoin souvent de se reprendre et de se corriger , et


dont l'enjeu tait de savoir dans quelle mesure le travail de penser sa propre histoire peut affranchir la
pense de ce qu'elle pense silencieusement et lui permettre de penser autrement642.

Deleuze, rappelle qu'il y a chez Foucault une question somme toute peu originale pour un
philosophe mais pourtant essentielle, qui consiste se demander la manire de Heidegger
: qu'est-ce que philosopher , ou plutt, qu'appelle-t-on penser?643 . La prface

639
Preface to the History of Sexuality ( Prface l'Histoire de la sexualit ), in DE, II. op. cit., texte
n340, p. 1400.
640
Id.
641
P. HADOT, Prface Richard Goulet, Dictionnaire des philosophes antiques , tudes de philosophie
ancienne, Paris, Les Belles Lettres, 1998, p. 228.
642
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 19-20.
643
G. DELEUZE, Foucault, Paris, Minuit, 1986, p. 128. Deleuze ajoute que [L']uvre de Foucault se r-
enchane avec les grandes uvres qui ont chang pour nous ce que signifie penser. Nous reviendrons dans
notre premier chapitre sur cette remarque.

146
L'usage des plaisirs marque le retour indniable des thmatiques heidegeriennes chez
Foucault. En particulier en ce qui concerne le concept de pense qui, comme le rappelle
Batrice Han, est assez proche de ce que le philosophe allemand nomme la
comprhension de l'tre . En effet, comme la comprhension pr-ontologique
heideggerienne , Foucault dfinit la pense non-mtaphysique comme immanente aux
pratiques elle-mmes, c'est--dire qu'elle prexiste toute laboration consciente et se
dploie sur un horizon d'intelligibilit ante-prdicatif 644. Plus prcisment, comme le
Dasein est celui qui se comprend d'une manire ou d'une autre et plus ou moins
expressment en son tre , le sujet foucaldien est celui qui problmatise ce qu'il est645 :
c'est travers les problmatisations que l'tre se donne comme pouvant et devant tre
pens646 . Cette auto-comprhension prend la forme chez Foucault, d'une histoire de
la pense comme mise jour du domaine o la formation, le dveloppement, la
transformation des formes d'exprience peuvent avoir lieu 647. Celle-ci se distingue d'une
histoire des comportements ou des reprsentations, en ce sens qu'elle ne spare pas
artificiellement ce qui serait de l'ordre des pratiques de ce qui serait de l'ordre des
formulations thoriques. Elle est alors sous-tendue par trois principes. Tout d'abord, un
principe d'irrductibilit de la pense qui dit en substance que toute exprience
humaine quelle qu'elle soit, peut tre analyse sous le prisme de la pense 648. Ensuite,
un principe de singularit de l'histoire de la pense qui postule que la pense a une
historicit qui lui est propre, avec ses vnements singuliers, ses formes spcifiques qui
entrent dans une relation complexe avec les autres types de dterminations historiques
(conomiques, sociales, politiques), mais auxquels elle n'est pas totalement rductible.
Enfin, un principe de l'histoire de la pense comme activit critique649 qui questionne le
rapport des sujets la vrit (savoir), aux rgles (pouvoir) et soi (thos). Cette dernire
dimension indique, il nous semble, que son travail est moins une histoire de l'tre
qu'une gnalogie de la morale650 , retraduisant le questionnement heideggerien en des
termes moins phnomnologiques, qu'agonistiques, matrialistes et pragmatiques. Les

644
B. HAN, L'ontologie manque de Michel Foucault, op. cit., p. 309-311.
645
Id.
646
L'usage des plaisirs, Paris, Gallimard, 1984, p. 19.
647
Idem.
648
Preface to the History of Sexuality ( Prface l'Histoire de la sexualit ), in DE, II. op. cit., texte
n340, p. 1399.
649
Ibid., p. 1399-1400. Foucault dit ce propos : On devine comment la lecture de Nietzsche, au dbut des
annes cinquante, a pu donner accs ce genre de questions, en rompant avec la double tradition de la
phnomnologie et du marxisme.
650
Entretien sur la prison : le livre et sa mthode , in DE, I, op. cit., 1975, texte n 156, p. 1621 : Si j'tais
prtentieux, je donnerais comme titre gnral ce que je fais : gnalogie de la morale .

147
trois tomes de l'Histoire de la sexualit n'taient ainsi pas autre chose qu'une tentative pour
reprer comment s'tait constitue une exprience qui a conduit les individus se
reconnatre comme sujet d'une sexualit651. La gnalogie tudie ainsi toutes les
manires de dire, de faire, de se conduire o l'individu se manifeste et agit comme sujet de
connaissance , dans le jeu du vrai et du faux, comme sujet social et juridique , dans le
rapport aux rgles, et comme sujet thique , dans son rapport soi-mme et aux
autres 652. La pense est ainsi considre par Foucault comme la forme mme de
l'action 653. Qu'est-ce que signifie alors, faire l'exprience de penser ? Au sein de quels
noncs pratiques discursives peut-on identifier comment les individus ont pens ? Et par
consquent, comment peut-on dgager d'un point de vue thique et politique, certaines
voies pour penser et agir autrement aujourd'hui ? Dans Les mots et les choses, Foucault
donnait dj une forme de rponse, attribuant la pense un pouvoir de transformation
thique, entendue comme une action sur soi-mme :

l'essentiel, c'est que la pense soit pour elle-mme et dans l'paisseur de son travail la fois savoir et
modification de ce qu'elle sait, rflexion et transformation du mode d'tre de ce sur quoi elle rflchit.
Elle fait aussitt bouger ce qu'elle touche : elle ne peut dcouvrir l'impens, ou du moins aller dans sa
direction, sans l'approcher aussitt de soi, ou peut-tre encore sans l'loigner, sans que l'tre de l'homme
en tout cas, puisqu'il se dploie dans cette distance, ne se trouve du fait mme altr. [] [L'thique
moderne] ne formule aucune morale dans la mesure o tout impratif est log l'intrieur de la pense et
de son mouvement pour ressaisir l'impens [...]. Avant mme de prescrire, d'esquisser un futur ou
seulement d'alerter, la pense au ras de son existence, ds sa forme la plus matinale, est en elle-mme une
action, un acte prilleux [] la pense moderne s'avance dans cette direction ou l'Autre de l'homme doit
devenir le Mme que lui 654.

Les luttes, les gestes, les paroles et l'criture sont les manifestations matrielles de
la pense (qui pourtant ne s'y rduit pas). C'est donc par l'tude de la multitude des
expressions corporelles et langagires circonscrites les archives et l' actualit que
Foucault a cherch faire voile de tous les vents655 et inventer selon les circonstances
nos tches d'tre sujet, pour apprendre jouer du divers des forces qui nous composent, au
sein de la pluralit des expriences dont est faite une vie.

651
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 10.
652
Prface l'Histoire de la sexualit , art. cit, p. 1398.
653
Ibid, p. 1399.
654
Les mots et les choses, op. cit., p. 338.
655
F. NIETZSCHE, Le Gai savoir, op. cit., 2. Mon bonheur .

148
Telle est l'ironie de ces efforts qu'on fait pour changer sa faon de voir, pour modifier l'horizon de ce que
l'on connat et pour tenter de s'carter un peu. Ont-ils effectivement conduit penser autrement ? Peut-
tre ont-ils permis tout au plus de penser autrement ce qu'on pensait dj et d'apercevoir ce qu'on a fait
selon un angle diffrent et selon une lumire plus nette. On croyait s'loigner et on se retrouve la
verticale de soi-mme. Le voyage rajeunit les choses, et il vieillit le rapport soi. Il me semble mieux
apercevoir de quelle faon, un peu l'aveugle, et par fragments successifs et diffrents, je m'y tais pris
dans cette entreprise d'une histoire de la vrit656.

Le mme questionnement sur les manires dont peuvent se constituer les tres dans
l'immanence de l'histoire et le rapport la vrit revient ainsi sans cesse, empch,
interrompu, repris, chaque fois, selon de nouvelles modalits de discours, de nouvelles
mthodes de travail, et il reste indissociablement li au souci thique de se transformer par
l'examen scrupuleux de notre pense et l'exprience philosophique, en chemin. Ce chemin,
c'est celui d'un dire-vrai qui ne se passerait pas de la description des errements qui le
composent, comme l'astronome mystique Kepler qui, quand il prsentait le rsultat de ses
recherches, n'nonait pas une vrit nouvelle sans indiquer lui-mme par quel sentier
d'erreur il venait de passer . La vrit se profre la rencontre d'un nonc et d'un
rcit657 disait dj Foucault en 1961. La pense foucaldienne, en cherchant penser
autrement, s'est donc essaye constamment des expriences de dcentrement de sa
subjectivit, dans l'obstination curieuse se dprendre de soi-mme658 . On peut dans
cette optique lire ses recherches comme une philosophie de la curiosit , qui a privilgi
une interdisciplinarit iconoclaste, ou comme le dit Yves Citton, une indisciplinarit659 ,
tant il a remis en cause les fondements de chaque domaine qu'il a abord. Foucault disait
qu'il avait toujours tenu faire l'exprience et conduire [lui]-mme les analyses
historiques auxquels [il s']intressait660 , tmoignant chaque fois, du besoin de faire
l'exprience du savoir. Il a ainsi ml simultanment au sein-mme de la philosophie, des

656
Ibid, p. 19.
657
Alexandre Koyr : La Rvolution astronomique, Copernic, Kepler, Borelli , in DE, I, op. cit. 1961, texte
n 6, p. 198-199. Dans ce compte-rendu de lecture d'un ouvrage d'Alexandre Koyr sur La Rvolution
astronomique, Foucault tmoigne dj d'une problmatique qui structurera l'ensemble de ses recherches : la
question de la vrit, en opposant la conception de la vrit de Kepler, au scepticisme et au dogmatisme :
Montaigne perdait les pistes et il savait qu'il les perdait. Descartes, d'un geste, regroupe toutes les erreurs
possibles, en fait une grosse liasse essentielle, la traite impatiemment comme le fonds diabolique de tous les
dangers ventuels ; puis se considre quitte. Entre les deux, Kepler qui ne dit pas la vrit sans raconter
l'erreur. [] Ce nouveau monde lumineux, dont la gomtrie est de plein droit physicienne [celui du
dogmatisme...], on comprend qu'il ait t le paysage naturel d'une philosophie, d'un langage et d'une culture
plus occups de la vrit des choses que de leur tre (Nous soulignons).
658
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 15.
659
Voir notamment, Y. CITTON, L'avenir des humanits. conomie de la connaissance ou cultures de
l'interprtation ?, Paris, La Dcouverte, 2010, Introduction et p. 90 sp.
660
Entretien avec Michel Foucault , op. cit., in DE, II, p. 895 sp.

149
rflexions ontologiques, thiques, sociales et politiques, en se servant aussi bien des
philosophies dites anglo-saxonnes que continentales . Ensuite, au niveau des savoirs
en gnral, il a coupl sur chaque objet qu'il a tudi, les regards de la littrature, de la
psychologie, de la linguistique, de la biologie, de la psychanalyse, de l'conomie, du droit,
de l'histoire, etc. Il admire ainsi la propension de ceux, comme Nietzsche, qui ont
multipli les gestes philosophiques , sont all cherch la philosophie partout , et se
sont intress[s] tout, la littrature, l'histoire, la politique, etc661. Prenant le
contre-pied du dnigrement que la philosophie avait souvent affiche devant la
curiosit de manire paradigmatique chez Heidegger, qui en faisait le symbole de
l'inauthenticit du Dasein plong dans le On Foucault a ainsi adopt une attitude qui
lui semblait pouvoir rendre compte de la complexit et de la mobilit du rel.

La curiosit est un vice qui a t stigmatis tour tour par le christianisme, par la philosophie et mme
par une certaine conception de la science. Curiosit, futilit. Le mot pourtant me plat ; il me suggre tout
autre chose : il voque le souci ; il voque le soin qu'on prend de ce qui existe et pourrait exister ; un
sens aiguis du rel mais qui ne s'immobilise jamais devant lui ; une promptitude trouver trange et
singulier ce qui nous entoure ; un certain acharnement nous dfaire de nos familiarits et regarder
autrement les mmes choses : une ardeur saisir ce qui se passe et ce qui passe ; une dsinvolture
l'gard des hirarchies traditionnelles entre l'important et l'essentiel. Je rve d'un ge nouveau de la
curiosit662.

La philosophie de la curiosit loge de la perdition et du voyage de la pense a donc la


vertu de mener le philosophe vers des contres encore inexplores, comme l'aventurier qui,
dcouvrant une rgion qu'il ne connait pas, se retrouve sans cartes et doit pour survivre
aiguiser son attention aux milles petites choses qui l'entourent. Nous avons reconquis le
bon courage errer, essayer, prendre provisoirement 663 disait Nietzsche, Foucault lui
rpondant dans L'usage des plaisirs, en dclarant : que vaudrait l'acharnement du savoir
s'il ne devait assurer que l'acquisition des connaissances et non pas, d'une certaine faon et
autant que faire se peut, l'garement de celui qui connat664? Dans son introduction, il
fustige ainsi, avec peut-tre rancur, ceux qui l'avaient critiqu pour son absence
prolonge de huit ans de la scne philosophique franaise :

661
Michel Foucault et Gilles Deleuze veulent rendre Nietzsche son vrai visage (entretien avec C.
Jannoud), in DE, I, op. cit., 1966, texte n 41, p. 580.
662
Le philosophe masqu , in DE, II, op. cit., 1980, texte n 285, p. 927.
663
F. NIETZSCHE, Aurore, 1. V., 51.
664
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 14.

150
Quant ceux pour qui se donner du mal, commencer et recommencer, essayer, se tromper, tout reprendre
de fond en comble, et trouver encore le moyen d'hsiter de pas en pas, quant ceux pour qui, en somme,
travailler en se tenant dans la rserve et l'inquitude vaut dmission, eh bien nous ne sommes pas, c'est
manifeste, de la mme plante665.

Notre hypothse est que l'on peut lire le parcours philosophique de Foucault, les
volutions de sa pense et ses essais , comme une recherche pragmatique pour laborer
une thique non-normative prenant au srieux la matrialit et les transformations des
configurations sociales dans lequel il s'inscrit. Nous avons pu entrapercevoir que c'est
moins la question de l'apprciation concernant le bien et le mal des actions, ou alors des
gens, ou des choses qui occupe Foucault, qu'un travail sur soi des philosophes visant
leur transformation, sous-tendue, comme dirait Pierre Hadot, par une sorte d' intrt
existentiel 666 difficilement caractrisable. Dans une certaine mesure, on peut rapprocher
la position thique foucaldienne avec les thmatiques principales du perfectionnisme
moral667 dcrit par Stanley Cavell comme la fois une haine du moralisme et un
appel la transformation des choses, et avant tout une transformation du moi668 . Pour
bien comprendre comment Foucault a dvelopp cette thique de la vie au sein d'un thos,
partir et au sein-mme de la critique, il nous faut prciser ce qu'il reproche aux
philosophies morales . Le positionnement de Foucault par rapport aux normes , que
nous avons cherch caractriser, met en effet en jeu la distinction problmatique entre
thique et morale , qu'il n'est pas vident d'tablir de manire rigoureuse
conceptuellement, dans la mesure o ces notions renvoient toutes deux tymologiquement
et historiquement la mme ide d'habitudes rgles qui oprent un travail actif de

665
Ibid., p. 14.
666
P. HADOT, Qu'est-ce que l'thique. Entretien avec Pierre Hadot , in Exercices spirituels et philosophie
antique, op. cit., p. 377.
667
C'est ce que suggrent de manire intressante deux articles parus dans l'ouvrage collectif dirig par Sandra
LAUGIER, La voix et la vertu. Varits sur le perfectionnisme moral, Paris, PUF, 2010 : Arnold Davidson,
Foucault, le perfectionnisme et la tradition des exercices spirituels et Daniele LORENZINI, La vie comme
rel de la philosophie. Cavell, Foucault, Hadot et les techniques de l'ordinaire . Voir aussi les cours donn
par Judith Revel en 2012 Paris I-Sorbonne, qui comparent la dmarche de Cavell avec celle de Foucault.
Cependant, selon elle, si on peut rapprocher leur deux dmarches, elles procdent pourtant d'un mouvement
inverse dans le sens o, si chez Cavell c'est l'thique qui enfante la politique, chez Foucault, c'est la politique
qui rend possible un rapport thique soi. Cette question constituera pour une grande part la problmatique
de ce mmoire, en particulier de notre troisime partie S'exercer pour penser et agir autrement .
668
Stanley CAVELL, Conditions nobles et ignobles, trad. fr. C. Fournier et S. Laugier, Combas, L'clat, 1993, p.
106. Dans la priode moderne, outre les philosophes amricains (Thoreau, Emerson) qui intressent
particulirement Cavell, on peut galement caractriser la philosophie du second Wittgenstein , ou plus
rcemment, celle de B. Williams (L'thique et les limites de la philosophie, op. cit.), comme l'expression
d'une recherche thique oppose toute forme de moralisme .

151
normalisation des modes de vie, des conduites individuelles et des dispositions du
caractre669. Les deux consistent a priori en une axiomatique encadrant ou codifiant notre
manire de vivre.

Qu'en est-il de la distinction entre thique et morale ? Rien dans l'tymologie ou dans l'histoire de
l'emploi des termes ne l'impose, l'un vient du grec [thos], l'autre du latin [mores], et les deux renvoient
l'ide intuitive des murs, avec la double connotation de ce qui est estim bon et de ce qui s'impose
comme obligatoire670.

Comme le rappelle Paul Ricur, on peut tout de mme sparer dans l'histoire de la
philosophie, un peu artificiellement certes, deux manires de se rapporter aux murs ou
deux faons de considrer l'effectuation du travail des morales sur les comportements : soit
ce qui est moral est estim en fonction d'une loi (nomos) qui s'impose comme un devoir
ou une obligation universelle comme dans le dontologisme de type kantien ; soit ce qui est
moral est valu en fonction d'un but considr comme bon atteindre (telos), comme
dans la recherche d'une vie accomplie au sein d'un certain systme de murs partag
caractristique des eudmonismes de type aristotlicien ou hglien par exemple. Avec sa
conception de l'thos comme manire d'tre ou manire de vivre , nous avanons
l'hypothse selon laquelle Foucault tente d'chapper non seulement une morale
dontologiste, en ne cherchant pas faire intervenir un systme d'obligations et de normes
qui seraient extrieures la pratique thique elle-mme, mais ne s'inscrit pas non plus dans
une thique des vertus , dont il serait plus proche, mais qui aurait encore le tort de
mobiliser un telos en fonction duquel on pourrait juger de la moralit ou non d'une action.

Nous commencerons par la critique foucaldienne du dontologisme qui nous


semble moins difficile exposer que son rapport au telos sur lequel nous reviendrons
ensuite. En effet, un premier lment bien connu de sa pense thique est qu'il s'oppose
justement dans L'usage des plaisirs, une morale du code entendue comme un
ensemble de valeurs et de rgles d'action qui sont proposes aux individus et aux groupes
par l'intermdiaire d'appareils prescriptifs divers comme peuvent l'tre la famille, les
institutions ducatives, les glises, etc. , et qui visent orienter les comportements vers
669
Voir par exemple ce qu'en disent Monique CANTO-SPERBER et Ruwen OGIEN, La philosophie morale, Paris,
PUF, Que sais-je? , 2004, p. 3.
670
Paul RICOEUR, Soi-mme comme un autre, Paris, Gallimard, 1992, p. 201. C'est nous qui soulignons. Il
rajoute aussitt que C'est donc par convention que je rserverais le terme d'thique pour la vise d'une vie
accomplie, et celui de morale pour l'articulation de cette vie accomplie par des normes. A la diffrence de
Ricoeur, nous chercherons un peu plus loin ranger y compris la tradition eudmoniste aristotlicienne sous
l'appellatif de morale , rservant le terme thique un autre type de dmarche.

152
une conformit avec un certain nombre de lois, de normes et de valeurs 671. Comme l'a bien
montr Legrand, ce que rejette Foucault n'est pas proprement parler le travail de
normalisation des murs en soi, inhrent toute forme de vie sociale, mais cette
tendance qu'il repre en premier lieu dans la philosophie elle-mme, juger certaines
ralits du monde en fonction d'lments immuables qui lui serait tranger (ides, normes,
valeurs). Ceci n'est pas une philosophie dclarait Foucault au dbut de sa Leon
inaugurale au Collge de France672 pour signifier entre autres que son projet ne s'inscrivait
pas dans cette tradition allant grosso modo de l'idalisme platonicien la raison
pratique kantienne guide par la loi morale , dont on retrouve une version
contemporaine dans l'thique de la discussion habermassienne reposant sur une
volont libre [] guide par l'intellection morale, et dans cette mesure entirement
rationnelle673. Dans ce rejet, Foucault a en tte une figure : celle du professeur de
philosophie et son style de directeur , qu'il fustige avec la verve qu'on lui connait en
1970, dans une interview propos des mesures de rtorsions gouvernementales contre les
enseignements marxisants du dpartement de philosophie de Vincennes qu'il dirigeait
alors : la classe de philosophie, c'est l'quivalent laque du luthrianisme [] une
conscience politico-morale. Une garde nationale des consciences674. Pour bien
comprendre ici la position de Foucault, il faut la replacer rapidement dans le paysage qui
l'a vu merger, savoir une modernit philosophique marque par la critique hglienne de
la morale kantienne. Pour le dire de manire trop brve, rappelons que l'idaliste allemand
dnonce en effet dans la Phnomnologie de l'esprit, l'ide kantienne d'une autonomie de
la moralit (Moralitt) selon laquelle les valeurs (la loi morale) seraient comme en
dehors de la ralit qu'elles viendraient juger en retour, dans une pure conscience se
coupant finalement de manire problmatique de ce que Hegel appelle l' thicit
(Sittlichkeit), c'est--dire les valeurs immdiatement comprises comme praxis prsente
dans le monde. Dans l'Introduction la philosophie du droit galement, il vient remettre
en cause cette dichotomie kantienne entre une Loi (le moi intelligible ) comme
principe d'une volont universelle qui doit venir rprimer et mettre en forme le Soi
(le Cher Moi ) entendu comme l'ensemble des volonts particulires et contingentes, via
des impratifs catgoriques poss indpendamment de l'exprience. La plupart des
contempteurs de la morale kantienne, de Marx Foucault en passant par Nietzsche et
671
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 36.
672
Ibid., p. 7-8.
673
J. HABERMAS, De l'thique de la discussion, trad. fr., M. Hunyadi, Paris, Cerf, 1992 (red. Flammarion,
1999), chap. V : De l'usage pragmatique, thique et moral de la raison pratique , p. 103.
674
Le pige de Vincennes , in DE, I, op. cit., 1970, texte n 78, p. 937.

153
Heidegger675, reprendront explicitement ou implicitement cette critique hglienne de la
double dichotomie nomos/monde et loi/soi, pour tenter d'laborer une thique mieux
ancre dans la ralit sensible, matrielle et actionnelle du monde social , de la vie
ou de l'tre , selon les perspectives adoptes. Pour mieux rendre compte d'une thique
prenant en compte la ralit sociale, vitale ou ontologique dans laquelle s'inscrivent les
sujets , on oppose ainsi parfois aujourd'hui aux concepts thiques fins (thin),
mobilisant un langage axiologique limit certaines oppositions de base de type Bien/Mal,
Devoir/Interdit, etc., les concepts thiques denses (thick), ncessitant pour leur part le
partage d'une certaine forme de vie rendant opratoire et comprhensible un nonc moral
mobilisant les concepts par exemple de cruaut , de courage ou de vertu 676. Il
nous semble que Deleuze, dans ses cours sur Spinoza en 1980, exprimait dj bien sa
manire la tentative commence par Foucault la mme poque, d'laborer une thique qui
ne se rapporterait non plus une morale du Jugement , mais un thos inscrit de
manire immanente dans le monde :

Juger, a implique toujours une instance [transcendante] suprieure l'tre, a implique toujours quelque
chose de suprieur une ontologie. La valeur exprime cette instance suprieure l'tre. Donc les valeurs
sont l'lment fondamental du systme de jugement. [] Dans une thique, c'est compltement diffrent,
vous ne jugez pas. []. Quelqu'un dit ou fait quelque chose, vous ne rapportez pas a des valeurs. Vous
vous demandez comment est-ce possible, a ? Comment est-ce possible de manire interne ? En d'autres
termes, vous rapportez la chose ou le dire au mode d'existence qu'il implique, qu'il enveloppe en lui-
mme. Comment il faut tre pour dire a ? Quelle manire d'tre a implique ? Vous cherchez des modes
d'existence envelopps, et non pas des valeurs transcendantes. C'est l'opration de l'immanence677.

Dans la mesure o telos et nomos se codterminent, le rejet deleuzien des morales


du Jugement , extrmement proche de la problmatique que Foucault adopta vis--vis de
la question thique678, implique notre sens un rapport dlicat au telos, au but recherch
675
Sur les rapprochements entre Nietsche, Heidegger et Foucault autour de leurs conceptions respectives, voir
Ch. E. SCOTT, The Question of Ethics. Nietzsche, Foucault, Heidegger, Indiana University Press, Indianapolis,
1990.
676
Voir notamment Hilary PUTNAM, Faits/valeurs, la fin d'un dogme et autres essais, 2002, trad. fr. M.
Caveribre et J.-P. Cometti, Paris, clats, 2004 ou Bernard WILLIAMS, L'thique et les limites de la
philosophie, trad. fr., M.-A. Lescourret, Paris, Gallimard, 1990. Cette opposition se retrouve galement dans
le dbat classique en philosophie politique entre les partisans libraux du Juste incarn par la Thorie
de la justice de John Rawls et les tenants communautarien du Bien comme Ch. Taylor.
677
G. DELEUZE, cours du 9 dcembre 1980 sur Spinoza, http://www2.univ-paris8.fr/deleuze/article.php3?
id_article=137
678
Dans son Dictionnaire Foucault (Paris, Ellipses, 2007, p. 55), J. Revel rappelle que c'est l'occasion de sa
prface amricaine l'Anti-Oedipe de Deleuze et Guattari en 1977, que Foucault introduit de manire
rellement significative le concept d'thique dans sa pense : Je dirais que l'Anti-Oedipe (puissent les
auteurs me pardonner) est un livre d'thique, le premier livre d'thique que l'on ait crit en France depuis
assez longtemps. ( Preface , Anti-OEdipus : Capitalism and Scizophrenia, NY, Viking Press, 1977, p.

154
par l'thique. Comme le dit J. Revel, il semble a priori problmatique d'adopter un point de
vue thique, sans un telos qui en garantirait le sens, la signification et la direction . Elle
s'interroge ainsi : Peut-on penser une thique du quotidien sans une fin qui en oriente par
avance le jugement ? Ou faut-il au contraire cet lment fixe qui permette de juger du bien,
du mal, du bon, du mauvais, du souhaitable et du non souhaitable679? Pour Kant, le
sujet s'tait vu caractriser dans les tches qu'on lui avait assignes : connatre et
exercer sa libert par devoir dans la mesure prise de la transcendance 680. Ce
questionnement sur ce que nous avons faire en tant que sujet est loin d'avoir perdu de sa
vitalit et semble au contraire s'tre radicalis au XXe sicle681. Comme le dit J. Benoist, le
philosophe s'est mis et se met encore aujourd'hui l'ouvrage, pour tenter de dfinir le
sujet par ses tches, dans la mesure prise [] de la capacit de sortie de soi et
d'implication au monde qui est la sienne. Le sujet n'a d'autre demeure que ce rapport, dans
son assignation au monde constitutive, o se dtermine son sens d'tre sujet. On est
toujours sujet pour quelque chose 682. Cependant, comme le suggre J. Revel, le telos fait
considrer la vie mondaine comme le simple lieu d'une vise qui en constituerait d'une
certaine manire la matrice et en donnerait tout le sens683, comme le progrs de
l'Esprit chez Hegel par exemple. Le telos relancerait ainsi une dichotomie de type
telos/monde qui nous couperait d'une thique capable de penser l'action directe sur notre
ralit quotidienne. Ainsi, dans la mesure o l'affirmation d'un telos semble impliquer une

XI-XIV, in DE, II, op. cit., texte n 189, p. 134. Les rares fois o Foucault utilise auparavant la notion d'
thique de manire positive (et oppos dans son vocabulaire la morale ), c'est quand il parle de
lecture, de style et d' criture.
679
Cours de Judith Revel. Nous ne garantissons pas ici l'exactitude des propos recenss de J. Revel dans la
mesure o nous n'avons eu accs qu' des notes de cours pars qui, pour autant, avait un intrt vident pour
notre problmatique. Nous nous permettons de renvoyer au site sur lequel nous sommes all puiser un certain
nombre de ses remarques : http://lafac-m1.blogspot.fr/2012/10/philosophie-morale-judith-revel-cours-
n1.html
680
J. BENOIST, La subjectivit , art. cit, p. 530.
681
Notamment avec Heidegger. S'il opre une critique radicale de la notion de sujet en son sens
phnomnologique, il va dans le mme temps dans le sens d' un dpassement et [une] radicalisation de la
subjectivit dans son injonction thique tre responsable [] de cet tre pour lequel il est. Mais l'
exister qui caractrise fondamentalement cet avatar du sujet qu'est le Dasein, n'est ni pratique ni
thorique, il est ce rapport au monde (cette faon de l' habiter) sur fond duquel il peut y avoir des attitudes
pratiques ou thoriques, qui n'en sont que des dclinaisons, et le prsupposent [] Le niveau de l' exister,
couche basale de ce que la tradition mtaphysique a nomm la subjectivit, se dfinit comme pur avoir ,
face une tche qui est la sienne. Exister est un mtier (Beruf) pour autant qu'on y rpond toujours un appel
(Ruf)[...] de l'tre, pour lequel nous sommes. [...] Nous avons tre et c'est ce qui constitue notre tre , in J.
BENOIST, La subjectivit , art. cit., p. 529-543.
682
J. BENOIST, La subjectivit , art. cit, p. 530.
683
Cours de Judith Revel. Nous ne garantissons pas ici l'exactitude des propos recenss de J. Revel dans la
mesure o nous n'avons eu accs qu' des notes de cours pars qui, pour autant, avait un intrt vident pour
notre problmatique. Nous nous permettons de renvoyer au site sur lequel nous sommes all puiser un certain
nombre de ses remarques : http://lafac-m1.blogspot.fr/2012/10/philosophie-morale-judith-revel-cours-
n1.html

155
axiologie laquelle Foucault refuse de prter sa voix, comment conoit-il finalement la
vise morale ? En ralit, il s'agit moins pour lui de s'affranchir du nomos et du telos, que
de les replacer dans leurs fonctions respectives. Ainsi, dans L'usage des plaisirs, ceux-ci ne
constituent seulement que deux des quatre modes de subjectivation du sujet moral
tels qu'il les a reprs dans l'Antiquit grecque. Si le sujet moral se constitue en
s'assujettissant un systme de rgles tablies (assujettissement) et en visant un mode
d'tre dfini comme la sagesse ou la vie bonne (tlologie morale), il se construit
galement au travers de la recherche de matrise de sa propre conduite (travail thique), et
de la dtermination de pratiques spcifiques dans les rapports de plaisir (substance
thique). En retournant aux pratiques de soi antiques telles qu'elles se dploient selon ces
quatre modes, Foucault va ainsi tenter de redessiner notre paysage thique mais aussi
politique. Devenir soi et rsister aux fonctionnements de la gouvernementalit moderne
doit en passer par une manire de se soucier de soi et une stylisation de son existence, dans
une recherche de maitrise de ses actions et de ce qui vient nous affecter.

Souci de soi et style d'existence


Connais-toi toi-mme . Comme si c'tait si simple ! Comme s'il suffisait de bonne volont et
d'introspection. [] Qu'en est-il si toutes les normes sont branlantes et sens dessus dessous ? Qu'en est-il
si les illusions dominent non seulement le temps prsent mais galement toutes les gnrations [...] Qu'en
est-il si toutes les voix de la symphonie sont en dsaccord les unes avec les autres ? Qui se connatra,
alors ? Qui se trouvera alors684?

Une chose est ncessaire, Donner du style son caractre, voil un art grand et rare ! Celui-l l'exerce qui
embrasse tout ce que sa nature offre de forces et de faiblesses, et qui sait ensuite si bien l'intgrer un
plan artistique que chaque lment apparaisse comme un morceau d'art et de raison et que mme la
faiblesse ait la vertu de charmer le regard [] A la fin, lorsque l'uvre est acheve, il se rvle que c'tait
la contrainte du mme got qui rgnait et qui laborait dans les petites et dans les grandes choses685.

684
Hugo BALL, crivain et pote dada allemand, cit par Russel BANKS, Le livre de la Jamaque, trad. fr. P.
Furlan, Paris, d. Babel, 2012.
685
F. NIETZSCHE, Gai savoir, op. cit., 290.

156
Avant d'aborder cette dernire sous-partie, nous aimerions viter deux contre-
sens. Tout d'abord, si Foucault trouve dans l'thos grec, des lments de diffrenciation par
rapport au prsent qui tait le sien, sa lecture de l'ge hllenistique n'en est pas pour autant
idalise. Il n'en fait pas un modle imiter, mais un ensemble d'outils modulables
potentiellement fructueux dans la perspective thique et politique contemporaine. Ensuite,
Foucault ne jette pas son dvolu sur une courant philosophique en particulier (stocisme,
scepticisme, cyniques, picurisme686), mais il aborde le monde grco-romain comme un
phnomne culturel dans lequel il slectionne certains traits pour penser les modes de
subjectivation. Le premier lment important qu'il dcouvre est le concept de souci de soi,
qui permet au sujet thique de s'affecter indpendamment d'une nature humaine, dans un
usage propre du nomos et du telos.

De l'Antiquit au christianisme, on passe d'une morale qui tait essentiellement recherche d'une thique
personnelle une morale comme obissance un systme de rgles. Si je me suis intress l'Antiquit,
c'est que, pour toute une srie de raisons, l'ide d'une morale comme obissance un code de rgles est en
train, maintenant de disparatre, a dj disparu. Et cette absence morale rpond, doit rpondre une
recherche687.

Pour expliquer le souci de soi, Deleuze renvoie la notion d' auto-affection telle qu'elle
est dveloppe par Heidegger dans son cours sur Kant et la mtaphysique. L' auto-
affection dsigne la stratgie rflexive de formation du sujet thique, qui consiste en une
transformation du soi par le regard rflexif688. Mais la diffrence de Kant, ce regard
rflexif visant la transformation de soi n'est pas un regard rgulateur , qui tablirait
avec sa raison une forme de relation juridique. C'est un examen de soi qui n'est ni auto-
surveillance ou auto-punition , mais affection du sujet dans sa temporalit689. La
transformation de soi ne peut s'oprer qu' au sein d'un mme monde
temporellement dtermin, sans en passer par un regard sur soi extrieur. Dans la
perspective de la constitution d'un thos, Han dit que pour Foucault comme pour
Heidegger, l'Homme se dfinit par son mode d'tre auto-interprtatif et par l'absence de
toute nature fixe690 . C'est dans cette optique, que Foucault s'intresse la manire dont ce

686
Voir ce titre le riche ouvrage collectif dirig par Frdric GROS et Carlos LVY (dir.), Foucault et la
philosophie antique, op. cit., 2003. Il donne voir de varit des usages foucaldiens des pratiques de soi
antique.
687
Dans la premire dition en 4 volumes des Dits et crits, IV, Paris, Gallimard, p. 731-732, cit par Paul
VEYNE, Foucault, sa pense, sa personne, Paris, Albin Michel, 2008.
688
L'Hermneutique du sujet, Paris, EHESS/Gallimard/Le Seuil, 2001, p. 233.
689
Kant et le problme de la mtaphysique, op. cit., p. 244.
690
B. HAN, L'ontologie manque de Michel Foucault, op. cit., p. 309-311.

157
souci participait de l'existence thique dans l'Antiquit. Le cours de Foucault au Collge de
France de 1981-1982, intitul L'Hermneutique du sujet, dcrit la constitution d'un sujet
thique chez les Anciens, travers une certaine manire de se soucier de soi. Reprenant
une thmatique chre Pierre Hadot, Foucault oppose alors la philosophie telle qu'on la
conoit dans la modernit691 comme pure activit de connaissance et recherche de la Vrit,
une philosophie conue comme une spiritualit 692 dans laquelle le sujet opre sur
lui-mme les transformations ncessaires pour avoir accs la vrit , par la recherche,
la pratique, l'exprience , et l'application de certains types d'ascses permettant une
conversion du regard693 . Dans les termes de Hadot, la philosophie dans l'Antiquit
aurait consist dans le choix de vivre d'une certaine manire, impliquant des exercices
spirituels oprs sur soi-mme et un discours psychagogique (production d'un
discours rsultant du vcu, ou visant tre vcu). Partant des paroles de Socrate telles
qu'elles sont retranscrites dans L'Apologie et l'Alcibiade694 de Platon, Foucault oppose ainsi
le souci de soi (epimeleia heautou) la connaissance de soi (gnthi seauton ou
gnthi sauton). Alors que Platon dans l'Alcibiade, loin de les opposer, fait de l'exigence du
souci de soi dans la Grce antique, le cadre dans lequel la question de la connaissance de
soi peut tre pose695, Foucault, tout en rendant bien compte du propos platonicien, se livre
dans le mme temps au rcit de la lente drive du souci vers la connaissance de soi partir
de Platon. Cette opposition n'est pas sans rappeler celle entre vie et savoir ou
pratique et thorie chez Nietzsche, rsume par certains aphorismes du type :
L'humanit a dans la connaissance un beau moyen pour prir ou Par nature, l'homme

691
A partir de que Foucault nomme tort ou raison (nous ne rentrerons pas ici dans ce dbat) le
moment cartsien [] le jour o on a admis que ce qui donne accs la vrit, les conditions selon
lesquelles le sujet peut avoir accs la vrit, c'est la connaissance, et la connaissance seulement. , in
LHermneutique du sujet. Cours au Collge de France, op. cit., p. 19.
692
Selon Hadot, l'inverse de psychologique , intellectuel , moral , ou mme thique , le mot
spirituel permet bien de faire entendre que ces exercices sont l'uvre non seulement de la pense, mais de
tout le psychisme de l'individu (in P. HADOT , Exercices spirituels et philosophie antique, op. cit., p. 21).
Hadot, nous le verrons en dtails dans la seconde partie, s'oppose notamment la vision foucaldienne de la
thortique d'Aristote, qui est selon Hadot, encore une forme d'exercice spirituel visant une transformation
de soi. Il s'opposera galement certains dcoupages historiques foucaldiens, notamment au fameux
moment cartsien inaugurant la pense philosophique moderne : les Mditations cartsiennes, sont l
encore, comme leur nom l'indique, un travail de transformation de soi pour Hadot.
693
L'Hermneutique du sujet. Cours au Collge de France, op. cit., p. 16.
694
L'Alcibiade est une uvre platonicienne controverse quant son authenticit. Voir notamment, Alcibiade,
trad. C. Marboeuf et J.-F. Pradeau, Paris, GF Flammarion, 2000 : lIntroduction de J.-F. Pradeau et lAnnexe,
p. 219-220, le Tableau rcapitulatif des prises de position relatives lauthenticit de lAlcibiade (de
D.F.E. Schleiermacher D.S. Hutchinson) . En faveur de lauthenticit du dialogue, voir lintroduction de
M.-L. Desclos ldition Les Belles Lettres, 1996.
695
Ibid., et voir galement lIntroduction de J.-F. Pradeau, Alcibiade, trad. C. Marboeuf et J.-F. Pradeau,
Paris, GF Flammarion, 2000. Nous reviendrons plus en dtails par la suite sur les significations et les enjeux
des notions d'epimeleia heautou et gnthi seauton (ou gnthi sauton).

158
n'est pas l pour la connaissance696 . Pour lui, avant Socrate, le modle grec se
caractrisait par une sagesse archaque privilgiant l'art et la pratique par opposition la
vertu froide socratique et l'infme prtention au bonheur697 d'un individu abstrait,
convaincu d'tre le sujet de la reprsentation, et auquel chappe peu peu les rnes de la
science698 (qui s'autonomise en quelque sorte) ; alors que chez les grecs archaques, tout
savoir devenait vie, partir de Socrate, et surtout chez les modernes, toute vie devient
progressivement savoir. Dans la mme optique, Foucault dit qu' partir de Socrate,
l'individu se prit trop au srieux, tout d'un coup699 . Il cherche distinguer le prcepte
delphique Connais toi toi-mme tel qu'il a t rintroduit par Platon dans la bouche de
Socrate, des pratiques consistant soccuper de soi-mme, vritable forme de vie
antique. Il remarque la suite dhistoriens et darchologues que le gnthi seauton grav,
si l'on en croit certains textes700, sur la pierre du temple de Delphes destin au culte
dApollon, navait sans doute pas, lorigine, la valeur quon lui a prte par la suite 701 ,
quand il apparat dans la philosophie avec le personnage de Socrate. Marie-Laurence
Desclos rappelle que le gnthi seauton avait d'abord un sens profondment religieux en
ce qu'il prsid[ait] une relation russie entre l'humain et le divin702 . Pour Foucault, cest
lintroduction du sens philosophique de ce principe dans luvre de Platon qui va faire de
la philosophie dans la modernit une forme de pense tourne uniquement vers la
connaissance, comme ce qui permet au sujet davoir accs la Vrit 703 . Cela
correspond la prtention rationaliste raison = vertu = bonheur , que Nietzsche
dnonait dans le Livre des philosophes et le Crpuscule des idoles704. Cependant, selon
696
F. NIETZSCHE, Le livre du philosophe. tudes thortiques (1872-1873-1875), op. cit., p. 86-87.
697
Ibid., 193, p. 147-148.
698
Ibid., 32, p. 45.
699
Ibid., 192, p. 146.
700
Comme le remarque Marie-Laurence Desclos dans son Introduction l'Alcibiade Majeur aux ditions
Belles Lettres (1996), les archologues n'ont [pour le moment] trouv aucune trace Delphes de la dite
maxime delphique (p. XXVII) . On la rencontre dans de nombreux textes mythiques (le Promthe
enchan d'Eschyle) et potique (la Premire Olympique de Pindare), puis bien sr dans les dialogues de
Platon de l'Apologie de Socrate (38 a), du Protagoras (143 a), du Charmide (164 d-e), du Phdre (229 e), du
Philbe (19 c et 48 c), du Time (72 a), des Lois XI (923 a), mais c'est dans l'Alcibiade que son importance
philosophique se fait le mieux sentir. (note de bas de page n59, p. XXVII).
701
LHermneutique du sujet, op. cit., p. 5.
702
Marie-Laurence DESCLOS (dir.), Alcibiade Majeur, Paris, Les Belles Lettres, 1996, Introduction , p.
XXVIII.
703
LHermneutique du sujet, op.cit, p. 16.
704
Cependant, on pourrait nuancer ce jugement catgorique nietzscho-foucaldien et considrer que le gnthi
seauton de l'Alcibiade, prend une forme spirituel , en gardant son usage thologique et religieux ancien.
En effet, les mythes grecs sont systmatiquement rinvestis par Platon dans l'ensemble de son uvre. Selon
M.-L. Desclos, il ne s'agirait plus tant [...] d'amener l'homme ne pas se prendre pour un dieu, que de
l'inciter ne pas agir comme une bte ( Le renard dit au lion..., Alcibiade majeur, 123a. Ou Socrate la
manire d'Esope , 1997, p. 412). Avec Platon, s'installerait un autre rapport au divin conditionnant le
rapport de l'homme sa condition d'tre vivant mortel. Ainsi, Platon donnerait bien au connais toi toi-

159
Foucault, si lintroduction par Platon de la question du gnthi seauton a eu par la suite la
plus grande postrit philosophique, il faut pourtant rappeler quelle sinscrivait l'poque,
plus fondamentalement, dans la problmatique gnrale du souci de soi :

Cette question de lepimeleia heautou doit tre dgage des prestiges du gnthi seauton () lepimeleia
heautou est bien le cadre, le sol, le fondement partir duquel se justifie limpratif du connais-toi toi-
mme . . merge ici l'hypothse d'un Socrate homme du souci de soi705 .

Ainsi, Foucault semble substituer la perte de l'ge d'or archaque dans un tournant
radical pris irrmdiablement par la philosophie aprs Socrate selon F. Nietzsche, le
dveloppement simultan de rapports soi diffrents. Ce que Foucault nomme la
spiritualit renvoie un ensemble de techniques opres sur soi-mme pour accder
une vrit pratique.

La spiritualit antique suspend l'accs d'un sujet la vrit un mouvement de conversion imposant
son tre un bouleversement thique [] C'est partir d'une transformation de son tre que le sujet peut
prtendre la vrit, alors que pour la philosophie moderne, c'est en tant qu'il est toujours clair par la
vrit que le sujet peut prtendre une manire de se conduire706.

Pour le sage antique, la constitution de soi ne se confond donc pas avec la recherche
indfinie pour se connatre soi-mme les actes que j'accomplis [n'ayant] de valeur qu'en
tant qu'ils m'aident mieux me connatre mais passe par des actes et des pratiques
d'preuve, [qui] font du monde, [une] occasion de connaissance et de transformation de
soi, le lieu d'mergence d'une subjectivit 707. Trs marqu par sa lecture d'un article de
Hadot sur la conversion708, Foucault dfinit son tour la spiritualit comme une althurgie,
c'est--dire la faon dont un sujet se transforme thiquement dans son rapport soi et aux

mme une dimension spirituelle en faisant de la tche nous connatre, une investigation non plus sur nous
en tant qu' l'homme mortel , mais sur notre me seule, lment immortel et divin au sein de
l'homme.
705
LHermneutique du sujet, op. cit, p. 10. Dans un autre texte, Foucault dit aussi : LAlcibiade de Platon
peut tre considr comme point de dpart : la question du souci de soi-mme epimeleia heautou
apparat dans ce texte comme le cadre gnral lintrieur duquel limpratif de la connaissance de soi prend
sa signification ( Subjectivit et vrit , in DE, II, op. cit., 1981, texte n 304, p. 1032).
706
F. GROS, Situation du cours , in L'Hermneutique du sujet, op.cit. p. 504.
707
Ibid., p. 506. Voir galement, p. 509 : Le savoir requis n'est pas ce qui permet de bien nous connatre,
mais ce qui nous aide agir correctement face aux circonstances []Le sujet du souci de soi est
fondamentalement un sujet d'action droite plutt qu'un sujet de connaissances vraies . Voir ce sujet
galement, sous un angle un peu diffrent, Pierre HADOT, Quest ce que la philosophie antique, Paris,
Gallimard, 1995.
708
P. HADOT, Conversion in Exercices spirituels et philosophie antique, op. cit., p. 223-235. Hadot y
distingue notamment les deux termes grecs d'epistroph qui dsigne un changement d'orientation et
l'ide d'un retour ( l'origine, soi), de la metanoia, qui dsigne un changement de pense , un
repentir , et implique l'ide d'une mutation et d'une renaissance (Ibid., p. 223).

160
autres en fonction d'une configuration spcifique de dire-vrai. Le souci de soi implique
donc l'indissociabilit d'une pratique thique avec la recherche de vrit. Mais la
diffrence de l'interprtation nietzschenne des Grands sages archaques, Foucault
considre pour sa part que la pratique alturgique du souci de soi a prospr dans les
philosophies postsocratiques, tout en s'inflchissant progressivement vers l'exigence
moderne de la connaissance de soi. Il remarque que ce serait une erreur de croire que le
souci de soi a t une invention de la pense philosophique et quil a constitu un prcepte
propre la vie philosophique. Ctait en fait un prcepte de vie qui dune faon gnrale,
tait hautement valoris en Grce 709: lexigence du souci de soi exprime dans
lattitude socratique dcrite par Platon si elle constitue une des premires et la plus
marquante de ses formulations nest pas le propre d'un courant de pense ou mme de la
philosophie en gnral, mais elle caractrise une culture. Avec le souci de soi, Foucault
entend donc faire une histoire de la subjectivit710 (diffrant d'une histoire de la rationalit),
en tudiant dans leur armature technique et leurs effets de savoirs, la mise en place et les
transformations dans notre culture des rapports soi-mme . En dcrivant ses
contemporains des formes de rapport soi contrastant avec celles de la modernit, il
rinvestit la question de la gouvernementalit en dgageant les modalits d'un
gouvernement de soi par soi dans son articulation avec son rapport autrui711.

Le mme mouvement du souci antique la connaissance de soi moderne se


retrouve au niveau de notre rapport moral la sexualit. Nous serions passs
progressivement d'une conception hllenistique classique des aphrodisia (activits ou
rapports qui procurent une certaine forme de plaisir 712), comme participant
essentiellement d'une pratique et d'un souci thique de soi-mme (L'usage des plaisirs),
une hermneutique du dsir l'poque impriale et dans les premiers ges du
christianisme, de plus en plus inquite de la conduite sexuelle tenir, dans la mesure o
elle devient comme le rvlateur du fond de notre me (Le Souci de soi). C'est en ce sens
critique qu'il faut comprendre le titre provocateur que Foucault donne son cours
L'Hermneutique du sujet, qui fait une analogie entre la pratique d'interprtation des textes

709
LHermneutique du sujet, op.cit,, Rsum du cours , p. 474.
710
Subjectivit et vrit , in DE, II, op. cit., 1981, texte n 304, p. 1033.
711
Id.
712
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 55. Les aphrodisia sont rapprocher des ars erotica orientaux que
Foucault avait oppos la sciencia sexualis occidental moderne dans le premier tome de l'Histoire de la
sexualit, La Volont de savoir, op. cit.

161
et le rapport du sujet soi. De la mme manire qu'il avait critiqu l'hermneutique
heideggerienne d'une qute de l'Origine, il cherche ici dnoncer comment la pense
occidentale moderne en est venue vouloir systmatiquement s'interprter dans une sorte
d' auto-exgse de soi-mme 713, cense rvler une Vrit ultime sur soi. Selon
Foucault, on retrouverait cette pratique, de manire paradigmatique dans les pratiques de la
confession, dont on dclerait les traces jusqu'au XXe sicle dans une certaine analytique
pratique par la psychanalyse stigmatise dans L'Anti-Oedipe (qui a beaucoup marqu
Foucault). En revanche, il semblerait que l'thique grecque conue comme gouvernement
de soi et des autres , ne condui[rait] pas une hermneutique du dsir714 . En effet, de
manire singulirement diffrente, la problmatisation antique des aphrodisia se
fonderait moins sur un modle hermneutique que sur un modle pragmatique. Ainsi, la
substance thique placerait au cur de l'exprience sexuelle, entendue ici comme objet
du souci moral, le jeu dynamique des gestes, des dsirs et des plaisirs. L'usage de ces
plaisirs, la manire dont on doit s'en servir , les rgles immanentes respecter,
correspondent alors moins, selon Foucault, un code systmatique formulant des interdits,
qu' un style que les Grecs appelaient la chresis : la premire rgle tait de s'en tenir
ses stricts besoins naturels, par une pratique de la temprance (sophrosune) ; la deuxime
rgle tait de saisir le moment opportun (kairos) ; la dernire rgle tait de ne pas
outrepasser son statut (passif ou actif).

Tout ici est affaire d'ajustement, de circonstance, de position personnelle. Les grandes lois communes
de la cit, de la religion, de la nature restent prsentes, mais comme si elles dessinaient un cercle trs
large, l'intrieur duquel la pense pratique doit dfinir ce qu'il convient de faire. Et pour cela, elle n'a
pas besoin de quelque chose comme un texte, qui ferait la loi, mais d'une techne ou d'une pratique ,
d'un savoir-faire qui en tenant compte des principes gnraux guiderait l'action dans son moment, selon
son contexte et en fonction de ses fins. Ce n'est donc pas en universalisant la rgle de son action que, dans
cette forme de morale, l'individu se constitue comme sujet thique ; c'est au contraire par une attitude et
une recherche qui individualise son action...715

Cette action, pour qu'elle soit thique, doit donc s'effectuer selon une certaine asctique
(enkrateia) de ses plaisirs, une forme active de maitrise de soi au travers de techniques
qui viennent soutenir la sophrosune. Elle passe donc par des exercices de transformation
ou de restructuration des formes du rapport soi . Ce rapport est fondamentalement
agonistique et passe par l'exercice d'une bataille pour la prise de pouvoir sur les forces
713
L'Hermneutique du sujet, op. cit., p. 233.
714
L'usage des plaisirs, op. cit., p. 120.
715
Ibid., p. 84.

162
qui nous traversent. Foucault considre que pour les grecs, tre libre signifie ne pas tre
esclave de soi-mme et de ses apptits, ce qui implique qu'on tablisse soi-mme un
certain rapport de domination716 . Or, l'un des lments les plus surprenants et intressants
de L'usage des plaisirs, c'est le moment o Foucault fait de cette maitrise active de soi, la
condition principale de la libert et de la place sociale et politique qu'occupera alors un
individu dans la cit. Comme Socrate le disait Alcibiade, celui qui sait composer avec
lui-mme saura composer avec les autres en tant que citoyen et homme libre717, et agir ainsi
avec vertu dans la cit.

le souci de soi est thique en lui-mme; mais il implique des rapports complexes avec les autres, dans la
mesure o cet thos de la libert est aussi une manire de se soucier des autres [] L'thos implique aussi
un rapport aux autres, dans la mesure o le souci de soi rend capable d'occuper dans la cit, dans la
communaut ou dans les relations interindividuelles, la place qui convient [] c'est le pouvoir sur soi qui
va rguler le pouvoir sur les autres. [] Le risque de dominer les autres et d'exercer sur eux un pouvoir
ne vient prcisment que du fait qu'on ne s'est pas souci de soi718.

La direction thique que l'on donne nos conduites et nos penses par des exercices de soi
sur soi, semble tre la condition du bon rapport la politique. Cependant, ce constat que
Foucault trouve chez les Grecs, rsulte de la nature mme du pouvoir comme
gouvernementalit , qui fonctionne de sorte mener les conduites individuelles. Si le
sujet n'exerce pas une certaine maitrise sur lui-mme par une rsistance aux forces qui le
poussent agir, penser, et dsirer de telle ou telle manire, il ne pourra pas occuper
librement une fonction politique dans la vie collective. Il faut ainsi qu'il se rapproprie les
usages possibles de la gouvernementalit politique, qu'il s'exerce avec les mmes armes
utiliss par les pouvoirs.

Je ne crois pas que le seul point de rsistance possible au pouvoir politique entendu justement comme
tat de domination soit dans le rapport de soi soi. Je dis que la gouvernementalit implique le rapport
de soi soi, ce qui signifie justement que dans cette notion de gouvernementalit, je vise l'ensemble des
pratiques par lesquelles on peut constituer, dfinir, organiser, instrumentaliser les stratgies que les
individus, dans leur libert, peuvent avoir les uns l'gard des autres719.

716
L'thique du souci de soi comme pratique de la libert (entretien), in DE, II, op. cit., 1984, texte n 356,
1533.
717
Les femmes et les esclaves tant exclues du partage...
718
L'thique du souci de soi comme pratique de la libert (entretien), in DE, II, op. cit., 1984, texte n 356,
1533.
719
Ibid., p. 1547.

163
On peut nommer ce mouvement de rappropriation, une conversion du pouvoir au sens
d' une manire de le contrler et [de] le limiter 720 , d'en faire autre chose que ce quoi il
tait initialement destin. Dans le rapport aux autres, il est ainsi possible d'user
d'instruments guidant la conduite d'autrui d'une faon qui ne participe pas son
assujettissement, dans l'instauration d'une relation spcifique. Par exemple Foucault ne
s'oppose pas toutes formes de rapports asymtriques, comme peut l'tre la relation
pdagogique721:

Je ne vois pas o est le mal dans la pratique de quelqu'un qui, dans un jeu de vrit donn, sachant plus
qu'un autre, lui dit ce qu'il faut faire, lui apprend, lui transmet un savoir, lui communique des techniques ;
le problme est plutt de savoir comment on va viter dans ces pratiques [] les effets de domination722.

Le souci de soi, n'empche pas d'apprendre guider et se laisser guider, au contraire. La


maitrise implique moins le renfermement du sujet sur lui-mme, qu'une manire
d'exprimenter des espaces affectifs et des modes de vie rsistants. Le souci foucaldien
cherche ainsi multiplier les lignes de rencontres avec autrui : avec les figures du pass qui
continuent de parler ; avec le compagnon , guide inavou de La pense du
dehors , qui me porte et qui me pse et sans lequel je ne serais rien ; dans la
communaut des lecteurs venir que Nietzsche appelait dj de ses vux ; et surtout
peut-tre, dans l'amiti, entendue comme mode de vie partag, nuds de relations
spcifiques. Au dbut des annes 1980, il invite par exemple se demander quelles
relations peuvent tre, travers l'homosexualit, tablies, inventes, multiplies,
modules723 . La vritable amiti comporte pour Foucault une dimension inventive, au
sens o elle chappe aux relations institutionnalises, aux partages de classe, d'ge, etc., et
instaure un type de rapport entre les tres qui lui est propre.

C'est un dsir, une inquitude, un dsir-inquitude qui existe chez beaucoup de gens. [] Ils sont l'un en
face de l'autre sans armes, sans mots convenus, sans rien qui les rassure sur le sens du mouvement qui les
porte l'un vers l'autre. Ils ont inventer de A Z une relation encore sans forme, et qui est l'amiti : c'est
dire la somme de toutes les choses travers lesquelles, l'un l'autre, on peut se faire plaisir724.

720
Ibid., p. 1534.
721
J. Rancire a vu dans l'exprience du matre ignorant de Joseph Jacotot, une faon d'chapper cette
relation asymtrique. Cf. J. RANCIRE, Le Matre ignorant (1989), Paris, 10/18, 2004.
722
L'thique du souci de soi comme pratique de la libert (entretien), in DE, II, op. cit., 1984, texte n 356,
1546.
723
De l'amiti comme mode de vie (entretien avec R. de Ceccary, J. Danet et J. Le Bitoux), in DE, II, op.
cit., 1981, p. 293, p. 982-983.
724
Id.

164
Deleuze disait dans les Dialogues, qu'il existait certains tres rares qui, quand ils
entrent dans une pice n'taient pas des personnes, des caractres ou des sujets mais
une variation d'atmosphre, un changement imperceptible, une population secrte, un
brouillard ou une nue de gouttes avec lesquels tout change en vrit. Le charme ne
rside pas ainsi dans une personne, mais dans l'effet d'une rencontre ou d'une
combinaison725 . Le dbut d'une politique de l'amiti, c'est une atmosphre qui se cre, un
rseau qui se met en place au dtriment des relations de domination, un change de dire-
vrai .

En somme, une hermneutique du sujet, Foucault oppose un dire-vrai et un style


de vie actif, individuel et collectif. Il transpose la dimension littraire et artistique au cur
de l'thos dans son rapport la vrit. Le concept d' esthtique de l'existence726 joue
comme un dcupleur des forces rsistantes engages par le travail de soi sur soi et de
soi aux autres (et inversement), en rvlant la dimension crative de ces rapports. Les
techniques de soi produites dans la bataille, ont le privilge de l'inventivit, du
renouvellement : il s'agit d'inventer des formes de vie, d'exprimenter des modalits
expressives, des manires d'tre ensemble, de tenter des rapports soi et aux autres
indits727 . Tel est le programme d'une stylisation de l'existence. Dans l'histoire, Foucault
a cherch une srie de topo, de rythmes et de mouvements susceptibles de donner voir
cette spcificit de la subjectivation esthtique. Dans l'Antiquit, il en a trouv l'un des
meilleurs tmoignages dans le style de vie cynique, tel que l'a incarn Diogne de Sinope,
l' homme-chien , philosophe propre rien comme dirait Peter Sloterdjik728. Dans son
dernier cours au collge de France en 1984, Foucault dcrit ainsi ce style bien particulier
consistant en un refus , celui d'un rejet perptuel de toute forme dj acquise729 .
L'anti-conformisme radical du cynique se traduit non seulement dans un refus de la thorie,
mais dans le rejet des faux poids qui vous prive de la mobilit730 permanente. A travers
le refus des cyniques s'labore simultanment comme une force de proposition politique
par l'laboration en acte d'une autre faon de vivre sur laquelle la socit n'a pas de prises.
Comme le dit J. Revel, ce que montre le cynisme antique, c'est la manire dont le

725
G. DELEUZE, Dialogues,avec Claire Parnet, Paris, Flammarion, 1977.
726
Une esthtique de l'existence (entretien avec A. Fontana), Le Monde, 15-16 juillet 1984, p. XI, in DE,
II. 1976-1988, Paris, op. cit., texte n357, p. 1549.
727
Ibid, p. 276.
728
P. SLOTERDJIK, Critique de la raison cynique, op. cit. p. 203.
729
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op.cit., p. 300.
730
P. SLOTERDJIK, Critique de la raison cynique, op. cit. p. 203.

165
militant peut tre un inventeur de formes autant qu'un critique de l'existant 731. La
ralit rside pour le cynique dans la manire dont il dtruit et manie les formes. Celles-ci
s'inscrivent mme le corps, dans la mesure o il est presque le seul instrument dont le
protagoniste dispose. En face d'un Platon qui mettait progressivement le corps distance,
Diogne montre l'irrductible libert des besoins lmentaires, leur totale indiffrence la
moralit au nom d'une asctique vitale. Si thique, politique et esthtique de l'existence
semblent si intimement lis dans la vie cynique, c'est que le mouvement de transformation
de soi qu'ils engagent passe par une esthtisation de ce qui semble ne jamais pouvoir tre
reconnu et repris son compte par le pouvoir : un exhibitionnisme obscne des
physionomies, un rotisme corporel irrcuprable, un tmoignage par la vie mme du
corps, des besoins lmentaires du vivant (zoe). L'intimit ciel ouvert, le cynique n'a plus
rien cacher, plus rien perdre. Il est ce sans-parts volontaire qui n'a rien, sauf sa
libert d'user de son corps comme il l'entend. Dans la Critique de la raison cynique livre
paru deux ans avant le cours de Foucault et dans lequel Sloterdjik proposait de remdier au
cynisme moderne (dsillusion dsenchante des sujets connaissant), par le rinvestissement
affectif du cynisme antique (ou Kunisme) celui-ci tentait d'imaginer les effets qu'un tel
type de contentement vital pouvait oprer sur la modernit.

La fascination du mode de vie cynique est sa srnit trange, presque incroyable. Celui qui s'est soumis
au principe de ralit regarde, bahi et irrit tout fois, mais galement fascin, les faits et gestes de
ceux qui, semble-t-il, ont emprunt un chemin plus court vers la vraie vie et qui vitent le long dtour par
la civilisation pour satisfaire leurs besoins732.

Le cynique, comme le dit Sloterdjik, est un zoon politikon, au sens d'une bte politique
porteuse d'une anti-politique existentielle733 , briseuse de tabou par le simple fait de
s'exposer sur la place publique ou de dire-vrai sans interruption.

Il est celui qui consiste dplacer les lieux de la pense et du politique en les vidant d'eux-mmes et en
les rinvestissant partir d'une pratique qui soit la fois questionnante, critique et non prescriptive ; et
qui enseigne que seul le souci de soi et des autres est la vritable condition de la libert et de la vrit734.

C'est cette intgrit, cette totale concordance entre le dire et le faire (le dire-vrai est la
vraie vie) qui fait du cynique, pour Foucault, l'incarnation du vrai courage de la vrit
ou de dire la vrit (la parrsia). Ainsi, Foucault disait que pour les cyniques, vivre
731
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op.cit., p. 300.
732
P. SLOTERDJIK, Critique de la raison cynique, op. cit. p. 215.
733
Ibid., p. 216.
734
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op.cit., p. 295.

166
philosophiquement , c'tait oprer un tmoignage de vrit sur sa propre vie, par le type
dexistence que lon mne, lensemble des choix que l'on fait, les choses auxquelles on
renonce, celles quon accepte, la manire dont on se vt, la manire dont on parle, etc 735 .
En bref, toutes les modalits du style, toutes les formes, doivent dire-vrai sur sa vie.
Cependant, depuis Diogne, la production des formes s'est transforme et par l-mme les
modalits du style que l'on donne son existence : la philosophie s'est faite plus bavarde,
s'est mise crire de plus en plus, les progrs techniques ont fait de l'imprimerie le
principal diffuseur de la pense, et par extension, ont renouvel la stylisation de la vie
philosophique moderne qui s'est irrmdiablement socialise, fondue dans des formes
culturelles. L'attitude kunique a donc du dplacer en partie son centre d'activit sur les
formes culturelles et historiques, oprant son refus de l'intrieur. Nous avions vu que
Foucault caractrisait l' attitude de la modernit comme une ontologie critique de
nous-mmes dont Sloterdjik diagnostiquait au mme moment (1981) l'extinction et sa
ncessaire revitalisation kunique. Foucault s'est ainsi essay caractriser le travail critique
de la modernit sur elle-mme, dans ses essais de transfiguration du rel . Le dandysme
baudelairien, par exemple, est peru par Foucault comme un acharnement imaginer le
prsent autrement qu'il n'est et le transformer non pas en le dtruisant, mais en le
captant dans ce qu'il est , dans un rapport asctique soi-mme indispensable 736.
Comme le kunisme, le dandysme qui est une manire d'tre [], agit et s'prouve737 , il
est un culte de la diffrence dans le sicle de l'uniforme. Et une dnonciation738.
Cependant, il opre dans un style l'oppos du kunisme, dans la mesure o, pour penser
autrement et dire-vrai , les dandies ont lu comme lieu privilgi, la forme artistique.
Au XIXe sicle, celle-ci devient le style privilgi du dire-vrai, dans ses versants critiques
et cratifs, accrditant l'ide que l'homme est une crature qui invente des formes et des
rythmes739 , un artiste qui s'ignore . A la suite du dandysme ou de Nietzsche, Foucault
tente ainsi de prolonger leur transposition de l'art dans la vie, selon plusieurs directions.
Tout d'abord, il nous semble qu'il a fait de la connaissance, une pratique interprtative
impliquant une forme inconsciente d'activit artistique, de cration, de reconfiguration,
dformation, slection de la ralit740. Ensuite, il a fait de l'thique, une pratique de
735
Le Gouvernement de soi et des autres. Cours au collge de France. 1982-1983., Paris, Gallimard-Seuil-
EHESS, 2008, p. 314-316.
736
What is Enlighthenment ? ( Qu'est-ce que les Lumires ? ), in DE, II, op. cit., texte n 339, p. 1389.
737
Roger KEMPF, Dandies. Baudelaire et Cie, Paris, Seuil, 1977, p. 32.
738
Ibid., p. 9.
739
F. NIETZSCHE, Fragments Posthumes du Gai Savoir, 11 [8], cit par P. WOTLING, Notre croyance
fondamentale. Le sujet et la potique des pulsions selon Nietzsche , art. cit, p. 137.
740
P. WOTLING, Le Vocabulaire de Nietzsche , Paris, Elipses, 2001.

167
l'valuation comme mise au jour des partages d'o proviennent nos valeurs tablies comme
le dit Deleuze propos de Nietzsche :

la critique n'est pas une raction du re-sentiment, mais l'expression active d'un mode d'existence actif
[]. Cette manire d'tre est celle du philosophe parce qu'il se propose justement de manier l'lment
diffrentiel comme critique et crateur, donc comme un marteau741.

Au dbut des annes 1980, Foucault a ainsi diagnostiqu puis annonc la fin prochaine du
pouvoir des rgles morales codifies, et a estim ncessaire de rinventer un rapport soi
en jouant avec les formes culturelles dont nous sommes les sujets, pour en faire des forces
de liberts o souci de soi et style d'existence se trouvent intimement associs. Enfin,
suivre le principe d'une critique et d'une cration permanente de nous-mmes dans notre
autonomie742 , a men Foucault dfinir la politique comme une recherche de la vraie vie
comme vie autre , celle de la matrialisation de la diffrence possible , du
creusement d'une dprise critique l'gard de l'existant , et finalement d'une tentative de
redfinition du rel pour susciter la transformation du monde 743, dans une pratique,
immdiatement.

741
G. DELEUZE, Nietzsche et la philosophie, op. cit., p. 3.
742
What is Enlighthenment ? ( Qu'est-ce que les Lumires ? ), in DE, II, op. cit., texte n 339, p. 1392.
743
J. REVEL, Foucault, une pense du discontinu, op.cit., p. 298.

168
169
Conclusion

Le critre de cohrence de cette ligne accidente qu'est l'uvre foucaldienne [est] donc chercher, plutt
que dans ses contenus, dans le dessin ( valeur exemplaire) d'une trajectoire, c'est--dire d'une esthtique,
d'une stratgie et d'une pense martiale. Finalement la trajectoire de Foucault donne voir par la pratique
et en particulier par l'preuve qui la rend visible une thique en actes, et une faon d'agir sur le monde
qui se passe sur la double scne l'criture et de la vie744.

Dans cette recherche nous avons pos les questions suivantes : y a-t-il une thique
et une politique non-normative voluant tout au long de la trajectoire philosophique de
Foucault ? Si oui, selon quelles pratiques se sont-elles dployes ? Et comment la manire
dont elles sont rentres en relation permet de penser des stratgies de rsistances et de
liberts face un ensemble d'effets de pouvoirs intrioriss745? Pour commencer y
rpondre, nous avons cru bon de dcrire l'agon des thories contemporaines de la
subjectivit tiraill entre ncessit et libert, et dont les principales lignes de fractures nous
semblent aujourd'hui autant marques par des oppositions thoriques que des clivages
idologiques. D'une part, la manire dont on conoit la subjectivit, sa dynamique ou son
degr d'autonomie et de dpendance, influe sur les positionnements politiques. D'autre
part, les codes et vises thiques et politiques dfendus par chacun, dterminent pour
beaucoup les conceptions respectives de la subjectivit et le rle qu'on tente de lui faire
jouer dans la vie individuelle et collective. En bref, la notion de subjectivit est
pleinement une notion thique et politique. Foucault nous permettrait, en un sens, de
rconcilier ncessit et libert746 dans la mesure o le sujet compos747 est pour lui
744
J.-F. FAVREAU, Vertige de l'criture, op. cit., p. 12.
745
Cf. Y. Sato, Pouvoir et rsistance, op. cit.
746
T. MNISSIER, Rconcilier la ncessit et la libert , op. cit.
747
Cf. M. MAC, Faons de lire, manire d'tre, op. cit.

170
toujours galement un sujet qui compose, et inversement. C'est pourquoi la gnalogie du
style et de l'thos foucaldiens nous a paru devoir commencer par une mise au jour des
principales critiques linguistiques et psychologiques des mtaphysiques du Sujet au
XXe sicle, telles que Foucault se les est appropries au cours des annes 1950-1960. Les
deux premiers chapitres (1954-1970) sont ainsi marqus du sceau du concept d' ordre du
discours qui s'appuie sur une conception historique du langage comme la fois
constitutif de l'tre et dot d'une relative autonomie. Cela nous a permis de mieux dfinir
les stratgies de rsistance que Foucault a mises en place cette poque, au sein
d'expriences de d-subjectivation , dont la mise en uvre s'effectuait via un certain
nombre de pratiques et de techniques littraires (expriences-limites, exprience du
Dehors, fictions historiques) qui nous ont paru constituer de vritables exercices de styles
thiques et politiques : la fois recherche de transformation de soi (par la dissolution du
Sujet ) et tentative de reconfiguration des partages existants (par les fictions).
Cependant, mesure que sa comprhension des enjeux thoriques et pratiques voluaient
vers une gnalogie et une analytique des rapports de pouvoir, Foucault s'est
progressivement dtach de l'illusion selon laquelle certaines expriences nous
parlent partir d'une extriorit absolue . La rencontre avec l' altrit se fait toujours
toujours l'intrieur car la marge est un mythe748. Dans cette optique, Foucault
tente d'laborer une politique du diagnostic agissant concrtement dans l'immanence des
rapports de pouvoir et de savoirs. Les discours du philosophe sont ainsi conus comme des
pratiques et de vritables bombes , ayant pour fonction de soutenir une lutte ou une
rsistance un assujettissement (contre le rgime carcral par exemple). Dans le mme
temps, ses recherches sur la gouvernementalit le conduisent considrer le pouvoir
moins exclusivement disciplinaire, qu'incitatif et producteur de subjectivit. C'est pourquoi
dans un dernier mouvement de sa pense, Foucault se tourne vers des stratgies thiques de
rsistance fondes sur le souci de soi et une stylistique de l'existence.

Penser autrement implique ainsi une plonge active et immdiate dans la


multiplicit qui compose ce monde, pour transformer ce que nous sommes. L'thique de la
transformation tire un pont entre le souci de soi heideggerien et le devenir autre
deleuzien, entre la subjectivation et la d-subjectivation , en laborant un devenir-
soi-quilibriste, sur la ligne de crte qui le spare d'une altrit radicale, ne cdant pas aux

748
L'extension sociale de la norme , in DE II, op. cit., texte n 173, p. 77.

171
sirnes d'une pense du dehors . Ces deux mouvements de la subjectivit sont deux
modes de rsistance possibles aux pouvoirs, et s'articulent autour de l'difice central, chez
Foucault, du diagnostic historique et actualisant. Dissolvant la distinction traditionnelle
entre thorie et praxis, c'est dans l'criture mme des livres , dans la prise de parole et
dans un certain nombre de gestes et de manires de faire (style), que se manifeste une
manire d'tre (thos). Dans les styles de Foucault, on a ainsi tent de percevoir quelques
motifs d'un voyage en cours vers un nouvel tat : entre dsir de trouver son chemin et
dsir de se perdre . Ce qui nous a paru riche dans l'cart de cette trajectoire, c'est le lien
qu'il a opr entre les exercices de la pense et de la vie, tels qu'ils se dploient au sein d'un
certain nombre de contraintes. Non pas des leons de vie, mais des rythmes, des lignes
traces, des esquisses de figures. Comme Fabrice, le hros chevaleresque de La chartreuse
de Parme, on parcourt la vitesse de l'clair des myriades de paysages, dans un lan de
folie et d'affirmation sans bornes. Dans le mme temps, comme le narrateur sans nom de la
Recherche du temps perdu, on s'arrte, contemplatif, pour observer dans un mouvement de
reflux les contours de nos expriences. Entre affirmation dmesure et complexification de
la mesure, lire Foucault a peut-tre pour nous t cela : se plonger dans une criture qui
donne envie de vivre et d'exprimenter sans cesse, seul et collectivement, sans avoir peur
de la mort.

172
173
Bibliographie

I. TEXTES DE MICHEL FOUCAULT :

Dits et crits (1994), Paris, Gallimard, 2001, 2 volumes (dition tablie sous la direction
de F. Ewald et D. Defert, avec la collaboration de J. Lagrange).

Ouvrages de M. Foucault
Folie et draison. Histoire de la folie l'ge classique, Paris, Plon, 1961. Troisime
dition, Paris, Gallimard, 1972, avec une nouvelle prface et deux appendices :
Mon corps, ce papier, ce feu , et La folie, l'absence d'uvre .
L'anthropologie de Kant, thse complmentaire en 2 volumes, t. 1 : Introduction, t. II :
Traduction et notes, Paris, Bibliothque de la Sorbonne, 1961.
Raymond Roussel, Paris, Gallimard, 1963. Rdition, Gallimard, 1992.
Naissance de la clinique. Une archologie du regard mdical, Paris, PUF, 1963. Rdition
lgrement modifie, PUF, 1972.
Les mots et les choses. Une archologie des sciences humaines, Paris, Gallimard, 1966.
L'archologie du savoir, Paris, Gallimard, 1969.
L'ordre du discours, Paris, Gallimard, 1971 (leon inaugurale prononce au collge de
France le 2 dcembre 1970).
Moi, Pierre Rivire, ayant gorg ma mre, ma sur et mon frre... Un cas de parricide
au XIXe sicle, prsent par Michel Foucault,Paris Gallimard/Julliard, 1973.

Surveiller et Punir. Naissance de la prison, Paris, Gallimard, 1975.

Histoire de la sexualit I : La volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976.

Histoire de la sexualit II : L'usage des plaisirs, Paris, Gallimard, 1984.


Histoire de la sexualit III : Le souci de soi, Paris, Gallimard, 1984.

dition des cours de M. Foucault

174
Il faut dfendre la socit (1975-1976), Paris, Gallimard-Seuil-EHESS, 1997.
Les anormaux (1974-1975), Paris, Gallimard-Seuil-EHESS, 1999.
L'Hermneutique du sujet (1981-1982), Paris, Gallimard-Seuil-EHESS, 2001.
Le pouvoir psychiatrique (1973-1974), Paris, Gallimard-Seuil-EHESS, 2003.
Scurit, territoire, population (1977-1978), Paris, Gallimard-Seuil-EHESS, 2004.
Naissance de la biopolitique (1978-1979), Paris, Gallimard-Seuil-EHESS, 2004.
Le gouvernement de soi et des autres, t. I, (1982-1983), Paris, Gallimard-Seuil-EHESS,
2008.
Le gouvernement de soi et des autres, t. II : le courage de la vrit (1983-1984), Paris,
Gallimard-Seuil-EHESS, 2009.
La volont de savoir (1971-1972), Paris, Gallimard-Seuil-EHESS, 2011.
Du gouvernement des vivants (1979-1980), Paris, Gallimard-Seuil-EHESS, 2012.
Mal faire, dire vrai. Fonction de l'aveu en justice. Cours de Louvain (1981), Louvain, PUL
et University of Chicago Press, 2012.

II. ARTICLES OU TUDES CRITIQUES CONSACRES MICHEL FOUCAULT

Ouvrages collectifs
Michel Foucault philosophe, Rencontre internationale, 9, 10, 11 janvier 1988, Paris, Seuil,
1989.
Penser la folie : Essais sur Michel Foucault, IXme colloque de la socit internationale
d'histoire de la psychiatrie et de la psychanalyse, Parsis, Galille, 1992
ARTIRES Philippe (dir.), Michel Foucault, la littrature et les arts, Actes de colloque de
Cerisy- juin 2001, Paris, Kim, 2004.
ARTIRES Philippe, BERT Jean-Franois, GROS Frdric, REVEL Judith (dir.), Michel Foucault,
Paris, ditions de L'Herne, 2011
CUSSET Yves et HABER Stphane (dir.), Habermas et Foucault, Paris, CNRS, Paris, fvrier
2006.
GIARD Luce (dir.), Michel Foucault. Lire l'uvre, Grenoble, Ed. Jrme million, 1992.
GROS Frdric et LVY Carlos (dir.), Foucault et la philosophie antique, Paris, Kim, 2003.
GROS Frdric et DAVIDSON Arnold (dir.), Foucault, Wittgenstein : de possibles rencontres,
Paris, Kim, 2011.

175
GRANJON Marie-Christine (dir.), Penser avec Michel Foucault. Thorie critique et pratiques
politiques, Paris, Karthala, 2005.
GUTTING Gary (dir.), The Cambridge Companion to Foucault, 2nd Ed., Cambridge,
Cambridge University Press, 2006.

Autres textes consacrs Michel Foucault


ADORNO Francesco Paolo, Le style du philosophe. Foucault et le dire-vrai, Paris, Kim,
1996.
ARTIRES Philippe et POTTE-BONNEVILLE Mathieu, D'aprs Foucault. Gestes, luttes,
programmes (2007), Paris, Points, 2012.
BAUDRILLARD Jean, Oublier Foucault, Auvers-sur-Oise, Galile, 1977.
BELLON Guillaume, Une parole inquite. Barthes et Foucault au Collge de France,
Grenoble, ELLUG, 2012.
BERT JEAN-FRANOIS , Introduction Michel Foucault, Paris, ditions La Dcouverte, 2011.
BILLOUET Pierre, Foucault, Paris, Belle-Lettres, 1999.
BLANCHOT Maurice, Michel Foucault tel que je l'imagine, Paris, Fata Morgana, 1986.
CAZIER Jean-Philippe, Littrature : la pense et le dehors (Deleuze-Foucault) , Inculte no
9, 2006.
COPIN Julien, Marx dans Les mots et le choses et L'archologie du savoir. Un parcours de
Michel Foucault , Actuel Marx (en ligne) n 19, 28 mars 2003.
DAVIDSON Arnold, Foucault, le perfectionnisme et la tradition des exercices spirituels , in
Sandra LAUGIER (dir.), La voix et la vertu. Varits sur le perfectionnisme moral,
Paris, PUF, 2010, p. 449-467.
DE LAGASNERIE Geoffroy, La dernire leon de Michel Foucault. Sur le nolibralisme, la
thorie et la politique, Paris, Broch, 2012.
DELEUZE Gilles, Foucault, Paris, Minuit, 1986.
DREYFUS Hubert et RABINOW Paul, Michel Foucault: Beyond Structuralism to Hermeneutics,
Brighton, Sussex, The Harvester Press Limited, University of Chicago Press,
1983, trad. fr., Michel Foucault. Un parcours philosophique. Au-del de
l'objectivit et de la subjectivit, Paris, Gallimard, 1984.
DUPONT Nicolas-Alexandre, L'impatience de la libert. thique et politique chez Michel
Foucault, Paris, Kim, 2010.

176
ERIBON Didier, Michel Foucault (1989), Paris, dition revue et enrichie, Champs
biographie , Flammarion, 2011.
Michel Foucault et ses contemporains, Paris, Fayard, 1994.
FAVREAU Jean-Franois, Vertige de l'criture. Michel Foucault et la littrature (1954-
1970), Lyon, ENS ditions, 2012.
FIMIANI Mariapaola, rotique et Rhtorique: Foucault et la lutte pour la reconnaissance,
trad. fr. N. Le Lirzin, Paris, L'Harmattan, 2009.

GIACOMELLI Enrico, Ascendances et filiations foucaldiennes en Italie : l'oprasme en


perspective , trad. fr. J.-M. Goux, Actuel Marx, n 36, 2004, p. 109-121.
GROS Frdric, Michel Foucault, Paris, PUF, coll. Que sais-je ? , 1996
Foucault et la folie, Paris, PUF, 1997.
Le Courage de la vrit, Paris, Dbats philosophiques , PUF, 2002.
GROS Frdric et DAVIDSON Arnold (dir), Foucault, Wittgenstein : de possibles rencontres,
Paris, Kim, 2011.
GUTTING Gary (dir.), The Cambridge Companion to Foucault, 2nd Ed., Cambridge,
Cambridge University Press, 2006.
Han Batrice, L'ontologie manque de Michel Foucault, Grenoble, Millon, 1998.
LE BLANC GUILAUME (dir.), Foucault lecteur de Kant : le champ anthropologique, Lumires,
n 16, 2esemestre 2010.
LEGRAND Stphane, Les Normes chez Foucault, Paris, PUF, 2007.

LINDON Mathieu, Ce qu'aimer veut dire, Paris, P.O.L, 2011.


LORENZINI Daniele, La vie comme rel de la philosophie. Cavell, Foucault, Hadot et les
techniques de l'ordinaire , in S. LAUGIER (dir.), La voix et la vertu, op. cit., p.
469-487.
MACEY David, Michel Foucault, trad. fr. P. -E. Dauzat, Paris, Gallimard, 1994

MACHEREY Pierre, Foucault, thique et subjectivit , Autrement, n102, novembre 1988.

MANDOSIO Jean-Marc, Longvit d'une imposture. Michel Foucault, Paris, L'Encyclopdie


des nuisances, 2010.
MERQUIOR Jos-Guilherme, Foucault, Londres, Fontana Paperbacks, 1985, trad. fr. M.
Azuelos, Foucault ou le nihilisme de la chaire, Paris, PUF, 1986.
MILLER James, The Passion of Michel Foucault, New York, Simon & Shuster, 1993, trad.
fr. H. Leroy, La passion Foucault, Paris, Librairie Plon, 1995.

177
MOTA Thiago, Foucault pragmatiste? Du rapport entre la praxis langagire et le pouvoir
discursif , Erasmus Mundus Europhilosophie,, http://www.europhilosophie-
editions.eu/fr/IMG/pdf/foucault-pragmatiste-mota.pdf
L'agonistique des noncs chez Foucault : pouvoir discursif et dmocratie , Erasmus
MundusEurophilosophie, 2009, http://www.europhilosophie.eu/mundus/IMG/pdf/MOTA_-
_L_agonistique_des_enonces_chez_Foucault.pdf

PALTRINIERI Luca, Pratique et langage chez Wittgenstein et Foucault , in F. GROS et A.


DAVIDSON (dir.), Foucault, Wittgenstein : de possibles rencontres, op. cit. p. 41-77.
L'exprience du concept. Michel Foucault entre pistmologie et histoire, Paris,
Publication de la Sorbonne, 2012.
POTTE-BONNEVILLE Matthieu, Michel Foucault, l'inquitude de l'histoire, Paris, PUF, 2004.
RIAHI Naima, Michel Foucault. Subjectivit, Pouvoir, thique, Paris, L'Harmattan, 2011.
ROMERO Jrmy, La mort et les mots chez Foucault. La littrature comme passage la
limite , in Daniele LORENZINI , Ariane REVEL, Le travail de la littrature. Usages
du littraire en philosophie, Rennes, PUR, 2012, p. 65-82.
RAJCHMAN John, TRUTH and EROS, Foucault, Lacan and the question of ethics, Chapman
and Hall, Routledge, 1991, trad. fr. O. Bonis, rotique de la vrit. Foucault,
Lacan et la question de l'thique, Paris, PUF, 1994.
RAYNER Timothy, Foucault's Heidegger : Philosophy and Transformative Experience, NY,
Continuum, 2007.
REVEL Judith, Foucault, lecteur de Nietzsche. L'apprentissage de la dprise , Magazine
Littraire, avril 1992.
Scolies de Michel Foucault: de la transgression littraire la rsistance politique ,
Futur Antrieur n14, 1992.
Foucault entre langage et littrature , Reprsentation, Tokyo, 1993.
Foucault et la littrature, histoire d'une disparition , Le Dbat n 79, 1994.
Foucault lecteur de Deleuze : de l'cart la diffrence , Critique n 591-592, 1996.
Michel Foucault. Expriences de la pense, Paris, Bordas, 2005.
Dictionnaire Foucault, Paris, Ellipses, 2007.
Le Vocabulaire de Foucault (2002), Paris, Ellipses, 2009.
Foucault, une pense du discontinu, Paris, Milles et une nuits, 2010.
Construire le commun : une ontologie , Institut europen pour des politiques
culturelles en devenir, 2011, http://eipcp.net/transversal/0811/revel/fr.

178
Prose du monde ou ordre du discours ? La littrature, un enjeu politique , in Daniele
LORENZINI, Ariane REVEL, Le travail de la littrature, op. cit., p. 83-100.
SABOT Philippe, Lire Les mots et les choses de Michel Foucault, Paris, PUF, 2006.
crire pour n'avoir plus de visage. Effacement et ddoublement dans l'criture de
Michel Foucault , in B. Curatolo et J. Poirier, Le Style des philosophes, Dijon,
Editions universitaires de Dijon et Presses universitaires de Franche-Compt,
2007, p. 327-335.
SATO Yoshiyuki, Pouvoir et rsistance. Foucault, Deleuze, Derrida, Althusser, Paris,
L'Harmattan, 2007.
SCOTT Ch. E. The Question of Ethics. Nietzsche, Foucault, Heidegger, Indiana University
Press, Indianapolis, 1990.
VEYNE Paul, Foucault rvolutionne l'histoire (1978) in Comment on crit l'histoire :
essai d'pistmologie, Paris, Seuil, 1996, troisime dition.
Foucault, sa pense, sa personne, Paris, Albin Michel, 2008.

III. AUTRES OUVRAGES ET ARTICLES CITS OU CONSULTS

AUSTIN John Langshaw, How to do Things with Words, Oxford, OUP, 1962, trad. fr. G.
Lane, Quand dire, c'est faire, Paris, Seuil, 1970.
BADIOU Alain, Thorie du sujet, Paris, Seuil, 1982.
L'aventure de la philosophie franaise depuis les annes 1960, Paris, La Fabrique,
2012.
BATAILLE Georges, Histoire de l'oeil [1928], Paris, Gallimard, coll. L'imaginaire , 1993.
Le bleu du ciel [1935], Paris, Gallimard, coll. L'imaginaire , 1991.
L'exprience intrieure, Paris, Gallimard, 1943.
Sur Nietzsche. Volont de chance, Paris, Gallimard, 1945.
L'rotisme, Paris, Minuit, 1957.
BACHELARD Gaston, Le nouvel esprit scientifique, Paris, PUF, 1934.

La formation de l'esprit scientifique, Paris, Vrin 1938.

L'air et les songes. Essai sur l'imagination du mouvement, Paris, Livre de poche, 1943.

Le rationalisme appliqu, Paris, PUF, 1949.

179
Le matrialisme rationnel, Paris, PUF, 1953
BALIBAR tienne, Citoyen sujet et autres essais d'anthropologie philosophique, Paris, PUF,
2011.
BAUMGARTEN Alexander Gottlieb, Esthtique [1750], trad. fr. J. -Y. Pranchre, Paris,
L'Herne, 1988.
BENOIST Jocelyn, La subjectivit , in Denis Kambouchner (dir.), Notions de philosophie,
t. II, Gallimard, 1995.
tre soi-mme : Heidegger et l'obsession de l'identit , Revue de philosophie de
Louvain, vol. 94, n1, 1996, p. 69-91.
BENVNISTE mile, De la subjectivit dans le langage , in Problmes de linguistique
gnrale, 1., Paris, Gallimard, 1966, p. 258-266.
BERNARD Claude, Le corps, Paris, Seuil, 1995.

BITBOL Michel, GAYON Jean (dir.), L'pistmologie franaise. 1830-1970., Paris,PUF, 2006.
BLANCHOT Maurice, L'Arrt de mort, Paris, Gallimard, 1948.
L'espace littraire, Paris, Gallimard, 1955.
Le livre venir, Paris, Gallimard, 1957.
L'Attente, l'oubli, Paris, Gallimard, 1962.
BOSTEELS Bruno, Alain Badiou, une trajectoire polmique, Paris, La Fabrique, 2009.
BOURDIEU Pierre, Ce que parler veut dire. L'conomie des changes linguistiques, Paris,
Fayard, 1982.
BOUVERESSE Jacques, Le Philosophe et le rel, Paris, Hachette Littratures, 1998.
Heidegger, la politique et l'intelligentsia franaise , in Essai IV. Pourquoi pas des
philosophes?, Marseille,Agone,2004,p.129-161 : http://agone.revues.org/index197.html.
La connaissance de l'crivain. Sur la littrature, la vrit et la vie, Paris, Agone, 2008.
BUTLER Judith, The Psychic Life of Power : Theories in subjection, Stanford, SUP, 1997,
trad. fr.B. Matthieusent, La vie psychique du pouvoir : l'assujettissement en
thories, Paris, Lo Scheer, 2002.
Giving an Account of Oneself, Fordham University Press, 2005, trad. fr. B. Ambroise et
V. Aucouturier, Le rcit de soi, Paris, PUF, 2007.

BRAUNSTEIN Jean-Franois (dir.), L'Histoire des sciences. Mthodes, styles et controverses,


Paris, Vrin, 2008.
CALVINO Italo, Leons amricaines. Aide-moire pour le prochain millnaire, trad. Fr Y.
Hersant, Paris, Gallimard, 1989.
CAMUS Albert, L'Homme rvolt, Paris, Gallimard, 1951.

180
CANGUILHEM Georges, La formation du complexe de rflexe aux XVII e et XVIIIe sicles
(1955), Paris, Vrin, 1994

Le Normal et le pathologique (1966), Paris, PUF, 2009.


CANTO-SPERBER Monique et OGIEN Ruwen, La philosophie morale, Paris, PUF, Que sais-
je? , 2004.
CASTORIADIS Cornelius, L'tat du sujet , in Les Carrefours du labyrinthe III, Le monde
morcel, Paris, Seuil, 1990.
CAVELL Stanley, Conditions nobles et ignobles. La constitution du perfectionnisme moral
mersonien (1990), trad. fr. C. Fournier et S. Laugier, Combas, L'clat, 1993 ;
repris dans Qu'est-ce que la philosophie amricaine ?, Paris, Gallimard, 2009.
CITTON Yves, Lire, interprter, actualiser. Pourquoi les tudes littraires ?, Paris, ditions
Amsterdam, 2007.
Renverser l'insoutenable, Paris, Seuil, 2012.
Gestes d'humanits. Anthropologie sauvage de nos expriences esthtiques, Paris,
Armand Colin, 2013.
CORCUFF Philippe, Perfectionnisme dmocratique et sociologie : interfrences et tensions
entre la philosophie de Stanley Cavell et la thorie critique de Luc Boltanski , in
S. Laugier (dir.), La voix et la vertu, op. cit., p. 417-435.
CORCUFF Philippe, ION Jacques et DE SINGLY Franois (dir), Politiques de l'individualisme.
Entre sociologie et philosophie, Paris, d. Textuel, 2005.
CORCUFF Philippe, C. LE BART et De SINGLY Franois (dir.), L'Individu aujourd'hui. Dbats
sociologiques et contrepoints philosophiques, Rennes, Presses Universitaires de
Rennes, collection Res Publica /Colloque de Cerisy, 2010.
CLASTRES Pierre, La socit contre l'tat. Recherches d'anthropologie politique, Paris,
Minuit, 1974.
CURATOLO Bruno et POIRIER Jacques, Le Style des philosophes, Dijon, Editions universitaires
de Dijon et Presses universitaires de Franche-Compt, 2007.

DASTON Lorraine et GALISON Peter, Objectivit, trad. fr. S. Renaut et H. Quiniou, Dijon, Les
Presses du rel, 2012.
DELEUZE Gilles, Nietzsche et la philosophie, Paris, PUF, 1962.
Logique du sens, Paris, Minuit, 1969.
Dialogues, avec Claire Parnet, Paris, Flammarion, 1977.

181
Cours des 2 et 9 dcembre 1980, Spinoza http://www2univ-paris8.fr/deleuze/article.php3: ?
id_article=131.

Spinoza. Philosophie pratique, Paris, Minuit, 1981.


DELEUZE Gilles et GUATTARI Felix, L'Anti-Oedipe, Paris, Minuit, 1972.
Qu'est ce que la philosophie, Paris, Minuit, 1991.
DELORY-MOMBERGER Christine, La Condition biographique. Essais sur le rcit de soi dans
la modernit avance, Paris, Ttradre, 2010.
DEPUSS Marie, Guattari. De Leros Laborde, Paris, Nouvelles ditions lignes, 2012.
DESCOMBES Vincent, Le Complment de sujet, Paris, Gallimard, 2004.
Les embarras de l'identit, Paris, Gallimard, 2013.
DOSSE Franois, Gilles Deleuze et Felix Guattari. Biographie croise, Paris, La
Dcouverte, 2007.
DUBEL Sandrine et RABAU Sophie (dir.), Fiction d'auteur ? Le discours biographique sur
l'auteur de l'Antiquit nos jours, Paris, Honor Champion, 2001.
DUFOUR Dany-Robert, L'individu qui vient aprs le libralisme, Paris, Denol, 2011.
DUMOULI Camille (dir.), La fabrique du sujet. Histoire et potique d'un concept, Paris,
Desjonqures, 2011.
ELIAS Norbert, La socit des individus, Paris, Agora, 1991.
FISCHBACH Franck, Sans objet. Capitalisme, subjectivit, alination, Paris, Vrin, 2009.
Manifeste pour une philosophie sociale, Paris, La Dcouverte, 2009.
GOODMAN Nelson, Le statut du style (1975), in Manires de faire des mondes, trad. fr.
M.-D. Popelard, Paris, Gallimard, 2006.
GRANIER Jean, Le problme de la vrit dans la philosophie de Nietzsche, Paris, Seuil,
1996.
GROS Frdric, Marcher, une philosophie, Carnets Nord, 2009.
GUGUEN Haud et MALLOCHET Guillaume, Les thories de la reconnaissance, Paris, La
Dcouverte, 2012.
HABERMAS Jrgen, Le discours philosophique de la modernit. Douze confrences [1985],
trad. fr. Ch. Bouchindhomme et R. Rochlitz, Paris, Gallimard, 1988.
La Pense postmtaphysique. [1988], Paris, Armand Colin, 1993.
De l'thique de la discussion, trad. fr., M. Hunyadi, Paris, Cerf, 1992 (red. Flammarion,
1999).
HADOT Pierre, Exercices spirituels et philosophie antique (1993), Paris, Albin Michel,
2002.

182
Qu'est ce que la philosophie antique, Paris, Gallimard, 1995.
loge de Socrate, Paris, Allia, 1998.
La Philosophie comme manire de vivre. Entretiens avec Jeannie Carlier et Arnold I.
Davidson, Paris, Albin Michel, 2001.
HACKING Ian, Historical Ontology, Cambridge-Londres, Harvard University Press, 2002.

Rsum de cours. Faonner les gens : (2001-2002), site du Collge de France.


HEIDEGGER Martin, tre et temps (1927), trad. fr. E. Martineau, Paris, Authentica, 1985
(hors commerce) : http://t.m.p.free.fr/textes/Heidegger_etre_et_temps.pdf.
Kant et le problme de la mtaphysique (1929), trad. fr. A. de Waelhens et W. Biemel,
Paris, Gallimard, 1953.
Nietzsche (1936-1946), tome I et II, trad. fr. P. Klossowski, Paris, Gallimard, 1961.
Lettre sur l'humanisme (1946), trad. fr. R. Munier, Paris, Aubier, Montaigne, 1964.
HULIN Michel, La mystique sauvage, Paris, PUF, 1993.
HONNETH Axel, La socit du mpris. Vers une nouvelle Thorie critique, Paris, La
Dcouverte, 2006.
L'autonomie dcentre. Les consquences de la critique moderne du sujet pour la
philosophie morale , in M. JOUAN (dir.), Psychologie morale. Autonomie,
responsabilit et rationalit pratique, Paris, Vrin, 2008.
JANKLVITCH Vladimir, La libert , Confrence indite, Revue Cits, Hors srie, 2010, p.
15-27.
JOUAN Marlne, Heidegger perfectionniste ? L'thique de la conversion dans tre et
Temps , in S. LAUGIER (dir.), La voix et la vertu, op. cit., p. 489-515.
JOUAN Marlne et LAUGIER Sandra (dir.), Comment penser l'autonomie ? Entre comptences
et dpendances, Paris, PUF, 2009.
JULLIEN Franois, Un sage est sans ides, ou l'autre de la philosophie, Paris, Seuil, 1998.
KANT Emmanuel, Critique de la raison pure (1781 et 1787), trad. fr. A. J. - L. Delamarre et
F. Marty, Paris, Gallimard, 1980.
Qu'est-ce que les Lumires ? [1784], trad. fr. J. -F. Poirier et A. Proust.
Critique de la raison pratique,
Critique de la facult de juger,
Anthropologie du point de vue pragmatique (1796-1797), trad. fr. M. Foucault, Paris,
Vrin, 1963.
Logique (1800), trad. fr. L. Guillermit, Paris, Vrin, 1997.

183
KARSENTI Bruno, D'une philosophie l'autre. Les sciences sociales et la politique des
modernes, Paris, Gallimard, 2013.

KUHN Thomas, La structure des rvolutions scientifiques (1962), Paris, Flammarion, 1983.
LAUGIER Sandra (dir.), La voix et la vertu. Varits sur le perfectionnisme moral, Paris,
PUF, 2010.
LEDUC A.et LARIVE A., Le souci de soi dans tre et temps. L'accentuation radicale d'une
tradition antique ? , Revue philosophique de Louvain, t. 100, n4, 2002, p. 723-
741.

LVI-STRAUSS Claude, Tristes tropiques (1957), Paris, Plon, 1996.


LHOMME Alain, Style , Encyclopdie philosophique universelle, tome 2, Paris, PUF,
1990.
Le style des philosophes , Encyclopdie philosophique universelle. Le Discours
philosophique, Paris, PUF, 1998, p. 1564-1583.
LORENZINI Daniele et REVEL Ariane (dir.), Le travail de la littrature. Usages du littraire
en philosophie, Rennes, PUR, 2012.
MAC Marielle, Faons de lire, manires d'tre, Paris, Gallimard, 2011.
MACHEREY Pierre, quoi pense la littrature ?, Paris, PUF, 1990.
MARCUSE Herbert, Eros et Civilisation. Contribution Freud, trad. fr. J. -G. Nny et B.
Fraenkel, Paris, Minuit, 1963.
Tolrance rpressive suivi de Quelques consquences sociales de la technologie
moderne (1969), trad. fr. Ch. David, Paris, d. Homnisphres.
MNISSIER Thierry, Rconcilier la ncessit et la libert , Colloque Histoire et
dfinition de la philosophie sociale , janvier 2010 ( paratre chez Vrin),
http://tumultieordini.over-blog.com/3-categorie-11240893.html.

La libert des contemporains. Pourquoi il faut rnover la rpublique ?, Grenoble, PUG,


2011.
MICHAUX Henry, Mouvements, Paris, Gallimard, 1951.
NEHAMAS Alexandre, Nietzsche. Life as Literature, Harvard, HUP, 1985, trad. fr. V.
Bghain, Nietzsche. La vie comme littrature, Paris, PUF, 1994.
The Art of Living. Socratic Reflections from Plato to Foucault, Berkeley, University of
California Press, 2000.
NIETZSCHE Friedrich, La naissance de la tragdie (1872), trad. fr. M. Haar, Ph. Lacoue-
Labarthe, J.-L. Nancy, Paris, Gallimard, 1977.

184
Le Livre du philosophe (1872-1875), trad. fr. A. Kremer-Marietti, Paris, Flammarion,
1991.
Humain trop humain (1878), trad. fr. A. M. Desrousseaux et H. Albert, Paris, Hachette,
1988.
Aurore (1881), trad. fr. H. Albert, revue par A. Kremer-Marietti, Paris, Livre de Poche,
1995.
Le gai savoir (1882), trad. fr. A. Vialatte, Paris, Gallimard, 1950.
Ainsi parlait Zarathoustra (1884), Paris, Livre de Poche (LGF), 1983.
Par-del bien et mal (1886), trad. fr. C. Heim, Paris, Gallimard, 1971.
La gnalogie de la morale (1887), trad. fr. H. Albert, Paris, Gallimard, 1964.
Le Crpuscule des idoles (1888), trad. fr. J. -C. Hmery, Paris, Gallimard, 1974.
L'Anthchrist (1888), trad. fr. J. -C. Hmery, Paris, Gallimard, 1974.
Ecce Homo (1888), trad. fr. J. -C. Hmery, Paris, Gallimard, 1974.
OGILVIE Bertrand, Lacan. Le sujet, Paris, PUF, 1987.
PAVIE Xavier, L'Apprentissage de Soi. Exercices spirituels de Socrate Foucault, Eyrolles,
2010.
Exercices spirituels. Leons de la philosophie antique, Paris, Les Belles Lettres, 2012.
PHARO Patrick, Sociologie des petites perfections , in Sandra LAUGIER (dir.), La voix et la
vertu, op. cit., p. 517-534.
PONGE Francis, Pratiques d'criture ou l'inachvement perptuel, Paris, Hermann, 1984.
PLATON, Apologie de Socrate Criton - Phdon, trad. fr. L. Robin, Paris, Gallimard, 1968.
Alcibiade, trad. C. Marboeuf et J.-F. Pradeau, Paris, GF Flammarion, 2000.
RANCIRE Jacques, Le partage du sensible. Esthtique et politique, Paris, La Fabrique, 2000.
La fable cinmatographique, Paris, Seuil, 2001.
Les carts du cinma, Paris, La Fabrique, 2011.
RICOEUR Paul, Soi-mme comme un autre, Paris, Seuil, 1990.
SABOT Philippe, Philosophie et littrature. Approches et enjeux d'une question, Paris, PUF,
2002.
SARTRE Jean-Paul, L'existentialisme est un humanisme (1946), Paris, Gallimard, coll. Folio,
1996.
Situations, I et Situations, II, Paris, Gallimard, 1947-1948.
SLOTERDJIK Peter, Critique de la raison cynique [1983], trad. fr. H. Hildenbrand, Paris,
Christian Bourgeois, 1987.

185
TAYLOR Charles, Les Sources du Moi. La formation de l'identit moderne [1989], tr. fr. C.
Mlanon, Paris, Seuil, 1998.
WINOCK Michel, Le sicle des intellectuels, Paris, Seuil-Points, 2006.
WILLIAMS Bernard, L'thique et les limites de la philosophie, trad. fr. M. -A. Lescourret,
Paris, Gallimard, 1990.
WITTGENSTEIN Ludwig, Tractatus logico-philosophicus, Investigations philosophiques,
trad. fr. G.-G. Granger, Paris, Gallimard, 2001.
De la Certitude, Paris, Gallimard, 1965.
WOTLING Patrick, Nietzsche et le problme de la civilisation, Paris, PUF, 1995.
Notre croyance fondamentale. Le sujet et la potique des pulsions selon Nietzsche ,
in C. DUMOULI (dir.), La fabrique du sujet. Histoire et potique d'un concept, op.
cit., p. 137-150.
ZASK Jolle, Sortir hors de soi , in S. LAUGIER (dir.), La voix et la vertu, op. cit., p. 397-
416.
ZIZEK Slavoj, Le sujet qui fche, tr. fr. S. Kouvlakis, Paris, Flammarion, 2007.

186
Table des matires
Remerciements....................................................................................................................................................3
Sommaire.............................................................................................................................................................5

INTRODUCTION ..................................................................................................................................................6
La subjectivit au cur des dbats thique et politique contemporains.......................................11
Peut-on penser une thique et une politique non-normative?.............................................................19
Manires de lire Foucault, style d'existence?......................................................................................27

CHAPITRE I CONFIGURATIONS D'UNE PENSE EN DEVENIR.................................................................................37


Configuration 1 : Les philosophies du Sujet .................................................................................39
Configuration 2 : Foucault, lecteur de Nietzsche et Heidegger..........................................................45
Configuration 3 : La mort de l'homme ou comment sortir du langage mtaphysique ?..............53

CHAPITRE II CRIRE POUR DISPARATRE .......................................................................................................65


Le rve de mort dans la posie......................................................................................................69
Les expriences-limites exploratrices de mtamorphoses............................................................74
Jeux de langage ou la recherche d'un style de pense.........................................................................81
Les fictions pour disparatre et reconfigurer le partage du sensible .......................................97

CHAPITRE III L'AGIR POLITIQUE DU DIAGNOSTIC ........................................................................................105


La gnalogie des multiplicits mergentes......................................................................................108
L'ontologie historique ou la codtermination des pouvoirs et des savoirs........................................118
Rsister avec l'ontologie critique de l'actualit.................................................................................127

CHAPITRE IV S'EXERCER PENSER ET VIVRE AUTREMENT............................................................................137


Une thique de la curiosit et de la transformation ..........................................................................140
Souci de soi et style d'existence........................................................................................................151

CONCLUSION..............................................................................................................................................164
BIBLIOGRAPHIE..........................................................................................................................................167
Table des matires...........................................................................................................................................180

187
Rsum

Y a-t-il une thique et une politique non-normative voluant tout au long de la trajectoire
philosophique de Michel Foucault ? Si oui, selon quelles pratiques se sont-elles
dployes ? Et comment la manire dont elles sont rentres en relation permet de penser
des stratgies de rsistances et de liberts face un ensemble d'effets de pouvoirs
intrioriss ? Faire la gnalogie du style et de l'thos foucaldien nous plonge activement
dans les multitudes qui composent notre vie. L'thique de la transformation tire un pont
entre le devenir autre et le souci de soi, entre la d-subjectivation et la subjectivation, en
laborant un devenir-soi-quilibriste, sur la ligne de crte qui le spare d'une altrit
radicale. Ces deux mouvements de la subjectivit sont deux modes de rsistance possibles
aux effets de pouvoirs, et s'articulent autour de l'difice central, chez Foucault, du
diagnostic historique et actualisant. Dissolvant la distinction traditionnelle entre thorie et
praxis, c'est dans l'criture mme des livres, dans la prise de parole, dans la lecture et dans
un certain nombre de gestes et de manires de faire (style), que se manifestent une manire
d'tre (thos). Les signes articuls de Foucault sont le rcit d'un voyage en cours vers un
nouvel tat, entre dsir de trouver son chemin et dsir de se perdre. Ce sont des exercices
de la pense qui se dploient au sein d'un certain nombre de contraintes. Non pas des
leons de vie, mais des rythmes, des lignes traces, des esquisses de figures.

Abstract

Is the project of Michel Foucault built around an anti-normativ ethic and politics? If yes,
which practices are involved in? And how the way to deal with, let us draw up the
strategies of resistance and freedom against internalized effects of the power? Dealing
with genealogy of style and foucaldien thos actively immerses you in the multiplicity
which is composing your life. Becoming yourself in a balancing act the ethic of the
transformation links 'devenir autre' to 'souci de soi', 'd-subjectivation' to 'subjectivation'.
These two lines of the subjectivity build the two possible ways of resistance against the
effects of the power; and are focussed on a central notion for Foucault: the historical and
updated diagnosis. Beyond the traditional distinction between theory et praxis, a specific
way of being (thos) is observed when someone is writing or reading a book, speaking in
front of an audience, moving or just doing something (style). Balancing between the desire
to find is own way and the risk of loosing himself, Foucault proposes some thinking
practices as drawing lines or musical rhythms more than lessons of life.