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Mario de Andrade (1893-1945),

lcrivain
(extracto tesis alexis)

III.3 Dtournements topologiques du sens.


Modernisme et anthropophagie : la dglution des avant-gardes
Le premier usage critique du mot cannibal comme mtaphore dune opration
culturelle se produisit au Brsil des annes 20. Le pote moderniste Oswald de
Andrade (1890-1954) fonda, sur la base de cette figure radicale de labjection, un
mouvement littraire et artistique cardinal dans la rflexion de lhistoire culturelle
latino-amricaine : le Mouvement anthropophage.

Fils dune famille bourgeoise,

Andrade fat des tudes de droit avant de partir en Europe, en 1912. Il y dcouvre le
mouvement futuriste, et commence sintresser srieusement lcriture. En 1917,
il rentre au Brsil o il fait connaissance de lcrivain Mario de Andrade (1893-1945),
qui dviendra, avec lartiste Tarsila do Amaral (future pouse dOswald) lautre figure
de proie du mouvement anthropophage1.
En 1924, le 18 mars, il publie son Manifeste da Poesia Pau-Brasil 2, un
mouvement littraire qui proposait de puiser dans la fracture historique brsilienne les
rfrents de construction dun modernisme local : le brsil tait un bois (pau)
endmique qui fut exploit jusqu lextinction pendant la colonisation du pays. Il
inaugure ainsi une carrire qui fera de lui la personnalit littraire la plus influente du
modernisme brslien, construite sur un esprit critique, irrvrent et combatif quil va
renforcer quatre ans plus tard, avec son Manifeste Antropofagique 3 publi dans le
premier numro de la Revue danthropophagie, en mai 1928 .
Si comme on a vu prcdemment le cannibalisme est souvent associ une
pratique rituelle, culturellement dtermine, le terme anthropophagie (antropos +
phagos) dsigne l'acte de manger de la viande humaine en gnral, sans quil y ait une
1

http://www.releituras.com/oswalddeandrade_bio.asp. Page consulte le 13 mars


2005.
2
Gilberto MENDONA TELES, Vanguardia europea e modernismo brasileiro, Rio de
Janeiro, Editora Vozes, 1972, pp. 203-208.
3
Oswald de ANDRADE, Manifesto Antropfago , dans Obras completas, vol. 6,
Benedito NUNES (ed.), Rio de Janeiro, Civilizaao Brasileira, 1972, p. 11-15.

mdiation de quelque chose de l'ordre du rite. Nous ne savons pas si Oswald de


Andrade a considr cette nuance quand il a nomm son mouvement, mais lcart de
laspect rituel rend sa mtaphore beaucoup plus opratoire. Lanthropophagie ne
requiert pas dune reconnassance sociale ni rpond une convention culturelle
pralable : cest un acte individuel ou collectif librement exerc. Pour Andrade,
lanthropophagie est une caractristique commune toutes les cultures, refoule peuttre, mais fantasmalement active.

Cette perspective inter-culturelle se constate ds

les premires lignes de son Manifesto :


Seule lanthropophagie nous unit. Socialement. conomiquement.
Philosophiquement.
Loi unique du monde.

Expression masque de tous les

individualismes, de tous les collectivismes. De toutes les religions.


De tous les accords de paix.
Tupy or not tupy, that is the question.
Contre tous les cathchismes, et contre la loi des Gracs.
Je ne mintresse qua ce qui nest pas mien. Loi de lhomme.
Loi de lanthropophage. 4

On aurait donc tort croire, comme il en est frquent, que lanthropophagie


constitue un mouvement moderniste-nationaliste, une sorte de potique de la
diffrence . Sil est vident que la construction thorique du mouvement a d passer
par la reconnassance pralable des cultures traditionnelles et autochtones, et par son
inscription lintrieur dun territoire, la reprsentation anthropophage de ces
cultures naspire pas les prserver dans une sorte dintgrit essentielle, mais, au
contraire, elles y apparassent dgluties et dj digres , au mme rang que la
culture europenne. Lanthropophagie se construit partir de la diffrence, certes,
mais elle na pour but de revendiquer quoi que ce soit, autre que la satisfaction de
lappetit. En tant que mtaphore culturelle, lanthropophagie de Andrade ne regarde
plus la culture europenne comme un modle trange et inauthentique, mais comme
une source nutritionnelle parmi dautres, y comprises les cultures autochtones.

Ibid., p. 11.

la fin des annes 1960, quand la dictature venait de sinstaller au Brsil,


la rinterprtation de luvre de Andrade allait avoir un impact dans toute la
sphre artistique et culturelle. Le prcept fondamental de la relecture critique de
lhritage culturel multiple prn par le Manifeste allait contribuer de manire
significative librer la cration en rvlant la puissance critique du syncrtisme
et de lallgorie. Le Manifesto avait introduit les dichotomies primitif/tradition /
modernit et haute culture / baisse culture dans la littrature, et maintenant elles
passaient la sphre de lexpression artistique en gnral.

Le Tropicalismo, un

mouvement pluridisciplinaire fond en 1967, en est directement tributaire. Les


tropicalistas sapproprirent non seulement les manires, modles et concepts de
la culture dominante, comme Andrade avait fait, mais aussi lhumour, le
carnavalesque, lirrvrence, limprovisation du Manifesto. Comme chez Andrade,
leurs rfrences se puisent dans la culture dmode, sous-dveloppe, kitsch. Le
mariage tropicaliste de la contreculture des anns 1960 et lanthropophagie allait
produire le plus important renouveau culturel du Brsil depuis les annes 1920.
Dans la musique, Caetano Veloso, Gilberto Gil, Tom Z, Os Mutantes ; dans les
arts plastiques, les installations et performances de Lgia Clark ou Hlio Oiticica,
dans la littrature la posie conrte dAugusto de Campos et Haroldo de Campos,
et dans le cinma lactualisation du Cinma Novo.

Montaigne avait dj soulign le fait que les cannibales ne sacrifiaient pas ses
victimes pour satisfaire un appetit biologique, mais pour sapproprier lAutre
symbolique.

On a vu que Didi-Huberman insiste, lui aussi, sur le caractre

symbolique et imag des gestes anthropophages (on ne mange pas nimporte qui, mais
un ennemi, et tant mieux sil est fort, courageux, beau, etc. ; ce sont ces attributs
inmatriels que le cannibale entend assimiler). Dans le registre culturel actuel, cette
charge symbolique se puisera dans les images et les modles rpandus par la socit
du spectacle et les industries de la communication, dans les reprsentations
identitaires construites ou imagines ailleurs.

Le cannibale contemporain, donc,

dvore indistinctment et sa propre image et limage de lAutre, il sapproprie les


signes que chacun produit, assimile les attributs et carte ce quil ne considre pas
attrayant. Le produit de ce processus complexe et dynamique de syncrtisations et readquations permanentes nest pas chercher sur le plan des reprsentations
matrielles rsultantes, mais dans le plan concret (encore quinmatriel) des
imaginaires.