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Penser en images
SEMINAIRE III.2
13 JANVIER 2002

RAPPEL
La dernire fois, j'avais termin sur les rapports la fois vidents et complexes entre le Surmoi, l'Idal du Moi, et le Principe de
Conception qui rgit la comptence conceptualiser et crer du nouveau, que ce soit dans le domaine artistique, scientifique ou
technique. Quelque chose semble pousser l'humain chercher faire exister des ralits nouvelles, aller au-del de l'adaptation
la ralit immdiate. Or il y a des faons trs diffrentes de penser, d'inventer, de trouver du nouveau .
Comme on l'a vu avant au travers de quelques exemples, il y a la pense rapide, pense-clair, qui arrive au conscient comme
dj-pense , o un travail d'laboration se fait en sourdine, de faon inconsciente ; et puis il y a le mode lent, le plus habituel,
qu'on peut appeler le mode squentiel , plus dpendant de la pense verbale et des contrainte de la logique du langage.
J'avais surtout voqu les cas extrmes de la pense-clair, de la trouvaille instantane. La dcouverte surgissait avec les
matriaux de la question : le mathmaticien trouvait la formule mathmatique, Beckett avait eu la rvlation de son uvre venir
sous une forme dont il n'a pas explicit le matriau, mais qui tait sans doute comme un condens de sa pense, que j'avais
appel un rcit pli. C'est une reprsentation, une intuition qui se dveloppe progressivement. Cela peut aussi tre une image.
Mais c'est une image particulire.
Il y a un autre cas extrme dont je voudrais parler aujourd'hui : c'est la pense en images en tant que mode de pense exclusif.
C'est souvent ce qui caractrise la pense des dits autistes. C'est pourquoi je vais parler aujourd'hui de deux livres d'une femme
autiste, Temple Grandin, ancienne enfant autiste, surdoue, qui a crit Ma vie d'autiste (Odile Jacob, poche en 1986, trad. en
franais en 1994) et, dix ans plus tard, Penser en Images et autres tmoignages sur l'autisme (1995, en franais chez Odile Jacob
en 1997)

INTERET
Je voudrais tout de suite faire le lien entre ces livres, dont je vais parler longuement, et mes sminaires prcdents.
1) On voit comment le seul rapport entre le Principe de Plaisir et le Principe de Ralit est insuffisant comprendre l'volution de
Temple Grandin. Je voudrais que vous ayez cela l'esprit, je ne vais pas y revenir sans cesse. Elle passe du Principe de Plaisir, du
monde pulsionnel, au Principe de Conception, en court-circuitant en quelque sorte le Principe de Ralit, et les problmatiques des
relations entre le Moi et les Moi des autres, et c'est cette dmarche, non voulue d'ailleurs, qui lui permet d'avancer. La ralit
matrielle est cependant omniprsente, mais non dans ce que l'on pourrait invoquer comme dominante du Principe de Ralit,
mais en tant que lien entre son onde d'images mentales et le monde extrieur.
2) J'ai t frappe par la place de l'affect. Il y a quelque chose de paradoxal. Elle est en mme temps dans une grande difficult
dans ses relations ses semblables - qu'elle dit ne pas comprendre, dont elle se sent totalement trangre ds lors qu'entrent en
jeu des causes affectives pour comprendre leurs conduites -, et pourtant elle ne marche qu' l'affect et ne recherche que cela sous
les aspects d'une dmarche purement rationnelle, car la rationalit est son fort. Son affect passe par des liens trs puissants
l'environnement non humain. Par ailleurs elle est elle-mme un ractif ultrasensible ce qui lui parvient de l'extrieur.
J'indique ces deux point pour que vous y songiez en cours de route.
Ce qui semble marcher chez elle, c'est tout ce que j'avais dit propos du lien, et peu de choses peuvent s'apprhender sous le
concept de rptition. Ce qu'elle dit de ses thrapeutes est d'ailleurs trs instructif, mme si on n'est pas oblig d'adopter ses
points de vue.
3) Il y a un troisime point qui part d'une hypothse forte qu'elle met : elle parle d'un continuum autistique entre l'autiste avr et
le soi-disant sujet normal. Elle va l'encontre des thories structurales.
Si mon expos vous donne envie de lire ces deux livres, a sera dj bien.
Aprs avoir lu ces livres, fermez les yeux, et pensez des amis, vos proches, vous-mme, et pas seulement quelque patient.
Vous verrez alors combien certaines choses qu'elle dcrit sont l, prsentes sous des formes mineures, camoufles en petites
obsessions, craintes ou explosions de rage, surtout chez des enfants, pas forcment autistes.
4) Son cheminement pose une autre question importante, celle de l'omnipotence autistique dont parle souvent Searles. Searles et
les analystes Anglo-Saxons utilisent beaucoup cette notion, qui par ailleurs peut s'noncer en disant que c'est le non renoncement
la matrise de l'objet hallucin au profit de la relation d'objet. Or si Temple Grandin fait des progrs - et elle en fait de

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spectaculaires -, j'ai l'impression que c'est parce que certains de ses enseignants et elle-mme ont au contraire pris comme base
des progrs cette omnipotence, et qu'ils ont essay de lui donner un contenu concret. Ils ont tabl l-dessus. Quant aux relations
avec ses semblables, elle les a appris par cur... comme un manuel de savoir-vivre : elles restent le point le plus faible de son
volution. On le verra en cours de route. Est-ce pour cela qu'elle a une si mauvaise opinion des diffrents psys qu'elle a rencontrs
?

Temple Grandin est donc une femme, ancienne enfant autiste qui, comme elle le dit dans ce livre, est reste autiste, c'est--dire
diffrente (prface d'Oliver Sachs p.15-16).
Enfant, elle ne parlait pas, vitait le regard, ne se laissait pas toucher, et avait une compulsion jouer avec ses excrments. On
avait d'abord cru qu'elle tait sourde, puis constatant qu'elle ne l'tait pas, on l'avait alors diagnostique encphalopathe. Ce n'est
que plus tard qu'elle a t diagnostique autiste. Trs intelligente, elle a pu apprendre parler malgr de grandes difficults de
contact, et a pu suivre tant bien que mal une scolarit, puis plus tard des tudes suprieures. En 1986, elle publie son premier livre,
Ma vie d'autiste (Odile Jacob 1992), puis un second, Penser en Images, plus labor, plus rflchi, o elle pose des questions sur
son mode de pense. Oliver Sachs, qui a prfac celui-ci, remarque quel point Ma vie d'autiste est sans prcdent car c'est un
rcit de l'intrieur. Elle voyage beaucoup, travaille en free-lance comme consultante. Aprs des tudes de psychologie, elle
bifurque vers les tudes de psychologie animale, puis de biologie animale, et devient professeur spcialise dans le comportement
animal : elle conoit depuis des annes des quipements pour l'levage industriel des bovins et enseigne l'Universit du
Colorado. Elle construit des installations pour des ranches et des abattoirs et, grce ses aptitudes particulires sentir les peurs
et les souffrances des animaux, elle s'emploie amliorer les installations pour que les animaux souffrent le moins possible. En
fait, c'est en aidant l'amlioration d'un centre d'abattage qu'elle fait les expriences les plus importantes pour elle-mme. En
mme temps, elle ne cesse de s'intresser l'autisme, et une grande partie de ses confrences porte sur cette question, sans
compter ses multiples rencontres avec des autistes avec lesquels elle confronte ses propres expriences. Malgr ses activits et la
reconnaissance professionnelle dont elle jouit, elle reste, selon ses propres dire, une autiste : elle a beaucoup de mal
comprendre les conduites des humains. Elle constate son absence d'empathie et de compassion pour ses semblables, alors
qu'elle pige immdiatement comment se sent un animal. A quarante ans passs, elle commence pouvoir expliciter et apprendre,
comme on apprend une langue trangre, ce qui semble aller de soi pour les autres, dvelopper et affiner sa perception des
autres partir de ce qu'elle appelle sa banque de donnes personnelle.

Ce qui m'a le plus intresse, c'est ce qu'elle dit de son mode de pense qui est exclusivement fait partir d'images. J'avais pens
que cela apporterait un autre clairage sur ce que j'ai pu dire jusqu' prsent, et notamment sur les rapports entre les diffrents
Principes qui organisent notre vie psychique.

PENSER EN IMAGES
Le livre commence par :
Je pense en images [...] Lorsque quelqu'un me parle, ses paroles se transforment immdiatement en images. [...] Ceux dont
la pense est structure en langage ont souvent du mal comprendre ce phnomne, mais dans mon mtier - je conois des
quipements pour l'levage industriel - penser en images est un formidable atout.

Elle raconte en dtail comment elle visionne les projets avant toute construction et comment les autres ingnieurs ne voient pas ce
qu'elle voit. Notamment, ils ne peuvent pas prvoir certaines erreurs, videntes pour elle. Avant toute ralisation d'un projet, elle le
voit dans les moindres dtails, elle peut faire dfiler devant ses yeux le projet comme s'il tait dj ralis, le moindre pan de mur
comme si elle l'avait rellement devant les yeux. Elle a mis longtemps comprendre que les autres ne pensaient pas comme elle.
Elle semble sre du fait que ceci est le propre de tous les autistes.
L'un des mystres les plus profonds de l'autisme, c'est l'aptitude remarquable qu'ont la plupart des autistes exceller dans les
techniques visuelles, jointe la mdiocrit de leurs comptences verbales.

C'est cette capacit visualiser qui lui permet de comprendre ce qui se passe pour les animaux, elle peut se mettre totalement
leur place.
Le premier chapitre est entirement consacr la pense en images et la faon dont elle s'est constitu l'quivalent d'un CD
Rom dont elle remet jour le logiciel chaque nouvel apprentissage.

LA PENSEE ABSTRAITE

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Ce qui m'intresse dans ce cas, c'est videmment la pense conceptuelle au sens que je donnais ce terme : penser, concevoir,
ce qui n'existe pas encore. La pense cratrice. Mme pour concevoir des objets concrets, il s'agit de pouvoir se reprsenter ce qui
n'existe pas encore, donc ce qu'on n'a jamais peru.
Pour ce qui est des mots abstraits, ils n'ont pas de sens pour elle tant qu'elle ne le relie pas une situation concrte, un espace
rel. Par exemple, les mots au-dessous ou au-dessus n'ont pas de sens pour elle, s'ils ne sont pas relis une image
visuelle.
Encore aujourd'hui, chaque fois qu'elle les entend, elle se revoit en train de se cacher sous la table de la cantine de son cole lors
d'une simulation d'attaque arienne. Elle poursuit :
Le premier souvenir dclench par un mot est, en gnral, un souvenir d'enfance.

Il y a pour chaque mot, dans son esprit, un dfil d'objets concrets ou de situations concrtes, soit rellement vcues - dans ce cas
ce sont des souvenirs - soit imagines, qui donnent une image concrte aux mots abstraits. Ce sont des images-symboles ou des
images-concepts.
D'autres mots restent difficiles, des mots comme de et un taient incomprhensibles. Elle apprend aussi par imitation de ce
que disent les autres, mais a reste fragile.
Encore aujourd'hui, certaines conjugaisons, comme celle du verbe tre , n'ont aucun sens pour moi.

Donc elle visualise des mots abstraits en images concrtes quand cela est possible. Pour la paix par exemple, elle voit une
colombe, pour l'honntet, quelqu'un jurant sur la bible de dire toute la vrit, etc.
Elle cite galement des exemples issus de ses conversations avec d'autres autistes.
Par exemple, cet autiste qui lui crit que lorsqu'il entend le mot Dieu , il le voit au-dessus des nuages avec un chevalet. Quand il
entend qui tes aux cieux... , en anglais, thou art... , le mot art voque pour lui l'art plutt que le verbe tre. D'o le chevalet
qui reprsente l'art. Ou encore le mot amen , trop abstrait et qui voque plutt un homme au pluriel, a men . On voit que la
thorie de Lacan sur le signifiant trouve l une application, mais est-ce la mme chose dont ils parlent ?
Ce sont l des difficults avec le langage qu'elle arrive matriser. En classe, on se moquait d'elle, et elle ne comprenait pas
pourquoi. On l'appelait magntophone . Plus tard seulement elle a compris que c'tait parce qu'elle rptait tout d'une voix
monocorde.
Elle a commenc parler trois ans, et il a fallu une obstination soutenue de sa mre, et beaucoup de rducations
orthophoniques, pour qu'elle acquire le langage. Elle raconte ses rages d'impuissance quand, petite, elle comprenait ce que les
gens disaient et que les mots n'arrivaient pas sortir de sa bouche. Elle a manifestement t suivie par des psychiatres et des
psychologues, il n'est pas question de psychanalyse, mais je pense que des tentatives ont t faites. En tout cas elle n'a pas une
bonne opinion des psychothrapeutes ! (Ma vie d'autiste, p.123).

Elle insiste sur l'importance des lieux pour elle. Comme la plupart des autistes, elle s'attache aux lieux. Elle a besoin de simuler
mentalement tout ce qui va lui arriver pour pouvoir y faire face, sans panique, et ces simulations se font grce des lieux rels qui
prennent valeur symbolique.

LES PORTES
Les portes ont depuis toujours eu une importance trs grande pour elle. Elle a une fixation sur les portes.
Quand je voyais le bord de la porte traverser mon champ visuel, je sentais un agrable frisson courir le long de mon dos.

On voit ici pourquoi cela ne plaisait pas aux psychotrapeutes, qui essayaient de lui faire abandonner cette fixation. En vain. Elle
trouve un professeur qui la comprend : au lieu de lui faire abandonner ses fixations, il la pousse en faire quelque chose. En fait,
ce sont des images concepts. Mais elle raconte cela comme une dcouverte progressive.
L'utilisation des portes comme symboles tait une autre obsession que j'ai garde du lyce, l'universit... Pousser une porte.
(p.143)

Alors elle imagine que chaque tape de sa vie est une porte ou une fentre, ou une barrire. Ce sont de vraies portes, des trappes
qu'elle avait repres sur le toit de son cole, et qu'elle va utiliser mentalement pour passer d'une tape une autre dans sa vie.
Puis arrive une porte diffrente : La porte en verre (p. 157-158).
Je me demandais encore pourquoi cette porte coulissante en verre m'obsdait tant. [...] Des milliers de consommateurs
passaient par cette porte de supermarch. Mais, moi, devant cette porte, je tombais physiquement malade. [...] J'ai commenc
m'imaginer en train de casser la porte en verre coulissante - pour la dlivrer de ma douleur. [...] Et puis j'ai vu en quoi cette

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porte diffrait des autres : elle tait transparente. [...] Je devine que sa signification se trouve dans les deux secondes
ncessaires pour la franchir. C'est comme passer d'un tat d'esprit un autre. Peu importe le nombre de fois que je passe dans
un sens et dans l'autre, je reste dans le mme environnement. Mais ma perception de cet environnement se modifie. Si une
personne change d'tat d'esprit, c'est elle qui change. L'environnement ne change pas. Aucun mystre !

Plus tard elle arrivera s'en passer :


Je ne me sers plus de vraies portes pour symboliser matriellement chaque tape de ma vie.
En relisant son journal, elle voit le parcours que sa pense a suivi.
On me demande souvent quelle perce m'a permis de m'adapter. Il n'y a pas eu de perce, mais une suite de progrs,
tape par tape.

Elle se documente, surtout auprs de la littrature scientifique, et a besoin de comprendre. Elle voit beaucoup d'autistes et lit
normment d'ouvrages sur l'autisme.
Dans l'autisme, il est possible que le systme visuel se soit dvelopp pour compenser les dficits verbaux et squentiels. Le
systme nerveux est dou d'une plasticit remarquable (p.42) [...] Les recherches faites sur les musiciens indiquent que le fait
de s'imaginer en train de jouer au piano a le mme effet sur les cartes motrices, mesures au scanner, que le fait de s'entraner
vraiment. [...]
J'ai longtemps trouv trs pnible que les penseurs verbaux ne comprennent pas ce que j'essayais de dire parce qu'ils ne
voyaient pas l'image qui me paraissait claire et nette. De plus mon esprit rvise constamment les concepts mesure que
j'ajoute de nouvelles donnes dans la vidothque de ma mmoire. C'est comme se procurer la dernire mise jour d'un
logiciel. Mon esprit accepte facilement la mise jour d'un logiciel , mais j'ai observ que d'autres personnes n'acceptent pas
facilement d'intgrer de nouvelles informations .

Elle parle bien en termes de concepts, et elle a raison, car les images dont elle se sert pour penser sont des concepts. Est-ce
vraiment si diffrent de ce qu'avance Alfred North Whitehead, philosophe des plus abstraits, lorsqu'il dit que quand une ide lui
vient, elle se prsente d'abord comme un concept ou une image, et qu'ensuite il faut qu'il fasse un norme effort pour trouver les
mots adquats ? La diffrence n'est pas tant dans le fait qu'il s'agisse d'images, mais plutt dans le fait que Temple Grandin n'a
pas, d'emble, de concepts gnriques.
Contrairement la majorit des gens, mes penses passent d'images particulires, d'images vido, des concepts gnraux.
Par exemple, chez moi, le concept de chien est inextricablement li chacun des chiens que j'ai connus dans ma vie.

Elle explique que c'est comme un fichier contenant l'ensemble des chiens, qui ne cesse de s'enrichir avec chaque nouveau chien
qu'elle connat, et qui agrandit ce qu'elle appelle sa vidothque . En somme, elle a une mmoire nominative et non gnrique.
Et pourtant partir de l, elle peut travailler avec le concept de chien. Elle pense que beaucoup d'autistes sont ainsi, mais pas
tous. Et c'est ce sur point qu'elle m'intresse, car elle fait l'hypothse d'un continuum, en tout cas dans l'aptitude visuelle, et
au-del, elle tend cette notion de continuum aux traits de l'autisme en gnral.

LE GRAND CONTINUUM
Le deuxime chapitre s'appelle Le grand continuum . Elle y dveloppe l'ide que finalement, l'autisme peut prendre des formes
multiples, allant de simples traits jusqu'aux formes les plus graves. Elle a une grande connaissance des travaux faits ce sujet et
elle dcrit les diffrents types d'autisme. Elle a constat dans ses recherches que dans toutes les familles o il y avait un autiste
avr, on pouvait trouver d'autres membres dont la personnalit prsente des formes lgres d'autisme. Pour elle, l'autisme est
avant tout un trouble sensoriel mconnu.
A une des extrmits du continuum, l'autiste atteint du syndrome de Kanner ou d'Asperger a des troubles lgers
d'hypersensibilits sensorielles, alors qu' l'autre extrmit l'autiste de faible niveau reoit des informations auditives et visuelles
brouilles et inexactes.

Elle s'insurge galement contre l'ide reue selon laquelle les autistes n'ont pas de liens affectifs.
Les autistes sont capables d'avoir des liens affectifs trs forts. Hans Asperger, le mdecin allemand qui a donn son nom au
syndrome, a rcus l'hypothse communment admise selon laquelle la pauvret des affects serait une caractristique de
l'autisme. J'ai des liens affectifs trs forts, mais ils se rattachent le plus souvent des endroits qu' des personnes. Parfois je
me dis que ma vie affective est plus proche de celle d'un animal que de celle d'un humain.

Les objets, les lieux revus l'affectent, mais pas la pense de ces lieux. Selon elle,

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A l'une des extrmit du spectre, l'autisme est principalement un trouble cognitif. A l'autre extrmit c'est principalement un
trouble sensoriel. [...] On ne sait toujours pas expliquer pourquoi beaucoup d'autistes de haut niveau prsentent un mode de
pense rigide et une absence d'motions.

Elle cherche normment toute seule ce qui pourrait l'aider. Ainsi, elle dcouvre son empathie avec les animaux et dcide de se
consacrer la psychologie animale. Comme elle aime construire, elle va construire des installations pour bovins. Mais elle fait
aussi des investigations dans le monde de la mdecine, et elle dcouvre par ttonnement les mdicaments qui la soulagent. Ce ne
sont pas du tout ceux qu'on avait l'habitude de prescrire pour les autistes. Et c'est en observant les animaux qu'elle a l'ide de
construire pour elle-mme une machine serrer.
Le troisime chapitre parle de la fameuse

MACHINE A SERRER
Aussi loin que remontent mes souvenirs, j'ai toujours dtest que quelqu'un me prenne dans ses bras. Je voulais connatre le
plaisir de l'treinte, mais je reculais toujours.

En mme temps la pression sur le corps lui fait du bien. Beaucoup d'autistes qu'elle rencontre lui confirment aussi ce besoin. Elle
explique :
Si l'on nous touche sans que nous nous y attendions, nous nous replions sur nous-mmes, parce que notre systme nerveux
n'a pas eu le temps de traiter l'information.

On voit comment le langage scientifique et informatique lui convient.


Aprs un sjour chez une tante en Arizona, elle a l'ide de se construire une machine qui s'inspirait de la trappe btail qu'elle y
avait vu.
Quand je regardais les animaux entrer dans la trappe pour se faire vacciner, je remarquais que certains se dtendaient quand
ils taient comprims par les panneaux.

Elle fait pour la premire fois le lien entre elle et les vaches, et quelques jours aprs, lors d'une grande crise de panique - habituelle
cette poque de sa vie - elle demande sa tante de la laisser entrer dans la trappe de contention du btail, et lui demande
d'actionner les panneaux et de baisser la barrire de tte autour de son cou. D'abord elle a quelques instants de panique, elle ne
peut pas sortir puisque sa tte est retenue, mais ensuite, cinq minutes plus tard, elle se sent submerge par une vague de
dtente .
Pendant prs d'une heure je me suis sentie extrmement calme et sereine. L'angoisse qui ne me quittait plus s'tait apaise.
C'est la premire fois que je me sentais aussi bien dans ma peau.

Cela va tre un moment trs important pour elle, car elle ressent un tel bien-tre qu'elle prouve pour la premire fois des affects
inconnus d'elle jusqu'alors.
Elle rentre chez elle et se fabrique une copie rudimentaire de cette machine de contention. Les psychologues n'y comprennent
rien.
A cette poque les professionnels ne comprenaient rien aux problmes sensoriels de l'autisme ; ils croyaient encore que
l'autisme s'expliquait par des facteurs psychologiques. (Lire pp.140-141)

Elle amliore la machine et l'utilise quotidiennement pour s'apaiser. Elle prend plus tard des mdicaments, (pas des neuroleptiques
! ce sont les anti-dpresseur qui lui font du bien, et c'est elle-mme qui dcouvre tout cela) et peu peu elle peut se contenter
d'une pression plus douce de la machine, car son systme nerveux est moins surexcit. Pour elle, ses paniques, ses crises
d'angoisse et ses moments de rage explosive (qu'elle n'a plus mais dont elle souffrait quand elle tait enfant) venaient de l'invasion
sensorielle et d'une hyper excitabilit sensorielle. Par exemple, tout bruit inattendu lui faisait battre le cur cent l'heure et la
mettait dans un tat de peur indescriptible. Bruit que les autres ne percevaient pas comme dangereux.
Elle parle de ses troubles auditifs et du fait qu'elle ne peut rien entendre, encore aujourd'hui, quand plusieurs personnes parlent en
mme temps. Tous les sons sont capts avec la mme sensibilit. Elle voque aussi des troubles et des dformations visuels,
frquents chez les autistes, en disant que les mdecins ne prennent pas assez en compte les troubles sensoriels des autistes qui
expliquent, selon elle, un grand nombre de leurs conduites de panique.

Tout comme les animaux qui se mettent avoir peur d'un lger mouvement ou d'un contraste lumire / ombre, elle souffre de
certains bruits, normaux pour les autres, qui dclenchent chez elle la panique. Ce qui la relie aux animaux, c'est la peur. Elle a

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pass la moiti de sa vie lutter contre la peur provoque par les bruits, les changements imprvus et toutes sortes de choses qui
provoquent la peur plus souvent chez les animaux que chez les humains.
A partir de son ide de continuum autistique, elle analyse les membres de sa famille. De son pre, elle dit ceci :
[...] Le temprament colreux des Grandin est clbre. Papa explosait au restaurant quand on attendait trop longtemps les
plats. Il avait aussi tendance faire des fixations. L'ide de fermer le centre questre ct de chez nous a t une de ses
obsessions. Il passait ses journes crire l'administration municipale et mesurer les quantits de crottin jetes dans la
benne ordures. Il a eu une enfance solitaire, et il tait probablement atteint d'une forme d'autisme peu svre.

Evidemment, on peut dire qu'elle appelle autisme ce que d'autres pourraient qualifier de qurulence paranoaque ou de nvrose
obsessionnelle. Elle passe ainsi en revue toute la famille en fonction de ce critre. Par exemple :
Les bruits forts ont toujours drang Mamie. Elle m'a racont que le bruit de charbon qui descendait dans la trappe la mettait
au supplice quand elle tait petite. Tout au long de sa vie, elle a fait des dpressions chroniques qui ont t soignes
efficacement avec de l'imipramine pendant ses dernires annes.

Il faut dire qu'elle ne pense aucun moment en termes analytiques, et ce n'est pas faute de culture. Elle se contente de dire que
les psychologues n'ont pas pu l'aider et considre les ides analytiques, comme celles de Bettelheim, comme caduques. On peut
bien entendu faire des hypothses trs diffrentes des siennes. On peut par exemple invoquer pour elle l'absence d'un
pare-excitation, on peut interroger la structure familiale sous d'autres angles. Mais il se peut qu'elle ait raison, en tout cas ses
psychothrapeutes n'ont pas eu le gnie ncessaire pour l'aider.
Les personnes qui m'ont le plus aide ont toujours t les plus cratives et les moins attaches aux conventions. Les
psychiatres et les psychologues m'ont assez peu aide. Ils taient trop occups essayer de m'analyser et de dcouvrir mes
vrais problmes psychologiques. Un des psychiatres a cru qu'il me gurirait s'il dcouvrait en moi la blessure profonde . Le
psychologue du lyce a essay de me librer de mes obsessions, de ma fixation sur les portes par exemple, au lieu d'essayer
de les comprendre et de s'en servir pour favoriser mon apprentissage. [...] J'avais un QI de 137 au Wechsler l'ge de douze
ans, mais le travail scolaire m'ennuyait et mes rsultats taient toujours dplorables. Les professeurs voulaient que je renonce
mes bizarreries et que je devienne normale. A l'inverse Mr Carlock [professeur de physique] a su tirer parti de mes centres
d'intrt pour me motiver dans mes tudes. Lorsque je lui ai parl de mon symbolisme visuel, et notamment des portes, il m'a
donn lire des livres de philosophie. (p.114)

Voil ce qui m'intresse dans ce livre. Au-del du tmoignage vraiment intressant qu'il constitue - et je me fous qu'il ne soit pas
pro-analytique -, il m'a sembl que Temple Grandin illustre assez bien ce que peut tre la dominante du Principe de Conception.
Mme si sa pense est visuelle et apparemment pas abstraite, elle ne peut s'en sortir avec le simple passage du Principe de Plaisir
au Principe de Ralit. D'un ct ses pulsions ne trouvent pas d'objets de satisfaction prlevs dans la ralit, et surtout pas l o
on a l'habitude de les trouver, savoir dans les relations affectives. Par ailleurs, la ralit lui chappe ds lors qu'il y a
interaction humaine. Elle doit s'approprier directement le monde au travers d'un systme conceptuel personnel, un imaginaire non
partageable directement, li aux systmes rationnels.
On est en prsence de ce que les auteurs anglo-saxons appellent l'omnipotence autistique. Les analystes, par exemple Searles,
essaient de rduire cette omnipotence par l'interprtation du transfert, ou par une interaction transfrentielle non-verbale. Tant que
le sujet reste dans une relation d'objet omnipotente il ne peut pas s'en sortir, selon le point de vue analytique, et notamment pas
entrer dans une relation d'objet. On voit pourtant comment elle n'y renonce pas du tout, et qu'au contraire elle s'en sert pour
comprendre le monde directement par l'intellect (l'omnipotence) en passant par-dessus la relation affective l'autre humain. Certes
elle est reste autiste, mais subsiste la question de savoir comment elle aurait volu si elle tait tombe sur un vrai analyste de
psychotiques, tel que Searles par exemple. On ne sait pas si elle n'a eu affaire qu' des psychiatres... Je ne le crois pas, mais elle
ne s'attarde pas sur cette question.
Ainsi, elle dit :
Le psychologue et le psychiatre voulaient que je renonce ma machine serrer.

Mr Carlock (le professeur qui l'a le plus aide) lui suggre en revanche de faire des tudes de science pour comprendre pourquoi
la machine la dtend. Donc il favorise d'une certaine faon son omnipotence, si l'on reste dans ce mode de pense, mais il l'intgre
un processus d'enrichissement intellectuel.

AFFECT-PENSEE : L'ABATTOIR ET LE SACRE


Bien qu'elle ait du mal avec l'abstraction et avec des mots gnriques, elle n'est pourtant l'aise que dans le domaine de la logique

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et de la science.
Par ailleurs rien ne la rend plus heureuse que d'inventer... Elle est attache ses conceptions autant que n'importe quel penseur
ses ides . On pourrait mme dire, et elle le dit d'ailleurs, que l'essentiel de sa vie affective est attach ces ralisations.
Les instants que j'ai pass monter un projet comptent parmi les meilleurs moments de ma vie. Je me sens proche des gens
qui produisent des rsultats tangibles. J'aime bien voir mes dessins prendre forme en une ralit d'acier et de bton.

Elle dit ne rien comprendre aux motions complexes. Parlant de sa mre elle dit :
Porte par son amour, ma mre a travaill avec moi et m'a pargn l'institution. [C'est sa mre qui lui a appris lire.] Pourtant,
certaines fois, il lui arrive de penser que je ne l'aime pas. Chez elle, les relations affectives sont plus importantes que l'intellect
et la logique. Elle souffre de ce que je me sois dbattue comme un animal sauvage quand j'tais bb et que la machine
serrer m'ait t ncessaire pour dcouvrir l'amour et la bont. L'ironie du sort est que je serai devenue une pierre dure et froide
si j'avais renonc la machine. Sans la machine, je n'aurais pas prouv de sentiments bienveillants son gard. Il me fallait
connatre le rconfort physique pour connatre l'amour.

Ce qui frappe la lecture de ce livre, c'est combien cette femme pense et recherche l'affect tout en le redoutant. D'une certaine
faon, elle est pousse par son angoisse, ses explosions, ses paniques trouver une amlioration possible, mais elle va bien
au-del de ses besoin personnels du moment.

L'exprience fondatrice a t la construction des abattoirs Swift qu'elle relate en dtail. Elle est engage pour y travailler et, faisant
le tour des abattoirs qui sont une grande btisse blanche appele Beefland , elle raconte :
J'avais du mal considrer mon travail avec Swift comme une simple affaire professionnelle. Mon implication affective tait
trop importante. Je me souviens des moments o je tournais en voiture autour des abattoirs avec l'impression de regarder le
Vatican. Une nuit que l'quipe travaillait tard sur l'installation presque termine, j'ai regard ce qui allait tre l'entre des cieux
pour le btail. Ma comprhension de la valeur de la vie s'en est accrue. Lorsque notre jour arrivera et qu'il nous faudra monter
l'escalier, pourrons-nous regarder en arrire et tre fiers de ce que nous avons accompli ? Notre contribution la socit
aura-t-elle t utile ? Notre vie aura-t-elle eu un sens ? (p.232)

Ce n'est pas vident de travailler amliorer des abattoirs ! Mais ce sont pour elle des lieux o elle accde au sacr. Elle pense
la mort, elle se demande si les animaux souffrent l'ide de mourir, puis conclut que non, que ce qui les fait souffrir c'est la peur, la
peur de certaines perceptions qu'elle est parfaitement apte comprendre.
Comme chez les animaux victimes de prdateurs, la peur est l'motion dominante chez de nombreux autistes. A l'poque o
je vivais dans un monde de symboles visuels, j'ignorais que la plupart des gens n'taient pas en permanence tourments par la
peur. La peur alimentait mes fixations, et toute ma vie tournait autour des moyens de la rduire. J'approfondissais mon systme
de symboles visuels parce que je croyais que je pourrais chapper la peur si je russissais comprendre le sens de ma vie
[...] Mes motions taient primaires et simples, mais le symbolisme de mon monde visuel tait extrmement complexe .
(Penser en Images, p.198)

Et c'est l'limination de la peur qu'elle s'emploie pour les animaux. Mais une bonne installation ne suffit pas. Elle dit que les
humains qui y travaillent doivent le faire avec douceur, sinon a ne sert rien car les animaux ont peur d'attitudes brusques et
brutales.
Elle raconte aussi :
J'ai vu les abattoirs Swift se dtruire lentement. Cela m'a beaucoup attriste... C'est aux abattoirs Swift que j'ai le plus mdit
sur le sens de la vie. Encore maintenant, je ne peux l'crire sans pleurer.

Elle a reu une ducation religieuse et elle est croyante. Mais il lui faut une reprsentation concrte de la foi.
Les abattoirs Swift ont eu une action sur deux plans parallles. C'est grce eux que j'ai commenc concevoir des
quipements, et c'est aussi l que je me suis forg une croyance religieuse toute personnelle. Comme des physiciens qui sont
la recherche d'une thorie globale, j'ai essay d'intgrer les diffrents aspects de ma vie en utilisant mon mode de pense
visuelle. Aprs avoir, pour la premire fois abattu du btail, je me rptais pendant la nuit que je n'avais pas vraiment tu ces
btes. Et pendant les quinze jours qui ont suivi, j'ai suggr, chaque fois que je me suis rendue aux abattoirs, certaines
amliorations pour viter les blessures .

Un an aprs, elle dcroche un contrat pour la conception d'quipements pour les abattoirs Swift. Elle imagine alors une nouvelle
rampe et un systme de contention pour le transport. Elle baptise cet quipement escalier du paradis , expression qui est

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Penser en images http://www.radmila-zygouris.com/fr/seminaires/penser-concevoir-20...

reprise par toute l'quipe qui y travaille.


L'Escalier du paradis a t achev le 9 septembre 1974. C'tait une tape importante dans la dfinition du but de ma vie.
Dans mon journal intime, j'ai crit : J'ai normment mri depuis la construction de l'Escalier du paradis parce qu'il est REEL.
Ce n'est pas simplement une porte symbolique qui avait une signification personnelle pour moi, c'tait une ralit que beaucoup
refusent d'affronter.

Cette construction semble pour elle la ralisation, au-dehors d'une image interne, d'une image concept. Le mot rel est le seul
crit en majuscules !
Aprs cela pendant quelques annes, elle dit qu'elle a assez bien vcu, avec la conviction qu'il y a une vie aprs la mort.
En t 1978, elle traverse la nage la piscine d'une exploitation d'engraissement dans le ranch de John Wayne, pour faire un
coup de pub stupide comme elle le dit. Pub qui devait lui permettre de se faire connatre et d'avoir des offres de travail. Mais elle
contracte une intoxication aux organophosphates contenus dans la piscine. Elle tombe gravement malade, la suite de quoi
Le sentiment de crainte respectueuse s'est volatilis.

Elle apprend que les organophosphates altrent le niveau d'un neurotransmetteur dans le cerveau, l'actylcholine. Elle a eu des
rves trs nets, totalement extravagants dit-elle, sans prciser plus.
La raison pour laquelle ils ont fait disparatre mon sentiment de respect religieux m'chappe encore.

Mais elle dcouvre l'importance de la chimie sur le cerveau.

Dans son journal intime, elle note :


A mon tonnement et mon pouvante, les produits chimiques ont supprim mon besoin de sentiment religieux. Ils m'ont
rendue d'abord trs malade, mais leurs effets ont progressivement disparus et mes ractions motives ont rapparu. En
revanche ma croyance en une vie aprs la mort tait brise.

L'ide qu'il n'y a qu'un trou noir aprs la mort lui est trs pnible. Elle se raccroche alors l'ide d'un collgue qui lui dit que les
bibliothques du monde contiennent notre soma externe, nos gnes extracorporels. La mmoire collective de l'humanit y est
dpose. Elle crit cela sur un papier au-dessus de son bureau. Les bibliothques deviennent trs importantes pour elle.
Quand elle apprend qu'on a dtruit la grande bibliothque de Sarajevo, elle pleure.
Mais l'ide des bibliothques ne lui suffit pas, elle cherche.
C'est grce la physique quantique que j'ai retrouv la foi, car elle fournissait une base scientifique plausible la croyance en
l'immortalit de l'me et au surnaturel. (p.237)

Elle pense, tout en disant que c'est peut-tre farfelu mais elle y croit, que les neurones peuvent obir la thorie quantique et pas
seulement aux lois ordinaires de la physique newtonienne. Elle s'appuie sur les travaux du physicien Roger Penrose (Ombres de
l'Esprit) et de Stuart Hammerhoff, physicien de Tucson, qui affirment que le mouvement d'un seul lectron dans les microtubules du
cerveau peut teindre la conscience tout en laissant fonctionner le reste du cerveau. Donc la mort d'une personne ou d'un animal
( un degr moindre, mais ils ont aussi un cerveau), il peut subsister une empreinte d'nergie faite de la vibration de particules
emmles (puisqu'il existe dans la nature, selon la thorie des quanta, des millions de particules, chacune interagissant avec les
autres particules).

L'HUMAIN, C'EST LE SOUCI DES GENERATIONS FUTURES


Pour conclure, elle situe quand mme une diffrence entre l'animal et l'humain, seule diffrence qui ne peut se diluer dans un
continuum.
La diffrence ce n'est
ni le langage, ni la guerre, ni l'outil ; c'est le souci des gnrations futures. [...] Lors d'une famine en Russie par exemple,
certains scientifiques ont prserv des banques de gnes vgtaux pour que des gnrations futures puissent bnficier de la
diversit gntique des rcoltes alimentaires. Par altruisme ils se sont laisss mourir de faim alors que le laboratoire tait rempli
de crales. (p.237)

Et chaque fois qu'elle passe devant le laboratoire du dpartement amricain d'agriculture o sont stockes les semences,
lUniversit du Colorado, elle se dit que
la protection de ce que contient ce btiment est ce qui nous spare de l'animal.

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Ses sentiments religieux sont cependant revenus, et pas n'importe quand : lorsque, aprs une longue interruption de ce type
d'activit, elle a repris un travail sur un systme de contention du btail. C'est alors, nouveau dans la proximit de la mort des
btes, que le sentiment religieux lui revient. On voit comment elle a besoin d'une pense qui va au-del de la simple ralit visible,
et en mme temps comment cela est reli sa proccupation et la proximit de la mort des btes.
Elle dit :
Je crois que l'endroit o meurt un animal est sacr.

Il y a dans sa vie et dans sa relation au monde un grand trou : c'est sa relation l'autre humain, le dsir sexuel, et en gnral tout
ce qui touche l'identification l'autre humain. Elle acquiert une intgration de son affectivit au travers de l'identification et de
l'empathie avec les animaux, et le sentiment du sacr dans la proximit de la mort de l'animal. Animal, mon frre pourrait-elle
dire. Les humains lui fournissent les systmes de pense, la possibilit de conceptualiser les images qui l'obsdent. Elle-mme se
sent autre chose qu'un animal quand elle pense aux gnrations futures, l'humanit de demain.
Elle entretient donc, en court-circuitant la relation subjective, affective et imaginaire l'autre, une relation directe au sentiment
d'appartenance l'espce humaine. Pour elle, la pulsion de conservation de l'espce telle que Freud l'avait isole n'est pas une
abstraction.
Comme je le disais la dernire fois, il faut garder cette distinction premire de Freud quand il l'opposait aux pulsions sexuelles. On
voit bien que cette entit peut avoir une existence part, sans tre confondue avec tout ce qui relve d'un rapport moque et sexu
entre des individus.

POUR CONCLURE
Le Principe de Conception est chez elle dominant par rapport aux deux autres Principes. Elle passe beaucoup de temps lutter
contre le dplaisir, la peur, les dformations sensorielles et les pulsions destructrices. Mais le passage par ce qu'on appelle la
relation d'objet (o l'objet est un objet d'amour), est absent. Elle ne l'acquiert pas par introjection, elle l'apprend partir de ce
qu'elle ressent quand elle est dans la machine serrer. En cela on peut dire qu'elle reste dans une omnipotence psychotique et ce
qui la sauve, c'est sa comptence, non pas imaginaire, mais conceptuelle. C'est par un concept-image qu'elle accde l'motion,
et par le truchement d'un objet fabriqu qu'elle trouve l'accs sa mre. La machine, son doudou tardif, est un objet transitionnel
l'envers : l'inanim lui permet l'accs l'anim. La non-mre la mre. Ce que sa mre semble avoir compris.
Voici un fragment d'une lettre de sa mre pour terminer :
Je voudrais qu'on arrte de culpabiliser les mres des enfants psychotiques ou autistes. Je voudrais qu'on arrte d'crire des
btises et des ignominies sur ces mres. Ignominies qui sont le plus souvent l'expression haineuse de notre impuissance.
(Lettre de sa mre in Ma vie d'autiste, p.161)

PRINCIPE DE DURABILITE OU PRINCIPE DE RESPONSABLITE


Loup Verlet avait ajout aux deux Principes, en aval le Principe d'Inertie, et en amont le Principe de Durabilit. Or c'est trs
exactement cela que se rfre Temple Grandin. Il y aurait donc les processus originaires, primaires (Principe de Plaisir), les
processus secondaires (Principe de Ralit) assez dfaillants chez elle, les processus tertiaires (Principe de Conception), et des
processus quaternaires, (Principe de Responsabilit) comme l'appelle Jonas.

Temple Grandin n'utilise pas le registre qui ferait sens dans une relation transfrentielle, de mme que tout ce qui toucherait
l'dipe n'est vraiment pas reprable. Sa problmatique ne se situe pas du tout ce niveau. Elle n'est pas nvrose. Mais
supposer qu'elle ait pu bnficier d'une analyse, il aurait fallu jouer sur le lien et non sur le transfert. C'est ce qui a eu lieu avec son
professeur de physique et les quelques personnes auxquelles elle est manifestement attache. Le lien : mise en jeu de la
sensorialit.
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