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La

f a b r iq u e d u c o r p s f m i n i n ,

de

La c a n

C a t h e r in e M

illet

Clotilde Leguil

omment parler du corps fminin au X X I' sicle sans tomber dans les stro
types ? Comment voquer le caractre sexu du corps sans donner prise
celles et ceux qui voient dans toute rfrence la diffrence des sexes un
attachement la nature et Fanatomie ?
Le discours sur le corps fminin est aisment suspect aujourdhui de servir la norme
et de promouvoir une conception du rle de la femme, dicte la fois par la civilisation
et par Fanatomie. Les tudes de genre, autour de figures dsormais clbres comme Judith
Butler1, mais aussi Monique Wittig2, participent de cette utopie qui consiste tenter
deffacer la rfrence la diffrence des sexes au sein du discours sur le corps, afin de
dfendre lide dun rapport au corps, dgag de toute norme de genre. Un corps qui
pourrait enfin jouir de ce quil est, sans subir les impratifs de la socit, sans tre affect
par le discours de FAutre, sans avoir se dfinir comme masculin ou fminin, tel est le
corps dont rvent ces fministes de la dernire vague. Un corps qui serait purement la
disposition du sujet qui veut en jouir, enfin dgag de toute soumission la nature et
aussi bien la culture. Un corps pleinement soi et rien qu soi.
Clotilde Leguil est psychanalyste, membre de lECF. Auteure notamment de : Les amoureuses. Voyage au bout de la fm i
nit, Paris, Seuil, 2009.
1. Butler J,, Trouble dans le genre. Lefm inism e et la subversion de l identit, Paris, La dcouverte, 2006.
2. Wittig M L a pense straight, Paris, ditions Amsterdam, 2007.

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Le rve d'un corps sans genre


Pourtant, malgr les charmes quil semble exercer sur certains - et en particulier sur
les politiques en France qui nont pas hsit puiser dans les tudes de genre pour refor
muler lexigence rpublicaine dgalit entre filles et garons - , ce discours nest pas dnu
de normativit. Tout en se prsentant comme un discours qui ne veut plus voir le corps
assujetti aucune norme, ces tudes de genre engendrent une nouvelle norme visant
aborder les corps de faon anonyme, neutre et asexue. Lanonymat, labsence de marque
de lautre, la disparition de tout dsir venant des parents, sont prsents comme la
garantie dun panouissement de ltre labri des contraintes de la socit. On peut voir
dans cette utopie promouvant un corps dgag de la marque de la diffrence, un
nouveau puritanisme 3 prnant une transparence totale dans le rapport du sujet son
corps. Le dveloppement rcent des porn studies aux Etats-Unis tmoigne de cette mme
utopie : faire de la pornographie lobjet dune tude permettant de dgager la pratique
sexuelle de toute htronormativit afin de produire une pornographie politiquement
correcte, une pornographie moins straight et plus queer.
Lacan disait ironiquement en 1972 des fministes quelles nont pas fait avancer
dun bout la question de la sexualit fminine ". Il est certain que les tudes de genre de
la fin du XX e sicle nont rien chang laffaire en se dbarrassant du problme de la fmi
nit. Parler du corpsfm inin, cest donc dj, de par lexpression mme, sinscrire en faux
contre ce discours et essayer de montrer quon peut concevoir la fminisation dun corps
autrement quen termes de normalisation. C est en tout cas ce que la perspective lacanienne
sur le corps invite faire. Car le corps fminin avec Lacan nest ni de lordre du sex ni de
lordre du gender. La psychanalyse lacanienne donne une autre valeur au corps fminin
en tant quil sagit du corps dont un sujet fminin peut parler en analyse comme dun
partenaire trange qui djoue toute tentative de matrise. C est peut-tre en cette posi
tion thique, qui consiste reconnatre ltranget du rapport au corps, sans mettre celleci au compte dun rapport aux normes sociales, que rside le propre de la psychanalyse.
L o les tudes de genre voudraient que tout soit clair et limpide, que la vie sexuelle soit
enfin dnue de tout mystre, la psychanalyse ne croit pas dans cette transparence
possible et reconnat la vie sexuelle, aussi libre soit-elle, une part non matrisable. L
o les tudes de genre rvent dun corps asexu, la psychanalyse montre les consquences
psychiques contingentes de la diffrence des sexes sur les tres.
Bien que la diffusion plantaire de la pornographie par le biais de la toile lectro
nique 5 tente de clbrer la disparition des mystres de la vie sexuelle, comme le souligne
Jacques-Alain Miller, celle-ci ne rsout pas pour autant le rapport intime et opaque,
parfois drangeant et bouleversant, quun sujet entretient avec son corps sexu. Plutt que
de dfaire le genre, la psychanalyse permet de sinterroger sur la faon dont le genre se

3.
4.
5.

Levet B., L a thorie du genre ou le monde rv des anges, Paris, Grasset, 2014, p. 113.
Lacan
Le Sminaire, livre XX, Encore, Paris, Seuil, 1975, p. 54.
Miller J.-A., Linconscient et le corps parlant , L a Cause du dsir, n 88, novembre 2014, p. 106.

La Cause du dsir n89

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Le corps des femmes - Entre fantasme et symptme

fabrique, lcart des clichs et des strotypes. Comment un sujet fminin fait-il lex
prience de la marque du signifiant femme sur son corps ? Que signifie lexistence du
corps au fminin ?

Interprter le corps fminin


Dans son tude sur La fabrique du sex\ Thomas Laqueur montre que linterprta
tion du corps fminin dans la civilisation comporte des enjeux thiques et politiques.
Depuis lAntiquit, le corps qui pose problme, cest le corps des femmes. On ne sait
comment en parler. Faut-il reconnatre une diffrence incommensurable entre le corps
masculin et le corps fminin ou faire du corps fminin un corps masculin dont le dve
loppement serait moindre ou invers ? Le modle unisexe qui prvaut selon Laqueur, de
lAntiquit jusquau X V i r sicle, a fait du corps fminin la copie inacheve du corps
masculin. Le paradigme de la diffrence des sexes, qui advient avec les Lumires, est
corrlatif d une reconnaissance de lorgasme fminin. Le mystre du corps des femmes
rside dans cette aptitude jouir indpendamment de la gnradon. Lorgasme fminin,
qui avait t le signal corporel dune heureuse gnration, se trouve banni aux confins de
la physiologie, tel un signifiant sans signifi 7, crit Laqueur en une formule qui fait
cho la psychanalyse lacanienne.
C est cette question de la fabrique du corps fminin que Lacan rpond, en montrant
quun corps de femme est le produit non pas dun destin anatomique mais dun rapport
lAutre et luniversel qui conduit le sujet fminin faire lexprience dune dimension
de lexistence hors norme et hors signifiant. Avec Lacan, parler du corps fminin, ce nest
pas parler dun corps ontologiquement moins abouti que le corps masculin, ce nest pas
non plus donner une assise physiologique aux prjugs sociaux, cest au contraire sint
resser ce qui ne se laisse pas lucider par la logique signifiante. Dire, comme le fait
Lacan, que L a femme [...] de son essence, elle nest pas toute 8, cest dire aussi que le
rapport dun sujet fminin son corps est de lordre dune exprience de lillimit qui
peut tre angoissante et droutante. Pour la psychanalyse, le corps fminin nest pas le
corps de la pornographie, ce nest pas non plus le corps asexu des tudes de genre, mais
cest un corps parlant, un corps qui se fait lcho de ce qui chappe la nature des mots.
De ce corps, il nest pas la porte de tous, de toutes, de parler. Car prcisment, pour
pouvoir en parler, il faut se dtacher de toutes les normes et de tous les strotypes. Il faut
avoir le courage de partir la rencontre de ce qui, dans son histoire, fait tache : page
blanche, chapitre censur, pan de lexistence qui ne trouve pas se dire dans le discours
commun. La psychanalyse lacanienne donne la parole cette trange union de lme et
du corps qui fait que je ne suis jamais seulement un tre qui pense, ni non plus seule
ment un tre qui jouit avec son corps, mais un tre qui prouve dans son corps les effets
du langage. Ce qui fait mystre, mais qui reste indubitable, cest ce qui rsulte de
6.
7.
8.

Laqueur T., La fabrique du sexe. Essai sur le corps et le genre en Occident, Paris, Gallimard, 1992.
Ibid., p. 244.
Lacan J., Encore, op. cit., p. 68.

Clotilde Leguil, La fabrique du corps fminin

lemprise symbolique sur le corps 9, remarque ainsi J.-A. Miller. Ce mystre de lunion
de la parole et du corps est ce qui spare irrmdiablement la perspective lacanienne de
lutopie des gender studies. Ce mystre est aussi ce qui fait de la fabrique du corps fminin
un trange montage qui rpercute sur un mode singulier les diffrentes interprtations
de ce signifiant femme , signifiant sans signifi, signifiant nexistant quau singulier,
sur le corps du parltre.

Union et dsunion
Le dernier livre de Catherine Millet, Une enfance de rve10, vient parachever un trajet
dcriture tout entier tourn vers lexploration du corps et de ses mystres. C est dans ce
dernier rcit quelle atteint un point de rel quant son histoire en rendant compte de
cette emprise symbolique sur le corps. Dans ce rcit, elle crit un corps, le corps de la
petite fille marqu par les paroles de la mre, sur un mode qui fait cho la psychana
lyse lacanienne. Peut-tre en dit-elle bien davantage sur la sexualit fminine dans ce
dernier rcit, qui complte le prcdent Jour de souffrance", que dans le sulfureux premier
rcit, La vie sexuelle de CatherineM .n
C est de ce corps, sur lequel des lettres indchiffrables sont venues sinscrire en indui
sant un certain mode de jouir, que lon parle en fin danalyse. Une enfance de rve sap
parente en cela, par cet abord du corps et de la sexualit naissante, la faon dont
lanalyse peut conduire un sujet fminin relire sa trajectoire existentielle du point de
vue du corps et de ses mois13.
Dans L a vie sexuelle de Catherine M ., lauteur nous prsente une premire version de
son rapport au corps. On pourrait dire de ce premier corps quil est un corps laise avec
le monde pornographique. C est un corps qui na pas dtre et qui est pure exprience
de jouissance. C est le corps de la sexualit sans lamour. Elle voque ainsi que dans les
soires libertines o elle se rendait alors, elle se tenait lcart tant quelle tait habille.
Finalement, je ne me sentais laise que lorsque javais quitt ma robe ou mon pantalon.
Mon habit vritable, ctait ma nudit, qui me protgeait. 14 Ce corps est comme dtach
delle et cest lorsquil est nu quelle peut sen servir loisir. Mais ce premier corps dsuni
de lme nest pas-tout du corps fminin de Catherine.
Dans Jour de souffrance, cest un autre corps fminin qui entre en scne. Ce nest plus
le corps disjoint de ltre, mais le corps de lamour habill par le regard et les paroles de son
partenaire. Ce corps-l est un corps sur lequel Catherine na aucune matrise. Ce nest pas
un tant disposition. Elle ne la pas sous la main. Il lui chappe lorsque Jacques Henric
sen dtourne. Avec ce rcit, Catherine Millet tmoigne du mystre que devient pour
9.
10.
11.
12.
13.

Miller J.-A., Linconscient et le corps parlant , op. cit., p. 109.


Millet C ., Une enfance de rve, Paris, Flammarion, 2014.
Millet C., Jou r de souffrance, Paris, Flammarion, 2008.
Millet C., L a vie sexuelle de Catherine M ., Paris, Seuil, 2001.
Hlne Bonnaud, dans son tmoignage d AE, a ainsi rendu compte de la trajectoire analytique du point de vue de
cette criture sur le corps, criture qui ne renvoie plus un signifi mais un effet de jouissance.
14. Millet C., L a vie sexuelle..., op. cit., p. 20.

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Le corps des femmes - Entre fantasme et symptme

elle son propre corps ds lors quil est uni son me damoureuse. Elle qui croyait que
sa vie sexuelle lui donnait un statut dexception parmi toutes les femmes, car seule elle
tait capable de faire ce quaucune autre ne faisait, voil quelle se dcouvre unie un
corps qui ne lui obit plus. Un corps qui nest plus tout elle, un corps affect par les
paroles et le regard dun homme. Ce corps lui revient alors comme celui qui recle le
secret de son tre et qui pourtant lui est drob.
La souffrance quelle prouve lorsquelle dcouvre que Jacques Henric dsire une autre
femme est de lordre dune autre jouissance proprement fminine. Lacan disait quil
ny a pas de limites aux concessions que chacune fait pour un homme : de son corps,
de son me, de ses biens 15. Catherine Millet parle de cette exprience hors norme dans
Jour de souffrance : lorsque son partenaire la dlaisse, elle rencontre labsence de limite de
la souffrance dans son corps. Ce moment dlicat la conduit revenir en analyse et
chercher dans la parole le secours quelle ne trouve plus dans le regard de lhomme aim.

Trois corps en une femme


Enfin, dans Une enfance de rve, cest la rencontre du corps de la petite fille que
saventure Catherine Millet. Car aussi libre soit-on, on nen a pas moins t fille avant
que dtre femme. On nen a pas moins t une enfant sous le regard dune mre, ellemme femme. cette mre, si grave et si futile I6, Catherine ne voulait pas ressembler.
Catherine Millet tente alors dcrire ce corps de la petite fille, partageant le mme lit
que sa mre I7, ne trouvant pas sa place dans un petit appartement de Bois-Colombes
entre le couloir et la chambre des parents. Elle dcrit ce monde de lenfance o la promis
cuit produit une sorte de relchement des murs et mousse le sentiment de la
pudeur 18. Ce corps, habitu aux cris du couple parental et frapp par les phrases mpri
santes de la mre lgard du pre et des autres femmes, est un corps marqu, non par
les normes de genre mais par la langue de la mre, ses insultes, parfois son obscnit,
mais aussi son rapport la mort. Le corps de lenfant est un corps qui fut donc aussi
paralys par la peur lorsque lenfant aperoit sa mre approchant une chaise de la
fentre et passant une jambe dans le vide >>15. Ses yeux ne cherchaient rien, tandis
que moi, jtais spectatrice, lcoute dune voix intrieure qui nonait : Ma mre est
en train de se jeter par le fentre. 20 Ces trois corps, le corps de la sexualit, celui de
lamour, celui de lenfant, sont les trois corps de Catherine, trois corps qui font son tre.
Ces lambeaux du rel , ces allusions de la mre supposant que la fille du caf
que Catherine adolescente regarde avec admiration doit coucher avec tout le monde 21,
ces peurs surmontes en se dtachant dune scne pour nen tre plus que la spectatrice,
1516.
17.
18.
19.
20.
21.

Lacan J., Tlvision , Autres crits., Paris, Seuil, 2001, p. 540.


Millet C., Une enfance de rve, op. cit., p. 217.
Ibid., p. 228.
Ibid., p. 227.
Ibid., p. 262.
Ibid., p. 263.
Millet C., L a vie sexuelle..., op. cit., p. 36.

Clotilde Leguil, La fabrique du corps fminin

nont rien voir avec aucune norme de genre. Un corps de femme est ainsi fait de ces
restes qui Font marqu, de quelques phrases, de quelques mois, de quelques traumas
faisant cho au signifiant femme dans le corps. Entrer dans la fabrique du corps
fminin, avec lautofiction contemporaine, avec la psychanalyse, cest essayer de parler de
ces traces qui ne se laissent pas dchiffrer mais qui, pourtant, se sont dposes sur le
corps et font le style dun tre, le genre dune femme.

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La C a u s e d u d s i r

LE CORPS
DES FEMMES