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Introduction au standard GSM

Le rseau GSM (Global System for Mobile communications) constitue au dbut du 21me sicle le
standard de tlphonie mobile le plus utilis en Europe. Il s'agit d'un standard de tlphonie dit de
seconde gnration (2G) car, contrairement la premire gnration de tlphones portables,
les communications fonctionnent selon un mode entirement numrique.
Baptis Groupe Spcial Mobile l'origine de sa normalisation en 1982, il est devenu une norme
internationale nomme Global System for Mobile communications en 1991.
En Europe, le standard GSM utilise les bandes de frquences 900 MHz et 1800 MHz. Aux Etats-Unis
par contre, les bandes de frquences utilises sont les bandes 850 MHz et 1900 MHz. Ainsi, on
qualifie de tri-bande (parfois not tribande), les tlphones portables pouvant fonctionner en Europe
et aux Etats-Unis et de bi-bande ceux fonctionnant uniquement en Europe.
La norme GSM autorise un dbit maximal de 9,6 kbps, ce qui permet de transmettre la voix ainsi que
des donnes numriques de faible volume, par exemple des messages textes (SMS, pourShort
Message Service) ou des messages multimdias (MMS, pour Multimedia Message Service).

Notion de rseau cellulaire


Les rseaux de tlphonie mobile sont bass sur la notion de cellules, c'est--dire des zones
circulaires se chevauchant afin de couvrir une zone gographique.

Les rseaux cellulaires reposent sur l'utilisation d'un metteur-rcepteur central au niveau de chaque
cellule, appele station de base (en anglais Base Transceiver Station, note BTS).
Plus le rayon d'une cellule est petit, plus la bande passante disponible est leve. Ainsi, dans les
zones urbaines fortement peuples, des cellules d'une taille pouvant avoisiner quelques centaines
mtres seront prsentes, tandis que de vastes cellules d'une trentaine de kilomtres permettront de
couvrir les zones rurales.
Dans un rseau cellulaire, chaque cellule est entoure de 6 cellules voisines (c'est la raison pour
laquelle on reprsente gnralement une cellule par un hexagone). Afin d'viter les interfrences,
des cellules adjacentes ne peuvent utiliser la mme frquence. En pratique, deux cellules possdant
la mme gamme de frquences doivent tre loignes d'une distance reprsentant deux trois fois

le diamtre de la cellule.

Architecture du rseau GSM


Dans un rseau GSM, le terminal de l'utilisateur est appel station mobile. Une station mobile est
compose d'une carte SIM (Subscriber Identity Module), permettant d'identifier l'usager de faon
unique et d'un terminal mobile, c'est--dire l'appareil de l'usager (la plupart du temps un tlphone
portable).
Les terminaux (appareils) sont identifis par un numro d'identification unique de 15 chiffres
appel IMEI (International Mobile Equipment Identity). Chaque carte SIM possde galement un
numro d'identification unique (et secret) appel IMSI (International Mobile Subscriber Identity). Ce
code peut tre protg l'aide d'une cl de 4 chiffres appels code PIN.
La carte SIM permet ainsi d'identifier chaque utilisateur, indpendamment du terminal utilis lors de
la communication avec une station de base. La communication entre une station mobile et la station
de base se fait par l'intermdiaire d'un lien radio, gnralement appel interface air (ou plus
rarement interface Um).

L'ensemble des stations de base d'un rseau cellulaire est reli un contrleur de stations (en
anglais Base Station Controller, not BSC), charg de grer la rpartition des ressources.
L'ensemble constitu par le contrleur de station et les stations de base connectes constituent
lesous-systme radio (en anglais BSS pour Base Station Subsystem).

Enfin, les contrleurs de stations sont eux-mmes relis physiquement au centre de commutation
du service mobile (en anglais MSC pour Mobile Switching Center), gr par l'oprateur
tlphonique, qui les relie au rseau tlphonique public et internet. Le MSC appartient un
ensemble appel sous-systme rseau (en anglais NSS pour Network Station Subsystem), charg
de grer les identits des utilisateurs, leur localisation et l'tablissement de la communication avec
les autres abonns.
Le MSC est gnralement reli des bases de donnes assurant des fonctions complmentaires :

Le registre des abonns locaux (not HLR pour Home Location Register): il s'agit d'une
base de donnes contenant des informations (position gographique, informations
administratives, etc.) sur les abonns inscrits dans la zone du commutateur (MSC).

Le Registre des abonns visiteurs (not VLR pour Visitor Location Register): il s'agit d'une
base de donnes contenant des informations sur les autres utilisateurs que les abonns locaux.
Le VLR rappatrie les donnes sur un nouvel utilisateur partir du HLR correspondant sa zone
d'abonnement. Les donnes sont conserves pendant tout le temps de sa prsence dans la zone
et sont supprimes lorsqu'il la quitte ou aprs une longue priode d'inactivit (terminal teint).

Le registre des terminaux (not EIR pour Equipement Identity Register) : il s'agit d'une base
de donnes rpertoriant les terminaux mobiles.

Le Centre d'authentification (not AUC pour Autentication Center) : il s'agit d'un lment
charg de vrifier l'identit des utilsateurs.