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Actualit | Analyse

Par Charles CONSTANTIN-VALLET


Avocat associ,
Cabinet Constantin-Vallet

RLDC 6205

Lindemnit de ddit, une possible obligation


facultative au service de la force obligatoire
etde lquilibre conomique contractuel
Un arrt du 16fvrier2016 est loccasion de sattarder un instant sur la notion dobligation
facultative consacre par lordonnance n2016-131 du 10fvrier2016 portant rforme du droit
des contrats, du rgime gnral et de la preuve des obligations.
Cass.com., 16fvr.2016, n14-22.139, D

e contrat, en ce quil permet denvisager lavenir, peut tre


facteur de paix (FagesB., La paix peut-elle tre lobjet dingnierie contractuelle?, in MestreJ.(dir.), La paix, un possible objectif pour les juristes en droit des affaires?, LGDJ-Lextenso,
2016) ou, du moins, un moyen danticiper les conflits slevant entre
les parties, notamment pour inexcution contractuelle. Plusieurs
clauses peuvent alors tre envisages. Certaines sont trs utilises,
notamment la clause pnale, dautres pourraient ltre davantage,
linstar de lobligation facultative rcemment entre dans le Code
civil rform (C.civ., art.1308, nouv., en vigueur le 1eroctobre2016;
Ord. n2016-131, 10fvr.2016, JO11fvr.).
Cest, notre sens laune de cette problmatique quune lecture intressante peut tre faite dun arrt rendu par la Cour de
cassation le 16fvrier2016 (Cass.com., 16fvr.2016, n14-22.139,
Lamyline). Dans cette affaire, le grant et associ unique dune entreprise unipersonnelle responsabilit limite (EURL) ayant pour
objet social le commerce de biens immobiliers souhaitait cder sa
socit, laquelle tait principalement valorise au regard de son
actif immobilier. Le17novembre2009, le grant (le cdant) et deux
acqureurs (les cessionnaires) saccordaient sur la cession de lintgralit du capital social au prix de 750000euros.
Cette cession comportait une premire phase dite de leve de
conditions suspensives, durant laquelle le cdant devait faire raliser certaines diligences relatives lactif immobilier et la vie
sociale de cette socit. Il tait en outre prcis qu en cas de
dfaut de diligence du cdant ayant entran limpossibilit de la
ralisation des conditions ci-dessus la date, le cdant versera
premire demande des cessionnaires exprime au plus tard le
30juin2010 par lettre recommande avec accus de rception la
somme de 50000euros.

8 I RLDC

De leur ct, les cessionnaires devaient faire raliser un audit et


obtenir un prt bancaire.
Une fois lensemble de ces diligences accomplies, plusieurs obligations taient alors prvues et assorties dune clause pnale de
200000euros, afin de raliser la cession des parts sociales.
Toutefois, le cdant nayant ralis aucune de ses diligences dans
le dlai imparti, la cession ne put se raliser et lun des cessionnaires sollicita en justice le paiement de lindemnit contractuelle
de 50000euros, ainsi que le paiement de la clause pnale relative
la ralisation de la cession.
Le tribunal de commerce, dont la dcision fut ensuite confirme
par la cour dappel de Douai, condamna le cdant payer au cessionnaire le montant de lindemnit contractuelle de 50000euros.
Le tribunal motiva sa dcision en considrant que le cdant tait
lorigine de la dfaillance des conditions suspensives dont la survenance tait mise sa charge. Les juges consulaires refusrent
toutefois lapplication de la clause pnale, jugeant que la dfaillance des conditions suspensives privait de force obligatoire le
contrat de cession.
Le cdant forma un pourvoi en cassation, fond principalement
sur la dnaturation du contrat de cession, quil affirmait avoir respect, ainsi que sur une prtendue caducit de la cession du fait
de labsence de ralisation des diligences mises la charge des
cessionnaires.
La Cour de cassation rejeta le pourvoi, constatant que le cdant
navait ralis aucune de ses obligations et avait fait dfaillir la
condition suspensive de la cession, ce qui empchait non seulement les cessionnaires dexcuter leurs propres obligations mais
galement la ralisation de cette cession.

Numro 138 I Juin 2016