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ROBERT KIRKMAN et JAY BONANSINGA

THE WALKING DEAD


LAscension du Gouverneur
LE LIVRE DE POCHE
Titre original :THE WALKING DEAD RISE OF THE GOVERNOR Publi par Thomas Dunne
Books, an imprint of St. Martins Press, en 2011.
TRADUIT DE LANGLAIS (TATS-UNIS) PAR PASCAL LOUBET
Couverture : Getty Images.
2011, by Robert Kirkman and Jay Bonansinga. All rights reserved.
In my dreams , de Jeanie B ! : 2004, by Jeanne Bonansinga.
Librairie Gnrale Franaise, 2012, pour la traduction franaise.
ISBN : 978-2-253-13482-4

Pour Jeanie B, Jy et Bill les amours de ma vie.


Jay.
Pour Sonia, Peter et Collette
Je promets que je travaillerai moins
ds que leurs tudes universitaires seront payes.
Robert.
REMERCIEMENTS
Je remercie tout particulirement Robert Kirkman, Brendan Deneen, Andy Cohen, David Alpert,
Stephen Emery et tout le monde chez Circle of Confusion.
Jay.
Un hourra pour Jay Bonansinga, Alpert et tous les gens de Circle of Confusion, les artistes
dimage Comics, ainsi que pour Charlie Adlard pour avoir tenu la barre. Tout mon respect pour
Rosenman, Rosenbaum, Simonian et Lerner. Et, bien sr pour Brendan Deneen.
Robert.

PREMIRE PARTIE
Les Hommes creux
Il ny a rien de glorieux mourir.
Nimporte qui peut le faire.
Johnny Rotten.

1
Cest ce qui vient lesprit de Brian Blake alors quil est tapi dans les tnbres humides, la
poitrine broye dans ltau de la terreur et la douleur qui palpite dans ses genoux : si seulement
il avait une deuxime paire de mains, il pourrait se boucher les oreilles et peut-tre oublier le
bruit de ces ttes humaines quon est en train de broyer. Malheureusement, les seules mains que
Brian possde sont trs occupes couvrir les minuscules oreilles dune fillette de sept ans
blottie contre lui dans le placard.
La petite ne cesse de frissonner entre ses bras et de sursauter chaque fois que rsonne un
fracas de lautre ct de la porte. Puis le silence retombe, seulement rompu par le bruit
visqueux des pas sur les dalles gluantes de sang et les chuchotements furieux dans le vestibule.
Brian recommence tousser. Il ny peut rien. Cela fait des jours quil lutte contre ce fichu coup
de froid, cette infection qui sentte dans ses articulations et ses sinus. Cela lui tombe dessus
chaque automne, quand le froid humide qui imprgne les journes en Gorgie le perce jusquaux
os, sape ses forces et lui coupe le souffle. Et maintenant, chaque quinte de toux, il sent les
coups de poignard de la fivre.
Pli en deux, la respiration sifflante, il garde les mains plaques sur les oreilles de la petite
Penny. Il sait que ce souffle dchirant attire lattention de toutes sortes de cratures de lautre
ct de la porte, dans les recoins de la maison, mais il ne peut rien y faire. chaque fois quil
tousse, des toiles lumineuses passent devant ses pupilles aveugles comme un feu dartifice qui
retombe.
Large d peine plus dun mtre et profond dun peu moins, le placard noir comme un four
empeste la naphtaline, les crottes de souris et le vieux cdre. Les housses vtements en
plastique lui frlent le visage. Philip, le petit frre de Brian, lui a dit quil pouvait tousser dans
le placard. En fait, Brian avait le droit de tousser autant quil voulait cela attirerait les
monstres mais il avait intrt ne pas refiler son satan rhume la petite fille de Philip,
sinon, il lui dmolirait la tte.
La quinte de toux passe.
Quelques instants plus tard, dautres pas tranants troublent le silence de lautre ct de la
porte une nouvelle crature morte qui entre dans la zone de massacre. Brian appuie de plus
belle sur les oreilles de Penny et la petite frmit en entendant une nime interprtation
dExplosion de crne en r mineur.
Si on lui demandait de dcrire le vacarme dehors, Brian Blake se rappellerait probablement
lpoque o il tenait un magasin de musique et vous dirait que ces bruits vous dchirer la
cervelle ressemblent une symphonie de percussions quon jouerait en enfer un extrait
djant dEdgard Varse ou un solo de batterie dfonc de John Bonham avec couplets et
refrains rptitifs : le souffle rauque dtres humains les pas chancelants dun autre cadavre
ambulant le sifflement dune hache le bruit sourd de lacier qui senfonce dans la chair
et au bout, le grand finale, lclaboussure humide dun corps inerte sur le parquet gluant.
Une nouvelle pause dans le tumulte fait frissonner Brian. Le silence retombe. Ses yeux stant
dsormais habitus lobscurit, Brian voit couler le premier filet de sang rouge et pais sous

la porte. On dirait de lhuile de moteur. Il carte doucement sa nice de la flaque luisante et la


pousse vers les chaussures et les parapluies poss contre la paroi du fond.
Lourlet de la petite robe en jean de Penny Blake frle le sang. Elle soulve vivement ltoffe et
frotte frntiquement la tache, comme si le contact du sang pouvait linfecter.
Une autre quinte de toux plie Brian en deux. Il rsiste. Dglutir, cest comme avaler une poigne
dclats de verre. Il serre contre lui la petite fille. Il ne sait que dire ni faire. Il veut aider sa
nice. Il veut lui chuchoter des paroles rassurantes, mais il narrive pas trouver quoi.
Le pre de la fillette saurait quoi dire. Philip saurait, lui. Il sait toujours ce quil faut dire.
Philip Blake, cest le type qui dit les trucs que tout le monde aurait voulu dire. Il dit ce quil faut
dire et il fait ce quil faut faire. En ce moment, par exemple. Il est dehors avec Bobby et Nick
et fait ce qui doit tre fait pendant que Brian est recroquevill dans le noir comme un lapin
terroris en regrettant de ne pas savoir quoi dire sa nice.
Si lon considre que Brian Blake est lan des deux frres, il est curieux que ce soit lui qui ait
toujours t lavorton. Haut d peine un mtre soixante-dix avec ses talons, Brian Blake est un
pouvantail efflanqu qui remplit peine son jean slim noir et son t-shirt dchir. Une
barbichette couleur de rien, des bracelets en macram et une tignasse noire la Ichabod
Crane, voil qui complte le portrait dun enfant de trente-cinq ans perdu dans les limbes de
Peter Pan et pour lheure agenouill dans une obscurit parfume la naphtaline.
Brian inspire pniblement et baisse les yeux vers le visage horrifi et muet de la petite Penny
quil distingue peine dans le noir. Un teint diaphane de poupe de porcelaine, la petite a
toujours t une silencieuse. Mais depuis la mort de sa mre, elle est de plus en plus replie sur
elle-mme, de plus en plus ple et muette, au point de paratre presque transparente, avec ses
boucles noires qui voilent ses yeux immenses.
Ces trois derniers jours, elle na pratiquement pas dit un mot. videmment, les trois jours
derniers ont t extraordinaires sans compter que le traumatisme a des effets diffrents sur
les enfants et les adultes mais Brian se demande si Penny nest pas en train de sombrer dans
une sorte de stupeur.
Tout va bien se passer, ma chrie, lui chuchote-t-il en ponctuant cela dune petite toux
misreuse.
Elle rpond quelque chose sans le regarder. Elle marmonne, les yeux fixs vers le sol, une larme
perlant sur sa joue sale.
Quest-ce que tu dis, Pen ? demande Brian en la serrant contre lui et en lui essuyant sa larme.
Elle rpte, encore et encore, mais ce nest pas vraiment Brian quelle parle. Elle dit cela
plutt comme un mantra, ou une incantation :
a-ne-va-jamais-bien-se-passer-jamais-jamais-jamais-jamais.
Chut.
Dune main, il pose doucement sa tte contre les plis de son t-shirt. Il sent la chaleur humide de
son visage sur ses ctes. Il lui couvre de nouveau les oreilles quand retentit devant le placard
un autre coup de hache qui fend un cuir chevelu, fracasse les os, senfonce dans la dure-mre,
puis dans la glatine grise et visqueuse dun lobe occipital.

Cela fait un bruit mat, comme une batte de baseball qui frappe une balle en mousse mouille le
sang qui gicle comme une serpillire qui gifle le sol -, suivi dun horrible choc sourd.
Bizarrement, pour Brian, cest le pire : le son creux et humide dun corps qui atterrit sur les
dalles hors de prix, fabriques sur mesure pour la maison, avec de subtiles incrustations et des
motifs aztques. Cest une charmante maison en tout cas, elle la t.
De nouveau, les bruits cessent.
De nouveau, lhorrible silence ruisselant. Brian rprime sa toux, la retient en lui comme un
ptard qui menace dexploser, afin de guetter dinfimes modifications de respiration de lautre
ct de la porte, des pas poisseux qui glissent dans les flaques de sang. Mais la pice est
silencieuse, dsormais.
Brian sent lenfant qui se colle contre lui la petite Penny se prpare une autre salve de coups
de hache -mais le silence sternise.
A quelques centimtres, le dclic dun verrou, puis la poigne de la porte du placard qui tourne.
Brian sent tous ses poils se hrisser. La porte souvre.
OK, tout va bien.
La voix grave, force de whisky et de tabac, est celle dun homme qui scrute le fond du
placard. Clignant des yeux dans la pnombre, le visage rouge et luisant de sueur, aprs avoir
massacr du zombie, Philip Blake tient dans sa grosse main douvrier une hache ruisselante de
sang.
Tu es sr ? souffle Brian.
Sans rpondre, Philip baisse les yeux vers sa fille.
Tout va bien, ma puce, Papa na rien.
Tu es sr ? rpte Brian en toussant.
Philip regarde son frre.
a tembterait de mettre ta main devant ta bouche, vieux ?
Tu es sr que la voie est libre ? siffle Brian.
Ma puce ? demande tendrement Philip Blake sa fille avec son accent nonchalant du Sud qui
contraste avec les derniers flamboiements froces dans son regard. Il va falloir que tu restes
ici une minute. Daccord ? Tu attends gentiment que Papa dise que tu peux sortir. Tu comprends
? (Toute ple, la petite fille acquiesce dun hochement de tte.) Allez, vieux, dit Philip son
frre an. Va falloir que tu maides nettoyer.
Brian se relve pniblement et cligne des paupires dans la lumire crue du vestibule. Il
carquille les yeux, tousse, les carquille encore. Lespace dun instant, on dirait que llgant
hall de la maison de deux tages de style colonial, brillamment clair par de splendides lustres
en cuivre, a subi les travaux de rnovation dune quipe de paralytiques. De grandes tranes
rouge fonc claboussent les murs vert fonc. Des taches noires et carlates maculent les
lambris et les moulures. Puis il prend conscience des corps.

Ils sont six, chacun rduit un tas sanglant sur le sol. Les ges et les sexes sont indiscernables
dans ce carnage, cette peau violace et ces crnes dforms. Le plus gros gt dans une flaque
de bile au pied du grand escalier circulaire. Un autre corps, peut-tre la matresse de maison,
peut-tre nagure une htesse accueillante proposant crumble aux pches et hospitalit du Sud,
est tal sur le splendide parquet blanc, convuls, un filet de cervelle schappant de son crne
clat.
Brian sent une nause remonter dans sa gorge.
OK, messieurs, le boulot est prt, dit Philip ses deux compagnons, Nick et Bobby, ainsi qu
son frre, qui ne lentend pas, assourdi par les battements acclrs de son cur.
Il aperoit les autres restes ces deux derniers jours, Philip a commenc qualifier ceux quils
anantissent de porc saut tals le long des plinthes en bois sombre lentre du salon.
Que ce soient les adolescents qui habitaient l, ou des visiteurs qui ont subi une morsure
infecte en guise dhospitalit du Sud, ils gisent dans des gerbes dclaboussures
sanguinolentes. Lun ou lune deux, la tte enfonce comme une soupire renverse, laisse
encore chapper dabondants jets de sang. Deux autres ont des hachettes encastres dans le
crne jusquau manche, comme les drapeaux que les explorateurs plantent sur des sommets
rests jusque-l hors datteinte.
Brian porte vivement la main sa bouche, essayant de retenir la mare qui remonte dans sa
gorge. Il sent de petits coups sur le sommet de son crne, comme un papillon de nuit qui se
cognerait dessus. Il lve les yeux.
Des gouttes de sang dgoulinent du lustre ; une goutte lui tombe sur le nez.
Nick, va chercher quelques-unes des bches quon a vues tout lheure dans le
Brian tombe genoux, se plie en deux et vomit sur le parquet. La bile verdtre ruisselle sur le
sol et se mlange aux traces de pas des victimes.
Des larmes brlent les yeux de Brian qui se vide de ces quatre journes de mort dans lme.
Encore sous le coup de la dcharge dadrnaline, Philip Blake laisse chapper un soupir crisp.
Il reste un instant sans bouger, sans faire leffort de rejoindre son frre, pose la hache
sanglante et lve les yeux au ciel. Cest un miracle quil nait pas de crampes, force. Mais que
peut-il faire dautre ? Le pauvre crtin fait partie de la famille, et la famille, cest la famille
surtout dans des moments qui dpassent tout ce quon peut imaginer, comme celui-ci.
Certes, il y a une ressemblance Philip ne peut rien de ce ct-l. Grand et mince, avec des
muscles noueux douvrier, Philip Blake a le teint mat et les mmes traits que son frre, les
mmes yeux bruns en amande et les cheveux noir corbeau de leur mre dorigine mexicaine. Le
nom de jeune fille de Maman Rose tait Garcia, et son physique a pris le dessus sur celui du
pre, un grand costaud alcoolique dorigine mi-irlandaise, mi-cossaise nomm Ed Blake. Mais
cest Philip, de trois ans plus jeune que Brian, qui a hrit de tous les muscles.
Il fait un mtre quatre-vingt-deux, avec son jean dlav, ses chaussures de chantier et sa
chemise en chambray, sa moustache de Fu Manchu et ses tatouages de motard et taulard ; et il
sapprte approcher sa grande carcasse de son frre nauseux, et peut-tre lui dire une
vacherie, quand il simmobilise. Il entend quelque chose qui ne lui plat pas de lautre ct du
vestibule.

Prs du bas de lescalier, Bobby Marsh, un vieux copain de lyce de Philip, essuie la lame dune
hache sur son jean XXL. Trente-deux ans, tudes abandonnes en route, des longs cheveux
bruns tirs en queue-de-cheval, Bobby nest pas obse, mais incontestablement en surpoids,
exactement le genre de type que ses copains du lyce du comt de Burke traitaient de boule de
graisse. L, il ricane nerveusement en voyant Brian et ces gloussements qui font tressauter son
ventre sonnent creux une sorte de tic que Bobby parat incapable de matriser.
Tout a commenc il y a trois jours quand lun des premiers morts-vivants a surgi de derrire les
pompes dune station-service prs de laroport dAugusta, vtu dune salopette ensanglante,
tranant un ruban de papier toilette derrire lui, et a essay de manger le gros cou de Bobby en
guise de goter avant que Philip intervienne et assomme la crature avec un pied-de-biche.
En dcouvrant ce jour-l quun bon coup sur le crne rgle gentiment la question, Bobby sest
mis ricaner de plus belle clairement un mcanisme de dfense et rpter que ctait
quelque chose dans leau, les mecs, comme cette saloperie de peste noire . Mais Philip na pas
voulu discuter des raisons de cette catastrophe sur le moment, et il nen a pas plus envie
maintenant.
H, lui crie-t-il. Tu trouves toujours a drle ?
Bobby cesse aussitt de rire.
De lautre ct de la pice, prs dune fentre donnant sur le vaste jardin plong dans la nuit,
une quatrime silhouette assiste au spectacle avec gne. Nick Parsons, un autre ami denfance
de Philip, est un trentenaire rbl, aux allures dtudiant propret et la coupe en brosse de
lternel champion de lcole. tant le croyant de la bande, cest lui qui a mis le plus de temps
shabituer lide danantir des choses qui ont t humaines. A prsent, son pantalon en toile
et ses baskets sont souills de sang, et cest avec inquitude quil regarde Philip sapprocher de
Bobby.
Dsol, mec, murmure celui-ci.
Ma fille est l-bas, dit Philip, nez nez avec Marsh.
La fureur, la panique et le chagrin donnent un mlange dtonant en lui, quelque chose qui peut
exploser tout instant.
Dsol, dsol, rpte Bobby en fixant le sol luisant de sang.
Va chercher les bches, Bobby.
deux mtres de l, Brian Blake, toujours quatre pattes, continue de vomir mme sil a
lestomac vide.
Philip va rejoindre son frre et sagenouille ct de lui.
Soulage-toi.
Je euh rpond Brian dune voix rauque en reniflant, incapable de former une pense
complte.
Philip pose doucement sa grosse main calleuse sur lpaule de son frre.

Cest bon, frangin vide-toi.


Je excuse-moi.
Cest bon.
Brian se ressaisit et sessuie la bouche dun revers de manche.
Tu tu crois que tu les as tous eus ?
Oui.
Tu es sr ?
Ouaip.
Tu as fouill partout ? Dans la cave, tout a ?
Oui, monsieur, partout. Toutes les chambres mme le grenier. Le dernier est sorti de sa
planque en entendant cette foutue toux rveiller un mort. Une ado, elle a essay de bouffer
le menton de Bobby.
Brian dglutit pniblement.
Ces gens Ils vivaient ici.
Plus maintenant, soupire Philip.
Brian parvient jeter un regard circulaire dans la pice, puis il lve les yeux vers son frre.
Son visage ruisselle de larmes.
Mais ctait comme de la famille.
Philip acquiesce sans rpondre. Il a envie de hausser les paules putain, et alors ? mais il se
contente de hocher la tte. Il ne pense pas la famille zombifie quil vient de liquider, ou ce
quimplique la boucherie abrutissante laquelle il se livre depuis trois jours massacrant des
gens qui jusqu peu taient des mres de famille, des facteurs et des pompistes. Hier, Brian
sest lanc dans un discours dintellectuel alambiqu sur la diffrence entre morale et thique
dans cette situation : moralement, on ne doit jamais tuer, en aucun cas, mais dun point de vue
thique, ce qui est subtilement diffrent, on doit adopter comme politique de tuer uniquement
en cas de lgitime dfense. Pourtant pour Philip, ce quils font, ce nest pas tuer. On ne peut pas
tuer quelque chose qui la dj t. En fait, on lcrase comme un moustique et on passe la
suite, et on arrte de rflchir comme a.
Le fait est que, en ce moment, Philip ne pense mme pas ce que sa petite bande dsorganise
va faire ensuite ce quil va probablement devoir dcider entirement seul (il en est devenu de
facto le chef, autant se rendre lvidence). Pour le moment, Philip Blake se concentre sur un
seul et unique objectif : depuis que le cauchemar a commenc, il y a moins de soixante-douze
heures, et que les gens se sont mis se transformer pour des raisons que personne na encore
pu lucider -, tout ce que Philip a eu en tte, cest de protger Penny. Cest pour cela quil a
fichu le camp de sa ville natale, Waynesboro, il y a deux jours.
Cette petite communaut agricole sur la bordure est du centre de la Gorgie a brusquement t

en proie la folie quand des gens ont commenc mourir et ressusciter. Mais cest la scurit
de Penny qui a finalement convaincu Philip de filer. Cest cause de Penny quil a enrl pour
laider ses anciens copains de lyce, et quils sont partis pour Atlanta o, selon les informations,
des centres daccueil sont mis en place pour les rfugis. Tout est cause de Penny. Elle est
tout ce qui reste Philip. Elle est la seule chose qui le pousse continuer le seul baume qui
peut calmer son cur.
Longtemps avant que cette inexplicable pidmie se dclare, le vide qui lhabitait lui serrait le
cur durant ses nuits blanches. 3 heures du matin. Lheure prcise laquelle il avait perdu sa
femme difficile de croire que cela fait quatre ans, prsent sur une autoroute rendue
glissante par la pluie au sud dAthens. Sarah tait alle rendre visite une amie luniversit de
Gorgie, elle avait bu, et elle avait perdu le contrle de sa voiture dans un virage du comt de
Wilkes.
Ds linstant o il avait identifi le corps, Philip avait su que rien ne serait plus pareil. Il neut
aucun scrupule faire ce quil fallait prendre deux boulots pour que Penny ait de quoi manger
et shabiller mais rien ne serait plus pareil. Peut-tre tait-ce pour cela que tous ces trucs
arrivaient. Une petite blague du bon Dieu. Quand les sauterelles dferlent et que les rivires
charrient du sang, cest le type qui a le plus perdre qui prend la tte de la meute.
Peu importe qui ils taient, dit enfin Philip son frre. Ou ce quils taient.
Oui Tu as srement raison.
Brian a russi se redresser, assis en tailleur, la respiration sifflante. Il regarde Bobby et
Nick qui dplient de lautre ct de la pice des sacs poubelle et de grandes bches, et
commencent y enrouler les cadavres encore ruisselants.
La seule chose qui compte, cest de nettoyer cette maison, dit Philip. On peut y rester ce soir
et si on peut trouver de lessence demain matin, on pourra rejoindre Atlanta dans la journe.
a ne tient pas debout, tout de mme, murmure Brian en contemplant les cadavres.
Quest-ce que tu racontes ?
Regarde-les.
Quoi ? demande Philip en regardant les restes rpugnants de la matresse de maison
disparatre dans une bche. Quest-ce quils ont ?
Cest juste la famille.
Et ?
Brian tousse et sessuie les lvres sur sa manche.
Ce que je veux dire, cest que tu as le pre, la mre, les quatre gosses ados et cest comme
une famille.
Oui, bon, et alors ?
Alors comment tu veux quun truc pareil soit arriv ? demande Brian en levant les yeux vers

son frre. Ils se sont transforms ensemble ? Ou bien il y en a un qui a t mordu et qui a
ramen a chez eux ?
Philip rflchit un instant. Aprs tout, il essaie de comprendre ce qui se passe, lui aussi,
comment cette folie fonctionne, mais il finit par sen lasser et dclare :
Allez, bouge tes fesses et donne-nous un coup de main.
Il leur faut une heure pour tout nettoyer. Penny reste dans le placard pendant tout ce temps.
Philip lui apporte une peluche trouve dans une des chambres et lui dit quelle va bientt pouvoir
sortir. Brian, secou de quintes de toux, passe la serpillire, pendant que les trois autres
sortent les cadavres envelopps dans les bches deux gros et quatre plus petits par les
portes-fentres sur la vaste terrasse en cdre.
Le ciel nocturne de la fin septembre est aussi clair et glac quun ocan noir o scintillent des
toiles moqueuses. Leur haleine se condense dans lobscurit tandis quils trament leurs
fardeaux sur les planches couvertes de givre. Ils portent des pics la ceinture et Philip a un
pistolet gliss larrire de son jean. Cest un vieux Ruger calibre .22 quil a achet dans une
brocante il y a des annes, mais personne ne veut alerter les morts avec une dtonation pour le
moment. Le vent leur apporte le bruit monocorde et caractristique des morts-vivants des
geignements touffs et des pas tramants depuis quelque part dans lobscurit des jardins
voisins.
Lautomne a t inhabituellement frisquet pour la Gorgie, et ce soir, le mercure doit descendre
sous les quatre degrs, peut-tre mme jusqu zro. En tout cas, cest ce que la station de radio
ondes courtes locale annonait avant de se figer dans des grsillements. Jusqu cette tape de
leur voyage, Philip et sa bande suivent tl, radio et Internet sur le Blackberry de Brian.
Dans le chaos gnral, les informations ont assur que tout allait parfaitement bien votre
fidle gouvernement matrise la situation et que ce petit incident allait tre rgl dici
quelques heures. Rgulirement, des alertes rsonnent sur les frquences de la dfense civile,
exhortant les gens rester chez eux, viter les zones faiblement peuples, se laver
frquemment les mains, boire de leau en bouteilles et blablabla.
Bien sr, personne na la moindre rponse. Et le signe le plus inquitant dans tout cela est
peut-tre le nombre croissant de radios qui cessent dmettre. Heureusement, les
stations-service ont encore de lessence, les rayons des magasins sont encore pleins et le rseau
lectrique, les feux de circulation, les postes de police et les diverses infrastructures de la
civilisation semblent tenir le coup.
Mais Philip redoute quune panne lectrique change la donne dune manire inimaginable.
Flanquez-les dans les bennes ordures derrire le garage, dit-il mi-voix, chuchotant
presque, en tranant deux cadavres jusqu la palissade ct du garage trois places.
Il veut que ce soit fait rapidement et sans bruit. Il ne souhaite pas attirer des zombies. Autant
que possible, pas de feux, ni de bruits, ni de dtonations.
Une troite alle de graviers longe la palissade de cdre de deux mtres de haut et dessert la
succession de vastes garages des proprits. Nick tire sa charge jusquau portail en paisses
planches de cdre muni dune poigne en fer forg et la lche pour louvrir.
Un mort-vivant lattend de lautre ct.

Attention, tout le monde ! scrie Bobby Marsh.


Fermez vos gueules ! siffle Philip, qui est dj presque au portail, son pic la main.
Nick recule. Le zombie se prcipite sur lui en ouvrant la bouche toute grande et manque sa
poitrine dun cheveu. Les dents jauntres se referment sur le vide, impuissantes, en claquant
comme des castagnettes, et dans le clair de lune, Nick distingue que cest un homme g, vtu
dun lgant pull en lambeaux, dun pantalon et de coteuses chaussures de golf, aux yeux
voils dune taie laiteuse : un grand-pre.
Nick a le temps de bien regarder la crature avant de trbucher et de tomber la renverse sur
lpaisse pelouse. Le golfeur mort passe en titubant par louverture et arrive dans lherbe au
moment o jaillit un clair dacier.
La pointe du pic de Philip sabat sur la tte du monstre, fracassant le crne comme une noix de
coco et faisant jaillir une gicle noirtre dans un bruit de tiges de cleri quon casse.
Lexpression avide steint sur le visage dessch du vieillard, comme un dessin anim bloqu
sur une image.
Le zombie saffaisse tel un sac linge vide. Le pic enfonc dans son crne entrane Philip. La
pointe est coince.
Ferme cette saloperie de portail tout de suite, et sans un bruit, bon sang, dit-il toujours
mi-voix, en appuyant sa grosse chaussure coque sur le crne fendu du cadavre.
Ses deux compagnons obissent de concert : Bobby lche aussitt son fardeau et se prcipite
vers le portail ; Nick se remet debout et recule, frapp de stupeur et dhorreur. Bobby tourne
prestement la poigne dont le raclement mtallique rsonne bruyamment dans lobscurit.
Philip parvient enfin dgager son pic, qui sarrache du crne avec un bruit glatineux, et se
tourne vers le reste de la famille, submerg de panique, quand il entend un bruit trange et
inattendu provenant de la maison. Il lve les yeux vers les portes-fentres brillamment claires
o se dcoupe la silhouette de Brian, qui frappe la vitre et leur fait signe de rentrer au plus
vite. Il a lair aux abois. Cela na rien voir avec le cadavre du golfeur : Philip en est certain,
quelque chose ne va pas.
Mon Dieu, pourvu que cela nait rien voir avec Penny.
Il lche son pic et le rejoint en courant.
Et les macchabes ? lui crie Bobby Marsh.
Laisse-les ! rpond Philip en sautant les marches de la terrasse et en arrivant la baie vitre
entrouverte.
Il faut que je te montre quelque chose, vieux, lui dit Brian.
Quoi ? Cest Penny ? Elle na rien ? demande Philip, hors dhaleine, en entrant dans la maison.
Bobby et Nick arrivent leur tour et retrouvent la chaleur de la maison.
Penny va bien, rpond Brian, qui tient une photo encadre. Elle na rien. Elle dit que a ne

lennuie pas de rester encore un peu dans le placard.


Bon Dieu, Brian, cest quoi, alors, merde ? interroge Philip en serrant les poings.
Il faut que je te montre un truc. Tu veux quon passe la nuit ici ? (Il se tourne vers la baie
vitre.) Regarde. Toute la famille est morte ici, daccord ? Tous les six, cest bien six ?
Crache, vieux, dit Philip en sessuyant le visage.
Regarde. Je ne sais pas comment, mais ils se sont transforms ensemble. Toute la famille, OK
? (Brian tousse en dsignant les six cadavres envelopps dans leur bche prs du garage.) Il y
en a six l-bas dans lherbe. Regarde. Maman, Papa et les quatre gosses.
Putain, et alors ?
Brian brandit la photo dune famille une poque heureuse, tous endimanchs, avec un sourire
gauche.
Jai trouv a sur le piano.
Et ?
Il dsigne le plus jeune enfant, un garon de onze ou douze ans, en costume bleu marine,
cheveux blonds et sourire fig. Puis il lve un visage grave vers son frre.
- Sur cette photo, ils sont sept.

2
La gracieuse demeure coloniale deux tages que Philip a choisie pour leur tape prolonge se
trouve dans une petite rue impeccablement entretenue au fond du labyrinthe dune enclave, les
Wiltshire Estates.
Situe en retrait de lautoroute 278, une trentaine de kilomtres lest dAtlanta, cette zone
rsidentielle prive de deux mille quatre cents hectares a t amnage dans une rserve
forestire de pins et de vieux et imposants chnes de Virginie. La limite sud donne sur les
vastes tendues dun parcours de golf de trente-six trous dessin par Fuzzy Zller.
Dans largumentaire fleuri de la brochure, que Brian Blake a trouve en dbut de soire par
terre dans la gurite dserte dun garde, lendroit est un vritable rve de dcoratrice saoule :
Les Wiltshire Estates offrent un cadre de vie exceptionnel, avec des installations du dernier
cri Distingu comme le Meilleur du Meilleur par Golf Magazine Living Site du spa cinq
toiles Shady Oaks patrouilles de scurit vingt-quatre heures sur vingt-quatre Rsidences
partir de 475 000 dollars et jusqu plus dun million de dollars.
En route pour le centre daccueil dAtlanta, la bande des Blake, tous entasss dans le 4 x 4
Chevrolet piqu de rouille de Philip, est arrive sur les lieux le soir mme. Le faisceau des
phares a illumin les grilles ouvrages surmontes de flches en fer forg et la grande arche
annonant Wiltshire en lettres de mtal et ils ont cess leurs recherches.
Au dpart, Philip pensait que ce serait une tape rapide, le temps de se reposer et de se
rapprovisionner avant de faire la dernire partie du voyage jusquen ville. Peut-tre
trouveraient-ils dautres survivants comme eux, voire de bons Samaritains disposs les aider.
Mais lorsque les cinq voyageurs puiss, affams et sonns eurent fait un premier tour en

serpentant dans les rues de Wiltshire la tombe de la nuit, ils comprirent que pratiquement
tout dans la rsidence tait mort.
Pas de lumires aux fentres. Seulement de rares voitures gares dans les alles ou le long des
trottoirs. A un carrefour, une gerbe deau jaillie dune borne dincendie aspergeait une pelouse.
Plus loin, une BMW tait emplafonne dans un poteau, la portire tordue et bante. Les gens
staient apparemment enfuis prcipitamment.
Ils aperurent les raisons de leur dpart au loin, dans lombre du golf, dans les fosss derrire
la rsidence et mme et l dans les rues claires. Des zombies erraient, vestiges
fantomatiques des habitants, leurs bouches ouvertes dans un gmissement rauque que Philip
entendait trs bien, malgr les vitres fermes de la voiture, alors quil roulait dans le ddale de
rues rcemment goudronnes.
La pandmie la maldiction divine ou Dieu sait quoi -avait d sabattre sur Wiltshire avec une
rapidit foudroyante. La plupart des morts-vivants semblaient tre sur le parcours de golf et
proximit. Il avait d se produire quelque chose qui avait acclr le processus. Peut-tre que
les golfeurs sont majoritairement gs et lents. Peut-tre les zombies les trouvent-ils savoureux.
Qui peut le dire ? Mais il est vident, mme des centaines de mtres de distance, travers les
arbres ou par-dessus les palissades, que des centaines de morts-vivants sont rassembls dans ce
vaste ensemble de club-houses, alles, passerelles et bunkers. Dans la nuit, on dirait des
insectes grouillants qui forment lentement un essaim.
Cest droutant voir, cependant pour une raison inconnue, le phnomne a laiss relativement
dserte la partie rsidentielle avec son ddale de rues circulaires en cul-de-sac. Et plus Philip
et ses passagers ahuris parcourent les environs, plus ils ont envie de goter un peu ce cadre
de vie prim, juste un peu, juste le temps de se reposer et se recharger.
Ils se sont dit quils pourraient passer la nuit ici et repartir dun bon pied le lendemain matin.
Ils ont choisi la grande maison de style colonial en bas de Green Briar Lane parce quelle leur
paraissait assez loigne du golf pour viter dattirer lattention de lessaim. Elle avait un grand
jardin avec une perspective dgage et une haute et solide palissade. Et elle semblait vide. Mais
quand ils ont prudemment recul la Chevrolet sur la pelouse jusqu la porte de ct et que,
laissant la voiture ouverte, cls sur le contact, ils sont entrs lun aprs lautre par une fentre,
la maison sest immdiatement anime. Les premiers grincements ont retenti ltage, et cest
alors que Philip a envoy Nick la voiture chercher les pics rangs dans le coffre.
Je te dis quon les a tous, dit Philip en essayant de calmer son frre, assis dans le coin petit
djeuner de la cuisine.
Sans rpondre, Brian fixe le bol de crales imbibes de lait. ct est pos un flacon de
sirop pour la toux dont il a dj englouti un quart.
Penny est assise avec lui, elle aussi devant un bol de crales. Un petit pingouin en peluche de
la taille dune poire trne ct de son bol, et de temps en temps, Penny fait mine de lui donner
la becque.
On a regard dans tous les coins, continue Philip en ouvrant les placards les uns aprs les
autres.
La cuisine est une vritable corne dabondance et regorge de provisions et denres de luxe :
crus de caf gourmet, mixeurs, verres en cristal, cave vins, ptes fraches, confitures
exotiques, condiments de toutes sortes, liqueurs hors de prix et gadgets divers. Le piano de
cuisson est impeccable et lnorme rfrigrateur est rempli de quantits de viandes, fruits,

produits laitiers et plats chinois.


Il se peut quil soit parti voir de la famille, ajoute Philip tout en remarquant un scotch single
malt de qualit sur une tagre. Chez les grands-parents ou chez des amis, jen sais rien.
Nom de Dieu, regarde-moi a ! sexclame Bobby Marsh lautre bout de la pice, devant un
placard dont il inspecte minutieusement le contenu. On se croirait la chocolaterie de Willy
Wonka, l Gteaux, biscuits Et le pain est encore frais.
Lendroit est sr, Brian, conclut Philip en prenant la bouteille de scotch.
Sr ?
Brian fixe la table et est saisi dune quinte de toux.
Je viens de te le dire. Et dailleurs, je pensais
On vient den perdre une de plus ! scrie une voix.
Cest Nick. Depuis dix minutes, il zappe avec inquitude sur les chanes dun petit cran plasma
mont sous un placard prs de lvier. Il cherche les infos sur les chanes locales et l, minuit
moins le quart, lantenne Fox 5 News dAtlanta vient de cesser dmettre. Tout ce qui reste sur
le cble en dehors des chanes nationales qui passent des rediffusions de documentaires
animaliers et de vieux films -, cest le pilier dAtlanta, CNN, et tout ce quelle diffuse en ce
moment, ce sont des flashs dalerte automatiques, avec les mmes consignes depuis des jours.
Mme le Blackberry de Brian flanche, la couverture rseau tant trs mauvaise dans les
environs. Et quand il fonctionne, il est rempli de-mails, de statuts Facebook et de messages
obscurs du genre :
ET LE ROYAUME SERA PLONG DANS LES TNBRES
LES OISEAUX SONT TOMBS DU CIEL, CEST COMME A QUE A A COMMENC
FAITES TOUT CRAMER, FAITES TOUT CRAMER
BLASPHMES, BLASPHMES
TU SUCES, TU MEURS
LA DEMEURE DU SEIGNEUR EST DEVENUE LE SJOUR DES DMONS
NE ME LE REPROCHEZ PAS, JE SUIS UN LIBERTAIRE
MANGEZ-MOI
teins-la, Nick, dit Philip dun ton lugubre en se laissant tomber avec sa bouteille sur une
chaise du coin petit djeuner.
Il fronce les sourcils et passe une main larrire de sa ceinture, pour enlever son pistolet qui
le gne. Il pose le Ruger sur la table, dvisse le bouchon du whisky et en prend une bonne
lampe.

Brian et Penny contemplent larme.


Philip rebouche la bouteille et la jette Nick, qui lattrape au vol avec ladresse dun joueur de
baseball (quil a t nagure).
Branche-toi sur la chane picole Il faut que tu dormes un peu, que tu arrtes de regarder des
crans.
Nick gote le whisky. Puis il en boit une deuxime gorge, le rebouche et le lance Bobby.
Celui-ci le rattrape de justesse. Toujours devant les placards, il est trs occup engloutir tout
un paquet dOreos et il a dj du chocolat plein les babines. Il fait passer les biscuits avec une
longue gorge de single malt et lche un rot de gratitude.
Boire, cest quelque chose que Philip et ses deux amis ont lhabitude de faire ensemble, et ils en
ont besoin ce soir plus que jamais. Ils ont commenc en premire anne de lyce dans le comt
de Burke, avec de la crme de menthe et de la liqueur de pastque, sous les canadiennes
plantes dans leurs jardins. Plus tard, ils sont passs au bourbon et bire aprs les matchs de
football. Personne ne tient lalcool comme Philip Blake, mais les deux autres le suivent de prs.
Au dbut de sa vie conjugale, Philip sortait rgulirement faire la fte avec ses deux copains
de lyce, surtout pour se rappeler ce que ctait qutre jeune, clibataire et irresponsable.
Aprs la mort de Sarah, les trois hommes staient moins vus. Les difficults dlever seul une
enfant, les journes de travail au garage et les nuits passes conduire un camion avec Penny
dans la couchette, tout cela lavait puis. Les soires entre hommes taient devenues moins
frquentes. De temps en temps, cependant en fait, jusquau mois dernier -, Philip trouve
encore le temps de se rencarder avec Bobby et Nick au Tally Ho, au Wagon Wheel ou dans un
autre rade de Waynesboro pour une soire de beuverie, pendant que Maman Rose soccupe de
Penny.
Ces dernires annes, Philip a commenc se demander sil continuait cette routine avec Bobby
et Nick simplement pour se convaincre quil tait en vie. Peut-tre est-ce pour cela que ce
dimanche dernier quand tout sest mis draper Waynesboro et quil a dcid de prendre
Penny et de filer dans un endroit plus sr -, il a demand Bobby et Nick de faire le voyage
avec lui. Ils sont comme un morceau de son pass, et cela le soutient, en quelque sorte.
Mais jamais il navait eu lintention demmener Brian. Il est tomb sur lui par hasard. Le premier
jour sur la route, une soixantaine de kilomtres louest de Waynesboro, Philip a fait un
rapide dtour par Deering pour voir ses parents. Le couple tait dans une rsidence de retraits
prs de la base militaire de Fort Gordon. En arrivant la petite maison de ses parents, Philip a
dcouvert que toute la population de Deering avait t dmnage dans la base par scurit.
Ctait une bonne nouvelle. La mauvaise, cest que Brian tait l-bas. Terr dans la maison
dserte, blotti dans le sous-sol, ptrifi par le nombre croissant de morts-vivants dans les
parages. Philip avait presque oubli la situation actuelle de son frre : Brian tait revenu chez
leurs parents quand son mariage avec cette folle de Jamacaine de Gainesville avait capot. La
fille avait pris ses cliques et ses claques pour retourner en Jamaque. Ajoute toutes les
entreprises idiotes dans lesquelles son frre stait lanc la plupart finances par leurs
parents (comme sa brillante ide douvrir un magasin de musique Athens, o il y en a dj
tous les coins de rue) -, lide de devoir soccuper de Brian avait nerv Philip. Mais ce qui tait
fait tait fait.
H, Philly, appelle Bobby de lautre bout de la cuisine aprs avoir englouti les derniers

biscuits, tu crois que leurs centres daccueil fonctionnent toujours ?


Comment tu veux savoir ? dit Philip en regardant sa fille. a va, ma puce ?
a va, rpond-elle dune toute petite voix, comme une clochette emporte par le vent. Je crois,
ajoute-t-elle en contemplant le pingouin.
Quest-ce que tu penses de cette maison ? Elle te plat ?
Je ne sais pas.
Quest-ce que tu dirais quon y reste un petit peu ?
Tout le monde dresse loreille. Comme les autres, Brian lve les yeux vers son frre.
Comment a, un petit peu ? demande finalement Nick.
File-moi la gnle, rpond Philip en faisant signe Bobby. (La bouteille atterrit dans ses mains
et il en boit une longue gorge qui le brle agrablement.) Regardez comme cest, ici, dit-il en
sessuyant les lvres.
Tu disais juste pour la nuit, non ? demande Brian, dcontenanc.
Ouais, mais jai un peu chang davis, l.
Oui, mais commence Bobby.
coute. Je dis a, cest tout. a serait peut-tre mieux pour nous de rester discrets pendant
un certain temps.
Oui, mais Philly, concernant
On peut rester l, Bobby, en attendant de voir comment a volue.
Nick a cout lchange avec attention.
Philip, coute, mec, ils disent sur toutes les chanes que cest dans les grandes villes que cest
le plus sr
Aux infos ? Bon Dieu, Nick, secoue-toi. Les mdias sont aux fraises avec le reste de la
population. Regarde cette baraque. Tu crois quun centre du gouvernement aura ce genre
davantages, un lit pour chacun, manger pour des semaines, du scotch vingt ans dge ? Des
douches, de leau chaude et des machines laver ?
On est tout prs, quand mme, insiste Bobby aprs rflexion.
Oui, bon, prs , cest tout relatif, soupire Philip.
Trente bornes au maximum.
a pourrait aussi bien tre trente mille, avec toutes les paves abandonnes sur la route et la
278 grouillant de cratures

Cest pas ce qui va nous arrter, dit Bobby. (Son regard sallume et il claque des doigts.) On va
ajouter un comment on appelle a ? Sur le devant de la Chevrolet ? une lame de
chasse-neige, comme ces enfoirs de Mad Max 2
Attention ce que tu dis, fait Philip en dsignant la petite.
Mec, intervient Nick, si on reste l, en un rien de temps, ces trucs dehors vont nous
Il se tait en regardant lenfant. Tout le monde sait de quoi il parle. Penny reste les yeux fixs
sur ses crales comme si elle ncoutait pas.
Ces maisons sont solides, Nicky, rtorque Philip en reposant la bouteille et en croisant ses
bras muscls. (Il a beaucoup rflchi au problme de ces bandes qui errent sur le golf. La cl,
cest de ne pas faire de bruit, masquer les lumires la nuit, ne les alerter en aucune manire.)
Du moment quon a de llectricit et quon fait attention, on est peinards.
Avec un seul flingue ? demande Nick. Dj quon ne peut pas sen servir sans attirer leur
attention.
On va aller voir dans les autres maisons sil y a des armes. Ces salauds de riches sont branchs
chasse au cerf, on trouvera peut-tre aussi un silencieux pour le Ruger Oh, et puis on peut en
fabriquer un. Tu as vu latelier au sous-sol ?
Arrte, Philip. On est quoi, armuriers, maintenant ? Enfin, tout ce quon a pour se dfendre en
ce moment, cest quelques
Philip a raison. (La voix de Brian fait sursauter tout le monde sifflante et enroue, mais sans
hsitation. Il repousse son bol et regarde son frre.) Tu as raison. (Philip est probablement
celui qui est le plus abasourdi par la conviction de son frre. Brian se lve, fait le tour de la
table et se poste sur le seuil du vaste salon. Les lumires sont teintes et les rideaux tirs. Il
dsigne le mur.) En gros, cest la faade qui pose problme. Les cts et larrire sont
relativement bien protgs par la palissade. Les morts nont pas lair de pouvoir, disons, passer
les obstacles et tout a Et toutes les maisons de ce coin ont des jardins clturs. (Lespace
dun instant, il a lair de vouloir tousser, mais il se retient, une main tremblante sur la bouche.)
Si on peut, disons, prendre des matriaux dans dautres maisons, on peut peut-tre se fabriquer
un mur devant la maison et ventuellement celles des voisins.
Bobby et Nick changent un regard. Personne ne ragit, puis Philip dclare avec un petit
sourire.
Il faut reconnatre a lintello.
Voil un moment que les frres Blake ne se sont pas souri, mais l, Philip constate que, au moins,
son bon rien de frre veut se rendre utile, faire quelque chose pour la cause, se montrer la
hauteur. Et Brian semble prendre encore davantage confiance devant lapprobation de son
frre. Nick nest pas convaincu.
Mais pour combien de temps ? Jai limpression dtre une cible facile, ici.
On ne sait pas ce qui va se passer, sanime Brian. On ne sait pas ce qui a caus ce truc,
combien de temps a va durer Il se peut que le gouvernement comprenne ce que cest, trouve
un antidote ou je ne sais quoi Dverser des produits chimiques par avion, le Centre de contrle

des maladies pourrait contenir lpidmie on ne sait jamais. Je crois que Philip a compltement
raison. On devrait se reposer un peu ici.
Il a carrment raison, sourit Philip Blake, les bras toujours croiss, un clin dil complice
son frre.
Brian limite avec un petit hochement de tte satisfait et balaie une mche qui lui tombe dans les
yeux. Il respire un bon coup, puis il sapproche triomphalement de la bouteille de whisky reste
sur la table ct de Philip. Et avec un entrain quil na pas montr depuis des annes, il
lempoigne et la porte ses lvres pour boire une longue gorge, tel un Viking qui fte une
chasse fructueuse.
Immdiatement, il frmit et se plie en deux dans une quinte de toux. Il recrache la moiti de
lalcool, suffoque et tousse de plus belle, essouffl, et les autres se contentent de le regarder.
La petite Penny, frappe de stupeur, les yeux carquills, essuie les gouttelettes de whisky sur
ses joues.
Le regard de Philip passe de son pitoyable frre ses copains. Bobby Marsh peine retenir un
fou rire. Nick rprime un sourire. Philip tente de dire quelque chose, mais il ne peut sempcher
dclater de rire, et cest contagieux. Les autres se mettent glousser.
Bientt, tout le monde rit aux larmes, mme Brian, et pour la premire fois depuis le dbut de
tout ce cauchemar, cest sincre : le rire libre les tensions accumules en eux.
Cette nuit-l, ils essaient de prendre des tours de quart. Chacun choisit une chambre ltage.
Les vestiges des anciens habitants ont lair dobjets irrels exposs dans un muse : un
demi-verre deau pos sur une table de chevet, un roman de John Grisham ouvert la page que
son propritaire ne finira jamais, une paire de pompons accrochs au pied du lit dune
adolescente.
Pendant la majeure partie de la nuit, Philip fait le guet au bas des escaliers, dans le salon, son
arme pose sur la table basse ct de lui et Penny enveloppe dans une couverture sur le
canap. Elle essaie vainement de sendormir, et vers 3 heures du matin, alors que Philip se
surprend ressasser ses douloureux souvenirs de laccident de Sarah, il remarque du coin de
lil que lenfant sagite et se retourne sans cesse.
Tu ne peux pas dormir ? lui demande-t-il en se penchant sur elle pour caresser ses cheveux
noirs. (Les couvertures jusquau menton, elle lve les yeux vers lui et secoue la tte. Son visage
blme est presque anglique dans la lumire orange du radiateur que Philip a branch ct
delle. Dehors, dans le vent, peine audible par-dessus le bourdonnement du chauffage, la
cacophonie des gmissements rsonne, incessante, comme des vagues qui lchent un rivage.)
Papa est l, ma puce, ne tinquite pas, dit-il doucement en lui caressant la joue. Je ne te quitte
pas. (Elle hoche la tte. Philip lui sourit tendrement, puis il se baisse et lui dpose un baiser sur
le front.) Jamais il ne pourra rien tarriver.
Elle hoche de nouveau la tte. Le petit pingouin est blotti contre son cou. Elle regarde la
peluche et fronce les sourcils. Elle lapproche de son oreille, fait mine de lcouter lui
chuchoter un secret. Puis elle lve les yeux vers son pre.
Papa ?
Oui, ma puce ?

Le pingouin, il veut savoir quelque chose.


Quoi donc ?
Il veut savoir si ces gens-l ils sont malades.
Dis-lui Oui, ils sont malades. Plus que malades, mme. Cest pour a quon les quon met fin
leurs souffrances.
Papa ?
Oui ?
Il demande si on va aussi tre malades.
Non, mademoiselle. Dis ton pingouin quon va rester en parfaite sant.
La rponse parat suffisamment satisfaire la petite pour quelle se dtourne et contemple
nouveau le vide.
4 heures du matin, ailleurs dans la maison, une pauvre me en peine se pose aussi de
hasardeuses questions. Allong dans un amas de couvertures, sa maigre silhouette vtue dun
t-shirt et dun caleon, ruisselant de fivre, Brian Blake fixe les moulures du plafond dune
adolescente dfunte et se demande si cest ainsi que finit le monde. tait-ce Rudyard Kipling
qui disait quil ne finit pas sur un boum, sur un murmure ? Non, une seconde Ctait Eliot. T.
S. Eliot. Brian se rappelle avoir tudi le pome tait-ce Les Hommes creux ? dans son
cours de littrature compare luniversit de Gorgie. Ah, il lui avait servi, ce diplme.
Il continue de ruminer ses checs comme toutes les nuits mais ce soir, ils sintercalent avec
des visions de carnage, des extraits dun film dpouvante qui sinsinuent dans le cours de ses
penses.
Les vieux dmons sveillent, se mlent aux terreurs rcentes et lobsdent : aurait-il pu faire
quelque chose pour empcher son ex-femme, Jocelyn, de le quitter, de lui dire toutes ces
horreurs avant de repartir Montego Bay ? Et peut-on tuer ces monstres dun simple coup sur le
crne, ou bien faut-il dtruire le cerveau ? Brian aurait-il pu faire ou demander quelque chose
ou emprunter pour garder ouverte sa boutique Athens la seule en son genre dans le Sud,
cette foutue bonne ide quil avait eue de viser la clientle hip-hop avec des tourne-disques
bricols, de vieux caissons de basse et des micros clinquants, le tout dcor avec du bling-bling
faon Snoop Dogg ? quelle vitesse les malheureuses victimes se multiplient-elles, dehors ?
Est-ce une maladie qui se communique par lair, ou bien par leau, comme lbola ?
Ces penses obsessionnelles reviennent constamment vers les questions les plus immdiates : la
sensation dplaisante que le septime membre de la famille qui vivait ici est toujours dans la
maison.
Maintenant que Brian a convaincu ses compagnons quils devaient sinstaller ici indfiniment, il
ne peut plus sempcher dy penser. Il entend chaque grincement, chaque craquement, chaque
dclic de la chaudire. Pour une raison inexplicable, il est absolument certain que le gamin
blond est toujours ici, dans la maison, et quil attend son heure pour quoi ? Peut-tre que cest
le seul de la famille qui nest pas devenu un zombie. Peut-tre quil est terrifi et quil se cache.

Avant de se coucher, Brian a tenu inspecter les moindres recoins de la maison une dernire
fois. Philip la accompagn avec un pic et une torche. Ils ont vrifi chaque endroit du sous-sol,
tous les placards et penderies. Ils sont alls voir dans le conglateur de la cave, et mme des
cachettes improbables comme lintrieur du lave-linge et du sche-linge. Nick et Bobby sont
alls regarder dans le grenier derrire les malles, les cartons, les armoires. Philip a regard
sous les lits et derrire les commodes. Revenus bredouilles, ils ont cependant fait
dintressantes dcouvertes en route.
Ils ont trouv le plat dun chien dans le sous-sol, mais pas trace de lanimal. Ainsi quun
assortiment doutils trs utiles dans latelier : scies, perceuses, ponceuses et mme un pistolet
clous. Il sera particulirement pratique pour lever des barricades, puisque cest un peu moins
bruyant que des coups de marteau.
En fait, Brian pense dautres usages pour cet appareil quand, soudain, il entend un bruit qui
lui donne la chair de poule sur tout le corps.
Le bruit vient dau-dessus de lui, de lautre ct du plafond. Il provient du grenier.

3
En entendant le bruit, quil identifie inconsciemment comme autre chose quun grincement de la
maison, le vent dans les volets ou le dclic du chauffage -, Brian se redresse et sassoit sur le
bord du lit.
La tte penche, il tend loreille. On dirait quelquun qui gratte, ou le bruit dun tissu quon
dchire petits coups. Dabord, Brian se sent oblig daller chercher son frre. Cest Philip le
mieux mme de sen occuper. Cest peut-tre le gosse, bon Dieu ou quelque chose de pire.
Puis il se ravise. Va-t-il se dfiler une fois de plus comme dhabitude ? Va-t-il courir comme
toujours voir son frre son petit frre, bon sang -, celui-l mme dont il tenait la main pour
traverser la rue tous les matins quand ils taient lcole primaire du comt de Burke ? Non,
srement pas. Pas cette fois. L, Brian va en avoir dans le ventre.
Il respire un bon coup, se retourne, prend la torche quil a laisse sur la table de chevet et
lallume. Ltroit faisceau troue lobscurit de la chambre en dessinant une flaque de lumire
argente sur le mur oppos. Rien que toi et moi, songe Brian en se levant. Il a lesprit clair, tous
les sens en veil.
La vrit, cest que Brian sest senti incroyablement bien ce soir quand il a soutenu le plan de
son frre, quand il a vu son regard qui voulait peut-tre dire que Brian ntait finalement pas un
rat. Il peut se charger du problme aussi bien que Philip.
Il sapproche silencieusement de la porte. Et avant de sortir de la chambre, il empoigne la batte
de baseball en aluminium quil a trouve dans la chambre de lun des garons.
Le froissement sentend mieux dans le couloir. Brian sarrte sous la trappe du grenier,
encastre dans le plafond au-dessus du palier. Les autres chambres de ce couloir -do
schappent les ronflements sonores de Bobby Marsh et Nick Parsons sont situes de lautre
ct du palier, sur la faade est de la maison, trop loin. Cest pour cela que Brian est le seul
entendre le bruit en cet instant.
Une courroie de cuir pend de la trappe, assez bas pour que Brian puisse lattraper en sautant. Il
tire dessus et la trappe souvre en librant une chelle pliante. Brian braque la torche dans la

sombre ouverture. Des poussires flottent dans le faisceau. Lobscurit est opaque et
impntrable. Le cur de Brian bat la chamade.
Espce de trouillard, se dit-il. Allez, grimpe l-dessus.
Il gravit les marches, la batte sous un bras, la torche dans sa main libre, et sarrte en arrivant
en haut de lchelle. Il braque sa lampe sur une norme malle de voyage orne dtiquettes du
Magnolia Springs State Park.
A prsent, il sent lodeur cre de moisi et de naphtaline. La fracheur de lautomne a dj
pntr le grenier par les fentes du toit. Un air froid lui caresse le visage. Au bout dun
moment, il entend de nouveau le bruit.
Cela vient du fond du grenier. La gorge sche, Brian se hisse lintrieur. Le plafond assez bas
loblige se baisser. Frissonnant dans ses sous-vtements, il a envie de tousser, mais il nose
pas.
Le grattement cesse, puis reprend, nergique et furieux. Brian lve la batte et simmobilise. Il
apprend de nouveau toute la mcanique de la peur : quand vous tes vraiment trs effray, vous
ne tremblez pas comme dans les films. Vous vous figez, comme un animal qui se hrisse. Cest
seulement aprs que vous commencez trembler.
Le faisceau de la torche balaie lentement les recoins sombres du grenier o samassent les
vestiges de bonnes intentions : un vlo dappartement couvert de toiles daraignes, un rameur,
dautres valises, des haltres, des tricycles, des housses de vtements, des skis nautiques, un
flipper recouvert dune paisse couche de poussire. Les grattements cessent.
La lumire rvle un cercueil. Brian se ptrifie littralement. Un cercueil ?
Philip, en chaussettes, est dj mi-chemin dans lescalier quand il remarque lchelle du
grenier qui pend, dplie.
Il monte jusquau palier, une hache dans une main et une torche dans lautre, son pistolet coinc
dans la ceinture. Il est torse nu et sa musculature nerveuse luit dans le clair de lune qui filtre
par une verrire.
Il ne lui faut que quelques secondes pour gravir lchelle et, quand il merge dans lobscurit
du grenier, il voit une silhouette se dcouper non loin.
Avant quil ait eu le temps de braquer sa torche sur son frre, tout devient clair.
Cest un caisson de bronzage.
La voix fait sursauter Brian, qui tait paralys de terreur depuis quelques secondes, trois
mtres de lobjet oblong pos contre le mur du grenier. Le couvercle est ferm comme une
palourde gante et quelque chose gratte lintrieur pour chercher en sortir.
Brian fait volte-face et dcouvre dans le faisceau de sa torche le visage maci et maussade de
son frre, debout devant louverture, sa hache la main.
carte-toi de ce truc, Brian.

Tu crois que cest


Le gosse disparu ? chuchote Philip en avanant prudemment vers le caisson. On va bien voir.
Comme stimuls par le bruit de leurs voix, les grattements redoublent de vigueur.
Brian se tourne vers le caisson, tendu, et lve sa batte.
Peut-tre quil sest cach l quand il sest transform.
Laisse-moi passer, insiste Philip en sapprochant avec la hache.
Je vais men occuper, rpond aigrement Brian en sapprochant du caisson, batte leve.
Philip sinterpose.
Tu nas rien me prouver, vieux. Laisse-moi passer.
Non, bon sang, je men occupe, rpte Brian en tendant la main vers le loquet.
Philip le scrute.
OK, comme tu voudras. Vas-y, mais fais vite. Quoi que ce soit, ne rflchis pas trop.
Philip est quelques centimtres derrire son frre. Brian lve le loquet. Les grattements
cessent. Philip prpare sa hache tandis que Brian soulve le couvercle.
Dans lobscurit, Philip distingue peine deux rapides mouvements simultans et flous : de la
fourrure qui jaillit et la batte de Brian qui dcrit un arc de cercle. Il lui faut peine deux
secondes pour saisir quil sagit dune souris qui fuit la lumire aveuglante de la torche et dtale
sur la fibre de verre pour disparatre dans un trou rong au coin du caisson.
La batte sabat violemment, mais manque largement la bestiole. Des fragments du tableau de
commandes du caisson et de vieux jouets volent en clats sous le choc. Brian touffe un cri et
se recroqueville la vue de la souris qui sengouffre dans les entrailles de lappareil.
Philip laisse chapper un soupir de soulagement et baisse sa hache. Il sapprte dire quelque
chose quand il entend de petites notes tinter dans lombre ct de lui. Brian baisse les yeux,
haletant. Un diable en bote, dlog par le coup de batte, gt sur le sol. La chute la dclench
et il joue quelques notes dune musique de cirque. Puis un clown jaillit sur le ct de la bote
mtallique.
Bouh, fait Philip avec lassitude, tellement il na pas envie de rire.
Ils sont de meilleure humeur le lendemain matin aprs un copieux petit djeuner : ufs
brouills, bacon, porridge, jambon, pancakes, pches fraches et th. Le mlange parfum
remplit la maison dune agrable odeur de viande grille, caf et cannelle. Nick prpare mme
sa sauce spciale, qui met Bobby en extase.
Brian trouve des mdicaments contre le rhume dans larmoire pharmacie de la chambre des
parents et commence se sentir mieux aprs avoir aval quelques cachets.

Aprs le petit djeuner, ils explorent leur voisinage immdiat le pt de maisons unique de
Green Briar Lane et les bonnes nouvelles continuent darriver. Ils dcouvrent une vritable
caverne dAli Baba : matriaux de construction, poutres, planches, vivres dans les
rfrigrateurs des voisins, jerrycans dessence dans les garages, bottes et manteaux dhiver,
clous, alcools, lampes souder, eau minrale, une radio ondes courtes, un ordinateur
portable, un gnrateur, une collection de DVD et, dans une cave, un placard contenant
plusieurs fusils de chasse et des botes de cartouches. Pas de silencieux, mais ils ne peuvent se
permettre de faire les difficiles.
Ils ont aussi de la chance du ct des morts-vivants. Les maisons des deux cts de la leur sont
vides : leurs habitants ont manifestement fui les lieux avant que la situation devienne trop
dangereuse. Deux maisons plus loin, ct ouest, Philip et Nick tombent sur un couple de
personnes ges qui se sont transformes, mais ils sont facilement, rapidement et surtout
discrtement limins avec quelques coups de hache bien placs.
Dans laprs-midi, Philip et sa bande commencent prudemment la construction de la barricade
devant lalle de la maison et de ses deux voisines soit quarante-cinq mtres de long pour les
trois proprits, plus dix-huit sur chaque ct. Nick et Bobby trouvent que cela fait beaucoup,
mais avec les sections prfabriques de trois mtres quils trouvent sous la terrasse dun voisin,
et la palissade rcupre dans une autre maison, louvrage avance tonnamment vite.
Au crpuscule, Philip et Nick fixent les dernires portions sur le ct nord.
Jai gard lil sur eux toute la journe, dit Philip en appliquant le bout du pistolet clous
sur une section dangle.
Il parle des groupes qui dambulent de lautre ct du golf. Nick acquiesce en maintenant
ensemble les deux tais. Philip appuie sur la dtente et, avec un claquement touff comme
celui dun fouet, le pistolet enfonce un clous de quinze centimtres dans les planches. Ils lont
envelopp dun petit morceau de couverture enroul dans du Gaffer, afin dattnuer le bruit.
Jen ai pas vu un seul sapprocher, continue Philip en sessuyant le front et en passant la
section suivante.
Nick maintient les planches et Philip appuie le pistolet dessus. Clac.
Je sais pas, rpond Nick, sceptique, en passant la section suivante, son blouson de roadie en
satin coll son dos par la sueur. Je continue dire quil faut pas penser si, mais quand.
Clac.
Tu tinquites trop, vieux, dit Philip en continuant sa tche.
Il tire sur lalimentation du pistolet qui serpente jusqu une prise au coin de la maison du voisin.
Il a d brancher ensemble six rallonges de neuf mtres pour arriver au bout. Il sinterrompt
pour jeter un coup dil par-dessus son paule.
une cinquantaine de mtres, dans le jardin derrire la maison coloniale, Brian pousse Penny
sur une balanoire. Philip a mis du temps shabituer confier sa prcieuse petite son
incapable de frre, mais pour lheure, cest ce quil a de mieux sous la main comme baby-sitter.
Les jeux sans doute ceux du gamin disparu sont videmment haut de gamme. Les riches
adorent gter leurs gosses avec des saloperies de ce genre. En loccurrence, il y a tout ce quil
faut : toboggan, cabane, quatre balanoires, un mur descalade, une cage cureuils et un bac

sable.
On est bien installs, continue Philip en reprenant sa tche. Du moment quon perd pas la tte,
tout ira bien.
Les planches qui grincent tandis quils positionnent la section suivante les empchent dentendre
le bruit caractristique de pas tranants. Ils proviennent de lautre ct de la rue. Philip ne les
entend que lorsque le zombie errant est assez prs pour quils remarquent son odeur.
Nick est le premier sentir ce mlange noir et gras de moisissure et de pourriture comme des
restes humains quon cuirait dans du gras de bacon. Il se raidit aussitt.
Attends une seconde, dit-il, une planche la main. Tu as senti ?
Oui, on dirait du
Un bras livide surgit soudain entre deux planches et saisit la chemise en jean de Philip.
Leur agresseur a t une femme dge mr en survtement couture, devenue une chose macie,
manches dchires, dents noircies, des yeux de poisson prhistorique, qui serre le pan de la
chemise de Philip dans ltau de ses doigts glacs. Elle laisse chapper un geignement sourd,
comme un tuyau dorgue cass, alors que Philip se tourne pour prendre sa hache pose contre
une brouette six mtres de l.
Sacrment trop loin.
La zombie cherche mordre Philip la gorge avec lavidit dune tortue gante affame, et de
lautre ct, Nick cherche une arme, mais tout va trop vite. Philip recule avec un grognement et
se rend seulement compte quil a encore le pistolet clous la main. Il vite les dents qui
claquent dans le vide, puis il pose le canon du pistolet sur le front de la crature. Clac. La
zombie se raidit. Les doigts glacs relchent leur emprise. Philip se dgage en haletant et
regarde la chose, bouche be.
Toujours debout, le cadavre oscille un instant, titubant comme une ivrogne en frmissant dans
son survtement en velours Pierre Cardin, mais refuse de tomber. La tte du clou de quinze
centimtres est visible au-dessus de larte de son nez, comme une minuscule pice.
Elle reste debout pendant ce qui semble une ternit, ses yeux de requin levs au ciel, puis elle
commence reculer dun pas incertain sur lalle, son visage en lambeaux arborant une curieuse
expression rveuse. Pendant un moment, on dirait quelle se rappelle quelque chose ou quelle
entend un sifflement suraigu. Puis elle scroule dans lherbe.
Je crois que les clous font suffisamment de dgts pour les rtamer, dclare Philip aprs le
dner.
Il fait les cent pas devant les baies vitres de la luxueuse salle manger, le pistolet clous la
main comme pour illustrer son propos. Les autres sont assis la longue table en chne luisant,
devant les restes du repas. Brian a fait la cuisine pour tout le monde ce soir, en dcongelant un
rti dans le micro-ondes et en prparant une sauce avec un grand cru de cabernet et de la
crme. Penny est dans le salon voisin, en train de regarder un DVD de Dora lexploratrice.
Oui, mais tu as vu comment elle est morte ? fait remarquer Nick en repoussant un morceau de

viande dans son assiette. Quand tu las flingue pendant une seconde, on aurait dit que cette
saloperie tait compltement dfonce.
Daccord, mais elle est quand mme morte, rpond Philip en continuant darpenter la pice et
en tripotant la dtente.
a fait moins de bruit quun flingue, cest sr.
Et cest carrment plus facile que de leur fendre le crne avec une hache.
Bobby vient de se resservir du rti et de la sauce.
Dommage quon nait pas une rallonge de douze kilomtres, dit-il, la bouche pleine.
Philip continue de tripoter la dtente.
Peut-tre quon pourrait le brancher sur une batterie ?
Genre une batterie de bagnole ? propose Nick.
Non, un truc quon pourrait transporter plus facilement, comme les batteries des grosses
lanternes de jardin ou un truc quon prendrait sur une tondeuse lectrique.
Nick hausse les paules. Bobby continue de manger. Philip rflchit en continuant de jouer les
lions en cage.
a a un rapport avec leur cerveau, marmonne Brian en fixant le mur.
Quoi ? demande Philip. Tu disais quoi, frangin ?
Ces trucs rpond vasivement Brian. Leur maladie Cest dans leur cerveau, on est daccord ?
Cest forc. (Il marque une pause en fixant son assiette.) Je persiste dire quon nest mme
pas srs quils sont morts.
Tu veux dire, une fois quon les a liquids ? demande Nick. Quon les a dtruits ?
Non, je parle davant, rpond Brian. Je veux dire, ltat dans lequel ils sont.
Merde, mon pote, sexclame Philip en sarrtant. Lundi, jen ai vu un se faire rentrer dedans
par un semi-remorque, et dix minutes plus tard, il se baladait dans la rue les tripes lair. Ils en
ont parl dans tous les bulletins dinfo. Ils sont morts, vieux. Carrment morts.
Je dis simplement que le systme nerveux central, cest super compliqu. Toutes les saloperies
quil y a dans lenvironnement, maintenant, les nouvelles souches
H, si tu as envie den emmener un chez le mdecin pour faire un check-up, te gne pas pour
moi.
Je dis simplement quon nen sait pas encore assez, soupire Brian. On sait que dalle.
On na pas besoin den savoir plus, rpond Philip avec un regard mauvais son frre. On sait
quil y a de plus en plus de ces merdes tous les jours et que la seule chose qui a lair de les
intresser, cest de nous bouffer. Et cest pour a quon va rester ici un peu pour voir comment
a volue.

Brian pousse un long soupir las. Les autres se taisent.


Dans le silence, ils peroivent les vagues bruits quils entendent toute la nuit, dehors : les coups
sourds de ces cratures inconscientes qui se cognent contre la barricade improvise.
Malgr les efforts de Philip pour difier le rempart rapidement et sans bruit, lagitation du
chantier a attir dautres morts-vivants.
Combien de temps on devrait pouvoir rester ici, daprs toi ? demande Brian mi-voix.
Philip sassoit, pose le pistolet clous sur la table et boit une gorge de bourbon. Il dsigne du
menton le salon, do leur parviennent les voix incongrues de lmission pour enfants.
Elle a besoin de repos, dit-il. Elle est puise. (Tout le monde le regarde. Silencieusement,
tous rflchissent ce quil vient de dire.) Je lve mon verre tous les riches enfoirs du
monde, ajoute-t-il en joignant le geste la parole.
Les autres en font autant, sans vraiment savoir prcisment ce quils ftent ni combien de
temps cela va durer.

4
Le lendemain, dans le limpide soleil dautomne, Penny joue dans le jardin sous le regard attentif
de Brian. Elle y reste toute la matine pendant que les autres trient ce quils ont leur
disposition. Dans laprs-midi, Philip et Nick barricadent les vasistas du sous-sol avec des
planches et essaient vainement de brancher le pistolet clous sur une batterie, pendant que
Bobby, Brian et Penny jouent aux cartes dans le salon.
Ils ne peuvent jamais oublier la prsence toute proche des morts-vivants, qui rde comme un
requin sous la surface de toutes les dcisions et activits. Mais pour le moment, seuls quelques
gars viennent se cogner de temps autre contre la palissade et repartent. En rgle gnrale,
lactivit qui rgne derrire les murailles de cdre de trois mtres de Green Briar Lane passe
inaperue des zombies.
Cette nuit, aprs le dner, rideaux tirs, ils regardent tous un film de Jim Carrey dans le salon
et ont presque limpression de vivre normalement. Ils commencent prendre leurs marques dans
la maison et remarquent peine les coups touffs qui rsonnent parfois lextrieur. Brian a
pratiquement oubli le gamin de douze ans introuvable et une fois que Penny est couche, tes
quatre hommes dressent des plans.
Ils discutent de ce quimplique un sjour prolong dans la maison. Ils ont assez de provisions
pour deux semaines. Nick se demande sil ne faudrait pas envoyer un claireur valuer la
situation sur les routes menant Atlanta, mais Philip tient rester ici.
Laissons-les se bagarrer entre eux dehors, estime-t-il.
Nick continue de surveiller radios, tlvisions et Internet Et comme les fonctions vitales dun
malade en phase terminale, les mdias semblent steindre, un organe aprs lautre. Dsormais,
la plupart des radios diffusent des missions enregistres ou des alertes sans intrt. Les
chanes les principales du cble fonctionnent toujours se rsument soit des annonces
automatiques de la dfense civile qui tournent en boucle, soit des rediffusions aussi
inexplicables quincongrues dmissions de tl-achat.

Au troisime jour, Nick se rend compte quil ne capte pratiquement plus que des grsillements
la radio, quil ny a plus que de la neige sur toutes les chanes de tlvision et que le WiFi de la
maison ne fonctionne plus. La connexion ADSL ne marche plus et les numros durgence quil
appelait rgulirement et qui jusquici taient sur rpondeur aboutissent tous au classique
message : Le numro que vous avez demand nest pas disponible. Veuillez renouveler votre
appel ultrieurement.
A la fin de la matine, le ciel se couvre.
Dans laprs-midi, un brouillard lugubre et glacial tombe sur les environs et tout le monde se
blottit lintrieur en essayant doublier que la frontire est mince entre tre labri et tre
prisonnier. En dehors de Nick, tous sont fatigus de parler dAtlanta. La ville semble encore
plus loin prsent, comme si, plus ils songeaient la trentaine de kilomtres qui la spare de
Wiltshire, plus la distance leur semblait infranchissable.
Cette nuit-l, une fois que tout le monde sest couch, Philip prend son tour de garde solitaire
dans le salon ct de Penny endormie.
Le brouillard a laiss la place un dchanement de tonnerre et dclairs.
Philip passe le doigt entre les lames dun store et jette un coup dil dans lobscurit. Il
aperoit, par-dessus la barricade, les rues qui serpentent et les ombres immenses des chnes
dont les branches ploient sous le vent. Un clair zbre le ciel.
Dans la brve lumire, deux cents mtres, une dizaine de cratures vaguement humaines
errent sous la pluie.
Cest difficile dterminer depuis lendroit o il se trouve, mais on dirait que de leur
dmarche pesante et hagarde ces machins se dirigent par ici. Sentent-ils la viande frache ?
Le bruit de lactivit humaine les a-t-il attirs ? Ou bien errent-ils simplement au petit bonheur
comme des poissons dans un bocal ?
En cet instant, pour la premire fois depuis leur arrive Wiltshire Estates, Philip Blake
commence se demander si leurs jours dans ce cocon de moquette et de canaps douillets ne
sont pas compts.
Le quatrime jour se lve sur un temps froid et un ciel bas, couleur de plomb, qui pse sur les
pelouses trempes et les maisons abandonnes. Bien que personne ne le relve, cette nouvelle
journe est une sorte dtape : le dbut de la deuxime semaine de lpidmie.
Dans le salon, une tasse de caf la main, Philip scrute par les volets la barricade de fortune.
Dans la ple lumire du matin, il voit le coin nord-est qui tremble.
Putain, murmure-t-il.
Quest-ce quil y a ? demande Brian.
Il y en a dautres.
Merde. Combien ?
Aucune ide.
Quest-ce quon fait ?

Bobby ! (Le gros accourt dans le salon, en jogging et pieds nus, en mangeant une banane.)
Habille-toi.
Quest-ce qui se passe ? demande Bobby, la bouche pleine.
Philip ne relve pas.
Garde Penny dans le salon, ordonne-t-il Brian.
Jy vais, dit son frre en slanant.
Philip sapproche des escaliers en criant :
Prends le pistolet clous et toutes les rallonges que tu trouveras Et des hachettes, aussi !
Clac. Le numro cinq seffondre avec son survtement en loques comme une poupe de chiffon
gante, en roulant ses yeux laiteux et vides. Il glisse le long de la palissade et son corps en
putrfaction saffale sur lalle. Philip recule, encore haletant sous leffort, blouson et jean
tremps de sueur.
Il a t simple comme bonjour de liquider les numros un quatre, une femme et trois hommes
qui cognaient et griffaient un coin mal fix de la palissade. Philip sest gliss discrtement avec
son pistolet clous en grimpant sur un tai pour se retrouver au-dessus deux et leur viser le
sommet du crne. Et il les a descendus lun aprs lautre. Clac. Clac. Clac. Clac.
Le cinq a t moins facile. Un de ses soubresauts inconscients la brusquement cart de la
ligne de mire, puis il a titub et lev la tte vers Philip en claquant des mchoires. Philip a t
oblig de gcher deux clous qui ont ricoch sur le trottoir avant den enfoncer finalement
un dans le cortex crbral de cette saloperie en survtement.
Philip reprend son souffle, pli en deux, sans lcher le pistolet qui est toujours branch dans la
maison avec quatre rallonges de huit mtres. Il se redresse et tend loreille. Lalle est
silencieuse et la palissade ne bouge pas.
Dun regard par-dessus son paule, Philip aperoit Bobby Marsh dans le jardin une trentaine
de mtres. Le gros reprend son souffle, assis contre une petite niche abandonne, surmonte
dun petit toit en bardeaux, le nom du chien inscrit au-dessus de louverture.
Ces riches et leurs foutus clebs, songe Philip, encore nerv. Le leur devait mieux manger que
pas mal de gosses.
A six mtres de Bobby, les restes inertes dune femme pendent par-dessus la palissade du fond,
une hachette encore enfonce dans le crne. Philip fait signe Bobby et linterroge du regard :
Tout va bien ? Bobby lui rpond en levant le pouce.
Puis presque sans crier gare la situation se met dgnrer trs vite.
Le premier indice que tout ne va pas si bien que cela apparat une fraction de seconde aprs le
geste de Bobby son ami, chef et mentor. Ruisselant de sueur, le cur encore battant de
leffort fourni pour asseoir sa grosse carcasse contre la niche, Bobby parvient accompagner
son pouce lev dun sourire sans prter attention au bruit touff qui slve dans la niche.
Depuis des annes, Bobby Marsh essaie secrtement de faire plaisir Philip Blake, et pouvoir

triompher aprs avoir correctement excut un sale boulot le remplit dune trange satisfaction.
Fils unique, ayant tout juste pu terminer le lyce, Bobby sest accroch Philip pendant des
annes, avant la mort de Sarah, puis lorsque Philip sest un peu dtach de ses copains de
vire Bobby a dsesprment tent de reprendre contact. Il appelait trop souvent Philip ; il
parlait beaucoup trop quand ils taient ensemble ; et il se ridiculisait souvent quand il essayait
de suivre le chef de meute. Et l, trangement, Bobby a limpression que cette bizarre pidmie
lui offre une occasion de renouer nouveau avec Philip.
Et cest probablement pour cela que Bobby nentend pas immdiatement le bruit dans la niche.
Quand le coup rsonne contre la paroi comme un cur gant qui bat lintrieur de la cabane
miniature -, le sourire de Bobby se fige et il laisse retomber sa main. Et le temps quil
comprenne quil y a quelque chose dans la niche quelque chose qui bouge et quil prenne
conscience quil faut ragir, il est dj trop tard.
Une petite chose rampante surgit brusquement par louverture.
Philip a dj travers la moiti du jardin toutes jambes quand il devient clair que la crature
qui a jailli de la niche est un petit tre humain ou du moins, un semblant dtre humain, putride
et bleutre, avec des feuilles et des crottes de chien dans ses cheveux blonds boucls et
crasseux, et des chanes qui le retiennent la taille et aux pieds.
Putain ! glapit Bobby en scartant vivement de la crature qui a nagure t un gamin de
douze ans et qui se prcipite sur sa cuisse apptissante comme un jambon.
Bobby bascule dun coup sur le ct et lui chappe de justesse. Le petit visage grimaant et
frip aux orbites vides referme ses mchoires sur une touffe dherbe, manquant la jambe dun
cheveu.
Philip nest plus qu quelques mtres et lve le pistolet clous pour viser le monstre. Bobby
rampe dans lherbe mouille, le pantalon pitoyablement descendu sur la raie des fesses, en
poussant des cris suraigus comme une petite fille.
La crature savance vers Bobby avec la vivacit et la grce dune tarentule. Le gros essaie de
se remettre debout pour senfuir, mais il glisse et tombe la renverse.
Bobby pousse un hurlement. Lenfant zombie a referm sa main comme des griffes sur la
cheville de Bobby, et avant que celui-ci ait pu se dgager, le monstre enfonce ses dents
pourries dans sa jambe.
Bon Dieu ! tonne Philip qui arrive au mme instant.
A trente mtres derrire lui, la rallonge sest dbranche. Philip abat le canon du pistolet
clous sur larrire du crne de la chose qui se jette sur le corps dodu et tout tremblant de
Bobby. Il appuie sur la dtente. Un dclic. Rien ne se passe. Le zombie se jette comme un
piranha sur la cuisse charnue de Bobby et lui arrache lartre fmorale et la moiti du scrotum
avec. Alors que le cri de terreur de Bobby laisse place un hurlement de douleur, Philip lche
instinctivement le pistolet et fonce sur le monstre. Il larrache de son ami comme on enlve une
sangsue et le balance de lautre ct de la pelouse avant quil puisse mordre nouveau.
Le petit mort-vivant retombe et roule sur lherbe boueuse six mtres de l.

Nick et Brian sortent en courant de la maison et, pendant que le premier traverse en rugissant
la pelouse avec un pic, le second ramasse la rallonge. Philip empoigne Bobby et essaie de
lempcher de se tortiller en poussant des cris, car sagiter aggrave lhmorragie, alors que la
plaie dchiquete laisse dj chapper des jets de sang. Philip essaie de comprimer la blessure,
mais le sang ruisselle entre ses doigts. Du coin de lil, il voit la crature qui revient vers eux
et Nick se prcipiter sans lombre dune hsitation, les yeux carquills de panique et de
fureur. Il lve et abat son pic qui senfonce de dix bons centimtres dans larrire du crne du
zombie. Le monstre saffale. Philip crie Nick de lui donner une ceinture, une CEINTURE, et
Nick se hte denlever la sienne. Philip na aucune formation de secouriste, mais il en sait assez
pour essayer darrter lhmorragie avec un garrot de fortune. Il serre la ceinture autour de la
cuisse de son compagnon tout transi. Bobby essaie de parler, mais on dirait quil est frigorifi :
ses lvres bougent et tremblotent sans quil prononce un mot. Pendant ce temps, Brian rebranche
la rallonge, sans doute parce que rien dautre ne lui vient lesprit. Le pistolet clous gt dans
lherbe cinq mtres derrire Philip. Celui-ci crie Nick daller chercher des putains de
pansements, de lalcool, ce que tu trouves ! Nick repart en courant, remportant le pic, pendant
que Brian arrive. Voyant le cadavre gisant face contre terre, le crne fendu, il fait un large
dtour. Il ramasse le pistolet clous on ne sait jamais et scrute les collines au-del de la
palissade. Philip serre Bobby dans ses bras comme un gros bb qui sanglote, le souffle court.
Philip le rconforte en murmurant que tout va sarranger mais il est vident pour Brian, qui
approche prudemment, que la situation ne va manifestement pas samliorer.
Quelques instants plus tard, Nick revient avec quantit de pansements et de coton strile ainsi
quun flacon dalcool et une bande. Mais la situation a chang. Lurgence est devenue quelque
chose de plus sombre : une agonie.
Il faut quon le ramne lintrieur, annonce Philip, ruisselant de sang.
Mais il nessaie pas de soulever le gros. Bobby Marsh va mourir. Ils sen rendent tous clairement
compte.
Surtout Bobby Marsh, qui est maintenant en tat de choc, visage lev vers le ciel couleur de
plomb, et essaie de parler.
A ct, le pistolet clous la main, Brian le regarde. Nick lche son chargement de pansements
et pousse un douloureux soupir. On dirait quil va pleurer, mais il se laisse simplement tomber
genoux ct de Bobby et lui soutient la tte.
Jeee nnn
Bobby essaie dsesprment de faire comprendre quelque chose Philip.
Chut, rpond celui-ci en lui tapotant lpaule.
Philip ne sait plus o il en est. Il se retourne, sempare dun rouleau de coton et commence
panser la blessure.
Nnoonn ! crie Bobby en arrachant le pansement.
Bobby, merde !
Nnoonn !

Philip sarrte, dglutit et regarde droit dans les yeux larmoyants de son compagnon.
a va aller, lui dit-il.
Non, a va pas aller, parvient articuler Bobby. (Dans le ciel, un corbeau croasse. Bobby sait
ce qui va arriver. Ils ont vu dans un foss Covington un homme se transformer en moins de dix
minutes.) Arrte de dire a, Philly.
Bobby
Cest foutu, parvient-il murmurer.
Ses yeux roulent dans leurs orbites. Puis il voit le pistolet clous dans la main de Brian. Il tend
ses doigts boudins et ensanglants vers lengin. Brian le lche vivement.
Bon sang, faut le ramener lintrieur ! scrie Philip sans y croire.
Pendant ce temps, Bobby cherche ttons le pistolet. Ses gros doigts se referment sur la
poigne et il essaie de le porter sa tempe.
Bon Dieu, murmure Nick.
Arrache-lui a ! crie Philip Brian.
Des larmes coulent sur les joues ensanglantes de Bobby.
Sil te plat, murmure-t-il. Fais le
Nick ! Rapplique ! crie Philip qui se relve et fait quelques pas vers la maison.
Nick se lve son tour et le rejoint. Les deux hommes sont quelques mtres de Bobby, hors de
porte de voix, le dos tourn.
Il faut couper, dit rapidement Philip voix basse.
Faire quoi ?
Lamputer de la jambe.
Quoi !
Avant que la maladie se propage.
Mais comment tu
On ne sait pas quelle vitesse elle se rpand, il faut quon essaie, on lui doit bien a.
Mais
Il faut que tu ailles chercher la scie mtaux dans la cabane outils et que tu apportes
aussi

Les mecs ? les interrompt une voix derrire eux.


Cest Brian, et daprs son ton lugubre, les nouvelles sont trs probablement mauvaises. Les
deux hommes se retournent. Bobby Marsh est immobile.
Cest trop tard, annonce Brian, les yeux remplis de larmes, en sagenouillant auprs du gros.
Philip et Nick viennent le rejoindre. Bobby a les yeux ferms. Sa poitrine ne se soulve plus. Sa
bouche entrouverte est inerte.
Oh, non, bon Dieu, non ! sexclame Nick en regardant leur compagnon mort.
Philip reste silencieux un long moment. Tout le monde se tait.
Lnorme cadavre gt immobile sur la pelouse mouille pendant dinterminables minutes puis un
tressaillement agite ses extrmits, les tendons de ses jambes massives et le bout de ses doigts
boudins. Dabord, cela parat tre un phnomne naturel, le rflexe nerveux que les lgistes
constatent parfois, le dernier soubresaut du systme nerveux central dun cadavre. Mais alors
que Nick et Brian ouvrent de grands yeux abasourdis, puis se relvent et reculent lentement,
Philip sapproche, sagenouille, lair grave.
Les yeux de Bobby Marsh souvrent.
Les pupilles sont devenues blanches comme du pus.
Philip sempare du pistolet clous et pose le canon sur le front de son copain denfance, juste
au-dessus du sourcil.
Clac.
Des heures aprs. A lintrieur de la maison. Aprs la tombe de la nuit. Penny dort. Nick, dans
la cuisine, noie son chagrin dans le whisky Brian est introuvable Le corps refroidi de Bobby
est dans le jardin, couvert dune bche ct des autres cadavres et Philip, la fentre du
salon, regarde entre les fentes des volets le nombre de silhouettes qui grandit dans les rues.
Elles marchent comme des somnambules, font des allers-retours derrire la barricade. Les
cratures sont plus nombreuses, prsent. Une trentaine. Une quarantaine, peut-tre.
Lclairage public qui scintille entre les planches de la barricade clignote irrgulirement au
passage de chaque ombre, mettant Philip sur les nerfs. Il entend la voix muette dans sa tte
cette voix quil a entendue aprs la mort de Sarah : Fous le feu cette baraque, fous le feu au
monde entier.
Pendant un moment, un peu plus tt dans la journe, aprs la mort de Bobby, la voix a voulu
mutiler le cadavre du gamin de douze ans. Le rduire en pices. Mais Philip la fait taire et il
lutte nouveau contre elle : la mche est allume, frangin, le compte rebours a commenc
Philip se dtourne de la fentre et se frotte les yeux.
Tu as le droit de te lcher, dit une autre voix dans la pnombre.
Philip fait volte-face et aperoit la silhouette de son frre de lautre ct de la pice, sur le
seuil de la cuisine. Il se retourne vers la fentre sans rpondre. Brian vient le rejoindre, un

flacon de sirop pour la toux dans sa main tremblante. Dans la pnombre, ses yeux brillent de
larmes. Il reste immobile un moment. Puis, mi-voix, calmement, pour ne pas rveiller Penny qui
dort sur le canap ct deux :
Il ny a pas de honte tout laisser sortir.
Laisser sortir quoi ?
Ecoute, je sais que tu souffres. (Il renifle, sessuie la bouche sur sa manche et reprend dune
voix rauque et enrhume :) Je voulais juste te dire que jai vraiment de la peine pour Bobby. Je
sais que vous tiez
Cest foutu.
Philip, enfin
Cet endroit est foutu, cest cuit.
Quest-ce que tu veux dire ?
On va ficher le camp dici.
Mais je croyais
Regarde toi-mme, dit Philip en dsignant la rue. On les attire, ils arrivent comme des mouches
sur la merde.
Oui, mais la barricade est encore
Plus on reste ici, Brian, plus a va devenir une prison. Il faut quon reprenne la route.
Quand ?
Bientt.
Genre demain ?
On va commencer faire nos valises le matin et charger le maximum de provisions dans le 4x4.
Silence.
a va ? demande Brian en regardant son frre.
Ouais, dit Philip, les yeux toujours fixs sur la rue. Va dormir.
Au petit djeuner, Philip dcide de dire sa fille que Bobby a d retourner chez lui pour
soccuper de sa famille et la petite semble se contenter de cette explication.
Un peu plus tard dans la matine, Nick et Philip creusent une tombe au fond du jardin, dans un
coin de terre meuble, pendant que Brian garde Penny occupe dans la maison. Il estime quils
devraient lui expliquer un peu ce qui sest pass, mais Philip lui a dit de ne pas sen mler et de
la fermer.
Devant un rosier grimpant, Philip et Nick hissent la grande carcasse enveloppe dans la bche

et la descendent dans la fosse. Il leur faut un moment pour reboucher le trou, en jetant sur leur
ami pellete aprs pellete de la riche terre noire de Gorgie. Pendant ce temps, les
gmissements monocordes des morts-vivants drivent dans le vent.
Le ciel est encore couvert et travers de bourrasques, et les geignements de la troupe de
zombies rsonnent dans tout le quartier. Cela rend fou Philip qui transpire et schine devant la
tombe. Lodeur de viande pourrie est plus forte que jamais. Elle lui retourne lestomac alors quil
dverse les dernires pelletes de terre.
Philip et Nick sarrtent, chacun dun ct de la tombe, appuys sur leurs pelles, la nuque
ruisselante de sueur. Ils restent sans rien dire un long moment, chacun perdu dans ses penses.
Puis Nick relve finalement la tte et, voix basse, dun ton las, et avec beaucoup de
dfrence, demande :
Tu voudrais dire quelques mots ?
Philip regarde son copain. Les gmissements retentissent de toutes parts comme le grondement
dun vol de sauterelles, tellement fort que Philip a du mal garder lesprit clair.
Mais en cet instant, pour une trange raison, Philip Blake se rappelle la nuit o tous les trois se
sont saouls et se sont faufils dans la cabine de projection du cinma drive-in de Waverly
Road. En agitant ses gros doigts devant le projecteur, Bobby avait fait des ombres chinoises sur
lcran. Philip avait tellement ri cette nuit-l quil avait cru quil allait gerber en voyant dfiler
des lapins et des canards sur Chuck Norris qui dgommait des nazis.
Certains pensaient que Bobby Marsh tait un simplet, dit Philip, la tte baisse. Mais ils ne le
connaissaient pas. Il tait fidle et marrant et ctait un sacr bon pote Et il est mort comme
un homme.
Nick baisse les yeux, ses paules frmissent un peu et sa voix qui se brise sentend peine dans
la clameur qui slve autour deux.
Dieu Tout-Puissant, dans ta misricorde, transforme les tnbres de la mort en aube dune
nouvelle vie et la douleur du dpart en joie au plus haut des cieux. (Sentant les larmes lui
monter aux yeux, Philip serre les dents si fort que sa mchoire tremble.) A travers notre
Seigneur Jsus-Christ, continue Nick dune voix mal assure, mort et ressuscit pour lternit,
amen.
Amen, parvient rpter Philip dune voix trangle quil reconnat peine lui-mme.
Le vacarme incessant des morts-vivants enfle de plus en plus et semble monter de partout.
Fermez vos gueules ! beugle Philip aux zombies en se dtournant de la tombe. Espces de
saloperies de morts ! Je vais vous dfoncer le crne tous, espce denfoirs de cannibales !
Je vais vous arracher vos putains de ttes et vous chier dessus !
A ces mots, Nick se met sangloter et Philip, bout, tombe genoux en fixant la terre comme
si elle recelait une rponse.
Cela na jamais t remis en question, mais sil y avait eu un doute, il est dsormais parfaitement
clair que cest bien Philip qui commande. Ils passent le reste de la journe faire leurs
bagages, Philip lanant des ordres laconiques, dune voix rendue sourde et rauque par le stress.

Prenez la caisse outils, grogne-t-il. Des piles pour les torches. Et puis la bote de cartouches.
Et des couvertures supplmentaires.
Nick se dit quils devraient peut-tre prendre deux voitures. Bien que la plupart des vhicules
abandonns dans les rues pour la plupart des modles de luxe dernier cri leur soient
quasiment offerts sur un plateau (les cls sont encore sur le tableau de bord), Brian nest pas
trs chaud pour sparer leur petit groupe. Ou bien peut-tre quil saccroche son frre,
maintenant. Peut-tre quil a besoin de rester au plus prs du centre de gravit. Ils dcident de
sen tenir au 4 x 4. Cest un vritable tank. Et cest exactement ce quil leur faut pour parvenir
Atlanta.
Son coup de froid est descendu sur les poumons et lui donne une respiration sifflante
peut-tre un dbut de pneumonie, qui sait ? Mais Brian Blake se concentre sur sa tche. Il
remplit deux grosses glacires daliments portant la date dexpiration la plus lointaine possible :
viande fume, fromages pte cuite, jus de fruits concentrs, yaourts, sodas, mayonnaise. Puis
un carton de pain, buf sch, caf instantan, barres protines, eau minrale, vitamines,
assiettes en carton et couverts en plastique. Il dcide dajouter un ensemble de couteaux de
cuisine assortis on ne sait jamais sur quoi ils peuvent tomber.
Il en remplit une autre de papier toilette, savon, serviettes et torchons. Il fouille les armoires
pharmacie et y prend mdicaments contre le rhume, somnifres et analgsiques, et ce faisant,
une ide lui vient : il faut quil fasse quelque chose avant de partir.
Il dniche dans la cave une petite bote de peinture rouge vif et deux gros pinceaux, ainsi quun
carr de contreplaqu de un mtre de ct. Rapidement, mais soigneusement, il y inscrit un
message, cinq mots en capitales, assez grosses pour tre lues depuis un vhicule qui passerait,
et il y cloue deux pieds. Puis il remonte montrer cela son frre.
Je crois quon devrait poser a devant le portail, lui dit-il.
Philip hausse les paules et lui rpond quil na qu le faire, sil y tient.
Ils attendent la tombe de la nuit pour partir. A 19 heures, alors quun soleil mtallique et
glacial descend derrire les toits, ils remplissent la hte le 4 x 4. Comme les ombres
sallongent et que les monstres sagglutinent autour de la barricade, ils font la chane pour se
passer rapidement valises et cartons par la porte de ct jusquau coffre ouvert de la voiture.
Outre les haches avec lesquelles ils sont arrivs, ils emportent des pics, pelles, hachettes, scies
et autres outils tranchants rcuprs dans la cabane outils, ainsi que de la corde, du fil de
fer, des fuses de dtresse, des vtements chauds, des bottes et des allume-feu. Enfin, un
tuyau et autant de jerrycans dessence quils peuvent en entasser.
Le rservoir du 4 x 4 est plein dans la matine, Philip a russi siphonner soixante litres sur
une berline abandonne dans le garage voisin car ils ignorent dans quel tat sont les
stations-service de la rgion.
Durant ces quatre jours, Philip a dnich plusieurs armes de chasse dans les maisons alentour.
Les riches aiment la saison du canard, par ici. Ils adorent lever du gibier depuis leurs luxueux
abris camoufls bien chauffs avec leurs fusils ultramodernes et leurs chiens de race.
Le pre de Philip chassait la dure, avec des cuissardes en caoutchouc, de la gnle et de
lacharnement.

Philip choisit trois fusils quil range dans un tui en vinyle dans le coffre : une carabine .22
long rifle et deux fusils calibre .55 Marlin Model. Ceux-l sont particulirement utiles.
Surnomms fusils pour la chasse loie , ils sont rapides, prcis et puissants, conus pour
tirer le gibier plumes durant les vols migratoires haute altitude ou en loccurrence faire
mouche sur un crne plus de cent mtres.
Il est presque 20 heures quand ils en ont termin et quils ont install Penny sur la banquette
arrire. Enveloppe dans une veste matelasse, son pingouin en peluche ct delle, elle parat
trangement confiante, son ple visage fatigu et calme, comme si on lemmenait chez le
pdiatre.
Les portires sont refermes discrtement. Philip sinstalle au volant. Nick sassoit ct de lui
et Brian prend place avec Penny larrire. La pancarte est pose par terre, contre les genoux
de Brian.
Ils dmarrent. Le rugissement du moteur rsonne dans lobscurit et agite les zombies de lautre
ct de la barricade.
On va faire vite, dit Philip mi-voix en enclenchant la marche arrire. Cramponnez-vous, tout
le monde.
Il crase lacclrateur et le 4 x 4 slance. Tous sont projets en avant par la force de llan
lorsque la voiture recule. Dans le rtroviseur, la partie mal fixe de la barricade se rapproche
de plus en plus, puis cest le choc. Les planches volent en clats et le 4 x 4 dbouche sous les
lampadaires de Green Briar Lane.
Emporte, la portion gauche heurte un zombie pendant que Philip freine et passe la marche
avant. Le zombie est projet six mtres en lair, tournoie mollement dans une gerbe de sang,
tandis que son bras arrach vole dans lautre direction.
Le 4 x 4 fonce vers lartre principale en envoyant valser au passage trois autres morts-vivants.
A chaque choc sourd qui se propage dans toute la carrosserie, accompagn dune gerbe
jauntre sur le pare-brise, Penny tressaille et ferme les yeux.
Au bout de la rue, Philip tourne sur les chapeaux de roues et remonte au nord vers lentre.
Quelques minutes plus tard, Philip aboie un dernier ordre :
OK, fais vite, et quand je dis vite, a veut dire vite !
Il pile brusquement et tout le monde pique du nez nouveau. Ils viennent darriver au portail
principal qui se dtache dans un cne de lumire devant un rond-point gravillonn et bord de
buissons.
a ne prendra quune seconde, assure Brian en prenant la pancarte et en ouvrant la portire.
Ne coupe pas le moteur.
Vas-y, toccupe.
Brian descend de la voiture en portant son panneau. Dans lair frais de la nuit, il traverse le
rond-point, loreille aux aguets. Au loin slvent des gmissements : les zombies viennent par
ici.

Brian choisit un emplacement juste droite du portail, devant une portion de mur dgage et
plante sa pancarte en enfonant les deux pieds dans le sol, puis il regagne prcipitamment la
voiture, content davoir fait quelque chose pour lhumanit ou ce quil en reste.
Alors quils sloignent, tous se retournent, mme Penny, pour jeter un coup dil par la lunette
arrire au petit panneau qui rapetisse au loin :
TOUS MORTS
NENTREZ PAS

5
Ils continuent vers louest, travers la campagne obscure, sans dpasser les cinquante
kilomtres lheure. Les quatre voies de lautoroute 20 encombres de voitures abandonnes
senfoncent vers un horizon dun rose curant, o la ville attend comme une blessure
lumineuse dans le ciel nocturne. Ils sont forcs de zigzaguer dans une course dobstacles
jonche dpaves une lenteur exasprante, mais ils parviennent rouler une dizaine de
kilomtres avant que les choses commencent se gter.
Durant presque tout ce trajet, Philip ne cesse de penser Bobby et ce quils auraient pu
tenter pour le sauver. Le chagrin et le regret lui nouent lestomac, cest comme un cancer qui se
rpand en lui et lempoisonne. Pour matriser son motion, il se remet dans ltat desprit du
chauffeur routier, le volant bien en main, vigilant, sans quitter la route des yeux. Durant ces
dix kilomtres, seuls quelques zombies apparaissent dans le faisceau spectral des phares.
Aux abords de Conyers, ils passent devant quelques retardataires qui se tranent sur le bord de
la route comme des soldats dserteurs sanguinolents. Devant le centre commercial de
Stonecrest, ils aperoivent un groupe de silhouettes sombres masses au bord dun foss,
apparemment en train de festoyer sur une charogne, animale ou humaine, impossible de le
distinguer. Mais cest peu prs tout du moins jusquici et Philip maintient prudemment
lallure cinquante. Au-dessous, ils pourraient accrocher un monstre gar, et au-dessus, ils
risquent demboutir une des paves de plus en plus nombreuses qui encombrent la chausse. La
radio est silencieuse et tout le monde fixe le paysage sans dire un mot.
Les premiers abords dAtlanta dfilent au ralenti : une succession de forts de sapins
interrompues et l par une cit-dortoir ou un centre commercial. Ils passent devant des
concessionnaires plongs dans le noir comme des morgues o les ranges de voitures neuves,
tels des cercueils, refltent une lune laiteuse. Devant des fast-foods dont les vitrines sont
dfonces comme des plaies bantes, devant des parcs dactivit et des campings dserts
comme des zones de guerre. Tous sont plus dsols et dvasts les uns que les autres. De petits
incendies brlent par endroits. Les parkings ressemblent des salles de jeux denfants
dments, avec les voitures parpilles au hasard comme des jouets casss et jets avec colre.
Partout scintillent des dbris de verre.
En moins dune dizaine de jours, la peste a apparemment saccag la grande banlieue dAtlanta.
Ici, dans ces rsidences au dcor campagnard et ces zones de bureaux, o des familles de la
classe moyenne ont migr au fil du temps pour viter les pnibles trajets domicile-bureau, les
crdits immobiliers exorbitants et le stress de la vie urbaine, lpidmie a ananti lordre social
en quelques jours. Et pour une raison inconnue, cest le spectacle de toutes ces glises
dvastes qui met le plus mal laise Philip.
Chacune est dans un tat pire que la prcdente : sur les restes encore fumants du centre
missionnaire baptiste dHarmon se dresse contre le ciel le squelette calcin dune croix. Deux

kilomtres plus loin, ils aperoivent sur les murs du sminaire Luther Rice des messages
griffonns la hte annonant que la fin est proche, que lapocalypse est l et que tous les
pcheurs peuvent se prparer mourir. La cathdrale de lUnit de la foi chrtienne a lair
davoir t entirement pille et profane. Le parking de lglise de St. John ressemble un
champ de bataille jonch de cadavres o errent des silhouettes la dmarche de somnambule
caractristique des morts-vivants. Quel Dieu laisserait arriver pareille chose ? Et puisque nous
en sommes ce sujet : quel Dieu laisserait un gentil garon simple et innocent comme Bobby
Marsh connatre une telle mort ? Quel
Oh, merde !
La voix qui slve de la banquette arrire tire Philip de ses sombres penses.
Quoi ?
Regarde, dit Brian dune voix affaiblie par son rhume ou par la peur peut-tre les deux la
fois.
Philip jette un coup dil dans le rtroviseur et voit lexpression angoisse de son frre dans la
lueur verdtre du tableau de bord. Brian tend le bras vers louest. Philip regarde travers le
pare-brise en sapprtant instinctivement freiner.
Quoi ? Je vois rien du tout.
Putain de merde, dit Nick, qui fixe sur leur droite une brche dans la fort de sapins par
laquelle filtrent des lumires.
A environ cinq cents mtres devant eux, lautoroute oblique vers le nord-ouest en traversant les
sapins. Au-del, entre les branches, des flammes sont visibles. Lautoroute est en feu.
Nom de Dieu, sexclame Philip en ralentissant de plus en plus lapproche du virage.
Quelques instants plus tard, un camion-citerne renvers apparat, envelopp dans un cocon de
flammes comme un dinosaure retourn sur le dos. La carcasse du vhicule barre les deux voies
en direction de louest, et la cabine, dtache et rduite en morceaux, est enchevtre avec
trois autres voitures sur le terre-plein central et sur les deux files en direction de lest. Les
paves dautres voitures retournes jonchent les alentours. Au-del du lieu de laccident, la
chausse ressemble un parking, rempli de voitures, certaines en feu, dautres encastres dans
le carambolage.
Philip gare le 4 x 4 sur le bas-ct une cinquantaine de mtres de lincendie.
Cest hallucinant, dit-il pour lui-mme, se retenant de dverser un torrent de grossirets de
peur que Penny lentende.
A cette distance, mme dans le clignotement des flammes, plusieurs choses sont claires. Dabord
et surtout, il est vident quils vont devoir soit trouver une quipe de pompiers et des engins de
chantier pour pouvoir continuer leur route, soit dcouvrir le moyen de contourner laccident.
Ensuite, il semble que les choses se soient produites il y a peu, peut-tre en dbut de journe,
voire quelques heures plus tt seulement. La chausse est noircie et fendille, comme si elle
avait t frappe par une mtorite, et certains arbres en bordure de route ont t grills par
la vague de chaleur. Malgr les vitres fermes, Philip peut sentir lodeur cre dessence et de
caoutchouc brl.

On fait quoi, maintenant ? demande finalement Brian.


Faut faire demi-tour, propose Nick en se retournant.
Laissez-moi juste rflchir une seconde, dit Philip.
Il contemple la cabine retourne dont le toit sest ouvert et tordu comme le couvercle dune
bote de conserve. Dans lobscurit, des corps calcins gisent dans la boue du terre-plein
central. Certains se convulsent lentement comme des serpents qui se rveillent.
Allez, Philip, on peut pas passer, insiste Nick.
Peut-tre quon peut couper pour rejoindre la 278, propose Brian.
Putain, mais fermez-la et laissez-moi rflchir ! (Ce brusque flamboiement de colre fend le
crne de Philip comme une migraine. Il serre les dents et les poings en touffant la voix qui
murmure en lui.) Dsol, ma puce, ajoute-t-il en sessuyant les lvres et en se retournant vers la
petite fille blottie sur la banquette arrire. Papa sest nerv.
La petite fixe le sol.
Quest-ce que tu veux faire ? demande Brian, dune voix perdue, comme sil tait prt
suivre son frre dans les flammes de lenfer si celui-ci dcidait que cest la meilleure solution.
La dernire sortie tait combien ? Deux kilomtres avant ? dit Philip en regardant
par-dessus son paule. Je suis en train de me dire quon pourrait
Le claquement surgit de nulle part et le coupe au milieu de sa rflexion. Penny pousse un cri
suraigu.
Merde !
Nick scarte vivement de sa vitre, o un cadavre calcin vient de surgir de lobscurit.
Baisse-toi, Nick. Vite ! ordonne Philip dune voix blanche. (Il se penche pour ouvrir la bote
gants et ttonner lintrieur. Dehors, la crature se plaque contre la vitre, peine humaine,
avec sa chair couverte de crotes et de cloques.) Brian, couvre les yeux de Penny.
Merde ! Merde !
Nick se baisse en se protgeant la tte comme lors dun bombardement. Philip trouve le Ruger
tel quil lavait rang, dj charg. Dans un seul mouvement, il braque le pistolet dune main, tout
en appuyant de lautre sur la commande lectrique de la vitre. Le zombie passe une main maigre
et brle par louverture en laissant chapper un gmissement rauque, mais avant quil ait pu
semparer de la chemise de Nick, Philip appuie sur la dtente. Un seul coup, bout portant, en
plein crne.
La dtonation rsonne dans la voiture et tous sursautent alors que le cadavre est projet en
arrire et quun jet de cervelle clabousse lintrieur du pare-brise. La crature glisse le long
de la portire et saffaisse sur la chausse.

Les semi-automatiques calibre .22 comme le Ruger ont un son caractristique, comme la claque
sourde dune poutre qui frappe une plaque de bton, et chaque fois, larme saute dans la main
du tireur.
Cette nuit, bien qutouffe par lhabitacle, lunique dtonation rsonne dans tous les environs,
renvoyant un cho port par le vent par-dessus les arbres et les btiments industriels. Elle a d
sentendre un kilomtre, perant le silence de la fort, pntrant les oreilles des monstres et
branlant ce qui reste de leur systme nerveux.
Tout le monde est entier ? demande Philip la cantonade en posant larme encore chaude sur
le tapis de sol.
Nick se redresse, les yeux carquills en voyant le rsidu de cervelle qui a souill lintrieur du
pare-brise. Penny, blottie dans les bras de Brian, garde les siens ferms, tandis que Brian jette
des regards affols de tous cts, cherchant dans lobscurit dautres cratures.
Philip passe la marche arrire et acclre tout en remontant la vitre. La voiture recule et
sloigne rapidement du camion-citerne en feu. Trente, quarante cinquante mtres. Puis elle
sarrte en drapant et tous restent silencieux un moment. Rien ne bouge dehors. Personne ne
parle, mais Philip est convaincu quil nest pas le seul se demander si ces trente-quatre
kilomtres pour gagner la ville ne vont pas tre plus difficiles parcourir quils ne lavaient
pens.
Ils restent dans le 4 x 4 au point mort pendant un certain temps dbattre de la marche
suivre, et cela rend Philip particulirement nerveux. Il naime pas demeurer trs longtemps au
mme endroit, surtout avec le moteur en marche, gcher du temps et de lessence, avec ces
ombres qui bougent derrire les arbres en flammes, mais ils narrivent pas se mettre daccord
et Philip sefforce dtre un dictateur bienveillant dans cette petite rpublique.
Ecoutez, moi je pense quand mme quon devrait essayer de contourner, dit-il en dsignant le
sud.
Le ct oppos des voies venant de la ville est encombr de vhicules fumants, mais il y a un
troit couloir, peine plus de la largeur du 4 x 4, entre le bas-ct et les sapins qui bordent la
route. Les pluies rcentes et lessence rpandue par le camion renvers ont recouvert les
alentours dune boue visqueuse, mais le 4 x 4 est un engin solide avec des pneus jantes larges,
et Philip la dj conduit dans des conditions bien pires.
La pente est trop raide, Philly, proteste Nick en essuyant les restes de cervelle avec un
chiffon.
Oui, je suis daccord, dclare Brian qui serre contre lui Penny. Je suis partisan de retourner
jusqu la dernire sortie.
Sauf quon ne sait pas ce quon va trouver sur la 278 et que a pourrait tre pire.
On nen sait rien, dit Nick.
Il faut quon continue de lavant.
Mais si cest pire en ville ? On dirait que plus on sapproche, plus cest grave.

On est encore vingt-cinq ou trente kilomtres dAtlanta. On peut pas savoir ce quil en est
l-bas.
Je sais pas trop, Philly.
Je vais vous dire un truc, dclare Philip. Je vais aller jeter un il.
Quoi ?
Il ramasse son arme.
Je vais juste aller jeter un coup dil.
Attends ! larrte Brian. Philip, coute, il ne faut pas quon se spare.
Je vais juste aller voir comment est le terrain et vrifier sil est praticable.
Papa commence Penny.
Ne tinquite pas, ma puce, je reviens tout de suite.
Brian regarde dehors, sceptique.
On avait dit quon resterait ensemble. Quoi quil arrive. Arrte.
a va prendre deux minutes, dit Philip en ouvrant la portire et en glissant le Ruger dans sa
ceinture. (Lair frais de la nuit, charg des craquements des flammes et dune odeur dozone et
de caoutchouc brl envahit lintrieur de la voiture.) Bougez pas, je reviens tout de suite.
Il descend et claque la portire. Brian reste sans rien dire dans le 4 x 4 silencieux, le cur
battant se rompre. Nick se retourne de tous cts, scrutant lobscurit o sagitent des
ombres. Penny ne bouge pas. Brian regarde la petite. On dirait quelle se recroqueville en
elle-mme, comme une fleur qui referme ses ptales lapproche du soir.
Il va revenir trs vite, ma chrie, lui assure Brian. (Il a de la peine pour elle. Ce nest pas bien
de faire subir cela une gosse, et il sait ce quelle prouve.) Cest un dur cuire, ton papa. Il
peut dmolir tous les monstres quil croise, tu peux me croire.
Ecoute ton oncle, ma chrie, renchrit Nick. Il a raison. Ton papa est capable de se
dbrouiller tout seul, et mme plus.
Je lai vu attraper un chien enrag un jour, continue Brian. Il devait avoir dix-neuf ans, et il y
avait un berger allemand qui terrorisait tous les gosses du quartier.
Je men souviens, dit Nick.
Ton papa la poursuivi elle avait la bave la gueule, la bestiole jusquau lit dun torrent
assch et il la fourr de force dans une poubelle.
Je me rappelle carrment, approuve Nick. Il la attrap mains nues et la balanc dedans
avant de flanquer le couvercle dessus comme sil attrapait une mouche.

Il ne va rien lui arriver, ma chrie, ajoute Brian en repoussant une mche de cheveux sur le
visage de la petite. Tu peux me faire confiance. Cest un sacr muchacho.
Dehors, un morceau dune pave scroule dans un fracas qui les fait tous sursauter. Nick se
retourne vers Brian.
H, bonhomme, tu veux bien me passer ltui qui est dans le coffre ?
Tu veux quoi ?
Un des fusils.
Brian le fixe un moment, puis il se retourne et se penche par-dessus le dossier. Il finit par
trouver le long tui log entre une glacire et un sac dos, fait glisser la fermeture clair et en
sort lun des Marlin. 55.
Il te faut des cartouches aussi ? demande-t-il en le passant Nick.
Je crois quil est dj charg, rpond Nick en vrifiant. (Visiblement, il est familier de ce
genre darme et a dj d chasser, mme si Brian ne la jamais vu faire. Brian na jamais t du
genre participer aux activits viriles de son jeune frre et de ses copains, mme sil en
mourait denvie.) Deux cartouches dans le chargeur, annonce Nick en refermant le fusil dun
geste sec.
Fais attention avec a, quand mme, dit Brian.
Jai chass des sangliers avec ce genre de truc, rpond lautre en armant le fusil.
Des sangliers ?
Ouaip. Et froces. Dans la rserve de Chattahoochee. On y montait la nuit avec mon pre et
mon oncle Verne.
Cest comme des cochons, en fait.
Oui, peu prs. Un sanglier, cest juste un bon vieux gros cochon. Et peut-tre que
Un grand bruit mtallique retentit du ct de la portire de Nick. Celui-ci braque le canon de
son arme vers le bruit, le doigt sur la dtente, les dents serres. Rien ne bouge lextrieur.
Tout le monde se dtend dans la voiture et Nick pousse un long soupir.
Il faut quon se barre dici avant que commence Brian.
Un autre bruit. Cette fois, cest ct conducteur. Des pas tranants Et avant que Nick ait eu le
temps de voir qui approche, il retourne le Marlin vers la vitre, vise et sapprte laccueillir
avec deux cartouches quand une voix familire slve lextrieur.
Nom de Dieu !
Ils aperoivent Philip juste un instant avant quil se baisse pour se protger.
Oh, bon sang, dsol, dsol, dit Nick, reconnaissant aussitt sa mprise.

Tu peux braquer ton truc dans une autre direction ? rpond Philip en baissant la voix, mais
dun ton agac.
Excuse-moi, Philly, cest ma faute, dit Nick en obissant.
La portire souvre avec un dclic et Philip se laisse tomber sur le sige, haletant, le visage
ruisselant de sueur. Il referme la portire et souffle.
Nick
Philly, excuse-moi Je suis un peu sur les nerfs.
Brivement, Philip donne limpression de vouloir lui arracher la tte, puis il se calme.
On est tous un peu sur les nerfs. a, je le sais.
Je suis vraiment dsol.
Fais juste gaffe, quoi.
Promis, promis.
Quest-ce que tu as trouv ? demande Brian.
La manire de contourner cette saloperie, rpond Philip en passant en position quatre roues
motrices. Accrochez-vous bien, tous.
Il tourne le volant, puis lentement, roule sur des dbris de verre qui scrasent en craquant sous
les normes roues.
Personne ne dit un mot, mais Brian sinquite intrieurement du risque de crevaison.
Philip fait passer le vhicule sur le terre-plein central creus dune rigole peu profonde envahie
dherbes folles, et les roues arrire senfoncent dans la terre. Alors quils atteignent lautre
ct, il acclre un peu : le 4 x 4 tressaute et traverse les voies opposes. Philip a les mains
crispes sur le volant tandis quils avancent vers le bas-ct.
Tenez-vous bien ! annonce-t-il alors quils plongent brusquement le long dun talus couvert
dherbe humide. Le 4 x 4 tangue comme un navire en perdition. Brian agrippe Penny et Nick se
cramponne laccoudoir central. Philip donne un coup de volant et acclre. Le 4 x 4 se faufile
vers une troite ouverture entre les carcasses de voitures. Des branches raclent la carrosserie.
Les roues arrire drapent un peu, puis mordent dans la boue. Philip se dbat avec le volant
pendant que tous retiennent leur souffle et que le 4 x 4 passe difficilement.
Quand il merge de lautre ct, tout le monde lacclame. Nick donne une grande claque dans le
dos de Philip et Brian pousse un cri de victoire. Mme Penny semble se drider un peu : lombre
dun sourire passe sur ses petites lvres. Devant eux, ils aperoivent les vhicules enchevtrs
et dfoncs au moins une vingtaine, entre 4x4, camionnettes et voitures. Tous sont
abandonns, une grande partie ne sont plus que des carcasses noircies. Il y en a comme cela sur
une centaine de mtres. Philip crase lacclrateur pour pouvoir regagner la chausse, puis
tourne brusquement le volant. Larrire du 4 x 4 tressaute et patine. Quelque chose ne va pas.
Brian sent la perte de puissance dans les roues arrire tandis que le moteur semballe

brusquement. Lambiance retombe. La voiture est coince.


Pendant un moment, Philip demeure pied au plancher, crisp, comme si la seule force de sa
volont et de sa fureur aveugle pouvait faire avancer la voiture. Mais le 4 x 4 continue de
draper et bientt, les quatre roues projettent des gerbes de boue dans lobscurit derrire
eux.
Putain de putain ! sexclame Philip en assenant un coup de poing sur le volant et en crasant de
plus belle lacclrateur.
Insiste pas, mon pote ! scrie Nick par-dessus le rugissement du moteur. On fait que
senfoncer encore plus !
Putain !
Philip lve le pied. Le moteur se calme et le 4 x 4 simmobilise, pench sur le ct, comme un
bateau naufrag dans un marcage.
Il faut quon pousse, dit Brian aprs un moment de silence tendu.
Prends le volant, demande Philip Nick tout en ouvrant sa portire et en se glissant dehors.
Mets les gaz quand je te dirai. Ramne-toi, Brian.
Brian obit et va rejoindre son frre dans la lueur des feux arrire.
Les roues arrire se sont enfonces de quinze bons centimtres dans la boue grasse. A lavant,
ce nest pas mieux. Philip pose ses grosses mains noueuses sur le hayon et Brian se place de
lautre ct, afin dassurer une meilleure prise dans la boue. Ni lun ni lautre ne remarquent les
silhouettes sombres qui sortent en titubant du couvert des arbres de lautre ct de la route.
OK, Nick, vas-y ! crie Philip en poussant de toutes ses forces.
Le moteur rugit. Les roues tournent en crachant des gerbes de boue pendant que les frres
Blake sacharnent pousser. Mais ils ont beau donner tout ce quils ont, cest en vain, et les
silhouettes obscures continuent davancer.
Encore ! crie Philip en pesant sur le 4 x 4 de tout son poids.
La roue arrire tourne dans le vide et senfonce plus encore dans la gadoue en aspergeant
Brian. Derrire eux, dans un brouillard de fume et dombre, les silhouettes ne sont plus qu
une cinquantaine de mtres, faisant crisser sous leurs pas les dbris de verre, et continuent
avec leur dmarche incertaine et saccade.
Remonte dans la voiture, Brian, dit Philip en baissant la voix. Dpche.
Quest-ce quil y a ?
Fais ce que je te dis, dit Philip en soulevant le hayon qui grince tandis quil plonge la main
lintrieur. Pose pas de question.
Mais, et
Sa voix strangle dans sa gorge alors quil aperoit du coin de lil une dizaine de silhouettes,

peut-tre davantage, qui se rapprochent et les encerclent.

6
Les zombies viennent de toutes les directions depuis le terre-plein, des bois voisins, de
derrire les paves en flammes. Il y en a de toutes sortes et de toutes formes, le visage couleur
de mastic, les yeux brillant dans le feu comme des billes. Certains sont brls. Certains sont en
loques. Dautres sont tellement bien habills et soigns quon croirait quils sortent peine de
lglise. Tous retroussent les lvres et dcouvrent leurs dents avec une expression affame et
insatiable.
Merde, crie Brian son frre. Quest-ce que tu vas faire ?
Fous le camp dans la bagnole, Brian.
Merde, merde ! (Brian se prcipite et saute sur la banquette ct de Penny, qui jette autour
delle des regards effars. Brian claque la portire et la verrouille.) Verrouille tout, Nick !
Je vais laider.
Nick sempare du fusil et ouvre la portire, mais il sarrte tout net en entendant la voix
glaciale de Philip par le hayon arrire.
Je men occupe. Fais ce quil te dit, Nick. Verrouille les portires et bouge pas.
Il y en a trop !
Nick, qui a arm le Marlin, a dj pos le pied sur la chausse.
Reste dans la voiture, Nick.
Philip sort deux petites haches identiques quil a trouves dans la cabane outils dune des
maisons de Wiltshire Estates. Deux lames en acier au carbone extrmement tranchantes et, sur
le moment, il sest demand ce quun gros richard qui payait srement quelquun pour fendre
ses bches pouvait vouloir faire de ce genre doutil.
Pendant ce temps, Nick remonte dans le 4 x 4, claque la portire et la verrouille, puis il se
retourne, le fusil dans les bras, en ouvrant de grands yeux.
Bon sang, mais quest-ce que tu fais, Philly ?
Le hayon claque. Le silence retombe dans la voiture. Brian baisse les yeux vers la petite.
Je crois que tu devrais tasseoir par terre, ma chrie. (Sans rien dire, Penny se laisse glisser
du sige et se recroqueville sur le tapis de sol. Dans son expression, lair entendu de ses grands
yeux bruns, quelque chose pince le cur de Brian. Il lui tapote lpaule.) On va sen sortir.
Il se tourne et regarde par la lunette arrire au-dessus de la banquette et des bagages. Une
hache dans chaque main, Philip avance calmement vers les zombies qui convergent.
Mon Dieu, murmure Brian.
Quest-ce quil fait ? demande Nick dune voix tendue, tout en tripotant le fusil.

Brian ne parvient pas rpondre tant il est hypnotis par lhorrible spectacle.
Ce nest pas beau voir. Ni lgant, ni cool, ni hroque, ni mme bien excut mais cela fait
du bien.
Tu vas y arriver, se murmure Philip en sattaquant au plus proche, un gros bonhomme en
salopette de fermier.
La hache emporte un morceau du crne de la grosseur dun pamplemousse dans une gerbe
dclaboussures rostres. Le zombie scroule. Mais Philip nen reste pas l. Avant que le suivant
narrive sa hauteur, des deux mains, il sacharne grands coups sur le cadavre.
A moi la vengeance, moi la rtribution, dit le Seigneur , cite-t-il tandis que le sang gicle
et que chaque coup de hache sur la chausse fait jaillir des tincelles. Je vais y arriver, je vais
y arriver, continue-t-il de murmurer, laissant la fureur et le chagrin quil a contenus jusquici se
librer dans un dluge de coups. Je vais y arriver !
Entre-temps, les autres se sont rapprochs un jeune maigrichon dont les lvres suppurent un
liquide noir, une grosse dame au visage gonfl, un type en costume ensanglant et Philip fait
volte-face pour sen occuper. Je vais y arriver ! grogne-t-il chaque coup, fendant des crnes
et tranchant dans des carotides. Je vais y arriver ! La colre guide la lame qui senfonce dans
les os et les cartilages. Le sang et la cervelle qui giclent lui aspergent le visage alors quil se
rappelle la gueule cumante de bave qui se prcipitait sur lui quand il tait gosse, Dieu qui lui a
ravi sa femme Sarah et ces monstres qui lui ont pris son meilleur ami Bobby Marsh. Je vais y
arriver !
Dans le 4 x 4, Brian se dtourne de la scne, tousse et sent son cur se soulever en entendant
les bruits immondes qui pntrent dans la voiture. Rprimant une envie de vomir, il se baisse
pour couvrir les oreilles de la petite Penny dans un geste qui est malheureusement devenu une
habitude.
Nick ne peut dtacher ses yeux du carnage qui se droule derrire eux. Brian voit sur son
visage un trange mlange de rpugnance et dadmiration heureusement quils ont Philip avec
eux mais cela ne fait que redoubler son envie de vomir. Non, il va se retenir, bon sang, il ne va
pas faiblir devant Penny.
Il se laisse glisser sur le sol et attire contre lui la petite fille qui noppose aucune rsistance.
Brian ne sait plus o il en est. Son frre est tout pour lui. Cest la cl de tout. Mais quelque
chose daffreux est en train de semparer de lui et cela ronge Brian. Quelles sont les rgles ?
Ces abominations ambulantes mritent tous les coups que Philip leur assne mais quelles sont
les rgles dans ce combat ? Brian essaie de balayer ces penses quand il se rend compte que la
tuerie a cess. Puis il entend des pas lourds qui se rapprochent et la portire souvre ct
conducteur. Philip se glisse sur le sige en laissant tomber les haches ensanglantes aux pieds
de Nick.
Il va y en avoir dautres, annonce-t-il. Le coup de feu les a rveills.
Nick jette un coup dil larrire sur les cadavres visibles sur le talus la lueur des flammes.
Sacr boulot, mec La totale, dit-il dune voix morne, entre dgot et admiration.
Il faut quon fiche le camp dici, rtorque Philip en essuyant la sueur sur son front.

Dun regard dans le rtroviseur, il cherche Penny dans la pnombre de la banquette arrire et
nentend mme pas Nick.
Cest quoi, le plan, Philip ? demande Brian.
Faut quon trouve un endroit sr pour passer la nuit.
Comment a ? intervient Nick. Tu veux dire ailleurs que dans le 4 x 4 ?
Cest trop dangereux ici en pleine nuit.
Oui, mais
On se dgagera de la boue demain matin.
Oui, mais et ?
Prenez ce quil vous faut pour la nuit, ordonne Philip en semparant du Ruger.
Attends ! dit Nick en larrtant dun geste. Tu veux quon laisse la bagnole ? Quon laisse
toutes nos affaires ici ?
Juste pour la nuit, arrte, rpond Philip en descendant de nouveau.
Brian pousse un soupir.
Ferme-la et aide-moi prendre les sacs dos, dit-il Nick.
Cette nuit-l, ils campent cinq cents mtres du camion-citerne renvers, dans un bus scolaire
abandonn sur le bord de la route, bien clair par un lampadaire. Le bus est encore
relativement chaud et sec, et suffisamment haut pour quils puissent surveiller les bois de part
et dautre de lautoroute. Il a deux portes une lavant et lautre larrire qui permettent
de senfuir facilement. En plus, les banquettes rembourres sont assez longues pour quils
puissent stendre et prendre un semblant de repos. Les cls sont toujours sur le tableau de
bord et la batterie fonctionne encore.
Lintrieur sent la nourriture avarie et les fantmes de gamins tapageurs en sueur avec leurs
vtements humides flottent dans lair suffocant.
Ils dnent de corned-beef, sardines et biscuits sals de luxe probablement promis orner les
plateaux damuse-gueules dun pique-nique sur le golf. Ils se servent de leurs torches, en
prenant bien garde de ne pas les braquer lextrieur, puis ils finissent par taler leurs sacs
de couchage sur les banquettes et vaguement dormir.
Ils prennent chacun leur quart de veille la place du chauffeur, avec un fusil, en surveillant
larrire grce aux normes rtroviseurs extrieurs. Nick prend le premier et essaie vainement
pendant une heure de capter une station sur son transistor piles. Le monde sest tu, mais au
moins, cette portion de lautoroute 20 est tout aussi calme. Les abords de la fort ne bougent
pas.
Quand cest au tour de Brian de veiller-jusqu maintenant, il a seulement russi sommeiller
quelques minutes sur une banquette qui grince dans le fond -, il est heureux de prendre sa
place sur le fauteuil, devant toutes les manettes, le sapin dsodorisant et la photo sous

plastique dun bb, sans doute celui du chauffeur. Non que Brian soit laise lide dtre le
seul rveill ou de devoir se servir du fusil. Mais il a tout de mme besoin de rflchir au calme.
Peu avant laube, il entend sagiter la respiration de Penny jusque-l peine audible dans le
sifflement du vent. Elle est endormie une dizaine de ranges de l, ct de son pre. Elle se
redresse brusquement en touffant un cri.
Oh je lai eu, chuchote-t-elle. Je veux dire Je crois que je lai eu.
Chut, fait Brian en se levant pour retourner auprs delle. Ne tinquite pas, ma chrie dit-il
voix basse. Oncle Brian est l.
Mmm.
Ce nest rien chut ne rveillons pas ton papa.
Brian jette un coup dil Philip, emmitoufl dans une couverture, le visage tordu par un
mauvais rve. Il a bu une demi-bouteille dalcool pour sassommer avant de se coucher.
a va, dit Penny dune toute petite voix.
Elle baisse les yeux vers le pingouin quelle serre comme un talisman dans ses petites mains. La
peluche est si sale et use que cela fend le cur de Brian.
Tu as fait un cauchemar ?
Elle hoche la tte. Brian la considre un instant, puis :
Jai une ide. Et si tu venais me tenir compagnie un petit peu ?
Elle acquiesce. Il laide se lever, puis, lui enveloppant les paules dune couverture, il
lemmne sans un bruit jusqu lavant, baisse le strapontin ct du sige du conducteur et le
tapote.
Et voil. Tu pourras faire la copilote. (Elle sinstalle sur le petit sige en serrant contre elle la
couverture et le pingouin.) Tu as vu ? demande-t-il en lui dsignant un petit cran vido
crasseux en noir et blanc de la taille dun livre de poche qui montre la chausse derrire eux,
les branches qui se balancent dans le vent et les carrosseries des voitures luisant sous le
lampadaire. Cest une camra pour pouvoir reculer. On est en scurit ici, ma chrie, dit-il en
essayant davoir lair convaincant. (Au dbut de son quart, il a trouv comment mettre la cl de
contact sur une position qui allume tous les voyants du tableau de bord comme un vieux flipper.)
On a la situation bien en main.
Elle hoche la tte.
Tu veux quon en parle ? interroge-t-il doucement quelques instants plus tard.
De quoi ? demande Penny, dcontenance.
Du mauvais rve. Parfois, a aide, den parler quelquun, tu vois ? a aide le faire
disparatre.
Jai rv que jtais malade, dit-elle.

Malade Comme les gens dehors ?


Oui.
Brian prend une profonde inspiration.
coute-moi, mon lapin. Ce quils ont, tu ne lattraperas jamais. Tu comprends ? Ton papa ne
laissera jamais cela arriver. Jamais. Et moi non plus. (Elle acquiesce.) Tu es trs importante pour
ton papa. Et tu comptes aussi beaucoup pour moi. (Brian a un pincement de cur et ses yeux lui
piquent. Pour la premire fois depuis quil a quitt la maison de ses parents il y a dix jours, il
prend conscience des sentiments quil a pour la petite.) Jai une ide, dit-il. Tu sais ce que cest
un code ?
Cest comme un secret ?
Exactement, dit-il en lui essuyant une trace sur la joue. Toi et moi, on va avoir un code secret
entre nous.
Daccord.
Cest un code tout fait spcial. Daccord ? partir de maintenant, quand je dirai le mot, il
faudra que tu fasses quelque chose. Tu en es capable ? Par exemple, tu sauras te rappeler que
tu dois faire quelque chose chaque fois que je prononcerai le mot ?
Oui. Je crois.
Alors, chaque fois que je le dirai, il faudra que tu fermes les yeux.
Fermer les yeux ?
Oui. Et te couvrir les oreilles, aussi. Jusqu ce que je te dise que tu peux regarder. Daccord ? Et
ce nest pas tout.
Daccord.
Quand je dirai le code secret il faudra que tu te rappelles quelque chose.
Quoi ?
Je veux que tu te rappelles quun jour viendra o tu ne seras plus oblige de fermer les yeux.
Un jour o tout ira mieux et o il ny aura plus de gens malades. Daccord ?
Jai compris.
Alors, quel mot a va tre ?
Cest moi de choisir ?
Bien sr Cest ton code secret, alors cest toi de dcider.
Elle fronce le nez en rflchissant un mot qui convienne. La voir aussi concentre que si elle
rsolvait une quation fend le cur de Brian. Finalement, elle lve le nez vers lui, et pour la

premire fois depuis le dbut de la peste, une lueur despoir brille dans ses grands yeux.
Jai trouv ! (Elle chuchote le mot sa peluche, puis elle le regarde.) Le pingouin aime bien.
Super Allez, arrte le suspense.
Loin, dit-elle. Le mot secret, ce sera loin.
Laube grise se lve par tapes. Dabord, un silence surnaturel sabat sur lautoroute, le vent se
calme dans les arbres, puis une lueur ple apparat aux abords de la fort et rveille tout le
monde.
Lurgence les saisit immdiatement. Ils se sentent nu sans leur voiture, et ils se concentrent
sur la tche immdiate : prendre leurs affaires, retourner au 4 x 4 et dgager ce foutu engin.
Ils font les cinq cents mtres en un quart dheure, chargs de leurs sacs de couchage et de
leurs sacs dos. En chemin, ils ne croisent quun seul zombie, une adolescente dont Philip rgle
rapidement le compte en lui assenant un coup de hache dans le crne, pendant que Brian
murmure le code secret Penny.
Quand ils parviennent au 4 x 4, ils sattellent la tche sans un bruit, guettant la moindre
ombre dans les bois voisins. Dabord, Nick et Philip se perchent sur le hayon pour essayer de
dplacer le poids sur larrire pendant que Brian acclre. Sans rsultat. Puis ils cherchent
dans les environs immdiats quelque chose quils pourraient glisser sous les roues. Au bout dune
heure, ils dnichent deux palettes casses dans un foss dvacuation, les rapportent et les
calent sous les roues. Sans rsultat non plus.
La boue est apparemment tellement liquide, imprgne dessence et de Dieu sait quoi dautre,
quelle aspire littralement le vhicule, qui glisse et recule de plus en plus sur la pente. Mais ils
refusent de renoncer. Pousss par langoisse cause par des bruits inexplicables dans la fort
craquements de brindilles, lointains coups sourds et par la peur de perdre tout ce quils
possdent sils doivent abandonner le 4 x 4, aucun deux ne veut accepter que la situation est
sans espoir.
En milieu daprs-midi, aprs des heures dacharnement interrompues par une brve pause
djeuner, ils nont russi qu faire descendre le 4 x 4 de plus de deux mtres sur la pente.
Pendant ce temps, Penny, reste lintrieur, tantt joue avec sa peluche, tantt colle son
visage la vitre.
Philip finit par scarter et contempler lhorizon vers louest.
Le ciel plomb commence sassombrir et la perspective du crpuscule lui noue le ventre.
Couvert de boue et ruisselant de sueur, il sort son bandana et sessuie la nuque. Il sapprte
parler quand une autre srie de bruits dans les arbres attire son attention vers le sud. Depuis
des heures, ces craquements peut-tre des pas, qui sait ? se rapprochent.
Nick et Brian viennent le rejoindre en sessuyant les mains avec des chiffons. Pendant un
moment, personne ne dit rien. Leurs visages refltent la dure ralit, et lorsquun nouveau
craquement se fait entendre, presque aussi clair quune dtonation, Nick prend la parole.
a sent pas bon, a, non ?
La nuit va bientt tomber, dit Philip en rangeant son bandana.

Quest-ce que tu penses faire ?


On va passer au plan B.
Brian dglutit pniblement et regarde son frre.
Je ne savais pas quon avait un plan B.
Philip le toise, tiraill un moment entre impatience et affection. Puis il lve les yeux vers le
vieux 4 x 4 avec un pincement mlancolique, comme sil sapprtait dire adieu un vieil ami.
On en a un, maintenant.
Ils siphonnent lessence du 4 x 4 et remplissent les jerrycans quils ont emports. Puis ils ont la
chance de tomber sur une grosse Buick rcente, les cls sur le contact, abandonne en bord de
route deux cents mtres de l. Ils la rquisitionnent et retournent avec jusqu leur 4 x 4
embourb, font le plein dessence et entassent le maximum daffaires dans le vaste coffre.
Puis ils sen vont vers le soleil couchant aprs avoir jet un dernier regard en arrire sur le 4 x
4 qui disparat au loin comme un navire qui sombre dans loubli.
A prsent, les indices de lapocalypse imminente apparaissent plus frquemment sur les bords
de la route. Alors quils approchent de la ville en zigzaguant de plus en plus difficilement entre
les voitures abandonnes, que les endroits boiss laissent la place des ensembles rsidentiels,
des centres commerciaux et des zones dactivit plus nombreux, cest de plus en plus visible. Ils
passent devant un supermarch dsert, aux vitrines dfonces, dont le parking est submerg
par une mare de marchandises. Ils remarquent de plus en plus de coupures lectriques et
traversent des zones habites plonges dans le noir et le silence, des galeries marchandes
ravages et pilles, des avertissements bibliques gribouilles sur les parois. Ils aperoivent mme
un petit avion encore fumant encastr dans un pylne lectrique.
Quelque part entre Lithonia et Panthersville, larrire de la Buick commence vibrer
bruyamment et Philip se rend compte quils ont deux pneus plat. Peut-tre ltaient-ils dj
quand ils ont pris la voiture, qui sait ? Mais ils nont pas le temps dessayer de rparer ni den
discuter.
La nuit tombe rapidement et plus ils approchent des abords dAtlanta, plus la route est
encombre dpaves enchevtres et de voitures abandonnes. Personne ne le dit, mais ils
commencent se demander sils niraient pas plus vite pied. Mme les deux voies secondaires
sont bloques par des voitures vides parpilles comme une range de dominos tombs au milieu
de la route. A cette allure, il va leur falloir une semaine pour arriver en ville.
Cest pourquoi Philip prend ce moment la dcision dabandonner la Buick sur place, de prendre
tout ce quils peuvent emporter et de continuer pied. Personne nest emball par cette ide,
mais tout le inonde suit. Lautre solution consistant chercher dans lobscurit de cet
embouteillage fig des roues de secours ou un autre vhicule ne parat pas viable pour le
moment.
Ils sortent rapidement le ncessaire du coffre, bourrent des sacs avec des vivres, des
couvertures, des armes et de leau. Ils commencent matriser la communication par gestes et
demi-mots, conscients quils sont de la rumeur lointaine des morts-vivants qui slve, confuse,
entre les arbres et au-del des murs. Comme cest le plus robuste, Philip se charge du plus gros
sac. Nick et Brian prennent chacun un sac dos plein craquer. Mme Penny accepte de se
charger dun sac dos qui contient des couvertures.

Philip prend le Ruger, deux haches quil glisse de part et dautre dans sa ceinture, et une longue
machette pour couper dans les taillis, quil cale dans son dos entre le sac et sa chemise tache.
Brian et Nick ont pris chacun un Marlin. 55 ainsi quun pic coinc dans la courroie de leur sac.
Ils partent vers louest et cette fois, personne ne jette un regard en arrire.
Cinq cents mtres plus loin, ils arrivent une passerelle bloque par un mobile home caboss. La
cabine est encastre sur un poteau tlphonique. Tout lclairage public est coup et, dans
lobscurit, ils entendent des coups sourds frapps lintrieur du mobile home. Ils sarrtent
brusquement sur le bas-ct sous la passerelle.
Bon Dieu, cest peut-tre quelquun
Brian se tait en voyant son frre lever vivement le bras.
Chut !
Oui, mais si
Silence ! (Philip tend loreille, le visage fig.) Par ici, venez !
Il entrane son groupe sur la petite pente rocailleuse en bordure de lchangeur et ils la
descendent prudemment en faisant attention de ne pas draper sur le gravier. Brian ferme la
marche, sinterrogeant nouveau sur les rgles et se demandant sils nont pas une fois de plus
abandonn son sort un autre tre humain. Mais ses penses sont vite oublies quand ils se
retrouvent dans le noir dencre de la campagne environnante.
Ils suivent Miller Road, une deux voies qui senfonce vers le nord. Sur prs de deux kilomtres,
ils ne traversent rien de plus quune zone de parcs industriels dsols dont les enseignes se
dressent dans la nuit comme des hiroglyphes sur les parois dun tombeau. Le bruit de leurs pas
puiss sur le goudron glacial se mle leurs respirations haletantes. Le silence commence
leur porter sur les nerfs. Penny fatigue. Ils entendent des froissements dans les bois juste sur
leur droite.
Enfin, Philip lve la main et dsigne les btiments bas dune usine qui stend au loin.
L-bas, a ira, chuchote-t-il.
a ira pour quoi ? demande Nick en sarrtant pour reprendre son souffle ct de lui.
Pour la nuit, rpond Philip sans la moindre motion.
Ils passent devant une enseigne teinte qui annonce : GEORGIA PACIFIC CORPORATION.
Philip entre par la fentre dun bureau. Il a laiss les autres blottis dans la pnombre prs de
lentre pendant quil traverse les couloirs dserts et jonchs de dbris qui conduisent vers le
hangar au centre du btiment.
Lendroit est aussi sombre quune crypte. Le sang bourdonne dans ses oreilles tandis quil
avance, une hachette dans chaque main. Il essaie vainement des interrupteurs. Il remarque
peine lodeur cre et rsineuse de pte de bois qui imprgne lair, puis quand il arrive devant les

portes de scurit, il les pousse doucement du bout du pied.


Le hangar est immense, avec des poulies suspendues des poutrelles, dnormes lampes teintes
et une forte odeur de papier. Un faible clair de lune filtre par les vastes verrires. Tout le
hangar est rempli de gigantesques rouleaux de papier gros comme des troncs de squoias, si
blancs quils paraissent luire dans lobscurit.
Quelque chose bouge une faible distance.
Philip glisse ses hachettes dans sa ceinture, empoigne son Ruger, le dgaine et le braque sur une
silhouette obscure qui surgit en titubant de derrire une pile de palettes. Lhomme savance
lentement vers lui, avide, le devant de sa salopette souill de sang et de bile, son long visage
sans expression, et ses dents brillent dans la lueur de la lune.
Une seule balle suffit labattre et lcho de la dtonation rsonne comme un roulement de
tambour sous limmense vote.
Philip fait une reconnaissance dans le reste du hangar. Il en trouve deux autres un gros type
g, lancien veilleur de nuit, daprs son uniforme souill, et un plus jeune, qui surgissent entre
les rayonnages. Philip nprouve absolument rien en leur faisant sauter la cervelle bout
portant.
En retournant vers lentre principale, il en dcouvre un quatrime dans lombre, coinc entre
deux normes rouleaux. Le bas du corps de cet ancien cariste est pris entre les deux cylindres
dun blanc immacul, crabouill et informe, baignant dans une mare de sang sch. La moiti
suprieure sagite et se dbat en ouvrant ses grands yeux laiteux.
Quest-ce que tu as, mon grand ? demande Philip en sapprochant. A chaque jour suffit sa
peine, hein ?
Le zombie mord dans le vide.
Tu as pass lheure du casse-crote ? Tiens, bouffe a.
La dtonation se rpercute dans le hangar tandis que la balle senfonce dans lorbite du zombie
en lui faisant exploser la moiti du crne. Une gerbe de sang, de chairs et de cervelle gicle sur
le papier et ce qui reste du mort-vivant seffondre comme un ballon qui se dgonfle.
Philip admire son chef-duvre les dlicates dentelles carlates sur cette toile immacule un
long moment avant daller retrouver les autres.

7
Ils passent la nuit dans le bureau vitr du contrematre, situ en hauteur lintrieur du hangar
de Georgia Pacific. Sclairant avec leurs lanternes batterie, ils cartent chaises et bureaux
et tendent leurs sacs de couchage sur le lino.
Lancien occupant devait pratiquement habiter dans ce petit nid daigle dune vingtaine de
mtres carrs : il y a des CD, une chane stro, un micro-ondes, un petit rfrigrateur (la
majeure partie de ce quil contient est prime), des tiroirs remplis de barres chocolates, de

bordereaux de commande et de fournitures de bureau, des bouteilles dalcool entames, des


chemises propres, des cigarettes, des talons de chques et des magazines pornos.
Philip desserre peine les dents de toute la nuit. Il reste simplement assis prs de la fentre
qui surplombe le hangar, prend de temps en temps une gorge de whisky dune bouteille quil a
trouve dans le tiroir, pendant que Nick, assis par terre dans le coin oppos, lit silencieusement
une petite Bible la lumire dune lanterne. Nick prtend quil a toujours le petit livre corn et
reli de cuir partout o il va, mais les autres lont rarement vu le lire jusqu maintenant.
Brian se force avaler du thon et des biscuits sals et essaie de faire manger quelque chose
Penny, qui refuse. Elle semble se replier de plus en plus sur elle-mme, prsent, et elle a un
regard perptuellement vitreux que Brian trouve vaguement catatonique. Plus tard, Brian
sendort ct delle, pendant que Philip sommeille dans le fauteuil pivotant prs de la fentre
grillage et sale do les contrematres surveillaient nagure les tire-au-flanc. Cest la premire
fois que Brian voit son frre trop absorb dans ses penses pour dormir ct de sa fille, et
cela ne prsage rien de bon.
Le lendemain matin, ils sont rveills par des aboiements de chiens quelque part dehors.
Une morne et ple lumire filtre par les verrires tandis quils remballent rapidement leurs
affaires. Comme personne na envie de prendre un petit djeuner, ils se lavent, se protgent les
pieds contre les ampoules avec des sparadraps et enfilent une deuxime paire de chaussettes.
Brian a dj les chevilles meurtries par les quelques kilomtres quils ont parcourus et rien ne
permet de dire jusquo ils pourront avancer aujourdhui. Ils ont tous des vtements de
rechange, mais aucun na lnergie de les mettre.
En sortant, tous sauf Philip vitent soigneusement de regarder les cadavres gisant dans des
flaques de sang dans le hangar. Philip, lui, semble galvanis par le spectacle de ces corps
clairs par le jour levant.
Ils dcouvrent dehors la cause des aboiements. A une centaine de mtres louest du hangar,
une meute de chiens errants pour la plupart des btards se battent autour dune forme
rostre et dchiquete. A lapproche de Philip et de son groupe, les chiens labandonnent et
senfuient. Brian, qui a vu ce dont il sagissait, chuchote Penny leur code secret : loin.
Cest un bras humain, tellement en lambeaux quon dirait quil appartient une poupe de
chiffons.
Regarde pas, ma puce, murmure Philip sa fille.
Brian lattire contre lui et lui couvre les yeux.
Ils continuent pniblement vers louest dans le soleil matinal, en silence, furtifs et prudents
comme des voleurs.
Ils suivent Snapfinger Drive, une route parallle lautoroute. Le ruban dasphalte noir
serpente entre des forts dsertes, des zones rsidentielles abandonnes et des centres
commerciaux saccags. A mesure que les endroits quils traversent sont de plus en plus peupls,
les bas-cts de la route offrent un spectacle quaucune petite fille ne devrait tre oblige de
voir.
Le stade dun lyce est jonch de torses sans tte. Une morgue a t condamne avec des
planches cloues de lextrieur, mais on entend les ongles qui grattent et les horribles

geignements touffs des dfunts rcemment res-suscits. Philip cherche fbrilement un


vhicule dont ils pourraient semparer, mais la plupart sont renverss dans les fosss, calcins,
ou abandonns au bord de la route avec deux ou trois pneus crevs. Aux intersections
encombres dpaves, les feux de circulation sont teints ou clignotent lorange.
Visible plus haut sur un remblai une centaine de mtres sur leur gauche, lautoroute grouille
de morts. De temps autre, une crature en loques apparat sous les ples rayons du soleil
levant, et Philip fait signe tout le monde de se baisser et de ne pas faire un bruit. Bien
qupuiss force de devoir se dissimuler derrire des arbres ou des paves chaque fois quils
sentent une prsence dans les parages, ils parcourent une bonne distance ce jour-l.
Ils ne croisent aucun autre survivant.
Vers la fin de laprs-midi, le temps sclaircit, le soleil brille et la temprature monte aux
alentours de quinze degrs ironie du sort, ce serait une belle journe dautomne dans un
contexte diffrent. A 17 heures, ils sont en nage et Penny a nou son sweat-shirt autour de sa
taille. Philip calcule leur avance : raison dun kilomtre et demi par heure, moins les trente
minutes du djeuner, ils ont parcouru prs de treize kilomtres dans ces banlieues.
Cependant, ils ne mesurent la distance qui les spare de la ville quen arrivant sur une petite
minence qui merge des sapins juste louest de Glenwood, o, sur une crte, se dresse le
clocher encore fumant dune glise baptiste en ruines.
puiss et affams, ils suivent la route qui serpente jusqu ldifice ; arrivs sur le parking, ils
simmobilisent un moment et contemplent le paysage louest, figs dans une sorte de terreur
incertaine.
Lhorizon, cinq kilomtres, semble presque rayonnant dans la lumire du couchant.
Bien quayant grandi trois cents kilomtres de la grande capitale du Sud, Philip et Brian Blake
ont pass trs peu de temps Atlanta. Pendant les deux ans et demi quil a t chauffeur
routier pour Harlo Electric, Philip y a parfois fait des livraisons. Et Brian est all y voir pas mal
de concerts au Civic Center, au Earl, au Georgia Dome et au Fox. Mais ni lun ni lautre ne
connaissent bien la ville.
Depuis le parking de lglise, les narines remplies de lodeur cre de lapocalypse, ce quils
aperoivent au loin dans la lumire dclinante est aussi grandiose que hors datteinte. Dans
cette brume chatoyante, ils aperoivent le dme dor du capitale surmont de sa flche, les
monolithes miroitants du Concourse Complex, les normes tours de Peachtree Plaza et le sommet
pyramidal de lAtlantic Building, mais tout cela a des airs de mirage, de vision de la Cit Perdue
de lAtlantide.
Brian sapprte faire remarquer que cest la fois tout prs et trs loin et quils ignorent dans
quel tat sont les rues du centre-ville, quand il peroit un mouvement du coin de lil.
Regardez !
Penny sest brusquement lance toutes jambes en piaillant denthousiasme.
Penny !
Brian se prcipite derrire lenfant qui court vers la bordure ouest du parking.
Attrape-la ! crie Philip en lui embotant le pas.

Regardez ! Regardez ! scrie Penny qui gambade vers une rue voisine descendant le long de la
colline. Cest un policier ! crie-t-elle en tendant le bras. Il va nous sauver !
Penny, arrte-toi !
Il va nous sauver, rpte la fillette sans cesser de courir.
Brian arrive au bout de la clture et aperoit une cinquantaine de mtres une voiture de
police gare sous un norme chne de Virginie. Penny sapproche de la Crown Victoria bleu roi
frappe du logo et du trait rouge de la police dAtlanta et surmonte dune barre de
gyrophares, o une silhouette est penche derrire le volant.
Arrte-toi, ma chrie !
Brian voit Penny simmobiliser brusquement devant la portire, essouffle, et contempler
lhomme assis lintrieur.
Entre-temps, Philip et Nick ont rattrap Brian. Philip le dpasse et fonce vers la petite, quil
enlve dans ses bras comme sil la sauvait dun incendie.
Brian arrive son tour la voiture et jette un coup dil par la vitre moiti baisse. Le
policier a t un gros homme blanc avec dabondants favoris. Personne ne pipe mot.
Dans les bras de son pre, Penny regarde le mort en uniforme qui pique du nez, retenu par sa
ceinture de scurit. Daprs la tenue et la plaque, ainsi que le mot CIRCULATION frapp sur
laile avant, ctait un officier subalterne, probablement charg de signaler la fourrire les
voitures mal gares sur Fayetteville Road.
Lhomme se met sagiter sur son sige, emptr par la ceinture de scurit dont il ne sait pas
quoi faire, bouche ouverte, bavant devant la chair frache qui soffre ct de sa portire. Il a
le visage dform et boursoufl, couleur de moisi, les yeux morts comme des pices ternies. Il
gronde en les voyant et claque avidement des dents dans le vide.
Alors a, cest carrment lamentable, dit Philip.
Je la prends, intervient Brian en venant chercher Penny.
Le policier mort, sentant lodeur de la nourriture, claque des dents de plus belle en essayant de
se dgager de la ceinture. Brian recule vivement.
Il peut pas te faire de mal, explique Philip dun ton si indiffrent que cen est inquitant. Il
est mme pas fichu de piger quil a mis sa putain de ceinture.
Sans rigoler, dit Nick en jetant un coup dil pardessus lpaule de Philip.
Pauvre chariot.
Le flic grogne.
Penny se hisse dans les bras de Brian, qui recule en la serrant contre lui.
Viens, Philip, partons.

Attendez, pas si vite, dit Philip en tirant son calibre .22 de sa ceinture.
Arrte, mec, intervient Nick. Le bruit va en attirer plein dautres Fichons le camp.
Philip pointe son arme vers le flic qui simmobilise en voyant le canon du pistolet. Mais il
nappuie pas sur la dtente. Il se contente de sourire et de faire pan-pan comme un gamin.
Philip, viens, insiste Brian. Ce machin ne sait mme
Il nachve pas. Le flic mort est hypnotis la vue du Ruger devant son visage. Brian se
demande si son rudimentaire systme nerveux central envoie un quelconque signal un souvenir
enfoui dans ses neurones dfunts. Lexpression de lhomme change. Limmonde chose qui lui sert
de visage seffondre comme un souffl avari et la crature a presque lair triste. Ou bien
effraye. Cest difficile dire avec cette bouche toute en dents et ce masque de chairs
ncroses, mais une vague tincelle passe dans ces yeux couleur dacier terne : une trace de
peur ?
Brian est submerg par une vague dmotion inattendue qui le surprend. Il ne saurait dire ce que
cest un mlange de rpugnance, de piti, de dgot, de peine et de colre. Il pose
brusquement Penny et la retourne doucement vers lglise.
Cest le moment de faire loin, ma chrie, dit-il avant de se tourner vers son frre.
Philip dfie le zombie.
Dtends-toi et fixe le barillet, dit-il la crature qui bave, en agitant lentement devant lui le
canon de son Ruger.
Je vais le faire, propose Brian.
Philip se fige, puis il se retourne et regarde son frre.
De quoi ?
Donne-moi le pistolet, je vais lachever.
Philip regarde tour tour Nick et Brian.
H, bonhomme, tu vas pas
Donne-moi le flingue !
Le sourire qui tord les lvres de Philip est indchiffrable, mais sans joie.
Te gne pas pour moi, vieux.
Brian prend larme et, sans hsitation, savance, pose le canon sur le crne du flic et sapprte
appuyer sur la dtente mais son doigt refuse dobir. Durant ce moment de gne, le zombie
continue de baver comme sil attendait quelque chose.
Rends-moi le flingue, vieux, dit Philip dune voix qui parat lointaine Brian.

Non Je men occupe.


Brian serre les dents et sefforce dappuyer. Son doigt est paralys. Ses yeux le piquent. Son
estomac se noue. Le mort-vivant grogne. Brian se met trembler et Philip savance.
Rends-moi le flingue.
Non.
Allez, bonhomme, rends-le-moi.
Je men occupe ! scrie Brian en sessuyant les yeux dun revers de manche. Putain, je men
occupe !
Arrte. a suffit.
Putain, rpte Brian en baissant le pistolet, les yeux embus de larmes.
Il nen est pas capable. Autant le reconnatre. Il rend le pistolet son frre et recule, la tte
basse. Philip abrge les souffrances du flic dune seule balle qui clabousse de sang le
pare-brise. La dtonation rsonne parmi les ruines. Le flic seffondre sur le volant.
Un long moment passe tandis que Brian essaie de contenir ses larmes et de dissimuler son
tremblement. Il regarde les restes du flic. Il a envie de lui dire quil est dsol, mais il se
ravise. Il continue de fixer le corps inerte retenu par la ceinture de scurit.
Une petite voix fluette slve derrire eux.
Papa Oncle Brian Oncle Nick ? Euh il se passe quelque chose de pas bien.
Tous trois se retournent comme un seul homme. Ils lvent les yeux vers le parking et suivent le
bras tendu de Penny.
Putain de merde, dit Philip en voyant le pire scnario se mettre en place sous ses yeux.
Oh, mon Dieu, murmure Nick.
Allez, ma puce, viens, dit Philip en allant prendre sa fille pour la ramener vers la voiture. On
va emprunter la bagnole du gentil policier.
Il passe la main lintrieur, dverrouille la portire, louvre, dboucle la ceinture et arrache le
cadavre qui tombe mollement sur le sol avec le bruit dun potiron trop mr.
Tout le monde monte, et vite ! Balancez vos affaires derrire !
Philip passe Penny par-dessus laccoudoir central et linstalle sur le sige passager avant de se
mettre au volant.
Les cls sont sur le tableau de bord. Il met le contact. Les voyants sallument faiblement et le
moteur cliqute. Il ne reste presque plus de batterie.
Putain de merde ! Bon Dieu ! (Philip jette un coup dil lglise.) OK. Attendez deux
secondes. Attendez (Il jette un bref coup dil par le pare-brise et constate que la rue devant
eux est en pente raide et conduit un pont de chemin de fer.) Vous deux, descendez ! dit-il
Nick et Brian.

Les deux hommes changent un regard ahuri. Ce quils voient sortir de lglise probablement
cause des clats de voix et du coup de feu risque de rester longtemps grav dans leur
mmoire. Malheureusement, dans celle de Penny aussi, et peut-tre encore plus longtemps : des
morts-vivants apparaissent, par les brches bantes des murs et les portes entrouvertes,
certains encore revtus dhabits sacerdotaux, dautres endimanchs, et tous souills de sang.
Ils en voient qui trimballent des restes humains dgoulinants, certains en train dy mordre
pleines dents. Une cinquantaine au moins arrivent dune dmarche pesante vers la voiture.
Lespace dun instant, avant douvrir vivement sa portire et de rejoindre Nick, Brian est assailli
par une curieuse pense : Ils marchent tous ensemble, mme dans la mort, cest encore une
congrgation trs unie, comme des marionnettes soumises la volont dun seul cerveau. Mais le
cri de son frre la balaie bien vite.
Poussez cette saloperie de toutes vos forces, et ensuite, remontez dedans en vitesse !
Brian se place avec Nick derrire la voiture et, sans mme rflchir, se met pousser. Philip a
mis la voiture au point mort, portire ouverte, et pousse avec une jambe.
Il leur faut un moment pour lbranler, tandis que la horde continue dapprocher en
abandonnant ses trophes sanglants devant la promesse de viande frache, mais rapidement, la
voiture commence descendre la pente, de plus en plus vite, et Nick et Brian doivent sauter
bord. Nick empoigne lantenne pour se rattraper. Brian russit passer les jambes lintrieur,
mais ne peut pas continuer sans risquer de tomber et se cramponne solidement la portire
arrire.
La voiture est mi-pente, creusant la distance avec leurs poursuivants qui continuent davancer
en titubant. Le vhicule est un peu comme un train en folie qui cahote sur la route vers le
carrefour en bas de la colline. Le vent dans les cheveux, Brian continue de se cramponner. Nick
crie quelque chose, mais le souffle et les crissements des pneus couvrent sa voix. En bas de la
colline se trouve une gare de triage dsaffecte, dont les rails sont enfouis dans le sol, entre
des hangars dlabrs et des btiments administratifs noirs de suie. Philip crie quelque chose
que Brian nentend pas.
Ils arrivent en bas de la colline et la direction se bloque. La voiture bondit par-dessus les rails
et entre dans la cour. Philip ne peut plus tourner le volant. La voiture drape. Les roues
senfoncent dans le ballast et des tincelles jaillissent du dessous de la voiture. Brian et Nick
continuent de se cramponner jusqu ce que le vhicule sarrte dans un nuage de poussire
noire.
Prenez vos affaires ! Tous ! Vite ! (Philip a dj ouvert sa portire et sort Penny. Brian et Nick
sautent leur tour et rejoignent Philip, charg de son sac et de sa fille.) Par ici ! dit-il en
dsignant une rue troite louest.
Ils quittent prcipitamment les lieux.
La rue pave est borde de boutiques condamnes et de btiments incendis. Ils avancent
rapidement en restant labri des devantures sur le ct sud de la rue, frlant les portes
couvertes de graffitis. Le crpuscule ne va pas tarder et les ombres qui sallongent dj
commencent les envelopper.
Ils ont lirrpressible sensation dtre encercls, mme sils ne voient aucune crature pour le
moment dans la longue enfilade de commerces sordides de cette lointaine banlieue dAtlanta o

salignent les boutiques de prteurs sur gage, de change de devises, de pices automobiles, les
bars et les brocantes. Alors quils avancent le long de ces vitrines dfonces, haletant de
fatigue, nosant ni parler ni faire le moindre bruit, ils prennent conscience quils doivent
absolument se rfugier quelque part. La nuit tombe de nouveau et il fera un noir dencre dici
moins dune heure. Ils nont ni carte, ni GPS, ni boussole et leur seul repre est lhorizon de la
ville des kilomtres louest.
Brian sent la main glace de langoisse sur sa nuque. Ils tournent le coin de la rue. Cest lui qui
voit le garage le premier, mais Philip laperoit aussitt aprs et le dsigne du menton.
L-bas au coin, tu as vu ?
Oui, fait Nick. a a lair pas mal.
En effet : au coin sud-ouest dun carrefour une rue de l, le garage Donlevy parat tre le
seul commerce dans cette zone abandonne o il y a un semblant de vie. Mme sil est
actuellement ferm pour congs annuels. Ils pressent le pas.
En approchant, ils constatent que le devant a t rcemment goudronn. Les deux pompes,
intactes et apparemment en tat de marche, trnent sous un logo Chevron gant. Le btiment en
lui-mme bord de colonnes de pneus neufs et muni dune solide double porte est en mtal et
verre blind. Il y a mme un tage, qui doit abriter des bureaux ou des rayonnages.
Philip les entrane larrire. Tout est en ordre, avec des bennes ordures frachement
repeintes adosses au mur de parpaings. Ils cherchent vainement une porte ou une fentre.
Et devant ? chuchote Brian alors quils se sont arrts prs des bennes.
Ils entendent les gmissements et les pas tranants de la cinquantaine de zombies paroissiens
qui descendent dans la rue.
Je suis sr quelle est verrouille, rpond Philip.
Son visage taill la serpe ruisselle de sueur aprs tout ce chemin parcouru charg de son sac
et de sa fille. Blottie contre son paule, Penny suce compulsivement son pouce avec angoisse.
Comment tu le sais ?
On peut toujours essayer, rpond Philip.
Ils font le tour du btiment en restant couvert, puis Philip pose son chargement et court vers
lentre. Il appuie sur la clenche.
Ce nest pas ferm.

8
Ils se terrent un moment dans la rception, sous le comptoir de la caisse, prs dun tourniquet
rempli de sucreries et de sachets de chips.
Philip verrouille la porte et vient saccroupir avec les autres dans la pnombre, lil riv sur les
morts-vivants qui dfilent dans la rue sans souponner la prsence de leurs proies, lair hagard.
travers les vitres en verre renforc, Brian a la possibilit de dtailler les prtres
morts-vivants et leurs ouailles dguenilles qui dambulent devant la station-service. Comment
cette glise remplie de fidles sest-elle ainsi transforme en masse ? Se sont-ils runis, en

chrtiens terrifis une fois que la peste sest dclare, cherchant soutien et rconfort auprs
des leurs ? Des prdicateurs leur ont-ils assen des sermons parlant du soufre et de lenfer de
lApocalypse de Saint-Jean ? Les pasteurs ont-ils dclam avec ferveur leurs paraboles : Le
cinquime ange sonna de la trompette. Et je vis une toile qui tait tombe du ciel sur la terre.
La cl du puits de labme lui fut donne, et elle ouvrit le puits de labme! ?
Et comment le premier sest-il transform ? tait-ce quelquun au dernier rang qui a eu une crise
cardiaque ?
tait-ce un suicide rituel ? Brian imagine lune de ces vieilles dames en noir, les artres
touffes par le cholestrol, agitant ses petites mains poteles et gantes puis les portant
soudain son opulente poitrine au premier frmissement dune coronaire. Et quelques minutes
plus tard une heure, peut-tre -, la femme qui se relve, son visage porcin illumin dune
nouvelle religion, dune singulire et sauvage foi.
Saloperies de grenouilles de bnitier, grommelle Philip sous le comptoir avant de se tourner
dun air contrit vers sa fille. Pardonne-moi lexpression, ma puce.
Ils explorent le btiment. Lendroit est impeccable et sr, froid, mais propre, sols nettoys,
rayonnages bien rangs, lair frais charg de lodeur du caoutchouc neuf et du parfum chimique
vaguement agrable des carburants et liquides mcaniques divers. Ils constatent quils peuvent
rester ici cette nuit, mais cest seulement quand ils poussent jusquau vaste garage quils font
une dcouverte fortuite.
Putain de merde, cest un tank, dit Brian en braquant sa torche sur la splendeur noire drape
dune bche dans un coin.
Les autres sapprochent de lunique vhicule prsent dans lobscurit. Philip enlve la bche.
Cest une Cadillac Escalade dernier cri en parfait tat, dont la finition nacre scintille dans la
lumire.
Elle devait tre au proprio, hasarde Nick.
Nol est en avance, cette anne, dit Philip en donnant un coup de pied dans lun des normes
pneus.
Le 4 x 4 de luxe est immense, avec ses normes pare-chocs mouls, ses phares gants et ses
enjoliveurs chroms. On dirait le genre de vhicule qui figure dans le parc automobile dune
agence gouvernementale, avec ses vitres sinistrement fumes qui refltent le faisceau de la
torche.
Il y a personne dedans, hein ? demande Brian en braquant la lampe sur le verre opaque.
Philip dgaine son Ruger, ouvre une portire et le braque lintrieur, vide et impeccable, avec
sa finition ronce de noyer, ses siges en cuir et son tableau de bord digne dun avion.
Je te parie un dollar quon va trouver les cls quelque part, dit-il.
Toute laffaire du flic et de lglise semble avoir plong Penny plus profondment encore dans
lhbtude. Cette nuit-l, elle dort roule en position ftale sur le sol de latelier, sous des
couvertures, en suant son pouce.
a fait une ternit que je lavais pas vue faire a, dit Philip, assis sur son sac de couchage
avec le reste du whisky.

Il porte un t-shirt sans manches et son jean sale, et ses chaussures sont poses ct de lui. Il
boit une dernire gorge et sessuie les lvres.
Faire quoi ? demande Brian mi-voix pour ne pas rveiller Penny.
Il est assis en tailleur, pelotonn dans son blouson macul de sang, de lautre ct de la petite.
Nick sommeille sur un tabli, envelopp dans son sac de couchage. La temprature est
descendue moins de cinq degrs.
Sucer son pouce comme a.
Elle en a vu de toutes les couleurs.
Nous aussi.
Oui, fait Brian en fixant ses genoux. Mais on y arrivera quand mme.
O a ?
Au centre daccueil. O quil soit, on le trouvera.
Mais oui, cest a. (Philip vide le reste de la bouteille et la repose.) On va trouver le centre et
le soleil se lvera demain et tous les orphelins trouveront un foyer et les braves conquerront
ltendard.
Tu es mal lun ?
Putain, Brian, mais ouvre les yeux, quoi.
Tu men veux ?
Philip se lve et stire.
Pourquoi je ten voudrais, vieux ? La vie continue comme dhabitude. Pas de quoi en faire une
histoire.
a veut dire quoi ?
Rien Essaie de dormir un peu.
Philip sapproche de lEscalade, sagenouille et inspecte le dessous. Brian se lve, le cur
battant. Il est tout tourdi. Son mal de gorge a un peu pass et il ne tousse plus depuis leur
sjour Wiltshire, mais il ne se sent pas au mieux de sa forme. Il nest pas le seul. Il va
rejoindre son frre.
a veut dire quoi, la vie continue comme dhabitude .
a veut dire ce que a veut dire, rpond Philip en continuant son inspection.
Tu es fch cause du flic.

Philip se relve lentement et se retourne.


Va dormir, je tai dit.
Peut-tre que jai du mal abattre quelquun qui a t un tre humain. Tu vas pas me le
reprocher, non ?
Philip empoigne Brian par le col de son t-shirt, le retourne et le plaque contre la Cadillac. Sous
le choc, Brian a presque le souffle coup ; le bruit rveille Nick et fait tressaillir Penny.
coute-moi bien, gronde Philip dune voix rauque et menaante. La prochaine fois que tu me
prends mon arme, assure-toi que tu es prt ten servir. Ce flic tait inoffensif, mais qui sait ce
que ce sera la prochaine fois, et je serai pas toujours ct de toi pour sauver ton cul, tu piges?
Oui, acquiesce Brian, la gorge sche.
Tu as intrt oublier ton petit cocon douillet et tes conneries dintello pour te montrer la
hauteur et dfoncer des crnes, continue Philip en appuyant de plus belle. Parce que je peux te
dire que cest pas demain que la situation va samliorer !
Jai compris.
Philip ne lche pas.
On va sen sortir, sexclame-t-il, et on y arrivera en tant des monstres pires queux ! Tu piges? Il
y a plus de rgles ! Finies, la philosophie et la piti. Cest eux ou nous, et eux, tout ce quils
veulent, cest te bouffer la gueule. Alors on va les bouffer et les recracher, et soit on sortira
de ce truc, soit je fais pter le monde entier. Tu me suis ? Tu me suis ?
Brian opine fbrilement. Philip le lche et sloigne. Nick, qui sest lev, est rest bouche be.
Penny ouvre de grands yeux et suce son pouce de plus belle en voyant son pre traverser dun
pas furibard latelier. Il savance vers les portes blindes du garage, sarrte et fixe la nuit
entre les barreaux en serrant les poings.
Au fond, toujours plaqu contre la Cadillac, Brian sefforce silencieusement de ne pas pleurer
comme un intello blotti dans son cocon douillet.
Le lendemain matin, dans la lumire scintillante qui filtre par les verrires, ils expdient un
petit djeuner de crales et deau minrale, puis ils remplissent le rservoir de lEscalade avec
trois jerrycans de vingt litres. Ils trouvent les cls dans un tiroir du bureau et chargent toutes
leurs affaires dans le coffre. Avec le froid, les vitres teintes sont couvertes de condensation.
Brian et Penny sinstallent larrire pendant que Nick attend prs de la porte le signal de
Philip. Comme il ny a plus de courant apparemment, cest la panne gnrale -, ils doivent
louvrir manuellement.
Philip prend place au volant et dmarre. Lnorme V8 ronronne. Le tableau de bord sillumine.
Philip passe une vitesse et avance lentement vers la porte. Cest le signal pour Nick. Il appuie sur
le contrepoids et la porte se relve en grinant. Lair et la lumire sengouffrent dans le garage
tandis que Nick court sinstaller ct de Philip. La portire claque. Philip sinterrompt en
contemplant le tableau de bord.
Quest-ce quil y a ? demande Nick dune voix tremblante, redoutant un peu de mettre en
question ce que fait Philip. On ne part pas ?

Une seconde, dit Philip en ouvrant un compartiment. (A lintrieur se trouvent une vingtaine de
CD mticuleusement rangs par lancien propritaire un certain Calvin R. Donlevy domicili au
601, Greencove Lane S. E., daprs la vignette. Apparemment, cest un amateur de rock
classique, daprs tous les Led Zeppelin, Black Sabbath et Hendrix de sa collection.) Et voil,
ajoute-t-il aprs avoir examin les disques. Un petit quelque chose qui nous aidera nous
concentrer.
Dun seul et mme geste, il glisse un CD de Cheap Trick dans le lecteur et enclenche une vitesse.
La puissance des quatre cent cinquante chevaux du moteur les plaque sur leurs siges alors que
lEscalade slance par louverture quelle frle de peu. La lumire du jour inonde lintrieur.
Les riffs de guitare de lintro de Hello There rsonnent dans les enceintes Bose surround 5.1
tandis quils traversent le parking et gagnent la rue. Le chanteur de Cheap Trick demande ces
messieurs-dames sils sont prts pour le rock. Philip tourne au coin de la rue et prend au nord
sur Maynard Terrace. La rue slargit. Les maisons minables dfilent de part et dautre. Un
zombie errant en impermable dchir surgit sur la droite et Philip lui fonce dessus. Le choc
sourd est peine audible dans le rugissement du moteur et la batterie de Cheap Trick.
Derrire, Brian senfonce dans son sige, lestomac retourn, inquiet pour Penny. Elle est
affale sur le sige ct de lui, et fixe le vide. Brian lui met sa ceinture et sefforce de lui
sourire.
Il doit forcment y avoir une bretelle dentre au nord dici, dit Philip.
Mais sa voix est presque compltement couverte par le grondement du moteur et la musique.
Deux autres zombies surgissent sur la gauche, un couple en loques, peut-tre des sans-abri, et
Philip donne un coup de volant pour les renverser allgrement comme deux quilles de bowling.
Une oreille arrache reste colle sur le pare-brise et Philip allume les essuie-glaces.
Ils arrivent lextrmit nord de Maynard Terrace et la bretelle est juste devant eux. Philip
pile. La Cadillac sarrte dans un crissement strident au pied de la bretelle dentre devant un
carambolage de six voitures autour duquel des morts-vivants dambulent comme des vautours.
Philip passe la marche arrire et crase lacclrateur. Tout le monde est projet en avant.
Brian retient Penny sur la banquette. Dun coup de volant, la voiture fait un tte--queue et
retourne toute allure sur McPherson Avenue, qui est parallle lautoroute.
Ils font deux kilomtres en deux minutes, la grosse caisse et la basse alternant avec les chocs
des zombies percuts au passage qui valsent dans les airs. Ils sont de plus en plus nombreux
surgir entre les habitations et les arbres, alerts par le grondement de la voiture.
Philip serre les dents avec une sourde dtermination alors quils approchent dune autre bretelle
dentre. Il pile sur Faith Avenue, o un incendie fait rage dans un fast-food. Tout le quartier
est noy sous une fume noire. Cette bretelle est pire que la prcdente. Philip pousse un juron
et repasse la marche arrire. La Cadillac tourne dans une rue perpendiculaire. Un autre coup de
volant. Un autre coup dacclrateur. prsent, ils foncent vers louest en direction des
gratte-ciel qui se dressent au loin comme des apparitions dans la brume.
Le nombre croissant de rues bloques, de dcombres, de voitures accidentes et de
morts-vivants semble insurmontable, mais Philip Blake, courb sur le volant, haletant, les yeux
fixs sur lhorizon, refuse de se considrer comme vaincu. Ils passent devant un supermarch
qui a lair davoir t bombard et qui est infest de zombies. Philip acclre pour en renverser
tout un groupe qui sest aventur dans la rue.

Une spectaculaire quantit de sang asperge le capot et le pare-brise. Les essuie-glaces glissent
sans parvenir balayer lpaisse bouillie.
Lapin ? demande Brian la petite. Penny ?
Le regard vide de lenfant est fix sur le pare-brise rougi. Elle na pas lair dentendre son
oncle dans le vacarme, entre rocknroll et moteur, ou bien elle a dcid de ne pas lentendre.
moins quelle soit trop enferme dans son petit monde pour entendre quoi que ce soit. Brian lui
tapote gentiment lpaule et elle redresse brusquement la tte. Il passe le bras par-dessus la
fillette et crit un simple mot sur la bue de la vitre : LOIN
Brian se rappelle avoir lu quelque part que la communaut urbaine dAtlanta compte presque six
millions dhabitants. Il se rappelle avoir t surpris par ce chiffre. Atlanta lui a toujours paru
comme une sorte de capitale miniature, un simple tmoignage du progrs, isole dans un ocan
de petites villes de ploucs. Ses rares visites l-bas lui ont donn limpression que ce ntait
quune banlieue gante. Bien sr, il y a les gratte-ciel du centre le Turner, le Coke, le Delta, et
tous les autres mais pour le reste, cela avait lair dune petite sur des grandes villes du
Nord. Il tait dj all New York une fois voir la famille de son exfemme, et cette immense
fourmilire crasseuse et oppressante lui avait paru comme une vraie ville. Atlanta tait plus un
simulacre de ville. Peut-tre tait-ce d en partie son histoire, que Brian avait apprise au
lyce : durant la Reconstruction, aprs lincendie de la guerre de Scession, il avait t dcid
de renoncer aux anciens monuments historiques. Et au cours du sicle suivant, Atlanta stait
vue refaite en acier et en verre. Contrairement dautres villes du Sud comme Savannah ou La
Nouvelle-Orlans o le parfum du vieux Sud est toujours firement prsent -, Atlanta sest
tourne vers un insipide expressionnisme moderne. Regardez, semble dire la ville. On est
progressiste, on est cosmopolite et cool, pas comme ces pquenots de Birmingham. Mais Brian a
toujours trouv que Dame Atlanta proteste beaucoup trop . Pour lui, Atlanta a toujours t
une ville qui se la pte.
Jusqu maintenant.
Durant les horribles vingt-cinq minutes qui suivent, alors que Philip zigzague sans relche dans
des rues dsoles et des terrains vagues, se rapprochant de plus en plus du cur de la ville,
par les vitres teintes, Brian voit la vraie Atlanta comme un diaporama de photos de scnes de
crimes prises par la police scientifique. Des impasses aveugles bloques par des paves, des tas
de dcombres en feu, des immeubles pills et abandonns, des fentres fracasses partout, des
draps souills portant des appels au secours dsesprs accrochs sur des faades. Cest
vritablement une ville une ncropole primitive surpeuple et infecte par la mort. Et le pire,
cest quils ne sont pas encore parvenus dans le centre.
Vers 10 heures, Philip Blake russit trouver Capitol Avenue, une large artre de six voies qui
passe le long de Turner Field pour gagner le centre. Il teint la chane. Le silence rsonne dans
leurs oreilles alors quils prennent Capitol Avenue pour remonter au nord. Lavenue est jonche
de voitures abandonnes, mais suffisamment dgage pour que lEscalade puisse se frayer un
chemin. Les sommets des gratte-ciel, sur la gauche, sont si proches prsent quils semblent
resplendir dans la lumire comme les voiles de navires de sauvetage.
Personne ne pipe mot alors quils roulent dans cet univers de bton. Le parking du stade est
presque vide. Ils aperoivent des voiturettes de golf renverses et l. Des tals de
marchands ambulants se dressent au coin dune rue, tous ferms et couverts de graffitis.
Quelques morts-vivants, au loin, dambulent dans ce ddale gris sous la lumire dautomne. On

dirait des chiens errants qui vont bientt scrouler, morts de faim.
Philip baisse sa vitre et coute. Le vent siffle. Il porte une curieuse odeur, un mlange de
caoutchouc brl, de circuits fondus et un relent graisseux qui fait penser du suif pourri. Au
loin, quelque chose vibre.
Brian sinquite brusquement : si des centres daccueil ont t ouverts louest quelque part
dans les entrailles de la ville -, ne devrait-il pas y avoir des vhicules de secours un peu partout?
Des panneaux indicateurs ? Des barrages routiers ? Des policiers arms en faction, des
hlicoptres dans les airs ? Cest presque le centre-ville : ne devrait-il pas tre indiqu quelque
part que les secours sont tout proches ? Jusque-l, durant leur trajet vers Atlanta, ils nont vu
que quelques rares signes de vie. Sur Glenwood Avenue, il leur a sembl voir passer
fugitivement une moto, mais rien nest moins sr. Plus tard, sur Sydney Street, Nick a dclar
avoir aperu quelquun se rfugier dans une entre, mais il nen jurerait pas. Brian chasse ces
penses quand il voit le vaste enchevtrement de lchangeur en forme de trfle quatre
feuilles cinq cents mtres de l. Cet norme confluent des principales artres marque la
frontire est de la zone urbaine dAtlanta : cest l que lautoroute 20 rejoint la 85, la 75 et la
403. Mais ce quils aperoivent, cest un champ de bataille oubli, couvert dpaves retournes
et de semi-remorques dsosss. La Cadillac entreprend de monter la rampe.
Capitol Avenue slve sur dnormes piliers par-dessus lchangeur. Philip prend la rampe
vingt lheure en zigzaguant entre les carcasses de voitures. Brian sent un petit coup sur son
paule et se rend compte que cest Penny qui rclame son attention. Il se retourne. Elle se
penche et lui chuchote quelque chose.
Quest-ce qui se passe ? demande Philip.
Elle veut faire pipi.
Oh, mince, dit Philip. Dsol, ma puce, il va falloir que tu te retiennes encore un petit peu.
Penny chuchote Brian quelle a vraiment trs, trs envie.
Brian le rpte son pre.
Retiens-toi encore un tout petit peu, ma puce.
Ils atteignent le haut de la rampe. De nuit, la vue depuis cette partie de la ville doit tre
splendide pour un automobiliste qui traverse Capitol Avenue. Dans un instant, une centaine de
mtres, la Cadillac va sortir de lombre dun immense btiment louest. La nuit, cest l que
surgissent les constellations des lumires de la ville en offrant un panorama couper le souffle
sur le dme du Capitole sur un arrire-plan de cathdrales de verre. Ils sortent de lombre du
gratte-ciel et voient la ville stendre devant eux dans toute sa gloire. Philip crase le frein. La
Cadillac sarrte brusquement. Ils restent un moment sans rien dire devant cette vue.
Sur la gauche, la rue longe le vnrable difice de marbre quest le Capitole. Elle est
compltement encombre de voitures abandonnes. Mais ce nest pas pour cela que tous les
passagers du 4 x 4 sont frapps de stupeur et ont le bec clou. Cest cause de ce quils voient
venir vers eux depuis lextrmit nord de Capitol Avenue.
Penny fait dans sa culotte.
Le comit daccueil, aussi nombreux quune arme romaine et grouillant comme une avalanche

darachnides gants, arrive depuis Martin Luther King Drive, une rue plus loin. Ils surgissent de
lombre des hauts btiments administratifs et ils sont si nombreux quil faut un moment lil
humain rien que pour comprendre ce quil peroit. Cette foule htroclite, un stade plus ou
moins avanc de dgradation, merge des porches, fentres et impasses, et se dverse dans la
rue comme une fanfare dsorganise, attire par le bruit, lodeur et larrive dune automobile
flambant neuve remplie de viande frache.
Ils sont vieux, jeunes, noirs, blancs. Avec leur visage blme et dcompos, ces hommes
daffaires, femmes au foyer, employs, enfants, dlinquants, avocats, infirmires, flics,
boueurs et prostitues sont comme un immense verger de fruits frips pourrissant au soleil. Un
millier de paires dyeux morts dun gris terne se braquent sur lEsca-lade, comme autant de
froces ttes chercheuses avidement verrouilles sur leur cible.
Dans cet unique instant de silence frapp dhorreur, les penses sentrechoquent dans lesprit
de Philip. Il se rend compte quil sent par la vitre ouverte et la ventilation lodeur
caractristique de la horde : une puanteur de graisse rance et de merde. Mais plus encore, il
comprend que ltrange bourdonnement quil a entendu un peu plus tt en baissant sa vitre, cette
vibration lancinante comme un million de cbles haute tension, cest le bruit dune ville remplie
de morts-vivants. Et il a la chair de poule en entendant ce geignement collectif, alors quils
savancent comme un gigantesque organisme multicellulaire vers la Cadillac. Et la dernire
pense qui lui vient le frappe en plein front. Il se rend compte quils ont peu prs autant de
chances de trouver un refuge dans cette ville, sans parler dun survivant, que la proverbiale
aiguille dans la botte de foin.
Et dans cette microseconde fige de terreur, Philip comprend que le soleil ne va probablement
pas se lever demain, que les orphelins resteront des orphelins et que les braves ne conquerront
jamais ltendard.
Avant de passer la vitesse, il se tourne vers les autres et dune voix remplie damertume,
demande :

Levez la main, ceux qui tiennent toujours trouver ce fameux centre daccueil.

DEUXIME PARTIE
Atlanta
Celui qui lutte contre les monstres doit prendre garde
ne pas devenir un monstre lui-mme.
Et si vous fixez trop longtemps un abme,
labme aussi regarde en vous.
Nietzsche.

9
Trs peu de voitures de srie sont capables datteindre une certaine vitesse en marche arrire.
Dabord, il y a le problme de la bote de vitesses. La plupart des voitures, camionnettes,
pickups et modles de sport ont jusqu cinq ou six vitesses en marche avant, mais une seule en
marche arrire. Ensuite, la plupart sont dots dune suspension conue pour la marche avant, pas
pour reculer. Cela permet dviter que le conducteur acclre trop. Et enfin, en marche arrire,
vous manuvrez gnralement le volant en regardant par-dessus votre paule, et grande
vitesse, ce genre de conduite finit le plus souvent dans un spectaculaire tte--queue.
En revanche, le vhicule que conduit Philip Blake est une Cadillac Escalade Platinum de 2011,
quatre roues motrices et quipe de barres de torsion amliores pour toutes les situations
hors-route que cet as de la mcanique, Calvin R. Donlevy de Greencove Lane, a pu dsirer
affronter dans les rgions les plus recules du centre de la Gorgie ( une poque plus
heureuse). Le vhicule pse presque trois tonnes, pour pratiquement cinq mtres de long, avec
un systme lectronique de contrle de stabilit StabiliTrak (standard sur tous les modles
Platinum).
Mais, mieux encore, son tableau de bord est muni dun gnreux cran de dix-huit centimtres
qui diffuse limage jauntre dune camra de recul.
Sans hsitation, toutes ses facults concentres sur sa main droite, Philip passe la marche
amre, le regard riv sur lcran : un ciel lgrement nuageux surplombant la chausse : Le haut
de la passerelle de lchangeur.
Avant que le rgiment de zombies ait pu faire cinquante mtres, lEscalade bondit. Tout le
monde est de nouveau projet en avant. Brian et Nick se retournent tous les deux pour regarder
par la lunette arrire teinte la passerelle qui fonce sur eux, tandis que larrire de la voiture
frmit un peu mesure quils acclrent. Philip a le pied au plancher. Le moteur rugit. Il ne se
retourne pas et reste les yeux fixs sur limage jauntre o le sommet de la passerelle grandit
de plus en plus.
Une infime erreur dapprciation un excs de pression sur le volant dans un sens ou dans
lautre et lEscalade partira en toupie. Mais que ce soient ses mains sur le volant, son pied sur
la pdale ou ses yeux sur lcran, Philip reste impassible tandis que le vhicule acclre
toujours, le moteur rugissant sur une note de plus en plus aigu. Sur lcran, Philip voit quelque
chose changer.
Oh, merde Regardez !
La voix de Brian slve par-dessus le rugissement du moteur, mais Philip na pas besoin de se
retourner. Sur le petit cran jaune, il distingue une srie de silhouettes sombres qui
apparaissent une cinquantaine de mtres, en plein sur leur trajectoire, au sommet de la
passerelle, comme les piquets dune barrire. Elles avancent lentement, hagardes, les bras
ouverts pour recevoir le vhicule qui se prcipite sur eux. Philip laisse chapper un grognement
irrit.
Il appuie pieds joints sur le frein et lEscalade drape pour sarrter dans un nuage de fume
sur la chausse en pente.
Il comprend alors, comme tous les autres, quils nont quune seule chance de passer et que cette
fentre dopportunit va se refermer trs rapidement. Les cratures qui savancent devant eux
sont encore une centaine de mtres, mais les hordes qui les suivent et se dversent sur la
passerelle depuis les immeubles et les terrains vagues des alentours de Turner Field se
rapprochent avec une rapidit inquitante, malgr leur dmarche gauche et pesante. Dans un

rtroviseur extrieur, Philip aperoit quune rue voisine, Memorial Drive, est accessible entre
deux camions retourns, mais larme de zombies qui se rapproche derrire eux va atteindre
elle aussi trs vite ce croisement.
Il prend sa dcision dans linstant et crase lacclrateur. LEscalade slance de nouveau en
marche arrire vers la troupe de cadavres ambulants. Tous se cramponnent tandis qu lcran
grandissent les zombies, mains avidement tendues, bouches ouvertes. Memorial Drive apparat
son tour et Philip crase le frein.
Larrire de lEscalade percute une range de morts-vivants dans un curant grondement
touff, tandis que Philip repasse la marche avant et acclre aussitt. Tous sont plaqus au
fond de leurs siges alors que le 4 x 4 slance et que Philip braque brusquement gauche pour
se faufiler entre les deux camions. La voiture frle une glissire dans une gerbe dtincelles,
puis elle schappe sur Memorial Drive, o il ny a heureusement pour le moment aucun zombie.
Cest peine une minute plus tard que Brian entend un raclement sous le chssis. Les autres sen
aperoivent aussi.
Cest quoi, ce bruit ? demande Nick en se retournant.
Quelque chose est coinc sous les roues, dit Brian.
Il essaie de regarder par sa vitre, mais il ne voit rien.
Tendu, Philip se tait, les mains cloues sur le volant, la mchoire serre. Nick jette un coup
dil dans son rtroviseur.
Cest un de ces machins qui sest coinc par en dessous !
Oh, gnial, dit Brian en se tortillant sur son sige la vue de gouttelettes de sang sur la
lunette arrire. Quest-ce quon va
On va le laisser, rpond Philip sans aucune motion, le regard fix sur la route. a sera plus
que de la bouillie dans deux minutes.
Ils franchissent une demi-douzaine de rues, sautent pardessus une voie ferre en senfonant
de plus en plus dans la ville avant de tomber sur bien plus que quelques paves isoles et une
poigne de zombies. Les rues sont maintenant jonches de dcombres, vestiges dexplosions,
voitures brles remplies de squelettes, vitrines fracasses vomissant leur contenu. Quelque
part en route, le raclement cesse, mais personne ne voit ce quest devenu leur passager
clandestin.
Philip dcide de prendre une rue nord-sud menant au centre-ville ; cependant, quand il tourne
droite en contournant un camion de livraison ventr et gisant sur le flanc au milieu du
carrefour, il est forc de freiner.
Ils restent un moment au point mort. Philip ne bouge pas, les mains toujours crispes sur le
volant, scrutant au loin lombre des immenses btiments. Tout dabord, Brian ne voit pas le
problme. Il se dvisse le cou pour apercevoir par les vitres teintes lextrmit de lavenue
jonche de dtritus o des papiers volent dans le vent de septembre. Nick aussi est surpris de
ce brusque arrt.
Quest-ce quil y a, Philip ? (Sans rpondre, celui-ci continue de fixer lavenue.) Philip ?

Toujours pas de rponse. Nick se retourne vers la rue et se raidit en apercevant ce qua vu
Philip.
Quelquun peut me dire ce qui se passe ? demande Brian en se penchant en avant pour mieux
regarder.
Lespace dun instant, il ne distingue que la chausse encaisse entre les hautes faades qui
stend jusqu lhorizon. Mais il se rend assez rapidement compte que cette dsolation est en
train de changer rapidement, comme un organisme gant qui ragit lintrusion de bactries
trangres. Ce que Brian voit par la vitre fume est si affreux quil en reste le bec clou.
En cet instant o la folie sempare de son esprit, lui revient un souvenir denfance ridicule. Un
jour, sa mre lavait emmen avec Philip voir le cirque Barnum & Bailey Athens. Ils devaient
avoir respectivement treize et dix ans, et avaient ador le numro des funambules tout en haut
du chapiteau, les tigres sautant travers des cerceaux enflamms, les hommes-canons, les
acrobates, la barbe papa, les lphants, les attractions, lavaleur de sabres et le cracheur de
feu, les femmes barbe et le charmeur de serpents.
Mais le souvenir qui reste le plus profondment grav dans la mmoire de Brian et qui lui revient en
cet instant, cest la voiture des clowns. Ce jour-l, Athens, au beau milieu du spectacle, une
voiture multicolore est arrive au centre de la piste. Brian se rappelle combien il a ri en voyant tous
ces clowns se dverser de la voiture, lun aprs lautre. Au dbut, ctait amusant, puis stupfiant,
avant de devenir franchement bizarre, car les clowns narrtaient pas de surgir six, huit, dix, vingt
-, des grands, des petits tous continuaient de descendre de la voiture comme si ctait une bote
magique contenant des clowns lyophiliss. Malgr son ge, Brian a t fascin par ce gag, se
doutant bien quil devait y avoir un truc, peut-tre une trappe dans le sol de la piste sous la
voiture, mais peu importait, car le spectacle tait vraiment incroyable.
Cest exactement le mme phnomne ou en tout cas une version pervertie qui se produit
prsent sous ses yeux en plein cur des entrailles dAtlanta. Il reste bouche be en essayant
de mettre des mots sur cet atroce spectacle.
Fais demi-tour, Philip, dit-il dune voix blanche.
Devant eux, dinnombrables hordes de morts-vivants surgissent de partout. Si la troupe quils
ont croise quelques instants plus tt tait un rgiment dune arme romaine, l, cest cest
lempire tout entier.
perte de vue, sur les quatre voies de lavenue, des zombies mergent de partout : btiments,
voitures, impasses, vitrines, entres de bureaux, cafs. Mme tout au bout, l o la chausse
disparat dans le brouillard des gratte-ciel, leurs silhouettes surgissent comme une myriade
dinsectes engourdis du dessous dune pierre quon retourne. Leur nombre dfie la raison.
Il faut quon fiche le camp, insiste Nick dune voix rauque. (Philip na toujours pas boug. Nick
jette un coup dil inquiet par-dessus son paule.) Il faut quon rebrousse chemin.
Il a raison, Philip, dit Brian en prenant doucement Penny par lpaule.
Quest-ce qui se passe, quest-ce que tu fais ? demande Nick Philip. Pourquoi tu ne fais pas
demi-tour ?
Ils sont trop nombreux, Philip, renchrit Brian. Beaucoup trop.
Oh, mon Dieu, on est foutus se lamente Nick en contemplant labomination qui se dresse sur

leur chemin.
Les plus proches sont une centaine de mtres, comme le premier frmissement dun tsunami.
Daprs leurs tenues, on dirait des employs de bureau, hommes et femmes, quon aurait passs
au broyeur et tremps dans de lhuile de moteur. Tous avancent en titubant dans leur direction
comme des somnambules hargneux.
Et derrire, partout, dautres tout aussi nombreux envahissent les trottoirs et la chausse. Sil y
a une heure de pointe en enfer, elle narrive pas la cheville de ce spectacle. La cacophonie de
centaines de milliers de gmissements hrissent les poils sur la nuque de Brian, qui se penche et
tape sur lpaule de son frre.
La ville est perdue, Philip.
Oui, il a raison, cest foutu, il faut quon fiche le camp, renchrit Nick.
Une seconde, rpond Philip, glacial. Bougez pas.
Philip, enfin, proteste Brian. La ville est eux, prsent.
Jai dit : bougez pas.
Brian fixe la nuque de son frre et un frisson glac lui parcourt lchine. Il se rend compte que
ce que Philip veut dire nest pas : ne bougez pas le temps que a passe ou ne bougez pas le temps
que je trouve une solution. Ce quil veut dire, cest
Vous avez tous votre ceinture de scurit ? demande-t-il dun ton qui donne la chair de poule
Brian.
Philip, ne
Philip crase lacclrateur. LEscalade sbranle dun seul coup et fonce dans la masse qui
sagglutine devant eux avant que Brian ait pu achever.
Philip, non ! !
Le cri de Nick est couvert par une salve de chocs sourds, comme la pulsation dun tam-tam
gant, alors que la voiture monte sur le trottoir et fauche au moins une quarantaine de zombies.
Une pluie de sang et de liquide noirtre sabat sur le 4 x 4. Brian est dans un tel tat quil
saccroupit sur le sol et va rejoindre Penny dans cet endroit appel loin.
Les plus petits finissent broys sous les roues en laissant une trane dentrailles en
putrfaction. Les plus grands rebondissent sur les ailes et vont saplatir sur les faades des
immeubles comme des fruits trop mrs.
Les zombies semblent incapables dapprendre. Mme un papillon de nuit senfuit lorsquil frle
une flamme de trop prs. Mais cette vaste foule de cadavres ambulants na pas lair de
comprendre pourquoi elle ne peut pas manger cette chose noire et luisante qui fonce en
rugissant sur eux aprs avoir rduit en bouillie ceux qui les prcdent et ils continuent de se
prcipiter sur la voiture.
Les mains crispes sur le volant et les dents serres, Philip allume les essuie-glaces et le
lave-glace pour pouvoir continuer de voir devant lui tandis quil propulse ces presque trois

tonnes dacier sur cette mare de zombies pour se frayer un chemin jusquau centre-ville en
creusant littralement une tranche dans cette dense cohue. Ils avancent sous une vritable
averse de viscres gluants qui giflent la carrosserie et les vitres dans un kalidoscope de
couleurs mlant rouge sang, vert marcageux, ocre rouge et noir de goudron, qui semble
presque beau Philip.
Le plus trange, cest cette pluie dorganes plus ou moins identifiables qui les cingle de toutes
parts. Rgulirement, des dents sincrustent dans les essuie-glaces et une masse rostre qui
ressemble des ufs de poisson sagglutine dans les canaux dvacuation du capot. Philip
aperoit ces visages morts qui dfilent brivement. Il est dans son monde, prsent, ailleurs,
pas dans le 4 x 4, pas au volant, mais au sein de cette foule, dans la cit des morts-vivants dont
il fend les rangs coups de dents et quil dvore les uns aprs les autres. Cest lui le pire des
monstres, et il a bien lintention de traverser cet ocan dimmondices mme sil doit pour cela
dchiqueter lunivers entier.
Brian comprend ce qui se passe avant mme de regarder. Dix insoutenables minutes aprs quils
se sont lancs dans ce raz-de-mare de zombies, aprs avoir parcouru une vingtaine de pts
de maisons, lEscalade part en vrille. Brian se retrouve plaqu au sol et parvient tout juste
lever la tte par-dessus le sige pour voir le 4 x 4 draper sur la bouillie visqueuse de ces
cinquante mille cadavres. Il serre Penny contre lui et se prpare affronter le choc. Les pneus
gluants de sang, le 4 x 4 fait un tte--queue et larrire emboutit les derniers zombies encore
pargns. Par les vitres, la ville nest plus quun tourbillon et Philip sefforce de redresser, mais
la voiture fait littralement de laquaplaning sur un tapis dentrailles sanguinolentes.
Alarm, Brian laisse chapper un cri trangl alors que le vhicule tourbillonne vers les
devantures des magasins. Il a juste le temps dapercevoir vaguement des bustes de mannequins
chauves, des crins bijoux vides, des cbles dchiquets schappant des murs quand le flanc
droit de lEscalade heurte violemment une vitrine.
Pour Brian, le moment du choc est comme suspendu : dans un bruit de vagues, la vitrine se
transforme en une pluie dtoiles tandis que lEscalade plonge de travers dans les sombres
profondeurs de la joaillerie Goldberg dAtlanta.
Comptoirs et vitrines explosent dans toutes les directions en une gerbe scintillante, alors que
tous les passagers sont projets contre le ct de la voiture. Sous le choc, les airbags se
dploient et les grands ballons en nylon blanc remplissent tout lhabitacle avant quil ne
seffondre. Nick est projet de biais sur le sien en mme temps que Philip, et derrire, Penny
atterrit sur Brian, pendant que le 4 x 4 continue sur sa lance dans le magasin, avant de
sarrter au milieu, bloqu par un pilier central. Pendant un moment, personne ne bouge.
Une neige de dbris blancs sabat sur la voiture dans la pnombre de la bijouterie, puis ils
entendent quelque chose qui seffondre en grinant derrire eux. Brian se retourne et, par la
lunette arrire brise, aperoit un tas de poutrelles mtalliques abattues qui obstruent le trou
dans la vitrine. Philip se retourne sur son sige, blme et perdu de panique.
Ma puce ? Ma puce ? a va ? Rponds-moi, ma chrie. Tout va bien ?
Brian se tourne vers lenfant, toujours par terre, lair tourdi et peut-tre sous le choc, mais
indemne.
Tout va bien, Philip, elle na rien, le rassure Brian.
Il palpe le dos et le crne de la petite pour vrifier quelle nest pas blesse. Elle na

apparemment rien.
Cest bon pour tout le monde ? demande Philip.
Des poussires dansent dans le mince rai de lumire qui filtre dans la boutique. Dans la
pnombre, Brian voit les visages en sueur et terrifis de ses compagnons.
Cest bon, annonce Nick en levant le pouce.
Brian confirme. Philip a dj ouvert sa portire et se dgage pniblement de lairbag.
Prenez tout ce que vous pouvez porter, ordonne-t-il, mais surtout, oubliez pas les fusils et les
munitions. Cest clair ?
Oui, cest clair. Brian et Nick descendent leur tour. En moins dune minute, Brian observe
plusieurs choses que son frre a dj notes -, commencer par la devanture du magasin.
Daprs le chur de gmissements et les milliers de pas tranants, la horde de zombies se
rapproche du lieu de laccident. LEscalade est inutilisable : lavant est enfonc, les pneus
clats, toute la carrosserie littralement repeinte au sang. Larrire de la boutique donne sur
un couloir. Sombre, troit, tapiss de placopltre, rien ne permet de dire sil dbouche sur une
issue. Ils nont que le temps dempoigner leurs bagages et leurs armes. Encore sonns par la
collision, paniqus, les oreilles bourdonnantes, Brian et Nick prennent chacun une carabine
pendant que Philip se charge dun maximum darmes blanches, une hachette de chaque ct de la
ceinture, le Ruger et trois chargeurs.
Allons, ma chrie, il faut quon dcampe, dit Brian Penny.
Mais lenfant semble hbte et assoupie. Il essaie de la secouer un peu, mais elle se cramponne
au dossier dun sige.
Porte-la, dit Philip en faisant le tour du 4 x 4.
Allez, mon lapin, monte sur mon dos, dit Brian la petite.
contrecur, Penny descend et Brian la hisse sur son dos, puis tous les quatre sengagent dans
le couloir.
Ils ont de la chance. Juste aprs la porte vitre du bureau, ils en trouvent une autre en acier.
Philip tire le verrou, lentrouvre un peu et jette un coup dil lextrieur. Lodeur est
incroyable : une puanteur de graisse avarie qui lui rappelle une visite scolaire dans une usine
dquarrissage. Il fait signe aux autres de sarrter. Pardessus lpaule de son frre, Brian
aperoit une longue ruelle sombre borde de bennes ordures dbordantes. Mais cest leur
contenu qui le glace deffroi : lextrieur pendent des bras humains livides, des jambes
couvertes dulcres et des cheveux colls par un sang aussi noirtre que celui qui couvre le sol.
Suivez-moi tous et faites exactement ce que je vous dis, souffle Philip en armant son Ruger,
prt tirer ses huit balles.
Il sort dans la ruelle et les autres lui embotent le pas.
Le plus silencieusement et rapidement possible, ils avancent dans la puanteur de cet abattoir

obscur et dsert vers une rue quils aperoivent au bout. Alourdi par le sac et lenfant
accroche son dos, Brian peine derrire Philip. Jamais les trente kilos de la petite ne lui ont
paru aussi lourds. Nick ferme la marche, le Marlin dans les bras. Brian a coinc sous le sac son
fusil encore quil nait pas la moindre ide de comment on sen sert. Arrivs au bout de la
ruelle, ils sapprtent sortir dans la rue dserte, quand Philip marche par mgarde sur une
main humaine qui dpasse de sous une benne. La main qui appartient un zombie encore en
tat de nuire recule prestement sous la benne et Philip fait un bond en arrire.
Fais gaffe ! crie Nick alors que la main ressort brusquement et empoigne la cheville de Philip.
Celui-ci perd lquilibre et stale sur le sol en laissant chapper son Ruger. Le mort-vivant un
sans-abri barbu et en loques sanguinolentes, au visage couleur de cendre -rampe vers Philip
comme une araigne gante. Philip tend le bras vers son pistolet. Brian essaie de prendre son
fusil tout en gardant Penny en quilibre sur son dos. Nick relve le chien de son Marlin. Le
mort-vivant se cramponne en ouvrant des mchoires distendues la jambe de Philip qui saisit sa
hachette. Le zombie sapprte lui arracher un morceau de mollet quand Nick vient poser le
canon de son fusil sur sa nuque. Dans un geyser de sang et de cervelle, la dtonation lui fait
exploser le crne en lui arrachant la moiti de la face et rsonne entre les parois dacier et de
verre.
Maintenant on est foutus, dit Philip en se relevant et en ramassant le Ruger.
Quest-ce quil y a ? demande Brian.
coute.
Dans le silence, ils entendent la rumeur des geignements changer, comme si le vent tournait : la
horde de zombies est attire par le bruit du coup de feu.
Bon, on na qu retourner dedans, dit Nick dune voix tendue. On retourne dans la bijouterie,
il y a forcment un tage.
Trop tard, rtorque Philip qui a vrifi son Ruger. (Il lui reste quatre balles et trois magasins
de huit dans ses poches arrire.) Je parie quils ont dj envahi le magasin.
Tu proposes quoi ?
Avec tout ce que vous portez tous les deux, vous pensez pouvoir courir quelle vitesse ?
Ils partent petite allure, Philip en tte, Brian clopinant derrire lui et Nick le dernier, passant
devant des devantures dfonces et ptrifies, et des tas de cadavres noircis brls par des
survivants courageux.
Brian nen est pas certain, mais il lui semble que Philip cherche dsesprment fuir les rues
une entre dimmeuble, une sortie de secours, nimporte quoi et quil est distrait par le nombre
croissant de zombies qui apparaissent partout.
Philip abat le premier dix mtres, dune balle dans le front qui lui rgle son compte. Le
deuxime surgit dun porche quelques pas et Philip le liquide son tour. Dautres font leur
apparition dans des vitrines fracasses. Nick lve sa carabine et ses vingt ans de chasse au
sanglier lui sont bien utiles pour en descendre une bonne douzaine sur lespace de deux rues.
Les dtonations rsonnent comme des avions qui franchissent le mur du son.

Ils tournent au coin de la rue suivante, plus troite et pave de briques, peut-tre un vestige
davant la guerre de Scession qui rsonnait autrefois des attelages et des sabots des chevaux,
mais qui est aujourdhui borde dimmeubles barricads. La bonne nouvelle, cest quils semblent
sloigner de la zone la plus dense, car ils croisent de moins en moins de zombies mesure quils
avancent. La mauvaise, cest quils ont limpression dtre pris au pige. Ils sentent la ville qui se
referme sur eux et les engloutit dans son gosier de verre et dacier. Entre-temps, le soleil a
commenc baisser et les ombres des immenses btiments sallongent.
Philip aperoit quelque chose au loin et sabrite instinctivement sous un auvent dchir. Les
autres le rejoignent et se plaquent contre la vitrine condamne dune ancienne teinturerie en
essayant de reprendre leur souffle.
Brian est puis ; Penny, toujours aussi lthargique, se cramponne sur son dos comme un petit
singe traumatis.
Quest-ce quil y a ? demande Brian Philip qui se dvisse le cou pour essayer de scruter
lhorizon.
Dis-moi que jai des hallus, rpond Philip.
Quest-ce que cest ?
Limmeuble gris l-bas droite, rpond Philip en dsignant le nord. Tu vois ? deux rues dici
? Tu vois lentre ?
Au loin, un btiment rsidentiel de trois tages domine dautres petits immeubles en ruine.
Lnorme ensemble de brique blanche et de balcons en surplomb est le plus grand du quartier.
Son toit surgit de lombre et le ple soleil se reflte sur les chemines et les antennes.
Oh, mon Dieu, je vois, murmure Brian.
Cest pas un mirage, Philly, ajoute Nick, fascin.
Tous ont le regard fix sur une silhouette humaine homme ou femme, cest trop loin pour le
savoir qui leur fait signe.

10
Philip approche prudemment du ct oppos de la rue, son calibre .22 la main, arm. Les
autres le suivent en file indienne, tous leurs sens aux aguets, prts toute ventualit.
Dpchez-vous ! les presse la jeune femme de lautre ct de la rue. (Elle a apparemment la
trentaine, avec de longs cheveux chtain clair ramens en queue-de-cheval, un jean et un pull
grosses ctes un peu large et couvert de taches rougetres qui se voient malgr la distance. Elle
leur fait signe avec son revolver petit calibre, peut-tre un .38, quelle agite dans lair comme un

agent de piste sur un aroport. Philip sessuie les lvres en reprenant son souffle et rflchit en
essayant de la jauger.) Vite ! crie-t-elle. Avant quils nous sentent ! (Manifestement, elle tient
ce quils la suivent lintrieur et elle ne leur veut aucun mal. Daprs sa manire de tenir
larme, il y a de grandes chances quelle ne soit pas charge.) Et surtout, quaucun de ces
Bouffeurs ne vous voient entrer !
Circonspect, Philip sarrte au bord du trottoir avant de traverser.
Combien vous tes l-dedans ? crie-t-il.
Bon sang, soupire la femme avec exaspration. On vous offre le gte et le couvert, allez !
Combien ?
Bon Dieu, mais vous voulez quon vous aide ou pas ?
Rponds dabord ma question, rtorque Philip en crispant la main sur le Ruger.
Trois ! Cest bon ? On est trois. Tu es content, l ? Cest votre dernire chance, parce que si
vous venez pas maintenant, je vais rentrer et vous vous retrouverez le bec dans leau.
Elle a un lger accent de Gorgie, mais on sent aussi quelle vient dune grande ville. Peut-tre
du Nord. Philip et Nick changent un regard. Le chur lointain de gmissements rauques se
rapproche comme un orage qui menace. Brian rajuste Penny sur son dos et jette un regard
inquiet par-dessus son paule vers le bout de la rue.
On a quoi, comme choix, Philip ? demande-t-il.
Je suis daccord, chuchote Nick en ravalant sa peur.
Combien dhommes et combien de femmes ? lance Philip la femme.
Faut que je remplisse un questionnaire, aussi ? Je rentre. Bon courage et bonne chance vous
allez en avoir besoin !
Attends !
Philip fait un signe ses compagnons et ils traversent prudemment la rue.
Vous avez des clopes ? demande la jeune femme en les guidant dans le hall du btiment aprs
avoir bloqu la porte avec un tai. Il nous reste plus que dix mgots.
Elle est un peu amoche, avec des gratignures au menton, des bleus sur un ct du visage et un
il inject de sang. Sous ses dehors un peu rudes, elle renvoie Philip limage dune jolie
femme, avec ses yeux bleus et ce teint hl de paysanne. Une sorte de beaut simple et sans
apprts. Mais daprs la manire mfiante dont elle incline la tte et les courbes que dissimulent
ses vtements amples, elle a lair dune mre froce, pas le genre quil est conseill de se mettre
dos.
Dsol, on fume pas, rpond Philip.
Vous avez lair den avoir vu de toutes les couleurs, dit-elle en les prcdant dans lentre

borde de botes lettres et de sonnettes.


Brian dpose doucement Penny. La petite vacille un instant, le temps de trouver ses repres.
Lendroit, jonch de dtritus, empeste le moisi et le zombie. Limmeuble ne parat pas sr. La
jeune femme sagenouille ct delle.
Comme tu es mignonne, toi. (Sans rpondre, Penny baisse les yeux.) Cest ta fille ?
demande-t-elle Brian.
La mienne, rpond Philip.
Je mappelle April, ma chrie, dit la femme en lui repoussant une mche de cheveux sales. Et
toi ?
Penny, rpond la petite dune voix si fluette et tremblante que cest presque un miaulement.
April sourit et lui caresse lpaule, puis elle se relve et se tourne vers les trois hommes.
Entrons avant den attirer dautres. (Elle appuie sur lune des sonnettes dinterphone.) Papa,
fais-nous entrer.
Pas si vite, ma petite, grsille une voix en rponse.
Vous avez llectricit ? Il y a encore du courant, ici ? demande Philip en lempoignant par le
bras.
Malheureusement non Linterphone est sur batterie. Papa, ouvre, insiste-t-elle en appuyant
sur le bouton.
Comment tu sais quon peut faire confiance ces mecs ? demande la voix.
Tu vas nous laisser entrer ou pas ?
Dis-leur de te remettre leurs armes.
Elle pousse un soupir et se retourne vers Philip, qui secoue la tte sans quivoque. Il nen est pas
question.
Ils ont une petite fille avec eux, bon sang. Je me porte garante.
Et Hitler peignait des roses, aussi On connat ces gens ni dEve ni dAdam.
Papa, ouvre cette fichue porte !
Tu as vu ce qui sest pass Druid Hills.
On nest pas Druid Hills ! semporte April. Maintenant, laisse-nous entrer, putain !
Un bourdonnement mtallique prcde un dclic sec et la porte souvre. April les entrane dans
un couloir miteux o rgne une odeur aigre, avec trois appartements de part et dautre. Au bout,
une porte mtallique indiquant ESCALIER est barricade par des planches cloues en travers.

April frappe la dernire porte sur la droite, la 1C, et peu aprs, une version plus charnue, plus
ge et moins raffine quelle ouvre la porte.
Oh, mon Dieu, quelle adorable petite ! sexclame la fille en voyant Penny qui tient la main de
Brian. Entrez donc Je peux pas vous dire comme a fait plaisir de voir des gens qui ont pas la
bave aux lvres !
La sur dApril, Tara, qui sent la fume et le shampooing bon march, porte une vaste robe
fleurs dlave qui dissimule son excs de poids. Sa poitrine dborde de son dcollet comme un
souffl qui a trop gonfl et elle a un petit tatouage de Woody Woodpecker au-dessus dun sein.
Elle a les mmes yeux bleu vif que sa cadette, mais les siens sont lourdement souligns de
mascara et de fard paupires bleu, et ses faux ongles ont lair de taille servir douvre-bote.
Philip entre le premier, le Ruger toujours au poing le long de sa jambe. Les autres suivent. Au
premier abord, Philip remarque peine le salon encombr, les vtements entasss sur les
fauteuils et les valises et tuis dinstruments de musique poss le long du mur. Ni la kitchenette
sur sa gauche, les cageots remplis de provisions et lvier de vaisselle sale. Ni lodeur de tabac
froid, de sueur et de linge sale. Car la seule chose quil voit, cest le canon dun fusil pompe
braqu sur lui depuis un rocking-chair de lautre ct de la pice.
Pas plus prs, dit le vieil homme au fusil.
Le vieux bonhomme maci a le visage tann dun fermier, les cheveux coups en brosse rase et
des yeux bleu glacier. De son nez crochu dpasse le cathter dun respirateur artificiel dont la
bonbonne doxygne est pose ct de lui comme un chien fidle. Il remplit peine son jean
troit et sa chemise carreaux. Philip lve instinctivement son pistolet et le braque sur le
vieillard.
On a eu assez de problmes dehors, on tient pas en avoir ici aussi, monsieur.
Les autres se figent. April vient sinterposer entre eux.
Pour lamour du ciel, Papa, pose ton flingue.
Tais-toi, gamine, rpond son pre en lui faisant signe de scarter avec son fusil.
April se campe avec agacement devant lui, les mains sur les hanches.
On peut descendre dun cran, l ? propose Tara de lautre ct de la pice.
Do vous venez ? demande lhomme Philip, sans baisser son fusil.
De Waynesboro, en Gorgie.
Jamais entendu parler.
Cest dans le comt de Burke.
Merde, cest presque en Caroline du Sud.
Exact.
Vous vous droguez ? Speed, crack des trucs de ce genre ?

Non, monsieur. O est-ce que vous allez chercher a ?


Il y a quelque chose dans vos yeux, on dirait que vous tes sous speed.
Je prends pas de drogue.
Comment vous avez atterri devant chez nous ?
On a entendu dire quil y avait un centre daccueil en ville, mais a avait pas lair daller.
a, cest sr, rpond le vieillard.
On dirait quon a quelque chose en commun, ajoute April.
Comment a ? lui demande Philip, sans quitter le vieil homme des yeux.
On est arrivs dans cet enfer exactement pour la mme raison. On cherchait ce fichu centre
dont tout le monde parle.
Comme quoi, cest pas la peine de se donner du mal pour si peu, observe Philip.
Bien dit, rplique le vieil homme dans un sifflement doxygne. Jimagine que vous vous rendez
pas compte du tort que vous nous avez caus.
Je vous coute.
Vous avez rameut tous ces Bouffeurs. Au coucher du soleil, on va avoir un foutu
rassemblement devant notre porte.
Dsol pour a, mais je crois pas quon avait beaucoup le choix.
Oui, bon soupire lhomme. Je peux pas dire le contraire.
Cest votre fille qui nous a fait signe dans la rue On avait aucune mauvaise intention. Merde,
on en avait aucune. A part viter de nous faire mordre.
Bon, je peux comprendre.
Un long silence sinstalle. Tout le monde attend. Les deux hommes commencent baisser leur
arme. Philip se dtend.
Cest quoi, ces botes ? demande-t-il enfin en dsignant les tuis instruments au fond de la
pice. Vous avez des tambours dedans ?
Le vieil homme laisse finalement chapper un petit rire dessch. Il pose son fusil en travers sur
ses genoux, le dsarme et se dtend son tour.
Mon gars, vous avez devant vous ce qui reste du Mondialement Clbre Orchestre Familial
Chalmers, stars de la scne, de lcran et des ftes foraines de tous les Etats du Sud. (Il
dpose son fusil terre avec un grognement et regarde Philip.) Dsol pour laccueil belliqueux.
(Il se lve pniblement et une fois dpli, on dirait un Abraham Lincoln tout rid.) Je mappelle
David Chalmers, mandoline, chant et pre de ces deux polissonnes.

Philip glisse son pistolet dans sa ceinture.


Philip Blake. L, cest mon frre Brian, et lautre timide, l-bas, cest Nick Parsons Et merci
de nous avoir sauv la peau.
Les deux hommes se serrent la main et la tension disparat comme par enchantement.
Il se trouve quil y a eu un quatrime membre dans lOrchestre Familial Chalmers une opulente
matrone de Chattanooga qui accompagnait de son soprano les morceaux folk et les succs sans
ge du groupe. Selon April, en mourant cinq ans plus tt dune pneumonie, la pauvre femme
navait pu connatre sa chance. Si elle avait vcu assez longtemps pour assister lhorreur
inflige la race humaine, elle aurait t effondre, considrant cela comme la fin du monde,
et se serait probablement jete dun ponton dans le lac de Clarks Hill.
Cest ainsi que lOrchestre Familial Chalmers tait devenu un trio et avait continu sa carrire
en jouant dans les foires dans les trois Etats voisins, Tara la contrebasse, April la guitare
et Papa la mandoline. Pre et veuf, soixante-six ans, David avait de quoi faire : Tara tait
perptuellement dfonce lherbe, et April avait le caractre difficile et entt de sa mre.
Quand la peste stait dclare, ils taient un festival de folk dans le Tennessee et taient
rentrs dans le camping-car familial. Ils taient arrivs la frontire de la Gorgie quand le
vhicule les avait laisss en carafe. L, ils avaient eu la chance de trouver un train qui faisait
encore la liaison entre Dalton et Atlanta. Malheureusement, le train les avait dposs pile-poil
au sud-est de la ville, King Memorial Station, qui tait infeste de morts-vivants. Malgr tout,
ils avaient russi remonter vers le nord sans se faire attaquer, se dplaant la nuit dans des
voitures voles, la recherche du mythique centre daccueil.
Et cest comme a quon a atterri ici dans notre petit paradis loyer modr, explique April
voix basse Philip.
Elle est assise un bout du canap lim, Philip lautre pendant que Penny dort entre les deux
dun sommeil agit, enveloppe de couvertures. Des bougies sont allumes sur la table basse.
Brian et Nick dorment par terre de lautre ct, tandis que David et Tara ronflent chacun dans
sa tonalit dans leurs chambres respectives.
Mais on a trop peur pour monter dans les tages, ajoute April sur un ton de regret. Mme si ce
quon pourrait y trouver nous rendrait bien service. Piles, conserves, je ne sais quoi. Bon sang,
je donnerais un nichon pour du papier toilette.
a fait beaucoup pour un peu de papier toilette, sourit Philip, assis pieds nus en t-shirt et jean
sale, le ventre rempli de riz et de haricots.
Les vivres des Chalmers spuisent, mais il leur reste encore la moiti du sac de cinq kilos de riz
quils ont rcupr la semaine prcdente dans un magasin, et assez de haricots pour nourrir
tout le monde. Cest April qui a fait la cuisine. Et ce ntait pas mauvais. Aprs le dner, Tara a
roul des cigarettes avec ce qui lui restait de tabac et un peu dherbe. Philip a pris quelques
bouffes, mme sil a renonc lherbe depuis des annes, car cela rveille dans sa tte des
voix quil na pas envie dentendre. L, il se sent tout cotonneux.
Enfin, bref. Cest tout prs et en mme temps tellement loin, soupire April.
Comment a ? (Il la regarde, puis il lve les yeux au plafond.) Ah daccord. (Il se rappelle

avoir entendu du bruit un peu plus tt. On les entend moins prsent, mais les pas tranants et
les grincements continuent, comme des termites insidieux et invisibles. Quil soit parvenu les
oublier montre combien il est devenu insensible la prsence des morts-vivants.) Et les autres
appartements du rez-de-chausse ? demande-t-il.
On a fouill et pris tout ce qui pouvait tre utilisable.
Qucst-cc qui sest pass Druid Hills ? demande-t-il aprs un moment de silence.
On nous a dit quil y avait un centre daccueil l-bas, soupire-t-elle. Il y avait rien.
Et ?
On est arrivs sur place et on a trouv tout un tas de gens planqus derrire les grilles dune
casse. Des gens comme nous. Terroriss, qui savaient plus o ils en taient. On a essay den
convaincre de venir avec nous en leur disant que lunion fait la force, ce genre de trucs.
Et quest-ce qui sest pass ?
Je crois quils avaient autant peur de partir que de rester. (Elle baisse les yeux dans la lueur
des bougies.) On a trouv une voiture en tat de marche, on a runi des provisions et on sest
mis en route. Mais on a entendu des motos arriver quand on partait.
Des motos ?
Elle hoche la tte, se frotte les yeux.
On avait fait cinq cents mtres sur la route peut-tre moins, mme et pass la colline en
question quand on a entendu des hurlements, trs loin derrire nous. On a regard en direction
de la casse et ctait je sais pas comment dire on aurait dit Mad Max.
Quest-ce que ctait ?
Une bande de motards qui dmolissait tout, qui renversait les gens, des familles entires, Dieu
sait quoi dautre. Ctait atroce. Et le plus bizarre, cest que cest pas dy avoir chapp qui nous
a marqus. Je crois que cest la culpabilit. On voulait tous retourner les aider, tre des bons
citoyens et tout a, mais on na rien fait. (Elle le regarde.) Parce quon nest pas des bons
citoyens. Il en reste plus.
Je comprends pourquoi ton pre tait pas trs chaud pour prendre des pensionnaires.
Depuis ce drame la casse, il est parano avec les survivants, peut-tre mme plus quavec les
Bouffeurs.
Les Bouffeurs Vous dites a, tous les trois. Qui est-ce qui la trouv, ce mot ?
Cest une expression de mon pre. a nous est rest.
a me plat bien, sourit Philip. Et ton pre aussi. Il est responsable, et je peux pas lui en
vouloir sil nous a pas fait confiance. Il a lair dun dur cuire et je respecte ce genre-l. Il en
faudrait dautres comme lui.
Il est pas aussi coriace quavant, je peux te dire.

Quest-ce quil a ? Un cancer des poumons ?


Un emphysme.
Cest pas bon, dit Philip, qui se fige en surprenant le geste de la fille.
Tout en parlant, April Chalmers est en train de caresser distraitement lpaule de Penny. Cest
un geste si affectueux et si inattendu, tout en tant naturel, quil attendrit Philip et rveille en
lui quelque chose. Tout dabord, il ne comprend pas ce sentiment, et cela doit se voir sur son
visage, car April le regarde dun air interrogateur.
a va ?
Oui, oui, a va. (Il porte la main au sparadrap sur sa tempe, trace de leur accident en dbut
de journe. Les Chalmers ont sorti leur trousse de secours et soign tout le monde avant le
dner.) Je vais te dire : repose-toi un peu, et demain matin, les gars et moi, on nettoiera les
tages.
Elle le considre un moment comme si elle se demandait si elle peut se fier lui.
Le lendemain matin, aprs le petit djeuner, Philip montre April quil est quelquun de parole.
Il enrle Nick, prend quelques chargeurs de plus pour le Ruger et le Marlin, glisse les deux
hachettes dans sa ceinture et confie un pic Nick pour le combat rapproch.
Sur le seuil, il resserre les lacets de ses chaussures de chantier, tellement souilles quon dirait
quelles sont brodes de noir et de violet.
Faites bien attention l-haut, dit le vieux David Chalmers depuis la kitchenette. (Dans la
lumire matinale, il parat tout gris et puis, appuy sur le chariot mtallique de sa bouteille
doxygne. Dans ses narines, le tube siffle chaque respiration.) Vous savez pas sur quoi vous
allez tomber.
On est toujours prudents, rpond Philip en rentrant sa chemise dans son jean.
Nick attend, la carabine sur lpaule. Il a un visage tendu, entre dtermination et sinistre
enthousiasme.
Ils seront presque tous au deuxime, ajoute le vieillard.
On va les nettoyer.
Faites gaffe.
Pas de problme, rpond Philip en se relevant.
Je viens.
Philip fait volte-face et voit Brian avec un t-shirt propre frapp du logo de REM, la fiert
dAthens et une expression dcide, un fusil dans les bras comme si ctait un tre vivant.
Tu es sr ?
Et comment.

Et Penny ?
Les filles vont sen occuper.
Je sais pas trop, l.
Arrte, tu as besoin dune paire dyeux en plus, l-haut. Je suis prt.
Philip rflchit. Il jette un coup dil de lautre ct de la pice, o Penny est assise en tailleur
entre les deux filles Chalmers. Elles jouent au huit amricain avec un vieux jeu corn. Penny a
lair de samuser. Cela fait longtemps quil ne la pas vue sourire.
Bon esprit, dit Philip en souriant son frre.
Ils montent par les escaliers du bout du couloir les ascenseurs ne fonctionnent pas mais
avant cela, ils doivent dclouer les planches qui bloquent la porte. Les coups de hache et le
grincement des clous semblent provoquer de lagitation ltage, dans les pices plonges dans
lobscurit. Une fois la dernire planche enleve, ils sengagent dans la cage descalier prive
de lumire.
Oubliez pas, leur rappelle Philip. Faut tre rapide. Cest des saloperies, mais ils sont super
lents et encore plus idiots que Nick.
Trs drle, rpond celui-ci en glissant deux cartouches dans sa carabine.
Ils arrivent sur le palier suivant. La porte est hermtiquement close. Ils sarrtent. Brian
tremble.
Calme-toi, vieux, lui dit Philip en remarquant le fusil qui frmit dans ses mains et en lcartant.
Et essaie de pas nous tirer dessus avec a non plus.
Je matrise, rplique Brian dune voix mal assure qui dment ses paroles.
On y va, dit Philip. Et surtout, frappez fort et vite.
Un seul coup de talon bien plac dans la porte suffit louvrir.

11
Pendant une fraction de seconde, ils restent immobiles, le cur battant la chamade. A part
quelques papiers de bonbons, des bouteilles casses et une paisse couche de poussire, le
couloir de cet tage identique au rez-de-chausse est vide. Une faible clart qui filtre par
les fentres au bout rvle six portes closes.
Ils sont tous enferms dans leurs apparts, chuchote Nick.

a va tre comme la pche miraculeuse, opine Philip.


Allez, on y va, intervient Brian sans grande conviction. Finissons-en.
On a un vrai Rambo, l, dit Philip Nick.
Ils sapprochent de la premire porte sur la droite et lvent leurs armes. Philip arme son Ruger
et enfonce la porte dun coup de pied. Une pestilence indescriptible les assaille : un ignoble
mlange de pourriture, durine et dexcrments, lodeur rance des zombies, le dispute un
relent de nourriture avarie, de moisissure et de crasse. Cest si violent et insoutenable que cela
les prend la gorge et les fait presque reculer.
Putain, articule pniblement Nick en dtournant le visage, comme si cette puanteur soufflait
sur lui.
Philip lve son Ruger. Nick et Brian le suivent, fusils levs, les yeux brillants. Un instant plus
tard, ils trouvent quatre zombies vautrs chacun dans un coin, hbts, qui grognent vaguement
leur entre, mais qui sont trop malades, trop btes ou trop drangs pour bouger, comme sils
staient lasss de leur destin funeste et avaient oubli quoi servent les meubles. Cest
difficile dire dans la pnombre, surtout avec leurs chairs tumfies et noircies, mais on dirait
une autre famille : les parents et deux enfants adultes. Les murs sont bizarrement couverts de
griffures par endroits, comme si ces cratures suivaient une sorte dinstinct qui les pousse se
creuser une issue.
Philip sapproche du premier, le regard flamboyant, et baisse son pistolet. La balle inonde le
mur de dbris dos et de cervelle. La crature seffondre. Pendant ce temps, de lautre ct de
la pice, Nick en liquide une deuxime. Philip abat la troisime avant quelle ait le temps de se
lever et Nick se charge de la dernire. Les murs ruissellent tandis que les dtonations rsonnent
encore dans leurs oreilles. Brian est rest dix pas derrire eux, son fusil lev, tout son courage
balay par une vague de nause.
Cest Cest pas commence-t-il.
Mais un mouvement soudain sur sa gauche larrte tout net.
Le zombie errant surgit des profondeurs obscures dun couloir comme un monstrueux clown
avec une perruque noire hirsute et de grands yeux. Avant que Brian ait pu dcider sil sagissait
dune fille ou dune petite copine, attife dune robe dchire do pend un sein frip, la chose
se jette sur lui comme un attaquant de rugby.
Brian tombe la renverse. Tout se passe si vite que Philip et Nick nont pas le temps dintervenir.
Ils sont trop loin. Le cadavre sabat sur Brian en grondant, babines retrousses sur des dents
noires, et le temps que Brian se rappelle quil a un fusil dans les mains ouvre des mchoires
bantes.
Brian aperoit le fond de la gorge de la crature un immonde puits noir et infernal avant de
redresser instinctivement le fusil. Presque accidentellement, le canon senfonce dans la gueule
de la crature et, en poussant un cri trangl, Brian appuie sur la dtente.
Larrire du crne du monstre explose dans un nuage de sang et de chairs pulvrises qui
clabousse jusquau plafond. Brian reste un moment frapp de stupeur, clou au sol. La tte de
la crature est encore embroche sur le canon du fusil. Il cligne des paupires. Les yeux
laiteux de la femme sont maintenant figs et fixs sur lui.

Il tousse et se dtourne tandis que la tte de la morte-vivante glisse le long du canon comme un
kebab gant, ses yeux toujours braqus sur lui. Il sent sur ses mains les gouttes de sang gluant.
Il ferme les yeux, incapable de bouger. La main droite toujours sur la dtente et lautre sur le
ft, il grimace dhorreur.
Regardez qui a fait une touche, dit Philip avec un rire sans joie.
Cest Nick qui trouve la sortie menant au toit, et Philip qui a lide dy dposer toutes les
carcasses pourrissantes pour quelles nempestent pas davantage les lieux et ne rendent pas leur
expdition dans les tages plus dplaisante quelle ne devrait. Il leur faut un petit peu plus
dune heure pour emporter le tout jusquen haut. Ils doivent faire sauter le cadenas de lissue
de secours, puis faire la chane en se passant tous ces restes malodorants sur deux tages
jusquau toit, maculant de traces de sang la moquette verte.
Ils ont limin un total de quatorze monstres, puisant deux chargeurs de calibre .22 et une
demi-bote de cartouches, mais ils parviennent tout vacuer.
Regardez-moi a, smerveille Nick en laissant tomber le dernier sur le toit goudronn.
Dans le vent qui lui bouriffe les cheveux, les corps sont rangs comme du bois de chauffage
en prvision de lhiver. lautre bout, Brian contemple les cadavres avec une expression trange
et implacable.
Cool, fait Philip en sapprochant du bord du toit.
A cette hauteur, il peut voir les btiments loigns du trs chic quartier de Buckhead,
Peachtree Plaza et les cathdrales de verre des gratte-ciel louest. Les points culminants de la
ville se dressent comme des sommets inaccessibles et impassibles dans la lumire du soleil,
pargns par lapocalypse. En bas, Philip aperoit les morts-vivants qui dambulent, soldats de
plomb casss qui on aurait insuffl la vie.
Cest cool, comme endroit pour se dtendre, dit-il en contemplant le reste du toit. (Autour de
lamas dantennes et de la machinerie du chauffage et de la climatisation, dsormais hors
dusage, lespace couvert de graviers est vaste comme un terrain de handball. Du mobilier de
jardin abandonn est entass contre une canalisation.) Prenez un fauteuil, on va se reposer.
Ils dplient des chaises longues au bord du toit.
Je pourrais me plaire, ici, soupire Nick en contemplant lhorizon.
Ici, tu veux dire le toit, ou lendroit en gnral ? demande Philip.
Les deux.
Je prends note.
Comment vous faites ? demande Brian, debout derrire eux.
A bout de nerfs, il refuse de sasseoir et de se dtendre. Il est encore sous le choc de son face
face avec la tte de la crature.
Comment on fait quoi ? demande Philip.

Je sais, pas, moi. Vous faites un carnage et linstant daprs, vous


Brian nachve pas, incapable de formuler sa pense, et Philip se retourne vers son frre. Il voit
ses mains qui tremblent.
Assieds-toi, frangin, tu ten es bien sorti.
Brian approche un fauteuil, sassoit et se tord les mains en ruminant.
Je veux juste dire
Une fois de plus, il est incapable de terminer sa phrase.
Cest pas des meurtres, vieux, dit Philip. Une fois que tu auras pig a, tout ira bien.
Cest quoi, alors ?
Nicky, comment tu appellerais a ? demande Philip.
Luvre de Dieu ? propose Nick, le regard toujours fix sur lhorizon.
Philip clate de rire.
Jai une ide, dit-il.
Il se lve et sapproche du premier cadavre de la range, qui est le plus petit.
Regardez a, dit-il en tirant le corps au bord du toit.
Les deux autres le rejoignent. Le vent leur bouriffe les cheveux alors quils se penchent pour
regarder la rue une douzaine de mtres plus bas. Philip pousse le cadavre du bout du pied
jusqu ce quil glisse dans le vide. Il semble tomber au ralenti, ses bras inertes flottant comme
des ailes brises. Il se fracasse sur le bton de lentre devant le btiment avec le bruit et la
couleur dune pastque trop mre.
Dans la chambre principale de lappartement du rez-de-chausse, David Chalmers, en t-shirt et
caleon, tte son inhalateur en sefforant dabsorber assez de mdicament dans ses poumons
pour apaiser les sifflements, quand il entend le fracas devant les portes vitres coulissantes
barricades de larrire de lappartement.
Le bruit lui hrisse aussitt les poils de la nuque. Il shabille le plus vite quil peut et branche
son respirateur dans ses narines. Puis il sort de la chambre en tirant sa bouteille doxygne sur
son chariot comme une nourrice impatiente un enfant dsobissant.
En traversant le salon, il aperoit du coin de lil sur le seuil de la cuisine trois silhouettes
interdites et terrifies par le bruit. April, Tara et la petite fille taient en train de prparer
des cookies avec ce quil reste de sucre et de farine. David clopine jusqu la porte vitre
coulissante barricade. Par une troite fente entre les planches, et entre les branches darbres
dpouills, il peut tout juste apercevoir lextrmit de la cour et, au-del, une mince portion de
la rue qui longe limmeuble.
Comme projet par la main de Dieu, un autre corps vient scraser sur le sol avec un bruit mou et

curant. Mais ce nest pas ce bruit qui inquite David Chalmers pour le moment. Ni celui quil
entend au loin par vagues, ce chur dsaccord et obsdant.
Foutu bon Dieu, marmonne-t-il dans un sifflement en faisant volte-face et en tranant son
chariot jusqu la porte.
Sur le toit, Philip et Nick sarrtent aprs avoir balanc le cinquime corps.
Ils explosent pas mal, hein ? fait Philip, essouffl et en proie une sorte divresse morbide.
Cest atroce, ce quon fait, convient Nick en rprimant vainement un rire, mais je dois avouer
que a fait du bien.
a, cest clair.
A quoi a sert, les mecs ? demande Brian derrire eux.
a sert que a sert rien, justement, rplique Philip sans se retourner.
Cest quoi ? Un koan zen ?
Cest ce que cest.
OK, je suis perdu, l. Mais bref, je ne vois pas en quoi balancer ces trucs du haut du toit
apporte quelque chose.
Dtends-toi, vieux, rpond Philip en se retournant enfin. Tu as dcroch ton premier trophe,
aujourdhui. Ctait pas terrible, mais tu as fait le boulot. On se dtend, l, cest tout.
H, regardez, fait Nick, qui vient dapercevoir quelque chose au loin.
Ce que je suis en train de dire, coupe Brian, cest quil faut quon garde un peu lesprit clair
dans toutes ces conneries. (Les mains enfonces dans les poches, il tripote nerveusement son
canif et de la monnaie.) April et sa famille sont des gens bien, Philip, il faut quon se tienne.
Oui, maman, ricane Philip.
H, les mecs, regardez le btiment l-bas au coin.
Nick dsigne un affreux petit difice en briques au coin nord-est du carrefour voisin. Noircies
par la pollution, les lettres peintes au-dessus des vitrines annoncent : MEUBLES DILLARD.
Oui, et alors ? demande Philip.
Regarde le coin du btiment, il y a un truc piton.
Un quoi ?
Une passerelle, un passage piton, je sais pas comment tu appelles a. Tu vois ?
Effectivement, Philip aperoit la passerelle vitre qui enjambe la rue et relie limmeuble de
bureaux voisin du leur avec le premier tage du magasin Dillard. Elle est vide et ferme des
deux cts.

Quest-ce que tu as derrire la tte, Nicky ?


Je sais pas, rpond celui-ci en fixant pensivement la passerelle. Peut-tre
Messieurs ! les coupe la voix rauque du vieil homme.
Brian se retourne et voit David Chalmers qui surgit sur le toit et savance vers eux, le regard
flamboyant, tramant sa bonbonne doxygne derrire lui.
Mr. Chalmers, vous tes mont jusquici par vos propres moyens ? demande Brian.
Je suis peut-tre vieux et malade, rtorque le vieil homme, le souffle court, mais je suis pas
handicap Et appelez-moi David. Je vois que vous avez fait un sacr mnage dans les tages et
je vous en suis bien reconnaissant, vraiment.
Il y a un problme ? demande Philip en se retournant.
Ah, a oui, il y a un problme, dit le vieillard, les yeux tincelants de colre. Quest-ce que
vous avez fichu ici balancer des cadavres depuis le toit ? Vous vous coupez lherbe sous le
pied !
Comment a ?
Vous tes tous sourds ou quoi ? grommelle Chalmers. Vous entendez pas ?
Mais quoi donc ?
Jetez un coup dil, rpond le vieil homme en gagnant le bord du toit et en tendant le bras
vers deux btiments au loin. Vous voyez pas ce que vous avez fait ?
Philip suit le doigt noueux vers le nord et comprend soudain pourquoi il entend depuis un quart
dheure un concert de milliers de gmissements. Des lgions de zombies convergent vers leur
immeuble, trs probablement attirs par le bruit et le spectacle des corps se fracassant sur la
chausse.
A une dizaine de rues de l, ils avancent en cahotant comme des caillots dans des artres.
Lespace dun moment, Philip ne peut dtacher son regard de cette migration hideuse.
Ils arrivent de toutes les directions. Suintant de lombre et des ruelles, sagglutinant dans les
rues, ils se retrouvent et se multiplient chaque carrefour comme une immense amibe qui
grandit et change de forme, inexorablement attire vers les tres humains. Philip finit par
dtourner le regard et tapote lpaule du vieillard.
Cest notre faute, David notre faute.
Cette nuit-l, ils essaient de dner comme si ctait un repas ordinaire entre amis, mais les
raclements insistants lextrieur ne cessent dinterrompre la conversation. Ces bruits leur
rappellent constamment quils sont des exils, seuls au monde, et qu leur porte, une menace
mortelle pse sur eux. Ils se racontent des anecdotes de leur vie passe et essaient de faire
comme si de rien ntait, mais ces bruits leur mettent les nerfs vif.
tant donne quil y a dix-sept autres appartements dans limmeuble, ils pensaient rcolter
quantit de provisions dans les tages suprieurs. Mais ils nont trouv que quelques paquets de
crales et de ptes dans des placards, une demi-douzaine de soupes en bote, un paquet de

crackers prims et quelques bouteilles de vin bon march.


Cela fait des semaines que limmeuble a t abandonn, sans lectricit, infest de
morts-vivants, et toute la nourriture a pourri. Des asticots ont envahi la plupart des
rfrigrateurs et mme les draps et les vtements sont moisis et souills par la puanteur des
zombies. Peut-tre que les gens se sont enfuis en emportant lessentiel. Quils ont pris toute
leau minrale, les piles, les allumettes et les armes.
Cependant, les armoires pharmacie sont intactes et Tara russit rcolter une pleine bote
chaussures de cachets : tranquillisants, stimulants, mdicaments contre lhypertension,
coupe-faim, antidpresseurs, etc. Elle trouve aussi quelques flacons de bronchodilatateurs qui
feront du bien au vieil homme. Cela amuse Philip quelle prtende se soucier de la sant de
chacun alors quil sait trs bien que ce qui lintresse, cest tout ce qui peut la dfoncer. Et qui
pourrait le lui reprocher ? Dans une situation comme la leur, on trouve loubli comme on peut.
Le fait est que, en cette deuxime nuit, malgr le vacarme qui rsonne devant leurs fentres,
Philip sest pris daffection pour les Chalmers. Il les aime bien. Il apprcie leur ct bohme et
leur courage, et il est tout simplement content davoir retrouv dautres survivants. Mme Brian,
dont le coup de froid est maintenant pass, semble plus fort et plus sr de lui. Il a encore pas
mal de chemin faire, selon lhumble opinion de Philip, mais il semble galvanis par la possibilit
dune sorte de communaut, si petite et fragile soit-elle.
Le lendemain, ils commencent prendre leurs habitudes. Depuis le toit, Philip et Nick suivent la
progression des zombies dans les rues, tandis que Brian inspecte les points faibles des
alentours de lappartement fentres, issues de secours, cour et hall dentre. Penny se
familiarise avec les surs Chalmers, et David reste le plus souvent dans son coin. Le vieil homme
sefforce de lutter contre sa maladie pulmonaire. Il alterne les siestes et les inhalations, mais il
va retrouver les nouveaux venus ds quil le peut.
Dans laprs-midi, Nick commence satteler la fabrication dune passerelle de fortune quil
compte lancer entre le toit de leur immeuble et celui de son voisin. Il sest mis en tte quil tait
possible de passer de lun lautre sans poser le pied dans la rue. Bien quil juge que cest de la
folie, Philip lui donne sa bndiction et le laisse perdre son temps sil en a envie.
Nick estime que cette manuvre est en fait la cl de leur survie : mme si personne nen parle,
il suffit de voir leur tte quand ils vont dans la cuisine pour comprendre que tout le monde
sinquite de lpuisement des vivres. Leau est coupe dans limmeuble et transporter des seaux
de djections depuis les toilettes pour les jeter dans la cour par la fentre est le moindre de
leurs problmes. Ils nont quune provision limite deau et cest ce qui les angoisse le plus.
Cette nuit-l, aprs le dner, peu aprs 20 heures, quand un silence gn dans la conversation
rappelle tous les bruits qui hantent inlassablement les rues, Philip a une ide.
Et si vous nous jouiez quelque chose ? propose-t-il. Histoire de couvrir le bruit de ces
saloperies.
H, a cest une bonne ide, sanime Brian.
On est un peu rouills, dit le vieil homme depuis son rocking-chair. (Il a lair particulirement
fatigu ce soir et la maladie semble le ronger de plus en plus.) Si vous voulez tout savoir, on na
pas jou une seule note depuis le dbut de tout a.
Tu te dgonfles, intervient Tara depuis le canap o elle roule un joint avec ce qui lui reste
de tabac, graines et tiges.

Les autres sont assis autour, oreilles dresses la perspective dentendre le clbre Orchestre
Familial Chalmers.
Allons, Papa, renchrit April. On peut leur jouer The Old Rugged Cross.
Mais non, ils ont pas envie dentendre des conneries dglise, surtout en ce moment.
Tara a dj dplac son imposante personne jusqu limmense tui de sa contrebasse, sa
cigarette de fortune colle au coin des lvres.
Choisis le titre, Papa, je ferai la ligne de basse.
Oh, et puis a peut pas faire de mal, cde finalement David Chalmers en se hissant
pniblement debout.
Les Chalmers sortent leurs instruments et saccordent. Une fois prts, ils sinstallent, April
devant avec sa guitare, David et Tara de part et dautre, lgrement en retrait, respectivement
la mandoline et la contrebasse. Philip les imagine trs bien sur la scne de lmission Grand
Ole Opry Nashville et Brian ne dissimule pas son impatience. Il faut lui reconnatre cela,
Brian Blake, il adore la musique. Philip sest toujours merveill de lrudition de son frre en
ce domaine et l, avec ce petit concert improvis, il doit tre ravi.
Ils commencent jouer. Philip simmobilise. Et il a limpression que son cur est soudainement
rempli dhlium.
Ce nest pas la beaut pure et inattendue de leur musique le premier morceau est une vieille
chanson irlandaise, avec une contrebasse triste et obsdante et une guitare qui sonne comme
une bote musique. Ni le fait que Penny, assise par terre, semble soudain transporte par la
mlodie, le regard rveur. Ni que cet air aussi simple que dlicat au milieu de toute cette
laideur brise presque le cur de Philip. Cest lorsque April commence chanter que Philip est
ensorcel. Argentin et dlicat, le surprenant alto dApril rsonne dans la pice. Sa voix caresse
les notes et a un ct la fois religieux et sensuel qui fait penser Philip une chanteuse de
chorale dans une chapelle campagnarde.
La voix veille en lui un dsir douloureux comme il nen a plus prouv depuis la mort de Sarah.
Brusquement, chez la jeune fille qui roucoule joyeusement en pinant sa six-cordes, il voit des
choses qui lui avaient chapp jusque-l. Une chanette autour de sa cheville, un petit tatouage
de rose lintrieur de son avant-bras, et entre les boutons de son chemisier, les demi-lunes
ples de ses seins dune blancheur nacre.
Tous applaudissent la fin de la chanson, et Philip avec plus denthousiasme encore que les
autres.
Le lendemain, aprs un petit djeuner frugal de crales primes et de lait en poudre, Philip
remarque April, toute seule prs de la porte, en train denfiler ses chaussures de randonne et
de fixer les manches de son sweat-shirt avec du Gaffer.
Je pensais que tu voudrais en prendre une deuxime tasse, dit-il innocemment en arrivant vers
elle avec un caf dans chaque main. Cest de linstantan, mais a va. Quest-ce que tu fais ?
demande-t-il en la voyant scotcher le bas de son pantalon.

Tu as utilis le reste de la grosse bouteille pour le faire ?


Il me semble.
Il nous reste quatre litres pour sept personnes.
Quest-ce que tas en tte ?
Pas grand-chose, dit-elle en remontant sa fermeture clair et en rabattant sa capuche. a fait
un moment que jen ai lintention et je compte bien le faire toute seule.
Faire quoi ?
Elle sort une batte de baseball en aluminium dun placard.
On a trouv a dans un des appartements. Jtais sre que a serait utile un jour.
Quest-ce que tu fais, April ?
Tu vois lescalier de secours sur le ct sud de limmeuble ?
Tu vas pas y aller toute seule.
Je peux sortir par le 3F, descendre lchelle et attirer les Bouffeurs loin de limmeuble.
Non non !
Je vais les loigner suffisamment de temps pour aller chercher des provisions et revenir.
Tu peux me les passer ? demande Philip en lui dsignant ses chaussures poses prs de la
porte. Parce que sil y a pas moyen de te faire changer davis, pas question que tu fasses ce truc
toute seule.

12
Une fois de plus, cest lodeur qui lui prend la gorge quand Philip sort la tte par la fentre de
lappartement 3F. Un mlange si infect de djections humaines et de graisse brle quil en a la
nause et les larmes aux yeux. Il se faufile sur le palier en ferraille rouille de lescalier de
secours reli lchelle qui descend jusqu la rue. La plateforme vacille sous son poids et il se
rattrape la rambarde.
Le temps est couvert et humide, avec un ciel couleur de goudron et un vent de nord-est qui
sengouffre entre les btiments. Heureusement, pour lheure, assez peu de Bouffeurs hantent
ltroite rue qui longe la faade sud de limmeuble. Philip jette un coup dil sa montre.
Dans un peu moins de deux minutes, April va risquer sa vie devant limmeuble et il doit donc agir
rapidement. Il descend vivement le premier tage, lchelle gmissant sous son poids. Il sent les
yeux laiteux des morts-vivants qui se lvent vers lui, alerts par le bruit mtallique. Leurs sens
primitifs le suivent, le sentent, comme des araignes qui peroivent les vibrations de leur toile.
Du coin de lil, il aperoit de sombres silhouettes qui se dirigent lentement vers lui, surgissant
de plus en plus nombreuses.
Ils ont rien vu, se dit-il en se laissant tomber terre et en courant de lautre ct de la rue.
Soixante-cinq secondes. Lide est dentrer et de sortir rapidement et Philip court le long des

devantures condamnes, aussi furtif quun commando des Marines. Il atteint le coin est du pt
de maisons et trouve une Chevrolet Malibu abandonne immatricule dans un autre tat.
Trente-cinq secondes. Il entend les pas tranants qui se rapprochent et se tapit derrire la
voiture en enlevant prestement son sac dos. Dune main assure, il en sort une petite bouteille
de Coca remplie dessence. April en a dnich un jerrycan dans le sous-sol de leur immeuble.
Vingt-cinq secondes. Il dvisse le capuchon, y glisse un chiffon imbib dessence et enfonce la
bouteille dans le pot dchappement de la Malibu en laissant dpasser le bout du chiffon. Vingt
secondes. Il sort son briquet et allume le chiffon. Quinze secondes. Il dtale.
Dix secondes. Il atteint lautre ct de la rue en frlant un groupe de Bouffeurs et se rfugie
derrire une range de poubelles avant dentendre la premire explosion la bouteille dans le
pot dchappement suivie dune seconde, bien plus dvastatrice. Dans un grondement
assourdissant, une boule de feu se dverse dans la rue.
Pile au bon moment, se dit April en se baissant dans lentre alors que le souffle de lexplosion
fait vibrer la porte vitre et quun clair illumine les environs. Elle jette un coup dil par une
fente des planches pour voir comment ragit locan de zombies.
Comme une mare de visages dchiquets et marbrs rpondant lattraction lunaire, ils
commencent suivre la direction du bruit et de la lumire et se retournent en masse vers le ct
sud du btiment. Cette explosion attire les Bouffeurs aussi efficacement quun objet qui
scintille au soleil une vole de moineaux. En moins dune minute, la rue est pratiquement dserte.
April se prpare, respire un bon coup et resserre les courroies de ses sacs. Elle ferme les yeux,
murmure rapidement une courte prire muette, puis elle se lve dun bond, te la barre de
scurit et ouvre la porte.
Elle sort discrtement. Malgr la puanteur qui lui soulve le cur, elle se baisse et traverse la
me toutes jambes pour se rfugier dans lombre dune devanture, en essayant de ne pas prter
attention lodeur et aux battements de son cur, et doublier la proximit de la horde.
Heureusement, elle connat assez bien le quartier pour savoir o se trouve lpicerie.
Il faut April une dizaine de minutes pour se glisser par une brche dans la vitrine, parcourir
les rayons saccags du magasin et remplir deux sacs de toile avec assez deau et de nourriture
pour leur permettre de tenir encore un peu. Mais pour elle, cest comme si le temps tait
suspendu. Elle entasse dix kilos de vivres dont un petit jambon en conserve avec assez de
conservateurs pour tenir jusqu Nol, quatre litres deau minrale, trois cartouches de
cigarettes, des briquets, du buf sch, des vitamines, des mdicaments pour le rhume, du
dsinfectant, et six trs gros rouleaux de ce papier toilette tant convoit. Elle est consciente
que le temps lui est compt et que sous peu, une arme de Bouffeurs lui barrera le chemin si
elle ne ressort pas rapidement.
Philip vide lautre moiti de son chargeur en retournant larrire de leur immeuble. La majorit
des Bouffeurs sont maintenant masss autour de la Malibu en feu, excits comme des insectes
attirs par une lampe. Philip se fraie un chemin jusqu la cour en tirant deux balles. Lune fait
exploser le crne dun zombie en survtement qui scroule comme une marionnette dont on a
coup les fils. Lautre celui dune ancienne clocharde. Avant que les autres Bouffeurs aient le
temps de se retourner sur lui, il saute par-dessus la clture de la cour et fonce sur la pelouse
lpreuse et dessche. Il grimpe le long de larrire de limmeuble en sappuyant sur un auvent.
Une autre chelle de secours est replie mi-hauteur sous le premier tage ; Philip lempoigne
et commence la gravir. Mais brusquement, il sarrte car il a des doutes sur leur plan.
April arrive au stade critique de sa mission cela fait douze minutes quelle est partie, mais elle
prend le risque dune visite dans un autre magasin. A moins dune rue de l se trouve une
quincaillerie dserte la vitrine fracasse et aux grilles assez distendues pour quune femme
mince puisse sy glisser. Elle remplit le deuxime sac de toile de filtres eau (pour filtrer celle

qui reste dans les toilettes), dune bote de clous (pour maintenir les barricades), de feutres et
de grands rouleaux de papier (pour faire des banderoles destines alerter dautres
survivants), dampoules, de piles, dallume-feu et de trois petites torches.
En revenant vers lentre, ployant sous ses presque vingt kilos de marchandises dans deux sacs
de toile gonfls, elle passe devant une forme affale au bout dun rayon.
April simmobilise. La fille morte qui gt sur le sol contre la paroi a une jambe en moins. Daprs
les traces de sang, il est vident que la crature sest trane jusquici. Elle nest pas beaucoup
plus ge que Penny. April reste un instant mduse. Elle sait quelle doit sortir dici, mais elle
ne peut arracher son regard de ce pitoyable cadavre en lambeaux baignant dans son sang.
Oh, mon Dieu, je peux pas, murmure April pour elle-mme, sans savoir sil sagit de mettre fin
aux souffrances de la zombie ou de labandonner pour lternit dans ce magasin dsert.
April tire la batte glisse dans sa ceinture et pose ses sacs. Elle sapproche prudemment. La
crature qui bouge peine lve lentement les yeux avec la stupeur tremblante dun poisson
agonisant sur le pont dun bateau.
Dsole, murmure April.
Puis elle assne un coup de batte sur le crne de la fillette, qui se fracasse avec un bruit de
bois vert. La zombie seffondre. Mais April ne bouge pas, fermant les yeux un instant, essayant
de balayer de son esprit cette image qui va probablement la hanter jusqu son dernier jour.
Voir une batte fendre un crne est dj assez pnible, mais dans lhorrible fraction de seconde
avant de labattre, April a vu la fillette dtourner la tte, soit par un rflexe de son systme
nerveux, soit parce quelle a compris ce qui lui arrivait.
Un bruit prs de lentre attire son attention. April ramasse ses sacs, les hisse sur ses paules
et retourne vers la vitrine. Mais elle ne va pas bien loin. Elle simmobilise en apercevant une
deuxime fillette lui barrer le chemin, trois mtres de l, devant les grilles, avec une robe
identique celle de lenfant quelle vient de liquider.
Dabord, April se dit que ses yeux lui jouent un tour. Que cest le fantme de la fillette quelle
vient de tuer. Quelle est en train de perdre la tte. Mais lorsque la deuxime gamine commence
avancer dun pas saccad vers April avec une bave noirtre aux lvres, April se rend compte
que cest la sur jumelle de la premire.
Et on recommence, dit April en dposant ses sacs et en ressortant sa batte, prte en
dcoudre.
Elle avance son tour vers le monstre haut comme trois pommes et lve son arme quand un
claquement sec retentit derrire lenfant. La balle fracasse le coin de la vitrine et fait sauter le
sommet du crne de la fillette, qui scroule en une masse informe. April, clabousse par un
nuage de sang, laisse chapper un soupir de soulagement.
Dans la rue, devant le magasin, Philip remet un chargeur dans son Ruger.
Tu es l-dedans ? appelle-t-il.
Oui, je suis l. Jai rien !

Je sais que cest pas poli de presser les dames, mais ils reviennent !
April empoigne ses trsors, saute par-dessus le cadavre et vient le retrouver dans la rue. Elle
mesure immdiatement le problme : la foule des zombies apparat au bout de la rue, avec la
frnsie collective dune fanfare de dments en pleine dbandade. Philip prend lun des sacs et
ils slancent vers leur immeuble. Ils traversent la rue en quelques secondes, une bonne
cinquantaine de Bouffeurs de chaque ct.
Brian et Nick, qui scrutent la rue par la vitre blinde de lentre, comprennent que la situation
est en train de changer rapidement. Ils aperoivent les meutes de zombies qui dbouchent dans
la rue de part et dautre. Et au milieu de tout cela, deux tres humains, un homme et une femme,
comme les attaquants de quelque sport aussi incomprhensible quirrel, en train de foncer vers
limmeuble avec des sacs de toile brinquebalant sur leur dos.
Les voil ! scrie Nick.
Dieu merci, dit Brian en reposant son Marlin crosse sur le sol.
Il tremble tellement quil glisse une main dans sa poche pour essayer de se calmer : pas question
que son frre le voie ainsi.
Ouvrons la porte, dit Nick en posant son fusil contre un mur.
Ils achvent la manuvre juste au moment o Philip et April arrivent, suivis dune cohorte de
bouffeurs. April entre la premire, hors dhaleine, suivie de Philip, lair surexcit.
Bien jou ! sexclame-t-il.
Nick claque la porte juste temps. Trois Bouffeurs scrasent sur la vitre blinde, branlant la
porte et y laissant une trane de bave. Plusieurs paires dyeux laiteux se collent au verre
renforc et des mains griffues le grattent frntiquement. Dautres zombies apparaissent en
titubant dans lalle.
Quest-ce qui se passe, mec ? demande Brian en levant son fusil et en reculant. O est-ce que
vous tiez passs ?
a a t dit April en laissant tomber son sac. Mon Dieu, il tait moins une !
Toi, lui rpond Philip en posant le sien, tu es une fille qui a des cojones, je peux pas dire le
contraire.
Ctait quoi, ce plan, Philly ? demande Nick. Vous avez disparu sans rien dire personne !
Demande-lui elle, sourit Philip en glissant son Ruger dans sa ceinture.
On flippait compltement ! continue Nick. Un peu plus et on partait votre recherche.
Du calme, Nicky.
Du calme ? Du calme ? On a mis tout limmeuble sens dessus dessous pour vous retrouver ! Tara
a failli piquer une crise !
Cest ma faute, dit April en essuyant la poussire sur son visage.

Regarde ce quon rapporte, vieux ! rtorque Philip en dsignant le butin dans les sacs.
Et puis quand on a entendu cette foutue explosion, quest-ce que tu crois qui nous est venu
lesprit ? Ctait vous ? a a un rapport avec vous ?
Philip et April changent un regard.
Cest une ide qui venait un peu des deux, rpond Philip.
Tous les deux arborent un sourire triomphant devant Nick et Brian, incrdules. Nick sapprte
rpondre quand une silhouette apparat lautre bout de lentre.
Oh, mon Dieu ! scrie Tara en se prcipitant pour treindre sa sur. Jai eu tellement la
trouille ! Heureusement, tu nas rien !
Excuse-moi, Tara, rpond April en lui tapotant le dos. Mais il fallait que je le fasse.
Je devrais te foutre une drouille ! sexclame Tara en reculant, furibonde. Je te jure ! Jai
dit la gamine que tu tais en haut, mais elle flippait encore plus que moi ! Quest-ce que tu
voulais que je fasse ? Cest vraiment idiot et irresponsable de prendre ce genre dinitiatives. Et
a te ressemble bien !
a veut dire quoi ? rtorque April. Et si tu crachais le morceau une bonne fois pour toutes ?
Espce de petite garce !
Tara a lair tellement prte la gifler que Philip sinterpose.
H, doucement, dit-il en lui prenant lpaule. Pas la peine de snerver. Respire un bon coup.
(Il dsigne les sacs du menton.) Je vais te montrer un truc. OK ? Calme-toi juste une seconde.
(Il sagenouille et ouvre la fermeture clair, dvoilant le contenu du sac. Tout le monde
contemple les provisions sans un mot. Philip se relve et regarde Tara droit dans les yeux.)
Cette petite garce, comme tu dis, elle nous a sauv la mise, aujourdhui. Les sacs sont pleins
deau et de bouffe. La petite garce, elle a risqu sa peau, sans savoir si elle sen sortirait et
sans vouloir risquer celle des autres. Tu devrais lui baiser les pieds, la petite garce.
On tait tous inquiets, cest tout, rpond piteusement Tara.
Nick et Brian se sont accroupis devant les sacs et font linventaire de leur trsor.
Philip, dit Nick. Je suis forc davouer, l, vous avez fait fort.
Vous tes des champions, murmure Brian en voyant le papier toilettes, le buf sch et les
filtres eau.
Lambiance est redevenue plus lgre et des sourires apparaissent sur tous les visages. Mme
Tara finit par jeter contrecur un regard sur le contenu des sacs.
Il y a des clopes, l-dedans ? demande-t-elle.
Trois cartouches, rpond April en les sortant. Savoure-les, petite garce, ajoute-t-elle en les

lui lanant avec un sourire.


Tout le monde clate de rire. Personne na aperu la petite silhouette de lautre ct de
lentre, quand Brian lve le nez.
Penny ? a va, ma chrie ?
La petite pousse la porte et vient les rejoindre. Elle porte encore son pyjama et son petit visage
dangelot a pris un air grave.
Le monsieur l-dedans. Il est tomb, dit-elle.
Ils trouvent David Chalmers par terre dans la grande chambre, au milieu dun dsordre de
mouchoirs en papier et de mdicaments. Les clats de verre dun flacon daftershave font
comme un halo autour de sa tte.
Mon Dieu, Papa ! scrie Tara en sagenouillant auprs de lui et en lui enlevant son cathter.
Le visage parchemin, le vieillard essaie de respirer.
Il suffoque ! dit April en courant prs du lit pour rcuprer la bouteille oxygne qui gt par
terre, les tubes emmls, sans doute entrane par le vieil homme dans sa chute.
Papa, tu mentends ? demande Tara en lui donnant de petites tapes sur le visage.
Regarde sa langue !
Papa ? Papa ?
Regarde sa langue, Tara ! crie April en revenant avec la bonbonne et le tube.
Pendant ce temps, Philip, Brian, Nick et Penny les regardent agir depuis le seuil. Philip,
dsempar, ne sait pas sil doit courir les aider ou attendre. Les filles ont lair de savoir ce quil
faut faire. Tara ouvre dlicatement la bouche de leur pre et jette un coup dil dans sa gorge.
Cest bon, dit-elle.
Papa ? Tu mentends ? demande April en rebranchant le tube dans ses narines.
David Chalmers continue de haleter. Ses paupires diaphanes commencent papillonner. Tara
soulve sa tte pour vrifier quil ne sest pas bless au crne.
Pas de trace de sang, annonce-t-elle. Papa ?
Il est glac, dit April en lui posant une main sur le front.
La bouteille est ouverte ?
fond.
Papa ? Tu nous entends ? Papa ?

Le vieil homme tousse et ouvre brivement les yeux. Il essaie dinspirer une longue goule dair,
mais son souffle sarrte dans sa gorge. Il a les yeux rvulss et parat seulement moiti
conscient.
Papa, regarde-moi, dit April en tournant doucement son visage vers elle. Tu me vois ?
Portons-le sur le lit, propose Tara. Les gars, vous nous filez un coup de main ?
Les trois hommes viennent les rejoindre. Philip et Nick soulvent le vieillard dun ct, Tara et
Brian de lautre, et le hissent doucement sur le lit. Aprs avoir arrang le tube, ils lenveloppent
dune couverture. Seul son visage blme et tir en dpasse ; les paupires closes, la bouche
entrouverte, il respire difficilement, dune manire saccade, comme un moteur qui a du mal
dmarrer. De temps en temps, ses paupires se soulvent et ses lvres esquissent une grimace,
puis le visage redevient inerte. Il respire toujours, mais peine.
Assises de chaque ct du lit, Tara et April lui tiennent la main. Pendant un long moment,
personne ne dit rien, mais il y a fort parier quils pensent tous la mme chose.
Tu crois que cest une attaque ? demande mi-voix Brian un peu plus tard.
Je nen sais rien. (April tourne dans le salon comme un lion en cage en se rongeant les ongles,
pendant que les autres la regardent. Tara est reste dans la chambre au chevet de leur pre.)
Sans soins, il ny a pas grand-chose esprer.
Cest dj arriv ?
Il a dj eu des difficults respiratoires, mais rien daussi grave que a, dit-elle en
simmobilisant et en essuyant ses yeux embus de larmes. Mon Dieu, je savais que ce jour
viendrait. Cest notre dernire bouteille doxygne. (Philip la questionne sur les mdicaments.)
Oui, on a son traitement, bien sr, mais a va pas lui servir grand-chose ce stade. Il a besoin
dun docteur. Ce cabochard est pas all son rendez-vous le mois dernier.
Quest-ce quon a comme matriel mdical ici ? demande Philip.
Jen sais rien. Des trucs piqus l-haut, des antihistaminiques, ce genre de choses. Des
trousses de premiers secours. Tu parles si a nous aide. Cest grave, l. Je sais pas ce quon va
faire.
Restons calmes et rflchissons, dit Philip. Il se repose tranquillement pour le moment, non ?
Il a les voies respiratoires dgages. On sait jamais, avec ce genre de truc Il peut se remettre.
Oui, mais sil se remet pas ?
Philip se lve et sapproche delle.
coute. Il faut quon garde lesprit clair. On va le surveiller de prs et on trouvera une
solution. Cest un vieux coucou coriace.
Un vieux coucou coriace qui est en train de mourir, dit-elle, une larme sur la joue.
a, ten sais rien, rpond Philip en la lui essuyant.
Cest bien essay, Philip.

Enfin, voyons
Si, si, cest bien essay, rpte-t-elle, effondre.
Cette nuit-l, les filles Chalmers veillent au chevet de leur pre la lueur blafarde dune
lanterne sur batterie. Lappartement est aussi glacial quune chambre froide et April voit
lhaleine de Tara qui se condense dans lair. Le vieil homme reste immobile comme un gisant
durant toute la nuit, les joues creuses, la respiration difficile. De temps autre, ses lvres
dessches essaient vainement de former un mot, mais rien ne sort hormis quelques bouffes
dair.
Vers le matin, April remarque que Tara sest assoupie et a pos la tte sur le lit. April prend une
autre couverture et en enveloppe dlicatement sa sur. Elle entend une voix.
Lil ?
Cest le vieil homme. Il a toujours les yeux ferms, mais ses lvres sagitent et son front se
plisse de colre. Lil est le diminutif de Lilian, sa dfunte pouse. Cela fait des annes quApril
ne la pas entendu le prononcer.
Papa, cest April, chuchote-t-elle en lui touchant la joue.
Il tressaille, sans ouvrir les yeux. Sa bouche se tord et il a la voix pteuse et la moiti du visage
apparemment paralyse.
Lil, fais rentrer les chiens ! Il va y avoir un sacr orage
Papa, rveille-toi, chuchote April, vaincue par lmotion.
Lil, o tu es ?
Papa ?
Silence.
Papa ?
Tara se rveille en clignant des paupires, surprise par la voix trangle de leur pre.
Quest-ce qui se passe ? demande-t-elle en se frottant les yeux.
Papa ?
Dans le silence, le souffle saccad de leur pre sacclre.
Pa
Le mot sarrte dans la gorge dApril, qui voit une expression horrible se peindre sur le visage
du vieillard. Il ouvre grand les paupires, les yeux rvulss, et dit dune voix affreusement
claire :

Le Diable a des projets pour nous. (Dans la sinistre lueur de la lanterne, les deux surs
changent un regard mortifi. La voix de David Chalmers est grave et rocailleuse comme un
grondement de moteur.) Le jour des comptes est arriv Le Malin est parmi nous.
Il se tait et sa tte retombe sur le ct, comme si un circuit avait t brusquement coup dans
son cerveau. Tara prend son pouls. Elle lve les yeux vers sa sur. April contemple son pre,
dont le visage est prsent repos et dtendu dans un temel sommeil.
Rveill par la lumire matinale, Philip stire dans son sac de couchage par terre dans le salon.
Il sassoit en se massant la nuque, encore ankylos par le froid. Il attend un peu que ses yeux
shabituent la pnombre. Penny est encore endormie, blottie dans des couvertures sur le
canap, tout comme Nick et Brian, allongs lautre bout de la pice. De lautre ct du couloir,
la porte de la grande chambre est toujours ferme.
Philip sort de son sac de couchage, shabille rapidement sans faire de bruit, se passe une main
dans les cheveux et va se rincer la bouche dans la cuisine. Entendant un murmure de voix dans
lautre pice, il sapproche de la porte et tend loreille. Cest Tara. Elle prie. Il frappe
doucement la porte. Un instant plus tard, April vient lui ouvrir, les yeux rouges.
Bonjour, dit-elle voix basse.
Comment il va ?
Cest fini, rpond-elle dune voix tremblante.
Quoi ?
Il est mort, Philip.
Oh, mon Dieu Je suis vraiment dsol, April.
Oui
Elle se met pleurer. Aprs un instant de gne, tiraill entre ses motions, Philip lattire contre
lui et lui caresse les cheveux. Elle tremble dans ses bras comme un enfant perdu. Il ne sait pas
quoi lui dire. Par-dessus son paule, il voit Tara agenouille prs du lit du dfunt, la tte sur les
couvertures. Elle serre la main inerte de son pre et Philip a du mal dtacher son regard de ce
spectacle.
Pas moyen de la faire sortir. (Assise la table de la cuisine, April boit une tasse de th tide
et insipide quelle a fait chauffer sur un rchaud.) La pauvre Je crois quelle essaie de le
ramener la vie en priant.
Il y a pas de honte a, rpond Philip, assis en face delle, un bol de riz entam devant lui.
Tu as rflchi ce que tu voulais faire ? demande Brian depuis la cuisine.
Il est en train de verser dans des filtres de leau quils ont recueillie dans les toilettes ltage.
Dans lautre pice, Nick et Penny jouent aux cartes.
Concernant quoi ? demande April.
Ton pre Pour lenterrer, tu vois.

April soupire.
Tu es dj pass par l, non ? demande-t-elle Philip.
Philip regarde le riz quil narrive pas finir, faute dapptit. Il ne sait pas si elle veut parler de
Bobby Marsh ou de Sarah, dont il lui a racont la mort hier soir.
Oui, effectivement. Mais quoi que tu dcides, on taidera.
videmment, on va lenterrer, dit-elle dune voix trangle. Cest juste que je mimaginais pas le
faire dans un endroit pareil.
On le fera ensemble, lui assure Philip. On fera les choses bien comme il faut.
a me dmolit, soupire April en baissant la tte.
Il faut quon se serre les coudes, assure Philip sans grande conviction, simplement parce quil
ne sait pas quoi dire dautre.
Il y a un terrain derrire, sous le
April nachve pas. Un bruit soudain dans le couloir fait tourner toutes les ttes. Un coup
touff, puis quelque chose tombe, comme des meubles quon renverse. Philip sest dj lev
avant que les autres se rendent compte que cela provient de derrire la porte close de la
grande chambre.

13
Philip ouvre la porte dun coup de pied. Des bougies gisent sur le sol et la moquette brle par
endroits. Des cris jaillissent dans lair enfum. Quelque chose bouge dans lobscurit et il faut
une fraction de seconde Philip pour comprendre ce quil a devant lui.
La commode renverse ce bruit qui les a alerts a atterri quelques centimtres de Tara,
qui rampe sur le sol en essayant dsesprment dchapper ltau dune main crochue qui sest
referme sur sa cheville.
Au dpart, lespace dun instant, Philip croit que quelque chose est pass par la fentre, mais
cest alors quil voit la silhouette ratatine de David Chalmers totalement transform prsent
qui se hisse sur les jambes de Tara en plongeant ses ongles jaunis dans sa chair. Le visage
maci du vieil homme est marbr, couleur de moisissure, les yeux voils dune taie vitreuse. Il
laisse chapper un gmissement rauque et avide.
Tara parvient se dgager et une fois debout, se plaque contre le mur. Philip comprend la
situation, il sait quil a laiss son pistolet dans la cuisine et quil na que trs peu de temps pour
liminer cette menace. Car tout est l : le gentil vieux joueur de mandoline a disparu et ce quil
a sous les yeux, cette masse de chairs mortes qui gargouille en bavant, est une menace. Plus que
les flammes qui slvent de la moquette ou que la fume qui a dj envahi la pice, cette chose
qui a envahi lintrieur de leur refuge est la plus grande menace. Pour eux tous.
Mais avant que Philip ait le temps dagir, les autres arrivent et sentassent sur le seuil. April
laisse chapper un cri douloureux, comme un animal bless. Elle essaie dentrer dans la
chambre, mais Brian lattrape et la retient. April se dbat encore quand Philip aperoit la batte.

Dans toute lagitation de la veille, April a laiss la batte daluminium autographie par Hank
Aaron dans un coin prs de la fentre barricade. Elle luit dans les flammes cinq mtres de
Philip. Il na pas le temps de rflchir la distance ni la manire dont il doit sy prendre : il
na que le temps de se jeter dun bond de lautre ct de la chambre.
Entre-temps, Nick a fait volte-face et traverse toutes jambes lappartement pour aller
chercher son fusil. Brian essaie dentraner April hors de la pice, mais elle continue de se
dbattre en criant comme une forcene.
Philip atteint la batte en quelques secondes. Pourtant cest suffisant pour que la crature qui a
t David Chalmers sen prenne Tara. Avant que la grosse femme ait le temps de reprendre ses
esprits et schappe de la chambre, le mort-vivant est sur elle.
Des doigts gris et glacs se jettent gauchement sa gorge. Elle se retrouve accule contre le
mur et tente vainement de repousser la chose. Les mchoires pourries scartent et un souffle
ftide lui monte au visage. Le zombie cherche mordre sa gorge dodue. Tara pousse un cri
strident, mais avant que les dents noircies aient le temps de leffleurer, la batte sabat.
Jusqu ce moment surtout pour Philip -, anantir un mort-vivant tait devenu un geste presque
anodin, aussi machinal et obligatoire quassommer un cochon avant de lgorger. L, cest
diffrent. Il ne lui faut que trois coups bien assens.
Le premier, sur larrire de la tempe, fige le zombie et larrte. Tara se laisse glisser sur le sol,
en larmes. Le deuxime latteint sur le ct alors que la crature se retourne vers son
adversaire. Le mtal enfonce los parital et une partie des fosses nasales dans une gerbe de
liquide rostre. Et le troisime et dernier coup fracasse toute la moiti gauche. La crature
tombe avec un bruit de chou-fleur quon crase. Le monstre qui tait David Chalmers seffondre
dans un amas ruisselant de sang sur les bougies renverses qui grsillent.
Philip est debout devant le cadavre, hors dhaleine, les mains toujours crispes sur la batte.
Comme pour souligner lhorreur de la situation, un bip suraigu slve. Les alarmes incendie
piles de ltage se mettent retentir. Philip laisse tomber la batte ensanglante. Et cest l quil
remarque la diffrence. Cette fois, aprs cette limination, personne ne bouge. April reste sur
le seuil, hagarde. Brian la lche et ouvre de grands yeux. Mme Tara, assise contre le mur au
bout de la chambre, en lamies, demeure hbte. Le plus trange, cest quau lieu de regarder la
masse sanguinolente sur le sol, cest Philip quils fixent tous.
Ils entreprennent dteindre tous les feux, puis ils nettoient les lieux. Une fois le cadavre
envelopp, ils le sortent dans le couloir en attendant de lensevelir.
Heureusement, Penny na pas vu grand-chose de la scne. Mais elle en a suffisamment entendu
pour se murer de nouveau dans sa petite coquille de silence. En fait, pendant un long moment,
personne na envie de parler non plus, et le silence gn dure jusqu la fin de la journe. Les
deux surs, qui semblent en tat de choc, vaquent mcaniquement leurs occupations sans
sadresser la parole. Elles ont pleur jusqu leur dernire larme. Mais elles ne cessent de fixer
Philip, qui sent leur regard sur lui. Quest-ce quelles simaginaient ? Quest-ce quelles voulaient
quil fasse ? Quil laisse le monstre dvorer Tara ? Quil essaie de faire entendre raison cette
crature ?
Le lendemain, midi, ils improvisent une crmonie funbre dans une portion de la cour
entoure dune clture de scurit. Philip insiste pour creuser lui-mme la tombe en refusant
laide de Nick. Cela prend des heures. Largile de Gorgie est tenace, dans cette rgion. En
milieu daprs-midi, Philip ruisselle de sueur, mais cest termin.

Les deux surs chantent lair prfr de leur pre Will The Circle Be Unbroken devant la
spulture. Brian et Nick fondent en larmes. Cest dautant plus dchirant que la mlodie monte
dans le ciel bleu et se mle au chur de gmissements qui slve de la rue.
Aprs cela, ils sinstallent dans le salon pour partager lalcool quils ont rcupr dans lun des
appartements et quils gardaient en rserve pour Dieu sait quoi. Les filles Chalmers racontent
des anecdotes sur leur pre, son enfance, ses dbuts avec le Barstow Bluegrass Boys Band et
lpoque o il travaillait dans une station de radio de Macon. Elles se remmorent son mauvais
caractre, sa gnrosit, son amour des femmes et de Jsus. Philip les laisse parler. Cest
agrable dentendre enfin de nouveau leurs voix et la tension de la journe semble se dissiper
un peu. Peut-tre que cest leur manire de faire leur deuil, ou bien elles ont besoin dun peu de
temps.
Plus tard dans la nuit, Philip, dans la cuisine, se sert le reste du whisky quand April entre.
Ecoute je voulais te parler de ce qui sest pass, tout a
Pas la peine, rpond Philip en considrant le liquide ambr dans le verre.
Non, jaurais d jaurais d parler plus tt, je crois que jtais encore sous le choc.
Je suis dsol que a se soit pass comme a, je tassure. Dsol que tu aies d voir a.
Tu as fait ce quil fallait.
Merci de me dire a, rpond Philip en lui donnant une petite tape sur lpaule. Jai bien aim
ton pre ds le premier instant, ctait un sacr bonhomme. Il a vcu une longue et belle vie.
Elle se mord lintrieur de la joue et Philip voit bien quelle retient ses larmes.
Je pensais que je serais capable de supporter sa perte.
Personne nest jamais prt.
Oui, mais comme a Jarrive toujours pas comprendre.
a a t un sacr moment.
Enfin on ne peut pas On na aucune rfrence pour comprendre ce truc.
Je sais de quoi tu parles.
Elle regarde ses mains qui tremblent. Peut-tre que le souvenir de Philip fracassant le crne de
son pre est toujours l.
Enfin, je voulais surtout te dire que je ten veux pas de ce que tu as fait.
Merci.
Il nous en reste encore un peu ? demande-t-elle en dsignant son verre.
Il lui en trouve un fond dans une bouteille et la sert. Ils boivent sans mot dire.

Et ta sur ? finit par demander Philip.


Elle a pas lair
April nachve pas.
Dhumeur pardonner ?
Cest un peu a, rpond April avec un triste sourire. Elle men veut encore de lui avoir piqu
son argent de poche quand on tait lcole primaire.
Au cours des jours suivants, la nouvelle famille se consolide mesure que les surs font leur
deuil, tantt en se disputant propos de rien, tantt en se murant dans le silence ou en
senfermant dans leurs chambres pour pleurer ou ruminer dans leur coin.
April parat mieux grer la situation que sa sur. Elle se dbarrasse des affaires de leur pre
et sinstalle dans la grande chambre en cdant la sienne Philip. Celui-ci amnage un petit coin
pour Penny, avec des tagres et des livres de coloriages quil a trouvs dans un autre
appartement.
Lenfant commence sattacher April. Elles passent des heures ensemble explorer les
tages, jouer et rivalisent dingniosit pour faire durer leurs maigres provisions.
Petit petit, les hordes de zombies quittent les environs immdiats en ne laissant que quelques
tranards, ce qui permet aux trois hommes de mener dautres missions de reconnaissance dans
les btiments voisins. Philip remarque que Brian devient de plus en plus audacieux et quil est
dispos saventurer hors de limmeuble. Mais cest surtout Nick qui semble trouver lendroit
son got. Il sest install dans un studio au deuxime tage, au fond du couloir. Il a trouv des
livres et des magazines dans dautres appartements ainsi que des meubles. Il passe son temps
sur le balcon faire des croquis des environs, cartographier le quartier, lire sa Bible,
amnager un potager pour lhiver et rflchir ce qui est arriv la race humaine. Et enfin, il
achve son pont de fortune entre les deux immeubles voisins.
Ltroite passerelle est fabrique avec des morceaux de contreplaqu et des chelles de
peintre attachs avec de la corde, du Gaffer et beaucoup doptimisme. Elle part du bout du toit
et enjambe une ruelle sur huit mtres pour aboutir un escalier de secours sur le toit voisin.
Son achvement marque un tournant pour Nick. Un jour, rassemblant son courage, il saventure
sur la construction branlante et ainsi quil le dsirait parvient jusquau coin sud-ouest du
pt de maisons sans poser le pied sur le sol. De l, il trouve le moyen de pntrer dans le
passage couvert menant au grand magasin. Quand il revient le soir, charg de marchandises, il
est accueilli comme un hros de la guerre.
Il leur a apport des sucreries de luxe et des fruits secs, des vtements chauds, de nouvelles
chaussures et du papier lettres ; des stylos hors de prix, un rchaud de camping, des draps en
satin et de la lingerie fine. Et mme des peluches pour Penny. Tara se dride en voyant les
cartouches de cigarettes europennes. Nick fait autre chose durant ses expditions solitaires,
mais dans un premier temps, il garde cela pour lui.
Une semaine aprs la mort de David Chalmers, Nick convainc Philip de laccompagner dans une
petite mission de reconnaissance, afin de lui rvler ce quil fait. Philip nest pas trs chaud
pour emprunter la passerelle il prtend quelle risque de scrouler sous son poids, mais en
ralit, son secret, cest quil a le vertige. Nick finit par le persuader en piquant sa curiosit.

Faut que tu voies a, Philly. Tout le quartier est une mine dor. Je tassure, cest gnial.
contrecur, Philip accepte et suit Nick sur la passerelle, quatre pattes, en maugrant tout
du long et sans oser regarder en dessous.
Arrivs de lautre ct, ils empruntent lescalier de secours, puis se glissent dans limmeuble par
une fentre ouverte. Nick entrane Philip dans les couloirs dserts dun cabinet comptable au
sol couvert de formulaires et de documents comme autant de feuilles dautomne.
On y est presque, dit-il en le menant par un escalier puis dans un hall dsert jonch de
meubles renverss. (Philip, aux aguets, la main pose sur la crosse du Ruger gliss dans sa
ceinture, guette le moindre crissement et scrute les recoins sombres, comme sils pouvaient
tomber tout moment dans un traquenard.) L-bas, juste ct du parking, dit Nick en tendant
le bras vers une alcve.
Ils passent devant un distributeur de boissons renvers, montent quelques marches, passent une
porte mtallique et soudain, le monde entier souvre devant Philip.
Nom de Dieu, smerveille-t-il en suivant Nick sur le passage couvert.
Lendroit est dgotant, jonch de dtritus et empeste lurine, et les parois en plexiglas
renforc sont tellement crasseuses quelles sont troubles. Mais la vue est spectaculaire. Le
passage est inond de lumire et on peut voir sur des kilomtres.
Cool, hein ? demande Nick.
a en jette, oui. (A dix mtres au-dessus de la rue, dans le vent qui cingle la passerelle, Philip
peut apercevoir les zombies pars qui errent dans la rue comme des poissons exotiques par le
fond transparent dun bateau.) Sil y avait pas ces saloperies, je montrerais a Penny.
Voil ce que je voulais te montrer, toi, continue Nick en gagnant lautre extrmit. Tu vois ce
bus ? une rue dici ? (Philip aperoit effectivement un norme bus argent gar le long dun
trottoir.) Regarde au-dessus de la porte avant, prs du rtro, sur le ct. Tu vois la marque ?
Bien sr, Philip distingue un symbole peint la main la peinture rouge au-dessus de la porte,
une toile cinq branches.
Et cest cens tre quoi ?
Une zone sans risque.
Quoi ?
Je me suis balad dans cette rue et jusqu celle-l, l-bas, lui annonce Nick avec la fiert
dun gamin qui montre un petit chef-duvre en pte modeler son pre. Il y a un barbier
l-bas, cest propre comme tout, absolument sr, et la porte est pas verrouille. Et il y a un
semi-remorque de ce ct, en bon tat, avec une porte bien solide.
Mais quoi a sert, Nick ?
Cest des abris. Des endroits o on peut se rfugier. Si tu pars en expdition pour trouver des
vivres et que tu as un problme. Je suis en train de les localiser partout dans le quartier. Je

mets des marques dessus pour quon les repre facilement. Il y a des tas de cachettes, tu
imagines mme pas.
Tu es all tout seul jusquau bout de cette rue ? demande Philip, stupfait.
Ouais, tu sais
Nom de Dieu, Nick. Jamais taurais d taventurer comme a tout seul.
Philly
Non, non, me donne pas du Philly, l, mec. Je rigole pas. Faut que tu fasses plus attention.
Cest clair ? Je blague pas, l.
OK, OK, tu as raison. Jai pig.
Tant mieux.
Avoue quand mme que cest gnial comme endroit. Vu notre situation.
Oui, si on veut.
a pourrait tre bien pire, Philly. On nest pas dans les btiments les plus hauts, cest assez
plat alentour pour voir o on va. On a plein despace dans notre immeuble, des magasins bien
remplis pas trs loin. Je me dis mme quon pourrait trouver un gnrateur quelque part, et
dmarrer une voiture pour tout rapporter. Je nous vois bien rester ici, Philly Je sais pas Un
bon moment. Pour une priode indfinie, mme.
Tout est indfini, maintenant, Nicky, rpond Philip en contemplant par la vitre crasseuse la
ncropole dimmeubles vides o dambulent des monstres.
Cette nuit-l, Brian est repris de quintes de toux. Le temps est plus froid et humide de jour en
jour et il a du mal rsister. Ds le crpuscule, lappartement est gel. Au petit matin, cest une
glacire, et le sol glisse sous les chaussettes. Brian a pris lhabitude denfiler trois pulls et une
charpe tricote que Nick lui a rapporte du grand magasin. Avec ses mitaines, ses cheveux
noirs hirsutes et ses grands yeux cerns, Brian commence avoir lair dun orphelin dans un
roman de Dickens.
Je crois que cet endroit est vraiment bien pour Penny, confie-t-il ce soir-l Philip sur le
balcon.
Les deux frres prennent un verre aprs dner toujours le mme vin bon march en
contemplant lhorizon dsol. Lair froid du soir leur apporte lodeur infecte des zombies qui se
mle celle de la pluie. Brian fixe au loin les silhouettes sombres des immeubles, comme en
transe. Pour un Amricain du XXIe sicle, cest presque incomprhensible de voir une grande
mtropole plonge dans le noir. Mais cest exactement ce quils ont devant eux : un horizon si
noir et si mort quon dirait une chane de montagnes par une nuit sans lune. De temps autre, il
lui semble apercevoir une lumire ou un feu qui clignote, mais peut-tre nest-ce que son
imagination.
Je crois que cest April qui fait le plus de bien Penny, rpond Philip.

Oui, elle est adorable avec elle.


Brian aussi apprcie April et il a remarqu que Philip stait peut-tre un peu entich delle. Rien
ne rendrait Brian plus heureux que de voir que son frre retrouve un peu de paix et de stabilit
avec quelquun.
Lautre, en revanche, cest un sacr numro, poursuit Philip.
Tara ? Ah oui, pas commode.
Ces derniers jours, Brian vite Tara Chalmers, qui est perptuellement susceptible, paranoaque
et toujours pas remise de la mort de son pre. Mais Brian se dit quelle finira par faire son
deuil. Elle a lair de quelquun de bien.
Elle se rend pas compte que je lui ai sauv la vie, dit Philip.
Brian est saisi dune quinte de toux.
Je voulais ten parler, justement.
De quoi ?
Le vieux qui sest transform comme a ? (Brian pse ses mots. Il sait quil nest pas le seul
sinterroger. Depuis que David Chalmers est revenu dentre les morts et a essay de dvorer sa
fille ane, Brian rumine ce phnomne, ce quil implique, les rgles de ce nouveau monde
sauvage, voire le pronostic de toute la race humaine.) Rflchis, Philip : il na pas t mordu, on
est bien daccord ?
Non.
Alors pourquoi il sest transform ?
Philip considre son frre et lobscurit semble tout envahir autour deux. La ville parat
stendre linfini comme le paysage dans un rve. Brian a les poils qui se hrissent rien que
davoir parl, comme si les mots avaient eu le pouvoir de librer un gnie malfaisant enferm
dans une bouteille. Un gnie quils ne pourront jamais, jamais emprisonner de nouveau. Philip
boit une gorge de vin, lair rsolu.
Il y a des tas de choses quon sait pas. Peut-tre quil a t infect avant, quil est entr en
contact avec un truc qui a envahi son organisme. De toute faon, il tait proche de la fin.
Si cest vrai, alors on va tous
H, lintello. Du calme. On est tous en bonne sant et on va le rester.
Je sais. Je voulais juste dire quon devrait peut-tre songer prendre plus de prcautions.
Quelles prcautions ? Je les ai l, nos prcautions, dit Philip en touchant la crosse du Ruger
gliss dans sa ceinture.
Je parle de mieux nous laver, de striliser les trucs.
Avec quoi ?

Brian soupire et lve les yeux vers le ciel nocturne, couvert, aussi sombre que de la laine noire.
Les pluies dautomne menacent.
On a de leau dans les toilettes des tages, dit-il. Des filtres et du propane, et puis on peut se
procurer des dtergents, du savon, tout a.
On la filtre dj, leau, vieux.
Oui, mais
Et on se lave avec le truc qua ramen Nick.
Le truc en question est une douche de camping que Nick a trouve dans le rayon sport du grand
magasin. De la taille dune petite glacire, elle a un rservoir pliable de vingt litres et
fonctionne sur piles. Depuis cinq jours, ils savourent tous le luxe dune brve douche dont ils
recyclent leau autant que possible.
Je sais, je sais Je dis juste quil vaut mieux en faire trop que pas assez, question hygine.
Cest tout. En attendant den savoir plus.
Et sil y a rien de plus savoir ? interroge Philip.
Brian ne trouve rien lui rpondre.
Et de la ville qui bourdonne dans lobscurit monte une rafale dun vent pestilentiel.
Cest peut-tre linquitante quantit dingrdients peu apptissants quApril et Penny ont runis
pour le dner un mlange dasperges en bote, de corned-beef et de miettes de chips cuit sur
le rchaud qui reste sur lestomac de Philip. Ou bien leffet cumul de tout le stress, de la
colre et du manque de Sommeil. Ou encore la conversation quil a eue sur le balcon avec son
frre. Mais quoi quil en soit, une fois couch cette nuit, en sombrant dans un sommeil difficile,
Philip fait un rve tordu.
Il est allong dans ses nouveaux quartiers (lancienne chambre dApril a d tre le bureau de
lancienne locataire, car en dbarrassant ses affaires, ils ont trouv des quantits de
formulaires de commandes de produits cosmtiques et des chantillons). Sur le lit adoss au
mur, vaguement inconscient, Philip sagite, prisonnier dun spectacle dhorreur. Cest le genre de
rve qui na pas de forme, ni queue ni tte, mais qui ne cesse de tourner en boucle.
Il se retrouve dans la maison de son enfance, Waynesboro la maisonnette dlabre de
Farrel Street -, dans la chambre du fond quil partageait avec Brian. Dans son rve, Philip est
adulte et la peste est survenue dans les annes 1970. Le rve est dun ralisme criant, presque
en relief. Il y a le papier peint fleuri, les posters dIron Maiden, le bureau abm, et Brian est
quelque part dans la maison, invisible. Il hurle, et Penny est l elle aussi, dans une autre pice,
en train dappeler son papa en pleurant. Philip court dans le couloir qui est devenu un labyrinthe
sans fin. Les murs se craquellent. Dehors, la horde hurlante de zombies gratte les parois. Les
fentres barricades tremblent. Philip a un marteau et essaie de les renforcer, mais la tte du
marteau tombe. Des craquements. Philip voit une porte sentrouvrir et se prcipite, mais la
poigne lui reste dans la main. Il retourne commodes et placards la recherche darmes, et les
meubles seffondrent, le pltre du plafond se fendille et tombe, son pied passe par un trou du
plancher. Les murs scroulent, le lino se drobe, les fentres se descellent et Philip ne cesse

dentendre la voix suraigu de Penny qui crie : Papa !


Des bras dcharns surgissent par les trous des murs, noirtres, les doigts crochus.
Papa !
Des crnes blancs surgissent du sol.
Papa !
Philip pousse un hurlement muet et le rve vole en clats.

14
Philip se rveille en touffant un cri. Il sursaute dans la ple lumire de laube. Il y a quelquun
au pied de son lit. Non. Deux personnes. Il les voit, prsent une grande et une petite.
Bonjour, toi, dit April, une main sur lpaule de Penny.
Bon Dieu, rpond-il en se redressant, vtu de son dbardeur et dun jogging. Quelle heure il
est ?
Presque midi.
Nom dun chien, murmure-t-il en reprenant ses esprits, ruisselant de sueur, la nuque endolorie
et la bouche sche. Jen reviens pas.
Il faut quon te montre quelque chose, Papa, dit la petite fille, les yeux ptillants.
Voir sa fille si heureuse apaise Philip et dissipe les derniers fragments de son cauchemar. Il se
lve et shabille en leur demandant de patienter.
Donnez-moi une seconde pour me faire beau, dit-il dune voix rauque voile par le whisky, en
passant une main dans ses cheveux sales.
Elles lemmnent sur le toit. Quand ils mergent par lissue de secours dans lair frais et la
lumire, Philip est bloui. Bien que la journe soit couverte, il a la gueule de bois et la lumire
lui donne mal au crne. Les yeux mi-clos, il regarde dans le ciel les nuages menaants qui
samoncellent depuis le nord.
a sent la pluie, dit-il.
Tant mieux, rpond April avec un clin dil la petite. Montre-lui pourquoi, ma chrie.
Lenfant prend la main de son pre et lentrane sur le toit.
Regarde, Papa, April et moi on a fait un jardin pour faire pousser des trucs.
Elle lui montre une jardinire improvise au milieu du toit. Elles lont fabrique avec quatre
brouettes runies, roues enleves, remplies dune vingtaine de centimtres de terre do
dpassent de petites pousses vertes.
Cest rudement bien, complimente-t-il Penny. Rudement bien, rpte-t-il April.

Cest Penny qui a eu lide, rpond la jeune fille avec une petite lueur de fiert dans le
regard. Et on va rcuprer leau de pluie aussi, ajoute-t-elle en lui dsignant une range de
seaux.
Philip contemple le beau visage dApril, ses magnifiques yeux bleus, ses cheveux blonds dfaits
qui caressent le col de son gros pull en laine. Il narrive pas en dtacher son regard. Et mme
lorsque Penny se met lui dtailler ce quelle compte planter, Philip ne peut sempcher
dimaginer : la manire dont April sagenouille auprs de la petite en lcoutant avec attention,
une main sur son paule, son expression affectueuse, la facilit avec laquelle elles
communiquent tout cela fait penser bien autre chose que la simple survie. Il nose pas
envisager le mot, mais il lui vient tout de mme lesprit : la famille.
Excusez-moi ! crie une voix bourrue depuis lissue de secours. (Philip fait volte-face. Il
aperoit Tara avec sa grande robe fleurs dfrachie, lair maussade comme dhabitude. Elle
porte un seau et son visage lourdement maquill est encore plus frip et revche que de
coutume.) Ce serait trop vous demander de maider ?
Je tai dit que je venais dans une minute, rpond April en se relevant.
Philip constate que Tara a rcupr de leau dans les toilettes de limmeuble. Il songe un instant
intervenir, mais se ravise.
a fait dj une demi-heure, rplique Tara. Pendant ce temps-l, je me coltine la corve deau
alors que tu te balades de ton ct.
Tara, enfin Calme-toi, soupire April. Jarrive dans une seconde.
Bon Si tu le dis !
Tara tourne les talons et redescend rageusement, laissant une ambiance plombe derrire elle.
April baisse les yeux.
Dsole, mais elle a des trucs sur le cur, tu vois.
son expression abattue, il est vident quApril na mme plus la force de dbiter la liste de ce
qui proccupe sa sur. Philip nest pas idiot. Il sait que cest compliqu et que cest une affaire
de rivalit et de jalousie entre surs, accentue par le fait quApril fait son deuil avec
quelquun dautre que Tara.
Pas besoin de texcuser, dit Philip. Mais il y a quelque chose que je veux que tu saches.
Quoi donc ?
quel point je suis reconnaissant de la manire dont tu toccupes de ma fille.
Cest une enfant formidable, sourit April.
Oh, que oui Et tu es pas mal non plus.
Eh bien, merci. (Elle savance et lui dpose un petit baiser sur la joue. Rien de plus quun petit
baiser. Mais qui fait son effet.) Je vais y aller, sinon elle va me tuer.
Et April sen va, laissant Philip frapp de stupeur.

Question baiser, celui-l navait rien de spcial. Sarah, la dfunte pouse de Philip, tait une
experte en la matire. Merde, aprs le dcs de sa femme, Philip avait connu des prostitues qui
se dfendaient pas mal de ce ct-l. Mme les putes ont des sentiments, et Philip leur
demandait gnralement au dbut si cela ne les embtait pas trop quils sembrassent un peu.
Juste pour faire bonne mesure, pour faire comme sil y avait un peu damour. Mais ce petit
baiser dApril est comme un hors-duvre, un avant-got de choses venir. Philip ne dirait pas
quelle lallume. Ni que cest le genre de baiser platonique entre frre et sur. Il y a une zone
floue entre ces deux extrmes. Pour Philip, cest comme un coup frapp une porte, histoire de
voir sil y a quelquun.
Dans laprs-midi, Philip guette vainement la pluie. Cest dj la mi-octobre mme sil ignore
quel jour exactement et tout le monde sattend aux trombes qui sabattent traditionnellement
sur le centre de la Gorgie cette saison, mais quelque chose les retient. La temprature baisse
et lair est humide, pourtant la pluie sobstine ne pas venir. Peut-tre que la scheresse a un
rapport avec cette peste. En tout cas, le ciel tourment avec ses gros nuages noirs semble tre
un cho ltrange et inexplicable tension qui saccumule en Philip. Vers la fin de la journe, il
demande April de laccompagner pour une petite expdition dans la rue.
Il lui faut un peu de persuasion bien que la population de zombies se soit considrablement
clairseme depuis leur dernire sortie. Philip lui explique quil a besoin daide pour chercher
dans les environs un magasin de bricolage o ils pourraient trouver des gnrateurs. Il fait de
plus en plus froid, surtout la nuit, et ils vont bientt avoir besoin de courant pour pouvoir
survivre. Et il lui faut quelquun qui connat les environs.
Il ajoute quil veut aussi lui montrer les itinraires srs que Nick a reprs. Ce dernier se
propose de venir, mais Philip rpond quil vaut mieux quil reste pour surveiller limmeuble avec
Brian.
April est dattaque et daccord pour venir, mais elle est juste un peu sceptique devant la
passerelle bricole. Et sil commence pleuvoir quand ils se retrouveront perchs dessus ?
Philip lui assure que ce nest rien du tout, surtout pour quelquun daussi lger quelle. Ils
shabillent, sarment cette fois, April prend lun des fusils et se prparent partir. Tara
fulmine en les voyant, rvolte par ce quelle qualifie de perte de temps dangereuse et
imprudente . Philip et April lignorent poliment.
Ne regarde pas en bas !
Philip est mi-chemin sur la passerelle. April se cramponne trois mtres derrire lui. Il jette
un coup dil pardessus son paule. Dcidment, cette fille a vraiment du cran.
Cest bon, dit-elle, les dents serres, en avanant prudemment dans le vent qui lui bouriffe
les cheveux.
Dix mtres plus bas, deux morts-vivants lvent la tte dans la direction des voix.
Tu y es presque, lencourage Philip en arrivant de lautre ct.
Elle rampe sur les six derniers mtres et il laide sauter sur lescalier de secours qui grince
sous leur poids. Par la fentre ouverte, ils se glissent dans les anciens locaux du cabinet
comptable Stevenson & fils. Il fait plus sombre et plus froid dans les couloirs que lors de la
dernire visite de Philip. Le front orageux a fait tomber le crpuscule plus tt que dhabitude.
Ne tinquite pas, affirme Philip alors quils traversent les bureaux jonchs de paperasses et

de dbris de verre. Il y a pas plus sr comme endroit, lpoque o on vit.


Cest pas trs rassurant, dit-elle en serrant le fusil contre elle.
April a scotch avec du Gaffer les manches et les jambes de sa polaire et de son jean. Elle est
la seule le faire. Philip lui a pos la question une fois et elle a rpondu quelle avait vu un
dresseur procder ainsi la tlvision pour viter de se faire entamer la peau par des
morsures.
Ils traversent le hall jusqu lescalier ct des distributeurs.
Tu vas en prendre plein la vue, dit Philip en lentranant jusqu la porte. Tu te rappelles le
capitaine Nemo ?
Qui ?
Le vieux film, Vingt mille lieues sous les mers ? Le capitaine solitaire qui joue de lorgue dans
son sous-marin pendant quun calamar gant passe devant son immense hublot ?
Jamais vu.
Eh bien, tu vas pouvoir le vivre, sourit Philip.
April est loin de sattendre tomber sur autre chose quune nouvelle explosion de violence, mais
elle a le souffle coup quand elle suit Philip sur le passage couvert. Elle sarrte sur le seuil et
regarde autour delle.
Ce nest pas la premire fois quelle emprunte ce genre de passage elle est peut-tre mme
dj passe sur celui-ci mais ce soir, dans la lumire tamise o il baigne dix mtres
au-dessus du sol, lendroit lui parat miraculeux. Par le toit vitr, elle aperoit des clairs qui
zbrent les nuages noirs et par les parois transparentes, les ombres de la ville o grouillent des
zombies. Atlanta ressemble un immense plateau de jeu de socit en proie au chaos.
Je comprends, maintenant, murmure-t-elle en contemplant la scne autour delle, tourdie,
dans un mlange denthousiasme et de crainte.
Philip gagne le milieu de la passerelle et sarrte pour poser son sac.
Faut que tu voies quelque chose, dit-il en dsignant le sud. Viens l.
Elle le rejoint et pose son fusil et son sac contre la paroi vitre.
Philip lui montre sur les vhicules abandonns les marques rouges traces par Nick et lui
explique le concept de zones sres astucieusement invent par leur compagnon.
Je crois quil a vraiment eu une super ide, conclut-il.
Oui, on pourrait utiliser ces cachettes une fois quon aura trouv le gnrateur auquel tout le
monde tient tant.
Exactement.
Nick est un mec bien.

a, cest sr.
Lobscurit descend sur la ville et dans les ombres bleutes de la passerelle, le visage taill la
serpe de Philip parat encore plus anguleux April. Avec ses moustaches noires la Fu Manchu
et ses yeux noirs souligns de pattes doie, il lui fait penser un mlange entre Clint Eastwood
jeune et qui ? Son pre au mme ge ? Est-ce pour cela quelle prouve une attirance pour ce
grand type ? Est-elle assez idiote pour se laisser sduire par un homme simplement parce que
cest limage de son pre ? Ou bien ce pitoyable mlange damour et dadmiration est-il d au
besoin de lutter pour survivre dans un monde condamn lextinction ? Cest quand mme le mec
qui a fendu le crne de son pre, bon sang. Mais peut-tre que cest injuste. Ce ntait plus
David Chalmers. Lme de son pre stait envole, bien avant quil sorte de son lit et essaie de
dvorer sa fille ane.
Je vais te dire, continue Philip en contemplant les silhouettes dguenilles qui dambulent
dans les rues. On sest pas mal organiss et on pourrait rester un bout de temps dans notre petit
immeuble.
Oui, je trouve aussi. Reste plus qu trouver le moyen de glisser des calmants dans le verre de
Tara.
Philip clate de rire, avec une bonne humeur quApril ne lui connaissait pas.
On a une chance qui soffre nous, poursuit-il. On peut y arriver. On peut faire mieux que
survivre. Et je te parle pas seulement de trouver un gnrateur.
De quoi, alors ?
Jai connu pas mal de filles en mon temps, mais jamais une comme toi. Dure cuire mais la
tendresse que tu as pour ma gosse ? Jai jamais vu Penny se prendre daffection pour quelquun
comme avec toi. Merde, tu nous as sauv la vie en nous faisant signe dans la rue. Tu es une fille
pas comme les autres, tu sais.
April sent le feu lui monter aux joues et un dlicieux frisson la parcourir et elle se rend compte
que Philip, les yeux brillants dmotion, la considre sous un jour nouveau. Elle comprend quil
pense la mme chose quelle et baisse les yeux, gne.
Tu dois pas tre bien difficile, alors, murmure-t-elle.
Il lui relve le menton de sa grosse main calleuse.
Je connais personne daussi difficile que moi.
Le grondement de tonnerre qui retentit et branle la passerelle la fait sursauter. Philip pose un
baiser sur ses lvres. Elle recule.
Philip Je ne sais pas si Je veux dire Enfin, tu sais
Elle est assaillie par des penses contradictoires. Si elle cde, comment Tara va-t-elle ragir ?
Quelles seront les consquences sur les relations au sein du petit groupe ? Cela va-t-il
compliquer les choses ? Cela aura-t-il un impact sur leur scurit, leurs chances de survie et
leur avenir si tant est quils en aient un ? Philip se penche pour lembrasser nouveau et cette

fois, elle ltreint et lui rend son baiser, sans mme remarquer les gouttelettes de pluie qui
commencent crpiter sur le toit de la passerelle. Elle se sent mollir entre les bras de Philip,
enivre par son odeur musque. Un clair baigne brivement le crpuscule dans une lumire
argente.
April, tourdie, perd la tte. Elle ne remarque plus la pluie qui cingle la passerelle, ni mme
quils sont en train de glisser doucement le long de la paroi de verre. Leurs lvres colles, ses
mains qui la caressent : avant mme quelle ait eu le temps de sen rendre compte, ils sont tous
les deux enlacs sur le sol.
Lorage se dchane. A prsent, la pluie tambourine sur le toit. Le tonnerre gronde, les clairs
jaillissent et lair est rempli dlectricit statique. Fbrilement, Philip soulve le pull dApril et
dgrafe leurs jeans. Un roulement de tonnerre assourdissant. April sent Philip entre ses cuisses,
et soudain, comme si elle reprenait conscience
Dans la vague du dsir qui lemporte, Philip nentend pas la voix dApril.
Arrte ! Attends ! Ecoute, je ne suis pas prte pour faire a, je ten prie, arrte, sil te plat.
Philip nentend rien de tout cela, tant il est submerg de dsir, de solitude et du besoin
irrpressible de sentir quelque chose. Tout son tre est rduit son bas-ventre et aux motions
quil a rprimes en lui.
Bon sang, je ten prie, arrte ! supplie la voix lointaine dApril qui se raidit.
Arc-bout sur la femme qui se dbat sous lui, convaincu quelle le dsire secrtement, quelle
laime, en dpit de ses paroles, Philip continue, tandis que se succdent les clairs blouissants
; il la prend, il la remplit, il la transforme, jusqu ce quelle se taise, inerte, dans ses bras, et
que le plaisir explose en lui.
Il se laisse glisser ct delle, fixant le plafond cribl de pluie oubliant un instant les mes
en peine qui errent dix mtres plus bas sous la pluie comme les silhouettes monstrueuses dun
film muet.
Philip interprte le silence dApril comme le signe que tout va peut-tre bien se passer. Alors
que lorage laisse la place une pluie torrentielle dont le grondement remplit la passerelle, ils
se rhabillent et restent allongs cte cte un long moment sans rien dire, les yeux fixs sur le
toit ruisselant.
Le cur battant, Philip est encore sous le choc, glac. Il a limpression dtre un miroir bris et
davoir aperu dans un des clats de son me le visage dun monstre. Que vient-il donc de faire
? Il sait que cest mal. Mais cest presque comme si ctait quelquun dautre qui avait agi sa
place.
Je me suis laiss emporter, dit-il enfin aprs de longues minutes dun horrible silence. (Elle ne
rpond pas. Il se tourne vers elle, voit dans la pnombre son visage qui reflte les ombres
liquides de la pluie. Elle semble demi inconsciente. Comme une somnambule.) Je suis dsol,
continue-t-il piteusement. a va ? hasarde-t-il.
Oui.
Cest sr ?

Oui.
Elle rpond mcaniquement, dune voix morne, peine audible dans le fracas de la pluie. Il
sapprte ajouter quelque chose quand un roulement de tonnerre interrompt le cours de ses
penses et fait vibrer toute la passerelle.
April ?
Oui ?
Il faut quon rentre.
Le trajet du retour se fait dans le silence. Philip marche quelques pas derrire April dans le
hall dsert, lescalier et les couloirs vides. De temps en temps, il songe lui parler, mais il nose
pas. Il se dit quil vaut mieux laisser courir pour le moment. Tout ce quil pourrait ajouter
risquerait denvenimer la situation. Avec son fusil sur lpaule, April a lair dun soldat puis
qui rentre dune patrouille pnible. Ils arrivent au dernier tage du cabinet comptable et la
fentre ouverte. La pluie continue de tomber. Seuls quelques mots sont changs Passe la
premire. Fais attention o tu mets les pieds quand il laide gagner lescalier de secours
ruisselant. Le vent et la pluie qui sacharnent toujours alors quils reprennent la petite passerelle
branlante revigorent presque Philip et lui donnent lespoir dtre capable de rparer le mal quil
vient de faire cette femme.
Quand ils arrivent enfin lappartement, tremps jusquaux os et puiss, Philip est certain de
pouvoir tout arranger.
Brian est en train de coucher Penny dans la chambre. Dans le salon, Nick travaille sur la carte
des planques quil a repres.
Alors, comment a a t ? demande-t-il. Vous tes tout dgoulinants. Vous avez trouv un
magasin de bricolage ?
Pas cette fois, rpond Philip en gagnant sa chambre sans prendre la peine dter ses
chaussures.
April part dans le couloir sans rien dire ni mme croiser le regard de Nick.
Regardez-vous, dit Tara en sortant de la cuisine, lair maussade, une cigarette au coin des
lvres. Exactement ce que javais prvu : une expdition qui sert rien.
Elle reste l, les mains sur les hanches, tandis que sa sur va dans sa chambre au bout du
couloir. Tara jette un regard mauvais Philip, puis court aprs sa sur.
Je me couche, dit Philip Nick avant de refermer sa porte.
Le lendemain matin, Philip se rveille juste avant laube. La pluie continue de tomber. Il lentend
qui tambourine sur la fentre. La chambre froide et sombre sent lhumidit et le moisi. Il reste
assis au bord de son lit un long moment contempler Penny, qui dort pelotonne dans le sien.
Les vagues souvenirs dun rve flottent dans le cerveau cotonneux de Philip, avec la sensation
curante de ne pas savoir o le cauchemar se termine et o commence lpisode de la veille
avec April.
Si seulement il avait rv ce qui sest pass dans le passage au lieu de lavoir rellement fait.

Mais la dure ralit lui revient dans une srie dimages qui dfilent dans son esprit, comme sil
regardait quelquun dautre commettre le crime. Philip baisse la tte en essayant de balayer ce
sentiment dangoisse et de culpabilit. Il se passe la main dans les cheveux, se persuade de
garder espoir. Il peut en discuter avec April, trouver le moyen daller de lavant, dpasser cette
preuve, sexcuser et se rattraper auprs delle. Il regarde Penny endormie.
Depuis vingt jours que le petit groupe de Philip a rejoint les Chalmers, il a remarqu que lenfant
sortait de sa coquille. Dabord, il a not quelques menus dtails : lempressement de Penny
prparer leurs pouvantables repas, son visage qui sclaire quand April entre dans une pice. A
chaque jour qui passe, la petite devient plus bavarde, raconte des souvenirs davant , fait
des remarques sur le temps, pose des questions sur la maladie . Les animaux peuvent-ils
lattraper ? Est-ce quon en gurit ? Est-ce un chtiment de Dieu ?
Il est mu de la voir sommeiller ainsi. Il doit y avoir un moyen de reconstruire une vie, une
famille et un foyer pour sa fille mme au cur de ce cauchemar. Oui, il doit y avoir une
solution.
Lespace dun instant, Philip imagine une le dserte et une petite cabane blottie sous des
cocotiers. La peste est des annes-lumire. Il imagine April et Penny sur des balanoires,
jouant ensemble auprs dun potager. Il se voit assis sur les planches dune terrasse, tann par
le soleil, heureux devant le spectacle du bonheur des deux femmes de sa vie.
Il se lve et sapproche du petit lit, sagenouille et pose la main sur ses cheveux. Elle aurait
besoin dun bon bain. Ils sont sales et gras, et elle ne sent pas trs bon. Lodeur lui serre le
cur. Ses yeux semplissent de larmes. Jamais il na aim personne autant que cette enfant.
Mme Sarah, quil adorait, venait en deuxime. Son amour pour Sarah tait compliqu comme
dans tous les couples. Mais quand il avait pos les yeux pour la premire fois sur ce nourrisson
tout frip, sept ans et demi plus tt, il avait compris ce quaimer signifie.
Cela signifie avoir peur et tre vulnrable pour le restant de ses jours.
Brusquement, il aperoit de lautre ct de la pice la porte entrebille. Il se rappelle pourtant
bien lavoir ferme avant de se coucher. Dabord, cela ne linquite pas particulirement.
Peut-tre quil la mal ferme et quelle sest rouverte toute seule. Ou bien il sest lev pour aller
aux toilettes dans la nuit et a oubli de la refermer. Ou cest Penny qui sest leve. Merde,
peut-tre quil est somnambule sans le savoir. Mais quand il se retourne pour contempler de
nouveau sa fille, il remarque autre chose. Il manque des affaires dans la pice.
Son cur se met battre. Son sac dos celui avec lequel il est arriv il y a plus de deux
semaines -, quil a laiss dans un coin contre le mur, a disparu. Son pistolet, qui tait pos sur la
commode avec son dernier chargeur, a disparu aussi avec les munitions. Philip se lve dun bond
et regarde autour de lui. Laube commence peine clairer la pice, projetant lombre des
larmes de la pluie sur le sol. Ses chaussures ont disparu elles aussi. Qui serait all les prendre ?
Il faut quil se calme. Il y a forcment une explication toute simple. Pas besoin de se mettre
dans tous ses tats. Mais cest la disparition de larme qui linquite le plus. Il dcide den avoir
le cur net. Sans un bruit, pour ne pas rveiller Penny, il sort de la chambre.
Rien ne bouge dans lappartement silencieux. Brian dort dans le salon sur le canap-lit. Philip
passe dans la cuisine, allume le rchaud gaz et se prpare une tasse de caf instantan avec
un fond deau de pluie. Il se passe un peu deau sur le visage. Son caf prt, il part avec sa
tasse dans le couloir vers la chambre dApril. Sa porte est aussi entrouverte.

Il regarde lintrieur : la chambre est vide. Son pouls sacclre.


Elle est pas l, dit une voix.
Il fait volte-face et se retrouve nez nez avec Tara qui braque le Ruger sur lui.

15
OK, on se calme, l, dit Philip sans bouger. (Il lve sa main libre et carte celle qui tient la
tasse.) Je sais pas quel est le problme, mais on peut larranger.
Ah oui ? demande Tara en lui jetant un regard noir. Tu crois vraiment ?
coute Je sais pas ce qui se passe
Ce qui se passe, coupe-t-elle dune voix ferme, cest quon va changer lorganisation, ici.
Tara, je sais pas ce que tu as en tte
Je vais tre bien claire, continue-t-elle sur le mme ton. Dabord, tu vas fermer ta gueule et
faire ce que je te dis, sinon je te fais sauter le caisson, et crois-moi, jen suis capable.
Cest pas
Pose la tasse.
Philip obit et pose lentement la tasse par terre.
OK, comme tu veux.
Maintenant, on va aller chercher ton frre, ton pote et ta gosse.
Philip a le cur battant. Il ne pense pas Tara capable de lui faire aucun mal, et il songe mme
essayer de semparer de larme, mais il rsiste la tentation. Pour le moment, mieux vaut obir
et la faire parler.
Je peux dire un truc ?
Avance !
Son cri qui dchire le silence suffit rveiller non seulement Penny et Brian, mais a d
probablement arriver jusquau deuxime tage aux oreilles de Nick, qui, en lve-tt, est sans
doute dj debout. Philip savance vers elle.
Si tu me laissais au moins la possibilit de
Le coup de feu clate. La balle le manque largement peut-tre dessein, mais peut-tre pas
et fait sauter un bout de mur une quarantaine de centimtres de lpaule de Philip. La
dtonation rsonne dans lespace rduit du couloir et Philip, qui a les oreilles qui bourdonnent,
se rend compte quun clat de pltre est log dans sa joue.
Il voit peine Tara dans la fume bleute. Cest difficile de dire si elle ricane ou grimace.
La prochaine sera pour ta gueule, dit-elle. Alors, tu vas tre un garon obissant ou pas ?

Nick entend le coup de feu au moment o il ouvre sa Bible pour sa lecture matinale. Adoss la
tte de lit, il sursaute et le livre lui chappe des mains. Il tait ouvert lApocalypse selon saint
Jean, chapitre 1, verset 9, celui o Jean dclare lglise : Moi, Jean, votre frre associ
dans la tribulation, le royaume et la persvrance de Jsus.
Il bondit de son lit et court au placard o devrait se trouver son Marlin, mais il ny est plus. Un
frisson de panique lui parcourt lchine. Il se retourne : son sac dos disparu. Ses botes de
cartouches envoles. Ses outils, son pic, ses chaussures et ses cartes tout a disparu.
Heureusement, il lui reste son jean encore soigneusement pli sur le dossier dune chaise. Il
lenfile prcipitamment et sort du studio en courant. Descend le couloir. Puis lescalier. Au
rez-de-chausse, il lui semble entendre des clats de voix, mais il nen est pas sr. Il se
prcipite dans lappartement des Chalmers, dont la porte nest pas verrouille.
Quest-ce qui se passe ? Quest-ce qui se passe ? rpte-t-il avant de simmobiliser dans le
salon en tombant sur un spectacle qui na ni queue ni tte.
Tara braque le Ruger sur Philip, qui fait une drle de tte. En retrait, Brian serre Penny contre
lui. Plus trange encore, toutes leurs affaires sont entasses par terre devant le canap.
Ramne-toi, dit Tara en agitant le pistolet.
Quest-ce quil y a ?
Toccupe pas, fais ce que je te dis.
Nick obit, mais il nen reste pas moins perplexe. Quest-ce qui sest donc pass ici ? Presque
involontairement, il lve un regard interrogateur vers Philip, mais pour la premire fois depuis
quils se connaissent, celui-ci a lair penaud et hsitant.
O est April ? Quest-ce qui sest pass ? demande Nick Tara.
Toccupe.
Quest-ce que tu fais ? Pourquoi toutes nos affaires sont
Nicky, rpond Philip en regardant Tara. Laisse tomber. Tara est venue nous dire ce quelle
veut quon fasse, on va lui obir et tout ira bien.
Ecoute ton pote, Nick, confirme Tara qui elle aussi regarde Philip.
Ses yeux flamboient dun mlange de fureur, de mpris et de vengeance. Mais il y a autre
chose, quelque chose que Nick ne parvient pas cerner, mais qui lui parat dsagrablement
intime.
Quest-ce que tu nous demandes, exactement ? intervient Brian.
De vous tirer, rpond-elle sans quitter Philip du regard.
Dabord, Nick, abasourdi, a limpression que ce nest pas prendre au pied de la lettre et que
cest juste une manire pour Tara de saffirmer. Mais il change rapidement davis en voyant le
regard de Tara.
Foutez le camp.

L do je viens, dit Philip, cest une condamnation mort.


Appelle a comme a te chante. Prenez vos saloperies et barrez-vous.
Tu nous obliges partir sans nous laisser darmes.
Je vais faire mieux que a, rpond-elle. Je vais monter sur le toit avec une de vos carabines
et je vais massurer que vous foutez vraiment le camp.
Au bout dun long et horrible moment de silence, Nick regarde Philip. Finalement, celui-ci se
dtourne de la grosse fille qui les braque avec le Ruger.
Prends tes trucs, dit-il Nicky. Il y a un poncho en plastique dans mon sac. Mets-le sur Penny,
ajoute-t-il pour Brian.
Il ne leur faut que quelques minutes pour shabiller et se prparer, tandis que Tara les
surveille, implacable, mais cela laisse amplement le temps Brian de rflchir de son ct ce
qui a pu se passer. Tout en nouant ses lacets et en habillant Penny, il se rend compte que tout
converge vers un triangle malsain. Labsence dApril en dit long.
Tout comme la colre indigne de Tara. Mais quelle est la cause ? Ce ne peut pas tre Philip qui
aurait dit ou fait quelque chose. Quest-ce qui a pu offenser ce point les deux filles ?
Brivement, Brian repense son ex-pouse. Imprvisible, impulsive, elle stait comporte de la
mme manire. Elle tait capable de disparatre pendant des semaines sans laisser de traces.
Une fois, alors que Brian tait parti aux cours du soir, elle avait sorti toutes ses affaires sur le
palier, comme si elle se dbarrassait dune souillure dans sa vie. Mais l L, ctait diffrent.
Jusquici, les filles Chalmers ne staient aucunement montres irrationnelles ou cingles.
Ce qui tracasse le plus Brian, cest le comportement de son frre. Sous ses dehors furieux et
frustr, Philip a lair presque rsign, peut-tre mme sans espoir. Cest un indice. Important.
Seulement, Brian na pas le temps danalyser plus avant la situation.
Allez, on file, conclut Philip, son sac sur lpaule.
Il a enfil son blouson en jean, toujours tach de sang, et il se dirige vers la porte.
Attends ! dit Brian en se tournant vers Tara. Au moins, laisse-nous prendre quelques vivres, ne
serait-ce que pour Penny.
Je vais vous laisser sortir dici vivants, rpond-elle, inflexible.
Viens, Brian, insiste Philip depuis la porte. Cest fini.
Brian regarde son frre. Quelque chose dans ce visage tann et rid galvanise Brian. Philip est
sa famille, son sang. Et cela ne date pas dhier. Ils ont survcu trop dpreuves pour mourir
aujourdhui comme des chiens abandonns en bord de route.
Trs bien, dit-il, rsolu. Si cest comme a que a doit finir
Sans terminer sa phrase, car il ny a rien ajouter, il prend Penny par lpaule et sort la suite
de Philip.

La pluie est la fois un avantage et une calamit. Elle leur fouette le visage quand ils sortent de
limmeuble, mais alors quils sabritent sous les arbres dpouills le temps de sorienter, ils
constatent que lorage a fait dguerpir des rues les Bouffeurs. Les gouts dbordent, les rues
charrient des ordures et le ciel est gris et bas.
Cest par l que cest le mieux ! dit Nick en scrutant le sud. La plupart des cachettes sont
l-bas !
OK, on part au sud, rpond Philip. Brian, tu peux la prendre sur ton dos ? Je compte sur toi,
vieux. Veille sur elle.
Brian essuie les gouttes sur son visage et acquiesce. Aprs quoi, il sapprte charger la petite
fille, mais il simmobilise, stupfait. Elle est en train de lui faire signe que ce nest pas la peine.
Brian regarde son frre. Sous la pluie, Penny Blake relve le menton dun air de dfi, avec une
expression qui rappelle Philip limpatience de sa mre.
Je suis plus un bb, dit la petite. On y va ?
Ils gagnent le coin de la rue sans se faire voir, glissant sur le trottoir ruisselant, ralentis par la
pluie qui leur cingle le visage et les trempe jusquaux os. Insistante, glaciale, elle semble partie
pour durer.
Devant eux, quelques clochards morts-vivants sont masss prs dun arrt, les cheveux
ruisselants, comme sils attendaient un bus qui ne viendra jamais. Philip entrane son groupe
jusqu un auvent. Nick leur dsigne le premier abri : le bus abandonn une centaine de
mtres aprs la passerelle. Sur un geste de Philip, tout le monde sbranle et progresse le long
des devantures en direction du vhicule.
Moi, je dis quon devrait y retourner, grommelle Nick en saccroupissant sur le sol du bus et en
fouillant dans son sac. (La pluie tambourine sur la tle du toit. Nick sort un t-shirt et sessuie le
visage.) Cest juste une fille toute seule. On peut lui reprendre lappartement. Moi, je trouve
quon devrait repartir l-bas et la foutre dehors.
Parce que tu crois quon pourrait, hein ? demande Philip depuis la cabine du chauffeur. Tu as
un gilet pare-balles dans ton petit sac ?
Dans le bus dune dizaine de mtres de long, avec ses siges en plastique mouls aligns le long
des parois, flotte une odeur de chien mouill. Au fond, assis avec Penny, Brian frissonne dans
son sweat-shirt et son jean tremps. Il a un mauvais pressentiment, et ce nest pas seulement
parce quils se retrouvent livrs eux-mmes sous la pluie dans une jungle urbaine.
Cette inquitude est surtout due ce qui est mystrieusement arriv dans limmeuble la veille. Il
ne peut sempcher de se demander ce qui sest pass entre 17 heures, quand Philip et April sont
partis pour leur mission, et 5 heures le lendemain matin, quand tout leur a brusquement explos
en pleine face. Daprs lintonation rauque et le visage dtermin de son frre, Brian sent quil y
a anguille sous roche. Pour lheure, la priorit immdiate est leur survie, mais il ne peut
sempcher dy penser. Ce mystre cache srement quelque chose de plus profond que Brian
narrive pas identifier et qui le ronge.
Les clairs illuminent la nuit comme des flashs.
Cest dommage, tout se passait bien, l-bas, continue Nick dun ton plaintif. Cest nos armes,
merde ! dit-il en se levant. Et on sest donn un mal de chien, non ? Cest nos affaires autant

qu elles !
Rassieds-toi, rpond Philip. Pas question que ces sacs pus nous voient l-dedans. (Nick obit.
Philip sassoit au volant et inspecte vainement le contenu de la bote gants. Les cls sont
encore sur le contact. Il les tourne, mais sans rsultat.) Je vais pas le rpter. L-bas, cest fini
pour nous.
Mais pourquoi ? Pourquoi on peut pas rcuprer limmeuble, Philly ? On peut laffronter, cette
grosse salope. nous trois, enfin !
Laisse tomber, Nick, rpte Philip.
Et mme du fond du bus, Brian peroit la menace glace dans son intonation.
Je pige pas, cest tout, se plaint Nick mi-voix. Comment un truc pareil peut arriver
a y est ! (Enfin, Philip a dcouvert quelque chose dutile. La tige en acier dun mtre vingt est
fixe par des clips sous la vitre du chauffeur. Cest un outil qui sert au chauffeur atteindre
la porte pour la fermer manuellement sans quitter son fauteuil. Philip soupse la tige dans la
pnombre.) a fera laffaire, murmure-t-il.
Comment a se fait ? insiste Nick, accroupi.
Putain de merde !
Philip abat la tige sur le tableau de bord qui vole en clats, faisant sursauter tout le monde. Il
recommence et fracasse la radio. Il sacharne, de toutes ses forces, jusqu ce quil ne reste
plus rien. Finalement, haletant, rouge de colre, il se tourne vers Nick et le foudroie du regard.
Tu veux bien la fermer ?
Au fond du bus, Penny se dtourne et regarde travers la vitre qui ruisselle de pluie. Elle
plisse le front, comme si elle essayait de rsoudre un problme beaucoup trop compliqu pour
son ge. Devant, Nick est ptrifi.
Calme-toi, Philly Je disais a comme a Cest juste que a me plaisait, l-bas.
Philip shumecte les lvres. Son regard se radoucit. Il prend une profonde inspiration et laisse
chapper un long soupir en posant la tige sur le fauteuil.
Ecoute, je suis dsol Je comprends ce que tu ressens. Mais a vaut mieux comme a. Sans
lectricit, cet immeuble va tre une chambre froide avant la mi-novembre.
Oui je comprends ton point de vue, rpond Nick sans lever les yeux.
Cest mieux comme a, Nicky.
Oui, oui.
A ce moment, Brian murmure Penny quil revient tout de suite et se lve pour aller les
rejoindre, en se baissant pour rester inaperu de lextrieur.
Cest quoi, le plan, Philip ?

On va trouver un endroit o on peut faire du feu. On peut pas en faire dans un immeuble.
Nick, combien dautres coins srs tu as reprs ?
Assez pour sortir de cette partie de la ville, avec un peu de chance.
De toute faon, tt ou tard, il faudra quon trouve une voiture, dit Brian.
Sans blague, grogne Philip.
Tu crois quil y a du carburant, dans ce bus ?
Du diesel, srement.
Peu importe ce que cest, on na rien pour siphonner.
Ni pour le transporter, lui rappelle Philip.
Le truc en mtal que tu as trouv, demande Brian. Tu crois quil est assez pointu pour percer le
rservoir ?
Du bus ? Oui, je pense. A quoi tu veux que a serve ?
Brian dglutit. Il a une ide.
Lun aprs lautre, ils sortent sous la pluie qui sest un peu calme. Le ciel est toujours couvert.
Philip porte la tige, Nick les trois bouteilles de bire que Brian a trouves sous la banquette du
fond. Brian garde Penny auprs de lui des silhouettes sombres rdent un peu partout
quelques centaines de mtres de l et le temps leur est compt.
Par intermittences, la foudre illumine les rues et les zombies qui errent au bout de la rue.
Certains Bouffeurs ont remarqu les humains qui sagitent autour du bus et sapprochent
maintenant avec intrt. Ayant t routier, Philip sait o se trouve le rservoir. Il se baisse sous
les roues et ttonne sous le chssis pour mettre la main sur les deux rservoirs, qui contiennent
chacun quatre cents litres de carburant.
Dpche-toi, mec, ils arrivent ! dit Nick en sagenouillant ct de lui avec les bouteilles.
Philip projette lextrmit pointue de la tige sur la paroi mtallique, mais parvient peine la
cabosser. Il laisse chapper un cri furibard et recommence. Cette fois, la pointe perce la tle
et un mince filet de liquide jaune et huileux coule sur ses mains et ses bras. Nick se baisse et
remplit rapidement la premire bouteille.
Le tonnerre gronde, suivi dune autre salve dclairs. Dun coup dil par-dessus son paule,
Brian aperoit tout un rgiment de morts-vivants qui se rapprochent dans cette clart
aveuglante. Ils ne sont qu vingt-cinq mtres prsent, et on distingue presque leurs visages.
Lun deux na plus de mchoire, un autre se promne avec les intestins qui schappent par un
trou dans son ventre.
Dpche-toi, Nick ! Vite !
Brian a des morceaux de chemise dchire prts dans une main et le briquet dans lautre. Il

simpatiente tandis que Penny, qui sefforce de se montrer brave, serre ses petits poings et se
mord la lvre en observant lavance des cadavres ambulants.
En voil une, vas-y ! dit Nick en tendant la bouteille Brian.
Brian y enfonce le bout de chiffon et retourne prestement la bouteille pour lhumecter. Cela ne
prend que quelques secondes, mais le temps passe et les Bouffeurs se rapprochent. Il allume le
briquet. La flamme est immdiatement souffle par le vent.
Allez, vieux, allez ! dit Philip qui se retourne vers les zombies en brandissant la tige dacier.
Derrire lui, Brian finit par allumer le chiffon. Les flammes jaillissent. Il jette ce cocktail
Molotov sur les premiers zombies en vue.
La bouteille se fracasse dans une boule de flammes un mtre des plus proches morts-vivants.
Plusieurs dentre eux reculent en titubant devant la brusque lumire et la chaleur, renversant
leurs compagnons qui tombent comme des dominos. Cela pourrait tre drle dans dautres
circonstances, mais le petit groupe na pas le cur rire.
Philip prend la deuxime bouteille et y glisse le chiffon.
Donne-moi le briquet ! Maintenant, bougez-vous ! ordonne-t-il en allumant le cocktail et en le
lanant sur larme de monstres qui arrive sur eux.
Cette fois, elle atterrit en plein milieu et explose en mettant le feu une bonne douzaine de
Bouffeurs avec la violence dun jet de napalm. Sans se retourner, Brian prend Penny dans ses
bras et suit Nick qui court dj vers la boutique du barbier.
Brian, Penny et Nick sont mi-chemin du prochain abri quand ils se rendent compte que Philip
ne les a pas rejoints.
Quest-ce quil fout ? scrie Nick avec angoisse en se rfugiant sous le porche dun magasin.
Comment tu veux que je sache ! rpond Brian en le rejoignant avec Penny et en scrutant la rue.
une centaine de mtres, Philip hurle une obscnit aux monstres en agitant sa lance
improvise devant un zombie en flammes qui savance.
Oh, mon Dieu, sexclame Brian en cachant les yeux de Penny. Baissez-vous !
Philip recule devant la horde, le briquet dans une main et sa lance ensanglante dans lautre,
comme un Viking qui libre toute sa fureur. Il se baisse pour mettre le feu la mare dessence
qui coule sous le bus, puis il tourne les talons et senfuit toutes jambes. Derrire lui, les
flammes bleutes gagnent le bus. Philip franchit cinquante mtres de chausse trempe en
fracassant au passage le crne de quelques Bouffeurs, alors que le feu lche la carrosserie du
bus. Un grondement sourd couvre le crpitement de la pluie et les gmissements. Dans le
brouillard, Philip peine distinguer ses compagnons.
Philip ! Ici !
En entendant la voix, Philip plonge vers eux et les rejoint au moment mme o lexplosion
branle le sol, transformant la rue en un ocan de feu.

Ils nont le temps de rien voir : ils sont projets contre la porte sous le porche et se protgent le
visage des fragments de mtal et de verre qui retombent en pluie. Lexplosion a parpill en lair
les dix-huit tonnes du bus dans un horrible champignon de flammes blouissantes, et les
morts-vivants qui nont pas t instantanment consums sur place par londe de choc brlante
comme une supernova sont dchiquets par les dbris mtalliques. Un morceau de pare-chocs en
feu retombe quelques mtres de la porte. Tous sursautent, les yeux carquills dhorreur.
Putain ! scrie Nick en se protgeant le visage.
Sans voix, paralys, Brian serre fermement Penny contre lui. Philip sessuie le visage dun revers
de main et les dvisage avec la stupeur dun somnambule qui se rveille brusquement.
OK. Alors, demande-t-il Nick. Il est o, ce barbier ?

16
une rue de l dans lobscurit dune salle carrele o rgne une puanteur suffocante, parmi
les restes pars de magazines dchirs, peignes en plastique, tas de cheveux humains et tubes
de brillantine -, ils se schent le visage avec des serviettes et des blouses de barbier, puis ils
trouvent de quoi fabriquer dautres cocktails Molotov.
Ils vident des bouteilles de lotion capillaire, les remplissent dalcool et y glissent une mche de
coton. Ils trouvent aussi sous le comptoir une batte de baseball qui devait servir repousser
quiconque avait envie de voler la caisse. Philip la confie Nick en lui recommandant den faire
bon usage.
Ils continuent leurs recherches. Au fond, un vieux distributeur leur livre une poigne de barres
chocolates et quelques gteaux. Pendant quils remplissent leurs sacs, Philip leur conseille de
ne pas baisser leur garde. Avec la pluie qui se calme, les bruits portent mieux et il entend
lextrieur dautres morts-vivants qui envahissent le quartier, attirs par lexplosion. Ils doivent
continuer leur route dans la ville avant que la nuit tombe.
Allez, allez, bougez-vous le cul pour quon atteigne le prochain refuge. Nicky, tu nous guides.
contrecur, Nick les entrane sous la bruine le long de la rue. Philip ferme la marche, sa tige
dacier au poing, tout en gardant lil sur Penny, cramponne sur le dos de Brian.
A mi-chemin, un mort-vivant gar surgit de derrire une pave et savance dun air menaant
vers Brian et lenfant. Philip lui fracasse la nuque avec une telle violence quil lui brise les
vertbres et que le cadavre seffondre, la tte pendouillant sur la poitrine.
Dautres morts-vivants apparaissent au coin des ruelles et dans les entres dimmeubles. Nick
trouve la marque suivante lintersection de deux rues, peinte sur la porte vitre dune petite
boutique. La devanture est protge par une grille et, hormis des nons casss et des cbles, la
vitrine est vide. La porte nest pas verrouille, telle que Nick la laisse trois jours plus tt.
Il la pousse, leur fait signe de le suivre, et tous se prcipitent lintrieur. Ils sont entrs si
vite quils nont pas remarqu lenseigne au-dessus de la porte : TOM POUCE -JOUETS.
La boutique, d peine une cinquantaine de mtres carrs, est jonche de dbris multicolores.
Les rayonnages renverss ont rpandu sur les dalles leur contenu de poupes, petites voitures
et trains. Des mobiles casss pendent du plafond, des botes de Lego sont rpandues sur le sol
avec le rembourrage de peluches mutiles.

Lespace dun instant, ils restent immobiles dans lentre, ruisselants et hors dhaleine, fascins
par le spectacle de cette dvastation.
Restez l, dit Philip en sortant un foulard pour sponger la nuque.
Il enjambe un ours dchiquet et saventure un peu plus loin dans la boutique. Il aperoit une
porte, qui donne sur une rserve ou une sortie de secours. Brian pose doucement Penny terre
et vrifie quelle na rien. Lenfant contemple le tragique amoncellement de Barbie dcapites et
de peluches ventres.
Quand je suis tomb sur cette boutique, dit Nick tout en cherchant de son ct, je me suis dit
quil y avait peut-tre des trucs utiles, des gadgets, des talkies-walkies, des torches (Il
contourne la caisse et continue son inspection.) Merde, dans un quartier pareil, ils avaient
peut-tre mme un flingue.
Quest-ce quil y a par ici, Nicky ? demande Philip en dsignant une tenture au fond du
magasin. Tu es all voir la dernire fois ?
Une rserve, je dirais. Fais gaffe, Philly, il y a pas de lumire, l-dedans.
Philip simmobilise devant le rideau, pose son sac dos, y prend sa minitorche, lallume et se
glisse derrire la tenture. Dans le magasin, Penny est toujours hypnotise devant les ours et
poupes en lambeaux. Brian la scrute attentivement. Il voudrait la rconforter, arranger la
situation, mais il ne peut que sagenouiller auprs delle et essayer de lui changer les ides.
Tu veux une barre chocolate ?
Non.
Cest sr ?
Oui.
On a des gteaux, continue Brian pour essayer de la forcer parler et lui occuper lesprit.
Mais pour le moment, tout ce quil a en tte, cest lexpression de Philip, la violence dans son
regard, et le monde entier, leur monde, qui est en train de scrouler.
Non, a va, rpond Penny. (Elle aperoit un petit sac dos Hello Kitty et va le ramasser pour
lexaminer.) Tu crois que a va fcher quelquun si jen prends ?
Si tu prends quoi, ma chrie ? demande Brian. Des jouets ? (Elle hoche la tte. Brian a un
pincement au cur.) Vas-y, prends ce que tu veux.
Elle commence ramasser des morceaux de poupes et de peluches. Pour Brian, on dirait une
sorte de rituel, un rite de passage pour la petite qui glisse les jouets blesss dans le sac dos
avec le soin dune infirmire aux urgences.
Au mme moment, la voix de Philip slve quelque part dans le fond de la boutique et Brian se
relve brusquement.
Quest-ce quil a dit ? demande-t-il Nick.

Je sais pas, rpond celui-ci en levant la tte derrire le comptoir.


Philip ! scrie Brian en savanant vers le rideau, tendu. Est-ce que a va ?
Des pas prcipits claquent lintrieur, puis brusquement, le rideau scarte et Philip passe la
tte dehors avec un air surexcit.
Ramassez vos affaires, on vient de dcrocher le gros lot !
Philip les emmne dans un troit et sombre couloir o salignent des cartons de jouets, puis par
une porte blinde laisse ouverte par les prcdents occupants. Enfin, aprs un second couloir,
guids par le mince faisceau de la minitorche, ils arrivent une issue de secours. Par la porte
mtallique entrouverte, ils aperoivent une passerelle.
Regardez ce quil y a de lautre ct de notre petit magasin de jouets, dit Philip en poussant la
porte dun coup de pied. Tout ce quil faut pour foutre le camp de cet enfer.
Brian se retrouve devant un couloir identique, muni son extrmit dune porte en mtal
galement entrouverte, par laquelle il aperoit des ranges de roues luisantes.
Oh, bon Dieu, dit-il. Je rve pas, cest bien a ?
Lendroit, immense, occupe tout le coin du btiment voisin et est bord sur trois cts par des
vitrines en verre renforc. Par les vitres, on aperoit la rue o errent des formes sombres sous
la pluie comme des mes en peine, mais lintrieur, dans le monde scintillant et bienheureux du
Champion Cycle Center, concessionnaire de motos numro un dAtlanta, tout est chaleureux,
bien rang et impeccable.
Le showroom semble avoir t pargn par la peste. Dans la faible clart filtrant par les
vitrines, des motos de toutes sortes sont alignes sur quatre rangs dun bout lautre. Lair sent
le caoutchouc neuf, le cuir cir et lacier. Les abords du showroom sont recouverts dune
magnifique et paisse moquette comme le hall dun htel de luxe. Des nons teints annoncent
des marques lgendaires : Kawasaki, Ducati, Yamaha, Honda, Triumph, Harley-Davidson et
Suzuki.
Tu crois quil y en a avec de lessence dans le rservoir ? demande Brian en contemplant cette
caverne dAli Baba.
On a que lembarras du choix, vieux, dit Philip en lui dsignant le fond de la salle derrire le
comptoir et les rayonnages de pices dtaches tincelantes. Ils ont un atelier et un garage
l-bas On peut siphonner de lessence sans problme.
Sans motion, Penny contemple les lieux, son petit sac fermement arrim ses frles paules.
Brian est tout tourdi, agit dmotions contradictoires enthousiasme, angoisse, espoir, peur.
Il y a un seul problme, dit-il mi-voix.
Et a va tre quoi, maintenant ? demande Philip.
Jai pas la moindre ide de la manire dont a se conduit.
Tous clatent dun rire librateur nerveux et fragile, peut-tre, mais un rire tout de mme
aux dpens de Brian. Philip lui assure que cela na aucune importance quil ne soit jamais mont

sur une moto : mme un demeur peut apprendre en deux minutes. Mais surtout, Philip et Nick
conduisent depuis des annes et comme ils ne sont que quatre, les deux non-conducteurs
peuvent monter derrire.
Plus vite on sera sortis dAtlanta, moins ce sera difficile sans armes, dclare Philip quelques
minutes plus tard. (Il est en train dinspecter le rayon cuir du magasin et choisit un blouson
Harley marron et de solides bottes noires.) Vous avez cinq minutes pour laisser vos fringues
mouilles et vous changer. Brian, aide Penny.
Ils se changent tandis que la pluie se calme. Le coin de la rue est maintenant envahi de
silhouettes titubantes, certaines calcines ou dchiquetes par lexplosion, dautres un stade
plus ou moins avanc de dcomposition. Certains visages commencent tomber en lambeaux,
dautres sont envahis de parasites et transforms en masques de chairs putrfies. Mais aucun
ne remarque leur prsence dans le showroom.
Tu as vu ces Bouffeurs, dehors ? dit Nick mi-voix Philip. (Il sest dj chang et enfile un
blouson en cuir noir.) Il y en a qui sont pas mal avancs.
Et alors ?
Ils en ont encore pour trois ou quatre semaines maximum.
Au moins. (Philip rflchit un instant en enlevant son jean tremp. Son caleon lui colle
pratiquement aux fesses et il se tourne pudiquement devant sa fille.) Tout a, a a commenc il
y a plus dun mois Et donc ?
Ils pourrissent.
Hein ?
Nick baisse encore la voix pour que la petite nentende pas. Elle est en train denfiler un petit
manteau dhiver avec laide de Brian.
Rflchis, Philly. Dans la nature, un cadavre est rduit en poussire au bout dun an. Surtout
sil est expos lair libre et aux lments.
Quest-ce que tu me racontes, l ? Quon a juste attendre ? laisser les asticots faire le
boulot ?
Oui, bon, jai d me dire
coute-moi, dit Philip en brandissant lindex sous son nez. Garde tes thories pour toi.
Je voulais pas
Ils vont pas disparatre, Nicky. Enfonce-toi bien a dans le crne. Pas question que ma gosse
entende tes conneries. Ils mangent les vivants, ils se reproduisent, et quand ils seront pourris, il
y en aura dautres pour prendre leur place, et si le vieux Chalmers sest transform sans mme
avoir t mordu, cest que les jours du monde sont compts. Alors rveille-toi, toto. Il est plus
tard que tu crois.
OK, mec, admet Nick en baissant la tte. Jai pig. Tnerve pas, Philly.
On est prts, annonce Brian en arrivant avec Penny.

Tu as quelle heure ? demande Philip Brian, qui a lair un peu ridicule avec son blouson
Harley deux tailles trop grand pour lui.
Presque midi.
Bon a nous donne six ou sept heures de lumire pour foutre le camp dici.
Vous choisissez les motos ? demande Brian.
Philip le regarde avec un sourire glacial.
Ils choisissent deux des plus gros modles disponibles des Electra Glide Harley-Davidson,
lune bleu ciel et lautre noire pour la puissance de leur moteur, le confort de la selle et
lespace disponible dans le coffre. Et puis aussi parce que ce sont des Harley. Philip dcide de
prendre Penny avec lui et confie Brian Nick. Les rservoirs sont vides, mais plusieurs motos
dans le garage ont de lessence quils siphonnent. Durant le quart dheure ncessaire pour
prparer les motos, prendre des casques et charger leurs affaires, la rue a le temps de
grouiller de morts-vivants. Des centaines de Bouffeurs masss au carrefour errent au hasard
sous la bruine, cognant la vitrine en gmissant et en bavant leur bile noirtre, leurs yeux laiteux
fixs sur les ombres qui sagitent dans le Champion Cycle Center.
a sanime, dehors, murmure Nick en coiffant son casque et en poussant lnorme moto vers la
sortie, une petite porte de garage donnant sur un parking.
On bnficie de leffet de surprise, dit Philip en poussant sa Harley noire. (Son estomac
gargouille. Il na pas mang depuis presque vingt-quatre heures, comme les autres. Il fourre la
tige dacier sur le guidon afin de pouvoir la prendre facilement.) Allez, ma puce, monte ! dit-il
Penny qui attend avec son casque denfant. On va faire un petit tour et ficher le camp dici.
Brian aide lenfant monter sur le sige arrire surlev et adoss au coffre, puis il lui met sa
ceinture de scurit.
Ne tinquite pas, ma chrie, lui souffle-t-il.
On va prendre direction sud, et ensuite ouest, annonce Philip en montant sur son engin. Nicky,
tu me suis.
Reu.
Tout le monde est prt ?
Prt, rpond Brian depuis la porte.
Philip dmarre sa moto et le moteur rugissant remplit la salle de fume. Nick limite et le
grondement de son moteur vient se joindre au premier. Philip fait signe Brian, qui ouvre la
porte, laissant entrer un vent humide. Philip acclre et sbranle. Brian saute derrire Nick et
ils slancent sa suite.
Oh, merde ! Bon Dieu, Philip ! Regarde en bas, Philip ! En bas !
Le cri frntique de Brian est touff par son casque et le grondement des motos.
Cela se produit quelques instants aprs quils ont travers un carrefour en renversant au

passage un groupe de Bouffeurs. Aprs avoir tourn sur les chapeaux de roue et fil vers le sud
sur Water Street, Brian aperoit le cadavre mutil que trane la moto de Philip sur la chausse.
Le bas du corps a t emport et ses intestins flottent dans le vent comme une poigne de
cbles lectriques, mais le torse a encore un peu de vie en lui et sa tte ronge de moisissures
est toujours intacte. De ses deux bras morts, il sest accroch au garde-boue arrire et
commence se hisser sur le ct de la moto. Le pire, cest que ni Philip ni Penny ne semblent sen
rendre compte.
Remonte sa hauteur, Nick ! Acclre ! crie Brian, cramponn Nick.
Je fais ce que je peux !
Alors quils descendent la large rue dserte et que la moto glisse littralement sur la chausse
trempe, Penny remarque le monstre accroch qui commence se hisser au-dessous delle et elle
pousse un hurlement. Brian la voit sagiter sans lentendre, comme une actrice dans un film muet.
Nick est fond. Sa Harley rattrape Philip.
Prends la batte ! crie-t-il Brian, qui essaie de la rcuprer sous le coffre.
Soudain, devant eux, Philip remarque la crature agrippe larrire de sa moto et sempare de
son arme. Nick nest plus qu deux mtres derrire, mais avant que Brian puisse agir avec sa
batte, il voit Philip brandir sa tige dacier. Dun geste vif et brutal, qui fait faire une embarde
la Harley, Philip se retourne sur son sige et enfonce la pointe dans la gueule ouverte du
monstre. La tte embroche reste coince quelques centimtres au-dessous de Penny, la tige
stant loge entre les pots dchappement chroms. Philip lve la jambe droite et, avec un coup
de pied de la violence dun blier, fait valser la tte et la tige, qui roulent derrire eux et que
Nick vite de justesse. Philip acclre de nouveau et reprend sa route vers le sud, sans prendre
la peine de jeter un regard derrire lui.
Ils continuent ainsi, zigzaguant travers la partie sud dAtlanta, vitant les zones les plus
encombres. Au bout de deux kilomtres, Philip russit trouver une artre principale
relativement dgage dpaves et de zombies, et il sy engage. Ils ne sont plus dsormais qu
cinq kilomtres de la sortie de la ville.
Lhorizon est clair et le ciel commence sclaircir vers louest. Ils ont assez dessence pour
faire prs de sept cents kilomtres sans avoir besoin de refaire le plein. Ce qui les attend
l-bas dans la grisaille rurale est forcment mieux que ce quils ont subi Atlanta.
Il le faut.

TROISIME PARTIE: La thorie du chaos


Nul homme ne choisit le mal parce que cest le mal ;
cest simplement quil le prend pour le bonheur, pour le bien quil recherche.
Mary Wollstonecraft.

17
Aux alentours de laroport de Hartsfield, la pluie sarrte, laissant derrire elle un ciel
plomb de nuages bas et un froid pouvantable. En revanche, cest merveilleux dtre arriv

aussi loin en peine une heure. Beaucoup moins dpaves bloquent lautoroute 85 que la 20 et la
population de morts-vivants sest considrablement clairseme. La plupart des btiments de bord
de route sont encore intacts, portes et fentres barricades. Les rares zombies quils croisent
de temps en temps font presque partie du paysage, prsent, se fondant entre les arbres nus
comme un ignoble champignon qui infecterait les bois. La terre elle-mme semble stre
transforme. Les villes sont mortes. Traverser cette rgion laisse plus une impression de
dsolation que de fin du monde.
Le seul problme immdiat, cest que les moindres stations-service ou restaurants routiers sont
infests de Bouffeurs, et Brian est trs inquiet pour Penny. A chaque petit arrt pour se
soulager ou rechercher de leau et des vivres -, ses traits sont de plus en plus tirs et ses lvres
gerces. Brian craint quelle se dshydrate. Dailleurs, il a peur quils finissent tous dans la
mme situation.
Un ventre vide, cest une chose on peut se passer de nourriture pendant un certain temps -,
mais le manque deau est un problme autrement plus grave.
A une quinzaine de kilomtres au sud de Hartsfield, le paysage laisse la place des forts de
sapins et des champs de soja. Brian se demande sils ne pourraient pas boire leau des
radiateurs des motos, lorsquil aperoit un panneau routier vert indiquant : AIRE DE REPOS -1,5
KM. Philip leur fait signe de prendre la bretelle de sortie. Alors quils arrivent en trombe en
haut de la cte sur le terrain o se trouve un centre dinformation, Brian est soulag : lendroit
est heureusement dsert, sans la moindre prsence dtres vivants ou morts.
Quest-ce qui sest vraiment pass Atlanta, Philip ?
Brian est assis une table de pique-nique sur une petite minence herbeuse derrire le chalet
des toilettes. Philip fait les cent pas en buvant une bouteille deau minrale quil a arrache de
haute lutte un distributeur. A une cinquantaine de mtres, Nick fait tourner Penny sur un petit
mange prs dun chne de Virginie malade. Lenfant tourne et tourne, assise sans joie, comme
une gargouille, le regard fixe.
Je tai dit de pas ten occuper, grommelle Philip.
Je crois que tu me dois une rponse.
Je te dois que dalle.
Il sest pass quelque chose ce soir-l, insiste Brian. (Il na plus peur de son frre. Il sait que
Philip pourrait lui flanquer une drouille des violences entre les deux hommes sont de plus en
plus envisageables mais Brian sen moque. Quelque chose en lui a chang, profondment. Si
Philip a envie de lui tordre le cou, eh bien, soit.) Quelque chose entre toi et April ?
Quest-ce que a peut foutre, a change rien, dit Philip qui simmobilise en contemplant le sol.
a change beaucoup de choses pour moi, en tout cas. Nos vies sont en jeu, l. On avait des
chances de survie l-bas et puis, du jour au lendemain, plus rien ?
Philip relve la tte. Il pose son regard sur Brian et quelque chose de trs noir passe entre les
deux frres.
Laisse tomber, Brian.

Dis-moi juste un truc. Tu avais lair tellement press de foutre le camp : tu as un plan ?
De quoi tu parles ?
Est-ce que tu as un genre de stratgie ? Une ide de lendroit o on va ?
Tu me joues quoi, l ? Le guide touristique ?
Et si les Bouffeurs se multiplient de nouveau ? En gros, on a un bout de bois en tout et pour
tout pour se battre.
On trouvera autre chose.
O est-ce quon va, Philip ?
Philip se dtourne et relve le col de son blouson de cuir en fixant le ruban de la route qui
disparat lhorizon.
Dans peu prs un mois, ce sera lhiver. A mon avis, il faut quon continue vers le sud-ouest. Le
Mississippi.
Et a va nous apporter quoi ?
Cest la route la plus facile pour le Sud.
Et ?
Philip se retourne. Son visage creus de rides arbore une expression entre dtermination et
incertitude, comme sil ne croyait pas vraiment ce quil raconte.
On trouvera un endroit o sinstaller au soleil. Genre Mobile ou Biloxi. La Nouvelle-Orlans,
peut-tre Jen sais rien. Un endroit o il fait chaud. Et on y habitera.
a a lair tellement simple, soupire Brian. On va dans le Sud, et voil.
Si tu as une meilleure ide, je tcoute.
Les plans long terme, cest un luxe auquel je songe mme pas.
On y arrivera.
Il faut quon trouve manger, Philip. Je suis vraiment inquiet pour Penny, il faut la nourrir.
Cest moi de minquiter pour ma fille.
Elle refuse mme de manger un gteau. Tu imagines ? Une gosse qui ne veut pas manger un
gteau.
Cest de la bouffe pour cafards, grogne Philip. Je peux pas lui en vouloir. On trouvera quelque
chose. Elle sen remettra, cest une dure cuire. Comme sa mre.
Brian ne peut pas dire le contraire. Dernirement, la petite a fait montre dun courage
surprenant. Dailleurs, Brian se demande si ce nest pas elle qui leur permet de rester tous

souds et de ne pas sentretuer. Il jette un coup dil du ct du mange et voit Penny tourner,
indiffrente. Nick a perdu son entrain et se contente de donner un petit coup du bout du pied
de temps en temps. Derrire, le terrain remonte vers une petite colline boise o se trouve un
cimetire balay par le vent. Brian remarque que Penny parle Nick, quelle le questionne sur
quelque chose et il se demande si cest leur conversation qui donne la petite cet air aussi
proccup.
Oncle Nicky ? demande Penny, le front pliss, tandis quelle tourne lentement.
Elle lappelle ainsi depuis des annes, alors quelle sait trs bien que ce nest pas vraiment un
oncle. Cela a toujours secrtement donn envie Nick dtre rellement loncle de quelquun.
Oui, ma chrie ?
Nick pousse le mange distraitement, inquiet en voyant du coin de lil les deux frres Blake
qui se disputent manifestement.
Mon papa est fch contre moi ? demande-t-elle.
Nick ouvre de grands yeux. Penny baisse la tte.
Bien sr que non, rpond-il prudemment. Il nest pas fch, voyons. Pourquoi tu timagines une
chose pareille ?
Il ne me parle plus autant quavant.
Nick arrte doucement le mange et lui tapote gentiment lpaule.
coute, je te jure que ton papa taime plus que tout au monde.
Je sais.
Il a beaucoup de soucis en ce moment. Cest tout.
Tu penses quil nest pas fch ?
Srement pas. Tu imagines pas comment il taime, Penny. Crois-moi. Il est juste proccup.
Oui.
On lest tous.
Oui.
Je suis sr que personne ne parle plus beaucoup, en ce moment.
Oncle Nick ?
Oui, ma chrie ?
Tu crois quOncle Brian est en colre contre moi ?

Mais non, voyons. Pourquoi il le serait ?


Parce quil est oblig de me porter tout le temps ?
Nick sourit tristement. Il scrute la petite qui le regarde dun air grave et il lui caresse la joue.
Ecoute-moi. Je connais pas de petite fille plus courageuse que toi. Je te jure. Tu es une fille
Blake Et il y a de quoi en tre fire.
Elle rflchit, puis elle sourit.
Tu sais ce que je vais faire ?
Non, ma chrie, dis-moi.
Je vais rparer toutes les poupes casses.
a, cest une bonne ide, lencourage Nick.
Mais il se demande sil aura encore loccasion de voir la petite sourire nouveau.
Un peu plus tard, de lautre ct de laire de repos, entre les tables de pique-nique, il semble
Brian apercevoir quelque chose du coin de lil. une centaine de mtres, derrire le terrain
de jeux, entre les pierres tombales croules et les fleurs en plastique, quelque chose bouge.
Brian voit trois silhouettes apparatre sous le couvert des arbres et approcher en vacillant
comme des chiens de chasse qui flairent une proie. Cest difficile dire cause de la distance,
mais leurs vtements sont en lambeaux, et leurs bouches ouvertes dans une grimace
douloureuse.
Il est temps de nous bouger le cul, dit Philip sans trop smouvoir.
Il se dirige vers le terrain de jeux dune dmarche lourde et mcanique. Brian slance derrire
lui en songeant, juste un instant, que de loin, avec cette dmarche pesante, ses bras qui pendent
et ses paules basses comme charges du poids du monde, on pourrait trs facilement prendre
son frre pour un zombie.
Ils reprennent la route. Passent aux abords de petites villes aussi dsertes et immobiles que des
dioramas dans des muses. La lumire bleute du crpuscule commence envahir le ciel couvert
et le vent frachit, tandis quils contournent des paves de voitures et de camions en poursuivant
vers louest sur la 85. Brian commence songer quil va falloir trouver un gte pour la nuit.
Perch sur la selle derrire Nick, les yeux larmoyants, assourdi par le vent et le rugissement de
la Harley, Brian a amplement le temps de rver lendroit idal pour les voyageurs puiss dans
leur traverse du pays des morts. Il imagine une immense et imposante forteresse avec des
jardins, et des promenades, protge par dinfranchissables douves, des cltures et des
miradors. Il donnerait un il pour un steak-frites. Ou une bouteille de Coca. Ou mme un peu de
la vieille viande sche quil avait mange chez les Chalmers
Un reflet dans lintrieur de sa visire interrompt le cours de ses penses. Il jette un coup
dil par-dessus son paule. Curieux. Durant une fraction de seconde, au moment mme o il lui
a sembl voir une tache floue et furtive, il a senti quelque chose dans sa nuque, une sensation
fugitive, comme le baiser de lvres glaces. Cest peut-tre son imagination, mais il lui a aussi
sembl voir quelque chose dans le rtroviseur. Un bref instant. Juste avant quils obliquent vers
le sud.

Il regarde de nouveau par-dessus son paule et ne distingue rien derrire eux que la chausse
qui stend au loin et disparat dans un virage. Il hausse les paules et revient ses penses
dcousues.
Ils senfoncent de plus en plus dans les rgions rurales, jusqu ce quils ne croisent rien
dautre que des fermes dlabres et des kilomtres de champs vallonns qui ondoient de part et
dautre. Ils sont au cur de la terre originelle, puise, travaille jusqu la mort depuis des
gnrations. Partout, des carcasses de vieilles machines agricoles sommeillent, enfouies sous la
boue et la vgtation.
Le crpuscule laisse la place la nuit et le ciel vire du gris ple lindigo. Il est 19 heures
passes et Brian a totalement oubli ce reflet fugitif lintrieur de sa visire. Ils doivent
trouver un abri. Philip allume son phare, qui balaie la nuit de son faisceau argent, puis il agite
la main et pointe lindex sur sa droite. Brian se tourne et voit ce que son frre indique. Par-del
les champs, au-dessus dune ligne darbres, il distingue la silhouette dune maison, tellement loin
quon dirait un dcoupage dans du papier noir. Si son frre navait pas tendu le bras, Brian ne
laurait jamais remarque. Mais il comprend pourquoi elle a attir lattention de Philip : on dirait
un grandiose vestige du XIXe sicle, sans doute plus vieux encore. Cest peut-tre une ancienne
plantation.
Brian voit de nouveau du coin de lil quelque chose passer dans le rtroviseur, derrire eux.
Lorsquil se retourne, tout a disparu.
Ils prennent la premire sortie et dvalent une route en terre. Alors quils approchent de la
maison solitaire au sommet dune vaste colline un kilomtre de lautoroute -, Brian frissonne
dans le froid. Il a soudain un horrible pressentiment, alors que la maison parat de plus en plus
accueillante mesure quils approchent. Cette partie de la Gorgie est connue pour ses vergers
de pchers, figuiers et pruniers, et comme ils montent la route en lacets vers la maison, ils
constatent quelle est splendide.
Entour de pchers qui stendent jusquau loin, le btiment principal est une imposante
demeure en brique de deux tages avec des mansardes amnages. On dirait une vieille villa
italienne. Les quinze mtres de la faade, entoure dun portique balustrade et colonnade,
croulent sous le lierre et les bougainvilles qui encadrent des fentres meneaux. Dans la
lumire dclinante, elle ressemble au navire amiral fantme dune armada davant la guerre de
Scession.
Dans un tourbillon de fume et de grondements, Philip les entrane dans la cour orne dune
norme fontaine en marbre apparemment inutilise, car leau est recouverte dune pellicule
verdtre. Des dpendances peut-tre des curies se dressent sur la droite. Un tracteur
disparat sous les herbes. A gauche souvre une vaste remise assez grande pour accueillir six
voitures.
Brian ne remarque rien de cette opulence de lancien temps alors quils roulent jusqu une porte
secondaire entre la remise et le btiment principal.
Philip freine dans un nuage de poussire et fait gronder un moment son moteur. Puis il coupe le
contact et reste immobile, le regard lev vers ce mastodonte de brique rose. Nick sarrte
ct de lui et sort sa bquille. Pendant un long moment, personne ne pipe mot. Puis Philip sort sa
bquille son tour et descend de la moto.
Bouge pas de l, ma puce, dit-il Penny.

Nick et Brian limitent.


Tu as ta batte porte de main ? demande Philip sans mme se retourner.
Tu crois quil y a quelquun ? rplique Nick.
Il y a quun seul moyen de le savoir.
Philip attend que Nick ait pris la batte quil a glisse dans lune des sacoches et la lui apporte.
Toi, tu restes avec Penny, dit-il Brian en savanant vers le portique.
Son frre larrte en lempoignant par le bras.
Philip
Il sapprte lui parler des formes quil a aperues dans sa visire, mais il se retient. Il nest
pas sr de vouloir que Penny lentende.
Putain, mais quest-ce que tu as ? interroge Philip.
Je crois quil y a quelquun qui nous suit, rpond Brian.
Les anciens occupants de la maison sont partis depuis longtemps. En fait, lendroit semble tre
inoccup depuis bien avant le dbut de la peste. Des draps jaunis recouvrent les meubles
anciens. Les nombreuses pices vides et poussireuses sont figes dans le temps. Dans un salon,
une horloge balancier sobstine fonctionner. Des raffinements dun autre ge parsment la
maison : moulures compliques, portes-fentres, escaliers circulaires, ainsi que deux chemines
grandes comme des vestiaires. Sous un drap trne un piano queue, sous un autre un
phonographe, et sous un troisime un pole bois.
Philip et Nick inspectent les tages et ne trouvent rien dautre que des vestiges poussireux du
vieux Sud : une bibliothque, un couloir o sont accrochs des portraits de gnraux
confdrs dans des cadres dors, une nursery avec un vieux berceau datant de lpoque
coloniale. La cuisine est tonnamment petite une autre survivance du XIXe sicle, o seuls les
domestiques se salissaient les mains mais limmense office est rempli de rayonnages qui
regorgent de denres en conserve. Les crales et les fruits secs sont tous rduits en poussire
et grouillent de vers, mais les quantits de fruits et lgumes sont stupfiantes.
Tu as des hallus, vieux, murmure Philip cette nuit-l devant un feu qui ronronne dans la
chemine du salon.
(Ils ont trouv du bois dans la cour auprs de la grange et russissent se rchauffer pour la
premire fois depuis Atlanta. La chaleur et le confort des lieux ainsi que les pches et
lgumes en conserve assoupissent immdiatement Penny. Elle sommeille prsent sous un
luxueux dredon dans la nursery ltage. Nick dort dans la chambre voisine. Mais les deux
frres sont insomniaques.) Qui se ferait chier nous suivre ? ajoute-t-il en buvant une gorge
du coteux porto quil a trouv dans loffice.
Je te dis ce que jai vu, rpond Brian. (Il se balance nerveusement dans un fauteuil face son
frre. Il a enfil une chemise sche et un jogging et se sent de nouveau presque humain. Il jette
un coup dil Philip, qui fixe le feu comme sil dtenait un message secret dchiffrer. Pour

une raison inconnue, le spectacle du visage maci et inquiet de son frre la lueur des
flammes fend le cur de Brian. Il repense leurs piques expditions denfance dans les bois,
quand ils campaient ou sjournaient dans des cabanes. Il se rappelle avoir bu sa premire bire
avec son frre, quand Philip navait que dix ans et lui-mme treize. Mme cette poque, Philip
tenait dj mieux lalcool que lui.) Peut-tre que ctait une voiture, reprend-il. Ou une
camionnette, jen sais rien. Mais je te jure que jai vu quelque chose et que ctait clair quon
nous suivait.
Bon, et si on nous suit, quest-ce que a peut foutre ?
Le seul truc, cest si cest des gens avec des intentions amicales ils devraient plutt nous
rattraper ou nous faire signe, non ?
Comment tu veux savoir rpond Philip en contemplant pensivement le feu. Je sais pas qui
cest, mais sils tranent sur la route, il y a des chances quils soient dans la mme situation que
nous.
Oui, srement, concde Brian. Peut-tre quils ont juste peur. Peut-tre quils nous jaugent ?
Personne peut nous prendre par surprise ici, je vais te dire.
Oui, probablement.
Brian voit trs bien de quoi parle son frre. La situation de la maison est idale. Perche comme
elle est sur une crte qui domine des kilomtres darbres, cela leur donne le temps de voir venir.
Mme par une nuit sans lune, les vergers sont si silencieux et immobiles que personne ne
pourrait les surprendre. Et Philip en est dj parler dinstaller des piges tout autour. En plus,
lendroit prsente toutes sortes davantages qui peuvent leur permettre de tenir un moment,
peut-tre mme jusqu la fin de lhiver. Il y a un puits derrire, de lessence dans le tracteur,
un garage pour les Harley, des kilomtres darbres fruitiers qui portent des fruits comestibles,
mme sils ont subi le gel, et assez de bois pour remplir poles et chemines pendant des mois.
Le seul problme est le manque darmes. Ils ont fouill la maison et nont trouv dans la grange
quune vieille faux et une fourche, mais pas darmes feu.
a va ? demande Brian aprs un long silence.
En pleine forme.
Tu es sr ?
Oui, Mamie, rpond Philip en fixant le feu. Et on sera tous en pleine forme aprs avoir pass
quelques jours ici.
Philip ?
Quoi encore ?
Je peux dire un truc ?
Nous y voil.
Philip ne quitte pas la chemine des yeux. Il porte son dbardeur et un jean sec. Ses
chaussettes sont troues et son orteil dpasse. En le voyant ainsi, Brian, peut-tre pour la
premire fois de toute sa vie, le trouve presque vulnrable. Mais il ravale son motion : sans

Philip, aucun deux naurait survcu jusquici.


Je suis ton frre, Philip.
Je sais a, Brian.
Non, ce que je veux dire, cest que je te juge pas. Jamais je ferai a.
O tu veux en venir ?
Eh bien Je suis conscient de tout ce que tu fais, je sais que tu risques ta vie pour nous
protger et je voulais que tu le saches. (Philip ne rpond pas, mais la manire dont il fixe le feu
change un peu. A prsent, il regarde comme au-del des flammes et ses yeux sont brillants
dmotion.) Je sais que tu es quelquun de bien, continue Brian. Je le sais. Et je vois bien que
quelque chose te ronge.
Brian
Attends, laisse-moi finir. (La conversation a franchi un point de non-retour. Brian doit
continuer.) Si tu veux pas me dire ce qui sest pass lautre soir entre toi et April, trs bien. Je
te reposerai jamais la question. (Un long silence.) Mais tu peux me le dire, Philip. Tu peux, parce
que je suis ton frre.
Philip se tourne vers Brian. Une larme unique roule sur son visage tann et anguleux. Brian en a
le cur serr. Jamais il na vu son frre pleurer, mme quand ils taient enfants. Un jour, leur
pre a corrig Philip, g de douze ans, avec une baguette en chne, lui laissant de telles
marques quil a d dormir sur le ventre pendant des nuits, mais jamais il na pleur. Comme par
dfi, il refusait de pleurer. Pourtant, en croisant le regard de son frre dans les ombres
dansantes, il rpond dune voix puise :
Jai merd, vieux. (Brian hoche la tte sans rien dire et attend. Le feu crpite. Philip baisse la
tte. La larme roule mais sa voix reste sans motion.) Jai eu un faible pour elle, quoi. Je vais
pas dire que ctait de lamour, parce que cest quoi, lamour, de toute faon ? Cest rien quune
saloperie de maladie. (Il se dbat contre un dmon intrieur.) Jai merd, Brian. Elle et moi, on
aurait pu vivre un truc ensemble. a aurait t du solide pour Penny, a lui aurait fait du bien.
(Les larmes lui montent aux yeux et coulent sur ses joues.) Jai pas pu me retenir. Elle ma
demand darrter, mais jai pas pu. Jai pas pu. Tu vois cest parce que a me faisait du bien.
Mme quand elle me repoussait, a me faisait du bien. (Silence.) Putain, mais quest-ce qui
cloche, chez moi ? (Silence.) Je sais que jai pas dexcuse. (Silence.) Je suis pas con. Cest juste
que je pensais pas que Je pensais pas
Il nachve pas. Seuls les crpitements du feu troublent limmense silence. Puis, aprs un moment
interminable, Philip lve les yeux vers son frre. Dans la lumire dansante du feu, Brian voit
quil na plus de larmes pleurer. Seule demeure sur le visage de Philip Blake lexpression de
son tourment intrieur. Sans prononcer un mot, Brian hoche la tte.
Quelques jours scoulent, puis cest le mois de novembre. Ils dcident de rester sur place et de
voir ce quil en sera du temps.
Un matin, une pluie verglaante sabat sur les vergers. Un autre jour, un gel implacable sempare
des champs et abat une bonne partie des fruits. Mais malgr tous ces signes annonciateurs de
lhiver, ils nprouvent aucun besoin de partir. La maison est encore ce quils ont de mieux en
attendant les jours les plus rigoureux qui se profilent lhorizon. Ils ont assez de conserves de

fruits et de lgumes pour tenir des mois, sils font attention. Et assez de bois pour se chauffer.
Et les environs semblent abriter relativement peu de Bouffeurs.
Dune certaine manire, Philip semble aller mieux maintenant quil sest soulag de son fardeau
de culpabilit. Brian garde le secret, y pense souvent, mais naborde jamais le sujet. Les deux
frres sont moins agressifs lun avec lautre et mme Penny semble bien saccommoder de ces
nouvelles habitudes quils sont en train de se forger.
Elle dniche une maison de poupes ancienne dans un salon ltage et se fabrique un petit coin
pour elle et tous ses jouets casss au bout du couloir. Brian y monte un jour et trouve toutes les
poupes disposes sur le sol avec les membres manquants poss ct des corps
correspondants. Il contemple un long moment cette morgue miniature, avant que Penny le tire de
sa torpeur.
Allez, oncle Brian, dit-elle. Tu sais faire le docteur. Aide-moi les rparer.
Oui, bonne ide, rpond-il. On va les rparer.
Une autre fois, tt le matin, Brian entend du bruit en bas. Il descend dans la cuisine et trouve
Penny debout sur une chaise, couverte de farine, en train de manipuler des casseroles et des
poles, de la pte crpe dans les cheveux. La cuisine est un champ de bataille. Les autres
arrivent et tous restent bahis sur le seuil de la cuisine.
Ne vous mettez pas en colre, dit Penny. Je vais tout nettoyer, je le jure.
Les trois hommes changent des regards.
Qui est en colre ? Personne, rpond Philip, souriant pour la premire fois depuis des
semaines. On a juste faim. Quand est-ce que le petit djeuner sera prt ?
mesure que passent les jours, ils prennent des prcautions. Ils dcident de ne faire du feu
que la nuit, quand on ne peut pas voir la fume depuis lautoroute. Philip et Nick difient une
clture de barbels et de piquets o ils accrochent des botes de conserve pour tre alerts en
cas dintrusion Bouffeurs comme humains. Ils trouvent mme un vieux fusil dans le grenier de
la maison.
Couvert de poussire et grav dangelots, il donne limpression de risquer de leur exploser au
visage sils sen servent. Ils nont mme pas de cartouches et on dirait plutt le genre darme
quon accroche dans son salon en compagnie de vieilles photos dHemingway, mais Philip voit un
certain intrt lavoir porte de main. Il parat assez menaant dans le noir et de loin,
comme disait son pre.
On sait jamais, dclare-t-il un soir, en posant larme contre la chemine et en sinstallant pour
siroter du porto de cuisine.
Les jours scoulent sans beaucoup de changements. Ils rattrapent le sommeil qui leur manquait,
explorent les vergers et rcoltent des fruits. Ils installent des piges et un jour, ils prennent
mme un lapin maigrichon. Nick se porte volontaire pour le prparer et leur sert au final un
lapin brais peu prs convenable.
Durant cette priode, ils ne croisent que rarement des Bouffeurs. Un jour, Nick grimpe dans un
prunier pour cueillir quelques fruits rids quand il en voit un en salopette de fermier errer

entre les arbres. Calmement, il descend de larbre, sempare de sa fourche et lui embroche la
tte comme on fait exploser un ballon. Une autre fois, alors que Philip siphonne le rservoir
dun tracteur, il remarque un cadavre mutil prs dun foss. Les jambes casses et tordues, la
femme a lair de stre trane sur des kilomtres pour arriver l. Philip la dcapite dun coup de
faux et brle les restes aprs les avoir arross dun peu dessence. Du gteau.
Pendant ce temps, la maison semble les adopter autant quils se sont habitus elle. Une fois les
draps enlevs des meubles anciens, on pourrait presque qualifier lendroit de chez-soi. Chacun a
sa chambre. Et bien quils souffrent toujours de cauchemars, il ny a rien de plus apaisant que
de descendre dans la vieille et lgante cuisine avec le soleil de novembre qui filtre par les
portes-fentres et le parfum dune cafetire qui est reste rchauffer toute la nuit.
Dailleurs, sils navaient pas rgulirement la sensation dtre pis, ce serait proche de la
perfection.
Cette sensation commence sintensifier pour Brian ds leur deuxime nuit sur les lieux. Il
vient de sinstaller dans sa chambre ltage une pice austre meuble dun ravissant petit lit
baldaquin et dune armoire du XVIIIe sicle quand il se rveille en sursaut en plein milieu
de la nuit.
Il tait en train de rver quil tait naufrag, drivant sur un radeau de fortune au milieu dune
mer de sang et quil apercevait un clair. Dans son rve, il pensait que ctait un phare lointain
prs dun rivage, mais en se rveillant, il se rend compte quil a en fait vu une vraie lumire dans
la ralit-juste lespace dune seconde, un mince rectangle de lumire glisser au plafond. Et
disparatre immdiatement.
Il nest mme pas sr de lavoir vu, mais chaque fibre de son tre lui souffle de se lever et
daller la fentre. Ce quil fait et, dans le vide obscur de la nuit, il jurerait avoir entraperu
une voiture, cinq cents mtres de l, en train de tourner lendroit o lautoroute rejoint la
route de la ferme. Puis elle disparat dans le nant.
Brian a normment de mal retrouver le sommeil cette nuit-l.
Quand il en parle le lendemain matin Philip et Nick, ils lui rpondent que ce nest rien de plus
quun rve. Qui irait quitter lautoroute pour venir jusquici, faire demi-tour et repartir ?
Mais le doute sinstalle en Brian durant les jours qui suivent. La nuit, il continue dapercevoir
des lumires qui se dplacent sur lautoroute ou de lautre ct du verger. Certaines fois, au
petit matin, il jurerait quil entend le crissement de pneus sur le gravier. Le pire, cest que ces
bruits sont furtifs, infimes. Brian a limpression que quelquun est en train de faire une
reconnaissance des lieux. Mais il se lasse tant de voir ses soupons carts par ses compagnons
quil cesse tout bonnement den parler. Peut-tre quil la vraiment imagin.
Il nen pipe pas mot jusquau quinzime jour de leur arrive dans la maison, quand, juste avant
laube, le tintement des botes de conserve le tire dun profond sommeil.

18
Putain, cest quoi ?
Brian se rveille en sursaut dans la chambre plonge dans lobscurit. A ttons, il cherche la
lampe au krosne pose sur sa table de chevet et la renverse, rpandant un peu du liquide. Il
se lve et se prcipite la fentre, pieds nus sur le sol glac.
Le clair de lune qui illumine le ciel froid et cristallin dautomne nimbe tous les contours dun
halo argent. Brian entend encore les botes de conserve qui tintent quelque part. Il entend

aussi les autres sagiter dans leurs chambres le long du couloir. Tout le monde est rveill,
prsent, alert par le bruit.
Le plus trange et Brian se demande sil nest pas en train de se faire des ides -, cest que les
bruits mtalliques viennent de toutes les directions, dans les vergers derrire la maison comme
devant. Brian se dvisse le cou pour essayer de mieux voir quand la porte de sa chambre souvre
soudainement.
Tu es lev, vieux ? (Philip est torse nu, en jean et chaussures quil na pas encore eu le temps
de lacer. Il porte le fusil et ouvre de grands yeux inquiets.) Faut que tu ailles chercher la
fourche dans le couloir du fond. Vite !
Cest des Bouffeurs ?
Vas-y, cest tout !
Brian acquiesce et part en courant, submerg de panique, en jogging et t-shirt. Alors quil
descend lescalier dans le noir, traverse le salon et gagne le couloir, il peroit des mouvements
derrire les fentres et la prsence dintrus qui se rapprochent.
Il empoigne la fourche pose contre la porte, fait volte-face et retourne dans le salon.
Entre-temps, Philip, Nick et Penny ont descendu lescalier. Ils courent vers les fentres qui
donnent sur la cour, la cte qui descend vers la route et mme le verger le plus proche.
Immdiatement, ils distinguent des formes sombres qui se glissent furtivement vers la maison de
trois directions diffrentes.
Cest des voitures ? chuchote Nick.
Alors que leurs yeux shabituent lobscurit, ils se rendent compte quil sagit en effet de
voitures qui traversent lentement le domaine dans leur direction. Lune monte par la route en
lacets, une autre arrive par le nord du verger et une troisime apparat tout juste au sud,
roulant lentement sur lalle de graviers qui sort du couvert des arbres. Dans une
synchronisation quasi parfaite, elles sarrtent brusquement une distance gale de la maison.
Elles restent l une quinzaine de mtres, leurs vitres trop sombres pour rvler leurs
occupants.
Cest pas un comit de bienvenue, murmure Philip.
Une fois de plus, en mme temps, les phares sallument.
Leffet est assez thtral, presque exagr, mme. Leurs faisceaux frappent les fentres de la
maison et remplissent lintrieur dune lumire froide. Philip sapprte sortir pour rsister en
brandissant linutile fusil, quand ils entendent un grand fracas larrire de la maison.
Reste avec Brian, ma puce, dit Philip Penny. Nicky, va voir si tu peux sortir par une fentre
sur le ct avec la machette pour les prendre revers. Tu me suis ?
Nick a parfaitement compris et sen va par le couloir.
Prudemment, mais avec dtermination, Philip savance vers le bruit de chaussures qui crasent
des dbris de verre dans la cuisine.
Doucement, doucement, mon pote, dit lintrus dun ton enjou avec un fort accent du

Tennessee, en levant son Glock 9 mm lorsque Philip entre dans la cuisine.


Avant dtre interrompu si brutalement, lintrus tait en train de fureter dans la cuisine comme
sil venait de descendre de sa chambre prendre un petit en-cas dans la nuit. De lextrieur, des
lampes frontales balaient la pice. La vitre au-dessus de la clenche a t brise et les premires
lueurs de laube commencent poindre.
Avec son mtre quatre-vingt-deux, son treillis us, ses bottes boueuses et un gilet pare-balles
en kevlar tach de sang, leur visiteur est totalement chauve, la tte en forme dobus, un visage
balafr et des yeux profondment enfoncs dans leurs orbites. De prs, il parat malade,
comme sil avait t expos des radiations, et sa peau cireuse est couverte de pustules.
Philip braque le vieux fusil inutile sur le crne de lhomme qui se tient deux mtres de lui. Il
fait mine quil est charg.
Je vais te laisser le bnfice du doute, dit-il. Srement que tu as d croire quil y avait
personne ici.
Exactement, mon pote, rpond le chauve, dune voix rveuse, comme sil tait sous
tranquillisants.
Ses dents recouvertes dor luisent faiblement dans son sourire reptilien.
Alors on te remercie de nous laisser en paix pas de mal, pas de rancune.
Cest pas une faon dagir en voisin, rpond lhomme en faisant mine dtre vex. (Lhomme est
agit par un lger tremblement, un tic qui indique une violence latente.) Je vois que vous avez
une petit mignonne, l-bas.
Toccupe pas de a, rpond Philip. (Il entend la porte dentre grincer, des pas qui traversent
le salon. Il est assailli par la panique et une envie meurtrire. Il sait que les prochaines
secondes sont critiques, peut-tre mme une question de vie ou de mort. Mais il ne voit dautre
solution que de gagner du temps.) On veut pas rpandre le sang, et je peux tassurer que quoi
quil arrive, a sera le tien et le mien qui couleront en premier.
Quel beau parleur. (Lhomme appelle brusquement lun de ses compagnons rests dehors.)
Shorty ?
Je lai, Tommy ! rpond une voix.
Au mme instant, Nick apparat devant la fentre casse, un couteau sous la gorge. Celui qui le
retient prisonnier, un jeune type maigrichon avec des boutons et une coupe de cheveux de
Marine, ouvre la porte et pousse Nick dans la cuisine.
Dsol, Philly, dit Nick qui se retrouve plaqu contre le mur, si violemment quil en a le souffle
coup.
Une machette la ceinture, le jeune continue de tenir Nick en respect avec son couteau. Agit,
osseux, avec ses mitaines, il porte un blouson de camouflage aux manches arraches et ses
longs bras nus sont couverts de tatouages de taulard.
Du calme, l, dit Philip au chauve. Il y a pas de raison de
Sonny ! appelle lhomme.

Au mme instant, Philip entend grincer le parquet dans le salon. Il garde toujours son fusil
point, mais il jette un bref coup dil par-dessus son paule. Brian et Penny sont juste
derrire lui. Et deux autres silhouettes viennent de faire leur apparition sur le seuil, faisant
sursauter la petite.
Je men occupe, Tommy, dit lun deux en posant le canon dun gros calibre peut-tre un
Magnum .357 sur la nuque de Brian, qui se raidit comme un animal pris au pige.
Arrtez, dit Philip.
Du coin de lil, il prend conscience que les deux individus qui tiennent en joue Brian et Penny
sont en fait un homme et une femme bien que le terme femme soit un peu vague en
loccurrence. La fille qui tient Penny par le col est une marionnette androgyne qui na que la
peau sur les os, vtue dun pantalon en cuir et de couches superposes de t-shirts en rsille,
avec une tonne de mascara noir, des cheveux hrisss et le teint verdtre dune junkie. Elle tape
nerveusement le canon dun calibre .38 spcial de la police sur sa cuisse maigre.
Son compagnon celui qui doit sappeler Sonny a lair lui aussi dun familier de la seringue.
Dcharn, il porte des vtements de surplus militaire et ses yeux enfoncs dans leurs orbites
brillent dans un masque dignorance et de cruaut.
Faut que je te remercie, frangin, dit le chauve en glissant son 9 mm dans son tui de ceinture,
comme si laffrontement tait officiellement termin. Tu nous as dgot un sacr coin. Bravo. (Il
sapproche de lvier et se sert un grand verre du pichet deau pos sur le ct.) a sera parfait
comme camp de base.
Cest trs bien, rpond Philip sans baisser son fusil. Sauf quon peut pas prendre plus de
monde.
a fait rien, mon gars.
Alors quest-ce que vous comptez faire ? Cest quoi, vos intentions ?
Nos intentions ? rpte le chauve dun ton moqueur. Cest de vous prendre la baraque.
Quelquun que Philip ne voit pas ricane, apparemment trs amus. Philip rflchit rapidement. Il
sait quil est probable que ces charognards aient lintention de les tuer tous. Que ce sont des
parasites et quils doivent rder dans les parages depuis des semaines comme des vautours.
Finalement, Brian ne stait pas tromp.
Philip entend dautres personnes dehors des voix, des brindilles qui craquent et il fait un
rapide calcul mental. Ils sont au moins six, peut-tre plus, et ils ont au moins quatre vhicules.
Chacun parat lourdement arm, avec une abondance de munitions il repre les chargeurs
attachs aux ceintures -, mais la seule chose qui parat leur manquer et sur laquelle Philip peut
peut-tre compter, cest lintelligence. Mme le grand chauve, qui a lair dtre le chef, a un
regard bovin. Ce nest pas la peine dimplorer leur piti ou leur grandeur dme. Philip na quune
seule chance de sen sortir.
a tembte si je dis quelque chose ? demande-t-il. Avant que vous fassiez une connerie.
Te gne pas, lami, dit le chauve en levant son verre.

a peut finir que de deux manires, cest tout ce que je veux te faire comprendre.
Cela semble piquer la curiosit de lhomme, qui pose son verre et se tourne vers lui.
Seulement deux ?
Soit on se met tirer et je peux te dire comment a se termine.
Fais donc.
Ta bande aura le dessus et ce sera rgl, mais la seule chose dont je suis sr et l, je te
promets que jai jamais t aussi sr de ma vie.
Et cest quoi ?
Quoi quil arrive, je sais que je pourrai tirer quun seul coup, et je veux pas te manquer de
respect, mais je ferai tout ce quil faut pour que a soit sur toi, au-dessus de la ceinture.
Maintenant, est-ce que tu veux entendre lautre solution ?
Continue, dit le chauve, qui a perdu tout son sens de lhumour.
Lautre solution, cest de nous laisser partir sains et saufs. On vous laisse notre maison de
bonne grce, personne aura payer de pots casss et tu resteras intact.
Pendant un certain temps, tout se droule dune manire trs ordonne selon les ordres du
chauve. Le couple de junkies que Philip a mentalement baptiss Sonny et Cher recule
lentement, permettant Brian de prendre Penny dans ses bras et de traverser le salon jusqu la
porte.
Selon laccord si tant est quon puisse le qualifier de tel -, Philip et sa bande partent
simplement pied de la maison en laissant toutes leurs affaires, et cest tout. Brian regarde
Philip sortir de la maison, son fusil toujours lev. Dieu soit lou pour cette saloperie dantiquit.
Nick le suit. Ils retrouvent sur le seuil Brian qui sort avec Penny dans les bras, puis ils
sloignent, sans cesser de mettre en joue les envahisseurs. Brian a juste le temps de percevoir
le vent glac, la ple lueur de laube qui se lve derrire les vergers, les silhouettes de deux
autres hommes arms de part et dautre de la maison, les voitures aux phares toujours braqus
sur la maison comme des projecteurs sur la scne dun thtre cauchemardesque.
Les gars ! Laissez passer ! crie le chauve depuis la maison.
Les deux hommes, vtus de treillis militaires et arms de fusils canon sci regardent comme
des oiseaux de proie Brian qui hisse Penny sur ses paules.
Restez groups et suivez-moi, chuchote Philip. Ils vont vouloir nous tuer quand mme. Faites
juste ce que je dis.
Brian suit Philip, toujours torse nu, qui brandit son fusil comme un commando. Ils traversent la
cour, passent devant lun des hommes et se dirigent vers le verger de pchers.
Il faut un temps interminable Philip pour que tout le monde traverse la proprit et atteigne le
verger le plus proche. En ralit, cela ne prend que quelques secondes, mais cest une ternit
pour Brian, car cette mthodique cession de proprit draille totalement. Il entend des bruits
inquitants derrire lui alors quil se hte vers les arbres. Il est toujours pieds nus et se blesse

sur les cailloux et les ronces. Des voix furieuses puis des pas slvent de la maison, et on
sagite sur le seuil.
Le premier coup de feu retentit lorsque Philip et son groupe plongent sous les arbres. La
dtonation dchire lair et dchiqute une branche vingt centimtres de lpaule de Brian. Des
fragments dcorce jaillissent et Penny laisse chapper un cri. Philip pousse Brian plus avant
sous le couvert des arbres.
Cours ! ordonne-t-il. Cours, Brian ! Vite !
Les cinq minutes qui suivent se passent comme dans le tumulte flou dun rve pour Brian. Il
entend dautres coups de feu derrire lui et des balles siffler dans les feuillages tandis quil
fonce entre les arbres que la faible lumire de laube natteint pas encore. Ses pieds nus le
font de plus en plus souffrir et senfoncent dans le tapis visqueux de feuilles et de fruits
pourris. Penny tressaute sur son dos, aussi panique que lui. Brian ne sait absolument pas
jusquo il faut aller, dans quelle direction ni combien de temps. Il continue de senfoncer de
plus en plus dans le verger.
Il a parcouru environ deux cents mtres quand il parvient un arbre abattu et se rfugie
derrire lnorme tronc. Hors dhaleine, le cur battant, il descend Penny de son perchoir et
lassoit ct de lui dans les herbes.
Reste baisse, ma chrie, chuchote-t-il. Et ne fais pas le moindre bruit. Comme une petite
souris.
On sagite de toutes parts dans le verger ; les coups de feu ont momentanment cess et Brian
risque un il pardessus le tronc. Entre les troncs des pchers, il voit une silhouette une
centaine de mtres qui vient vers lui. Il a eu le temps de shabituer la pnombre pour
comprendre que cest lun des types qui montaient la garde devant la maison, son fusil au poing,
prt tirer. Dautres se profilent derrire lui.
Brian saplatit derrire le tronc en pesant ses diffrentes options. Sil prend la fuite, ils
lentendront. Sil ne bouge pas, ils finiront par tomber sur lui. Et o sont Philip et Nick, bon sang?
Au mme instant, il entend des brindilles craquer : une ombre savance rapidement dans la
direction du tueur. Brian redresse la tte et voit son frre qui file sous les arbres une
cinquantaine de mtres. Le ventre nou, Brian est saisi deffroi. Nick apparat de lautre ct,
une pierre de la taille dun pamplemousse la main. Il simmobilise et la lance une trentaine de
mtres dans le verger. Elle cogne un arbre avec un tel fracas que le tueur sursaute, fait
volte-face et tire laveuglette dans la direction du bruit. Juste avant de se baisser nouveau,
Brian a le temps dapercevoir une forme qui fond sur lhomme avant quil ait eu le temps de
recharger. Philip surgit du feuillage en brandissant son fusil. La crosse sabat sur la nuque de
lhomme avec une telle violence quil en lche son arme et scroule dans la mousse. Brian se
dtourne et couvre les yeux de Penny pendant que Philip achve lhomme avec quatre autres
froces coups de crosse sur le crne.
Lquilibre des forces sest subtilement modifi. Philip et Nick rcuprent galement sur le
cadavre un calibre .38, une poigne de cartouches et un chargeur. Brian, qui regarde la scne
depuis sa cachette, entrevoit une lueur despoir. prsent, ils peuvent schapper. Tout
recommencer. Survivre encore un peu. Mais quand Brian fait signe ses compagnons et quils
viennent le rejoindre sa cachette, lexpression de Philip le submerge de panique.

Faut quon dgomme ces enfoirs, dit son frre. Jusquau dernier.
Mais Philip, si on
On va reprendre cette baraque, elle est nous et ils vont le payer.
Mais
coute-moi, rpond Philip avec un regard qui lui donne la chair de poule. Tu vas tenir Penny
lcart du danger, quoi quil arrive. Cest pig ?
Oui, mais
Cest tout ce que tu as faire.
OK.
Garde-la en sret. Regarde-moi. Tu ten sens capable ?
Oui, pas de problme, Philip. Je vais le faire. Mais ne va pas l-bas te faire tuer.
Sans rpondre, le regard fixe, Philip glisse une cartouche dans le fusil canon sci, puis il fait
signe Nick.
Peu aprs, les deux hommes se jettent dans laction et disparaissent entre les arbres, laissant
Brian dans les herbes, sans armes, ptrifi de terreur et dincertitude, les pieds en sang. Philip
lui a bien dit de ne pas bouger ? Quel tait le plan ? Un coup de feu retentit. Brian sursaute. Un
autre y rpond et lcho se rpercute au-dessus des arbres. Brian serre les poings. Et il
faudrait quil reste ici ? Il attire Penny contre lui alors quun autre coup de feu rsonne, plus
prs, suivi dun cri trangl. Brian sinterroge fbrilement de nouveau. Des pas crissent vers sa
cachette. Il risque un il par-dessus le tronc et aperoit lhorrible chauve avec son Glock qui
zigzague rapidement entre les arbres dans sa direction, son visage coutur de cicatrices tordu
par une grimace sanguinaire. Le corps recroquevill du maigrichon quil appelait Shorty gt dans
la boue une trentaine de mtres au nord, le crne moiti explos. Un autre coup de feu le
force se baisser, le cur au bord des lvres. Il ne sait pas si le chauve a t abattu ou si
cest lui qui vient de tirer.
Viens, ma chrie, dit-il Penny, ptrifie, qui se couvre la tte. Il faut quon file dici. Il la
sort des herbes et lui prend la main cest trop dangereux de la porter pour lentraner loin
des coups de feu.
Ils se faufilent dans lombre des arbres, entre les taillis, en vitant les sentiers qui les
traversent. Brian a la plante des pieds presque anesthsie par le froid. Il entend encore des
voix derrire lui, des coups de feu pars, puis plus rien.
Pendant un long moment, il ny a plus que le vent dans les branches, et peut-tre des pas
prcipits de temps autre, mais il nen est pas sr, tellement le sang bourdonne dans ses
oreilles. Pourtant il continue davancer. Il parcourt encore une centaine de mtres avant de se
tapir derrire une charrette foin renverse.
a va, ma chrie ? demande-t-il Penny en reprenant son souffle.

Lenfant russit hocher la tte, mais elle a lair terrorise. Il linspecte sous toutes les
coutures ; elle parat indemne. Il essaie de la rconforter, mais leffort et la panique le font
tellement trembler quil nest gure efficace. Soudain, il entend un bruit et se fige. Il se baisse
et jette un coup dil entre les fentes de la charrette. A une cinquantaine de mtres, une
silhouette est terre dans un foss. Lhomme, grand et mince, porte un fusil canon sci, et il
est trop loin pour tre reconnaissable.
Papa ?
La voix de Penny fait sursauter Brian. Elle a tout juste chuchot, mais cela pourrait les trahir
tout de mme. Brian lui met la main devant la bouche, puis il hausse la tte par-dessus la
charrette. Il aperoit la silhouette qui sort du foss. Malheureusement, ce nest pas le pre de
la petite.
Le coup de feu emporte la moiti de la charrette et Brian est projet terre dans une pluie de
poussire et de dbris. Il cherche lenfant ttons et russit empoigner son t-shirt et
lentraner plus loin dans les arbres. Il rampe sur plusieurs mtres en tranant Penny, mais
quelque chose cloche. La petite est inerte, comme si elle stait vanouie.
Brian entend le crissement de pas derrire lui, puis le dclic du fusil pompe du tueur qui
sapprte leur rgler leur compte. Il hisse Penny sur son paule et clopine comme il peut vers
les arbres, pour se rendre rapidement compte quil est couvert de sang. Du sang qui coule sur le
devant de sa chemise.
Oh, mon Dieu, non, pas a.
Il dpose Penny sur le sol. Son visage exsangue est blme comme un linge. Ses yeux vitreux
fixent le ciel et, dans un hoquet, elle laisse chapper un filet de sang au coin de sa bouche.
Brian nentend plus le tueur qui savance vers lui ni le bruit de la cartouche quon charge. Le
petit t-shirt en coton est tremp de sang et limpact de la balle fait une quinzaine de
centimtres de diamtre. Des plombs de chasse tirs par un fusil pompe peuvent pntrer
lacier et il semble bien que lenfant a t transperce du dos au ventre. Le tueur se rapproche.
Brian soulve ltoffe et pousse un long gmissement. Sa main ne suffit pas arrter
lhmorragie. Il arrache un morceau de sa chemise et essaie de colmater la plaie bante, mais il
y a du sang partout, prsent.
a va, a va, ne tinquite pas, bafouille-t-il tandis que le tueur nest plus qu quelques pas.
On va te soigner, tout ira bien
Loin murmure faiblement lenfant.
Non, Penny, non ! Ne fais pas a ! Ne ten va pas, reste avec moi !
Au mme instant, Brian entend une branche craquer juste derrire lui. Une ombre se dessine sur
Penny.
Putain de merde, grasseye une voix derrire lui tandis que lacier froid dune arme se plaque
sur sa nuque. Regarde-la bien. (Brian se retourne et lve les yeux vers le tueur, un gros barbu
tatou qui braque son fusil sur son visage.) Regarde-la bien, rpte lhomme. Cest la dernire
chose que tu verras.
Brian laisse sa main sur la blessure de Penny, mais il sait quil est trop tard. Elle ne sen sortira

pas. A prsent, Brian est prt. Prt mourir.


La dtonation retentit comme dans un rve, comme sil tait brusquement sorti de son corps et
planait au-dessus du verger, et quil contemplait la scne du point de vue dun esprit dsincarn.
Mais presque immdiatement, Brian qui sest instinctivement jet en avant au moment du coup
de feu recule. Ses bras et Penny sont recouverts de sang. Limpact de la dcharge bout
portant a-t-il t si violent quil na rien senti ? Brian est-il dj mort sans sen rendre compte ?
Lombre du tueur continue de tomber, presque au ralenti, comme un vieux squoia qui finit par
rendre lme.
Brian se retourne et voit que le barbu a pris une balle par-derrire, et que la moiti de son
crne nest plus quune bouillie rouge qui ruisselle sur sa barbe. Les yeux rvulss, il
seffondre. Comme un rideau qui souvre, dans sa chute, lhomme dcouvre deux silhouettes
derrire lui.
Nom de Dieu, non ! sexclame Philip en jetant son fusil encore fumant et en se prcipitant vers
Brian et Penny travers les arbres, suivi de Nick. Non ! Non ! rpte-t-il en lcartant.
Il tombe genoux ct de lenfant mourante qui suffoque, noye dans son sang. Il la soulve
dans ses bras et touche la blessure comme si ce ntait quun bobo, une gratignure, une petite
bosse, puis il ltreint.
Brian est affal sur le sol quelques mtres, sous le choc. Nick sest approch.
On peut arrter lhmorragie, hein ? dit-il. On peut la soigner ?
Philip serre contre lui le petit corps ensanglant. Penny expire dans ses bras dans un faible rle
rauque, son petit visage blanc et froid comme de la porcelaine. Philip la secoue.
Allons, ma puce Reste avec moi Reste avec moi Ma puce. Ma puce ?
Un silence terrible sabat sur le verger.
Mon Dieu, murmure Nick en baissant la tte.
Pendant un long, trs long moment, Philip garde lenfant sur sa poitrine tandis que Nick fixe le
sol en priant silencieusement. Pendant ce temps, Brian, toujours allong par terre, pleure dans
les feuilles en murmurant tout seul :
Jai essay a sest pass si vite Je pouvais pas Jtais Jarrive pas le croire Je
Penny tait
Brusquement, une grosse main noueuse lagrippe par larrire de sa chemise.
Quest-ce que javais dit ? gronde Philip dune voix rauque en soulevant sans mnagement son
frre et en le plaquant contre un arbre.
Brian retombe, inerte.
Non, Philly ! scrie Nick.
Il essaie de sinterposer, mais Philip, une main toujours la gorge de son frre, repousse si
brutalement Nick quil tombe la renverse.

Quest-ce que javais dit ? rpte Philip en le cognant contre le tronc.


Le choc irradie le dos de Brian, mais il ne fait aucun effort pour se dfendre ou senfuir. Il a
envie de mourir. De mourir des mains de son frre.
Quest-ce que javais dit ?
Philip soulve Brian et le jette violemment sur le sol, lui brisant une paule et lui entaillant la
moiti du visage, puis cest une avalanche de coups de pieds qui le font rouler. Le bout coqu
dacier de la botte lui brise la mchoire. Un autre coup lui fracture trois ctes et laveugle
dune douleur fulgurante. Puis un autre dans le dos lui dplace des vertbres et lui perfore
presque un rein. Et dautres coups pleuvent ; au bout dun moment, Brian ne sent plus la douleur,
il ne peut que la subir et la contempler au-dessus de son corps mutil, alors quil sabandonne
aux coups comme un suppliant se livre au grand prtre.

19
Le lendemain, Philip passe une heure dans la cabane outils derrire la maison pour trier la
collection darmes quil a prises aux envahisseurs ainsi que tous les outils tranchants laisss par
les prcdents occupants. Il sait ce quil a faire, mais choisir le mode dexcution est
insoutenable. Dabord, il opte pour le semi-automatique 9 mm, qui sera le plus rapide et le plus
propre. Mais ensuite, il hsite utiliser une arme feu. Dune certaine manire, cela lui parat
injuste. Trop froid et impersonnel. Il ne peut pas davantage se rsoudre recourir la hache
ou la machette. Trop imprcis. Et sil manque son coup dun centimtre et que cela finit en
boucherie ?
Il se rabat donc sur le Glock 9 mm, glisse un nouveau chargeur et rabat le chien. Il prend une
profonde inspiration, puis il sapprte sortir. Il sarrte et se prpare. Des grattements se font
entendre sporadiquement sur les parois. Les environs de la maison bourdonnent de la rumeur
des Bouffeurs, attirs par dizaines par les changes de coups de feu de la veille. Philip ouvre la
porte dun coup de pied. Le battant cogne une zombie entre deux ges en robe fleurs souille
venue renifler autour de la cabane. Sous le choc, elle tombe la renverse en battant des ailes,
tandis quun geignement slve de son visage dcompos. Philip passe ct delle, lve
nonchalamment son Glock et, sans ralentir, lui loge une balle dans le crne.
La femme est secoue de soubresauts, puis elle retombe sur le sol dans une mare de sang.
Philip passe derrire la maison et abat deux Bouffeurs gars. Lun est un vieil homme
seulement vtu dun caleon jauni, peut-tre chapp dune maison de retraite. Lautre est
probablement un ancien cultivateur, car son corps noirci et gonfl porte encore une salopette.
Philip les abat sans faire dexcs une balle chacun en notant quil faudra vacuer les restes
dans la journe avec laccessoire chasse-neige de la tondeuse gazon.
Presque une journe a pass depuis que Penny est morte dans ses bras et, prsent, une aube
nouvelle se lve, limpide et bleue dans le ciel dautomne sans nuages. Il a fallu presque
vingt-quatre heures Philip pour rassembler son courage et se rsoudre faire cela. A prsent,
il entre dans le verger en tenant le revolver dune main moite. Il lui reste cinq balles dans le
barillet.
Dans les ombres du verger, une silhouette se tortille et gmit auprs dun arbre. Ligot avec de
la corde et du Gaffer, le prisonnier se dbat inutilement. Philip sapproche et lve son arme. Il
braque le canon du revolver entre les deux yeux et se rpte quil faut en finir rapidement :
percer labcs, enlever le mal, faire le travail.
Larme tremble dans sa main, son doigt se fige sur la dtente et il laisse chapper un soupir

douloureux.
Je peux pas, murmure-t-il.
Il baisse son arme et regarde sa fille. A deux mtres de lui, ligote larbre, Penny hurle avec
la frocit avide dun chien enrag. Son petit visage de poupe de porcelaine sest frip et
dcolor comme une courge pourrie, ses yeux denfant sont devenus de minuscules boutons
couleur de plomb et ses petites lvres innocentes, maintenant noircies, se retroussent sur des
dents jaunes. Elle ne reconnat pas son pre.
Cest cela qui arrache le cur de Philip. Il ne peut sempcher de se rappeler le regard de
Penny chaque fois quil allait la chercher la crche ou chez sa tante Nina la fin dune longue
et rude journe de travail. Son regard qui sclairait, rempli denthousiasme et damour, ses
grands yeux bruns lui donnaient la force de continuer. A prsent, cette tincelle sest teinte
pour toujours, enfouie sous la taie grise des zombies. Philip sait ce quil a faire. Penny gronde.
Les yeux de Philip se remplissent de larmes.
Je peux pas, murmure-t-il nouveau en baissant la tte.
La voir ainsi le rend fou de douleur et de rage. Il entend la voix : Fends le monde en deux,
ventre-le, arrache-lui sa saloperie de cur Maintenant.
Tremblant de fureur, il recule et fuit lhorreur dans le verger.
La proprit qui baigne prsent dans la lumire matinale de lautomne est en forme de
demi-lune, avec la maison en son centre. Des dpendances se dressent sur le pourtour circulaire
: la remise pour les attelages, un petit appentis pour la tondeuse et le tracteur, un autre pour les
outils, une maison damis surleve et une vaste grange en planches dlaves par le soleil et les
intempries, surmonte dun dme et dune norme girouette. Cest vers elle que se dirige
prsent Philip. Il a besoin dvacuer le poison qui court dans ses veines. De se soulager.
Il soulve la grosse barre de bois qui ferme la double porte et louvre. Dans la lumire, des
poussires voltigent. Philip entre et referme les portes. Lendroit sent la pisse de cheval et la
paille moisie.
Deux autres silhouettes se contorsionnent dans un coin, en proie leur propre tourment,
attaches et billonnes : Sonny et Cher.
Adoss la porte dune stalle vide, le couple sagite sur le sol, comme sous lemprise du manque.
Peu importe Philip quil sagisse de crack ou dhrone. La seule chose qui compte prsent,
cest que ces deux-l nimaginent mme pas quel cauchemar la vie va tre pour eux. La fille est
agite de spasmes et son maquillage a coul avec ses larmes. Lhomme respire bruyamment.
Debout dans un troit rayon de lumire o dansent des poussires, Philip les regarde comme un
dieu en colre.
Toi, dit-il Sonny. Je vais te poser une question Je sais que cest dur de rpondre quand on
a la tte attache et quon est billonn, alors tu vas juste cligner des yeux. Une fois pour oui,
deux pour non.
Lhomme le regarde avec ses yeux rougis. Il cligne une fois.
Tu aimes bien regarder ?

Deux fois.
Philip baisse la main vers sa ceinture et entreprend de la dfaire.
Cest bte, parce que je vais te faire un sacr numro.
Deux fois.
Deux fois encore.
Deux fois. Deux fois. Deux fois.
Doucement, pas si vite, dit Nick Brian le lendemain soir dans le salon ltage. ( la lumire
des lampes krosne, Nick laide boire de leau avec une paille. Il a encore les lvres
enfles et il se bave dessus. Nick fait tout ce quil peut pour quil se remette, et le faire manger
est capital.) Essaie encore quelques cuilleres de soupe aux lgumes, lui propose-t-il.
Merci, Nick, rpond Brian dune voix trangle et douloureuse aprs avoir mang un peu.
Merci pour tout.
Il a du mal articuler correctement. Les mots sortent par saccades. Allong dans un lit, il a les
ctes enveloppes de linges, des pansements sur le visage et le cou, lil gauche gonfl et
violac. Sa hanche a lair mal en point, mais ils ne sont pas srs.
Tu vas te remettre, mec, dit Nick. Ton frre, cest une autre histoire.
Comment a ?
Il a perdu la tte.
Il en a vu de toutes les couleurs.
Comment tu peux dire a ? soupire Nick. Regarde ce quil ta fait. Et dis pas que cest cause
de Penny. On a tous perdu des gens quon aime. Il a failli te tuer.
Brian regarde ses pieds meurtris qui dpassent des couvertures.
Je mrite tout ce quil ma fait, parvient-il pniblement rpondre.
Dis pas a ! Ctait pas ta faute. L, ton frre a bascul. Il minquite vraiment.
Il se remettra, dit Brian. Quest-ce que tu as ? Quelque chose te tracasse.
Nick respire un bon coup en se demandant sil devrait se confier Brian. Les frres Blake ont
toujours eu une relation difficile et avec les annes, Nick a souvent eu limpression que ctait
lui que Philip Blake considrait comme son frre et non pas Brian. Mais il y a toujours eu une
inconnue dans lquation des Blake, un lien du sang plus profond.
Je sais que tu es pas vraiment du genre croyant. Que tu me prends pour un cul-bnit.
Pas du tout, Nick.
Pas grave Ma foi est inbranlable et je juge pas un homme sa religion.

O tu veux en venir ?
Il la garde en vie, Brian enfin, je suis pas sr que a soit le bon terme, en vie.
Penny ?
Il est avec elle, en ce moment.
O a ?
Nick lui explique ce qui se passe depuis les deux jours qui ont suivi la bataille. Pendant que
Brian se remettait de sa drouille, Philip tait occup. Il garde deux des envahisseurs ceux
qui ont survcu enferms dans la grange. Il prtend quil veut les interroger sur dautres
colonies de survivants. Nick a peur quil les torture. Mais cest le cadet de leurs soucis. Le sort
de Penny Blake linquite bien plus.
Il la enchane un arbre comme un chien, explique-t-il. Dans le verger. Il y va la nuit. Il
passe du temps avec elle.
Mon Dieu.
coute, je sais que tu considres a comme des conneries, mais selon mon ducation, dans
lunivers, il y a une force qui sappelle le Bien et une autre qui sappelle le Mal.
Nick, je crois pas que
Attends. Laisse-moi finir. Je crois que tout a la peste ou appelle a comme a te chante -,
cest luvre de ce quon appellerait Dieu ou Satan.
Nick
Laisse-moi finir. Jai pas mal rflchi.
Vas-y, jcoute.
Cest quoi, ce que Satan dteste le plus ? La force de lamour ? Peut-tre. Que quelquun
renaisse ? Oui, srement. Mais je crois que cest quand quelquun meurt et que son me senvole
au paradis.
Je te suis pas.
Nick plonge son regard dans celui de Brian.
Cest ce qui se passe, l. Le Diable a trouv le moyen de garder les mes des gens prisonnires
sur la terre.
Un moment passe, le temps que Brian digre cela. Nick nimagine pas quil va croire ce quil
raconte, mais peut-tre quil comprendra.
Dans le silence, le vent siffle dans les volets. Le temps se couvre. La villa gmit et grince. Nick
relve le col de son pull qui empeste la naphtaline il y a quelques jours, ils ont trouv des
vtements dans le grenier et frissonne dans lair glac.
Ce que fait ton frre, cest mal, a va rencontre de Dieu, dit-il finalement.

Et la phrase reste en suspens dans la pnombre.


Au mme moment, dans lobscurit du verger, un petit feu crpite sur le sol. Philip est assis
devant, son fusil ct de lui, un petit livre moisi quil a trouv dans la maison ouvert sur ses
genoux.
Laisse-moi entrer, laisse-moi entrer , chantonne-t-il laborieusement. Sinon, je vais
souffler et souffler et ta maison va senvoler !
un mtre de lui, Penny Blake gronde et bave chaque mot en claquant vainement des
mchoires.
Non, Non ! Par le poil de mon menton ! poursuit Philip en tournant la page.
Il sinterrompt et lve les yeux vers la crature qui a autrefois t sa fille.
A la lueur des flammes, le petit visage de Penny se convulse dune fureur avide, rid et enfl
comme un potiron. Retenue hauteur du ventre par du fil de fer barbel, elle sarc-boute
contre le tronc et tend ses petites mains pour griffer le vide, cherchant se librer pour se
repatre de son pre.
Mais bien sr , continue Philip dune voix trangle, le loup souffla de toutes ses forces,
et la maison de paille senvola . (Il sinterrompt, puis il termine dune voix brise par le chagrin
et la folie :) Et le loup dvora le petit cochon.
Durant le reste de la semaine, le sommeil ne vient pas facilement Philip. Il essaie de dormir
quelques heures chaque nuit, mais il est trop agit et force de se retourner, il finit par tre
oblig de se lever et de soccuper. La plupart du temps, il se rend dans la grange et passe sa
colre sur Sonny et Cher. Ils sont la raison la plus vidente de la transformation de Penny et il
revient Philip de les faire souffrir comme personne na jamais souffert. Ce nest pas trs
facile de les garder en vie. De temps en temps, Philip doit leur donner de leau pour sassurer
quils ne lui claquent pas entre les mains. Il doit aussi veiller ce quils ne sentre-tuent pas
pour mettre fin leur supplice. Et en bon gelier, Philip serre bien leurs liens et loigne tout
objet coupant.
Cette nuit-l un vendredi, lui semble-t-il -, il attend que Brian et Nick soient endormis pour
sortir de sa chambre, enfiler son blouson et ses bottes, puis gagner la grange. Il aime annoncer
son arrive.
Papa est rentr, murmure-t-il aimablement en ouvrant la double porte et en allumant sa
lanterne sur batterie.
Sonny et Cher sont affals dans la pnombre, l o il les a laisss. Les deux pauvres cratures
sont ligotes comme des cochons de lait, cte cte, dans une mare de sang, de pisse et de
merde. Sonny est peine veill, la tte ballante sur le ct, ses lourdes paupires de junkie
rougies et mi-closes. Cher est dans les vapes. Elle est allonge ct de lui, son pantalon de
cuir encore au bas de ses jambes, mais elle a russi remonter sa petite culotte ensanglante.
Lun et lautre portent les marques infectes des chtiments de Philip pinces, barbels,
planches o sont enfoncs des clous rouills, et tout objet contondant qui lui tombe sous la main
dans le feu de laction.

Rveille-toi, poupe ! dit Philip.


Il retourne sur le dos la fille qui a les poignets meurtris par ses liens et qui ne peut gure
bouger avec la corde quelle a au cou. Il la gifle. Elle papillonne des paupires. Il la gifle de
plus belle. Elle reprend conscience en pleurnichant, la voix touffe par le Gaffer.
Je vais te le rappeler encore une fois, reprend Philip en baissant la petite culotte jusquaux
genoux. (Il se dresse devant elle en lui cartant les cuisses avec les pieds comme pour se frayer
un chemin. Elle se tortille et gigote vainement.) Cest vous qui mavez pris ma gosse. Alors on va
aller en enfer ensemble !
Philip dboucle sa ceinture, baisse son pantalon et sagenouille entre les cuisses de la femme.
Sa fureur est telle quelle suffit lexciter. chaque fois, quand il viole cette femme inerte,
lui reviennent des fragments des sottises bibliques que marmonnait son pre quand il tait saoul
: La vengeance est mienne, la vengeance est mienne, dit le Seigneur ! Mais ce soir, Philip
sinterrompt.
Plusieurs choses le dconcentrent. Il entend des pas lextrieur larrire de la proprit, et
il distingue mme entre les planches lombre dune silhouette qui passe devant la grange. Mais ce
qui le force se retirer et se rhabiller prcipitamment, cest que la silhouette se dirige vers le
verger. Vers lendroit o se trouve Penny.
Philip quitte la grange et aperoit immdiatement la silhouette qui senfonce dans la pnombre
du verger. Cest un homme rbl, la trentaine, en pull et jean, qui porte une grosse pelle rouille
sur lpaule.
Nick !
Philip a cri en vain : Nick a dj disparu sous les arbres. Tirant son 9 mm de sa ceinture, Philip
court vers le verger et arme le pistolet. Lobscurit est troue par le faisceau dune torche.
A une douzaine de mtres, Nick claire le visage marbr de Penny.
Nick !
Nick fait brusquement volte-face en levant sa pelle et lche sa torche.
Cest all trop loin, Philip, trop loin.
Pose cette pelle, rpond Philip en savanant larme au poing.
La torche claire les feuilles, projetant une ple lumire irrelle sur la scne, comme dans un
vieux film en noir et blanc.
Tu peux pas faire a ta fille, tu te rends pas compte.
Pose-la.
Tu empches son me dentrer au paradis, Philly.
Ferme-la !
Derrire eux, dans la pnombre, la crature qui a t Penny sarc-boute contre ses liens. Le
faisceau de la torche claire son visage monstrueux par en dessous et se reflte dans ses yeux

vides.
Philly, coute-moi, dit Nick en reposant la pelle. Faut que tu la laisses mourir Cest un des
enfants de Dieu. Sil te plat Je ten supplie en chrtien laisse-la mourir.
Si elle meurt, rpond Philip en visant le front de Nick, tu seras le suivant.
Un instant, Nick est absolument effondr. Puis il ramasse la pelle et, la tte basse, retourne
vers la maison.
Pendant tout ce temps, le monstre na cess de fixer lhomme quil appelait nagure son pre.
Brian se remet progressivement. Six jours aprs les coups, il se sent assez bien pour se lever et
clopiner dans la maison. Sa hanche le lance chaque pas, et il a des vertiges ds quil monte ou
descend lescalier, mais dune manire gnrale, il sen sort bien. Ses bleus se sont estomps,
les gonflements ont diminu, et il sent son apptit revenir. Il a une bonne discussion avec Philip.
Elle me manque horriblement, dit-il son frre une nuit o leur insomnie les a runis dans la
cuisine. Jchangerais ma place avec elle si a pouvait te la rendre.
Philip baisse les yeux. Depuis quelque temps, il est accabl de petits tics qui apparaissent quand
il est tendu il renifle, fait la moue, se racle la gorge.
Je sais, vieux. Cest pas ta faute, ce qui sest pass. Jamais jaurais d te faire a.
Jaurais probablement ragi comme toi, rtorque Brian, mu.
Considrons que cest du pass.
Daccord. Alors, cest quoi ces gens dans la grange ?
Cest--dire ?
Tout a, a met Nick sur les nerfs Et on entend des bruits, l-bas la nuit. Nick simagine que
tu tu leur arraches les ongles.
Cest malsain, comme ide, rpond Philip avec un petit sourire.
Brian, lui, ne sourit pas.
Philip, je sais pas ce que tu fais l-bas, mais a ramnera pas Penny.
Je sais bien, rpond Philip en baissant la tte. Tu crois que je le sais pas ?
Alors je te supplie darrter. Ce que tu fais a sert rien.
Ces saloperies dans la grange, rplique Philip, le regard brillant, ils mont vol ce que javais
de plus cher Cet enfoir de chauve et sa bande Ces deux junkies Ils ont pris la vie dune
belle petite fille innocente et ils ont fait a simplement par cupidit et par cruaut. Rien de ce
que je pourrais leur faire ne suffirait. (Brian soupire. Il comprend quil est inutile dinsister et
fixe son caf.) Et tu te trompes, a sert quelque chose, conclut Philip aprs un instant de
rflexion. Cest grce a que je me sens mieux.

La nuit suivante, alors que les lampes sont teintes, que les feux des trois chemines se meurent
et que le vent commence siffler dans les volets et les bardeaux, Brian, couch, essaie de
sendormir quand il entend sa porte souvrir et voit Nick se glisser dans sa chambre. Il se
redresse.
Quest-ce qui se passe ?
Chut, rpond Nick en sapprochant du lit, avec un blouson, des gants et une bosse sur la
hanche qui ressemble une arme. Baisse dun ton.
Quest-ce quil y a ?
Ton frre dort enfin.
Et alors ?
Alors il faut quon quon intervienne.
De quoi tu parles ? De Penny ? Tu veux encore essayer de la tuer ?
Non, mec, la grange ! La grange !
Brian sassied sur le bord du lit en se frottant les yeux et en tirant ses membres endoloris.
Je sais pas si je suis dattaque.
Ils sortent discrtement par-derrire, chacun arm dun revolver. Nick a le .357 du chauve et
Brian celui de lun de ses hommes. Ils traversent furtivement la cour vers la grange, soulvent la
barre et entrent sans faire un bruit, le cur battant. Lodeur infecte de moisissure et durine
leur monte la gorge tandis quils avancent vers le fond du btiment, o deux formes sombres
gisent sur le sol dans des flaques de sang noirtre. Elles ont peine lair humain, et lorsque le
faisceau de la torche de Brian tombe sur un visage blafard, il touffe un cri.
Nom de Dieu.
Lhomme et la femme sont encore en vie, tout juste, malgr leurs visages dfigurs et tumfis
et leurs ventres exposs comme de la viande sur un tal de boucherie. De la vapeur slve de
leurs blessures infectes. Les deux captifs sont demi conscients, les yeux fixs vers les
poutres du toit. La femme a t violente et ce nest plus quune poupe dsarticule et
ensanglante.
Bon Dieu, tremble Brian, quest-ce quon a ? Nom de Dieu
Trouve-moi de leau au puits, dit Nick en saccroupissant prs de la femme.
Brian lui confie la torche et retourne sur ses pas. Nick balaie du faisceau de sa torche les
innombrables blessures, certaines anciennes et purulentes, dautres plus rcentes dont sont
couverts les deux prisonniers. Lhomme a une respiration rapide et saccade. La femme a du mal
fixer son regard sur Nick. Ses lvres bougent sous le Gaffer. Nick le lui dcolle lentement.
Piii Uuu

Elle essaie de lui dire quelque chose mais Nick ne comprend pas.
Vous inquitez pas, on va vous sortir dici, a ira.
Uuu
Tu as froid ? Respire calmement, dit Nick en essayant de remonter son pantalon.
Uuu
Quoi ? Je ne
La femme essaie de dglutir, puis elle finit par articuler :
Piiiti Tuerez-nous
Nick reste paralys. Puis il sent quelque chose qui touche sa hanche et il voit la main
sanguinolente de la femme qui tripote la crosse de son pistolet. Son cur se serre. Il sort le
.357, se relve et regarde une dernire fois cette abomination dans la grange. Puis il prononce
une prire : le psaume XXIII.
Brian est en train de rapporter un seau en plastique rempli deau quand il entend les deux
dtonations touffes dans la grange. Brves et sches, comme des ptards dans une bote de
conserve. Il simmobilise aussitt, renversant un peu deau. Il reprend son souffle. Puis il
aperoit, du coin de lil, une faible lumire sallumer dans lune des chambres de ltage :
celle de Philip. Une torche apparat brivement la fentre puis disparat. Des pas dvalent
lescalier et traversent la maison, et Brian retrouve ses esprits.
Il lche son seau, court vers la grange, franchit la porte et, dans le faisceau argent de la
torche pose au fond par terre, il voit Nick pench sur les captifs. Un ruban de fume slve
du canon du .357. Brian le rejoint et reste coi devant le spectacle : des fleurs de sang
ruissellent sur la porte de la stalle. Lhomme et la femme sont morts dune balle en pleine tte et
leurs visages sont apaiss, dlivrs de leurs souffrances. Brian essaie de dire quelque chose.
Mais il est incapable de parler.
Un instant plus tard, la double porte souvre en grand et Philip se rue lintrieur, les poings
serrs, le visage crisp de fureur, les yeux flamboyants. Avec son pistolet dun ct et sa
machette de lautre, il a lair prt anantir tout le monde. Il est arriv au milieu de la grange
quand il ralentit le pas.
Nick sest retourn et le regarde approcher. Brian recule un peu et baisse la tte, submerg par
la honte, tandis que son frre sapproche avec circonspection, jetant des regards tour tour
vers Nick et Brian et vers les cadavres.
Un long moment, personne ne dit rien. Philip garde les yeux fixs sur Brian, qui essaie
vainement de dissimuler sa honte. Si seulement il en avait le courage, il senfoncerait le canon
de son arme dans la bouche et mettrait fin ses tourments. trangement, il se sent responsable
de ce qui est arriv, mais il est trop lche pour se supprimer comme un homme et reste l,
humili et accabl de honte. Et comme dans une raction en chane, devant le pitoyable tableau
des cadavres profans et le silence de son frre et de son ami, Philip commence perdre pied.
Il rprime les larmes qui lui montent aux yeux et son menton tremble. On dirait quil sapprte
dclarer quelque chose qui lui cote beaucoup, mais il parvient seulement articuler :

Rien foutre.
Rien foutre ? rpte Nick, mortifi et incrdule.
Philip tourne les talons en sortant le Glock de sa ceinture et tire avec rage trois balles sur les
parois de la grange. Les dtonations assourdissantes se rpercutent dans le btiment et des
dbris de bois tombent en pluie sur le sol. Puis il ouvre la porte dun coup de pied et sort.
Le silence semble encore rsonner de la colre de Philip. Durant tout ce temps, Brian a gard
les yeux baisss et il continue de fixer la paille moisie. Nick jette un dernier regard aux
cadavres, puis il pousse un long et douloureux soupir en secouant la tte.
a y est, dit-il dun ton qui fait comprendre Brian que la situation a dsormais
irrvocablement chang dans leur petite famille.

20
Quest-ce quil fiche ? sinterroge Nick en regardant la cour depuis la fentre du salon.
De lautre ct, en haut de lalle, Philip tient Penny au bout dune laisse bricole avec ce quil a
trouv dans la cabane outils : un long tuyau en cuivre termin par un collier hriss de
pointes. Il la trane vers un pickup gar dans lherbe, lun des vhicules de la bande du chauve,
quil a charg de conserves, armes, provisions et couchage. Penny crachote et gronde en se
dbattant au bout de la laisse et en mordant dans le vide. Dans la lumire diffuse du matin, son
visage ressemble un masque dHalloween sculpt dans de largile grise.
Cest ce que jessayais de te dire, rpond Brian en contemplant ltrange scne. Il sest lev ce
matin, convaincu quon ne pouvait plus rester ici.
Et pourquoi ?
Aucune ide Aprs tout ce qui sest pass Sans doute que lendroit est empoisonn, pour lui,
rempli de fantmes Jen sais rien.
Brian et Nick nont pas dormi de la nuit et discut de la situation en buvant du caf. Nick estime
que Philip a perdu la tte, quil a succomb au stress de la mort de Penny et de son rle de
protecteur. Bien quil ne lait pas explicitement dit, pour Nick, le Diable sest empar de Philip.
Brian est trop puis pour dbattre de mtaphysique avec lui, mais il ne peut nier que leur
existence est devenue difficile.
Il a qu partir, conclut finalement Nick en se dtournant de la fentre.
Comment a ? Tu veux dire quon va rester ?
Oui, moi je reste. Et tu devrais faire pareil.
Enfin, Nick
Comment on peut continuer le suivre aprs toutes ces conneries quil a faites ?
Ecoute, je vais te le rpter encore une fois. Ce quil a fait ces gens cest au-del de
lhorreur. Il a perdu la tte. Et je suis pas sr de pouvoir le regarder de la mme faon. Mais
cest une question de survie, l. On peut pas se sparer. La meilleure solution pour nous, cest de

rester ensemble quoi quil arrive.


Tu crois vraiment quon va arriver jusqu la cte ? demande Nick en jetant un coup dil par
la fentre. a fait six cent cinquante kilomtres et des brouettes, quand mme.
La meilleure solution cest dessayer ensemble.
Il a sa fille morte au bout dune laisse. Il a failli te laisser pour mort quand il ta tabass. Il
est devenu incontrlable, Brian, il va nous pter dans les mains.
Incontrlable, mais cest lui qui nous a emmens de Waynesboro lautre bout de la Gorgie
en un seul morceau, sirrite Brian. Daccord, il est dingue, il est imprvisible, il est la proie des
dmons, cest un foutu prince des tnbres Mais cest toujours mon frre et cest notre
meilleure chance de survie.
Cest comme a que tu dis, maintenant ? Survie ?
Si tu veux rester ici, te gne pas pour moi.
Merci, cest ce que je vais faire.
Et Nick plante l Brian, qui continue dobserver par la fentre les alles et venues de son frre.
Avec un tuyau de radiateur, ils siphonnent tout le carburant quils trouvent sur place dans les
tracteurs, les voitures et les motos dans le rservoir du pickup. Au final, ils rcuprent
presque soixante-dix litres. Philip amnage sur la benne un coin pour Penny garni de
couvertures et entour de cartons. Puis il attache sa chane pour lempcher de tomber ou de
faire une sottise.
Depuis sa chambre ltage, Nick observe ces prparatifs avec inquitude. Il commence
entrevoir la ralit de la situation. Il va se retrouver tout seul dans cette grande maison ouverte
tous les vents. La nuit. Durant tout lhiver. Il entendra le vent du nord siffler dans les
gouttires et les Bouffeurs gmir et errer dans les vergers Et il sera tout seul. Quand il se
rveillera, pendant les repas, quand il partira en qute de nourriture, quil rvera de jours
meilleurs et priera Dieu de le dlivrer Il sera tout seul. En voyant Philip et Brian mettre la
dernire main leur quipage, il a un pincement de cur. Il court son placard et il ne lui faut
que quelques secondes pour fourrer toutes ses affaires dans un sac, quitter sa chambre et
dvaler lescalier.
Brian vient de sinstaller dans la voiture et Philip de dmarrer quand ils entendent la porte
claquer. Brian se retourne et voit Nick avec un sac en bandoulire qui court vers eux en faisant
de grands signes.
Cest difficile de croire que Philip a nglig de regarder sous le capot du pickup. Il lui aurait
suffi de trois minutes pour vrifier si tout tait en ordre et il aurait repr le tuyau perc. Mais
Philip Blake nest pas cent pour cent de ses capacits, ces jours-ci. Il a lesprit occup par
tout un tas de choses diffrentes. Et cest au bout de moins de dix kilomtres que le moteur
commence fumer et crachoter.
A quelque quatre-vingts kilomtres au sud dAtlanta, dans ce que la plupart des gens qualifient
de Milieu de Nulle Part, le pickup vient schouer sur le bas-ct de la route et sarrte. Tous
les voyants du tableau de bord clignotent. De la vapeur schappe de sous le capot et le moteur

refuse de redmarrer. Philip lche une borde de jurons et de fureur, passe presque le pied au
travers du plancher. Ses compagnons baissent la tte en attendant sans mot dire que lorage
passe. Au bout dun moment, Philip se calme, descend et soulve le capot.
Alors, cest quoi ? demande Brian en le rejoignant.
Cest foutu.
Pas moyen de rparer ?
Tu as un tuyau de radiateur sur toi ?
Brian jette un coup dil par-dessus son paule. Le bas-ct de la route descend vers un ravin
rempli de vieux pneus, de taillis et de dchets. De lautre ct, quelques Bouffeurs en qute de
viande rdent autour des dtritus comme des cochons truffiers. Ils nont pas encore remarqu
le vhicule en panne qui fume au bord de la route trois cents mtres de l.
A larrire, Penny tire sur sa chane attache un anneau de la benne. La proximit dautres
morts-vivants semble lexciter et la troubler.
Quest-ce que tu dcides ? demande Brian son frre qui a referm le capot silencieusement.
Cest quoi, le plan ? ajoute Nick qui les a rejoints son tour.
Le plan, rpond Brian, cest quon est niqus.
Nick se ronge un ongle en regardant le groupe de zombies qui erre dans le ravin et se
rapproche lentement.
Philip, on peut pas rester l, dit-il. Peut-tre quon pourra trouver une autre voiture.
OK, les gars, soupire Philip. Vous connaissez la chanson Prenez vos affaires, je moccupe de
Penny.
Ils se mettent en chemin, Penny en laisse, leurs bagages sur le dos, en suivant lautoroute. Brian
clopine sans se plaindre, malgr sa hanche qui le fait encore souffrir. Vers Greenville, ils
doivent contourner un inexplicable amas de carcasses de vhicules qui bloque toute la chausse
et grouille de zombies. De loin, on dirait que la terre sest ouverte et a vomi des centaines de
morts-vivants.
Ils dcident de prendre une deux voies, la route rurale 100, qui contourne lobstacle et
traverse Greenville en direction du sud. Ils font encore deux ou trois kilomtres quand Philip
lve la main.
Attendez un peu, dit-il en fronant les sourcils. Cest quoi, a ?
Quoi ?
Ce bruit.
Quel bruit ?
Philip coute. Tout le monde tend loreille en essayant de dterminer do provient le bruit.
Cest un moteur ? demande-t-il.

On dirait un foutu tank, dit Brian, qui a fini par entendre.


Ou un bulldozer, hasarde Nick.
Putain, dit Philip. a peut pas tre bien loin.
Ils poursuivent leur route et moins de deux kilomtres plus loin, ils aperoivent un panneau
caboss qui indique : WOODBURY 1,5 KM.
Ils continuent, les yeux fixs sur la fume qui monte dans le ciel louest.
En tout cas, ils ont du carburant, dit Nick.
Tu crois quils seront amicaux ? demande Brian, qui aperoit un nuage de poussire
lhorizon.
Je prends aucun risque, prvient Philip. Allez, on va passer par larrire et on verra ensuite.
Il quitte la chausse et les entrane le long dun talus. Ils gagnent discrtement un vaste champ
labour o ils senfoncent chaque pas dans la terre meuble. Le vent glac les fouette et il leur
faut un temps interminable pour faire le tour et voir apparatre devant eux les vestiges dune
ville abandonne. Lenseigne dun supermarch Wal-Mart se dresse au-dessus dun bosquet de
vieux chnes de Virginie. Le M jaune dun McDonalds se dessine non loin derrire. Des dchets
voltigent dans les rues dsertes, le long de btiments en brique et dimmeubles passe-partout.
Mais sur le ct nord de la ville, derrire un labyrinthe de cltures, un grondement de moteurs,
des coups de marteau et des voix rvlent la prsence dtres humains.
On dirait quils construisent un genre de mur, dit Nick alors quils sarrtent sous le couvert
des arbres.
A environ deux cents mtres, quelques silhouettes travaillent la construction dune haute
palissade de bois fermant le nord de la ville. Elle stend dj sur la longueur de deux pts de
maisons.
Le reste du coin a lair mort, commente Philip. Il doit pas y avoir beaucoup de survivants.
Quest-ce que cest que a ? demande Brian en dsignant un demi-cercle de hauts pylnes
faible distance de la palissade.
Des grappes de projecteurs arc sont braqus sur un vaste espace ouvert que leur dissimulent
les btiments et les cltures.
Le terrain de football dun lyce, peut-tre ? dit Philip en dgainant son Glock.
Il vrifie le chargeur. Il lui reste huit balles.
Quest-ce que tu as en tte, Philip ? interroge Nick avec anxit.
Brian se demande si Nick redoute quils se jettent dans un nouveau pige. Ou bien si cest juste
Philip qui le rend nerveux. Dailleurs, Brian nest pas trs chaud lide de dbarquer
limproviste dans cette petite communaut disparate, surtout quils trimballent une zombie avec
eux et que le pre de ladite zombie est tellement sur les nerfs quil est totalement imprvisible.

Mais quel choix ont-ils ? De sombres nuages samoncellent nouveau sur lhorizon et la
temprature chute.
Tu as quoi sur toi, vieux ? demande Philip en dsignant du menton la ceinture de Brian. Le. 38?
Oui.
Et toi, le .357 ? demande-t-il Nick, qui confirme. OK Alors voil ce quon va faire.
Ils entrent par le nord-est dans la ville, en sortant des arbres le long de la voie ferre. Ils
avancent lentement, les mains leves pour montrer quils nont pas de mauvaises intentions. Ils
sont surpris darriver aussi loin en passant devant une bonne douzaine dautres tres humains
avant quon remarque larrive dinconnus.
H ! sexclame un gros type dge mr en col roul noir qui saute dun bulldozer en dsignant
les nouveaux venus. Bruce ! Regarde, on a de la visite !
Lautre un grand Noir en caban au crne chauve luisant pose son marteau et lve la tte en
ouvrant de grands yeux. Il sapprte saisir un fusil pos contre une glacire.
Relax, les gars, dit Philip qui approche lentement, les mains en lair, en sefforant
dapparatre aussi calme et amical que possible. On fait que passer On cherche pas dhistoires.
Brian et Nick sont sur ses talons, les mains en lair galement. Les deux hommes sapprochent
avec leurs fusils.
Tu es arm ? interroge le Noir.
Le cran de sret est mis, rpond Philip en portant lentement la main au pistolet de sa
ceinture. Je vais vous le montrer, doucement et gentiment, ajoute-t-il en joignant le geste la
parole.
Et eux ? demande lhomme au col roul.
Brian et Nick lui montrent leurs armes.
Vous tes juste tous les trois ?
Lhomme au col roul a un accent du Nord. Ses cheveux blonds en brosse grisonnent, il a un cou
de lutteur assorti une carrure et un ventre de docker.
Oui, confirme Philip.
Cest assez proche de la vrit. Il a laiss Penny un arbre dans un bosquet une centaine de
mtres de la palissade, attache et billonne. Cela la ananti de lui faire subir cela, mais tant
quil ne sait pas qui il a affaire ici, mieux vaut la cacher.
Quest-ce qui test arriv ? demande le col roul Brian en dsignant ses blessures.
Il a d se battre avec des zombies, explique Philip.
Vous tes dAtlanta ? demande lhomme en baissant son fusil.

Non. Dun trou perdu qui sappelle Waynesboro.


Vous avez crois la Garde nationale, en route ?
Non.
Et vous voyagez seuls ?
A peu prs, rpond Philip en glissant le Glock dans sa ceinture. On a juste besoin de se
reposer et on repart.
Vous avez manger ?
Non.
Des cigarettes ?
Non. Si on pouvait juste avoir un toit pendant un moment, on nembtera personne. a vous
parat faisable ?
Les deux hommes changent un regard comme sils partageaient une blague entre eux. Puis le
Noir clate de rire.
Les mecs, cest le Far West, ici Tout le monde sen fout, de ce que vous faites.
Il savre que le Noir minimise largement la situation Woodbury. Au cours des heures qui
suivent, Philip et ses compagnons ont le temps de se faire une ide des lieux, et ce nest pas
vraiment La Petite Maison dans la prairie. Une soixantaine dhabitants saccrochent dans le
secteur nord de la ville, qui est relativement sr, isols les uns des autres, survivant comme ils
peuvent, tellement paranoaques et mfiants les uns des autres quils sortent rarement de leurs
repaires respectifs. Ils vivent dans des appartements abandonns et des magasins vides et il ny
a aucune structure de gouvernement. Cest stupfiant que quelques-uns aient pris linitiative de
construire une palissade. A Woodbury, cest chacun pour soi. Ce qui convient trs bien Philip
et ses compagnons. Aprs avoir fait une reconnaissance aux abords de la ville, ils dcident de
sinstaller dans un immeuble de deux appartements au sud de la zone scurise, prs du
quartier commerant dsert. Quelquun a plac des bus scolaires et des semi-remorques en
cercle autour de la ville, pour former un rempart contre les Bouffeurs. Pour linstant, lendroit
parat relativement sr.
Cette nuit-l, narrivant pas dormir, Brian dcide de sortir en douce et dexplorer la ville. Il a
du mal marcher ses ctes le font encore souffrir et il respire difficilement mais cela lui
fait du bien de sortir et de sclaircir les ides.
Sous le clair de lune stendent les trottoirs dsols et nus de ce qui a t une petite ville
ouvrire typique. Des dchets voltigent dans les jardins et les squares dserts. Les devantures
des magasins sont toutes teintes et barricades. Partout, il y a des indices de transformations
dhabitants en zombies dans les fosses dune dchetterie o des corps ont t rcemment
dposs et brls, et dans le kiosque dun jardin public o des taches de sang maculent les
planches comme du goudron.
Brian nest pas surpris de constater que lespace ouvert au centre de la ville quils ont aperu en
arrivant est un ancien champ de courses. Apparemment, les habitants ont assez de carburant

pour faire fonctionner des gnrateurs en permanence. Et comme le dcouvre Brian, de temps
en temps, au cur de la nuit, les immenses projecteurs arc sallument sans raison apparente.
De lautre ct, il passe devant un semi-remorque qui puise comme un cur gant et do
schappent des cbles relis aux btiments voisins.
Lorsque laube commence poindre lhorizon, Brian dcide de retourner leur immeuble. Il
traverse un parking dsert, puis coupe par une ruelle jonche dordures. Il dbouche dans une
rue et marche devant trois vieillards qui se rchauffent autour dun feu dans un baril en se
passant une bouteille dalcool bon march.
Fais gaffe toi, mon gars, dit lun deux.
Les deux autres ricanent sans joie. Les trois loqueteux ont lair davoir lu domicile auprs de
ce baril depuis une ternit. Brian sarrte. Le .38 est gliss dans sa ceinture sous son blouson,
mais il nprouve pas la ncessit de le brandir.
Il y a des Bouffeurs dans le coin ?
Des Bouffeurs ? rpte sans comprendre celui qui a une longue barbe blanche.
Il parle des morts-vivants, dit le troisime, le plus gros.
Ouais, Charlie, rpond le premier. Tu sais bien Ces sacs pus qui ont bouff Mike Cest
cause de a quon se retrouve coincs dans ce trou du cul du monde.
Je sais de quoi il parle ! coupe le barbu. Cest juste que jai encore jamais entendu ce mot-l.
Tu es nouveau en ville, mon gars ? demande le gros en toisant Brian.
Il se trouve que oui.
Alors bienvenue dans la salle dattente de lenfer, rpond le gros en dcouvrant une range de
chicots.
Lcoute pas, mon gars, dit le premier en passant un bras dcharn sur lpaule de Brian. Cest
pas des machins morts quil faut se mfier, ici, ajoute-t-il en baissant la voix. Cest des vivants.
Le lendemain, Philip donne comme consigne ses compagnons de se taire pendant quils sont
Woodbury, de rester discrets, dviter tout contact avec les autres habitants et mme de taire
leurs noms. Heureusement, lappartement est un excellent refuge provisoire. Construit dans les
annes 1950, avec un mobilier qui date de la mme poque une mosaque de miroirs brchs
sur un mur, un canap-lit mang aux mites dans le salon, un norme aquarium prs de la tl,
rempli dune eau verdtre o flottent des cadavres de poissons -, lappartement comporte trois
chambres et a leau courante. Il empeste la pisse de chat et le poisson pourri mais, comme disait
le pre de Brian, on va pas faire les difficiles . Ils trouvent des conserves dans les placards
des deux appartements et dcident de rester un certain temps.
la grande surprise de Brian, les autres habitants les laissent tranquilles. Brian se rend compte
que la nouvelle de leur arrive sest rpandue, mais cest comme sils taient des fantmes qui
hantent lappartement dlabr. Ce qui nest pas loin de la vrit. Nick reste dans son coin lire
sa Bible et ne parle gure. Philip et Brian, toujours un peu mal laise lun avec lautre, vaquent
aussi leurs affaires sans trop changer. Il ne leur vient mme pas lesprit de chercher un
nouveau vhicule pour poursuivre leur route vers le sud. Brian a limpression quils ont renonc

atteindre la cte, se reconstruire un avenir, voire renonc les uns aux autres. Il continue de
se remettre et Philip est toujours obsd par Penny.
En pleine nuit, Brian entend la porte de lappartement souvrir et se refermer discrtement. Il
reste allong, loreille aux aguets, pendant presque une heure, jusquau moment o il peroit un
bruit de pas et des gargouillements. Cest la troisime nuit de suite que Philip sort ainsi sans
doute pour aller voir Penny pendant que la ville est endormie mais jusqu ce soir, il est
toujours sorti et rentr sans le moindre bruit. L, Brian entend Philip murmurer dans le salon,
puis sa voix est rapidement couverte par les mmes gargouillements et un cliquetis de chanes.
Brian se lve et va dans le salon. Il se fige en voyant Philip qui tient Penny en laisse et la trane
dans le salon comme un chien. Brian reste sans voix. Il ne peut que fixer la petite morte-vivante
avec ses couettes et sa robe fleurs qui laisse des tranes de boue sur le sol, et esprer que
ce nest quune visiteuse temporaire et pas Dieu les en garde une nouvelle colocataire.

21
Quest-ce que tu fiches ? demande Brian.
La petite agite les bras et griffe le vide avec avidit. Elle pose son regard laiteux sur Brian.
Cest bon, dit Philip en tirant sur la laisse de sa fille dfunte.
Tu ne
Occupe-toi de tes affaires.
Mais si quelquun
Personne ma vu, rpond Philip en ouvrant dun coup de pied la porte de la buanderie.
Cest une petite pice misrable au sol en lino et aux murs recouverts de lige avec un lave-linge
cass et un vieux bac pour chat. Philip trane la crature qui bave et gronde dans un coin et
fixe la laisse aux canalisations, avec la main ferme, mais douce, dun dresseur danimaux. Brian
est constern par ce quil voit. Philip a tal des couvertures sur le sol et protg les coins
pointus du lave-linge avec du scotch pour empcher la crature de faire du bruit ou de se
blesser. Il est vident quil prpare cela depuis un moment, quil y a beaucoup rflchi. Il lui
passe un harnais en cuir bricol avec une ceinture et des morceaux de la laisse et le fixe aux
tuyaux. Il sacquitte de cette tche avec la dlicate rigueur dun aide-soignant qui harnache un
enfant handicap dans son fauteuil roulant. Avec le tuyau, il tient le petit monstre distance et
fixe ses entraves au mur. Pendant tout ce temps, lenfant se dbat en grondant, la bave aux
lvres.
Brian est ptrifi. Il hsite entre se dtourner, fondre en larmes ou protester. Il a la sensation
dtre tomb sur une scne dune intimit drangeante et, pendant un bref instant, il repense
lpoque o, g de dix-huit ans, il tait all la maison de retraite de Waynesboro faire ses
adieux sa grand-mre mourante. Quasiment toutes les heures, linfirmier devait nettoyer la
vieille dame qui stait souille et lexpression de son visage, en prsence de la famille, tait
horrible voir : un mlange de dgot, de professionnalisme stoque, de piti et de mpris.
Cest la mme expression quarbore maintenant Philip en bouclant des courroies autour de la
tte du monstre en prenant bien garde dviter ses mchoires qui claquent. Et pendant tout ce
temps, il chantonne mi-voix une sorte de berceuse. Sestimant enfin satisfait du rsultat, il
caresse la tte de la petite, puis lembrasse sur le front. La crature tente de le mordre et
manque sa gorge dun cheveu.

Je laisse la lumire, ma puce, lui dit-il en haussant la voix, comme sil sadressait quelquun
qui ne comprend pas bien sa langue, avant de tourner les talons, sortir de la buanderie et
refermer la porte.
On peut discuter un peu de a ? demande Brian, dont le sang se fige dans les veines.
Cest bon, rpte Philip en vitant son regard et en regagnant sa chambre.
Le pire, dans tout cela, cest que la chambre de Brian est juste ct de la buanderie et qu
partir de ce moment, il entend toutes les nuits la crature claquer des mchoires, gmir et tirer
sur ses entraves. Elle lui rappelle constamment Comment dire ? LArmageddon ? La dmence ?
Il na mme pas de mot pour qualifier ce quelle reprsente. Lodeur est mille fois pire que la
pisse de chat. Et Philip passe beaucoup de temps enferm dans la pice avec la morte-vivante,
faire Dieu sait quoi, ce qui creuse de plus en plus le foss entre les trois hommes. Toujours en
proie au chagrin, Brian est dchir entre piti et rpugnance. Il aime toujours son frre, mais
l, cen est trop. Nick na rien dire sur la question, pourtant Brian voit bien quil est abattu.
Les silences sont de plus en plus longs entre les trois hommes et Brian et Nick passent de plus
en plus de temps dehors, errer dans la zone scurise, histoire de se familiariser avec les
habitants.
En restant discret mais en rdant la priphrie de la petite enclave, Brian apprend que la ville
est grosso modo divise en deux castes. Le premier groupe celui qui a le plus de pouvoir se
compose de tous ceux qui ont un mtier ou une vocation utiles. Brian dcouvre quil comprend
deux maons, un conducteur dengins, un mdecin, un armurier, un vtrinaire, un plombier, un
barbier, un mcanicien, un fermier, un cuisinier et un lectricien. Le deuxime, que Brian
qualifie de dpendants , comprend les malades, les jeunes et les professions non manuelles.
Ce sont des cadres, des employs de bureau ou des dirigeants dentreprise qui gagnaient
nagure des salaires princiers la tte de multinationales et qui aujourdhui prennent juste de
la place et sont aussi obsoltes que des musicassettes. Se remmorant danciens cours de
sociologie, Brian se demande si cet assortiment tnu et branlant de dsesprs pourra jamais
former une communaut.
Le grain de sable dans lengrenage, ce sont apparemment trois membres de la Garde nationale
qui ont quitt leur caserne il y a quelques semaines pour faire une incursion Woodbury et ont
commenc maltraiter les gens. Ce petit groupe que Brian appelle pour lui-mme les tyrans, est
men par Gavin, un ancien Marine braillard avec les cheveux en brosse et des yeux bleu
glacier, que ses sous-fifres surnomment le Major . Il ne faut que quelques jours Brian pour
estimer que Gavin est un psychopathe qui na soif que de pillages et de pouvoir. Peut-tre quil a
pt un plomb cause de la peste, mais au cours de leur premire semaine Woodbury, Brian
note que Gavin et ses guerriers du dimanche volent les biens de familles sans dfense et
profitent de plusieurs femmes sous la menace de leurs revolvers, la nuit, derrire le champ de
courses.
Brian garde ses distances et vite de se faire remarquer mais tandis quil formule pour lui-mme
ces conclusions sur la hirarchie de Woodbury, il ne cesse dentendre le nom Stevens .
Daprs ce quil a pu glaner dans quelques conversations avec les gens de la ville, ce Stevens
tait nagure un ORL qui avait un cabinet dans la banlieue dAtlanta. Aprs lapparition de la
peste, Stevens tait parti pour des pturages plus srs apparemment seul, certains le disant
divorc. Le bon docteur tait rapidement tomb sur ce petit groupe de survivants Woodbury.
Voyant ces gens dguenills, victimes de maladies et de malnutrition, et pour bon nombre,
blesss, Stevens avait dcid de leur offrir ses services. Depuis, il est trs occup et exerce
dans lancien centre mdical du comt de Meri ther, trois rues derrire le champ de courses.

Laprs-midi du septime jour Woodbury, la respiration toujours sifflante et douloureuse,


Brian rassemble finalement son courage et se rend dans le petit btiment gris au sud de la zone
scurise.
Vous avez de la chance, dit Stevens en glissant la radio sur le panneau lumineux et en
dsignant limage laiteuse. Pas de fracture grave juste trois flures lgres sur les deuxime,
quatrime et cinquime ctes.
De la chance ? murmure Brian, assis torse nu sur le lit dexamen.
La pice qui sert de salle dexamen Stevens est une dprimante crypte carrele au sous-sol du
centre mdical lancien laboratoire de pathologie. Lair empeste la moisissure et le
dsinfectant.
Ce nest pas un mot que jutilise souvent ces derniers temps, javoue, dit le mdecin en se
tournant vers un meuble mtallique.
Cest un homme grand, mince et soign, la quarantaine, avec dlgantes lunettes montures
dacier quil porte au bout du nez. Une blouse blanche recouvre sa chemise en oxford froisse
et son regard exprime une intelligence docte et lasse.
Et les sifflements ? demande Brian.
Dbut de pleursie due aux fractures des ctes, explique le mdecin en fouillant sur une
tagre de flacons de plastique. Je vous encourage tousser autant que possible. Cela vous
fera mal, mais cela empchera les scrtions de saccumuler dans les bronches.
Et mon il ?
La douleur quprouve Brian, suite au coup dans la mchoire, a empir ces derniers jours.
Chaque fois quil se regarde dans un miroir, son il lui parat encore plus inject de sang.
Il me parat trs bien, dit le mdecin en prenant un flacon de cachets sur ltagre. La
mchoire a une sacre contusion, mais elle gurira. Je vais vous donner quelque chose pour la
douleur.
Il lui tend le flacon et reste le regarder, les bras croiss. Brian cherche involontairement son
portefeuille.
Je ne suis pas sr davoir
Je ne facture pas les services que je rends ici, dit le mdecin, un peu surpris par le geste de
Brian. Je nai ni personnel ni loyer payer et je nai mme pas de caf ou de magazines offrir
dans la salle dattente.
Ah oui, bien sr, rpond Brian en empochant le flacon. Et pour la hanche ?
Rien de plus quune grosse ecchymose, dit Stevens en teignant le panneau et en fermant le
placard. Ne vous inquitez pas. Et vous pouvez vous rhabiller.
Bon Merci.
Vous ntes pas trs causant, vous, dit le mdecin en se lavant les mains.

Pas trop, non.


a vaut probablement mieux, poursuit Stevens en sessuyant les mains et en jetant la serviette
dans le lavabo. Vous ne voulez sans doute pas me dire votre nom.
Eh bien
a ne fait rien. Laissez tomber. Votre dossier sera au nom du Type bohme aux ctes fles.
Vous voulez me dire comment a vous est arriv ?
Je suis tomb, dit Brian en se boutonnant.
En vous battant contre des spcimens ?
Des spcimens ?
Pardon. Jargon mdical. Des zombies, des morts-vivants, des sacs pus, Dieu sait comment on
les appelle dernirement. Cest comme a que vous vous tes bless ?
Oui peu prs.
Vous voulez une opinion professionnelle ? Un pronostic ?
Bien sr.
Fichez le camp dici pendant que vous le pouvez encore.
Pourquoi donc ?
Thorie du chaos.
Pardon ?
Entropie Chute de lempire, extinction des toiles Les glaons fondent dans votre verre.
Pardon, mais je ne vous suis pas.
Il y a un crmatorium au niveau infrieur, continue le mdecin en rajustant ses lunettes. Nous
avons brl deux autres hommes aujourdhui, lun deux avait deux enfants. Ils ont t attaqus
au nord hier matin. Ils se sont transforms dans la nuit. Il y a de plus en plus de zombies qui
entrent La palissade est une passoire. La thorie du chaos, cest limpossibilit pour un systme
clos de rester stable. Cette ville est condamne. Il ny a personne aux commandes Gavin et ses
sbires senhardissent de plus en plus Et vous, mon ami, vous ntes quun aliment
supplmentaire.
Brian reste longtemps silencieux, le regard dans le vague. Puis il finit par se lever et tend la
main.
Je prends note.
Dans la nuit, assomm par les antidouleurs, Brian entend frapper la porte de sa chambre.

Avant mme quil ait le temps de se ressaisir et dallumer, la porte souvre discrtement et Nick
passe la tte lintrieur.
Brian ? Tu es rveill ?
Toujours, grommelle Brian en sasseyant sur le bord du lit.
Seules quelques prises murales de lappartement fonctionnent sur le rseau du gnrateur.
Aucune dans la chambre de Brian. Il allume sa lanterne sur batterie et voit Nick entirement
habill, lair alarm.
Faut que tu voies un truc, dit Nick en allant la fentre et en regardant dehors. Je lai vu
hier soir, pareil, a ma pas trop inquit sur le moment.
Quest-ce que je suis cens regarder ? demande Brian en le rejoignant.
Par la fente des volets, dans lobscurit dun terrain vague, il voit Philip sortir de sous les
arbres. Depuis la mort de Penny, il a beaucoup maigri, dort peu et mange peine. Il a lair bris
et malade, comme si son jean dlav tait la seule chose qui fasse tenir debout sa grande
carcasse. Un seau la main, il avance dune dmarche mcanique et dcide, comme un
somnambule ou un automate.
Quest-ce quil fait avec ce seau ? demande Brian mi-voix.
Cest comme je te disais, rpond Nick. Il lavait hier soir aussi.
Calme-toi, Nick, dit Brian en teignant la lanterne. Bouge pas. On va juste vrifier ce quil
trafique.
Peu aprs, ils entendent la porte dentre souvrir et se refermer, puis Philip traverser le salon
et descendre le couloir. Le dclic de la porte de la buanderie est suivi du raclement de chanes
et des geignements de Penny qui sagite tous bruits auxquels Brian et Nick ont fini par
shabituer. Puis ils entendent quelque chose de nouveau : le bruit humide et mou dun objet
gluant qui tombe sur les dalles suivi des tranges grognements bestiaux dun zombie qui mange.
Quest-ce quil fout ? demande Nick, le visage blme de terreur dans la pnombre.
Mon Dieu, murmure Brian. Il est quand mme pas (Il na pas le temps dachever que Nick sest
dj prcipit la porte. Brian slance derrire lui.) Nick, ne
Pas question quil fasse a, sexclame Nick en fonant vers la buanderie et en tambourinant
la porte. Philip, quest-ce que tu fiches ?
Dgage !
Nick
Brian tente de sinterposer, mais il est trop tard. Nick a ouvert la porte, qui nest pas ferme
cl. Il entre dans la buanderie.
Oh, mon Dieu.
Brian lentend une fraction de seconde avant de voir son tour ce qui se passe dans la pice. La

petite morte-vivante est en train de dvorer une main humaine.Sur le moment, contrairement
Nick, Brian nest ni dgot ni indign. Il est plutt submerg par la tristesse. Il reste coi en voyant
son frre accroupi devant la petite zombie.Sans se proccuper de leur prsence, calmement, Philip
sort une oreille coupe de son seau et attend patiemment que Penny ait termin de manger la main
dun homme entre deux ges. Elle gobe les doigts velus avec avidit et les mastique comme des
friandises, un filet de bave rostre au coin des lvres. Elle a peine aval que Philip dpose loreille
porte de ses dents noircies, avec la dlicatesse dun prtre donnant lhostie au communiant. La
crature dvore loreille avec entrain.
Je me casse, finit par bgayer Nick, qui tourne les talons et sen va.
Brian va saccroupir auprs de son frre. Sans lever la voix ni laccuser, il est tellement
accabl par le chagrin quil ne trouve que cela dire :
Quest-ce qui se passe, mec ?
Il tait dj mort, rpond Philip. Ils allaient lenterrer Jai trouv son cadavre dans un sac
devant la clinique. Il est mort dautre chose. Jai juste pris quelques bouts. Personne va
remarquer.
La crature a fini loreille et rclame en grognant. Philip lui donne un pied coup la cheville
do dpasse encore los comme un morceau divoire.
Tu crois que cest une bonne ide ? demande Brian.
Philip contemple le sol tandis que la crature sattaque bruyamment sa nourriture.
Faut le considrer comme un donneur dorganes, dit Philip dune voix trangle.
Philip
Je peux pas renoncer elle, Brian Elle est tout ce qui me reste.
Le problme, insiste son frre en retenant ses larmes, cest que ce nest plus Penny.
Je sais.
Alors pourquoi
Je la vois et jessaie de me rappeler mais je peux pas je peux pas me rappeler autre chose
que cette merde dans laquelle on vit et ces enfoirs qui lont tue et elle est tout ce qui me
reste (Sa voix se durcit. La peine et le chagrin laissent la place quelque chose de plus
sombre.) Ils me lont prise tout mon univers des nouvelles rgles, maintenant
Brian a le souffle coup. Il regarde la crature ronger le pied et est oblig de se dtourner.
Cest insoutenable. Il rprime une nause et se lve pniblement.
Il faut que Je peux pas rester ici, Philip. Faut que je men aille.
Il tourne les talons, sort en titubant et il na pas fait trois pas dans le couloir quil tombe
genoux et vomit. Il na pas grand-chose dans lestomac, mais il reste pli en deux pendant de
longues minutes, secou de spasmes douloureux, puis dune quinte de toux, avant de
seffondrer.

Non loin de l, la lueur dune lanterne, Nick fait ses bagages. Il fourre dans son sac dos
des vtements de rechange, quelques conserves, des couvertures, une torche, de leau minrale.
Il cherche quelque chose sur la table basse. Brian parvient se relever et sessuie la bouche
dun revers de manche.
Tu peux pas partir, mec pas en ce moment.
Srement que si, rtorque Nick en rcuprant sa Bible sous des emballages et en la rangeant
dans son sac.
Je ten supplie, Nick.
Les grognements et les bruits de mastication ne font quangoisser Nick plus encore. Il ferme son
sac.
Tu as pas besoin de moi, rpond-il sans le regarder.
Cest pas vrai. Jai plus besoin de toi que jamais Jai besoin de ton aide pour que tout
scroule pas.
Que tout scroule pas ? rpte Nick en hissant le sac sur ses paules et en sapprochant de
Brian, toujours affal par terre. a fait belle lurette que tout sest croul.
Nick, coute-moi
Il est trop barr dans sa tte, Brian
Ecoute. Je comprends bien ce que tu dis. Laisse-lui une dernire chance. Peut-tre quil
recommencera plus. Peut-tre que jen sais rien, moi cest du chagrin. Une dernire chance,
Nick. On sen sortira mieux si on reste ensemble.
Pendant un long et douloureux moment, Nick rflchit. Puis, avec un soupir exaspr, il repose
son sac.
Le lendemain, Philip disparat. Brian et Nick ne font mme pas leffort de le chercher. Ils
restent dans lappartement presque toute la journe, sadressant peine la parole, se sentant
eux-mmes comme des zombies, passant sans un bruit de la cuisine la salle de bains puis au
salon, o ils fixent longuement le ciel balay par le vent, essayant de trouver une rponse, une
solution pour sortir de cette spirale.
Vers 17 heures, ils entendent dehors un trange bourdonnement, entre trononneuse et moteur de
bateau. Craignant que cela ait un rapport avec Philip, Brian va coller son oreille la porte, puis sort
et fait quelques pas lextrieur. Le bruit est plus fort, prsent. Au loin, du ct nord de la ville,
un nuage de poussire slve dans le ciel plomb. Le bruit de moteur monte et descend et, avec
soulagement, Brian se rend compte que cest seulement une voiture de sport qui fait des tours de
piste sur le champ de courses. De temps autre, des hourras rsonnent dans le vent. Puis
brusquement, Brian panique. Ces crtins ne comprennent-ils pas que le bruit va attirer tous les
Bouffeurs dans un rayon de cinquante kilomtres ? Mais en mme temps, il est hypnotis par ce
bruit. Comme un signal radio intermittent, il touche une fibre douloureuse en lui, une nostalgie de
lpoque davant la peste, des souvenirs de paresseux dimanches aprs-midi, quand on dormait bien
la nuit et quon pouvait aller dans une foutue picerie acheter une foutue bouteille de lait. Il rentre,
enfile un blouson et annonce Nick quil va faire un tour.

Lentre du champ de courses, sur la rue principale, est un portail grillag entre deux piliers de
briques. Des tas de pneus et de dchets sentassent devant le guichet barricad de planches
couvertes de graffitis. Dans lair charg dodeurs dessence et de caoutchouc brl, le bruit
des moteurs et les cris de la foule sont assourdissants. Le ciel est envahi de poussire et de
fumes. Brian sapprte passer par une brche de la clture quand il entend quelquun le
hler. Il se retourne et voit trois hommes en treillis de camouflage dchirs qui savancent vers
lui. Deux ont entre vingt et trente ans, de longs cheveux gras et noirs et des fusils dassaut sur
lpaule. Le plus g et manifestement le chef, un dur aux cheveux coups en brosse, sa veste
kaki boutonne jusquen haut et une cartouchire en bandoulire, marche devant.
Lentre, cest quarante billets ou lquivalent en marchandises, dit-il.
Lentre ? rpte Brian, abasourdi.
Il voit sur la poche de poitrine de lhomme le nom brod : MAJOR GAVIN. Jusque-l, Brian a
seulement entraperu de loin le garde national voyou, mais de prs, il distingue la lueur dmente
dans ses yeux bleus et froids et il sent son haleine alcoolise.
Quarante billets pour un adulte, mon gars. Tu es un adulte ? (Les autres ricanent.) Pour les
gosses, cest gratuit videmment, mais tu as lair davoir plus de dix-huit ans. Tout juste.
Vous demandez de largent aux gens ? stonne Brian. Par les temps qui courent ?
Tu as le droit de faire du troc, lami. Un poulet ? Des numros de Penthouse ?
Ricanements.
Jai pas quarante billets, sirrite Brian.
Le Major cesse aussitt de sourire.
Alors passe une bonne journe.
Qui rcupre largent ?
La question attire lattention des deux autres qui sapprochent. Gavin vient coller son visage
celui de Brian et rpond dans un grognement menaant.
La Commune.
La quoi ?
La Commune La collectivit pour amliorer lquipement collectif et tout.
Vous tes srs que cest pas plutt pour votre collectivit vous trois ? sinsurge Brian.
Dsol, rplique le Major dun ton glacial. On na pas d minformer que tu tais le nouvel
employ municipal. Les gars, vous avez t informs, vous ?
Non, chef, rpond lun de ses sbires. On nous a rien dit.
Gavin sort un semi-automatique. 45 de sa ceinture, te le cran de sret et pose le canon contre

la tempe de Brian.
Faut que tu tudies la dynamique des groupes, mon gars. Tu as sch les cours dinstruction
civique au lyce ? (Brian ne rpond pas.) Dis Ah , fait le Major.
Quoi ?
Ouvre ta gueule, je te dis ! beugle Gavin.
Les deux autres braquent leurs fusils sur lui. Brian ouvre la bouche et Gavin glisse le canon de
son calibre .45 entre les dents de Brian comme un dentiste qui recherche des caries.
Quelque chose se brise en Brian. Larme a un got de vieille monnaie et dhuile. Un voile rouge
lui tombe sur les yeux.
Retourne do tu viens avant de te faire mal, conclut le Major.
Brian russit hocher la tte. Le canon du pistolet sort de sa bouche. Comme dans un rve,
Brian recule lentement, tourne les talons et repart vers lappartement.
Vers 19 heures, Brian est seul dans lappartement, toujours vtu de son blouson, la fentre
munie de barreaux larrire du salon. Il regarde le jour qui baisse, en proie des penses
contradictoires. Il se couvre les oreilles. Le tapage touff de la mini-zombie dans la pice
voisine, incessant comme un disque ray, laccable de plus en plus. Il entend peine Nick qui
rentre de Dieu sait o, les pas trainants, le dclic dune porte de placard. Mais quand il peroit
des murmures touffs dans le couloir, il sort en sursaut de sa torpeur et va voir de quoi il
retourne. Nick est en train de fouiner dans un placard. Son blouson en nylon dchir est
tremp, ses baskets boueuses.
Je lve mes yeux vers les montagnes marmonne-t-il mi-voix. Do me viendra le secours ?

Le secours me vient de lternel Qui a fait les cieux et la terre.


Brian le voit sortir le fusil canon sci du placard.
Nick, quest-ce que tu fais ?
Nick ne rpond pas. Il vrifie la chambre. Elle est vide. Il cherche en bas du placard, trouve
lunique bote de cartouches quils ont russi conserver jusqu leur arrive Woodbury.
LEternel te gardera de tout mal Il gardera ton me continue-t-il de psalmodier.
Nick, mais quest-ce qui te prend ?
Toujours pas de rponse. Nick essaie de charger une cartouche dune main tremblante et la fait
tomber. Elle roule sur le sol. Il en glisse pniblement une autre dans la chambre et arme le fusil.
Vois, il ne sommeille ni ne dort, Celui qui garde Isral
Nick ! scrie Brian en le saisissant par lpaule et en le retournant. Mais quest-ce que tu as,
merde ?
Un instant, on dirait que Nick va lui faire sauter le crne tant son visage est dform par la

fureur. Puis il se ressaisit, dglutit et regarde Brian droit dans les yeux.
a peut plus durer, dit-il.
Et sans plus de dtails, il tourne les talons et sort.
Brian empoigne son .38, le glisse dans sa ceinture et slance derrire Nick.

22
Un crpuscule violac descend sur la ville. Le vent glacial agite les arbres le long des bois qui
bordent Woodbury. Lair, o flotte une odeur de fume de chemine et de pots dchappement,
rsonne des grondements des moteurs dans le champ de courses. Les rues sont relativement
dsertes, la plupart des habitants tant l-bas mais cependant, cest un miracle que personne
ne voie Brian et Nick traverser le terrain vague en bordure de la zone scurise.
Alors quils approchent de la fort, Nick continue de prier, le fusil sur lpaule comme une
massue sacre. Brian ne cesse de lagripper pour quil ralentisse lallure, quil cesse ses foutues
prires et parle normalement, mais Nick est anim par une obsession. Lorsquils arrivent la
lisire de la fort, Brian tire si violemment sur le blouson de Nick quil manque de le faire
tomber.
Putain, mais quest-ce que tu fous ? lui demande-t-il.
Nick fait volte-face et le toise.
Je lai vu traner une fille par l, dit-il dune voix trangle.
Philip ?
a peut plus durer, Brian
Quelle fille ?
Quelquun de la ville. Il lentranait de force. Je sais pas ce quil fout, mais il faut que a
sarrte.
Les lvres de Nick tremblent et ses yeux sont embus de larmes.
OK. Calme-toi une seconde, dit Brian.
Il a les tnbres en lui, Brian. Lche-moi. Faut que a cesse.
Tu las vu emmener une fille, mais tu as pas
Lche-moi, Brian.
La main toujours sur la manche de Nick, Brian sent un frisson glac lui nouer le ventre. Il
refuse daccepter cela. Il doit y avoir un moyen de redresser la situation. Puis finalement, il le
regarde droit dans les yeux et dit :
Montre-moi.

Nick entrane Brian par un troit sentier envahi de cigus et de vernonias qui serpente entre
des pacaniers. La nuit tombe et la temprature commence baisser. Les ronces se prennent dans
leurs vtements alors quils atteignent une brche dans les taillis. Sur la droite, entre les
feuilles, ils aperoivent le sud du chantier o une nouvelle portion de la palissade est en train
dtre rige. Des tas de bois attendent non loin, prs du bulldozer. Nick lui indique une
clairire.
Cest l-bas quil est, chuchote-t-il alors quils approchent dun arbre tomb la lisire de la
clairire.
Il se baisse derrire larbre comme un gamin qui joue la guerre. Brian limite et jette un coup
dil par-dessus le tronc.
A une vingtaine de mtres de l, dans une cuvette naturelle couverte de mousse, sous les
frondaisons de chnes de Virginie et dun pin des marais, il aperoit Philip. Le sol est tapiss
daiguilles, de champignons et dherbes. Des feux follets clairent fugitivement la scne dune
lueur rostre et presque mystique. Nick lve le fusil.
Seigneur, lave-moi compltement de mon iniquit
Nick, tais-toi, chuchote Brian.
Je renonce tous mes pchs, continue Nick en contemplant la clairire avec horreur.
Seigneur, ils Tont offens
Tais-toi, mais tais-toi donc !
Brian essaie de comprendre la situation, mais dans la pnombre, il a du mal. Au premier abord,
on dirait que Philip est agenouill, en train de ligoter un cochon. Son blouson en jean tremp de
sueur, il enroule une corde autour des poignets et des chevilles dune forme au-dessous de lui.
Un frisson glac sempare de Brian quand il se rend compte que cest effectivement une jeune
femme qui gt sur le sol, son chemisier dchir, billonne avec une corde en nylon.
Mon Dieu, mais quest-ce que
Pardonne-moi, Seigneur, pour ce que je mapprte faire, et avec laide de Ta grce je
servirai Ta volont
Ta gueule !
Brian, saisi de panique, ne sait plus quoi penser : Philip a-t-il lintention de violer cette pauvre
femme ou de la tuer pour la livrer en pture Penny ? Il faut faire quelque chose, et vite. Nick
a raison. Il avait vu juste depuis le dbut. Il faut absolument arrter cela avant que
Soudain, Nick saute par-dessus le tronc, se fraie un chemin entre les ronces et court vers la
clairire.
Nick, attends ! scrie Brian en slanant son tour dans les ronces.
Nick dbouche en titubant dans la clairire en braquant son fusil sur Philip. Celui-ci,
brusquement alert par le cri de Brian, bondit sur ses pieds. Sans arme, avec un regard gn
sur la femme qui se tortille ses pieds et le sac pos au milieu des champignons, il lve les
mains.
carte ce putain de fusil, Nicky.

Au lieu dobir, celui-ci braque son arme sur Philip.


Le Diable sest empar de toi, Philip. Tu as pch contre Dieu profan Son nom. Cest le
Seigneur qui dcide, prsent.
Le cur battant, Brian cherche ttons son 38.
Nick ! Non ! Ne fais pas a ! crie-t-il en simmobilisant quelques mtres derrire Nick.
Entre-temps, la fille, qui a russi se retourner, toujours ligote et billonne, pleure, le visage
dans la terre, comme si elle voulait quelle souvre et lengloutisse. Nick et Philip, deux mtres
lun de lautre, ne se quittent pas du regard.
Tu te prends pour quoi ? Un ange vengeur ? demande Philip son copain denfance.
Peut-tre bien.
a te regarde pas, Nicky.
Il y a un meilleur endroit pour toi et ta fille, Philly, rpond Nick dune voix tremblante, les
yeux remplis de larmes.
Philip est immobile, son visage troit et taill la serpe soulign par la faible clart.
Et cest peut-tre toi qui comptes nous y envoyer, moi et Penny ?
Faut que quelquun mette fin a, Philly. Autant que a soit moi. (Nick le met en joue et
murmure :) Seigneur, pardonne-moi
Nick ! Attends, je ten prie ! coute-moi ! scrie Brian en sinterposant et en brandissant en
lair son .38 comme un arbitre. Toutes les annes o vous avez tran ensemble Waynesboro,
toutes les fois o vous vous tes clats, tout ce quon a vcu ensemble, a compte pour rien ?
Philip nous a sauv la vie ! Oui, a a drap. Mais on peut rattraper le coup. Baisse ton arme,
Nick, je ten supplie.
Nick tremble, mais il garde toujours Philip en joue. La sueur perle sur son front.
Philip savance.
Tinquite pas, Brian. Nicky a toujours t une grande gueule, mais il a pas les tripes pour
tirer sur quelquun qui est debout.
Nick tremble de plus belle. Brian regarde la scne, ptrifi, sans savoir quoi faire. Philip se
baisse, attrape la fille par le collet et la relve sans mnagements, puis il lentrane de lautre
ct de la clairire.
Aie piti de nous, murmure Nick.
Le coup de feu rsonne entre les arbres.
Un fusil est une arme brutale. Les plombs mortels peuvent sparpiller sur un mtre et percuter
leur cible avec assez de force pour percer un moellon. Le coup que reoit Philip dans le dos
latteint aux omoplates et dans la nuque, arrachant la moiti du bulbe rachidien et ressortant

par la gorge. Les plombs font galement sauter le crne de la fille dans un nuage de
gouttelettes rouges.
Tous les deux trbuchent et tombent cte cte sur le sol. La fille est morte sur le coup ; Philip
sagite encore spasmodiquement pendant quelques horribles secondes. Il tente de respirer, mais
ce qui reste de son cerveau est en train de steindre. Boulevers par son geste, Nick tombe
genoux, le doigt fig sur la dtente, son fusil encore fumant.
Hbt, il contemple ce quil vient de faire. Il laisse tomber le fusil dans lherbe et ses lvres
tremblent muettement. Qua-t-il fait ? Le vacarme dArmageddon retentit dans ses oreilles et les
larmes brlantes de la honte ruissellent sur ses joues. Qua-t-il fait ?
Brian est ptrifi, les yeux carquills. Le spectacle de son frre ensanglant qui gt sur le sol
ct de la fille morte restera grav dans sa mmoire alors que son cerveau se vide de tout le
reste. Frapp de stupeur, cest tout juste sil entend Nick, secou de sanglots, genoux ct
de lui. Perdant toute raison devant ce carnage, Nick hurle sa douleur, entre supplications et
prires, la tte tourne vers le ciel. Sans rflchir, pris dune fureur soudaine, Brian lve son
.38 et tire bout portant dans le crne de Nick. La balle lui fait exploser le cerveau dans une
gerbe de sang et va se loger dans un arbre. Les yeux rvulss, Nick saffale sur le sol comme un
enfant qui sendort.
Brian na plus aucune notion du temps. Il ne voit pas les silhouettes sombres qui approchent
entre les arbres, attires par le bruit. Pas plus quil ne se rend compte quil traverse la clairire
et sapproche des deux corps. Mais, sans mme en avoir conscience, Brian finit assis par terre
ct de son frre cadet dont il serre dans ses bras le corps ensanglant. Il baisse les yeux sur
le visage dsormais blanc comme lalbtre et souill de sang. Une lueur de vie brille encore
faiblement dans ses yeux et les regards des deux frres se croisent. Un bref instant, Brian
tressaille, accabl de chagrin. Le poids de leur histoire commune les mornes annes dcole,
les merveilleuses vacances dt, les chuchotements dun lit lautre, leurs premires bires lors
de cette tragique expdition en camping dans les Appalaches, leurs secrets, leurs bagarres,
leurs rves de provinciaux broys par la cruaut de la vie, tout cela lui dchire le cur.
Brian fond en larmes.
Ses gmissements, comme lagonie dun animal pris au pige, slvent dans le ciel noir et se
mlent aux grondements des moteurs de voitures. Il sanglote tant quil ne voit pas Philip rendre
son dernier soupir. Et quand il regarde de nouveau son frre, le visage de Philip sest fig
comme une sculpture de marbre blanc.
quelques mtres, le feuillage tremble. Une bonne douzaine de Bouffeurs savancent dans les
buissons. Le premier, un homme en tenue de travail dchire, surgit entre les branches en
tendant les bras devant lui, balayant la clairire de ses yeux vides. La crature les pose sur le
premier repas venu : le cadavre encore chaud de Philip. Brian se lve et se dtourne. Il ne peut
pas voir cela. Il sait que cest la meilleure solution. La seule. Laisser les zombies faire le
mnage. Il glisse le .38 dans sa ceinture et repart en direction du chantier.
Brian trouve refuge sur le toit dun camion en attendant la fin du carnage. Son cerveau est
comme une tlvision rgle sur plusieurs chanes en mme temps. Il dgaine son pistolet et le
serre contre lui comme un talisman. La cacophonie des voix, les images qui dfilent, tout cela
grsille et clignote sous son crne. Le crpuscule a laiss la place la nuit et le lampadaire le
plus proche est des centaines de mtres. Mais Brian voit le monde autour de lui comme un
ngatif scintillant et sa peur est tranchante comme un couteau. Il est seul, dsormais seul

comme il ne la jamais t et cela le ronge plus que ne pourrait le faire un zombie.


Les bruits de succion et de mastication en provenance de la clairire sont peine audibles avec
le grondement de la course de voitures. Dans son dsarroi, Brian songe que Philip avait prvu de
profiter de ce vacarme pour que lenlvement de la fille passe inaperu. A travers la dentelle
des ronces et des feuillages, il voit les monstres dchiqueter les restes humains. Les zombies
sont agglutins et penchs sur leurs proies, comme des singes, ils se goinfrent de lambeaux de
chair, arrachent des os et des organes ruisselants qui fument dans lair froid de la nuit.
Dautres accourent encore et poussent les premiers pour avoir leur part du festin. Brian ferme
les yeux. Pendant un moment, il se demande sil ne devrait pas prier. Sil faudrait quil prononce
silencieusement une oraison funbre pour son frre, pour Nick et la fille, pour Penny, Bobby
Marsh, David Chalmers Pour les morts, pour les vivants, pour ce monde entier bris, foutu et
abandonn de Dieu. Mais il ne fait rien. Il attend simplement pendant que les zombies se gavent.
Un peu plus tard Dieu sait au bout de combien de temps -, les Bouffeurs abandonnent les
dpouilles nettoyes qui gisent dans la clairire. Brian se laisse glisser du toit du camion et
retourne dans la nuit jusqu lappartement.
Cette nuit-l, il veille dans le salon dsert. Cest la fin des missions dans le cerveau de Brian.
Il y a eu le gnrique de fin, puis la mire, et maintenant seul un brouillard de neige sifflante
tombe sur ses penses.
Toujours vtu de son blouson sale, il contemple laquarium aux parois macules dalgues vertes
et dcume comme sil regardait un interlude monotone diffus depuis lenfer. Comme en transe,
il fixe ce vide. Les minutes laissent la place des heures. Il se rend peine compte que le jour
se lve. Pas plus quil nentend le bruit dehors, les voix inquites, le grondement de moteurs.
La journe passe, le temps na plus de sens, jusqu ce que la nuit enveloppe de nouveau
lappartement. Dans le noir, Brian continue de fixer laquarium vide. Le matin suivant arrive. Puis
soudain, dans la journe, Brian cille. Un message clignote sur lcran vierge de son esprit.
Dabord, faiblement, comme un signal brouill, mais devenant plus clair et plus fort chaque
seconde : ADIEU.
Comme une dcharge au fond de lui, le mot explose dans un clair blanc qui le force se
dresser dun bond et ouvrir les yeux.
ADIEU.
Il est dshydrat et ankylos, lestomac vide, le pantalon souill durine. Pendant presque
trente-six heures, il est rest assis dans ce fauteuil, dans le coma, immobile. Bouger est un peu
difficile au dbut, mais il se sent lav, nettoy, la tte plus claire que jamais. Il clopine jusqu
la cuisine et ne trouve pas grand-chose dans le placard en dehors dune ou deux conserves de
pches. Il en ouvre une et engloutit tout le contenu, le jus ruisselant sur son menton. Jamais les
pches ne lui ont paru aussi savoureuses. Dailleurs, il se dit quil navait peut-tre jamais encore
got de pches jusqu ce jour. Il va dans la chambre ter ses vtements sales et mettre les
seules choses qui lui restent : un jean et un t-shirt AC/DC. Puis il enfile ses Doc Martens.
Derrire la porte se trouve un grand miroir. Un type dcharn, anguleux et hirsute le regarde.
Le verre fendu coupe en deux son visage troit et ses longs cheveux noirs. Sa bouche est
encadre de minces moustaches et des cernes noirs marquent ses yeux enfoncs dans leurs
orbites. Il se reconnat peine.
Rien foutre, dit-il au miroir avant de quitter la pice.

Il reprend son 38 dans le salon avec le dernier chargeur les six ultimes balles en sa
possession et le glisse dans sa ceinture.
Puis il va voir Penny.
Salut, lapin, dit-il avec tendresse en entrant dans la buanderie.
La petite pice empeste la mort. Brian remarque peine lodeur. Il sapproche de la petite
crature, qui grogne et crachote en tirant sur ses chanes. Elle a le teint couleur de ciment et
ses yeux sont comme des pierres polies.
Brian saccroupit devant elle et regarde dans son seau. Il est vide.
Tu sais que je tadore, hein ? lui dit-il. (La crature gronde. Brian caresse sa petite cheville
dlicate.) Je vais aller faire quelques courses, ma chrie. Je reviens tout de suite, tinquite
pas.
La petite crature penche la tte sur le ct et laisse chapper un gmissement de tuyau rouill.
Brian lui tapote la jambe, hors de porte de ses dents pourries, et se relve.
A tout lheure, ma chrie.
Ds quil sort discrtement de limmeuble, tte baisse et les mains dans les poches, et se dirige
vers le nord, dans le vent coupant qui siffle, Brian se rend compte quil se passe quelque chose.
Le champ de courses est silencieux. Deux personnes le croisent, lair alarm. Sur la gauche,
derrire la barricade de bus et de remorques, des dizaines de morts-vivants dambulent en
cherchant entrer. Au loin, une fume noire slve de lincinrateur de la clinique. Brian
presse le pas.
En arrivant au square municipal, il voit, au loin, au nord de la zone scurise, dans le chantier,
des hommes juchs sur des parapets en bois avec des fusils et des jumelles. Ils nont pas lair
heureux. Brian acclre encore. Toutes ses douleurs la raideur dans ses articulations, ses
ctes fles -, tout a disparu, emport par une dcharge dadrnaline.
Woodbury conserve ses rations de nourriture dans un hangar de briques en face de lancien
tribunal. Brian sarrte devant et aperoit les vieux poivrots qui tranent de lautre ct de la
rue en face des colonnes antiques du btiment administratif. Dautres gens assis sur les
marches fument nerveusement et dautres encore sont masss devant lentre.
Quest-ce qui se passe ? demande-t-il au gros.
a barde, mon gars, rpond le vieux clochard en dsignant le tribunal. La moiti de la ville est
l-dedans en grandes palabres.
Quest-ce qui est arriv ?
On a trouv trois autres habitants hier dans les bois, nettoys jusqu los a grouille de
morts-vivants attirs par les bruits de moteurs, srement. Ces cons qui font tout ce vacarme.
Brian rflchit brivement. Il pourrait trs bien viter tout cela, faire ses bagages et partir.
Prendre lun des 4 x 4, coller Penny larrire et filer en un rien de temps.

Il ne doit rien ces gens. Le plus prudent est de ne pas sen mler et de foutre le camp. Mais
quelque chose en lui le force envisager autre chose. Quaurait fait Philip sa place ?

23
Est-ce que quelquun connat leurs noms ? demande une sexagnaire frisotte au fond de la
grande salle.
La trentaine dassigs de Woodbury est runie autour delle. Notables, chefs de famille,
anciens commerants et voyageurs qui ont atterri l presque par hasard se tortillent sur les
chaises pliantes, avec leurs vtements en loques et leurs chaussures boueuses. Il rgne une
atmosphre de fin du monde, avec les pltres caills, les cbles arrachs et les dchets qui
jonchent le sol.
Quest-ce que a peut foutre ? aboie le Major Gavin, flanqu de ses sbires, fusils la hanche
comme des gurilleros.
Le Major estime normal et lgitime de diriger cette petite runion, et de trner sous les
drapeaux des Etats-Unis et de la Gorgie. Comme MacArthur semparant du Japon ou Stonewall
Jackson Bull Run, le Major savoure cette occasion de se prsenter enfin comme le chef
naturel de cette misrable ville remplie de trouillards et de loquedus. Avec ses airs de dur, son
treillis vert et sa coupe en brosse, le Major attend ce moment depuis des semaines.
Habitu cravacher son monde, Gavin sait quil a besoin de respect pour diriger et que pour
tre respect, il doit tre craint. Ctait exactement ainsi quil se comportait avec les guerriers
du dimanche quil avait sous ses ordres Camp Ellenwood. Gavin tait instructeur de survie au
221e bataillon militaire et il avait lhabitude de sen prendre ces mauviettes durant les
bivouacs en chiant dans leurs sacs de couchage et en leur flanquant des coups de tuyau la
moindre infraction. Mais cest du pass, maintenant. L, la situation est catastrophique et Gavin
va en profiter pour tout diriger.
Ctait juste deux des nouveaux, ajoute-t-il. Et une salope dAtlanta.
Un vieux monsieur au premier rang se lve en tremblant.
Sauf votre respect, ctait la fille de Jim Bridges et ce ntait pas une salope. Maintenant, je
pense que jexprime le point de vue de tout le monde si je dis que nous avons besoin de
protection, peut-tre dun couvre-feu que les gens restent chez eux aprs la tombe de la nuit.
On pourrait peut-tre voter.
Assieds-toi, le vieux tu vas te faire du mal, rtorque Gavin avec un regard menaant. On a
des problmes plus graves dans limmdiat. Un rgiment de Bouffeurs qui nous encercle.
Cest tout ce bruit ce foutu champ de courses voil pourquoi ces zombies nous assigent,
grommelle le vieil homme en se rasseyant.
Gavin ouvre dun coup de pouce ltui de revolver sa ceinture, laissant voir la crosse de son.
45, et avance dun air patibulaire vers le vieillard.
Excuse-moi, mais je crois pas que jai autoris les commentaires des pensionnaires de la
maison de retraite, dit-il en brandissant un index menaant. Je te conseille de fermer ta gueule
avant davoir des ennuis.

Un jeune homme bondit sur ses pieds.


Du calme, Gavin, intervient-il. (Grand, la peau mate, un bandana sur la tte, il porte un t-shirt
sans manches qui laisse voir ses gros biceps. Dans ses yeux noirs brille la ruse de celui qui a
lhabitude de la rue.) On est pas dans un western, baisse dun ton.
Gavin se retourne vers lui en dgainant son. 45.
Ferme-la, Martinez, et repose ton sale cul de Mexicain sur ta chaise.
Derrire Gavin, les deux gardes se raidissent et brandissent leurs M4 en balayant la salle du
regard.
Le nomm Martinez se contente de hocher la tte et se rassoit. Gavin pousse un soupir exaspr.
Vous avez pas lair de piger la gravit de la situation, reprend-il en rangeant son. 45 et en
revenant devant lauditoire. On est des cibles faciles, l, continue-t-il sur un ton de sergent
instructeur. Faut soccuper des barricades. On a des profiteurs qui foutent rien et qui laissent
les autres se coltiner tout le boulot. Aucune discipline ! Et je vais vous en annoncer une bien
bonne : les vacances sont finies. Va falloir des nouvelles rgles et tout le monde va y mettre du
sien, tout le monde fera ce quon lui dira et en fermant sa gueule. Cest bien clair ?
Il marque une pause, dfiant quiconque de rpondre.
Lassistance reste assise sans rien dire, comme des gosses dans le bureau du proviseur. Dans un
coin, Stevens, le mdecin, est assis en compagnie dune jeune femme en blouse tache, un
stthoscope autour du cou. Stevens a lair de celui qui voyait le coup venir depuis longtemps. Il
lve la main.
Quoi encore, Stevens ? soupire avec exaspration le Major en levant les yeux au ciel.
Corrigez-moi si je me trompe, mais on est dj pas trs nombreux. On fait de notre mieux.
Et ?
Quest-ce que vous nous demandez de plus ?
De mobir ! beugle Gavin.
Stevens nest apparemment pas impressionn. Gavin prend le temps de se calmer, tandis que
Stevens rajuste ses lunettes et dtourne la tte. Gavin fait un signe ses hommes. Ceux-ci
acquiescent, le doigt sur la dtente.
Cela ne va pas tre aussi facile que limagine Gavin.
Au fond de la salle, prs dun distributeur fracass, les mains dans les poches, Brian Blake
coute avec attention. Son cur bat la chamade. Et il sen veut. Il a limpression dtre comme
un rat de laboratoire dans un labyrinthe. Son vieil ennemi, la peur qui la souvent paralys, sest
de nouveau empare de lui. Il sent dans sa poche le chargeur comme une tumeur contre sa
cuisse. Il a la gorge noue et dessche. Mais quest-ce qui lui arrive ?
lautre bout de la salle, Gavin continue de faire les cent pas devant les portraits encadrs des
fondateurs de la ville.

Bon, je me fous de ce que vous pensez du merdier dans lequel on est, moi jappelle a une
guerre Et pour le moment, cette petite ville de merde est officiellement sous la loi martiale !
Des murmures tendus slvent dans lassistance. Le vieux monsieur est le seul qui a assez
daudace pour prendre la parole.
Quest-ce que a veut dire exactement ?
a veut dire, rpond Gavin en savanant vers lui, que vous allez tous suivre mes ordres bien
gentiment. (Il tapote le haut de son crne chauve comme on caresse un lapin.) Vous allez tous
vous tenir carreau, faire ce quon vous dit, et peut-tre quon se sortira de ce foutu merdier.
Le vieil homme dglutit pniblement. Les autres baissent la tte. Brian comprend clairement que
les habitants de Woodbury sont pris au pige, et pas quun peu. La haine qui plane dans cette
salle est palpable. Mais la peur lest plus encore. Elle exsude des pores de tout le monde, y
compris de Brian, qui sefforce de la matriser et la ravaler.
Devant, quelquun murmure quelque chose. Brian est trop loin pour lentendre, et il se hausse un
peu pour voir par-dessus les ttes de qui il sagit.
Tu as quelque chose dire, Dtroit ?
Prs de la fentre, un Noir entre deux ges, en salopette, avec une barbe grisonnante, se
dtourne en faisant la moue. Il a du cambouis plein les mains. Le mcanicien de la ville,
originaire du Nord, marmonne sans regarder le Major.
Parle, insiste Gavin en venant se planter devant lui. Cest quoi, ton problme ? Tu aimes pas le
programme ?
Je me casse, rpond lhomme dune voix presque inaudible.
Il se lve et sapprte sortir quand soudain, le Major porte la main son arme.
Instinctivement, presque involontairement, le Noir porte la main la sienne. Mais avant quil ait
eu le temps de dgainer ou de se raviser, Gavin braque son pistolet sur lui.
Te gne pas pour moi, Dtroit, gronde-t-il. Comme a, je vais pouvoir te faire sauter le caisson.
Ses acolytes le rejoignent en levant leurs fusils, lil sur le Noir. La main toujours sur la crosse
de son pistolet, sans quitter Gavin des yeux, le nomm Detroit murmure :
Cest dj pas suffisant quon doive se battre contre ces saloperies de zombies maintenant,
faut quon supporte que tu nous donnes des ordres ?
Pose ton cul sur ta chaise, ordonne Gavin en lui posant son pistolet sur le front. Sinon, je te
descends. Et je blague pas.
Avec un soupir exaspr, Detroit obit.
a vaut pour tous les autres ! dit le Major en considrant lassistance. Vous croyez que je fais
a pour moi ? Que je me prsente une lection ? On nest pas en dmocratie. Cest une
situation de vie ou de mort ! (Il se met arpenter le devant de la salle.) Si vous voulez pas finir

en pte pour chiens, vous allez faire ce que je vous dis. Laissez les pros soccuper de la
boutique et fermez vos clapets !
Le silence sabat sur la salle comme un gaz toxique. Au fond, Brian a les poils qui se hrissent.
Son cur bat lui rompre la poitrine, si fort quil en a le souffle coup. Il a envie darracher
les yeux de ce bouffon, mais il est comme paralys et pris entre deux feux. Dans son cerveau
grsillent des fragments de souvenirs dune vie passe dans la peur chapper aux petits
tyrans de cour de rcr lcole primaire du comt de Burke, viter la bande qui hantait le
parking du supermarch, fuir des gangs durant les concerts en se demandant o tait Philip
Philip toujours introuvable quand on avait besoin de lui
Un bruit le tire de ses penses. Le nomm Detroit se lve. Il en a assez. Sa chaise grince quand
il dplie son mtre quatre-vingt-trois.
O tu crois que ta vas, toi ? scrie Gavin en le voyant prendre la trave centrale pour sortir.
H ! Je tai pos une question, Detroit ! O ta crois que ta vas comme a ?
Detroit ne prend mme pas la peine de se retourner.
Je me casse dici Bonne chance tous Va vous en falloir, avec ces enfoirs, marmonne-t-il
avec un geste dsinvolte.
Tu vas venir rasseoir ton cul de Noir tout de suite sinon je te descends !
Detroit continue. Gavin dgaine son pistolet. Lassemble touffe un cri lorsque Gavin appuie
sur la dtente.Le coup de feu qui dchire lair se rpercute sur les murs, accompagn des hurlements
de lune des vieilles dames. La balle atteint le Noir larrire du crne. Detroit est projet en avant
sur le distributeur ct de Brian, qui sursaute. Lhomme rebondit sur la paroi en acier et
seffondre en claboussant de sang le mur et un peu le plafond.
Beaucoup de choses se produisent alors, avant mme que les derniers chos des hurlements se
soient tus. Presque aussitt, trois personnes deux hommes dge mr et une femme dans la
trentaine filent vers la sortie tandis que Brian les regarde faire comme dans un rve. Il
entend peine la voix trangement calme de Gavin dnue de tout regret et de toute motion
ordonner ses deux acolytes, Barker et Manning, de soccuper des fuyards, et pendant quils y
sont, de lui ramener tous ceux qui continuent de se terrer comme des foutus cafards . Car
Gavin veut que tout le monde entende ce quil a dire. Les deux gardes sortent en courant,
laissant dans la salle le Major, quelque vingt-cinq habitants et Brian.
Celui-ci a limpression que tout tourne autour de lui, alors que Gavin rengaine son arme en
regardant le cadavre tal comme sil sagissait dun trophe de chasse. Puis il se retourne et
revient dun pas guilleret devant son auditoire. prsent, il a lattention de tout le monde et il
en savoure chaque instant. Brian lentend peine radoter quil compte faire un exemple de tous
les connards qui croient pouvoir mettre en danger la vie des habitants de Woodbury en jouant
les loups solitaires, en se soustrayant au systme et en faisant les petits malins. Nous vivons une
poque particulire, explique-t-il. Prvue par les prophties de la Bible. Dailleurs, cest
peut-tre la fin des temps. Et partir de maintenant, que tout le monde dans cette foutue ville
pige bien que cest sans doute la dernire bataille entre lhomme et Satan, et quen ce qui
concerne les habitants de Woodbury, cest Gavin qui tient le rle du foutu Messie.
Ce sermon dment dure peut-tre une ou deux minutes mais cela suffit Brian pour subir une
mtamorphose. Fig contre la paroi du distributeur, les pieds dans le sang du Noir, Brian se

rend compte quil na aucune chance dans ce monde sil suit ses penchants naturels. Son
comportement instinctif qui consiste viter la violence, le danger et laffrontement, le remplit
de honte, et il se rappelle brusquement la premire fois quil a vu un zombie, Deering, chez ses
parents, il y a une ternit. Ils sont sortis de la cabane outils au fond du jardin et Brian a
essay de leur parler, de les raisonner, leur a ordonn de garder leurs distances, leur a jet
des pierres, puis a couru dans la maison et barricad les fentres en faisant sur lui, se
comportant comme la mauviette quil a toujours t et sera toujours. Et dans ce bref et terrible
instant alors que Gavin discourt sentencieusement devant lassistance -, Brian revoit dfiler
tous ses moments de lchet et dhsitation sur la route de la Gorgie, comme sil navait rien
appris : se terrer dans un placard des Wiltshire Estates, dgommer son premier zombie presque
par accident chez les Chalmers, bassiner son frre propos de ci et de a, toujours faible,
terroris et inutile. Brian se rend brusquement et douloureusement compte quil est absolument
impossible quil survive seul.
Et l, tandis que le Major aboie ses ordres aux habitants traumatiss, numrant ses consignes et
ses corves, Brian sent sa conscience se dtacher de son corps comme un papillon qui sort de son
cocon. Il commence regretter que Philip ne soit pas l pour le protger comme il la toujours fait
depuis le dbut de cette preuve. Comment Philip aurait-il agi avec Gavin ? Trs vite, ce simple
regret devient un chagrin insoutenable, labsence de Philip une torture, une blessure bante. Brian
se redresse tandis que son esprit senvole de son corps comme un morceau de la terre primitive
arrach pour donner naissance la lune. tourdi, il vacille, mais il se retient, et avant quil ait pu
sen rendre compte, Brian est sorti de son corps. Sa conscience flotte dsormais au-dessus de lui,
comme un spectre qui le regarde depuis le plafond de cette salle infecte et suffocante du vieux
tribunal de Woodbury.
Brian se voit se figer.
Brian voit la cible lavant de la salle, huit mtres de lui.
Brian se voit scarter du distributeur, porter la main sa ceinture, la refermer sur la crosse
strie du calibre .38, pendant que Gavin continue de beugler ses ordres et de parader.
Brian se voit avancer encore de trois pas dans la trave centrale tout en tirant le pistolet de sa
ceinture dun geste souple et instinctif. Larme est pose contre sa cuisse quand il fait le
quatrime pas. Il nest plus qu cinq mtres de Gavin, qui le remarque enfin, sinterrompt et lve
les yeux et cest alors que Brian braque son arme et vide son chargeur sur Gavin.
Cette fois, tout le monde sursaute mais, curieusement, personne ne crie.
Personne nest plus choqu par le geste de Brian que Brian lui-mme, qui demeure fig pendant
un insupportable moment dans la trave centrale, son arme toujours leve, chargeur vide, bras
tendu, le Major plaqu contre le mur, ruisselant de sang.
Lenchantement se brise dans le bruit des chaises qui raclent le sol et des gens qui se lvent.
Brian baisse le bras et regarde autour de lui. Quelques personnes sapprochent du devant de la
salle. Dautres fixent Brian. Lun deux sagenouille auprs du cadavre de Gavin, mais ne se
donne pas la peine de lui tter le pouls. Martinez vient rejoindre Brian.
Prends pas a personnellement, dit-il dune voix grave. Mais tu ferais mieux de filer dici.
Non.
Brian a la sensation davoir retrouv son centre de gravit, que son me mme renat, comme un
ordinateur quon relance.

Tu vas le payer cher quand ses potes vont revenir.


Pas de problme, rpond Brian en prenant le chargeur dans sa poche. (Il le glisse dans son
arme. Il na pas lhabitude de ce geste, mais sa main reste ferme. Il a cess de trembler.) On est
dix contre un.
Dautres personnes se sont rassembles prs du distributeur autour du corps de Detroit. Le Dr
Stevens lui prend le pouls tandis que quelquun commence pleurer. Brian se tourne vers le
groupe.
Qui est arm ? demande-t-il.
Quelques mains se lvent.
Restez o vous tes, ordonne Brian en se frayant un chemin vers la sortie.
Sur le seuil, il jette un coup dil par les vitres blindes sur le ciel gris dautomne. Mme
travers la porte, on peut entendre la clameur caractristique des zombies au loin, sous le vent.
prsent, ce bruit parat diffrent Brian. Spars de la petite enclave obstine de survivants
par des barricades de fortune et de minces parois de mtal et de bois, la symphonie
omniprsente des gmissements, aussi odieuse et dissonante quun carillon dossements humains,
ne chante plus un destin funeste. Il semble Brian que ces voix linvitent saisir le nouveau
mode de vie qui se forme en lui comme une nouvelle religion.
Une voix le ramne la ralit. Il se tourne et voit Martinez linterroger du regard.
Pardon, dit Brian. Tu disais quoi ?
Ton nom Jai pas bien saisi.
Mon nom ?
Moi cest Martinez Et toi ?
Brian marque un infime temps darrt avant de rpondre :
Philip Philip Blake.
Ravi de faire ta connaissance, Philip, dit Martinez.
Les deux hommes se serrent la main, et dans ce simple geste, un ordre nouveau commence
prendre forme.
FIN DU 1ER TOME
2eme tome: The road to Woodbury