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Remerciements

Je remercie tout particulirement robert kirkman David Alpert, Brendan Deneen,, Nicole Sohl, le
Circle of confusion, Andy Cohen, Kemper Donovan et Tom Leavens
Jay.

PREMIERE PARTIE
Aube rouge
La vie est bien plus douloureuse que la mort.
Jim Morrison.

1
Dans la clairire, personne n'entend les bouffeurs s'approcher entre les grands arbres. Le crissement
mtallique des piquets de tentes qui s'enfonce dans l'argile ou froide et obstine de Gorgie couvre
les pas loigns. Les intrus ont encore 500 bon mtre parcourir le couvert des sapins. Personne
n'entend les traines billets qui craquent sous le vent du nord dini les gmissements gargouilles en
caractristiques, lointains comme des cris de huarts derrire la cime des arbres. Personne ne dcle
le vague relent de viande dcompose et d'excrments. Dans la brise de l'aprs-midi, l'odeur cre du
feu de camp et des fruits pourris masque celle des morts vivants. En ralit, pendant un bon
moment, pas un seul des membres du campement ne remarque le moindre danger. La plupart des
rescaps sont en train de glisser des poutres tailles dans ce qu'ils ont pu trouver , poteaux
tlphoniques, traverse de voie ferre, fers bton rouills.
- Quelle misre... Regarde moi ca se lamente la jeune femme queue de cheval en s'accroupissant
comme elle peut prs d'un bout de toile de tente tch de peinture pli par terre dans un coin du
camp. Elle frissonne dans son Jean dchir et son sweat-shirt trop grand de Gorgia Tech avec ses
bijoux anciens. Le visage rouge, parsem de taches de son, avec de longs cheveux bruns aux
mches dcores de dlicates petites plumes, Lilly Caul est un sac de nerfs agit de tics, entre les
cheveux rebelles qu'elle place derrire l'oreille et les ongles qu'elle ne cesse de ronger. Elle serre le
marteau dans sa main menue et frappe inlassablement les piquets mtalliques qu'elles manquent
rgulirement, comme s'il tait recouvert de graisse.
- C'est bon Lilly, detends- toi, dit un grand type derriere elle.
- C'est la porte d'un gosse de deux ans.
- Arrete de culpabiliser.
- C'est surtout sur cette salet de piquet que j'ai envie de taper, rpond elle en assainant vainement
les coups deux mains.
- Tu le tiens pas, tu l'trangles ton marteau.
- Quoi?
- Place ta main plus bas sur le manche, laisse l'outil faire le boulot.
Elle s'y remet de plus belle. Le piquet rebondit brusquement et s'envole trois mtres plus loin.
- Bon Dieu de Bon Dieu! peste Lilly en donnant un grand coup de marteau sur le sol et en laissant
chapper un long soupir.
Tu te dbrouilles bien, ma petite. Attends je vais te montrer.
Le grand bonhomme vient s'agenouiller auprs d'elle et tente de lui prendre gentiment le marteau.
Lilly refuse de cder et recule.
- Donne moi une seconde, OK? Je peux y arriver toute seule, je le sais, soutient- elle en haussant ses
maigres paules.

Elle prend un autre piquet et se remet gauchement la tache. Le sol resiste, aussi dur que du ciment.
Le mois d'octobre a t glacial et les champs en jachre du sud d'Atlanta ont durci. Encore que ce ne
soit pas une mauvaise chose. L'argile tasse est egalement poreuse et sche - du moins pour l'instant
- et c'est pour cela qu'ils ont dress leur camp ici. L'hiver approche et le petit groupe s'est repli ici
depuis une semaine, le temps de souffler et de rflechir l'avenir - si tant est qu'il y en ait un.
- Il suffit quasiment de laisser tomber le marteau dessus, mime l'Afro-Americain en agitant son bras
norme et une main qui pourrait lui recouvrir toute la tte. Sers toi de la force de gravit et du poids
de l'outil.
Lilly s'efforce de ne pas le fusiller du regard tandis qu'il poursuit sa dmonstration. Mme accroupi,
avec sa chemise en jean aux manches coupes et son gilet depenaill, Josh Lee Hamilton en impose.
Dgarni, bati comme un rugbyman, avec des paules en bton, des cuisses normes et un cou de
taureau, il parvient tout de mme garder un comportement dlicat. Ses yeux tristes longs cils et
son front perptuellement pliss lui donnent un air aussi tendre qu'inattendu.
- C'est pas compliqu, tu vois? (Il joint le geste la parole et son biceps tatou gonfl comme un
ventre distendu tressaille tandis qu'il manie son marteau imaginaire.) Tu vois ce que je veux dire?
Lilly detourne discrtement le regard du bras de Josh. Un petit frisson coupable la parcourt chaque
fois qu'elle remarque ses muscles, son dos en V et ses larges paules. Malgr tout le temps qu'ils ont
pass ensemble dans cet enfer que certains Gorgiens appellent "l'pidmie", Lilly vite
scrupuleusement de franchir la frontire de l'intimit avec Josh. Mieux vaut en rester une relation
platonique, frre-soeur, meilleurs potes et rien de plus. S'en tenir strictement aux affaires... surtout
au milieu de cette peste.
Mais cela ne l'empche pas de glisser au colosse de timides regards obliques quand il l'appelle
"poupe" ou "chrie" ni de faire en sorte qu'il aperoive le caractre chinois tatou au dessus de son
coccyx quand elle se glisse dans son sac de couchage. Est ce qu'elle l'allume? Est ce qu'elle le
manipule pour qu'il la protge? La question reste sans rponse.
Car les braises de la peur qui continuent de couver au fond de Lilly ont cautris toutes les nuances
et questions thiques du comportement social. Pour tout dire, elle connait depuis presque toujours
des pisodes d'angoisse - elle a fait un ulcre au lyce et a du prendre des anxyolitiques durant son
bref sjour Georgia Tech - mais prsent, la peur ne la quitte plus. Elle empoisonne son sommeil,
obscurcit ses penses et lui opresse le coeur.
La peur la pousse faire certaines choses.
Elle reprend le marteau et le serre tellement que les veines gonflent sur son poignet.
- Pas besoin dtre Einstein, putain de merde! aboie t'elle.
A force de rage, elle finit par maitriser l'outil et enfonce un piquet dans le sol. Elle en prend un
autre, passe au coin oppos de la toile et l'enfonce en tapant comme un sourd, le manquant une fois
sur deux. La sueur commence perler sur son front et sa nuque. Elle redouble d'nergie, se laisse
aller. Puis elle finit par s'arrter, puise, haletante et luisante de sueur.
- OK, c'est une faon de faire, dit doucement Josh en se relevant et en contemplant avec un petit
sourire narquois la demi-douzaine de piquets qui fixent la toile au sol.

Lilly ne rpond pas.


Cot nord, les zombies qui continuent d'avancer entre les arbres sans se faire reprer, sont
maintenant moins de cinq minutes de l.
Pas un seul des compagnons d'infortune de Lilly Caul - cette presque centaine de rescaps qui
tentent bon an mal an de former une communaut - n'a peru l'inconvnient fatal de ce coin de
campagne o ils ont dress leurs tentes bricoles.
A premire vue, l'endroit parait idal. Situe dans une zone verdoyante quelques quatre-vingts
kilometres au sud de la ville - une rgion qui produit habituellement chaque anne des millions de
cageots de pches, poires et pommes -, la clairire se trouve dans une cuvette naturelle de terre
durcie envahie de dignitaires. Abandonne par ses occupants, probablement les propritaires des
vergers environnants, elle a la taille d'un terrain de football et est entoure d'alles de graviers
bordes d'immenses sapins et de chnes qui remontent jusqu'aux collines.
Au bout de ce champ se dressent les vestiges effondrs et calcins d'une vaste demeuire qui se
dcoupent sur le ciel comme des squelettes noircis et petrifis. Ces derniers mois, des incendies ont
emport d'immenses potions des banlieues et des proprits agricoles au sud d'Atlanta.
En aut, aprs la premire rencontre entre humains et morts vivants, la panique qui a deferl sur le
sud a pris de court les services d'urgence. Les hopitaux ont t dbords puis ferms, les casernes de
pompiers ont mis la cl sous la porte et l'autoroute 85 s'est retrouve envahie d'paves. Les gens ont
perdu tout espoir de trouver une station de radio sur leurs transistors piles et commenc chercher
des endroits piller, des alliances nouer et des cachettes o se terrer.
Ceux qui se sont rassembls ici, dans cette proprit abandonne, se sont rencontrs sur les petites
routes de campagne qui serpentent entre les champs de tabac et les centres commerciaux des comts
de Pike, Lamar et Meriwether. Compos de personnes de tous ges, dont une douzaine de familles
avec enfants, le convoi de vhicules crachotants prts rendre l'me a grossi... Jusqu' ce que la
ncessit de trouver un abri et un peu d'espace devienne imprieuse.
Dsormais, ils se sont rpartis sur cette parcelle de terre d'un hectare comme dans un bidonville de
l'poque de la Grande Depression. Certains vivent dans leur voiture, d'autres se sont amnags un
nid dans les herbes, quelques uns se sont dj terrs dans de petites tentes aux alentours. Ils ont peu
d'armes feu et encore moins de munitions. Ce sont les outils de jardinage, articles de sport et
ustensiles de cuisine - tout ce qui fait le bonheur de la vie civilise - qui en tiennent lieu. Des
dizaines d'entre eux en sont encore enfoncer des piquets dans le sol glac, presss, luttant contre
quelque monstre invisible pour riger leur abri de fortune, et aucun ne remarque la menace qui
s'avance vers eux entre les arbres.
L'un d'eux, un type maigre d'une trentaine d'annes, vtu d'un blouson en cuir et coiff d'une
casquette, est debout au centre du campement sous une vaste toile qui laisse dans l'ombre ses traits
taills la serpe. Il surveille un groupe d'ados maussades rassembls sous la tente.
- Allez, les filles, un peu d'entrain! braille t-il par dessus les bruits de ferraille qui rsonnent dans
l'air glacial.
Les ados empoignent une norme poutre en bois qui sert de mt central ce chapiteau de cirque,
qu'ils ont trouv sur la 85, tal dans un foss ct d'un camion renvers, orn d'un logo la

peinture caille, reprsentant un clown. En voyant la toile, avec sa centaine de mtres de


circonfrence, l'homme la casquette a estim que mme lime, tache et empestant le moisi et le
crottin, elle serait idale pour abriter une zone commune, la reserve de vivres et maintenir un
semblant d'ordre et de civilisation.
- Mec... a va pas soutenir tout le poids, grommelle l'un d'eux un feignant en treillis du nom de
Scott Moon, dont les longs cheveux blonds pendent sur le visage et qui peine avec les autres
gothiques tatous et piercs de son lyce.
- Arrete de geindre, je vais la tenir, rtorque l'homme la casquette. (Chad Bingham - c'est son nom
- est l'un des pres de famille de la colonie. Il a quatre filles: une de sept ans, des jumelles de neuf et
une ado. Malheureux en mnage avec une pauvre femme de Valdosta, Chad s'imagine en matre
implacable comme l'tait son papa. Mais son papa ayant eu des garons, n'a jamais eu supporter
les absurdits dont les filles sont coutumires. Sans compter que le papa de Chad n'a jamais eu non
plus faire des sacs pus et de viande morte qui traquent les vivants. Du coup, Chad Bingham
prend le rle du chef, du mle alpha... parce que comme disait son papa, <<faut bien que quelqu'un
le fasse>>.)
Tenez la droite! ajoute t il avec un regard noir.
- On peut pas aller plus haut, gmit entre ses dents un autre gothique.
- Tu es trop dfonc, glousse Scott Moon.
- Tenez-l! ordonne Chad.
- Quoi?
- J'ai dit: tenez ce foutu machin bien droit!
Chad glisse une goupille dans une fente du mt. Les parois extrieures de l'norme chapiteau de
toile frmissent dans le vent d'automne en grondant, pendant que les ados se prcipitent aux
extrmits avec d'autres poutrelles.
Alors que le chapiteau prend forme et que le reste de la clairire apparait par l'ouverture, Chad
contemple les herbes sches couches de la prairie, au del des voitures aux capots ouverts, de la
demi douzaine de vans dbordant de prcieuses possessions et des mres qui comptent avec leur
marmaille leurs maigres provisions de baies et ce qu'elles ont trouv dans des distributeurs.
Un instant, Chad croise le regard du grand Black qui monte la garde trente mtres de l au coin
nord du champ avec Lilly Caul. On dirait le videur gant d'une boite en plein air. Chad connait Lilly
de nom, mais pas plus. Il ne sait pas grand chose d'elle, part que c'est "une copine de Megan", et il
en sait encore moins du grand costaud. Cela fait des semaines qu'ils se cotoient et il ne se rapelle
meme pas son prnom. Jim? John? Jack? Pour tout dire, Chad ne sait pratiquement rien de tous ces
gens, hormis qu'ils sont tous dsempars, morts de trouille et avides de discipline.
Mais cel fait un moment que Chad et le grand Black changent des regards lourds. Ils se jaugent.
Pas un mot n'a t chang, mais Chad sent que des dfis sont lancs. Le colosse aurait
probablement le dessus mains nues, mais Chad ne laisserait jamais une telle ventualit arriver. La
taille ne compte pas face une balle de calibre 38, laquelle est dj engage dans la culasse du
Smith & Wesson modle 52 gliss dans la ceinture du pantalon de Chad.

Mais pour le moment, c'est un clair inattendu qui jaillit entre les deux hommes, comme un arc
lectrique enjambant la distance qui les spare. Lilly, toujours agenouille devant le Black, tape
tour de bras sur les piquets, mais quelque chose de sombre et de troublant brille soudainement dans
le regard du Black tandis qu'il fixe Chad. La lumire se fait en lui, rapidement, par tapes, comme
un circuit qui se dclenche.
Par la suite, les deux hommes concluront, chacun de son ct, que comme tous les autres, deux
phnomnes cruciaux leur ont chapp en cet instant. D'abord, le bruit du chapiteau qu'on rigeait
couvrait les pas des bouffeurs depuis une heure. Ensuite,et c'est peut tre le plus important, leur
emplacement souffrait d'un trs grand handicap.
Aprs l'chauffoure, les deux hommes se rendront compte, l'un comme l'autre, leur grand dam,
qu' cause de la barrire naturelle qu'offre la fort voisine montant jusqu'en haut de la colline, le
moindre bruit tait comme touff par les arbres.
En fait, une fanfare pourrait fondre sur eux qu'ils ne s'en apercevraient qu'en prenant un coup de
cymbale en pleine face.
Par bonheur, Lilly ne se rend compte de l'attaque qu'au bout de quelques minutes, mme si tout se
passe en un clair, le bruit des marteaux et des voix laissant la place aux clameurs des enfants. Elle
continue d'enfoncer rageusement les piquets dans le sol, prenant les cris pour des exclamations de
joie, jusqu'au moment o Josh la saisit par le collet.
- Quoi? sursaute t-elle en se retournant vers le colosse.
- Lilly faut qu'on...
Josh ne peut pas achever: une silhouette sombre surgit en titubant entre les arbres trois mtres de
l. Il n'a pas le temps de courir ni de sauver Lilly, juste celui de lui arracher le marteau et de la
pousser l'cart.
Lilly tombe la renverse et se roule instinctivement en boule avant de se ressaisir et de bondir sur
ses pieds, un cri trangl dans la gorge.
Le problme, c'est que le premier cadavre ambulant qui surgit en titubant dans la clairire - un grand
pantin livide vtu d'une chemise de nuit d'hopital avec des tendons qui se tortillent comme des vers
la place de son paule manquante - est suivi de deux autres. Un homme et une femme avec un trou
bant en guise de bouche, les lvres exsangues ruisselantes de bile noirtre, leurs yeux vitreux
luisants comme des billes.
Tous les trois s'avancent de cette dmarche saccade caractristique, claquant des machoires et
retroussant leurs babines comme des piranhas affams.
Dans les vingt secondes qu'il leur faut pour encercler Josh, le campement connait un brusque
bouleversement. Les hommes courent chercher leurs armes bricoles, les plus fortuns dgainant
leurs pistolets. Certaines des femmes les plus tmraires empoignent des tasseaux, des fourches ou
des haches rouilles. Les mres embarquent leurs enfants dans les voitures et camionnettes avant de
verrouiller les portires d'un coup de poing et de fermer les hayons.
Bizarrement, les rares cris qui s'lvent - des enfants pour la plupart et de quelques vieilles femmes
plus ou moins sniles - diminuent rapidement, remplacs par le calme surnaturel d'un bataillon
militaire l'exercice. Durant ces vingt secondes, le brouhaha de la surprise laisse la place l'instinct

de dfense, la rpugnance et la fureur mis au service d'une violence matrise. Ce n'est pas la
premire fois que a leur arrive. Petit petit, on finit par apprendre. Certains des hommes arms
se dploient sur les pourtours du camp, calmement, armant leurs pistolets, sortant des cartouches de
leurs poches et levant le canon de leurs carabines voles dans un stand de foire ou leurs vieux
revolvers rouills. Le premier coup de feu provient d'un Ruger calibre 22 - srement pas une arme
des plus puissantes, mais prcise et facile d'utilisation - et la balle fait voler trente mtres le
sommet du crne de la morte vivante.
La femme n'est pas encore sortie des arbres qu'elle s'effondre dans une mare de liquide rachidien
visqueux qui l'inonde. Cette premire victime tombe dix sept secondes aprs le dbut de l'attaque. A
la vingtime, tout s'acclre.
Dans le coin nord, Lilly Caul se reprend et avance avec la lenteur et la raideur d'une somnambule.
L'instinct prend le dessus et c'est presue involontairement qu'elle recule devant Josh, qui est
rapidement entour par les trois bouffeurs. Il a un marteau. Mais pas d'armes feu. Et les trois
gueules bantes remplies de dents noircies se rapprochent.
Il pivote vers le zombie le plus proche pendant que le reste du camp se disperse. Josh enfonce le
ct pointu du marteau dans la tempe de Monsieur Liquette. Le craquement fait penser un bac
glaons qu'on vide. De la cervelle jaillit avec un chuintement tandis que l'ancien hospitalis
s'effondre et que le marteau rest coinc echappe Josh.
Au mme moment, d'autres rescaps se dploient dans tous les coins de la clairire. Chad a sorti son
Smith et tire une premire balle qui fait sauter l'orbite d'un vieux maigrichon dont il manque une
moiti de mandibule. Le vieux pirouette dans une gerbe de liquide putride et s'affale dans les
herbes. Derrire une range de voitures, un piquet de tente embroche une femme grondante et la
cloue au tronc d'un chne. Cot est, une hache fend en deux un crane pourrissant aussi facilement
qu'on ventre une grenade. A vingt mtres, un coup de fusil vaporise du feuillage en mme temps
que le tronc d'un ancien homme d'affaires en tat de putrfaction.
De l'autre ct, Lilly Caul - qui recule toujours devant les assaillants de Josh - sursaute et tremble
dans le vacarme. La terreur qui lui picote la peau lui coupe le souffle et la paralyse. Elle voit le
grand Black tomber genoux en tentant d'attraper le marteau, pendant que les deux autres bouffeurs
se prcipitent vers ses jambes en gigotant comme des araignes sur la toile de tente. Un autre
marteau se trouve dans l'herbe, mais il est hors de porte.
Lilly tourne les talons et se met courir.
Il lui faut moins d'une minute pour franchir la range de tentes et atteindre le centre de la prairie, o
une vingtaine de timors sont blottis parmi les caisses et les vivres entasses sous le chapiteau
partiellement dress. Plusieurs vhicules dmarrent et s'en approchent dans des nuages de fumes
de pots d'chappement. A l'arrire d'un pickup, des hommes arms veillent sur les femmes et les
enfants, pendant que Lilly, hors d'haleine et tremblante de peur, se planque derrire une vieille malle
de voyage.
Elle reste prostre pendant toute la dure de l'attaque en se couvrant les oreilles. Elle ne voit pas
Josh devant les arbres qui russit la dernire seconde dgager le marteau du crne de sa premire
victime et en assner un coup au mort vivant le plus proche. Elle ne voit pas le bout rond du
marteau frapper la mandibule du zombie et fendre en deux le crne en putrfaction sous la force du
coup. Et elle manque la dernire partie de la lutte: la femme qui est sur le point d'enfoncer ses dents
noires dans la cheville de Josh avant de prendre un coup de pelle sur le crne. Plusieurs hommes ont
rejoint Josh temps pour rgler son compte au dernier zombie et le Black roule sur le ct,

indemne, mais encore tremblant de s'en tirer d'un cheveu.


L'attaque, qui s'achve dans des gmissements d'enfants, des flaques de pus noirtre et des vapeurs
de chairs en putrfaction, n'a pris en tout et pour tout que trois minutes.
Plus tard, alors qu'ils vont jeter les dpouilles dans le lit d'un torrent assch, Chad et son
compagnon mle alpha dnombrent un total de vingt quatre bouffeurs - une menace que l'on peut
parfaitement grer. Du moins pour le moment.
Bon sang, Lilly ravale donc ta fiert et va t'excuser auprs de lui! dit la jeune femme
nomme Megan, assise sur une couverture devant le chapiteau, en contemplant le petit djeuner que
Lilly n'a pas touch.Un ple soleil glac vient de se lever dans le ciel clair. Une journe de plus
s'ouvre sur le campement et Lilly, assise sur un vieux rchaud de camping et une pole remplie des
restes d'oeufs lyophiliss, boit petites gorges du caf instantan dans un gobelet en carton. Elle
essaie de dissiper la culpabilit qui l'a empche de dormir. Dans cet univers, il n'y a pas plus de
repos pour ceux qui sont fatigus que pour les lches.
Sous le grand chapiteau lim, maintenant entirement mont, tout autour d'elle, les autres
survivants s'affairent comme si l'attaque de la veille n'tait jamais arrive. Des gens chargs de
chaises pliantes et de tables de camping entrent par la grande ouverture du fond - probablement
celle qui servait aux lphants et aux voitures des clowns - tandis que les parois palpitent sous la
brise et l'agitation. Dans d'autres parties du campement d'autres abris sont dresss. Des pres de
famille font l'inventaire des quantits de bois de chauffage, eau minrale, munitions, armes et
conserves. Des mres s'occupent des enfants, couvertures, vtements et mdicaments.
Un observateur avis remarquerait que chaque activit est voile d'une lgre angoisse. Mais nul ne
sait quel est le danger le plus menaant: les morts vivants ou l'hiver qui s'installe.
- Je ne sais toujours pas ce que je vais dire, murmure finalement Lilly entre deux gorges de caf
tide.
Ses mains ne cessent de trembler. Dix huit heures ont pass depuis l'attaque, mais, encore ronge
par la honte, elle vite tout contact avec Josh et reste dans son coin, convaincue qu'il lui en veut
mort d'avoir pris ses jambes son cou en le laissant pour mort. Josh a essay de lui parler plusieurs
fois, mais elle n'a pas support et a pretext qu'elle ne se sentait pas dans son assiette.
- Qu'est ce qu'il y a dire? demande Megan en cherchant sa petite pipe dans son blouson en jean.
Elle glisse un peu d'herbe dedans et l'allume en tirant une longue bouffe. Proche de la trentaine, la
peau mate et des cheveux boucls teints au henn qui encadre un visage troit et rus, elle souffle la
fume et tousse.) C'est vrai quoi, regarde ce mec, il est norme.
- Qu'est ce que a veut dire?
- Qu'il a l'air capable de se dbrouiller tout seul, sourit Megan. C'est tout.
- Ca n'a rien voir.
- Tu couches avec lui?
- Quoi? s'indigne Lilly. Tu rigoles?

- C'est juste une question.


Lilly secoue la tte en soupirant.
Je m'abaisserai pas rpondre ...
- Tu couches pas avec, alors, hein? La sage petite Lilly qui se tient toujours bien.
- Tu veux bien arrter?
- Et pourquoi tu couches pas avec lui? ricane Megan. Pourquoi tu lui as pas grimp dessus? Qu'est
ce que tu attends? Il a un physique... des armes...
- Tais toi! s'emporte Lilly, elle mme surprise par la violence de sa raction. Je suis pas comme toi...
OK. Je suis pas genre papillonner. Putain, Megan je sais mme plus avec qui tu couches en ce
moment, a dfile tellement.
Megan la foudroie un instant du regard, tousse et bourre une autre pipe.
- Tiens, dit-elle en la lui tendant. Prends en un petit peu, pour te dtendre.
- Non, merci.
- C'est bon pour ce qui te travaille. Ca va tuer le truc qui te dmange.
Lilly se frotte les yeux et secoue la tte.
- Tu es vraiment une fichue nana, Megan.
- Je prfre tre une fichue nana qu'une fichue merde, rpond Megan en tirant sur sa pipe.
Lilly continue de secouer la tte sans rpondre. Le plus triste, c'est qu'elle se demande parfois si
Megan Lafferty n'est pas prcisment cela: une merde. Elles connaissent depuis le lyce Sprayberry
de Marietta. Insparables l'poque, elles partageaient tout, devoirs, drogue et petits copains. Puis
Lilly a eu des ides de carrire et a pass un an de purgatoire au Massey College of Business
d'Atlanta, puis Georgia Tech pour passer un MBA qu'elle n'aurait jamais. Elle voulait se lancer
dans la mode, monter ventuellement une entreprise de cration de vtements, mais elle a eu la
trouille et n'a pas os franchir la rception lors de son premier entretien - un stage vivement
convoit chez Mychael Knight Fashions. Sa vieille compagne la peur a fait capoter tous ses projets.
Elle l'a force fuir le hall luxueux, renoncer et rentrer chez elle Marietta pour retrouver son
existence de feignasse avec Megan, se dfoncer et rester vautre sur le canap regarder des
rediffusions de "Project Runway".
Mais quelque chose a chang entre les deux filles ces dernires annes, quelque chose de
fondamentalement chimique que Lilly trouve aussi infranchissable que la barrire de la langue.
Megan n'avait aucune ambition, aucun but dans la vie, aucun centre d'intret, et elle s'en contentait.
Mais Lilly nourrissait toujours des rves, morts-ns peut tre, mais des rves malgr tout. Elle
caressait en secret l'envie d'aller New York, de lancer un site web ou retourner chez Mychael
Knight et dire la receptionniste: << Dsole, j'ai du m'absenter pendant un an et demi...>>

Le pre de Lilly - Everett Ray Caul, prof de maths, veuf la retraite - encourageait toujours sa fille.
C'tait un homme gentil et respectueux qui avait pris sur lui, aprs la lente agonie de son pouse des
suites d'un cancer du sein au milieu des annes 90, et lev seul sa fille avec tendresse. Il savait
qu'elle attendait plus de la vie, mais aussi qu'elle avait besoin d'un amour inconditionnel, d'une
famille et d'un foyer. Et elle n'avait qu'Everett. C'tait cause de tout cel que, pour Lilly, les
vnements des deux derniers mois avaient t un enfer.
Les premiers cas de zombies avaient frapp de plein fouet le nord du comt de Cobb. Ils avaient
surgi des zones ouvrires, des parcs industriels au nord des bois de Kennesaw et s'taient insinus
dans la population comme des cellules malignes. Everett dcida d'embarquer Lilly et leurs affaires
dans son vieux Combi Volkswagen et ils arrivrent jusqu' la 41 avant d'tre ralentis par les paves.
Ils trouvrent deux kilomtres au sud un bus de la ville qui parcourait les rues et ramassait les
survivants, et ils faillirent monter dedans. Encore aujourd'hui, l'image de son pre la poussant entre
les portes accordon du bus pendant que les zombies fondaient sur eux hante les rves de Lilly.
Le vieil homme lui sauva la vie. Il referma les portes la toute dernire seconde et se laissa glisser
sur la chausse, dj dans les griffes de trois cannibales. Le sang de son pre gicla sur la vitre du
bus qui s'lanait tandis que Lilly criait s'en rompre les cordes vocales. Elle tomba ensuite dans
une sorte de catatonie, roule en position foetale sur une banquette en fixant la porte souille de
sang jusqu' Atlanta.
Ce fut par un petit miracle que Lilly retrouva Megan. A ce moment de l'pidmie, les mobiles
fonctionnaient encore, elle parvint donner rendez vous son amie aux abords de l'aroport
d'Heartsfield. Elles partirent toutes les deux pied vers le sud, firent du stop et s'abritrent dans des
maisons desertes, ne songeant qu' leur survie. La tension entre elles s'intensifia. Chacune semblait
compenser la terreur et la peine sa faon. Lilly se replia sur elle mme. Megan fit tout le contraire,
dfonce les trois quarts du temps, parlant constamment et s'en prenant tous les voyageurs qu'elle
croisaient sur la route.
Elles se joignirent une caravane de rescaps une cinquantaine de kilomtres au sud d'Atlanta,
trois familles de Lawrenceville voyageant dans deux minivans,Megan convinquit Lilly que plus ils
taient nombreux, plus ils seraient en scurit et elle accepta de les suivre un moment. Elle resta
l'cart durant les quelques semaines o le convoi zigzagua dans la rgion des productions frutuires,
Mais Megan eut rapidement des vues sur l'un des maris. Il s'appelait Chad et avait un ct mauvais
garon sage avec sa chique et ses tatouages de la Navy sur ses bras nerveux. Lilly fut consterne de
la voir flirter dans ce cauchemar et il ne fallut pas longtemps pour que Megan et Chad se glissent
furtivement dans la penombre des toilettes des aires de repos o la bande faisait halte pour "se
dtendre". Le foss se creusa entre les deux filles.
C'est precisement ce moment que Josh Lee Hamilton fit son entre. Au coucher du soleil, un jour
que la caravane avait t prise au pige par une horde de zombies sur le paring d'un K-mart, le
mastodonte black avait surgi d'un quai de chargement pour voler leur secours. On aurait dit un
gladiateur mauresques avec les deux binettes portant encore les tiquettes qu'il faisait tournoyer
dans le vent. Il rgla sans peine leur compte la demi douzaine de zombies et les membres de la
caravane se rpandirent en remerciements. Il leur montra les fusils tout neufs qui restaient encore au
fond du magasin ainsi que le matriel de camping.
Josh tait moto, et aprs avoir aid charger les minivans de provisions, il dcida de se joindre au
groupe et le suivit tandis qu'ils gagnaient les vergers abandonns qui parsment le comt de
Meriwether.
Maintenant, Lilly se met regretter le jour o elle a accept de monter derrire lui sur la grosse

Suzuki. Son attachement pour le colosse est il simplement une projection due au chagrin d'avoir
perdu son pre? Est ce un geste desespr de manipulation dans cette atmosphre de terreur infinie?
Est ce aussi minable et transparent que le petit mange de Megan? Lilly se demande si sa lachet quand elle a laiss tomber Josh dans la bataille hier - tait inconsciemment quelque sombre
et malsaine vision prmonitoire.
- Personne n'a dit que tu tais une merde, Megan, rpond finalement Lilly d'une voix aussi tendue
que peu convaincante.
- Pas besoin de le dire, fait Megan en tapant rageusement sa pipe sur le rchaud avant de se lever.
Tu en as dit largement assez.
Lilly se lve son tour. elle a pris l'habitude des brusques changements d'humeur de son amie.
- C'est quoi ton problme?
- C'est toi mon problme.
- Putain mais qu'est ce que tu me racontes?
- Laisse tomber, je supporte plus, rpond tristement Megan, la voix rendue rauque par la fume. Je
te souhaite de la chance fillette... Tu vas en avoir besoin.
Et elle s'en va d'un pas dcid rejoindre la range de voitures de l'autre ct du terrain. Lilly regarde
sa copine disparaitre derrire un gros camion rempli de cartons. Les autres rescaps remarquent
peine la querelle entre les deux filles. Quelques ttes se tournent, des murmures sont changs, mais
la plupart des campeurs continuent de s'affairer l'inventaire des provisions, le visage sombre et
tendu. Le vent sent la ferraille et la neige. Un front froid s'installe insidieusement.
Lilly se retrouve un instant hypnotise par toute cette activit. Le champ ressemble un march aux
puces grouillant de vendeurs et d'acheteurs o l'on fait du troc et entasse des bches tout en
bavardant. A prsent, une bonne vingtaine de petites tentes se dressent aux abords du campement et
sur quelques cordes linge tendues entre les arbres sont accrochs les vtements souills de sang
pris aux morts vivants, car il ne faut rien perdre: l'arrive de l'hiver mobilise tout le monde. Lilly
voit des enfants jouer la corde sauter prs d'un van, des garons taper dans un ballon. Un feu
brle dans une fosse et la fume flotte au dessus des toits des voitures. L'air sent le gras de bacon et
le barbecue, une odeur qui, dans de tout autres circonstances, voquerait d'indolentes journes d't,
des ftes improvises, des matches de football et des djeuners de famille dans le jardin. Une
sombre vague de peur monte en elle tandis qu'elle scrute le petit campement fbrile. Les
enfantsgambadent... les parents s'chinent pour que tout fonctionne... et tous sont de la chair
zombie... Et Lilly se sent la proie d'une intuition, d'un sursaut de ralit.
A prsent elle voit clairement que tous ces gens sont condamns. Ce grandiose projet de
construction d'un campement dans les champs de Gorgie ne va pas tenir la route.

2
Le lendemain sous un ciel couleur de plomb, Lilly joue avec les filles Bingham devant la tente de
Chad et Donna Bingham, quand un crissement rsonne au dessus des arbres sur la route en terre qui
mne au terrain. En entendant ce bruit, la moiti des campeurs se raidissent et des visages se
tournent en direction du geignement d'un moteur qui peine.
Cela pourrait tre nimporte qui. On raconte que le pays est infest de bandes qui pillent les vivants,
de rdeurs lourdement arms qui dpouillent les rescaps de tout, jusqu' leurs chaussures. Plusieurs
campeurs sont partis en reconnaissance en voiture, mais on ne sait jamais.
Lilly lve les yeux et les petites Bingham se figent au milieu de leur jeu de marelle trac avec un
bton dans l'argile rouge brique. L'ane Sarah, jette un regard furtif vers la route. Maigrichonne,
des airs de garon manqu avec sa salopette en jean use, sa doudoune et ses grands yeux bleus
interrogateurs, Sarah est la meneuse de bande et la plus intelligente des quatre filles.
- Est ce que...? murmure t elle.
- Tout va bien, ma chrie, la rassure Lilly. C'est srement l'un des notres.
Les trois autres se dvissent le cou et cherchent leur mre du regard.
Donna Bingham est pour le moment invisible, en train de faire la lessive dans un baquet en zinc
derrire la grande tente familiale que Chad Bingham a monte affectueusement il y a quatre jours et
amnage avec des lits de camp en aluminium, glacires et arationss, ainsi qu'un lecteur de DVD
sur piles accompagn de sa provision de DVD pour enfants tels que "La petite sirne" ou "Toy story
2". Lilly entend Donna faire le tour de la tente tandis qu'elle rassemble les fillettes.
- Sarah, prends Ruthie avec toi, dit Lilly calmement mais fermement, tandis que le grondement du
moteur se rapproche et que des fumes de pot d'chappement montent au dessus des arbres.
Elle se lve et rejoint rapidement les jumelles de neuf ans. Mary et Lydia sont deux petits angelots
identiques avec leurs cabans et leurs couettes blondes. Lilly entrane les petites vers l'entre de la
tente, pendant que Sarah hisse dans ses bras Ruthie, une adorable fillette de sept ans dont les
boucles la Shirley Temple couvrent le col de son blouson de ski.
Donna surgit au moment o Lilly pousse les jumelles sous la tente.
- Qu'est ce qui se passe? demande la femme, si menue dans son blouson de toile qu'elle donne
l'impression qu'elle s'envolerait la moindre bourrasque. Qui c'est? Des rdeurs? Un inconnu?
- Aucune raison de s'inquiter, rpond Lilly en tenant la toile pour laisser passer les enfants. (Depuis
cinq jours qu'ils sont ici, Lilly est devenue de fait baby-sitter et surveille divers groupes d'enfants
pendant que leurs parents partent au ravitaillement, en exploration ou ont simplement besoin d'un
peu de rpit. Cette diversion est bienvenue pour elle, d'autant qu' prsent, elle lui fournit un bon
pretexte pour viter de croiser Josh Lee Hamilton.)
Reste sous la tente avec les filles en attendant qu'on sache ce qu'il en est.
Donna ne se fait pas prier pour se calfeutrer avec ses enfants.

Lilly se retourne vers la route et voit avec soulagement la calandre familire d'un camion
International Harvester apparaitre dans un nuage de fume au bord de la route. Elle sourit malgr
son tat de nerfs et s'avance vers le bord ouest du terrain qui sert de zone de dchargement. Le
camion rouill brinquebale dans les herbes et s'arrte dans un dernier tressautement qui envoie
valser contre la cabine cabosse les trois ados juchs sur la benne.
- Lilly Marlene! crie par la vitre ouverte en la voyant approcher Bob Stookey le chauffeur, ses
grosses mains couvertes de cambouis poses sur le volant.
- Qu'est qu'il y a au menu du jour, Bob? demande Lilly avec un faible sourire. Encore des Twinkies?
- Oh, on a la dgustation gastronomique au grand complet, aujoiurd'hui, petite soeur, rpond Bob en
dsignant du menton l'arrire du camion. On a trouv un supermarch desert avec seulement deux
bouffeurs comme obstacles. Ca a t rgl en moins de deux.
- Raconte.
- Voyons... (Il passe au point mort et coupe le contact. Avec sa peau couleur de vieux cuir, ses yeux
fatigus et rougis, Bob Stookey est l'un des derniers hommes du sud se mettre de la brillantine
dans les cheveux.) On a du bois de charpente, des sacs de couchage, des outils, des fruits en
conserve, lanternes, crales, radios, pelles, charbon... Quoi d'autre? Oui, des casseroles et des
poeles, des plans de tomates encore avec quelques petits fruits, des bouteilles de gaz, quarante litres
de lait prim depuis seulement deux semaines, du desinfectant, de l'alcool glifi, du savon, des
bonbons, du papier toilette, un bouquin sur l'agriculture bio, un poisson chantant pour ma tente... Et
un raton laveur.
- Bob, enfin... Pas d'AK-47? Ni de dynamite?
- J'ai mieux que a, petite maligne. (Il prend un cageot sur le sige passager et le lui tend par la
vitre.) Sois mignonne et va poser a dans ma tente, pendant que j'aide les trois guignols derrire
dcharger les gros trucs.
- Qu'est ce que c'est? demande Lilly en regardant l'assortiment de flacons en plastique.
- Des mdicaments, rpond il en sautant terre. Faut les garder l'abri.
Lilly remarque une demi-douzaine de flasques d'alcool entre les flacons d'antihistaminiques et de
codine.
- Des medicaments, hein? fait elle en le dvisageant narquoisement.
- Oui, je suis trs malade.
- Je vois a.
Elle connait suffisament Bob maintenant pour savoir qu'en plus d'tre un homme charmant et un
peu perdu, ainsi qu'un ancien infirmier de l'arme - ce qui en fait le seul de la bande avoir des
connaissances mdicales -, c'est aussi un ivrogne invtr.
Au dbut de leur amiti, quand Lilly et Megan taient encore sur la route et que Bob les a tirs
d'affaire dans une aire de repos infeste de zombies, il a vaguement tent de leur dissimuler qu'il
tait alcoolique. Mais depuis que le groupe s'est install ici, Lilly l'a rgulirement aid regagner

sa tente la nuit, en s'assurant que personne ne le detrousse, un risque constant dans un groupe aussi
vaste et divers o rgnent autant de tensions. Elle l'a apprci et cela ne lui fait rien de jouer la
baby-sitter avec lui comme avec les petits. Mais cela rajoute son stress, et Lilly s'en passerait bien.
D'ailleurs, en cet instant, sa manire de s'essuyer pensivement la bouche, elle voit bien qu'il a
besoin qu'elle lui rende un autre petit service.
- Lilly, il y a un truc que je voulais...
Il n'achve pas et dglutit, gn.
Allez, crache, Bob, soupire t-elle.
- C'est pas mes affaires... Bon je voulais juste dire... Oh et merde. Josh Lee c'est un type bien. Je
vais le voir de temps en temps.
- Ouais et?
- Je dis a comme a.
- Continue.
- Je.. coute... il va pas trop bien en ce moment, tu vois? Il croit que tu lui en veut pour une raison
quelquonque et il sait pas pourquoi.
- Qu'est ce qu'il a dit?
- C'est pas mes oignons et puis je suis pas non plus dans ses petits papiers. Je sais pas, Lilly, il
regrette que tu l'ignores.
- Je l'ignore pas.
- Tu en es sur?
- Si je te le dis...
- Ok, coute, conclut il avec un geste nerveux de la main, je vais pas te dire ce que tu as faire. Je
me dis seulement que deux personnes bien comme vous, c'est dommage que a se passe comme a,
tu vois, par une priode pareille...
- J'apprcie, Bob, vraiment, se radoucit Lilly en baissant les yeux.
Bob a une moue pensive.
Je l'ai vu tout l'heure prs du tas de bches, il coupait du bois comme si on allait en manquer
demain.
Il en cote Lilly de franchir la centaine de mtres qui spare la zone de dchargement du tas de
bois. Elle marche lentement, tte baisse, les mains enfonces dans ses poches de jean pour cacher
qu'elle tremble. Elle doit se faufiler entre des femmes qui trient des vtements dans des valises,
contourner le chapiteau, viter un groupe de garons qui rparent un skate board cass et faire un
grand dtour, pour esquiver plusieurs hommes, qui inspectent des armes tales par terre sur une
couverture.

En passant devant eux, ce pquenaud de Chad Bingham, tient audience comme un despote, elle jette
un coup d'oeil sur les onze pistolets uss de diffrents calibres, marques et modles rangs
soigneusement comme des couverts dans un tiroir. La paire de fusils du K-mart est pose ct.
Onze pistolets, deux fusils et une quantit limite de munitions, la totalit du stock trouv chez un
armurier, c'est tout ce qui peut dfendre les campeurs des calamits.
Lilly a la chair de poule et la terreur lui noue le ventre. Ses tremblements redoublent comme s'il
avait la fivre. Cela a toujours t un problme pour elle. Elle se rappelle la fois o elle a du faire un
expos devant le comit d'admission de Gorgia Tech. Elle avait rpt avec ses fiches pendant des
semaines. Mais une fois arrive devant ces professeurs dans la salle touffante de North avenue, elle
tremblait tellement que ses fiches s'taient parpilles par terre et qu'elle tait reste sans voix.
Elle ressent la mme tension prsent, mais en mille fois pire, alors qu'elle approche de la clture
sur le ct ouest du terrain. Elle tremble tellement qu'elle a l'impression qu'elle va finir paralyse.
<< Anxit chronique>> avait diagnostiqu le mdecin de Marietta.
Ces dernires semaines, elle a prouv le mme genre de symptomes juste aprs l'attaque d'un
bouffeur - une crise de frissons qui a persist des heures aprs - mais l, elle sent une terreur plus
profonde qui jaillit du plus profond de son tre. Elle se recroqueville sur elle mme, sur son me
blesse, dchire par le chagrin et la mort de son pre.
Elle sursaute en entendant le fracas d'une hache qui fend du bois et son attention est attire par la
clture. Un groupe d'hommes est mass autour d'une longue range de bches. Des feuilles mortes
et du pollen flottent dans l'air qui sent la terre humide et les aiguilles de sapin. Les ombres qui
dansent derrire les feuillages font redoubler sa terreur. Elle se rappelle avoir failli se faire mordre
Macon trois semaines plus tt par un bouffeur qui lui a saut dessus de derrire une benne
ordures. Pour elle, ces ombres derrire les arbres ressemblent la ruelle derrire la benne,
empestant le danger, la pourriture et cet horrible miracle que sont les morts revenus la vie.
Un autre coup de hache la fait sursauter et elle se dirige vers le tas de bois.
Les manches retrousses, Josh lui tourne le dos. La sueur marque l'toffe d'une tche sombre entre
ses omoplates. Les muscles bands, la nuque ruisselante, il travaille un rythme soutenu, levant
puis abattant la hache rgulirement.
Arrive sa hauteur, Lilly se rcle la gorge.
- Tu t'y prends mal, tente-t-elle de plaisanter d'une voix pas trs assure.
Josh se fige, la hache en l'air. Il tourne vers elle son visage d'bne perl de sueur et la regarde.
L'espace d'un instant, il a l'air stupfait, les yeux ptillants de surprise.
- Tu sais, je m'en suis rendu compte, dit il finalement.
J'ai russi fendre seulement une centaine de bches en un quart d'heure.
- Tu la tiens pas, tu l'trangles, ta hache.
- Je me doutais que c'tait un truc de ce genre, sourit Josh.
- Faut que tu laisses les bches faire le boulot.

- Bonne ide.
- Tu veux que je te montre?
Josh s'carte et lui tend sa hache.
- Comme a, fait Lilly en s'efforant d'apparaitre aussi charmante et spirituelle que courageuse.
Elle tremble tellement qu'elle manque la bche et que la hache s'enfonce dans le sol. Elle essaie
vainement de la dgager.
- L j'ai pig, fait Josh en hochant la tte, amus.Puis remarquant ses tremblement, il reprend son
srieux. Il s'approche d'elle et pose sa grosse main sur la sienne, crispe sur le manche. Son geste est
tendre et apaisant.
- Tout va bien se passer, Lilly, dit il mi-voix.
Elle lche la hache, se retourne vers lui et le regarde droit dans les yeux, le coeur battant. Un frisson
la glace et elle essaie de parler, mais elle est force de se dtourner, gne. Finalement, elle parvient
retrouver sa langue.
- On pourrait aller discuter quelque part?
-Comment tu fais?
Lilly est assise en tailleur sous les grosses branches d'un chne, sur le sol tapiss de feuilles mortes
mouchetes de lumire. Elle lui parle, adosse au tronc, les yeux fixs sur les cimes qui ondoient
dans le lointain. Elle a un air distant que Josh Hamilton a vu quelques fois sur le visage d'anciens
combattants et d'infirmiers des urgences, un regard d'puisement perpetuel, l'oeil hagard de ceux qui
sont bouleverss et qui fixent le vide. Il a envie de prendre sa dlicate silhouette dans ses bras, de la
serrer et de lui caresser les cheveux en disant que tout va s'arranger. Mais il sent - il sait - que ce
n'est pas le moment. Pour l'instant il faut couter.
- Quoi donc? demande-t-il en s'essuyant la nuque avec un bandana tremp.
Il est assis en face d'elle, lui aussi en tailleur. Une bote de cigares est pose devant lui, c'est tout ce
qui reste de ses maigres provisions. Il hsite presque fumer les derniers, se disant
superstitieusement qu'il va ainsi sceller son destin. Lilly lve les yeux vers lui.
- Quand les zombies attaquent... Comment tu fais pour pas mourir de trouille?
- Si tu russis deviner glousse Josh, va falloir que tu me le dises.
- Arrte...
- Quoi?
- Tu es en train de me dire que tu es mort de trouille quand ils attaquent?
- Carrment, oui.

- Oh, je t'en prie, dit elle, incrdule. Toi?


- Je vais te dire un truc, Lilly. (Il prend la boite de cigares, en sort un et l'allume avec son Zippo,
avant de prendre une longue bouffe pensive.) Il y a que les idiots et les fous qui aient pas peur, de
nos jours. Si tu as pas peur, c'est que tu te rends compte de rien.
Elle regarde au del de la range de tentes alignes le long de la clture et pousse un soupir
douloureux. Elle a le visage blme et les traits tirs. On dirait qu'elle essaie de formuler les penses
qui refusent de se laisser mettre en mots.
- Ca fait un moment que a me travaille. J'en suis pas fire. Je crois que a a gach pas mal de
choses pour moi.
- Quoi?
- Mon ct trouillard.
- Lilly...
- Non coute. Il faut que je le dise. (Elle refuse de croiser son regard, les yeux brulants de larmes de
honte.) Avant que cette pidmie arrive... c'tait juste un peu... gnant. Ca m'a fait manquer deux
trois trucs. J'ai rat des occasions parce que je suis une trouillarde... Mais maintenant, l'enjeu est... je
ne sais pas. A cause de moi, quelqu'un pourrait se faire tuer. (Elle parvient enfin le regarder dans
les yeux.) Je pourrais carrment gcher la vie de quelqu'un qui je tiens.
Josh sait de quoi elle parle et cela lui serre le coeur. Ds l'instant qu'il a vu Lilly Caul, il a senti
quelque chose qu'il n'avait pas prouv depuis son adolescence Greenville, le genre de fascination
que peut provoquer chez un garon la courbe du cou d'une fille, le parfum de ses cheveux, les
taches de son sur son nez. Oui, vraiment, Josh Lee Hamilton est sous le charme. Mais il refuse de
gcher cette relation comme il en a gch tellement avant Lilly, avant cette peste, avant que le
monde devienne aussi sinistre.
A Greenville, Josh tombait amoureux des filles si frquemment que c'en tait gnant, mais il
russissait toujours tout bousiller cause de sa prcipitation. Il se comportait comme un gros
toutou toujours leurs pieds. Mais pas cette fois. L, Josh va la jouer finement... Et
precautionneusement. Une tape la fois. C'est peut tre un gros pequenaud de Caroline du Sud,
mais il n'est pas idiot. Il est dispos tirer les leons de ses erreurs passes.
D'une nature solitaire, Josh a grandi dans les annes 70, quand la Caroline du Sud, encore accroche
aux fantmes de la sgrgation raciale, tentait d'ouvrir les coles et d'entrer dans le XXeme sicle.
Ballot d'un logement social pourri un autre avec sa mre et ses quatre soeurs, Josh profita du
physique et de la force que la nature lui avait donns pour s'engager dans l'quipe de football du
lyce de Mallard Creek en esperant dcrocher une bourse. Mais il lui manquait l'unique chose qui
permet aux joueurs de monter, d'accder l'universit et de gravir l'chelle sociale: "l'agressivit
brute".
Josh Lee Hamilton avait toujours t un tre fondamentalement gentil... au point que c'en tait un
handicap. Il se laissait faire par des condisciples bien moins costauds. Il donnait du "oui monsieur"
tous les adultes. Il n'avait tout bonnement pas l'instinct du combattant. Et c'est pourquoi sa carrire
de footballeur dclina dans les annes 80. C'est pile cette poque que sa mre, Raylene, tomba
malade. Les medecins diagnostiqurent un "lupus rythemateux" qui n'tait pas au stade terminal
mais, pour Raylene, ce fut une condamnation mort, une existence voue aux douleurs chroniques,

aux lesions dermatologiques et une quasi-paralysie. Josh prit sur lui et s'occupa de sa mre
(pendant que ses soeurs quittaient l'Etat pour sombrer dans des mariages rats et des boulots sans
issue.) Josh faisait la cuisine et le mnage et tait aux petits soins pour sa maman, et il finit par tre
si dou aux fourneaux qu'il dcrocha une place dans un restaurant.
Avec son don naturel pour la cuisine, notamment les viandes, il gravit la hirarchie des cuisines de
steackhouses en Caroline du Sud et en Gorgie. Vers les annes 2000, il tait devenu l'un des chefs
les plus recherchs du Sud Est, avait sous ses ordres d'importantes brigades, travaillait comme
traiteur sur les grands vnements et eut sa photopublie dans Atlanta Homes & Lifestyles. Et tout
cela en russissant diriger ses quipes en douceur, une raret dans le milieu.
Et aujourd'hui, dans cette horreur quotidienne, troubl par l'amour qu'il prouve, Josh meurt d'envie
de cuisiner un petit plat tout spcialement pour Lilly.
Jusqu' prsent, ils ont subsist avec des petits pois en conserve, du corned-beef, des crales et du
lait en poudre, rien qui puisse servir pour un dner romantique ou une dclaration d'amour. Cela fait
des semaines que toute la viande et les produits frais de la rgion ont t la proie des asticots. Mais
Josh a en tte un lapin ou un sanglier qui pourrait rder dans les bois environnants. Il pourrait
prparer un ragot ou un bon rti avec des oignons sauvages, du romarin et un peu de ce Pinot noir
que Bob Stookey a rcupr dans un magasin abandonn. Il pourrait servir le tout avec de la polenta
aux herbes et il y ajouterait sa petite touche personnelle. Des femmes de leur campement ont
fabriqu des bougies avec le suif trouv dans une mangeoire oiseaux. Ce serait bien. Des
chandelles, du vin, peut tre une poire poche pour le dessert, et Josh serait par. Les vergers sont
encore remplis de fruits trop mrs. Ou un chutney la pomme avec du porc. Oui, tout fait. Josh
servirait le dner et dirait Lilly ce qu'il prouve pour elle, son dsir d'tre avec elle, de la protger
et d'tre son homme.
- Je sais o tu veux en venir, Lilly, dit-il finalement en tapotant son cigare sur une pierre. Et je veux
que tu saches deux trucs. Grand un, tu n'as pas avoir honte de ce que tu as fait.
- Tu veux dire m'tre enfuie comme un chien battu pendant que tu te faisais attaquer? demande-telle en baissant les yeux.
- Ecoute-moi. Dans la mme situation, j'aurais fait pareil.
- C'est des conneries, Josh, j'ai mme pas...
- Laisse moi finir, dit-il en crasant le cigare. Grand deux, je voulais que tu t'chappes. Tu m'as pas
entendu. Je t'ai gueul de foutre le camp. Ca avait pas de sens, deux pour un seul marteau contre
ces machins. Tu vois ce que je veux dire? Il y a pas de quoi avoir honte de ce que tu as fait.
Lilly respire, mais elle ne relve pas la tte. Une larme perle le long de son nez.
- Josh, je te remercie d'essayer de...
- On fait quipe, pas vrai? dit il en se penchant pour voir son beau visage. Pas vrai? (Elle hoche la
tte.) Le duo de choc hein? (Elle aquiesce encore.) Voil, une mcanique bien huile.
- Ouais, fait-elle en s'essuyant d'un revers de manche. OK.
- Alors restons comme a, dit-il en lui jetant son bandana humide. Ca marche?

Elle baisse le nez vers le foulard humide qui a atterri sur ses genoux, puis elle le regarde et se force
sourire.
- Putain, Josh, ce truc est compltement dgueu.

Trois jours passent dans le campement sans la moindre attaque.Seuls quelques incidents mineurs
troublent le calme. Un matin, un groupe de gosses tombent sur un torse qui se contorsionnent dans
un foss le long de la route. Le visage gris rong par les vers tourns vers les cimes des arbres dans
un gmissement d'ternelle souffrance, la chose a l'air d'tre passe dans une moissonneuse qui ne
lui a laiss que des moignons la place des memebres. Personne n'arrive comprendre comment
elle a pu arriver jusque l. Chad abat la crature d'un coup de hache en plein front. Un autre jour,
prs des latrines communes, un vieillard se rend compte son grand dsarroi qu'il est en train de se
soulager sur un zombie. Dieu sait comment, il s'est retrouv coinc dans la conduite et c'est un autre
campeur qui lui rgle son compte d'un simple coup de pieu.
Cependant, ce ne sont que des rencontres isoles et le reste de la semaine se passe sans incident.
Ce rpit donne aux occupants le temps de s'organiser, de terminer de monter les derniers abris,
ranger les vivres et le matriel, explorer les environs immdiats, et prendre des habitudes tandis que
coalition, bandes et hirarchies se forment.Les dix familles ont apparemment plus de poids dans la
prise de dcision que les clibataires. C'est sans doute parce qu'elles ont charge d'mes et d'avantage
risquer, l'obligation de protger les enfants, voire de dtenir symboliquement le patrimoine
gntique des gnrations futures, qu'elles bnficient tacitement d'une sorte de droit d'anesse.
Chad Bingham apparait de fait comme le chef de ces patriarches. Chaque matin, il mne les dbats
de la communaut sous le chapiteau, assignant les tches avec l'autorit nonchalante d'un kapo de la
mafia. Chaque jour, il se pavane autour du camp, sa chique dans la joue, son pistolet bien apparent.
Avec l'hiver qui arrive, et les bruits angoissants qui rsonnent derrire les arbres la nuit, Lilly se fait
du souci cause de cet ersatz de grand chef. Chad garde l'oeil Megan, qui s'est mise la colle
avec un des autres pres de famille, au vu et au su de tous, y compris de l'pouse enceinte. Lilly
s'inquite que le semblant d'ordre qui rgne ici repose sur un baril de poudre.
Sa tente n'est qu' une dizaine de mtres de celle de Josh. Chaque matin, elle se reveille, s'assoit
face l'ouverture et sirote son caf instantan en contemplant la tente de Josh et en essayant de faire
le tri dans les sentiments qu'elle prouve pour le grand Black. Sa lchet la ronge encore et la hante
jusque dans ses rves. Elle revoit la porte accordon ensanglant du bus d'Atlanta, mais prsent,
au lieu de son pre dvor glissant le long de la vitre, c'est Josh qu'elle voit.
Son regard accusateur la rveille chaque fois en sursaut, trempe d'une sueur glace.
Durant ces nuits blanches ponctues de cauchemar dans son sac de couchage moisi, alors qu'elle
fixe le toit tach de sa petite tente, elle l'a trouv lors d'une expdition dans une colonie de
vacances, elle pue la fume, le sperme et la bire, elle entend invitablement les bruits. Faiblement,
dans l'obscurit lointaine au del de la colline, derrire les arbres, ils se mlent ceux du vent, des
grillons et des feuillages: des claquements entrecoups de frottement qui rappelle Lilly le bruit des
vieilles chaussures qui brinquebale dans une machine laver.
Dans son esprit ivre de terreur, cela lui voque d'horribles images comme on en voit sur les clichs
en noir et blanc des rapports de police, des cadavres mutils et noircis par la raideur cadavrique,

mais qui bougent encore, des visages morts qui se tournent vers elle et la lorgnent, des films
d'horreur muets o des depouilles tressautent comme des grenouilles sur un gril. Chaque nuit,
incapable de dormir, Lilly se demande ce que signifie vraiment ces bruits, ce qui se trame l-bas et
quand va survenir la prochaine attaque.
Au camp ceux qui reflechissent ont leur thorie.
Un jeune d'Athens, Harlan Steagal, un tudiant grosses lunettes, a commenc tenir des salons
philosophiques la nuit autour du feu. Dfoncs la pseudo-phdrine, au caf instantan et
l'herbe, une poigne d'inadapts sociaux cherche comme ils peuvent des rponses aux questions qui
tourmentent tout le monde: l'origine de cette peste, l'avenir de l'humanit et peut tre la plus urgente
de toutes: les habitudes comportementales des zombies.
Le consensus de ce "think tank" est qu'il n'y a que deux possibilits: a) les zombies n'ont ni instinct
ni but ni constante de comportement hormis le besoin involontaire de se nourrir. Ce sont tout au
plus des terminaisons nerveuses pourvues de dents qui s'entrechoquent comme des machines
mortelles qu'il faut simplement teindre. Ou bien: b) il y a l'oeuvre ici un schma comportemental
complexe qu'aucun des survivants n'a encore perc jour. Ce qui soulve la question de la
transmission de la peste entre zombies et vivants - est ce seulement par le biais d'une morsure? - des
comportements de meute et la possibilit de courbes d'apprentissage Pavloviennes et d'impratifs
gntiques une chelle encore plus vaste.
En d'autres termes, comme dirait Harlan Steagal dans son jargon: les zombies c'est un truc de ouf,
une putain d'volution compltement barre?
Lilly entend malgr elle la plupart de ces divagations depuis trois jours et n'y accorde gure
d'importance. Elle n'a pas de temps perdre en conjectures et analyses. Plus les attaques se font
rares, plus Lilly se sent vulnrable, malgr les mesures de scurit. Maintenant, que la plupart des
tentes sont montes et que les vhicules gars sur le pourtour servent de barricades, la situation s'est
calme. Les gens sont installs, restent discrets, et les quelques feux de camp et rchaud utiliss
pour les repas sont rapidement teints de peur que fume et odeurs attirent des indesirables.
Malgr tout, chaque nuit, Lilly est sur les nerfs, on dirait qu'un front froid approche. Le ciel
nocturne est cristallin, sans nuages, des geles se forment le matin sur le sol, les cltures et les
tentes. Ce froid qui rde reflte la sombre intuition de Lilly. Quelque chose de terrible est imminent.
Une nuit, avant de se coucher, Lilly sort un petit agenda reli en cuir de son sac dos. Dans les
semaines qui ont suivi l'apparition de la peste, la plupart des appareils ont rendu l'me. Le rseau
lectrique ne fonctionne plus, les batteries et piles sont plat, les fournisseurs de services ont
disparu et le monde est revenu aux fondamentaux: briques, mortier, papiers, feu, chair, sang et
sueur, et chaque fois que c'est possible, combustion interne. Comme Lilly n'a jamais t trs
branche numrique, Marietta, sa chambre tait remplie de disques vyniles, de transistors, de
rveils mcaniques et de vrais livres en papier, c'est naturellement qu'elle consigne son quotidien
dans le petit agenda la couverture frappe du logo d'une compagie d'assurance.
Ce soir l, elle barre d'une grande croix la date du jeudi 1er novembre.
Le lendemain, le 2, c'est le jour o son destin, ainsi que celui de beaucoup d'autres, va
irrmdiablement changer.

Dans l'aube claire du vendredi rgne un froid pre. Lilly se rveille juste aprs le lever du soleil en
frissonnant dans son sac de couchage, le nez tellement glac qu'elle le sent peine. Ankylose, elle
superpose les couches de vtements, puis elle sort de sa tente en remontant la fermeture clair de
son blouson et jette un coup d'oeil la tente de Josh.
Le grand Black est dj lev et s'tire devant sa tente. Emmitoufl dans un gros pull et une
doudoune lime, il fait volte face.
- Fais assez froid pour toi? demande-t-il en la voyant.
- Tu as pas plus idiot comme question? Rpond elle en le rejoignant pour se servir dans le thermos
de caf fumant qu'il tient dans sa grosse main gante.
- Le temps a fait paniquer tout le monde, dit il mi-voix en le lui tendant. (Du menton, il dsigne
les trois camions qui sortent lentement de la clairire.) On part dans la fort pour rcuprer le plus
de bois possible.
- Je viens.
- Non, j'ai parl Chad, je crois qu'il veut que tu surveilles ses gosses.
- OK. Comme il veut.
- Garde le, dit il avec un sourire en dsignant le thermos et en prenant la hache pose contre sa
tente. On devrait tre de retour au djeuner.
- Josh, fait elle en le rattrapant par la manche. Fais attention dans la fort.
- Toujours, poupe, toujours, rigole-t-il.
Il tourne les talons et va rejoindre les nuages de fume de pots d'chappement sur la route.
Lilly regarde la petite troupe sauter dans les camions et les bennes. Sur le moment, elle ne prend pas
conscience du vacarme qu'ils font en criant et en claquant les portires. Dans toute cette agitation, ni
Lilly ni personne ne s'aperoit que tout ce bruit s'entend jusqu'au del des arbres.

C'est Lilly qui peroit la premire le danger.


Les Bingham l'ont laiss sous le chapiteau avec leurs quatre filles, qui jouent dans l'herbe pitine
entre les tables pliantes, les piles de cageots et les bouteilles de gaz. La lumire filtre l'intrieur
par des lucarnes mnages dans la toile du toit et l'air sent le moisi et la paille qui l'ont imprgn
depuis des annes. Les fillettes jouent aux chaises musicales avec trois pliants casss. C'est Lilly qui
est cense fournir la musique. Elle fredonne sans conviction un vieux succs de Police, d'une voix
faible, pendant que les filles tournent en gloussant. Lilly est distraite. Elle ne cesse de jeter des
coups d'oeil l'autre bout vers l'ouverture, par laquelle elle peroit une grande portion de toile grise.
Le campement est presque dsert. Ceux qui ne sont pas partis ramasser du bois sont blottis dans
leurs tentes.
Lilly ravale son angoisse. Le soleil glacial brille, oblique, entre les arbres au loin; le vent chuchote

dans les montants du chapiteau. Sur la colline des ombres dansent dans la ple lumire. Lilly a
l'impression d'entendre un frottement quelque part, dans les arbres peut tre, elle ne sait pas trop.
Peut tre qu'elle se fait des ides cause des bruits qui rsonnent sous la grande tente.
Elle se dtourne de l'ouverture et balaie les alentours du regard, cherchant des armes. Elle aperoit
une pelle pose contre une brouette remplie de terreau. Quelques outils de jardinage dans un seau.
Les restes d'un petit djeuner dans un sac poubelle - des assiettes en carton sale, des emballages de
burritos, des boites de jus de fruits vides - et juste ct, un bac contenant des couverts sales. Ils
proviennent de l'un des camping-car et Lilly remarque quelques couteaux pointus, mais il y a
surtout des cuillres et fourchettes en plastiques gluantes de restes et se demande si ce serait
efficace contre un monstre cannibale affam. Elle maudit mentalement les chefs du camp de ne pas
avoir laiss d'armes feu.
Ceux qui sont rests sont les plus ags: Monsieur Rhimes, deux vieilles filles de Stockbridge, O'
Toole, un professeur la retraite octognaire, deux frres gateux anciens pensionnaires d'un hospice
de Macon, ainsi qu'une vingtaine de femmes qui sont trop occupes par les corves de lessive et les
bavardages philosophiques le long de la cloture pour remarquer si quelque chose cloche.
Le reste se compose d'enfants, une dizaine de fratries, certains l'abri du froid sous leur tente,
d'autres en train de jouer au ballon devant le btiment en ruines de la ferme. Chaque groupe est sous
la responsabilit d'une femme.
Lilly se retourne vers l'ouverture du chapiteau et aperoit au loin Megan Lafferty assise sous le
porche de la maison incendie, faisant semblant de surveiller des gosses et de ne pas fumer de
l'herbe. Lilly secoue la tte. Megan est cense s'occuper des enfants de Jerry Hennessey, un courtier
en assurance d'Augusta, qui couche avec elle depuis des jours et pas trs discrtement. A 8, 9 et 10
ans, les trois petits Hennesseysont parmi les plus jeunes du camp, derrire les jumelles Bingham et
Ruthie, qui se sont interrompues dans leur jeu pour regarder avec agacement leur baby-sitter
inquite.
- Continue de chanter, Lilly, crie Sarah, les mains en porte-voix depuis le tas de cageots.
Elle porte un adorable pull en faux angora qui fend le coeur de Lilly.
- Dsole, ma chrie, dit elle en se retournant vers les filles. Je... (elle n'achve pas. Elle entend un
bruit au dehors, en haut dans les arbres. On dirait le craquement de la coque d'un bateau qui
tangue... ou le grincement d'une porte de manoir hant... ou plus probablement le poids d'un zombie
juch sur une branche morte.)
- Les enfants, je...
Un autre bruit l'interrompt. Elle fait volte face vers l'ouverture de la tente en entendant ce frottement
qui rsonne l'est et trouble le silence une centaine de mtres de l, vers un bosquet de
cornouillers et d'glantiers. Un vol de pigeons s'lve brusquement du feuillage. Lilly les fixe un
instant tandis qu'ils s'parpillent dans le ciel en une constellation de points noirs.
Comme des fuses de feux d'artifices qui explosent lentement, des pigeons s'lvent de l'autre ct
du camp puis se rejoignent dans les airs comme un nuage ondoyant. Les pigeons sauvages sont
abondants dans la rgion, o les habitants les appelle des "rats volants" et prtendent qu'ils sont tout
fait savoureux, une fois desosss et grills, mais leur brusque apparition ces dernires semaines
reprsente quelque chose de plus sombre et inquitant qu'une source de nourriture.

Le quelque chose qui a drang les oiseaux est en train de s'approcher du campement.

3
- Les filles, coutez moi, dit Lilly en rejoignant rapidement la cadette des Bingham et en la prenant
dans ses bras. Il faut venir avec moi.
- Pourquoi? demande Sarah avec une moue typique d'une ado. Qu'est ce qui ne va pas?
- Ne discute pas, ma chrie s'il te plait.
Devant le regard qu'elle lui jette, Sarah se calme comme si elle avait pris un coup de cravache. Elle
prend precipitament les jumelles par la main et les entraine vers l'ouverture.
Lilly s'arrte tout net sur le seuil en voyant le premier zombie surgir des arbres une quarantaine de
mtres de l. C'est un grand bonhomme chauve au crane marbr et aux yeux laiteux.
Immdiatement, Lilly ramne les enfants sous le chapiteau en serrant Ruthie contre elle.
- On change les plans les enfants, murmure-t-elle les dents serres. (Elle pose la petite sur l'herbe
prs de la malle de voyage.) Pas un bruit tout le monde.
- Qu'est ce qui se passe? demanda Sarah, toujours flanque des jumelles, les yeux carquills de
terreur.
- Restez ici sans faire de bruit.
Lilly retourne rapidement vers l'ouverture de la tente et se dbat avec l'norme rabat enroul et nou
avec des cordes. Elle finit par le librer et la toile retombe.
Le plan qui lui tait venu au premier abord tait de se cacher avec les gosses dans un vhicule, de
prfrence avec les cls sur le tableau de bord, au cas o il faudrait filer. Mais prsent, elle ne voit
d'autre solution que de se blottir silencieusement sous le chapiteau en esprant que les autres
campeurs repousseront l'assaut.
- On va jouer un autre jeu, maintenant, dit elle en revenant auprs des fillettes.
Un cri retentit quelque part dans le campement. Lilly essaie de rprimer ses tremblements et une
voix rsonne dans sa tte: putain pauvre conne, pour une fois dans ta vie, tu vas avoir un peu de
courage pour ces mmes?
- Un autre jeu, oui, oui un autre, dit Sarah rendue hagarde par la peur.
Elle a compris ce qui se passait. Elle se cramponne ses petites soeurs et suit Lilly entre les deux
grandes piles de cageots.
- On va jouer cache-cache, dit Lilly la petite Ruthie, rendue muette d'horreur. (Elle case les
quatre filles dans la pnombre des cageots et les fait s'accroupir.) Il faut rester immobile et ne pas
faire de bruit du tout. D'accord? (Sa voix semble les rconforter un peu, mme si la plus jeune sait
desormais que ce n'est pas un jeu et qu'on ne fait plus semblant.) Je reviens, chuchote-t-elle Sarah.
- Non, attends! Non ne pars pas! dit Sarah en se cramponnant avec un regard suppliant la
doudoune de Lilly.

- Je vais juste chercher quelque chose de l'autre ct de la tente, je ne m'en vais pas.
Lilly se dgage et file quatre pattes sur l'herbe jusqu'aux seaux prs de la longue table. Elle
empoigne la pelle pose ct de la brouette et revient leur cachette.
Pendant ce temps, des bruits affreux rsonnent derrire les parois du chapiteau battue par le vent.
Un autre hurlement perce l'air, suivi de pas prcipits, puis c'est le bruit d'une hache qui fend un
crne. Lydia gmit, Sarah la fait taire et Lilly s'accroupit devant elles, tourdie de terreur.
Le vent glacial agite les parois de la tente et, l'espace d'un bref instant, Lilly aperoit dans une
ouverture le massacre qui se droule dehors. Une bonne vingtaine de zombies - dont elle ne voit que
les pieds qui tranent comme un peloton d'hmiplgiques - convergent vers le campement. Les pas
prcipits des survivants, femmes et vieillards, s'parpillent dans toutes les directions. Le spectacle
de l'attaque distrait temporairement Lilly du bruit derrire les filles. Un bras ensanglant surgt
brusquement sous le pan de toile quelques centimtres de la jambe de Sarah.
Celle-ci pousse un cri perant quand la main du cadavre ambulant se referme sur sa cheville, ses
ongles noircis s'enfonant dans sa chair comme des serres. Le bras est creus d'entailles et marqu
de tatouages, envelopp dans la manche d'un costume du dimanche, et Sarah se contorsionne de
terreur. Instinctivement, elle recule en rampant, tirant derrire elle le reste du zombie.
Une cacophonie de piaillements et de hurlements s'lve du groupe de fillettes tandis que Lilly
bondit sur ses pieds en serrant fermement le manche de la pelle dans ses mains moites. L'instinct
prend le dessus et elle lve l'outil au dessus de sa tte. Le cadavre mord furieusement dans le vide
tandis que l'adolescente se contorsionne en rampant sur le sol glac et en poussant des
glapissements terrifis, trainant toujours le zombie derrire elle.
Avant que les dents pourries aient le temps de mordre, Lilly abat sa pelle de toutes ses forces sur le
crne du zombie dans un fracas de gong dsaccord qui fait vibrer le manche jusqu' l'paule de
Lilly.
Sarah se libre et se relve pniblement. Lilly abat de nouveau la pelle, encore et encore, avec son
bruit de cloche fle, et le mort vivant se vide par saccades d'un sang noirtre et de gicle de
cervelle. Au quatrime coup, le crne s'enfonce avec un bruit humide et une cume noire se rpand
sur l'herbe.
Entre temps, Sarah a rejoint ses soeurs qui se cramponnent les unes aux autres, les yeux carquills,
gmissant d'horreur, et qui reculent vers la sortie.
Lilly se dsinteresse du cadavre mutil en costume et se dirige vers l'ouverture cinq mtres de l
quand, soudain, elle se fige et saisit Sarah par la manche.
- Attends, Sarah! Attends!
De l'autre ct du chapiteau, l'immense rabat de toile soulev par le vent rvle une dizaine de
zombies masss devant. Ils s'y engouffrent d'une dmarche saccade. Ce sont tous des hommes et
femmes adultes, aux vtements ensanglants et dchirs, qui forment un assortiment htroclite et
dont les yeux vitreux se fixent sur les filles.
- Par ici!
Lilly empoigne Sarah et l'entraine vers l'autre bout du chapiteau une dizaine de mtres. Sarah

ramasse Ruthie et les jumelles les suivent en courant, glissant sur l'herbe sche. Lilly dsigne le bas
de la paroi de la toile.
- On va se glisser dehors par en dessous.
Elles ont fait la moiti du chemin quand un autre zombie leur barre la route. Apparement ce cadavre
maigre et mutil en salopette de jean dlav, la moiti du visage arrache sous une bouillie de
chairs, a russi passer sous la bche et fonce droit sur Sarah. Lilly s'interpose et lui assne sur la
tempe un coup de pelle qui l'envoie valser sur le ct.
Le zombie s'affale contre le mt central qu'il dsequilibre. Sous le choc, les filins se rompent. Dans
un craquement de brise-glace dans la banquise, sous les cris suraigus des petites Bingham, les mts
de soutien sautent en arrachant les piquets exterieurs et l'norme toit s'effondre comme un souffl
qui retombe.
La tente tombe sur les filles qui se retrouvent plonges dans le noir. Elles suffoquent, emptres
dans la toile. Lilly s'agite sous la lourde toffe et essaie de s'orienter. Elle n'a pas lch la pelle et la
bche l'crase comme une avalanche. Elle entend les cris touffs des enfants et, apercevant la
lumire une dizaine de mtres, elle se met ramper vers elle. Elle finit par atteindre l'paule de
Sarah.
- Prends ma main! lui crie-t-elle. Prends les filles de l'autre et tire!
A ce stade, comme c'est souvent le cas dans les situations catastrophiques, le temps semble ralentir
et plusieurs choses arriver en mme temps. Lilly atteint le bout de la tente et s'en extirpe. Le vent
glac la regaillardit et elle tire de toutes ses forces sur Sarah, qui trane toujours deux des autres
fillettes.
Il manque Lydia, la cadette des jumelles "d'une bonne demi-heure" comme dit toujours Sarah. Lilly
carte les rescapes en leur ordonnant de ne pas s'loigner. Puis elle se retourne vers la tente et ce
qu'elle voit lui dchire le coeur.
Sous la bche, des formes s'agitent. Lilly lche la pelle. Elle fixe la scne, le souffle coup, l'chine
et les jambes comme prises dans les glaces. Elle ne peut dtacher son regard de la petite forme qui
se contorsionne quelques mtres d'elle: c'est la petite Lydia qui essaie de s'enfuir et dont les cris
sont ettouffs par la toile. Le pire, ce qui paralyse totalement Lilly, ce sont les autres formes qui
s'avancent lentement vers elle comme des taupes gantes.
Au mme instant, la peur fait sauter un fusible dans le cerveau de Lilly et le feu de la rage se rpand
dans tout son corps. En proie une soudaine pousse d'adrnaline, elle se jette dans l'action, et la
colre dcuple ses forces. Elle soulve la toile et se glisse dessous en criant.
- Lydia, ma chrie, je suis l! Viens par ici!
A cinq mtres d'elle dans la pnombre, elle distingue les cheveux blonds de la fillette qui s'agite et
rampe pour chapper ses poursuivants. Lilly crie de plus belle, avance quatre pattes et parvient
saisir le pull de la gamine sur lequel elle tire de toutes ses forces.
C'est cet instant qu'elle voit le bras en lambeaux et le visage bleu et exsangue se profiler
quelques centimtres derrire l'enfant. Au moment o une main blafarde aux ongles dchiquets
tente de se refermer sur la chaussure de la petite, Lilly parvient sortir la fillette de sous la toile.

Elles roulent quelques pas de l, puis Lilly la saisit et la serre dans ses bras.
- Tout va bien ma chrie, tu es avec moi, tu risques rien.
L'enfant sanglote, mais Lilly n'a pas le temps de la consoler. Un vacarme de voix et de toiles
froisses s'lve autour d'elles alors que le camp est pris d'assaut. Toujours genoux, Lilly fait signe
aux enfants de la rejoindre.
- OK, les filles coutez moi bien. Il va falloir aller trs trs vite, rester groupes et faire ce que je
vous dis.
Elle se relve, hors d'haleine, ramasse la pelle, se retourne et voit le chaos qui s'empare du
campement.
D'autres zombies arrivent encore. Certains en groupes de quatre ou cinq, grondant et la bave aux
lvres, rendus fous par la faim.
Dans ce tumulte de cris - les campeurs qui fuient de toutes parts, les moteurs qui dmarrent, les
haches qui s'agitent, les cordes linge qui s'effondrent-, certaines tentes fremissent des combats qui
se droulent l'intrieur, leurs occupants pris de court par les zombies qui s'y sont insinus. Une
petite tente s'effondre, des jambes qui en dpassent s'agitent. Une autre est secoue en tous sens et la
toile translucide est clabousse du sang qui gicle. Lilly repre un chemin qui va les les mener vers
les voitures gares une cinquantaine de mtres et se retourne vers les enfants.
- Il faut toutes me suivre, OK? Restez groupes et ne faites pas un seul bruit. On y va?
Les fillettes hochent la tte en silence, et Lilly les entrane travers le campement.

Les survivants de cette peste inexplicable ont rapidement appris que le plus gros avantage des
humains sur les morts-vivants est la vitesse. Dans des circonstances favorables, un tre humain
distance sans peine le plus robuste de ces cadavres ambulants. Mais cet atout ne peut rien face au
nombre. Le danger augmente exponentiellement avec chaque zombie supplmentaire... Jusqu' ce
que la victime succombe sous un dferlement de dents acres et de griffes noirtres. Lilly fait ses
dpens l'apprentissage de cette dure ralit.
La Chrysler 300 gris mtallis cabosse, avec son coffre de toit, souilles de traines
sanguinolentes, est gare dans un virage de la route d'accs moins de cinquante mtres du
chapiteau, l'ombre d'un fvier pineux. Les vitres sont remontes, mais Lilly a de bonnes raisons
de croire qu'elles pourront grimper l'intrieur, mme si elles ne peuvent pas la dmarrer. Il y a
cinquante pour cent de chances que les cls soient sur le contact: cela fait longtemps que tout le
monde a pris cette habitude pour pouvoir fuir facilement.
Malheureusement, le terrain grouille de zombies et Lilly et les filles ont peine parcouru dix mtres
que plusieurs d'entre eux fondent sur elles.
- Restez derrire moi! crie-t-elle ses ouailles en brandissant sa pelle.
Le fer rouill s'abat sur la joue marbre d'une femme en peignoir ensanglant et l'envoie bousculer
un groupe de bonshommes en salopettes sales qui s'affalent comme des quilles. Mais la femme reste
debout, vacille, agite les bras et redouble d'ardeur.

Lilly et les petites se rapprochent encore de la Chrysler quand un autre groupe s'interpose. La pelle
siffle dans l'air et fracasse le nez du premier zombie. Un autre coup dmolit la machoire d'une
femme en manteau de vison crasseux. Un troisime fend le crne d'une vieille dame voute dont les
intestins jaillissent travers sa chemise de nuit d'hopital, et qui recule simplement en titubant.
Enfin les filles atteignent la Chrysler. Par bonheur, la portire ct passager est ouverte. Alors que
les zombies gagnent du terrain, Sarah jette Ruthie sur le sige, avant d'apercevoir les cls glisses
dans le contact. Encore un coup de veine.
- Reste l ma chrie, dit elle la gamine de sept ans avant de claquer la portire et de gagner
l'arrire avec les jumelles. Sarah, fais attention!
Le cri strident de Lilly perce le vacarme ambiant alors qu'une dizaine de zombies s'avancent
derrire Sarah. L'ado ouvre d'un coup sec la portire arrire, mais elle n'a pas le temps de faire
monter les jumelles. Les deux petites trbuchent et s'talent dans l'herbe. Sarah pousse un
hurlement. Lilly essaie de s'interposer avec sa pelle et russit fracasser le crne d'un Noir putrfi
en veste de chasse qui tombe la renverse. Mais les zombies sont trop nombreux, prsent, et ils
arrivent de partout. Dans la pagaille, les jumelles parviennent grimper sur la banquette et claquer
la porte.
Au bord de la crise, folle de rage, Sarah se retourne et laisse chapper un cri en cartant sans
mnagement un mort-vivant. Profitant d'un espace dans le mur compact des cadavres, elle s'y
faufile et s'enfuit.
- Non! crie Lilly en la voyant courir vers le chapiteau.
Sarah a franchi la moiti de la distance lorsqu'une horde impntrable de zombies se rapproche
d'elle, lui barre la route et se jette sur elle. Elle tombe et mord la poussire alors que d'autres se
prcipitent. La premire morsure traverse le pull imitation angora au ventre et emporte un morceau
de chair, puis les dents pourries s'enfoncent dans sa jugulaire. Elle finit noye dans une mare de
sang.
A 25 mtres de l, prs de la voiture, Lilly repousse une masse de dents avides et de chair mortes. Il
y a, prsent, une bonne vingtaine de zombies en proie une grotesque frnsie avide qui entourent
la Chrysler. Leurs lvres noirtres s'agitent voracement, tandis que, derire les vitres souilles de
sang, les trois petites, ptrifies, contemplent la scne.
Galvanise par le spectacle macabre de l'agonie de Sarah, Lilly fait tournoyer sa pelle, mais ses
efforts sont vains devant cette horde toujours plus nombreuse. Les cris assourdissants de
l'adolescente diminuent pour laisser la place des gargouillements. Une demi douzaine de zombies
sont maintenant sur elle et fouillent ses chairs qu'ils dchiquettent jusqu' ce que son ventre ne soit
plus qu'une masse sanglante.
Lilly, glace, abat sa pelle sur un autre crne, lectrise par la terreur et concentre sur un unique
objectif: les loigner de la Chrysler des enfants. Cette obsession lui redonne courage et nergie. Elle
se retouirne et donne un grand coup de pelle sur l'aile avant de la voiture. Le fracas mtallique fait
sursauter les enfants l'intrieur, tandis que les visages livides se tournent vers le bruit.
- Allez, allez! crie Lilly en s'loignant de la Chrysler pour gagner la voiture la plus proche, une Ford
Taurus dont la vitre casse est colmate avec un carton.

Elle frappe le toit de toutes ses forces, et le vacarme attire l'attention d'autres zombies. Elle court
vers la voiture suivante et recommence son mange.
- Allez! Allez!
Sa voix domine le tumulte comme l'aboiement d'un animal malade, un glapissement d'horreur et de
folie rauque et monocorde. Elle frappe les voitures les unes aprs les autres, sans trop savoir ce
qu'elle fait ni vraiment matriser ses gestes. D'autres zombies sont alerts et se dirigent lentement
vers le bruit.
Il faut Lilly peine quelques secondes pour arriver au dernier vhicule, un pickup Chevrolet, mais
dj, la plupart des assaillants ont rpondu son appel et lentement, comme des crtins, s'avancent
gauchement vers les cris. Les seuls qui n'ont pas boug sont les six qui dvorent Sarah Bingham sur
le sol, prs de l'immense chapiteau effondr. Lilly redouble de cris tout en traversant la route et en
montant vers les arbres.
Le coeur battant la chamade, la vision brouille et les poumons en feu, elle lche sa pelle et gravit la
pente boueuse pour s'enfoncer sous les arbres. Elle se cogne l'paule contre un bouleau et la douleur
irradie jusque dans son crne. Elle marche l'instinct, prsent, une horde de zombies sur ses pas.
A force de zigzaguer entre les troncs, elle finit par ne plus savoir o elle est. Le temps a perdu toute
signification. Comme dans un rve, Lilly sent ses mouvements se ralentir, ses cris refusent de
franchir sa gorge, ses jambes s'embourbent dans les invisibles sables mouvants des cauchemars.
L'obscurit se referme sur elle mesure qu'elle s'enfonce dans la fort.
Elle pense Sarah, la pauvre, avec son joli petit pull angora rose, qui baigne prsent dans son
sang, et cette tragdie lui coupe les jambes. Lilly s'effondre sur le sol tapiss d'aiguilles de sapin et
de feuilles pourrissantes. Elle laisse chapper toute sa douleur dans un sanglot muet et des larmes
roulent sur ses joues. Ses pleurs que personne n'entend vont durer longtemps.
La patrouille partie sa recherche la trouve en fin d'aprs-midi. Men par Chad Bingham, le groupe
de cinq hommes et trois femmes, tous lourdement arms, aperoit le blouson en polaire bleu ciel de
Lilly derrire un arbre abattu un bon kilomtre au nord du campement, dans l'obscurit glaciale de
la fort, dans une petite clairire abrite par des branches. Allonge dans des ronces, elle parat
inconsciente.
- Attention! s'crieChad Bingham son bras droit, Dick Fenster, un mcanicien maigrichon
d'Atlanta. Si elle bouge encore, elle a peut tre commenc se transformer!
Avec inquitude, Fenster s'approche, son arme au poing, le doigt tressaillant sur la dtente. Il
s'agenouille auprs de Lilly, l'examine longuement, puis se retourne vers ses compagnons.
- Elle a rien! Elle est vivante, pas une morsure, et elle est consciente!
- Plus pour longtemps, gromelle Chad en s'approchant son tour. C'est cause de cette petite
saloperie de trouillarde que ma fille chrie est morte...
- Hol s'interpose Megan. Attends une seconde, toi.
- Dgage de mon chemin, Megan.
- Respire un bon coup.

- Je veux juste lui parler.


Un silence gn s'empare de tous. Les autres membres de la patrouille restent sous les arbres, tte
baisse, leurs visages puiss et tendus encore marqus par l'horreur de la journe. Certains ont les
yeux rouges d'avoir pleur.
En rentrant de leur collecte de bois, les oreilles encore pleines du bruit des moteurs et des hches, ils
ont t bouleverss de trouver le campement plong dans un tat pouvantable. Des humains et des
zombies jonchent le sol, seize campeurs ont t massacrs, certains dvors, dont neuf enfants. Josh
s'est charg d'achever les zombies et les malheureux humains encore intacts. Personne n'avait le
coeur de loger une balle dans le crne d'un ami ou d'un tre cher. La priode d'incubation parat
trangement de moins en moins prvisible, ces derniers temps. Certaines victimes ressuscitent
quelques minutes aprs avoir t mordues. Pour d'autres, il faut des heures, voire des journes pour
se transformer. Pour l'heure, d'ailleurs, Josh est rest au camp pour superviser l'quipe de nettoyeurs
qui s'apprte vacuer les cadavres. Il va falloir encore une journe pour remonter le chapiteau.
- Mec, srieux, coute, dit Megan Chad d'un ton pressant. Je sais que tu es dechir et tout, mais
elle a sauv trois de tes gosses...Je t'ai dit que je l'avais vue de mes propres yeux. Elle a attir les
zombies l'cart et elle a risqu sa vie en faisant diversion.
Chad a l'air sur le point de pleurer ou de hurler.
- Je... Je veux juste lui parler.
- Ta femme est reste au campement folle de chagrin, elle a besoin de toi.
- Je veux juste...
Le silence gn retombe. Un des autres pres se met sangloter discrtement sous les arbres et
lche son pistolet. Il est presque 17 heures et, dans le froid qui descend, leurs haleines se condensent
devant leurs visages. De l'autre ct, Lilly se redresse et s'essuie la bouche, essayant de comprendre
ce qui lui arrive. On dirait une somnambule. Fenster l'aide se mettre debout.
- Et merde, dit Chad en baissant les yeux et en tournant les talons. Et merde.
Le lendemain, sous un ciel glac et couvert, les campeurs ont improvis un service funbre pour
leurs compagnons. Presque soixante-quinze survivants se rassemblent en demi-cercle autour du lieu
de spulture en bordure est du terrain. Certains portent des bougies qui rsistent en frmissant dans
le vent d'octobre. D'autres sont cramponns leur voisin, secous par le chagrin. La douleur de
certains, surtout les parents endeuills et effondrs, est le reflet de la fatalit qui rgne dans ce
monde frapp par la peste. Leurs enfants ont t emports avec la soudainet arbitraire de la foudre
et leurs yeux brillent de larmes dans la ple lumire de l'automne.
Des tas de pierres marquent les seize spultures derrire la clotre. Sur certaines est pique une
poigne de fleurs sauvages. Josh s'est assur que la tombe de Sarah soit orne d'un joli bouquet de
roses blanches Cherokee qui poussent profusion aux abords des vergers. Le grand Black s'tait
attach l'imptueuse et intelligente ado... et sa mort lui fend le coeur.

- Seigneur, nous te demandons de prendre nos amis et compagnons entre tes bras, dit-il le visage
ruisselant de larmes, depuis la clture, dans le vent qui agite sa vareuse militaire kaki.
Josh a t lev en baptiste et, bien qu'il n'ait gure t religieux par la suite, il a demand ses
compagnons ce matin s'il pouvait prononcer quelques mots. Les baptistes n'attachent pas beaucoup
d'importance aux prires pour les morts. Ils estiment que les vertueux vont au paradis
immdiatement aprs leur mort et que les mcrants sont tout aussi rapidement prcipits en enfer,
mais Josh se sent tout de mme oblig de dire quelque chose.
Il a vu Lilly en dbut de journe et l'a serre dans ses bras en lui murmurant quelques paroles de
rconfort. Mais il a senti que quelque chose n'allait pas. Que quelque chose de plus que le chagrin la
ravageait. Sa frle silhouette tait inerte dans ses bras normes et ne cessait de trembler comme un
oiseau bless. Elle n'a pas beaucoup parl. Seulement dit qu'elle avait besoin d'tre seule. Elle n'est
pas venue la crmonie.
- Nous te demandons de les emmener dans un monde meilleur, poursuit il d'une voix trangle. (Il
en a beaucoup cout au colosse de veiller l'vacuation des cadavres. Il s'efforce de se contenir,
mais ses motions font trembler sa voix de basse.) Nous te demandons de... de...
Il ne peut pas continuer. Il se dtourne, baisse la tte et laisse couler des larmes silencieuses. Il ne
peut plus respirer. Ni rester l. A peine conscient de ses gestes, il s'loigne de la troupe, de ces
horribles sanglots et prires. Il n'a pas remarqu grand chose aujourd'hui dans ce brouillard de
tristesse, si ce n'est que Lilly n'est pas la seule absente ces funerailles. Chad Bingham n'est pas
venu non plus.
- Ca va?
Lilly garde un instant ses distances au bord de la clairire et se tord les mains nerveusement
quelques pas de Chad.
Pendant un moment, il reste coi devant les arbres, le dos tourn, les paules voutes et la tte basse,
comme s'il portait le poids du monde.
Peu avant le dbut de la crmonie, Chad a surpris Lilly en venant sa tente lui demander s'ils
pouvaient parler seul seule. Il a dit qu'il voulait que tout soit clair. Qu'il ne lui en voulait pas de la
mort de Sarah, et d'aprs son expression dsempare, Lily l'a cru.
Et c'est pour cela qu'elle l'a suivi ici dans une petite clairire parmi les arbres denses qui bordent le
nord de la proprit. Quelques mtres carrs de sol tapiss d'aiguilles, bords de pierre couverte de
mousse, sous un toit de feuillage, qui laisse filtrer un jour gris o dansent des poussires. L'air froid
sent l'humus et le crottin. La clairire est assez loin du camp pour offrir une certaine intimit.
- Chad... (Lilly veut lui dire combien elle a de la peine. Pour la premire fois depuis leur rencontre dabord consterne par la liaison adultre qu'il s'tait empress d'entretenir avec Megan sous le nez
de son pouse - Lilly voit Chad simplement comme un tre humain... Imparfait, terrifi, gouvern
par ses motions, dsorient et devast par la mort de sa fille. En d'autres termes, il n'est ni pire ni
meilleur que les autres. Lilly prouve de la compassion pour lui.) Tu veux qu'on en parle? demandet-elle finalement.
- Ouais je suppose... peut tre pas... j'en sais rien. Il lui tourne toujours le dos et sa voix est faible et
saccade, comme un robinet qui fuit. Le chagrin noue ses paules et le fait trembler un peu dans la
pnombre des sapins.

- Je suis vraiment dsole, Chad, continue-t-elle en osant enfin s'approcher. J'aimais beaucoup
Sarah, c'tait une fille gniale. (Il rpond d'une voix si basse qu'elle n'entend pas. Elle se rapproche
encore. Pose la main sur son paule.) Je sais que personne ne sait quoi dire... dans un moment
pareil. (Elle parle sa nuque. Il a un petit serpent tatou sur le ct du cou.) Je sais que ce n'est pas
une consolation, ajoute-t-elle. Mais Sarah est morte en hrone... Elle a sauv la vie de ses soeurs.
- Ah bon? dit il d'une voix sourde. C'tait une bonne fille.
- Je sais elle tait merveilleuse.
- C'est ce que tu penses?
Il ne s'est toujours pas retourn. Garde toujours la tte baisse. Ses paules tremblent.
- Oui, vraiment, Chad, il n'y en avait pas beaucoup comme elle.
- Ah oui? C'est ce que tu penses?
- Tout fait.
- Alors pourquoi tu as pas fait ton putain de boulot? (Il se retourne et lui assne un revers si violent
qu'elle s'en mord la langue. Il la frappe nouveau et elle vascille, trbuche sur une racine et tombe
la renverse. Chad se dresse au dessus d'elle, les poing serrs, le regard flamboyant.) Sale petite
conne! Tu avais seulement protger mes gosses! Mme un chimpanz aurait su le faire!
Lilly essaie de se drober, mais Chad lui donne un coup de sa botte ferre dans la hanche et la
retourne. La douleur lui scie le ventre et elle manque d'air.
- S'il te plat...
Il se baisse, la saisit au collet pour la remttre debout d'un coup sec et l'attirer contre lui.
- Toi et ta petite pute de copine, siffle-t-il sous son nez, vous croyez que c'est un jeu? Tu as fum de
l'herbe hier soir, hein? Hein?
Il lui dcroche dans la machoire un coup de poing qui lui fait sauter une dent et la jette sur le sol.
Elle souffre le martyre avec deux ctes casses et le sang qui lui monte dans la gorge. Sa vision se
brouille, le froid l'envahit, elle voit peine Chad qui se penche et s'abat sur elle de tout son poids,
l'enfourche, l'cume aux lvres.
- Rponds moi! crache-t-il. tu fumais de l'herbe pendant que tu t'occupais de mes gosses? (Lilly sent
ses mains se refermer sur sa gorge et lui cogner la tte contre le sol.) Rponds moi espce de petite
puuu...
Soudain une silhouette apparat derrire lui, le fait basculer et libre Lilly, qui voit peine qui est
son sauveur. Elle ne voit qu'une forme norme qui cache le soleil.
Josh empoigne Chad par les revers de son blouson et le soulve de toutes ses forces. Est-ce la
soudaine dcharge d'adrnaline du grand Black ou simplement le gagarit relativement lger de
Chad, mais toujours est il qu'il est projet dans les airs comme un homme canon et qu'il perd au
passage une de ses bottes et sa casquette avant de heurter de plein fouet un tronc. Le choc lui coupe
le souffle et il s'affale sur le sol en clignant des paupires.

Josh s'accroupit auprs de Lilly et soulve doucement son visage ensanglant. Elle essaie de parler,
mais ses lvres tumfies ne peuvent articuler. Josh laisse chapper un sourire pein. Voir ce
charmant visage, avec ses yeux couleur d'cume et les dlicates tches de rousseur sur les joues,
prsent souilles de sang, cela le met dans une rage qui l'aveugle presque. Il se lve, se retourne et
rejoint d'un pas dcid l'endroit o Chad se contorsionne de douleur.
Josh ne voit sur le sol qu'une vague silhouette floue dans le ple soleil qui filtre dans la pnombre.
Chad tente vainement de reculer en rampant, mais Josh le rattrape sans peine par les pieds et le tire
brutalement pour le ramener devant l'arbre. Puis il le redresse et l'adosse au tronc.
- Ca te... a te regarde... bgaie Chad en se dbattant, la bouche ensenglante. S'il te plat, mon
pote... Tu as pas ...
Josh plaque violemment Chad contre l'corce du chne centenaire. Le choc fend le crne de
l'homme et lui dboite l'paule. Chad laisse chapper un gargouillement inarticul. Josh continue de
le cogner contre l'arbre avec autant de violence qu'un blier qui enfonce une porte.
- Je suis pas ton pote, dit Josh d'une voix sourde, tout en continuant de secouer l'homme comme une
poupe de chiffons.
Il est rare que Josh perde ainsi la matrise de lui mme. Ce n'est arriv que quelques fois dans sa vie.
Un jour au football, quand un adversaire - un bon gars de Montgomery - l'avait trait de ngro... Et
une autre fois Atlanta quand un pickpocket avait voulu drober le sac main de sa mre. Mais l,
la fureur s'est empare de lui et, dchain, il continue de cogner le crne de Chad contre le tronc.
La tte de Chad cde chaque coup et le bruit est de plus en plus visqueux mesure que la boite
cranienne s'enfonce. Involontairement, il vomit et des fragments de crales et de bile jaune
dgoulinent sur les normes avant-bras de Josh qui n'y prte aucune attention. En revanche, il
remarque la main de Chad qui tente de se refermer sur le Smith & Wesson gliss dans sa ceinture. Il
l'arrache immdiatement et le jette plus loin dans la clairire.
Avec le peu qu'il lui reste de force, bien qu'tourdi et ruisselant de sang, Chad tente de lui donner un
coup de genou dans l'entrejambe, mais Josh l'arrte aussitt d'une seule main, puis il lui assne un
coup incroyable, un revers irrl qui envoie Chad valser cinq mtres sur le ct.
Il gt inerte sur le sol et Josh n'entend pas Lilly qui traverse la clairire d'un pas incertain, ni sa voix
trangle.
- Josh! Non! Non Josh, arrte, tu vas le tuer!
Brusquement, Josh reprend ses sens, clignant des paupires comme un somnambule qui se rveille
et s'aperoit qu'il est tout nu au milieu de la rue. Il sent sur son dos la main de Lilly qui s'agrippe
son blouson et essaie de le tirer en arrire.
Il se retourne. Il voit Lilly - couvertes de bleus et d'gratignures, la bouche ensanglante, peine
capable de tenir debout et de parler, qui plonge son regard dans le sien. Il l'attire elle et l'treint,
les yeux embus de larmes.
- Ca va?
- Oui a va... Josh, je t'en prie, il faut que tu arrtes, sinon tu vas le tuer.

Josh veut rpondre mais il s'interrompt, se retourne et regarde l'homme qui gt sur le sol. Durant ce
terrible silence - alors que Josh bouge les lvres sans tre capable de prononcer un seul mot -, il voit
le corps affal dans une mare de sang, aussi immobile et sans vie qu'un tas de linge sale.

4
- Bouge pas, ma chrie. J'ai presque fini.
Bob Stookey tourne prcautionneusement la tte de Lilly pour mieux voir sa lvre enfle et
tamponne dlicatement la blessure avec un peu de pommade antibiotique.
Lilly tressaille de douleur. Bob s'agenouille auprs d'elle, sa trousse de secours ouverte pose sur le
bord du lit de camp o, allonge et drappe jusqu' la poitrine d'une couverture, elle fixe le toit de la
tente. La toile tache est claire par les ples rayons du soleil de fin d'aprs midi. L'air glacial sent
le dsinfectant et l'alcool bon march.
Bob a horriblement envie de boire. Ses mains tremblent nouveau. Ces derniers jours lui rappellent
l'poque o il tait dans le corps mdical de la Navy. Un unique sjour en Afghanistan il y a onze
ans, il a l'impression que a fait une ternit, vider les bassins Camp-Dwyer, cela ne risquait pas
de le prparer ce qu'il vit maintenant. Il tait dj alcoolique l'poque, il avait tout juste russi
finir sa formation mdicale San Antonio tellement il buvait, et voil que la guerre lui retombe
dessus. Les corps cribls d'clats d'obus qu'il rafistolait au Moyen Orient ne sont rien en
comparaison des champs de bataille de cette guerre l. Parfois, quand il rve de l'Afghanistan, les
morts vivants se mlent aux rangs des talibans dans un Grand-Guignol et il voit des membres
gristres qui surgissent et transpercent les parois des units mdicales mobiles.
Mais soigner Lilly, c'est une tout autre affaire pour Bob: c'est bien pire que d'tre infirmier sur le
front ou de nettoyer aprs une attaque de zombies. Bingham n'y est pas all de main morte. D'aprs
ce qu'il voit, elle a au moins trois ctes casses, une grosse contusion l'oeil gauche - avec peut tre
une hmorragie du corps vitr, voire un dcollement de la rtine - ainsi qu'une srie de sales
ecchymoses et gratignures au visage. Bob ne se sent pas la hauteur - question matriel et
comptences- mme pour faire semblant de la soigner. Mais puisqu'il est le seul pouvoir agir ici, il
a bricol avec des draps dchirs, des couvertures rigides de livres et des bandes, de quoi
immobiliser les ctes de Lilly et appliqu sa maigre provision de crme antibiotique sur les
blessures superficielles. C'est l'oeil qui l'inquite le plus. Il va falloir le surveiller et s'assurer qu'il
gurisse convenablement.
- Et voil, dit-il en dposant une dernire touche de crme sur sa lvre.
- Merci Bob, zozote Lilly avec sa bouche enfle. Tu peux envoyer la facture ma mutuelle.
Bob laisse chapper un gloussement sans joie et l'aide remettre son blouson par dessus les
bandages.
- Qu'est ce qui s'est pass l-bas, enfin?
Lilly s'assoit sur le bord du lit en soupirant et remonte comme elle peut la fermeture clair en
tressaillant de douleur.
- Ca a un peu... dgnr.
Bob sort sa flasque cabosse remplie d'alcool bon march, s'installe dans son fauteuil de camping et
boit une longue gorge pour se remettre.
Au risque de dire une vidence... a n'est bon pour personne.Lilly dglutit aussi difficilement que si
elle avalait du verre pil. Des boucles auburn retombent sur son visage.

- M'en parle pas.


- Il y a une runion sur le sujet dans la grande tente.
- Avec qui?
- Simmons, Hennessey, d'autres vieux, Alice Burnside... tu vois le genre... les enfants de la
rvolution. Josh est... eh bien, jamais je ne l'ai vu comme a. Compltement dboussol. Il est assis
par terre devant sa tente comme un sphinx... pas un mot... fixe le vide. Il a dit qu'il ferait sans
discuter ce que les autres dcideraient.
- Ca veut dire quoi?
- Lilly, rpond Bob aprs une autre gorge de son mdicament prfr. C'est indit. Quelqu'un a
assassin un des ntres. C'est la premire fois qu'on a affaire un meurtre.
- Assassin?
- Lilly...
- Ah bon, pour eux c'est un meurtre?
- Je dis juste...
- Faut que j'aille leur parler.
Elle essaie de se lever, mais la douleur la cloue sur le rebord du lit.
- Hol, du calme, dit Bob en venant la retenir. Je viens de te donner une dose de cheval de codine.
- Bon dieu, Bob, pas question qu'on lynche Josh pour a, je refuse de les laisser faire.
- On va procder par tapes. Pour le moment, tu restes ici.
Elle baisse la tte et une larme vient perler dans son oeil indemne.
- C'tait un accident, Bob.
- On va d'abord s'occuper de te soigner, hein?
Elle relve le nez. Sa lvre blesse a tripl de volume, elle a l'oeil gauche au beurre noir et inject
de sang. Elle relve le col de son blouson rcupr et frissonne dans le froid. Bob remarque qu'elle
porte tout un tas d'accessoires bizarres: des bracelets en macram, des perles et de petites plumes
tresses dans les mches qui retombent sur son visage abim. Il s'tonne qu'une fille puisse encore
se proccuper de la mode dans cet univers chamboul. Mais cela fait partie du charme de Lilly, de
sa personnalit. Avec la petite fleur de lys tatoue sur sa nuque et les mticuleuses dchirures et
pices de son jean, c'est le genre qui est capable de se faire tout une garde-robe avec dix dollars et
un aprs-midi pass dans une friperie.
- Tout est ma faute, Bob, dit-elle d'une voix rauque et gagne par le sommeil.
- C'est des conneries, rtorque-t-il aprs une nouvelle gorge. Ces gars c'est des adultes. Ils savaient

ce qu'ils faisaient. (Une autre gorge. Peut-tre que l'alcool commence lui dlier la langue, car il
prouve une certaine amertume.) A mon avis, connaissant le genre de Chad, a faisait longtemps
que a lui pendait au bout du nez.
- Bob, c'est pas...
Elle se tait en entendant des pas crisser devant la tente. L'ombre d'un mastodonte se dcoupe sous la
toile. La silhouette familire s'arrte un instant devant l'ouverture rabattue. Lilly la reconnait, mais
elle ne dit rien. Une grosse main soulve le pan de la toile et une tte brune et ride jette un coup
d'oeil l'intrieur.
- Ils m'ont dit... ils m'ont donn trois minutes, dit Josh d'une voix trangle.
- Qu'est ce que tu racontes? demande-t-elle en se redressant et en dvisageant son ami. Trois
minutes pour quoi?
Il s'accroupit devant la tente, fixe le sol et hausse les paules pour rprimer son motion.
- Pour dire au revoir.
- Au revoir? Comment a? Qu'est ce qui s'est pass?
- Ils ont vot, soupire Josh. Dcid que la meilleure solution tait que je fasse mes valises et que je
quitte le groupe.
- Quoi?
- Mieux vaut a que d'tre pendu haut et court.
- Tu n'as pas... Je veux dire c'est purement accidentel.
- Oui c'est a, dit-il en fixant toujours le sol. Le pauvre est accidentellement tomb sur mon poing
plusieurs fois de suite.
- Mais dans de telles circonstances, enfin, ces gens savent quel genre d'homme...
- Lilly...
- Non, a n'est pas juste. C'est mal...
- C'est rgl, Lilly.
- Ils vont te laisser prendre des provisions? Une voiture peut-tre?
- J'ai ma moto. Ca ira, je m'en sortirai...
- Non, non... c'est... ridicule!
- Lilly, coute moi. (Il se penche l'intrieur de la tente. Bob se dtourne par respect. Josh tend la
main pour toucher le visage bless de Lilly. D'aprs ses dents serres, ses yeux brillants et les rides
qui marquent le contour de sa bouche, il est vident qu'il retient un raz-de-mare d'motions.) C'est
comme a que a doit tre. Ca vaut mieux. Je m'en sortirai. Bob et toi, tenez bon.

- Je pars avec toi, alors, dit Lilly, les yeux embus de larmes.
- Lilly...
- J'ai rien qui me retient ici.
- Dsol, ma poupe, rpond Josh. C'est un billet valable pour une personne.
- Je viens avec toi.
- Lilly, je suis vraiment dsol, mais c'est pas dans le scnario. C'est plus sr pour toi, ici, avec le
groupe.
- Ouais c'est vachement stable, ici, rtorque-t-elle, glaciale. Ca dborde d'amour.
- Tu es mieux ici que dans la nature.
Elle le regarde, les larmes ruisselant sur ses joues lacres.
- Tu peux pas m'en empcher, Josh. J'ai pris ma dcision. Je viens avec toi et point barre. Et si tu
essaies de m'arrter, je te traquerai, je serai sur tes talons et je te retrouverai. Je viens avec toi et tu
n'y peux rien. OK? Alors fais toi cette ide.
Elle boutonne son blouson et enfile ses bottes. Dsempar, Josh la regarde rassembler ses affaires
avec des gestes gauches. Bob change un regard avec lui et quelque chose d'aussi muet que puissant
passe entre les deux hommes. Pendant ce temps, s'interrompant de temps en temps cause de la
douleur, Lilly achve de fourrer ses vtements dans un sac et sort de la tente. Josh reste sur le seuil
un moment et regarde Bob, qui finit par hausser les paules.
- Les femmes, dit-il finalement avec un sourire las.

Un quart d'heure plus tard, les porte-bagages de la Suzuki Onyx de Josh dbordent de botes de
corned-beef et thon, fuses de dtresse, couvertures, allumettes de tempte et cordes. A quoi
s'ajoutent une petite canadienne, une torche, un petit rchaud de camping, une canne pche
pliante, un petit calibre 38 et quelques assiettes en carton et pices pris dans les fournitures
communes. Le ciel maussade s'est rempli de sombres nuages. Ce temps menaant renforce le ct
angoissant de la situation tandis que Josh arrime les bagages et jette par dessus son paule un coup
d'oeil Lilly, qui attend quelques mtres sur le bord de la route, son sac dos plein craquer,
qu'elle ajuste sur ses paules en tressaillant de douleur.
De l'autre ct de la proprit, trois hommes et une femme d'ge mr, des chefs autoproclams, les
observent stoquement. Josh a envie de leur lancer un sarcasme cinglant, mais il s'abstient.
- Tu es prte? prfre-t-il demander Lilly.
Avant qu'elle n'ait pu rpondre, une voix rsonne derrire eux.
- Attendez les mecs! (Bob Stookey arrive vers la clture avec sur le dos un gros sac de toile qui
laisse entendre des bruits de bouteilles - sans aucun doute sa rserve personnelle de "mdicaments".
Alors qu'il les rejoint, le vieil infirmier arbore une curieuse expression o se mlent impatience et

gne.) Avant que vous partiez dans le soleil couchant, j'ai une question vous poser.
- Qu'est ce qu'il y a, Bob? demande Josh.
- Rponds moi juste. Tu as une formation mdicale?
Lilly s'approche, dconcerte.
- Qu'est ce que tu veux, Bob?
- C'est une question toute bte. Est ce que vous avez une formation mdicale, l'un ou l'autre?
Josh et Lilly changent un regard.
- Pas ma connaissance, Bob, soupire Josh.
- Alors je vais vous demander un autre truc. Qui va surveiller si son oeil s'infecte? Ou ses ctes
fractures, pendant qu'on y est?
- Tu essaies de nous dire quoi, l, Bob? demande Josh.
Le vieux bonhomme dsigne du pouce la range de vhicules gares sur la route derrire lui.
- Puisque vous partez caracoler dans la nature, vous croyez pas que ca serait plus avis d'tre
accompagns d'un infirmier diplom de la Navy?

Ils chargent leurs affaires dans la voiture de Bob. Le vieux pick up Dodge Ram transform en
camping-car est un monstre caboss au toit dot d'un espace de couchage pliant, avec de longues et
troites fentres fumes et opaques. Le sac dos de Lilly et les porte-bagages de Josh sont chargs
l'arrire, coincs entre des tas de linge sale et des bouteilles entames de mauvais whisky. A quoi
s'ajoutent deux lits de camp branlants, une grande glacire, trois trousses de secours uses, une
valise en sale tat, deux jerrycans de carburant, une vieille trousse de mdecin en cuir qui a l'air
sortie d'une brocante et tout un assortiment d'outils de jardinage: des pelles, une binette, quelques
haches et une fourche l'air redoutable. Le toit arrondi est suffisament haut pour accueillir un adulte
allong.
En rangeant ses sacs, Josh remarque les pices parses d'un fusil pompe calibre 12, mais aucune
trace de munitions. Bob a sur lui un petit calibre 38 avec lequel il ne pourrait probablement pas
toucher une cible immobile dix pas un jour sans vent, et encore, s'il tait jeun, ce qui est
rarement le cas. Josh est conscient qu'il leur faudra des armes feu et des munitions
supplmentaires s'ils veulent avoir une chance de survivre un combat. Il claque le hayon et sent
que quelqu'un les observe depuis l'autre bout de la proprit.
- H, Lill!
La voix parat familire et, en se retournant, Josh aperoit un peu plus loin dans le virage, Megan
Lafferty, la nympho aux boucles brunes. Elle tient la main d'un autre ado, un blond cheveux longs
et pull sale. Comment il s'appelle dj? Steve? Shawn? Josh ne se souvient pas. Il sait seulement
qu'il a assist aux coucheries incessantes de la fille depuis Peachtree City. Et les deux feignasses
sont l les regarder comme des vautours.

- Salut Meg, dit doucement Lilly, un peu dubitative, en faisant le tour du camping car pour rejoindre
Josh.
Dans le silence gn, rsonnent les coups que Bob assne au moteur. Megan et son copain amateur
de dfonce s'approchent prudemment.
- Il parat que tu mets les voiles? demande Megan.
- C'est cool, elle va planer, alors, glousse son compagnon.
- Que pouvons nous pour vous, jeunes gens? demande Josh en lui jetant un regard noir.
- Lil continue Megan sans quitter Lilly des yeux, je voulais juste te dire... j'espre que tu es pas
genre fche contre moi, quoi.
- Pourquoi voudrais tu que je sois fche?
- J'ai dit des trucs l'autre jour, explique Megan en baissant les yeux. J'avais pas toute ma tte... Je
voulais... Je sais pas. Te faire des excuses.
Josh jette un coup d'oeil Lilly et dans le bref instant de silence avant qu'elle rponde, il peroit
toute l'essence de sa personnalit. Elle se radoucit. Elle pardonne.
- Tu as pas t'excuser pour quoi que ce soit, Meg. On essaie juste de tenir le coup.
- Il t'a vraiment salement amoche, dit Megan en la dvisageant.
- Il faut qu'on y aille, Lilly, intervient Josh. Il va bientt faire nuit.
- Bon, tu leur demandes ou pas? glisse le blond Megan.
- Nous demander quoi? fait Lilly.
Megan s'humecte les lvres. Lve les yeux vers Josh.
- C'est compltement nul, comment ils t'ont trait.
Josh aquiesce schement.
- Merci Megan, mais faudrait vraiment qu'on dcolle.
- Emmenez nous.
Josh regarde Lilly, qui fixe sa copine.
- Euh, tu vois, finit elle par dire. Le truc, c'est que...
- Plus on sera nombreux, moins on courra de risques, insiste le blond avec son petit rire nerveux de
dfonc. On est trop en mode guerrier, l.
- Scott, tu veux bien la fermer deux minutes? le fait taire Megan. On peut pas rester ici avec ces

enfoirs de fascistes, continue-telle pour Josh. Pas aprs ce qui s'est pass. C'est le bordel ici, les
gens se font plus confiance.
- Tu as fait ta part pour que a se gte, rtorque Josh en croisant les bras.
- Josh... intervient Lilly.
- Non, c'est bon, l'arrte Megan en baissant la tte effondre. Je le mrite. Disons que j'ai... oubli
les rgles.
Dans le silence qui s'installe, seulement troubl par le sifflement du vent dans les arbres et les coups
de cls molette de Bob, Josh lve les yeux aux ciel. Il n'en revient pas de ce qu'il s'apprte
accepter.
- Allez chercher vos affaires, dit-il finalement. Et faites vite.

Megan et Scott sont l'arrire. Bob conduit, Josh ct de lui, et Lilly dans l'troit rduit derrire la
cabine. Le camping-car est dot d'un petit espace couchage derrire les siges avant, pourvu de
portes coulissantes et d'une banquette rembourre qui se dploie pour devenir un lit. Lilly assise
dessus, se cramponne une poigne pour attnuer les cahots et secousses qui rveillent ses douleurs
dans les ctes.
Elle voit de part et d'autre de la route les arbres qui s'assombrissent mesure qu'ils descendent la
route menant aux vergers. Les ombres de l'aprs-midi s'allongent et la temprature frachit. Le
bruyant chauffage du vhicule lutte vainement contre le froid. Dans la cabine, l'air empeste l'alcool
aigre, la fume et la transpiration. Par les arations filtrent l'odeur des champs de tabac et des fruits
pourris, typique de l'automne gorgien. Pour Lilly, c'est le signe qu'ils quittent la civilisation. Elle
commence guetter les zombies entre les arbres: la moindre ombre, le moindre recoin sombre est
une menace potentielle. Le ciel est vide, aussi froid, mort et silencieux qu'un immense glacier gris.
Ils parviennent la 362, la route principale qui traverse le comt de Meriwether, alors que le soleil
baisse l'horizon. A cause du nombre d'paves et de voitures abandonnes, Bob conduit plus
calmement, aux alentours de soixante l'heure. Dans le crpuscule qui s'tend sur les collines
couvertes de sapins et de champs de soja, la deux-voies vire au bleu gris.
- C'est quoi le plan, capitaine? demande Bob Josh, une fois qu'ils ont parcouru trois kilomtres.
- Le plan? demande Josh en allumant un cigare et en baissant sa vitre. Tu dois me prendre pour un
des officiers que tu recousais en Irak.
- Jamais j'ai t en Irak, dit Bob en prenant discrtement une gorge de la flasque cale entre ses
cuisses. J'tais en Afghanistan, et franchement, je regrette de plus en plus d'en tre revenu.
- Moi, on m'a dit de foutre le camp et c'est ce que je fais. Je peux pas t'en dire plus.
Ils traversent un carrefour o un panneau indique FILBURN ROAD. C'est une route dsole
menant une ferme, borde de fosss qui passe entre deux champs de tabac. Josh la note
mentalement et commence se demander s'il est prudent de rester sur la route pendant la nuit.

- Je commence me dire qu'on devrait pas trop s'loigner de... fait il.
- Josh! coupe Lilly d'une voix perante. Regarde des zombies!
Josh se rend compte qu'elle tend le bras vers l'autoroute 500 mtres devant eux. Bob pile
brusquement. Le camping-car qui drape projette Lilly contre le sige et une douleur fulgurante lui
transperce les ctes. Ils entendent le bruit sourd de Megan et Scott qui se sont cogns contre la paroi
de la cabine.
- Fils de pute! s'exclame Bob en se crispant sur le volant, tandis que le vhicule continue d'avancer
au pas. Fils de pute borgne!
Josh aperoit au loin quarante ou cinquante zombies, dans le crpuscule, difficile de dire
prcisment, attroups autour d'un bus scolaire renvers. A cette distance, on dirait que le bus a
vomi des paquets de linge humide que les morts-vivants se disputent, mais il apparat rapidement
que ce sont des restes humains que les zombies dvorent. Et les victimes sont des enfants.
- On pourrait simplement foncer dans le tas, avance Bob.
- Non, non, dit Lilly. Tu blagues!
- On peut les contourner.
- Je sais pas, dit Josh en jetant son cigare par la vitre ouverte. Les fosss du bas-cts sont raides, on
pourrait se renverser.
- Tu proposes quoi?
- Qu'est ce que tu as comme munitions pour ta carabine de foire l'arrire?
- Une boite de cartouches 1,6 gramme qui date de Mathusalem. Et ton flingue?
-Juste ce qu'il y a dans le chargeur. Je crois qu'il reste cinq coups c'est tout.
Lilly aperoit dans le rtroviseur le regard paniqu que lui lance Bob.
- T'as une ide? demande-t-il.
- OK, mme si on en abat la plupart, le bruit va en attirer plein d'autres, dit-elle. A mon avis, mieux
vaut les viter carrment. Au mme instant, un coup sourd la fait sursauter. Elle se retourne en
grimaant de douleur et voit apparaitre le visage ple et angoiss de Megan la petite lucarne.
Qu'est ce que vous foutez? articule-t-elle muettement en frappant la vitre de la paume.
- Du calme, c'est bon! Du calme! lui crie Lilly avant de se retourner vers Josh. Tu en penses quoi,
toi?
Josh jette un coup d'oeil dans le rtroviseur et voit le carrefour dsol trois cent mtres derrire,
tout juste visible dans la lumire dclinante.
- Marche arrire, dit-il.
-Quoi? demande Bob.

- Fais marche arrire et vite. On va prendre une route secondaire l-bas.


Bob passe la marche arrire et appuie sur l'acclrateur. Le camping-car s'branle en gmissant,
projetant tout le monde en avant. Bob se mord la lvre en manoeuvrant, les yeux fixs sur le
rtroviseur. Le vhicule zigzague, la boite de vitesse hurle. Ils atteignent le carrefour. Bob freine et
Josh est clou son sige, tandis que le camion drape vers le bas-ct de la deux-voies pour aller
s'encastrer dans un enchevtrement de taillis et d'herbes folles en soulevant un nuage de poussire et
de feuilles. Personne n'entend derrire le buisson les pas tranants d'une crature qui surgit du
feuillage et referme ses doigts morts sur le pare-chocs arrire. Il est dj trop tard.

Dans le compartiment arrire, secous et jets au sol par les cahots du camion et gloussant comme
des hystriques, Megan et Scott ne se rendent pas compte qu'ils ont maintenant un zombie en
remorque. Alors que le Dodge Ram s'engage toute allure sur la route en terre, toujours hilares, ils
se hissent sur les cageots de fruits qui leur servent de siges.
A l'intrieur, l'air est rempli de la fume bleute de tout un bol d'herbe que Scott a allum il y a dix
minutes. Il gardait tendrement sa petite rserve, redoutant l'invitable moment o il serait court et
devrait trouver comment en faire pousser dans ce sol argileux.
- Tu as pt quand tu es tombe, dit-il en ricanant Megan, les yeux dans le vague.
- Surement pas, rplique-t-elle sans cesser de glousser, en essayant de garder son quilibre sur le
cageot. C'est ma semelle en caoutchouc qui a fait du bruit par terre.
- Deconne pas, tu as carrment pt.
- Non.
- Bien sur que si, tu as lach une caisse, une caisse de fille.
Megan clate de rire.
- Et c'est quoi une caisse de fille?
- C'est genre... s'esclaffe Scott, genre... un mignon petit prout. Comme le tchou-tchou d'un petit
train. C'est le petit prout qui...
Ils sont plis en deux par le fou rire alors qu'un visage livide aux yeux laiteux apparat comme une
lune au milieu de la vitre noire l'arrire. C'est un homme d'ge mr, dont le crne quasiment
chauve est marbr de veines bleues.
Ni Megan ni Scott ne s'en aperoivent. Ils ne voient pas le vent qui agite les mches parses d'un
gris sale, les lvres visqueuses qui se retroussent sur les dents noires et les doigts en putrfaction qui
s'insinuent dans l'espace libre laiss par le hayon pas entirement referm.
- Oh merde! s'crie Scott entre deux clats de rire quand il voit l'intrus essayer de pnetrer. Merde!
Megan se tord de rire en voyant Scott faire volte-face et dtaler quatre pattes vers les outils de

jardin. Il ne rit plus, lui. Le zombie est dj moiti dans le camping-car.


Son grondement et la puanteur de ses chairs en dcomposition remplissent l'air. Megan finit par
s'apercevoir de sa prsence et son rire s'trangle dans un gargouillement.
Scott tend le bras vers la fourche. Le camping-car fait une embarde. Le zombie, qui est maintenant
entirement entr, vacille comme un ivrogne et se cogne contre la paroi. Un tas de cageots
s'effondre. Scott s'est empar de la fourche.
Megan recule en glissant sur ses fesses et se rfugie dans le coin oppos. Malgr la terreur dans son
regard, elle ne peut s'empcher de rire entre deux hoquets et toussotements suraigus. Comme un
moteur qui s'emballe, elle continue de glousser - on croirait une folle - alors que Scott se redresse
sur ses genoux flageolants et lance la fourche de toutes ses forces en essayant vaguement de viser le
cadavre ambulant. Les pointes rouilles le frappent au visage au moment o la chose se retourne, et
l'une lui embroche l'oeil gauche, tandis que les autres s'enfoncent dans la mchoire et le cou. Un
sang noirtre jaillit dans le camping-car. Scott pousse un cri de guerre et arrache la fourche. Le
zombie titube en arrire vers le hayon, qui s'est maintenant entirement ouvert, et flotte au vent.
Dieu sait pourquoi, ce deuxime coup arrache Megan un hurlement de rire convulsif. Les pointes
s'enfoncent dans le crne de la crature.
Pour Megan, c'est crever de rire: ce drle de zombie qui se contorsionne comme s'il tait
lectrocut, avec cette fourche enfonce dans le crne et ses bras qui s'agitent. On dirait un clown,
avec son visage tout blanc et ses grandes dents noires. Il titube encore un peu en arrire, puis le vent
l'aspire et le fait basculer dehors. La fourche chappe des mains de Scott, qui retombe sur le cul sur
un tas de vtements.
Megan et Scott sont repris d'un fou rire en imginant l'absurde spectacle du zombie qui va continuer
se balader sur la route avec la fourche plante dans le crne. A quatre pattes, ils s'avancent vers le
hayon et regardent la crature qui disparat au loin, la fourche toujours plante dans le crne comme
un piquet.
Scott referme le hayon et ils clatent de nouveau d'un rire entrecoup de quintes de toux. Les yeux
larmoyants, Megan se retourne vers l'avant du vhicule. Par la lucarne, elle voit les nuques de Lilly
et Josh. Ils ont l'air proccups, inconscients de ce qui vient de se produire juste derrire eux. Ils ont
l'air de dsigner quelque chose au loin, tout en haut d'une colline.
Megan n'en revient pas que personne dans la cabine n'ait entendu le fracas l'arrire. Le bruit du
moteur est si fort que a? Le tumulte de la lutte a-t-il t couvert par leurs clats de rire? Megan
s'apprte les alerter en frappant sur la vitre quand elle voit enfin ce qu'ils ont aperu. Bob vient de
quitter la route pour prendre un chemin de terre qui grimpe vers un btiment inoccup, ou pas.

5
La station service abandonne est situe en haut d'une colline qui domine les vergers alentours. Elle
est borde sur trois cts par une clture en planches envahie d'herbes folles o trainent des bennes
ordures. Au dessus des pompes - une pour le diesel et trois pour l'essence- une pancarte
manuscrite indique FORTNOY'S - CARBURANTS ET ARTICLES DE PECHE. Le btiment de
plain pied comprend un bureau aux vitres couvertes de chiures de mouches, une boutique et un petit
garage avec un pont lvateur.
Quand Bob s'engage sur le sol en ciment fendill, phares teints pour viter de se faire reprer, il
fait nuit noire, et les pneus crissent sur des dbris de verres. Megan et Scott jettent un coup d'oeil
par le hayon et voient la silhouette du btiment, tandis que Bob fait passer le camping-car derrire le
garage, dissimul la vue d'ventuels curieux.
Il se gare entre une pave de berline et un tas de pneus. Un instant plus tard, il coupe le moteur et
Megan entend le grincement de la porte ct passager et le pas lourd de Josh qui descend et vient
l'arrire.
- Bougez pas une seconde, dit-il mi-voix aprs avoir ouvert la porte et vu Megan et Scott
accroupis prs du hayon comme deux chouettes. (Il ne remarque pas les claboussures de sang sur
les parois tandis qu'il vrifie le chargeur de son 38, dont l'acier bleut brille dans l'obscurit.) Je vais
vrifier qu'il n'y a pas de zombies dans les parages.
- Je veux pas tre mal leve, mais c'est quoi, a, putain? dit Megan, totalement dgrise prsent
et trs remonte. Vous avez vu ce qui s'est pass tout l'heure?
Vous avez rien entendu?
- J'ai juste entendu deux dfoncs qui faisaient la fte. Ca pue le fauve, l dedans.
Megan lui raconte ce qui leur est arriv. Josh jette un regard surpris Scott.
- Ca m'tonne que tu aies eu la prsence d'esprit de... dfonc comme tu devais tre. (Il se radoucit
et sourit en soupirant.) Flicitations, gamin.
- Mon premier zombie abattu, chef, sourit Scott.
- Il y a des chances que ce soit pas le dernier, rpond Josh en refermant le chargeur.
- Je peux te demander un truc, aussi? fait Megan. Qu'est ce qu'on fiche ici? Je croyais qu'on avait
assez d'essence.
- C'est trop risqu par ici pour voyager de nuit. mieux vaut se planquer jusqu'au matin. Vous bougez
pas tant que j'aurais pas annonc que tout va bien.
Megan referme la porte. Dans l'obscurit, elle sent sur elle le regard de Scott et se tourne vers lui. Il
a une drle d'expression.
- Mec, franchement, sourit elle, tu sais vachement bien te servir d'outils de jardin. C'tait sacrment
couillu, ton truc avec la fourche. Il sourit son tour. Quelque chose change dans son regard, comme
s'il la voyait pour la premire fois, malgr l'obscurit, et il s'humecte les lvres en repoussant une

mche blonde de ses yeux.


- C'tait rien du tout.
- C'est a, ouais.
Cela fait un bout de temps que Megan est emerveille de la ressemblance entre Scott Moon et Kurt
Cobain. Son visage irradie dans le noir comme par magie et le parfum qu'il exsude, mlange de
patchouli, de fume et de chewing-gum, lui fait tourner la tte. Elle l'empoigne et crase ses lvres
sur les siennes. Il la saisit par les cheveux et ils sont bientt enlacs et en train de s'embrasser.
- Baise moi, chuchotte-t-elle.
- L? fait il. Tout de suite?
- Peut tre pas, dit-elle en regardant autour d'elle, essouffle et le coeur battant. On va attendre qu'il
ait fini son tour et on trouvera un coin tranquille.
- Cool, fait il tout en la pelotant travers son tee-shirt dchir du Grateful Dead. Elle enfonce sa
langue dans sa bouche. Elle a envie de lui, tout de suite. Elle se dgage. Dans l'obscurit, le couple
se dvisage, haletants comme des animaux qui s'entretueraient s'ils n'taient pas de la mme espce.
Megan et Scott trouvent un endroit pour assouvir leur dsir peu aprs que Josh ait annonc que
l'endroit tait sr.
Les deux dfoncs ne trompent personne, malgr leurs vagues tentatives d'tre discrets: Megan fait
mine d'tre puise et Scott propose de lui arranger un coin pour dormir dans la remise au fond de la
boutique. La pice encombre - 20 mtres carrs de dalles sales et de tuyauteries apparentes empeste le poisson mort et les appts. Josh leur enjoint de faire attention et lve les yeux au ciel en
s'loignant, dgout - et peut tre un peu jaloux.
Les bruits de leurs bats commencent presque immdiatement, avant mme que Josh soit revenu
dans le bureau, o Bob et Lilly sont en train de dballer le ncessaire pour la nuit.
- Qu'est ce que c'est que ce bruit? lui demande Lilly. (Josh secoue la tte. Les coups sourds et
rythms qui parviennent de l'autre pice rsonnent dans l'espace confin de la station service. De
temps en temps, un haltement ou un gmissement s'lve en contrepoint. Lilly a l'air prte
s'effondrer.) Alors c'est a qu'on va devoir supporter?
Il n' y a pas d'lectricit chez Fortnoy's, les reservoirs de carburant sont vides et l'air aussi glacial
que dans une chambre froide. La boutique a l'air d'avoir t ratisse. Mme le frigo pourri a t vid
de ses asticots et poissons. Le bureau contient un distributeur proposant encore quelques barres
chocolates et des sachets de chips primes, des chaises en plastique moul renverses, un petit
rayon de magazines poussireux, des rouleaux de papier toilette, des flacons d'antigel et de
dsodorisant pour voiture et, sur le comptoir en bois ray, trne une caisse enregistreuse
antdiluvienne, au tiroir ouvert et vide.
- Peut-tre que a leur passera, dit Josh en prenant dans sa poche son dernier cigare qu'il a entam et
en cherchant du regard un rayon tabac. On dirait que les Fortnoy sont partis prcipitament.
- Ouais, les pillards sont passs avant nous, dit Lilly en palpant son oeil bless.

- Tu tiens le coup? demande-t-il.


- Ca ira.
- Assieds-toi, Lilly, dit Bob qui lve le nez de sa caisse de matriel et pose une des chaises prs
d'une fentre. (La lumire de la lune d'automne strie le sol de rayures argentes. Bob se nettoie les
mains avec une lingette.) On va regarder tes pansements. (Josh les regarde s'installer.) Bouge pas,
dit Bob en lui tamponnant prcautionneusement le contour de l'oeil avec un coton imbib d'alcool.
La chair a enfl de la taille d'un oeuf. Lilly tressaille et cela inquite Josh. Il rprime avec peine
l'envie de se prcipiter pour la serrer dans ses bras et caresser ses cheveux soyeux. Le spectacle de
ces boucles brunes qui retombent sur son dlicat visage bless le tue littralement.
- Ae! s'crie Lilly. Vas-y doucement Bob.
- Tu as un sacr coquard, mais si on peut le dsinfecter correctement, tu pourras gambader.
- Gambader o?
- Ca, c'est une bonne question. Il dfait dlicatement les bandages de ses ctes et palpe doucement
les contusions du bout des doigts. Lilly tressaille nouveau.) Les ctes devraient se remettre toutes
seules, tant que tu ne fais pas de combat de boxe ou de marathon, conclut-il en replaant la bande
lastique en lui mettant un pansement propre sur l'oeil.
- Qu'est ce que tu en dis, Josh? demande Lilly en levant la tte vers lui.
Josh jette un regard circulaire sur les lieux.
- On va passer la nuit ici et prendre des quarts pour monter la garde.
- Il va faire un froid de canard, l dedans, dit Bob en coupant un morceau de sparadrap.
- J'ai vu un gnrateur dans le garage, soupire Josh, et on a des tas de couvertures. L'endroit est
plutt sur et on est assez en hauteur pour voir suffisamment l'avance une bande qui s'approcherait
de nous.
Sa tche termine, Bob referme sa trousse. Les bruits touffs dans la pice voisine dcroissent, et
dans ce silence momentan, par dessus le claquement de l'enseigne dans le vent, Josh entend le
choeur lointain des zombies, ce bourdonnement caractristique de cordes vocales mortes, comme
des tuyaux d'orgues qui gargouillent et gmissent l'unisson. Cela lui hrisse les poils de la nuque.
- Ils sont de plus en plus nombreux, non? demande Lilly qui coute elle aussi.
- Comment savoir, fait Josh en haussant les paules. Bob sort sa flasque de la poche de sa doudoune
dchire et boit une bonne goule.
- Je crois que a fait des semaines que toute l'agitation au Camp Bingham les attire hors de la fort,
dit Josh en s'approchant de la fentre crasseuse pour scruter la nuit.
- Et nous on est quelle distance du camp d'aprs toi?

- Moins de deux kilomtres vol d'oiseau. Il contemple les cmes des sapins qui se balancent dans
un ocan de branches aussi denses qu'une dentelle noire. Le ciel est dgag et rempli d'un semis
d'toiles glaciales. Au loin s'lvent les rubans de fume du campement.) J'ai pens quelque
chose... continue-t-il en se tournant vers ses compagnons. C'est pas le Ritz, ici mais si on trouve des
trucs en fouillant dans les alentours, des munitions, par exemple, a serait pas idiot de rester ici
quelque temps.
L'ide reste un moment en suspens, le temps qu'ils rflechissent.

Le lendemain matin, aprs une longue et difficile nuit sur le ciment glac du garage, en se
contentant de couvertures limes et en prenant des tours de garde, ils se runissent pour dcider de
la stratgie adopter. Tout en buvant du caf instantan prpar sur le rchaud de Bob, Josh les
convainc que le mieux est de rester planqus ici pour l'instant. Lilly pourra se rtablir et, si
ncessaire, ils voleront des vivres au campement voisin.
Au point o ils en sont, personne ne discute vraiment. Bob a dcouvert une provision de whisky
sous un comptoir de la boutique, tandis que Megan et Scott alternent entre la dfonce et les
"moments privilgis" pendant des heures d'affile dans la pice du fond. Durant cette premire
journe, ils se donnent du mal pour scuriser les lieux. Josh prfre qu'ils n'utilisent pas le
gnrateur l'intrieur de peur que les gaz d'chappement les asphyxient et craint de l'allumer audehors au risque d'attirer l'attention. Il trouve un pole dans la reserve et un tas de bois derrire l'une
des bennes ordures.
Durant leur deuxime nuit la station Fortnoy's, ils parviennent atteindre une temprature
supportable dans le garage en chauffant le pole fond, pendant que Megan et Scott se tiennent
bruyamment chaud sous des couches de couvertures dans l'arrire boutique. Bob se saoule
suffisamment pour ne plus remarquer le froid, mais les bruits touffs que fait le couple semble le
dranger. Au bout du compte, il est tellement bourr qu'il parvient peine bouger. Lilly l'aide se
coucher comme on mettrait un enfant au lit. Elle lui chante mme une berceuse - "The circle game"
de Joni Mitchell - tout en remontant la couverture moisie jusqu' son cou rid. Bizarrement, elle se
sent responsable de Bob Stookey, alors que c'est lui qui est cens la soigner.
Au cours des jours suivants, ils renforcent portes et fentres et se lavent dans les grands viers en
acier galvanis l'arrire du garage. Ils s'installent bon gr mal gr dans une sorte de routine. Bob
protge son camion avec des pices rcupres sur des paves pendant que Josh mne rgulirement
des missions de reconnaissance aux abords du campement deux kilomtres l'ouest. Sous le nez
des campeurs, Josh et Scott russissent drober du bois, de l'eau potable, quelques tapis de sol,
des conserves de lgumes, une bote de cartouches et une caisse de Sterno. Josh remarque que le
comportement civilis du campement se dgrade. Il entend de plus en plus de disputes, est tmoin
de bagarres entre certains hommes et constate qu'ils boivent de plus en plus. Le stress commence
accabler les campeurs.
La nuit, Josh ferme hermtiquement la station-service. Ils restent tous l'intrieur, le plus
discrtement possible, allument le minimum de lanternes et de bougies, sursautant la moindre
bourrasque. Lilly se surprend se demander quel est le plus grand danger: les hordes de zombies,
ses congnres humains ou l'hiver qui s'installe. Les nuits s'allongent et le froid augmente. Il laisse
des auroles de givre sur les vitres, s'insinue dans les articulations, et bien que personne n'en parle
beaucoup, c'est une menace silencieuse qui pourrait venir bout de leur petit groupe bien plus
facilement qu'aucune attaque de zombies.

Pour lutter contre l'ennui et la peur qui les ronge, certains occupants de la station Fortnoy's se
dcouvrent de petites distractions. Josh roule des cigares avec les feuilles de tabac qu'il rcolte dans
les champs voisins. Lilly commence un journal et Bob dcouvre un trsor de vieux leurres de pche
dans une malle de la boutique. Il passe des heures devant un tabli les rafistoler en vues de futures
parties de pche. Il a l'intention de prendre une belle truite, une perche ou un sandre dans les eaux
peu profondes de la rivire voisine. Il garde en permanence une bouteille de Jack Daniel's sous
l'tabli et en boit jour et nuit.
Les autres remarquent la vitesse laquelle il descend les bouteilles, mais qui peut lui en vouloir?
Qui peut reprocher quiquonque de noyer son angoisse dans ce cruel purgatoire? Bob n'est pas fier
d'tre alcoolique. En ralit, il en a profondment honte. Mais c'est pour cela qu'il a besoin de boire,
pour noyer sa honte, sa solitude, sa peur et ses nuits hantes des cauchemars sanglants de Kandahar.
Le vendredi de cette mme semaine, au petit matin - Bob a not dans son agenda que c'tait le 9
novembre - il est son tabli en train de bricoler des mouches, bourr comme d'habitude, quand il
entend les bruits de frottement dans la rserve. Il n'avait pas remarqu que Megan et Scott s'y
taient glisss en dbut de soire, ni senti l'odeur caractristique d'un reste de marijuana brlant
dans une pipe, ni entendu les gloussements touffs traversant les minces parois. Mais l, il
dcouvre autre chose qui lui a chapp dans la journe.
Il s'interrompt dans sa tche et jette un coup d'oeil sur le coin oppos de la pice. Derrire une
grosse bonbonne de gaz, un large trou bant est clairement visible dans le mur la lueur de sa
lanterne. Il s'approche, dplace la bonbonne et s'accroupit devant l'ouverture d'une douzaine de
centimtres dans la charpente. Elle semble avoir t provoque par une fuite d'eau, ou l'effritement
du pltre durant les humides ts georgiens. D'un regard par dessus son paule, il s'assure qu'il est
bien seul. Les autres sont profondment endormis dans le garage.
Les gmissements et cris de plaisir attirent de nouveau son attention vers le mur endommag. Il
regarde par le trou dans la rserve, o la faible clart d'une lanterne piles projette des ombres qui
s'agitent sur le plafond bas. Bob s'humecte les lvres. Il se penche encore, manque de tomber
tellement il est ivre et se rattrape la bonbonne de gaz. Il voit les fesses boutonneuses de Scott
tressauter rythmiquement dans la clart jauntre, et Megan dessous, jambes cartes, les orteils
crisps d'extase. Bob prouve un pincement de coeur et retient son souffle.
Ce qui le fascine le plus, ce n'est pas l'abandon et la nudit des deux amants, ni les grognements et
feulements bestiaux qu'ils laissent chapper. Ce qui l'hypnotise, c'est la vue de la peau mate de
Megan, de ses boucles rousses rpandues sur la couverture, luisantes comme du miel. Submerg par
le dsir, Bob ne peut en dtacher son regard, au point de ne pas entendre le parquet qui grince
derrire lui.
- Oh... Bob... Excuse moi... Je ne...
La voix provient de l'entre de la boutique, du couloir qui mne dans le bureau, et quand Bob se
retourne en sursautant pour voir qui est l'intrus, il manque de tomber la renverse et doit se
rattraper la bonbonne.
- J'essayais pas de... C'est pas ce que tu...
- C'est bon... J'tais juste venue... voir si tout allait bien.
Lilly en tenue de nuit - un sweat-shirt, un cache-nez et un pantalon de jogging - dtourne le regard,
les yeux remplis d'un mlange de piti et de dgot. Les cernes bleutes ont diminues autour de ses

yeux et elle se dplace avec plus de facilit, ses ctes se remettant peu peu.
- Lilly, je ne ...
Bob la rejoint en titubant, cartant ses grosses mains dans un geste de contrition, quand il trbuche
sur une lame du parquet et s'tale en touffant un cri. C'est incroyable, mais cel n'a pas empch
les bruyants bats de se poursuivre dans la pice voisine.
- Bob, a va? demande Lilly en se prcipitant pour l'aider se relever.
- C'est bon, a va, dit-il en la repoussant doucement.
(Il se relve en vacillant, incapable de la regarder dans les yeux, sans savoir quoi faire de ses mains.
Il dsigne l'autre ct de la pice du menton.) J'ai cru entendre un bruit suspect dehors.
- Suspect? rpte Lilly en fixant le sol, puis le mur, pour viter son regard. Ah, d'accord...
- Ouais, c'tait rien.
- Ah, tant mieux, dit Lilly en reculant lentement. J'tais juste venue voir si a allait.
- Ca va, a va. Il se fait tard, je crois que je vais me pieuter.
- Oui, Bob, a vaut mieux.
Elle tourne les talons et s'en va prcipitamment, laissant Bob Stookey seul dans la lueur de la
lanterne. Il reste un moment contempler le sol. Puis il retourne lentement son atelier, prend sa
bouteille de Jack, la dbouche et la porte ses lvres. Il la vide en trois gorges, sans reprendre son
souffle.

- Je me demande ce qui va se passer quand il sera court de gnle.


Emmitoufle dans son blouson de ski et coiffe de son gros bonnet tricot, Lilly suit Josh sur l'troit
sentier entre les sapins. Vtu de son blouson de bcheron lim et coiff de sa casquette, serrant un
fusil contre lui, il se dirige vers le lit d'un torrent assch encombr de rochers et de branches
mortes.
- Il en trouvera d'autre... T'inquite pas pour ce vieux Bob... Les alcoolos russissent toujours
trouver de quoi boire. Franchement, je m'inquite plus pour les vivres qui vont commencer
manquer.
Il rgne un silence d'glise dans les bois tandis qu'ils approchent des bords du torrent. La premire
neige de la saison qui tourbillonne dans le vent entre les branches leur colle au visage.
Cela fait deux semaines qu'ils sont la station-service Fortnoy's et ils ont puis plus de la moiti de
leur eau potable et presque toutes leurs conserves. Josh a estim qu'il valait mieux utiliser leur
unique bote de cartouches pour abattre un cerf ou un lapin plutt qu'attendre de devoir se dfendre
contre une attaque de zombies. En plus, les feux, le bruit et l'activit du campement y attirent la
majeure partie des morts-vivants qui ont desert les abords de la station-service ces derniers temps.

Josh fait appel ses souvenirs d'enfance de chasse avec son oncle Vernon Briar Mountain pour
retrouver son savoir-faire. Dans le temps, il avait un oeil d'aigle. Mais l, avec cette carabine
minable et ses doigts gels...
- Je me fais du souci pour lui, Josh, dit Lilly. C'est un type bien mais il a des problmes.
- Parce que a serait le seul en avoir? rplique-t-il en se retournant vers la jeune fille qui enjambe
un tronc abattu. Elle a l'air remise de ce que Chad Bingham lui a fait subir. Son visage a
pratiquement retrouv son allure normale, l'oeil est dgonfl et elle ne claudique plus.) Il t'a
drlement bien soigne, observe-t-il.
- Oui, je me sens nettement mieux.
Josh s'arrte au bord du torrent pour l'attendre. Elle le rejoint. Il aperoit des traces dans la boue
compacte.
- On dirait que c'est un passage de cerfs. Je pense qu'il faut suivre le torrent, on devrait croiser une
ou deux bestioles.
- On peut faire une petite pause avant?
- Bien sr, dit-il en lui faisant signe de s'asseoir sur une bche. (Elle s'installe et il la rejoint, sa
carabine sur les genoux. Il laisse chapper un long soupir. Il prouve un besoin irrpressible de la
serrer dans ses bras. Mais qu'est ce qui lui prend? Le voil fou d'amour comme un crtin d'ado au
milieu de toutes ces horreurs. Il baisse les yeux.) J'apprcie que vous vous serriez les coudes, toi et
le vieux Bob.
- Oui, et toi tu t'occupes de tout le monde.
- Je regrette de pas m'tre aussi bien occup de ma mre.
- Tu ne m'as jamais racont ce qui s'tait pass.
Il respire un bon coup.
- Je t'ai dit, elle a t trs malade pendant quelques annes... J'ai cru plusieurs fois que j'allais la
perdre... Mais elle a vcu assez longtemps pour... Il n'achve pas, tant la peine qui lui ravage le
coeur le submerge avec une soudainet qui le surprend. Elle peroit le chagrin qui le bouleverse.
- C'est pas grave, Josh, si tu veux pas...
Il balaie cela d'un geste de sa grosse main brune.
- Ca me fait rien de te raconter. A l'poque, j'essayais encore d'aller au boulot tous les matins,
d'avoir un salaire, au dbut de l'Epidmie, il y avait que quelques bouffeurs. Je t'ai jamais dit ce que
je faisais?
- Si que tu tais chef cuisinier.
- Et c'tait du lourd, je peux te dire. Il la regarde et ajoute tendrement, le regard humide, j'ai toujours
voulu te prparer un vrai dner. Ma mre m'a appris les bases, paix son me, comment prparer un
pain perdu t'arracher des larmes et te remplir de joie.

Lilly sourit.
- Qu'est ce qui est arriv ta mre, alors, Josh? demande Lilly en reprenant son air grave.
Il fixe la neige qui poudre les feuilles depuis quelques temps et rassemble ses forces pour
poursuivre.
- Elle avait rien envier Mohammed Ali... C'tait une battante, elle a lutt contre la maladie
pendant des annes, comme une championne. Et gentille, gentille comme personne. Les chiens
errants, les sans-abri, elle accueillait tout le monde, mendiants et loqueteux, peu importait. Elle les
hebergeait et les appelait "mon ange" leur offrait du pain de mas et du th jusqu'au jour o ils la
volaient ou venaient se bagarrer dans son salon.
- On dirait que c'tait une vraie sainte, Josh.
- C'tait pas les meilleures conditions de vie pour moi et mes soeurs, je t'avouerai, dit-il en haussant
les paules. On dmnageait souvent, j'ai connu des tas d'coles et chaque jour, on rentrait et on
trouvait la maison remplie d'inconnus, mais j'adorais ma vieille maman.
- Je comprends pourquoi.
Il dglutit pniblement. On y arrive. Le sale moment, celui qui hante encore ses cauchemars ce
jour. Il fixe la neige sur les feuilles.
- C'est arriv un dimanche. Je savais qu'elle allait plus trs bien, qu'elle avait plus toute sa tte. Un
docteur nous avait dit que c'tait Alzheimer. A ce stade, les zombies commenaient arriver dans
les rsidences, mais il y avait encore les sirnes d'alarme, les alertes, tout a. La rue tait bloque ce
jour l. Quand je suis parti bosser, ma mre tait assise la fentre et regardait ces choses qui
s'infiltraient, les commandos qui les descendaient. J'ai pas rflchi, je me suis dit qu'elle risquait
rien. (Il marque une pause. Lilly ne dit rien. Il est clair pour tous les deux qu'il a besoin de partager
cela avec quelqu'un, sans quoi cela continuera le ronger ternellement.) J'ai essay de l'appeler
dans la journe. Le tlphone tait coup, je crois. Je me suis dit, pas de nouvelles, bonnes
nouvelles. Je crois que je suis rentr 17 heures 30 ce jour l. Il avale la boule qu'il a dans la gorge
et sent sur lui le regard de Lilly.) J'ai tourn le coin de ma rue et montr mes papiers aux gars du
barrage quand j'ai remarqu toute cette agitation en bas de l'immeuble. Des gars des commandos qui
allaient et venaient. Juste devant chez moi, je m'arrte. Ils me disent de foutre le camp et moi, je
rponds, on se calme, j'habite l. Ils me laissent passer. Je vois la porte de l'immeuble grande
ouverte, des flics qui entrent et sortent. Il y en a qui portent... (Sa voix s'trangle. Il respire. Se
reprend. S'essuie les yeux.) Qui portent... comment a s'appelle? Des prlvements? Les botes pour
les organes, ce genre l. Je monte les marches quatre quatre. Je crois que j'en ai bouscul quelques
uns. Arriv devant chez moi au deuxime, je vois des types en combinaison de bioprotection qui
barrent l'entre, je les carte, j'entre et je vois...
Josh sent le chagrin qui lui monte dans la gorge et le suffoque. Il s'interrompt pour reprendre son
souffle. Des larmes brulantes coulent jusque sur son menton.
- Josh, tu n'es pas oblig de...
- Non, c'est bon, il faut que je... Ce que j'ai vu l-dedans... J'ai tout de suite compris ce qui s'tait
pass. Ds la seconde o j'ai vu la fentre ouverte et la table mise. Maman avait sorti sa vaisselle du
dimanche. Tu imagines pas tout le sang qu'il y avait. C'en tait inond partout. (Sa voix se brise et il

lutte pour retenir ses larmes.) Il y avait au moins six zombies par terre. Les gars du commando
avaient d les abattre. Il... il restait pas grand chose de maman. Des... bouts sur la table. Dans la
porcelaine. J'ai vu... ses doigts... tout bouffs prs de la saucire... ce qui restait de son corps affal
sur un fauteuil... la tte de travers, la gorge ouverte...
- Ok, Josh, c'est pas ncessaire de... Je suis dsole, vraiment dsole.
Il la regarde comme s'il la voyait dans une nouvelle lumire, dans une clart de neige, rayonnante,
lointaine, comme dans un rve.

A travers ses larmes, Lilly croise le regard du grand Black et son coeur se dchire. Elle a envie de le
prendre dans ses bras, de consoler ce colosse, de caresser ses normes paules et de lui dire que tout
ira bien. Jamais elle ne s'est sentie aussi proche d'un autre tre humain, et cela la tue. Elle ne mrite
pas son amiti, sa protection, sa fidlit, son amour. Que doit elle dire? Ta mre est dans un monde
meilleur, prsent? Elle refuse de souiller ce moment tragique avec des clichs idiots.
Elle s'apprte parler quand Josh reprend, d'une voix tendue, sans la quitter des yeux.
- Elle a invit ces monstres manger du pain de mas et des haricots... Elle les a accueillis... comme
des chiens errants... parce que c'tait son temprament. Elle aimait toutes les cratures de Dieu. (Il
s'effondre, les paules secoues de sanglots, et les larmes ruissellent sur son blouson de bcheron de
l'Arme du Salut.) Elle a d les appeler "mes chris"... jusqu'au moment o ils l'ont dvore.
Il baisse la tte et laisse chapper un cri inquitant, entre sanglot et rire dment, alors que les larmes
ruissellent sur son visage cisel. Lilly se rapproche, pose une main sur son paule. Sans rien dire.
Elle touche ses normes mains, serres sur la carabine. Il lve les yeux, l'air dvast.
- Pardon, je suis tellement... chuchote-t-il.
- Ca fait rien Josh. Je te laisserai pas tomber. Je suis avec toi, l.
Il penche la tte, essuie ses larmes et parvient esquisser un sourire.
- Oui, je vois bien.
Elle l'embrasse, rapidement mais sur les lvres. C'est un peu plus qu'une bise amicale. Le baiser
dure une ou deux secondes.
Josh lche sa carabine, la prend dans ses bras et l'embrasse son tour. Tandis que le colosse laisse
ses lvres s'attarder sur les siennes, elle se sent flotter sur la neige balaye par le vent et des
motions contradictoires l'tourdissent.
A-t-elle piti de lui? Est elle en train de le manipuler une fois de plus? Il a got de caf, de fume et
de chewing-gum fruit. La neige glace lui frle les paupires et la chaleur des lvres de Josh fait
fondre les flocons. Il a tant fait pour elle. Elle lui doit dix fois la vie. Elle entrouvre les lvres et se
serre contre lui. C'est alors qu'il s'carte.
- Qu'est ce qui ne va pas? demande-t-elle en le scrutant.
A-t-elle fait quelque chose de mal? Franchi une limite?

- Rien du tout, ma poupe. (Il sourit et dpose un baiser sur sa joue. Un baiser chaleureux, doux et
tendre, qui en promet d'autres.) Moment mal choisi, tu vois. (Il ramasse la carabine.) C'est pas sr,
ici... Ca me parait pas bien.
Un bref instant, Lilly se demande s'il fait allusion la fort ou la situation entre eux.
- Excuse-moi si j'ai...
- Je veux juste que a se passe bien, dit-il en posant un doigt sur ses lvres. Quand le moment sera
venu.
Il lui fait le sourire le plus sincre et le plus pur qu'ait jamais vu Lilly. Elle le lui rend, le regard
embu. Qui aurait pu penser, dans toute cette horreur, que c'tait un parfait gentleman? Elle
s'apprte rpondre quand quelque chose attire leur attention.
Entendant le premier le bruit sourd des sabots, Josh fait doucement passer Lilly derrire lui. Il lve
le canon rouill de son fusil. Le bruit se rapproche. Josh arme la carabine. D'abord, il croit avoir une
hallucination. Au dessus d'eux, descendant la rive dans un dluge de terre et de feuilles, une meute
floue d'animaux - impossible identifier au dpart - fonce vers eux dans les feuillages.
- Baisse-toi! crie Josh en tirant Lilly derrire un tronc abattu au bord du torrent.
- Qu'est ce que c'est? demande-t-elle en s'accroupissant derrire le bois mang par les vers.
- Notre dner! rpond-il.
Il lve de nouveau l'arme et vise les cerfs qui arrivent - oreilles dresses et yeux brillants comme
des boules de billard - mais quelque chose l'empche de tirer. Son coeur gonfle dans sa poitrine et il
est envahi par la chair de poule. Il vient de prendre conscience de quelque chose.
- Josh, qu'est ce qu'il y a?
Les cerfs les dpassent dans un fracas de brindilles et de cailloux. Josh braque son arme en direction
de la silhouette sombre qui se profile derrire les animaux.
- Cours Lilly!
- Quoi? Non! dit-elle en se redressant alors que les cerfs franchissent le torrent assch. Pas
question de te laisser!
- Traverse, je te suis!
Josh braque la carabine vers les formes qui dvalent la colline travers les taillis. Lilly voit la horde
de zombies qui se prcipitent sur eux. Ils sont au moins une vingtaine qui se bousculent entre les
arbres.
- Oh merde.
- Cours!

Elle s'lance dans le lit de graviers et s'enfuit entre les arbres. Josh recule en visant l'avant garde de
la horde qui marche vers lui. Brusquement, dans le bref instant avant de tirer, il distingue des corps
difformes, des visages calcins et des costumes dchirs, et il comprend alors ce qui est arriv aux
anciens propritaires du chapiteau qu'ils avaient trouv, les malheureux membres du cirque familial
Cole Brothers.

6
Josh tire.
La dtonation dchire le ciel et les plombs se logent dans le front du nain le plus proche. A quelques
mtres, le petit corps en putrfaction se convulse et tombe la renverse sur les trois autres nains
maquills en clown sanglants. Les petits zombies difformes comme des gnomes morbides
s'parpillent.
Josh jette un dernier regard ces cratures surralistes qui fondent sur lui.
Derrire, titubant sur la rive, surgit un assortiment htroclite d'artistes de cirque morts-vivants. Un
colosse moustache en guidon de vlo et aux muscles dchiquets et sanglants avance aux cts
d'une femme monstrueusement obse, moiti nue, ses normes seins pendouillant sur son
entrejambe, ses yeux laiteux enfouis dans un visage gonfl comme un beignet prim.
Tout un tas de contorsionnistes, monstres et forains suivent comme des idiots. Des hydrocphales
qui claquent des mchoires vacillent en compagnie de trapzistes en costumes scintillants aux
visages gangrns, suivis d'amputs qui claudiquent spasmodiquement. La horde avance par
saccades, froce et affame comme un banc de piranhas.
Josh s'enfuit en franchissant le torrent d'un seul bond. Il gravit rapidement la rive oppose et plonge
dans les bois, sa carabine l'paule. Pas le temps de charger une autre cartouche. Il aperoit Lilly
qui court vers les arbres les plus denses, la rattrape rapidement et l'entrane vers l'est. Ils
disparaissent tous les deux dans l'ombre avant que ce qui reste du cirque Cole Brothers ait pu
traverser le torrent.

En rentrant la station- service, Josh et Lilly tombent sur une petite harde de cerfs. Josh a de la
chance et abat du premier coup un juvnile. La dtonation rsonne dans le ciel, assez loin de
Fortnoy's pour viter d'attirer l'attention, mais suffisamment prs pour rapporter leur proie.
Lilly a du mal quitter des yeux la dpouille fumante que Josh arrime sur sa ceinture et trane sur
presque 500 mtres. Dans ce monde de la Peste, la mort, quel que soit son contexte et sa nature,
humaine ou animale, a de nouvelles implications.
Cette nuit l, l'humeur s'allge chez les habitants de la station-service. Josh dsosse le cerf au fond
du garage, dans les mmes viers en acier galvanis o ils se lavent. L'animal va pouvoir les nourrir
pendant des semaines. Il entrepose la viande qui reste dehors, dans le froid qui ne cesse de crotre,
et prpare un festin de viande mijot dans un bouillon de volaille qu'ils ont trouv dans un tiroir du
bureau, agrment d'ail sauvage et d'orties. Ils l'accompagnent de pches en conserve et se
goinfrent.
Les zombies les laissent tranquilles la majeure partie de la soire. Il n'y a pas le moindre signe des
forains ou de qui que ce soit. Josh remarque durant le dner que Bob ne quitte pas Megan des yeux.
Le vieux a l'air de s'tre entich de la fille et cela inquite le colosse. Depuis des jours, Bob se
montre brusque et glacial avec Scott (encore que le gamin n'ait rien remarqu, tant il est dfonc en
permanence.) Cependant, Josh sent que les liens fragiles de leur petite tribu sont mis rude preuve.

Aprs le dner, ils s'installent autour du pole et fument les cigares maison de Josh en partageant un
peu du whisky de Bob. Pour la premire fois depuis qu'ils ont quitt le camp - et peut tre mme
depuis le dbut de la peste - ils se sentent presque normaux. Ils parlent de poursuivre leur fuite.
D'les dsertes, de remdes et de vaccins qui permettraient de retrouver le bonheur et la stabilit. Ils
se souviennent de choses qu'ils prenaient pour acquises avant l'ruption de l'pidmie: faire les
courses l'picerie, lire le journal le dimanche matin, sortir en boite, prendre un caf au Starbucks,
faire des courses l'Apple Store, se servir du WiFi et recevoir du courrier par ce moyen
anachronique appel poste.
Ils ont chacun leurs petits plaisirs favoris. Scott regrette la disparition de la bonne herbe. Megan
l'poque o elle pouvait traner dans son bar prfr - Nightlies, l'Union City - et savourer les
gaspachos au concombre et les gambas grilles offerts par la maison. Bob se languit pour un
bourbon de dix ans d'ge comme une mre d'un enfant perdu. Lilly se rappelle les plaisirs coupables
du shopping dans les friperies la recherche du foulard, du chemisier ou du pull parfaits, l'poque
o trouver des vtements de seconde main n'tait pas une question de survie. Et Josh se souvient du
nombre d'piceries fines qu'il y avait dans le quartier de Little Five Points Atlanta, o l'on trouvait
de tout, depuis le kimchi de bonne qualit jusqu' la rare huile de truffe rose.
Soit cause des caprices du vent, soit de leurs clats de rire et des craquements du pole, ils ne
remarquent pas les bruits inquitants qui rsonnent par del les arbres dans le campement.
A un moment, une fois que le dner est termin et qu'ils s'apprtent se coucher, il semble Josh
entendre un bruit bizarre entre les claquements des portes vitres dans le vent, mais il met cel sur
le compte de son imagination. Il propose de prendre le premier quart et s'installe dans le bureau,
pour s'assurer que ces bruits ne sont finalement rien du tout. Mais des heures passent avant qu'il
entende ou voit quoi que ce soit qui sorte de l'ordinaire.
Le bureau est dot d'une vaste baie aux vitres sales, dont une grande partie est obstrue par des
tagres, des rayonnements de cartes, guides touristiques et petits sapins dsodorisants. Les
marchandises poussireuses empchent de voir au loin.
Minuit passe et Josh finit par s'endormir sur son fauteuil. Il reste ainsi jusqu' 4 heures 43, quand les
premiers grondements de moteur montant la colline le tirent de son sommeil en sursaut.
Lilly est rveille par le bruit des pas sur le seuil du bureau. Elle se redresse et s'adosse au mur, les
fesses glaces, sans remarquer que Bob est dj aux aguets dans son nid de couvertures de l'autre
ct du garage. Apparemment, il a entendu les bruits de moteur, quelques secondes avant Josh.
- Qu'est ce qui se passe, merde? marmonne-t-il. On dirait les 24 heures du Mans.
- Debout, tout le monde, dit Josh en faisant irruption dans le garage et en cherchant du regard
quelque chose sur le sol tch de cambouis.
- Qu'est ce qu'il ya? demande Lilly en se frottant les yeux, inquite.
Josh vient s'accroupir ct d'elle.
- Il se passe un truc bizarre l-bas dit-il mi-voix d'un ton pressant. Des vhicules qui foncent
toute allure. J'ai pas envie qu'on soit pris par surprise.
Elle entend le grondement des moteurs et le crissement du gravier qui se rapprochent et commence
paniquer.

- Josh, qu'est ce que tu cherches?


- Habille-toi, poupe et vite. Bob, tu as vu la bote de cartouches calibre 38 qu'on a rapporte?
Bob se met pniblement debout en enfilant maladroitement son pantalon par dessus ses caleons
longs. Un rayon de lune filtre par le toit vitr et claire son visage creus.
- Je l'ai pose sur l'tabli, dit-il. C'est quoi le problme, capitaine?
Josh court prendre la bote de munitions, sort le 38 de sa ceinture et le charge tout en rpondant.
- Lilly, va chercher les amoureux. Bob, va falloir que tu sortes ta carabine et que tu me retrouves
devant.
- Et s'ils ne veulent rien de mal, Josh? demande Lilly en enfilant son pull et ses bottes boueuses.
- Alors on a pas s'inquiter, rplique-t-il en se retournant vers la porte. Bougez vous, tous les deux.
Terrifie, le coeur battant la chamade, Lilly traverse rapidement le garage, passe la vote et descend
le couloir jusqu'au magasin en s'clairant avec une lanterne.
- Reveillez vous, les mecs! crie-t-elle en arrivant devant la porte de la rserve et en tambourinant
dessus.
Un frottement de pieds nus sur le plancher, puis la porte s'entrouvre. Le visage ensommeill et ahuri
de Megan apparat dans un nuage de fume d'herbe.
- Qu pasa? putain c'est quoi ce bordel?
- Levez vous Megan il y a un problme.
- Des zombies? demande la fille, brusquement dgrise.
- Je crois pas, sauf s'ils ont appris conduire.

Quelques minutes plus tard, Bob et Josh sont devant la station-service, dans l'air cristallin et glacial
de l'aube, tandis que Scott et Megan sont blottis derrire eux sur le seuil, envelopps dans des
couvertures.
- Oh, mon dieu, murmure Lilly.
A un peu moins de deux kilomtres, par del les arbres, un gros nuage de fume qui s'lve cache
les toiles. L'horizon derrire est d'un rose rpugnant et on dirait que l'ocan de sapins est en feu.
Mais Lilly a compris que ce n'est pas la fort qui brle.
- Qu'est ce qu'ils ont fait?

- Ca prsage rien de bon, murmure Bob en serrant sa carabine dans ses doigts glacs.
- Rentrez dit Josh en armant son 38.
Les moteurs se rapprochent, ils sont peut-tre quelques centaines de mtres, prsent, et
remontent la route en lacets qui mne la ferme. Des pneus crissent sur le gravier. Ils ne voient
toujours pas les vhicules, mais les phares tressautent et balaient tantt le ciel, tantt les arbres.
L'un des faisceaux illumine l'enseigne de Fortnoy's.
- Mais qu'est ce qui leur prend? murmure Josh.
Lilly fixe le premier vhicule qui apparat - une berline rcente - et qui drape sur le gravier.
- Putain?
- Ils s'arrtent pas! s'crie Bob bloui, une main en visire.
La voiture drape sur le parking sur une cinquantaine de mtres, soulevant un nuage de poussire et
de graviers, dans les premires lueurs de l'aube.
- Attention!
Josh se prcipite, empoigne Lilly par la manche et la tire l'cart tandis que Bob fait volte face et
court vers le bureau, o les deux amoureux sont toujours blottis sur le seuil, les yeux carquills.
- Foutez le camp de l!
Megan entrane son dfonc de petit copain et s'lance sur le ciment craquel entre les pompes.
Dans un hurlement de pneus, la berline, une Cadillac Deville cabosse, fait un tte queue vers le
btiment. Bob se jette sur Megan. Scott laisse chapper un cri trangl.
Une autre voiture un 4x4 dlabr, avec une remorque casse, arrive toute allure sur le parking.
Bob pousse doucement Megan vers la pelouse au del des portes de service. Scott se jette l'abri
sous une benne ordures, tandis que Josh et Lilly se protgent derrire une pave prs de l'enseigne.
La berline renverse la premire pompe et continue sur sa lance dans un hurlement de moteur.
L'autre vhicule tourne sur lui mme. A quelques mtres de l, Lilly, sous le choc, voit la berline
s'encastrer dans la vitrine. L'hoorible fracas de mtal et de verre bris la fait sursauter. Des dbris et
des clats de verre volent un peu partout, tandis que la berline s'enfonce en glissant sur le sol dans le
btiment dont elle dmolit la moiti. Lilly porte la main la bouche. Une partie du toit s'effondre
sur la berline qui finit par s'arrter dans la boutique.
Le 4x4 s'encastre de biais dans la pompe diesel dont les vapeurs rsiduelles prennent feu. des
flammes jaillissent et dans les vitres fumes apparat la lueur jauntre de quelque chose qui brle
l'intrieur. Lilly remercie muettement le ciel que les rserves de carburant soient vides, sinon ses
amis et elle auraient t carboniss.
Le 4x4 s'arrte finalement sous l'auvent, les phares encore allums illuminant le btiment comme
les projecteurs d'un thatre hallucinatoire. Pendant un moment, dans le silence qui s'abat sur les
lieux, seul rsonne le crpitement des flammes. Josh sort prcautionneusement de derrire l'pave,
sans lcher son 38. Lilly le rejoint et s'apprte lui demander ce qui s'est pass, quand elle

remarque les phares du 4x4 braqus directement sur l'intrieur de la station-service qui clairent
l'arrire de la berline.
Par la lunette arrire brise, elle aperoit quelque chose qui bouge. Des paules qui se tournent
lentement, gauchement, pour rvler un visage blme et immdiatement, elle comprend ce qui s'est
pass.
Un instant plus tard, les choses s'acclrent.
- Sortez du btiment! ordonne Josh aux autres dans un chuchotement pressant.
De l'autre ct, Bob, Megan et Scott, toujours accroupis dans les herbes derrire la benne, se
relvent lentement et s'apprtent rpondre.
- Chut! fait Josh en dsignant le btiment, indiquant qu'il y a du danger l'intrieur. Dpchez vous!
Rejoignez nous!
Bob comprend aussitt. Il prend Megan par la main et contourne les flammes de la pompe
essence. Scott les suit.
Qu'est ce qu'on va devenir? Demande Lilly Josh. Toutes nos affaires sont l dedans.
La devanture de la station-service et la moiti du btiment sont en ruines; quelques tincelles
crpitent encore et les conduites d'eau arraches ont tout inond. A la lueur des phares du 4x4, l'une
des portires arrire s'ouvre brusquement et une jambe en dcomposition vtue de guenilles apparat
dans un mouvement spasmodique.
- C'est foutu, poupe, rpond Josh mi-voix. On peut rien y faire... laisse tomber.
Bob et les autres les ont rejoint et tous les cinq, encore sous le choc, contemplent la scne. Bob n'a
pas lch sa carabine. Megan est au bord de la nause.
- Putain, c'tait quoi? rpete-t-elle.
- Des gens qui ont essay de s'enfuir, spcule Josh. Un des passagers a du tre mordu et ils se sont
transforms dans la voiture.
Dans le btiment en ruines, un zombie surgit de la berline comme un foetus difforme qui voit le
jour.
- Bob, tu as tes cls sur toi?
- Dans le camion.
- Sur le tableau de bord?
- Boite gants.
- Vous allez tous attendre ici, dit Josh aux autres. Surveillez ce zombie, il y en a peut-tre d'autres
l-dedans. Je vais aller chercher le camion.
- Attends! le retient Lilly. Tu es en train de nous dire qu'on va laisser ici toutes nos affaires et nos

provisions?
- Pas le choix.
Il se dirige vers les pompes fumantes en laissant les quatre autres abasourdis et sans voix. A dix
mtres de l, le 4x4 tressaute et une portire s'entrouvre. Lilly sursaute et Megan touffe un cri alors
qu'un autre mort-vivant s'extirpe du vhicule. Bob glisse d'une main tremblante une cartouche dans
sa carabine. Les autres reculent vers la route pendant que Scott marmonne hystriquement:
- Merde putain merde putain merde putain merde...
La crture qui merge du 4x4, brle et mconnaissable, titube dans leur direction, la bouche bante
ruisselante d'une bave noirtre. De petites flammes crpitent encore sur son paule et de la fume se
dgage de son crne comme une aurole. C'est apparemment un homme, dont la moiti de la peau
de visage est calcine, peine capable de tenir debout, mais que l'odeur des humains attire
irresistiblement.
Bob n'arrive pas charger la carabine tellement ses mains tremblent.
Personne ne voit les feux arrire de l'autre ct du parking derrire la range d'paves, et personne
n'entend le camping-car qui dmarre en rugissant et ses pneus crisser.
Le zombie s'avance vers Megan, qui fait volte-face pour s'lancer sur le gravier et s'tale. Scott
pousse un cri tandis que Lilly essaie de la relever et que Bob tente toujours de se dptrer de sa
carabine. Le zombie est quelques pas d'eux quand le camping-car apparat en marche arrire.
Josh percute directement le zombie qui se retrouve empal sur la tige de la remorque. Dans un
nuage d'tincelles, le cadavre calcin est coup en deux, le torse valsant d'un ct et le reste de
l'autre. Un organe noirci et encore brlant atterrit sur Megan qu'il clabousse d'un liquide visqueux.
Elle pousse un hurlement.
Le camping-car s'arrte en crissant devant eux. Ils s'entassent l'intrieur en hissant une Megan
hystrique par le hayon arrire. Josh crase l'acclrateur. Le camion quitte la station-service dans
un grondement de moteur et s'engage sur la route. En tout et pour tout, trois minutes se sont
coules depuis l'attaque... mais dans ce bref moment, le destin des cinq survivants vient de changer
irrvocablement.

Ils dcident de quitter la colline et de prendre vers le nord en traversant la fort en direction du
campement. Ils progressent prudemment, phares teints et l'oeil aux aguets. A l'arrire, Scott et
Megan sont colls la lunette arrire, pendant que Bob et Lilly, assis cte cte dans la cabine
ct de Josh, scrutent fbrilement les alentours. Personne ne pipe mot. Tous sont angoisss: ce qu'ils
vont dcouvrir au campement est capital pour leur survie.
Entre-temps, l'aube s'est leve et la clart bleute qui s'lve l'horizon au-del des arbres
commence dj dissiper les ombres. Un reste de fume flotte dans l'air glacial.
- Freine, Josh! Freine!
Josh pile brusquement au sommet d'une colline dominant le ct sud du campement. Le camion
s'arrte.

- Oh, mon dieu.


- Nom d'un chien.
- On fait demi-tour. (Lilly se ronge les ongles en regardant au loin entre les feuillages ce qui reste du
campement. L'air empeste les chairs calcines, et quelque chose de pire, une odeur immonde et
purulente.) On peut rien faire de plus.
- Attends un peu.
- Josh...
- Putain, mais qu'est ce qui s'est pass ici? murmure Bob en contemplant entre les arbres la prairie
une cinquantaine de mtres plus bas. Les premiers rayons du soleil qui filtrent travers la fume
donnent la scne une allure irrelle, comme dans un film muet.) On dirait que Godzilla s'est abattu
sur tout a.
- Tu crois qu'il y en a un qui a t pris de folie? demande Lilly, les yeux fixs sur les dcombres
fumants.
- Je crois pas, rpond Josh.
- Ce seraient les zombies qui auraient fait tout a?
- Je sais pas, peut-tre qu'ils ont deferl en nombre et qu'un incendie s'est dclar.
En bas dans la prairie, en bordure du campement, des voitures flambent encore. Une vingtaine de
petites tentes encore en feu laissent chapper des nuages de fume cre dans le ciel. Au centre du
terrain, le chapiteau est rduit un squelette fumant de mats et de cbles d'acier noircis. Mme le
sol brle par endroit, comme si on l'avait asperg avec des flammes liquides. Des cadavres fumants
parsment les alentours. Pendant un bref moment irrel, la scne fait penser Josh la catastrophe du
Hindenburg.
- Josh... (Le colosse se tourne vers Lilly qui regarde prsent les abords de la fort de part et d'autre
de la route. Elle baisse la voix, comme paralyse par la terreur.) Euh... il faut qu'on fiche le camp
d'ici.
- Qu'est ce qu'il y a?
- Putain de dieu, fait Bob qui a vu son tour. Faut qu'on se barre, capitaine.
- Mais qu'est ce que...?
C'est alors que Josh aperoit les innombrables ombres qui surgissent entre les arbres, presque
l'unisson, comme un immense banc de poissons remontant des profondeurs. En loques, certains
encore fumants. D'autres tressautent comme des robots, en proie une faim inextinguible, les mains
tendues comme des griffes. Des centaines d'yeux laiteux qui refltent la ple lumire de l'aube se
braquent sur le vhicule solitaire devant eux. Josh a les poils de la nuque qui se hrissent.
-Foutons le camp, Josh!

Il empoigne le volant, crase l'acclrateur et dans un rugissement de moteur, le camping-car fait


demi-tour sur place, fauchant une dizaine de zombies et dracinant un petit sapin. Dans un fracas
indescriptible, entre le bruit humide des membres dchiquets et le claquement du bois bris, des
dbris et du sang s'abattent sur l'avant du vhicule. L'arrire zigzague et emboutit un groupe de
morts-vivants en decouant Megan et Scott dans tous les sens. Josh se retrouve sur la route et ils
rebroussent chemin toute allure.
Ils arrivent peine la route secondaire en bas de la colline quand ils se rendent compte qu'au
moins trois zombies se sont colls au pickup comme des bernicles.
- Merde, fait Josh en apercevant dans le rtroviseur l'un d'eux qui se cramponne la hauteur des
roues arrire sur le marchepied, emptrs dans les lanires et ses vtements accrochs la
carosserie. Restez calmes, tout le monde, on a des passagers clandestins!
- Quoi?
Lilly se retourne vers la vitre ct passager et touffe un cri en voyant un visage mort surgir comme
un diable de sa bote, grimaant, une bave d'un noir d'encre s'envolant dans le vent. Concentr sur la
route, Josh prend un virage sur les chapeaux de roue et se dirige vers le nord toute allure en
braquant brusquement pour essayer de dloger les zombies.
Deux d'entre eux restent solidement colls ct passager, soit parce qu'ils sont coincs, soit parce
qu'ils ont la force de se tenir.
- Bob! Il te reste des cartouches?
- Elles sont l'arrire!
- Merde!
- Chrie, dit Bob Lilly, je crois qu'il y a un pied-de-biche par terre sous le sige passager...
Le pickup fait une embarde. L'un des zombies est eject sur la route et roule dans le foss. Des cris
touffs s'lvent l'arrire. Un bruit de vitre brise leur parvient. Lilly trouve l'outil en acier.
- Je l'ai!
- Passe-le-moi, chrie!
D'un coup d'oeil dans le rtro, Josh voit un deuxime zombie dlog de son perchoir tomber sur la
chausse sous les roues. Le camping-car fait un soubresaut en roulant dessus et continue sa route.
- Recule-toi, Lilly! Couvre toi le visage! braille Bob de sa voix rauque en se tournant vers la fentre
de la cabine de couchage et en levant le pied-de-biche.
Lilly obit et Bob assne un gand coup au zombie coll la vitre. L'extrmit de l'outil parvient
peine entamer le verre blind. Le zombie emptr dans les tendeurs pousse un grondement sourd
qui rsonne dans le vent. Avec un cri, Bob redouble de coups sur la vitre qu'il parvient enfin
percer pour enfoncer le pied-de-biche dans le visage du zombie. Lilly se dtourne. La pointe se
fiche dans la bouche bante et reste coince dans le palais. Bob touffe un cri d'horreur. Derrire la
mosaque de verre fracass, la tte embroche reste suspendue dans le vent, les yeux encore luisants
comme ceux d'un requin, la bouche s'agitant comme si elle essayait de dvorer la tige d'acier.

Incapable de supporter ce spectacle, Lilly se blottit dans son coin en tremblant. Josh donne un
brusque coup de volant et le zombie finit par tre emport par le vent et par se vautrer sur la route.
Le reste de la vitre cde son tour et une pluie d'clats de verre tombe dans la cabine. Bob tressaille
et Josh continue sur sa lance tandis que Lilly reste pelotonne en position foetale.
Ils finissent par atteindre la route principale et Josh prend vers le sud en acclrant et en criant aux
passagers l'arrire:
- Cramponnez-vous, l-dedans.
Sans un mot de plus, il crase l'acclrateur, les mains soudes au volant, zigzaguant entre les
paves pendant trois kilomtres, l'oeil riv au rtroviseur pour s'assurer qu'ils sont maintenant hors
de porte de la horde.

C'est seulement au bout de dix kilomtres que Josh freine et s'arrte sur le bas-ct d'une route en
bordure d'une campagne dserte. Un silence irrel s'abat sur le camion, seulement troubl par le
battement de leurs coeurs bourdonnant dans leurs oreilles et le sifflement du vent.
Josh jette un coup d'oeil Lilly. L'expression sur son visage encore marqu, sa position, prostre
dans un coin par terre, les genoux serrs contre sa poitrine, frissonnante comme si elle tait en
hypothermie, tout cela l'inquite.
- Ca va, ma poupe?
Lilly parvient avaler la boule de terreur qu'elle a dans la gorge et lui jette un regard noir.
- Comme sur des roulettes.
Josh hoche la tte et beugle suffisamment fort pour se faire entendre l'arrire du camping-car.
- Tout le monde est OK, l-dedans?
Le visage rouge et tendu de Megan qui apparat la lucarne est loquent. Elle lui fait signe que tout
va bien. Josh se retourne et scrute les alentours, hors d'haleine comme s'il venait de courir.
- Ces saloperies se multiplient, c'est clair.
- Et elles sont de plus en plus hardies, si tu veux mon avis, renchrit Bob en se frottant le visage et
en rprimant ses tremblements.
- Ca a d se passer en un rien de temps, observe Josh aprs un silence.
- Ouais.
- Les pauvres ont mme pas d se rendre compte.
- Ouais, fait Bob en s'essuyant les lvres. Peut-tre qu'on devrait retourner et essayer de chasser ces
salets du camp.

- Pour quoi faire?


- Je sais pas... Peut-tre qu'il y a des survivants.
Un long silence s'installe dans la cabine avant que Lilly rponde finalement:
- Il y a peu de chances, Bob.
- Il pourrait y avoir du matos et des vivres qu'on pourrait utiliser.
- Trop risqu, dit Josh. De toute faon, on est o l? Bob sort une carte routire du vide-poches de
sa portire, la dplie d'une main tremblante et suit du bout de l'index les minuscules routes non
identifies. Il a encore du mal retrouver son souffle.
- Pour autant que je sache, on est quelque part au sud d'Oakland, la rgion du tabac. La route o on
est figure pas sur la carte, en tout cas, pas celle-ci.
Josh contemple l'horizon. Le soleil matinal frappe l'troite deux-voies. La route sans indications,
borde d'herbes et jonche d'paves tous les vingt mtres, serpente le long d'un plateau entre deux
exploitations de tabac. De part et d'autre, les champs abandonns sont envahis d'herbes folles et de
plantes grimpantes qui envahissent les cltures. A en juger par l'tat des cultures, cela fait des mois
que l'pidmie fait rage.
- On fait quoi? demande Bob en repliant la carte.
- J'ai pas vu une ferme depuis des kilomtres, on doit tre assez loin des bouffeurs pour viter une
attaque.
- Qu'est ce que tu as en tte, Josh? demande Lilly en remontant sur la banquette.
- A mon avis, faut qu'on continue vers le sud, dit-il en passant la premire.
- Pourquoi le sud?
- Pour commencer, on sera plus loin des zones habites.
- Et...
- Et si on continue, peut-tre qu'on pourra viter de rester dans le froid.
Il acclre et commence s'engager sur la route quand Bob lui saisit le bras.
- Pas si vite, capitaine.
- Qu'est ce qu'il y a encore? demande Josh en s'arrtant.
- Je veux pas tre porteur de mauvaises nouvelles, dit Bob en dsignant le niveau d'essence. Mais je
lui ai donn les dernires gouttes de mon stock hier soir. Sur le cadran, l'aiguille est sur la rserve.

7
Ils cherchent aux alentours des reservoirs siphonner ou des stations-service piller et reviennent
bredouilles. La plupart des paves le long de cette portion de route sont calcines ou abandonnes,
le reservoir vide. Ils n'aperoivent que quelques morts-vivants qui rdent dans les champs au loin,
des cadavres solitaires errants assez faciles viter.
Ils dcident de dormir dans le camping-car cette nuit-l, en prenant des quarts et en rationnant les
conserves et l'eau. Etre au milieu de la cambrousse est la fois un avantage et une maldiction. Le
manque inquitant de carburant et de vivres est compens par la quasi-absence de zombies.
Josh exhorte tout le monde baisser la voix et faire le moins de bruit possible durant leur exil dans
ces terres dsoles. A mesure que la nuit tombe et que chute la temprature, Josh fait tourner le
moteur le plus longtemps possible, puis se rsout teindre le chauffage. Il sait qu'il ne va pas
pouvoir jouer ce petit jeu bien longtemps. Ils recouvrent la vitre brise du compartiment couchage
avec du carton et du chatterton.
Ils dorment trs mal, serrs dans le petit espace, Megan, Scott et Bob dans le compartiment
camping-car, Lilly l'arrire de la cabine et Josh devant, pouvant peine taler sa corpulence sur
les deux siges.
Le lendemain, Josh et Bob ont la chance de tomber sur un break renvers un peu moins de deux
kilomtres l'ouest, l'essieu arrire bris, mais le reste intact et le rservoir presque plein. Ils
siphonnent prs de soixante dix litres d'essence dans trois jerrycans et retournent au pickup avant
midi. Ils reprennent la route vers le sud-est, traversant quarante kilomtres de terres agricoles
l'abandon, avant de s'arrter pour la nuit sous un pont ferroviaire, o le vent siffle un air lugubre
dans les cbles mtalliques.
Dans l'obscurit du camion qui empeste, ils discutent s'ils doivent continuer la route ou trouver un
gte pour se reposer. Ils se chamaillent pour des riens - la place pour dormir, les rations, les
ronflements et les odeurs de pieds - et se tapent mutuellement sur les nerfs. Le camping-car mesure
moins de neuf mtres carrs, pour la plupart envahis par les detritus de Bob, Scott et Megan
dorment serrs l'un contre l'autre contre le hayon, tandis que Bob se tourne et se retourne, en proie
ses dlires.
Ils vivent ainsi pendant presque une semaine, roulant plus ou moins vers le sud-ouest suivant les
voies du West Central Georgia Railway et siphonnant du carburant quand ils peuvent. Thanksgiving
passe sans que personne ne le remarque. Ils sont tous bout et au bord de la rupture dans ce huis
clos exigu.
Et la nuit, les bruits inquitants derrire les arbres se font chaque fois plus proches.
Un matin, alors que Scott et Megan sommeillent l'arrire, Josh et Lilly, assis sur le pare-chocs
avant du camping-car, partagent un thermos de caf instantan au petit matin. Dans le ciel bas, le
vent plus froid porte l'odeur de l'hiver.
- On dirait qu'il va encore neiger, observe Josh mi-voix.
- O est parti Bob?

- Il dit avoir vu un torrent l'ouest, il est all pcher.


- Il a pris sa carabine?
- Une hache.
- Je me fais du souci pour lui, Josh. Il tremble constamment, prsent.
- Ca va aller.
- Cette nuit, je l'ai vu descendre toute une bouteille de bain de bouche.
Josh la regarde. Ses blessures sont presque compltement guries et ses yeux sont redevenus
comme avant. Ses bleus ont disparu et, la veille, elle a enlev les bandages de ses ctes et dcouvert
qu'elle pouvait marcher presque normalement sans. Mais la douleur d'avoir perdu Sarah Bingham la
ronge toujours: Josh voit le chagrin qui creuse son visage, la nuit. Depuis le sige avant, il la
regarde quand elle dort. Il n'a jamais rien vu d'aussi beau. Il meurt d'envie de l'embrasser
nouveau, mais la situation ne leur offre pas ce luxe.
- On se portera nettement mieux quand on trouvera de la vraie bouffe, dit-il. Je commence en
avoir ras-le-bol des raviolis en bote froids.
- La rserve d'eau baisse aussi. Et j'ai autre chose en tte qui me rassure pas vraiment.
- Quoi donc?
- Si on tombe sur une autre horde de zombies? Ils pourraient renverser le camion, Josh. Tu le sais
aussi bien que moi.
- Raison de plus pour continuer notre route, vers le sud, discrtement.
- Je sais, mais...
- On a plus de chances de trouver des vivres en roulant.
- Je comprends bien, mais...
Lilly se tait en voyant se profiler quelque trois cents mtres une silhouette qui suit les rails dans
leur direction. C'est une ombre maigre qui se dcoupe dans la lumire de l'aube et qui enjambe trop
rapidement les traverses pour tre un zombie.
- Quand on parle du loup, fait Josh en le reconnaissant finalement.
Leur vieux compagnon arrive avec un seau vide et sa canne pche pliante.
- H, vous tous! crie-t-il, hors d'haleine, en arrivant l'escalier prs du pont.
- Baisse d'un ton, Bob, l'avertit Josh en allant le rejoindre avec Lilly.
- Attendez de voir ce que j'ai trouv, dit-il en descendant.
- Tu en as pris un gros?

Il saute en bas de l'escalier et reprend son souffle, les yeux brillants d'excitation.
- Non, chef et j'ai mme pas trouv ce foutu torrent, sourit-il narquoisement. Mais j'ai dnich bien
mieux.
Le Walmart est situ l'intersection de deux grandes routes de campagne, moins de deux
kilomtres au nord des voies. L'immense enseigne au clbre logo bleu et jaune est visible depuis le
pont dans les bois. La ville la plus proche est deux kilomtres de l, mais ces normes
supermarchs sont des tablissements rentables dans les communauts rurales, surtout celle qui sont
proches d'une grande autoroute comme la 85 avec la sortie d'Hogansville seulement onze
kilomtres l'ouest.
- Alors... voil ce que j'en pense, annonce Josh aux autres une fois qu'ils sont arrivs devant l'entre
du parking, partiellement bloque par un camion qui s'est encastr dans un poteau. (Le chargement du bois, en grande partie - est parpill tout autour et le parking est envahi d'paves et de vhicules
abandonns. L'immense btiment qui se profile devant eux parat dsert, mais il ne faut pas se fier
aux apparences.) On va d'abord inspecter le parking, faire quelques tours, histoire de reconnatre les
lieux.
- Ca a l'air bien vide, Josh? commente Lilly en se rongeant les ongles derrire eux.
Pendant les quinze minutes du trajet, elle n'a cess de se les ronger. A prsent, elle s'attaque aux
cuticules.
- Pas facile dterminer premire vue, rtorque Bob.
- Gardez l'oeil ouvert et guettez les zombies ou quoi que ce soit, dit Josh en passant la premire et
en enjambant les pices de bois.
Ils font trois fois le tour des environs en scrutant la pnombre des entres et des quais de
chargement. Les voitures du parking sont toutes vides, certaines rduites l't de carcasses
noircies. La plupart des portes vitres sont en miettes. Un tapis d'clats de verre scintille dans la
soleil de l'aprs-midi devant l'entre principale. A l'intrieur du magasin, il fait aussi sombre que
dans une mine de charbon. Rien ne bouge. Dans l'entre, quelques corps gisent sur le sol. Tout cela
semble tre arriv il y a un bon bout de temps.
Au second passage, Josh s'arrte devant l'entre, passe au point mort sans couper le moteur, et
vrifie les trois balles qui restent dans son 38.
- OK, pas question de laisser le camion sans personne, dit-il. Bob, combien il te reste de cartouches?
Bob ouvre le fusil d'une main tremblante.
- Une dans la culasse, une dans ma poche.
- OK, voil ce que je pense...
- Je viens avec toi, coupe Lilly.
- Sans arme, pas question, tant qu'on est pas srs qu'on risque rien l'intrieur.

- Je vais prendre une pelle derrire, dit-elle. (Elle jette un coup d'oeil par dessus son paule et voit la
lucarne les yeux carquills de Megan qui essaie de voir par le pare-brise.) Tu vas avor besoin de
quelqu'un pour surveiller tes arrires, l-dedans.
- Discute jamais avec une femme, marmonne Bob en ouvrant sa portire et en sortant dans l'air vif
de cette fin d'automne.
Ils font le tour du vhicule, ouvrent le hayon et donnent la consigne Megan et Scott de rester dans
la cabine moteur en marche jusqu' ce qu'on les previenne que la voie est libre. Si jamais ils voient
quoi que ce soit, ils donnent l'alerte coups de klaxon. Megan et Scott obissent sans discuter.
Lilly empoigne une pelle et suit Josh et Bob jusqu' l'entre. Leurs pas crissent sur les dbris de
verre. Josh force l'une des portes automatiques et ils entrent dans le hall.
Ils aperoivent un vieillard dcapit qui git sur le parquet tach prs de l'entre dans une mare de
sang cohagul, noir comme de l'obsidienne, tendons et veines dgoulinant de son cou. Il porte sur
son gilet bleu un badge de travers et partiellement visible qui annonce WALMART et ELMER K.
L'insigne orn d'un smiley est souill de sang. Lilly fixe un moment le pauvre Elmer K dcapit
avant qu'ils s'enfoncent l'intrieur du magasin vide.
L'air presque aussi froid qu'au dehors sent le moisi, la pourriture et le rance comme un compost
gant. Des constellations d'impacts de balles qui couronnent le dessus de l'entre du salon de
coiffure gauche, tandis que des claboussures de sang souillent celle du magasin de lunettes
droite. Les rayonnages sont vides, dj pills, ou renverss.
Josh lve une main pour que ses compagnons s'arrtent un moment, le temps de tendre l'oreille. Il
scrute l'immense supermarch, couvert de cadavres sans tte, de traces de carnage, de chariots
renverss et de dtritus. Les tapis de caisses sur la droite sont immobiles et souills de sang. Le
rayon pharmacie, cosmtique et beaut est cribl de balles.
Josh leur fait signe de continuer prudemment, arme au poing, enjambant les dbris. Plus ils
s'enfoncent dans le magasin, plus l'obscurit grandit. Une faible clart pntre dans le rayon
alimentation au bout droite, pour clairer un mlange de dchets, dbris de verre et restes
humains, tout comme dans les rayons habillement, ameublement et fournitures de bureau, gauche
o sont parpills des vtements et des mannequins renverss. Les rayons du fond du magasin jouets, lectronique, articles de sport et chaussures - sont plongs dans le noir complet. Seuls les
rayons argents de l'clairage de secours, qui fonctionne sur batteries, clairent les profondeurs des
rayons les plus loigns.
Ils trouvent des torches dans un rayon quincaillerie et clairent les trfonds du magasin, reprant
tout ce qui peut leur tre utile. Ils sont de plus en plus optimistes au fur et mesure de leur
inspection. Une fois qu'ils ont fait le tour des mille mtres carrs, n'ayant trouv que quelques restes
humains en tat de dcomposition, d'innombrables rayonnages renverss et des rats qui s'enfuient
leur approche, il sont convaincus que l'endroit est sr. Pill, certes, mais sans danger.
Du moins pour le moment.
- Je pense qu'on a l'endroit pour nous tout seuls, conclut Joshune fois que le trio est revenu dans la
faible clart du hall.

Ils baissent leurs armes et leurs torches.


- Ca a l'air d'avoir t violent, ici, constate Bob.
- Je suis pas policier, rpond Josh en balayant du regard les murs et le sol tachs de sang comme des
peintures de Jackson Pollock. Mais je dirais que des gens sont passs par ici il y a un bout de temps
et ce sont servis dans tout ce qu'il restait.
Le regard de Lilly, toujours tendu, passe de Josh l'hte d'accueil dcapit.
- Tu crois qu'on pourrait nettoyer un peu et s'installer ici un moment?
- On serait des cibles idales, l'endroit est beaucoup trop tentant, rplique-t-il.
- Mais c'est une caverne d'Ali Baba, intervient Bob. Il y a des tonnes de trucs en haut des
rayonnages, peut-tre des rserves bourres de marchandises qui nous seraient sacrment utiles.
Il a l'oeil qui ptille, et Josh se doute que le vieux bonhomme a soigneusement not la prsence de
nombreuses bouteilles intactes dans le rayon alcools.
- J'ai vu des brouettes et des diables dans le rayon jardinage, dit Josh. (Il regarde ses compagnons en
souriant.) Je crois que notre chance a tourn.
Ils remplissent trois brouettes de doudounes, bottes fourres, sous-vtements polaires, bonnets et
gants, et prennent galement deux talkies-walkies, des chanes pour les pneus, des barres de
remorque, une caisse outils, de l'huile de moteur et de l'antigel. Scott vient les aider pendant que
Megan monte la garde dans le camion.
Dans le rayon alimentation - o la plupart des produits de boucherie ou de crmerie manquent ou
sont prims - ils prennent des botes de flocons d'avoine, raisins secs, barres protines, nouilles
japonaises, beurre de cacahutes, boeuf sch, soupes, sauces spaghetti, jus de fruits, ptes,
conserves de viande, sardines, caf et th.
Bob fait une rasia dans ce qui reste du rayon pharmacie. La plupart des barbituriques, analgsiques
et anxyolitiques ont disparu, mais il en trouve assez pour ouvrir une petite clinique. Il prend du gel
analgsique, des antibiotiques, de l'adrnaline en cas d'arrt cardiaque, des amphtamines, des
calmants, un hmostatique, de l'anti-douleur, un antihistaminique et tout un assortiment de
vitamines.
Dans les autres rayons, ils se procurent d'irrsistibles articles de luxe, pas vraiment indispensables
pour leur survie mais qui peuvent apporter une consolation en cette lugubre priode de survie. Lilly
choisit une brasse de livres, principalement des romans. Josh se saisit de cigares Costaricains.
Scott dniche un lecteur DVD piles et choisit une douzaine de films. Ils emportent galement des
jeux de plateau, des jeux de cartes, un tlescope et un petit enregistreur numrique.
Ils retournent au camion qu'ils remplissent ras bord de ces trsors avant de retourner fouiller dans
la caverne d'Ali Baba au fond du magasin.
- Eclaire gauche, poupe, demande Josh Lilly dans le rayon d'articles de sport.
Il porte deux sacs de toile qu'il a pris dans la bagagerie. Scott et Bob attendent pendant que Lilly
balaie de son faisceau le champ de bataille qu'est devenu le rayon o l'on trouvait ballons et battes

de baseball. Il illumine des ranges de raquettes de tennis et crosses de hockey. Des vlos, tenues de
sport et gants de baseball sont parpills un peu partout sur le sol clabouss de sang.
- Hola, l-bas, Lilly. Bouge plus.
- Merde, siffle Bob derrire elle. On dirait bien qu'on arrive trop tard.
- Quelqu'un nous a devancs, grommelle Josh en contemplant la vitrine brise du matriel de pche
et de chasse.
Elle est vide, mais elle contenait manifestement tout un assortiment de fusils de chasse, pistolets et
autres armes de poing lgales. Les rayons voisins sont galement vides.
- Eclaire par terre une seconde, ma chrie.
Dans la lumire, ils reprent quelques cartouches et balles parpilles sur le sol.
Ils se rendent l'armurerie et Josh laisse tomber ses sacs en toile avant de glisser sa grande carcasse
derrire la vitrine. Il prend la torche et claire le sol. Il dcouvre quelques botes de munitions, un
flacon d'huile pour fusil, un carnet souches et un objet mtallique qui dpasse de sous la vitrine.
- Attendez une seconde, l...
Il s'agenouille, passe la main sous le comptoir et sort le canon d'un pistolet.
- L, c'est du srieux, dit-il en brandissant l'arme pour que ses compagnons la voient.
- C'est un Desert Eagle? demande Bob en s'approchant. Un 44?
Josh serre l'arme comme un gamin son cadeau un matin de Nol.
- J'en sais rien, mais il est super lourd. Il doit faire cinq kilos.
- Je peux? demande Bob en prenant l'arme. Putan, c'est le prince des flingues, ce truc.
- Maintenant, il reste plus qu' trouver les balles.
- Fabriqu en Isral, dit Bob en inspectant l'arme. Fonctionnement au gaz comprim... le seul semiautomatique de son espce. (Il lve les yeux vers les tagres.) Eclaire un peu l-haut... Au cas o il
y aurait des petites 50 qui tranent. (Un instant plus tard, Josh dcouvre une pile de botes marques
"50-C-R" sur l'tagre du haut. il se hausse sur la pointe des pieds et en prend une poigne. Pendant
ce temps, Bob libre le chargeur qui tombe dans sa main graisseuse.) Personne fabrique des armes
comme les Israliens, continue-t-il mi-voix avec tendresse, comme s'il parlait une matresse.
Mme pas les Allemands. Ce truc peut percer le blindage d'un char d'assaut.
- Mec, intervient finalement Scott en s'approchant. Tu as l'intention de tirer avec ce truc ou de baiser
avec?
Aprs un instant de gne, ils clatent tous de rire - mme Josh ne peut s'empcher de glousser - et,
bien que leur rire soit un peu nerveux, ils soulagent la tension qui rgne dans cette rserve
silencieuse remplie de rayonnages pills et clabousss de sang. La journe a t bonne. Ils ont
touch le jackpot ici, dans ce temple du consumrisme bas cot. Mais surtout, ils ont acquis

quelque chose de bien plus prcieux que du matriel et des vivres: ils entrevoient une lueur d'espoir.
L'esprance de passer l'hiver et de sortir de ce cauchemar.
C'est Lilly qui entend le bruit en premier. Elle cesse immdiatement de rire et se retourne comme si
elle se rveillait en sursaut en plein rve.
- C'tait quoi?
- Qu'est ce qu'il y a? demande Josh en reprenant son srieux.
- T'as pas entendu?
- Qu'est ce qui va pas, chrie? demande Bob.
- J'ai entendu quelque chose, rpond elle d'une voix tendue par la panique.
- Eteins ta torche, Scott, dit Josh en joignant le geste la parole.
Scott obit et le fond du magasin se retrouve plong dans le noir.
Le coeur battant, ils restent un moment attendre, l'oreille aux aguets. Le magasin est slencieux.
Puis un autre grincement rsonne dans l'obscurit.
Il vient de l'entre. On dirait du mtal qui se tord, mais c'est trs faible et impossible identifier.
- O est la carabine, Bob? demande Josh.
- Je l'ai laisse devant, avec les brouettes.
- Ah, bravo.
- Et si c'est Megan? Josh rflchit en scrutant l'obscurit.
- Megan? C'est toi?
Pas de rponses. Lilly dglutit pniblement. Elle est prise d'un tourdissement.
-Tu crois que des zombies auraient pu pousser la porte?
- Un bon coup de vent pourrait l'ouvrir, dit Josh en dgainant son 38. Bob, tu sais te servir du super
flingue?
Bob a dj ouvert la bote de munitions et sort des balles d'une main crasseuse et tremblante.
- Je t'ai pas attendu, capitaine.
- OK, alors coute...
Josh lui chuchote ses instructions quand un autre bruit s'lve, touff, mais distinct: c'est
clairement celui de charnires geles qui grincent quelque part vers l'entre. Quelqu'un ou une
crature est en train de s'introduire dans le magasin. Le chargeur chappe des mains tremblantes de
Bob et parpille les balles sur le sol.

- Mec, putain, grommelle Scott mi-voix en regardant avec inquitude Bob qui ramasse quatre
pattes les balles comme un mme qui rcupre ses billes.
- Ecoutez, siffle Josh. Scott, toi et Bob, prenez le flanc gauche, gagnez l'avant du magasin par le
rayon alimentation. Poupe, tu me suis. On va prendre au passage une hache au rayon jardinage.
Bob, qui a finit par glisser les balles dans le chargeur et le remettre en place se relve.
- C'est bon. Allez, gamin, on y va.
Ils se sparent et avancent dans l'obscurit vers la faible clart de l'entre.
Lilly suit Josh dans la pnombre du rayon auto, le long des tagres dvastes, des dtritus amasss
sur le sol. ils franchissent les rayons fournitures de bureau, maison et dcoration, avanant
silencieusement cte cte et communiquant par geste. Josh, son 38 au poing, lui fait soudain signe
de s'arrter. A l'entre du magasin, un bruit de pas trainants est maintenant clairement audible.
Josh dsigne un talage renvers dans le rayon bricolage. Lilly se faufile derrire les rayonnages
d'ampoules et trouve le sol encombr de rateaux, cisailles et haches. Elle en ramasse une et reviens,
le coeur battant, tremblante de terreur.
Ils continuent vers l'entre. Lilly aperoit de temps en temps du mouvement de l'autre ct du
magasin: ce sont Bob et Scott qui longent le ct ouest du rayon alimentation. Entre temps, la chose
qui s'est introduite dans le Walmart ne fait plus de bruit et semble s'tre immobilise. Lilly n'entend
plus que les battements de son coeur.
Josh s'arrte et s'accroupit derrire le rayon pharmacie. Lilly le rejoint.
- Reste derrire moi, lui chuchote-t-il. Soi un de ces machins passe sans que je le vois, tu lui
flanques un bon coup dans le crne avec ta hache.
- Josh, je sais comment liquider un zombie, rplique-t-elle schement.
- Je sais, ma chrie, mais je veux tre sr que... tu lui fous un bon coup ds le dpart. (Elle hoche la
tte) A trois on y va. Prte?
- Prte.
- Un... deux..
Josh s'immobilise. Lilly entend quelque chose de pas trs logique. Josh l'empoigne et la plaque
contre le bas du comptoir. Paralyss et indcis, ils restent immobiles un moment, et une seule
pense agite la cervelle de Lilly.
Les zombies a ne parle pas.
- Il y a quelqu'un? demande une voix qui rsonne dans le magasin dsert.
Josh hsite encore un moment, paniqu. La voix a l'air amicale, si on veut... en tout cas, c'est une
voix d'homme, grave, avec un petit accent, peut-tre. Il jette un coup d'oeil Lilly qui tient la hache
comme une batte de baseball prte frapper, les lvres tremblantes de terreur. Josh l'arrte d'un

geste. Il s'apprte se lever en relachant sa pression sur la dtente de son arme, quand une autre
voix qui rsonne change du tout au tout la situation.
- Lachez la, bande d'enfoirs!
Josh surgit de derrire le comptoir, son 38 brandit, prt tirer.
Lilly le suit avec sa hache.
Six hommes, tous lourdement arms, se tiennent dans le hall.
- Du calme, du calme... Hola!
Leur chef, celui qui est devant - un fusil d'assaut dans les mains, canon point vers eux d'un air
menaant a l'air d'approcher la trentaine. Grand, svelte, le teint mat, il porte un foulard de rappeur
nou sur la tte. Les manches coupes, de sa chemise carreaux laisse voir des bras trs muscls.
Dabord, tout s'enchane rapidement et Josh se retrouve debout, son arme braque sur Mister
Bandana.
Bob surgit son tour de derrire les caisses en brandissant son Desert Eagle deux mains, faon
commando, ses yeux rougis flamboyants d'hrosme avin.
- Lachez la!
Celle dont il parle se trouve derrire Mister Bandana, retenue par un autre membre du groupe.
Megan Lafferty se tord rageusement entre les bras d'un jeune black au regard de dment, qui plaque
une main sur sa bouche pour la baillonner.
- Bob, non! s'crie Josh.
Le ton autoritaire semble arrter tout net Bob dans son assaut chevaleresque. Le vieux bonhomme
s'arrte au bout de la range de caisses quelques mtres du type qui retient Megan. Haletant, il
regarde Megan, impuissant. Josh voit quel point il est mu.
- Tout le monde se calme! crie-t-il tous ses compagnons (Scott apparait derrire Bob, la carabine
au poing) Scott, tu te calmes avec ton flingue! (Le type au bandana ne baisse pas son AK-47)
Rglons a tranquillement, les mecs, allez. On va pas jouer OK Corral.
Derrire le chef, les cinq autres sont tout aussi lourdement arms. La plupart dans les trente ans,
blancs ou noirs, certains habills en rappeur, d'autres en treillis et doudounes, ils ont l'air dispos et
bien nourris et peut tre mme un peu dfoncs. Mais surtout, ils ont l'air plus prts foncer dans le
tas qu' la jouer avec diplomatie.
- On veut rien de mal, dit-il (mais il est certain que son intonation, ses machoires serres et le fait
qu'il n'ait pas non plus baiss son arme contredit totalement
ses paroles.) On est bien d'accord, Bob? Tout est cool?
Bob marmonne une rponse inaudible. Le Desert Eagle est toujours brandi et arm, et pendant un
bref moment embarrassant, les deux groupes se toisent, armes braques. Josh n'aime pas trop le
dsquilibre de la situation: les intrus ont assez de puissance de feu pour descendre une petite
garnison, mais d'un autre ct, Josh a trois armes feu braques sur le chef de la bande, dont la

perte pourrait srieusement dstabiliser le petit groupe.


- Lache la fille, Haynes, ordonne Mister Bandana son sous-fifre.
- Mais on ...
- Je t'ai dit de la lacher!
Le black au regard de dment pousse Megan vers ses compagnons. Elle titube un moment, manque
de tomber, mais elle parvient rejoindre Bob d'un pas incertain.
- Quel bande de cons, maugre-t-elle.
- Ca va ma chrie? demande Bob en passant son bras autour de son paule sans quitter des yeux ses
adversaires ni baisser son arme.
- Ces enfoirs m'ont saut dessus, dit-elle en se frottant les poignets et en les fusillant du regard.
Mister Bandana baisse son arme et s'adresse Josh. Ecoute, on peut plus prendre de risques, en ce
moment. On se connait pas. On essaie juste de se serrer les coudes.
Pas trs convaincu, Josh garde son 38 braqu sur la poitrine de son interlocuteur.
- Alors pourquoi avoir kidnapp la fille dans le camion?
- Comme je te disais, on savait pas combien vous tiez, qui elle allait prvenir... On savait rien du
tout.
- C'est chez toi, ici?
- Non... Qu'est-ce que tu veux dire? Mais non?
Josh lui fait un sourire glacial.
- Alors je vais te faire une suggestion... pour la suite.
- Vas y.
- Il y a des tonnes de matos, ici... Laissez nous partir et vous pourrez vous sevir.
- Baissez vos flingues, les mecs, dit Mister Bandana ses hommes. Allez. Rangez les. Allez.
(Presque contre-coeur, le reste de la bande obit et baisse ses armes.) Je m'apelle Martinez,
continue Mister Bandana en se retournant vers Josh. Dsol qu'on soit partis du mauvais pied.
- Moi, c'est Hamilton. Ravi de faire ta connaissance et merci de nous laisser repartir.
- No problema, mi amigo... Mais je peux te suggrer un truc avant qu'on fasse affaire.
- J'coute.
- D'abord, est-ce que vous pourriez arrter de nous braquer?

Sans le quitter des yeux, Josh baisse son arme.


- Scott, Bob... allez-y c'est bon.
Scott pose la carabine sur son paule et s'appuie contre une caisse. Bob baisse contrecoeur son
Desert Eagle et le glisse dans sa ceinture sans lcher Megan.
Lilly baisse sa hache et la pose tte en bas le long du comptoir.
- Merci, j'apprcie, dit Martinez. (Il respire un bon coup et laisse chapper un grand soupir.) Voil
ce que je me demande. Tu as l'air d'avoir la tte sur les paules. Vous avez le droit de prendre toute
la marchandise qu'il y a ici... Mais je peux te demander o vous comptez l'emporter?
- En fait, on l'emporte nulle part, rpond Josh. On continue notre route.
- Vous avez un point de chute?
- Qu'est ce que a change?
- Ecoute, je sais que tu as aucune raison de me faire confiance, mais vu la situation, les gens comme
nous... on peut se rendre mutuellement service. Tu vois ce que je veux dire?
- Franchement, non... J'en ai pas la moindre ide.
- Je vais jouer cartes sur table, soupire Martinez. On peut se sparer tout de suite, pas de blesss, pas
de rancune, se souhaiter bonne chance...
- Ca me parat pas mal, rplique Josh.
- Mais on a une meilleure ide.
- Et ce serait?
- Un endroit protg, pas loin sur la route, des gens comme toi et moi, qui essaient de s'installer.
- Continue.
- Faut arrter de fuir, c'est ce que je veux dire. On a scuris une partie de la ville. C'est pas grand
chose... Pour l'instant. On a lev des murs. Un endroit o faire des cultures. Des gnrateurs. Du
chauffage. On a de la place pour cinq de plus, sans problme.
Sans rpondre, Josh regarde Lilly. Il ne parvient pas dchiffrer son expression. Elle a l'air la fois
puise, effraye et indcise. Il interroge les autres du regard. Il voit que Bob rflchit. Scott, lui,
fixe le sol. Quant Megan, elle foudroie du regard les intrus du regard travers ses mches
boucles.
- Rflchis-y, mec, continue Martinez. On pourrait se partager ce qui reste ici et se dire adieu, ou
bien s'unir. On a besoin de costauds. Si je voulais te piquer tes trucs, te berner ou te descendre, je
l'aurai dj fait, pas vrai? J'ai aucune raison de chercher la merde. Venez avec nous. Qu'est-ce que tu
en dis, Hamilton? Sur la route, vous avez rien esperer part des ennuis et l'hiver qui arrive. Alors,
mec?

Josh le scute un long moment, puis:


- Donne nous une minute, dit Josh.

Ils se runissent prs des caisses.


- Mec, tu peut pas tre srieux, lui chuchote Megan d'une voix tendue pendant que les autres font
cercle. Tu comptes aller quelque part avec ces enfoirs?
- Je sais pas, rpond pensivement Josh. Plus je les regarde, plus je les trouve aussi terrifs et
paniqus que nous.
- Peut-tre qu'on pourrait dj voir l'endroit pour commencer, propose Lilly.
- Ca peut pas tre pire que de camper en plein air avec des dingues, renchrit Bob.
- C'est moi, ou vous avez compltement perdu la tte? gmit Megan.
- Megan, je sais pas trop, dit Scott. Je me dis qu'on a pas grand-chose perdre.
- Ta gueule, toi.
- OK, coutez, dit Josh en levant la main pour mettre fin au dbat. Je vois aucun risque les suivre
et aller voir comment c'est. On va prendre nos armes, ouvrir l'oeil et on dcidera une fois qu'on aura
visit. Ca vous va? demande-t-il Bob et Lilly.
Elle hoche la tte aprs avoir respir un bon coup.
- Super, gromelle Megan en les suivant vers l'entre.

C'est au bout d'une heure et au prix des efforts conjoints des deux groupes qu'ils peuvent emporter
le matriel lourd ncessaire pour la ville. Ils pillent les rayons jardinage et bricolage: bois, engrais,
terreaux, semences, marteaux et clous. Lilly trouve fragile la trve conclue par les deux bandes. Elle
surveille Martinez du coin de l'oeil et remarque la hirarchie tacite qui rgne parmi les siens. C'est
clairement Martinez le chef: il lui suffit d'un geste ou d'un hochement de tte pour commander.
Le crpuscule est tomb quand ils achvent de charger ras bord le camping-car et les deux
vhicules de la ville fortifie, un break et un pickup avec une benne. Martinez prend le volant du
break, dit Bob de suivre le pickup... et le convoi s'branle en direction de la ville.
Alors qu'ils quittent le parking du Walmart et prennent la bretelle d'accs l'autoroute, Lilly, assise
dans le compartiment couchage de la cabine, regarde par le pare brise tandis que Bob tente de suivre
le break. Ils dpassent des tas d'paves et des forts denses o descend l'obscurit. Une fine neige
dferle, porte par le vent du nord.
Dans le crpuscule grsatre, Lilly voit peine le vhicule de tte et elle n'aperoit que le bras tatou

de Martinez pos sur la portire dont la vitre est baisse.


Peut-tre est-ce son imagination, mais elle est quasi certaine de voir la tte coiffe du bandana se
tourner vers ses passagers, dire quelque chose qui suscite une vive raction chez ses compagnons.
Ils rient comme des fous.

DEUXIEME PARTIE
Ainsi finit le monde

Le mal que fait un homme vit aprs lui; souvent,


ses bonnes actions vont dans la terre avec ses os.
William Shakespeare.

Le convoi fait deux haltes sur la route de la ville fortifie, (la premire, la jonction des autoroutes
18 et 109, o une sentinelle en armes discute un moment avec Martinez avant de les laisser passer.
Un tas de restes humains gt dans un foss, encore fumant aprs avoir t incinr. La seconde a lieu
prs de la pancarte qui annonce la route de Woodbury.) C'est dsormais une neige trempe qui
tombe dru, obliquement, sur la chausse, un phnomne rare pour la Gorgie au dbut de dcembre.
- On dirait qu'ils ont une sacre puissance de feu, commente Josh au volant, en attendant que les
deux hommes en treillis camouflage kaki et fusils M1 aient fini de discuter avec Marinez, trois
voitures devant le camping-car. Les ombres projetes par les phares cachent les visages et, dans la
neige qui tourbillone, les essuie-glaces du camping-car battent la cadence sur un rythme morne. Mal
l'aise, Lilly et Bob regardent les hommes converser sans piper mot.
La nuit est compltement tombe et l'absence d'clairage public ainsi que le mauvais temps donnent
aux abords de la ville un air mdival. Des flammes s'lvent a et l dans des bidons et les signes
d'une rcente escarmouche marquent encore les vallons boiss et les bosquets de sapins qui
entourent la ville. Au loin, les toits brls, les camions cribls de balles et les lignes lectriques
arraches rappellent les innombrables drames qui s'y sont nous.
Josh remarque que Lilly fixe un panneau vert piquet de rouille visible dans les phares et plant
dans la terre blanche et sablonneuse.
BIENVENUE A WOODBURY
1102 HABITANTS
- Tu la sens comment cette affaire? demande-t-elle Josh.
- Le jury continue de dlibrer. Mais on dirait qu'on va avoir de nouvelles infos.
Devant, dans les flocons lumineux clairs par les phares, Martinez termine sa discussion, relve
son col et commence marcher vers le camping-car, d'un pas dcid, mais toujours avec le mme
sourire sympathique.
- C'est quoi, le plan? demande Josh en baissant sa vitre quand il arrive leur hauteur.
- Va falloir nous confier vos armes feu pour le moment.
- Dsol, mon pote, mais a va pas tre possible, rpond Josh.
- Les rgles de la ville, sourit l'autre. Tu sais bien comment c'est.
- Ca va pas tre possible, rpte Josh.
Martinez fait une moue pensive et sourit de nouveau.
- Je peux pas t'en vouloir, tu dbarques. Je vais te dire ce qu'on peut faire. Tu peux laisser la
carabine dans le camping-car pour le moment?

- Ca doit pouvoir se faire, soupire Josh.


- Et garder les autres armes caches?
- On peut, oui.
- OK... Si vous voulez faire la visite, je peux monter avec vous. Il reste de la place pour moi?
Josh fait un signe Bob. Celui-ci hausse les paules, dboucle sa ceinture, descend et va se glisser
dans le compartiment couchage avec Lilly.
Martinez grimpe dans la cabine. Il sent la fume et le cambouis.
- Vas-y doucement, cousin, fait-il en s'essuyant le visage et en dsignant le break devant eux. Suisle.
Josh obit et ils passent le barrage routier.

Ils franchissent en cahotant une srie de voies ferres et entrent dans la ville par le sud-est. Lilly et
Bob restent silencieux dans leur compartiment pendant que Josh scrute les alentours. A droite, une
pancarte casse indiquant PIGGLY IGGLY se dresse au-dessus d'un parking o cadavres et dbris
de verre couvrent le sol. Le ct de l'picerie est enfonc comme si elle avait t souffle par une
explosion. Une haute clture grillage, entaille et perce par endroits, longe Main street, galement
appele Woodbury Highway. De macabres restes humains et des dbris mtalliques tordus et
calcins sont parpills dans les terrains vagues. Le sol dnud, blanc et sablonneux, brille presque
dans l'obscurit et rappelle trangement un champ de bataille dans le dsert en plein milieu de la
Gorgie.
- On a eu maille partir avec une horde de bouffeurs il y a quelques semaines, explique Martinez en
allumant une cigarette et en baissant sa vitre, laissant s'envoler la fume dans les flocons comme un
fantme. Ca a failli mal tourner, mais heureusement, certains ont eu du sang froid. Va falloir prendre
un virage serr gauche, l. Josh suit le break dans un virage en pingle cheveux et s'engage dans
une portion plus troite de la route. Un peu plus loin dans l'obscurit, derrire un voile de neige
fondue, apparat le coeur de Woodbury. Quatre pts de maisons en briques du dbut du sicle et
des cbles lectriques encadrent un carrefour o se dressent boutiques, maisons en bois et
immeubles. La plupart sont entours de grillages et de chantiers sans activit qui paraissent rcents.
Josh se rappelle l'poque o on appelait cel un hameau.
Woodbury semble s'tendre sur une demi-douzaine de pts de maisons de part et d'autre, avec des
zones publiques plus tendues rcupres sur les bois l'ouest et au nord. Certaines des chemines
crachent d'paisses colonnes de fume noire, provenant des gnrateurs, poles ou tres. La plupart
des rverbres sont teints, mais certains luisent dans la nuit, apparemment aliments par le rseau
de secours.
Alors que le convoi approche du centre, Josh remarque que le break s'arrte devant un chantier.
- On bosse sur la muraille depuis des mois, explique Martinez. On a presque deux pts de maisons

entirement protgs et c'est prvu de l'agrandir au fur et mesure qu'on s'tend.


- Pas mauvais comme ide, murmure Josh en contemplant l'imposante palissade de pieux et de
planches, plaques de revtement et poutres qui s'tend le long de Jones Mill Road sur cinq cent
mtres de haut.
Ca et l, elle porte encore les traces des dernires attaques de bouffeurs et mme dans la nuit
balaye par la neige, il distingue des traces de griffes, des segments rafistols, des tches de sang et
des impact de balles. L'endroit exsude une violence sourde, comme une rminiscence du Far West.
Josh arrte le camping-car alors qu'une portire arrire du break s'ouvre sur un des jeunes qui
s'approche de la fortification. Il fait pivoter un battant sur une ouverture assez large pour laisser
passer deux vhicules. Le break s'y engouffre, suivi du camping-car.
- On est une cinquantaine, continue Martinez en tirant une longue bouffe de sa cigarette et en
soufflant la fume dehors. L-bas, sur la droite, c'est une espce de supermarch. C'est l qu'on
entrepose nos vivres, l'eau minrale et les mdicaments.
Au passage, Josh aperoit une vieille pancarte dcolore - DEFOREST'S - ALIMENTATION ET
SEMENCES - et la faade renforce par des barreaux et des barricades, devant laquelle fument
deux gardes en armes. Le portail se referme derrire eux tandis qu'ils avancent au pas dans la zone
scurise. D'autres habitants les regardent passer - masss sur les trottoirs ou l'entre des maisons l'air bahi sous leurs charpes et leurs cagoules. Personne ne semble particulirement amical ni
heureux de les voir.
- On a un docteur qui s'occupe du centre mdical et de trucs, dit Martinez en jetant son mgot par la
vitre. On espre agrandir la muraille sur au moins un pt de maisons d'ici la fin de la semaine.
- Pas mal, comme organisation, commente Bob en contemplant les lieux. Ca t'embterait de me dire
ce que c'est que ce putain de truc?
Il dsigne le sommet d'un immense difice quelques rues plus loin dans la zone fortifie. Dans la
nuit, on dirait une soucoupe volante qui aurait atterri au milieu d'un champ derrire le jardin
municipal. Des routes en terre en font le tour et une faible lumire clignote dans la neige au dessus.
- C'tait un cicuit automobile, fait Martinez avec un sourire qui semble diabolique et carnassier dans
la lueur verdtre du tableau de bord. Les pquenauds adorent les courses.
- C'tait? rpte Josh.
- Le chef a dcid la semaine dernire qu'il y aurait plus de courses. Le bruit attirait les bouffeurs.
- Il y a un chef, ici?
Le sourire de Martinez se fige dans une expression indchiffrable.
- Pas d'inquitude, cousin. Tu vas le rencontrer sous peu.
Josh jette un coup d'oeil Lilly, qui se ronge les ongles de plus belle.
- Je sais pas si on va rester trs longtemps.

- A vous de voir, fait Martinez en enfilant des mitaines en cuir. Mais pense aux bnfices mutuels
dont je t'ai parl.
- J'y penserai.
- Nos appartements sont tous occups, mais on a encore des endroits o vous pouvez vous installer
dans le centre.
- Bon savoir.
- Je te dis, une fois qu'on aura fini le mur, vous aurez l'embarras du choix pour votre habitation.
(Josh ne rpond pas. Martinez cesse de sourire et, brusquement, il semble songer une poque
meilleure, peut-tre une famille, ou un souvenir douloureux.) Je parle de maisons avec des lits
douillets, de l'intimit... une clture, des arbres.
Un long silence gn.
- Je peux te demander un truc, Martinez?
- Vas-y.
- Comment t'as atterri ici toi?
- Franchement, je vais pas te mentir, je m'en souviens mme pas, soupire Martinez.
- Comment a se fait?
Il hausse les paules.
- J'tais seul, mon ex-femme s'est fait bouffer, mon gosse a foutu le camp et disparu. Je crois que je
me foutais un peu de tout part liquider des bouffeurs. Je me suis lanc dans une vendetta. J'ai
dglingu tout un tas de ces enfoirs. Des gens m'ont retrouv inconscient dans un foss. Ils m'ont
ramen ici. Je te jure que je me rappelle rien d'autre. (Il incline la tte, comme pour rfchir.) Mais
je suis bien content qu'ils l'aient fait, surtout maintenant.
- Qu'est ce que tu veux dire?
- Ici, c'est pas parfait, mais c'est protg et a va l'tre encore plus. Et le gars qui dirige y est pas
pour rien.
- Le "chef" dont tu m'as parl? demande Josh.
- Exact.
- Et tu dis qu'on va pouvoir le rencontrer?
Martinez lve la main comme pour l'arrter. Il sort de sa poche de chemise une petite radio, l'allume
et demande:
- Haynes, conduit-nous au tribunal... On nous attend l-bas.
Josh et Lilly changent nouveau un regard lourd de sens alors que le vhicule de tte quitte la rue

principale et se dirige vers le parc, o une statue de Robert E. Lee monte la garde prs d'un kiosque
envahi par des lichens. Ils arrivent devant un btiment administratif en pierre de taille l'autre bout
du parc, dont les marches et la colonnade luisent d'une pleur spectrale dans la nuit balaye par la
neige.
La salle municipale est situe l'arrire du btiment du tribunal, au bout d'un long et troit couloir
bord de portes vitres donnant sur des bureaux.
Josh et ses compagnons entrent dans la salle encombre, leurs bottes ruisselant sur le parquet. Ils
sont puiss et pas d'humeur rencontrer le comit d'accueil de Woodbury, mais Martinez leur dit
de prendre leur mal en patience.
La neige cingle les hautes fentres. La salle, chauffe par des convecteurs et faiblement claire par
des lanternes de camping, semble avoir connu des changes violents. Les murs effrits portent des
entailles, des chaises pliantes sont renverses et le sol est jonch de paperasses. Josh remarque des
tranes sanglantes sur le mur du fond, prs d'un drapeau fan de l'Etat de Gorgie. Des gnrateurs
qui bourdonnent dans les sous-sols font vibrer le sol.
Ils attendent un peu plus de cinq minutes - Josh en faisant les cent pas, Lilly et les autres assis avant qu'un bruit de pas lourds rsonne dans le couloir, accompagns d'un sifflement.
- Bienvenue Woodbury, tout le monde.
La voix qui s'lve sur le seuil est sourde et nasillarde, remplie d'une amabilit feinte. Tous tournent
la tte. Les trois hommes qui se tiennent l'entre arborent un sourire qui dment leur regard
glacial. Celui du milieu exsude une bizarre nergie qui voque Lilly un paon ou un poisson
combattant.
- On a toujours besoin de gens bien, par ici, dit-il en entrant. (Mince et osseux sous son pull lim,
avec des cheveux noirs pars et hirsutes, il a une moustache la Fu Manchu et un curieux tic qui
passe presque inaperu: il cligne constamment des paupires.) Je m'appelle Philip Blake, dit-il. Et
voici Bruce et Gabe.
Les deux autres, plus gs, le suivent comme des chiens de garde. Ils se contentent d'un hochement
de tte et d'un grognement en guise de salut et restent un pas en arrire du dnomm Philip.
Gabe, gauche, est un blanc court sur pattes avec un cou pais et les cheveux en brosse. Bruce,
droite, est un noir austre au crne lisse et luisant comme une pierre d'onyx. L'un et l'autre portent
en travers de leur poitrine un impressionnant fusil d'assaut automatique, le doigt sur la dtente. Lilly
a du mal en dtacher son regard.
- Dsol pour l'artillerie lourde, dit Philip en dsignant les armes. Nous avons eu une petite histoire
le mois dernier et a a t difficile pendant un certain temps. On prend des prcautions, depuis.
L'enjeu est trop gros. Et vous vous appelez...?
Josh prsente le groupe en finissant par Megan.
- Tu me rappelles quelqu'un que j'ai connu dans le temps, lui dit Philip en la dtaillant du regard.
Lilly n'aime pas sa manire de lorgner sa copine. C'est assez discret, mais drangeant.
- On me le dit souvent, rplique Megan.

- Ou alors tu ressembles quelqu'un de clbre . Vous trouvez pas les mecs? (Les "mecs" derrire
lui n'ont pas d'opinion l-dessus. Philip claque des doigts.) La fille de Titanic!
- Carrie Winslet? avance le dnomm Gabe.
- Espce de foutu crtin, c'est pas Carrie, c'est Kate. Kate Winslet.
- On me dit plutt Bonnie Raitt, d'habitude, minaude Megan.
J'adore Bonnie Raitt, s'enthousiasme Philip. Surtout "Let's give 'em something to talk about".
- Alors c'est toi le "chef" dont on nous a parl?
- En effet, dit Philip en se tournant vers lui et en tendant la main en souriant. Josh c'est a?
Josh lui serre la main en gardant une expression neutre, mais polie.
- C'est a. On vous remercie de nous accueillir un moment. Mais on sait pas combien de temps on
va rester.
- Vous venez d'arriver, les amis, sourit Philip. Dtendez vous. Visitez. Vous trouverez pas plus sr
comme endroit, croyez-moi.
- On dirait que vous avez russi matriser les bouffeurs, opine Josh.
- On en bave, je vais pas te mentir. Ils viennent en hordes toutes les deux ou trois semaines. On a
frl le pire il y a quinze jours mais on est en train de fortifier la ville.
- C'est ce que je vois.
- On fonctionne sur le troc, continue Philip Blake en toisant les nouveaux arrivants comme un
entraneur jauge une quipe. Il parat que vous avez touch le gros lot au Walmart, aujourd'hui?
- On s'est pas trop mal dbrouills.
- Vous pouvez changer ce que vous voulez.
- Echanger? demande Josh.
- Des biens, des services... ce par quoi vous pouvez contribuer. Du moment que vous respectez vos
concitoyens, que vous faites pas de conneries, suivez les rgles et contribuez, vous pouvez rester
tout le temps qu'il vous plaira. (Il le regarde.) Quelqu'un de ton... gabarit... a peut nous servir ici.
Josh rflchit.
- Alors tu es une sorte de responsable lu?
Philip jette un regard ses gardes, qui sourient narquoisement, et il clate de rire. Puis il s'essuie les
yeux et secoue la tte.
- Je suis plutt... comment on dit? Par interim? Prsident par interim.

- Pardon?
Philip tudie la question.
- Disons qu'il y a pas si longtemps, la ville tait sous la domination de quelques connards avides de
pouvoir qui ont pris le melon. J'ai peru le besoin d'un chef et je me suis port volontaire.
- Volontaire?
- J'ai pris les commandes, l'ami, dit Philip qui ne sourit plus. Par les temps qui courent, un chef fort
est une ncessit. On a des familles, ici. Des femmes et des gosses. Des vieux. Il faut quelqu'un qui
surveille la porte, qui... dcide. Tu piges?
- Oui, oui, opine Josh.
Derrire Philip, Gabe, toujours rigolard, marmonne:
- Prsident par interim. Ca me botte bien. Depuis l'autre ct de la pice, perch sur un rebord de
fentre, Scott s'exclame:
- Mec, c'est clair, tu fais vraiment prsident, avec tes deux gardes du corps.
Un silence gn s'abat sur la pice et Scott cesse ses petits gloussements quand Philip le dvisage.
- Comment tu t'appelles, dj, toi?
- Scott Moon
- Eh bien, Scott Moon, prsident c'est pas moi de dire. Je me suis jamais vu tout en haut de la
hirarchie. (Un autre sourire glacial.) Plutt gouverneur tout au plus.
- Ils passent la nuit dans le gymnase du lyce local. Le btiment en briques dcaties, Situ en
dehors de la zone fortifie, se dresse en bordure d'un grand stade o sont creuses des tombes, Les
grillages portent les traces de la dernire attaque des bouffeurs. Dans le gymnase, des lits de camp
improviss occupent le parquet du terrain de basket. L'air sent l'urine, la sueur et le dsinfectant.
Pour Lilly, la nuit est interminable. Les couloirs ftides entre les salles de classe sombres grincent et
gmissent dans le vent jusqu'au matin, tandis que des inconnus se tournent et se retournent dans
l'obscurit du gymnase, toussent, haltent et marmonne fbrilement. Rgulirement, un enfant
pousse un cri. A un moment, elle jette un coup d'oeil au lit de camp voisin, o Josh dort d'un
sommeil agit. Soudain, il se rveille en sursaut d'un cauchemar. Elle lui tend la main et il la saisit.
Le lendemain matin, les cinq nouveaux venus s'assoient autour du lit de Josh. Des rayons de
lumire gristre o dansent des poussires strient les blesss et les malades allongs. Cel rappelle
Lilly les campements de la guerre de Scession, une morgue ou un purgatoire.
- C'est juste moi, souffle-t-elle ses compagnons, ou bien cet endroit est bizarre?
- C'est rien de le dire, observe Josh.

- En tout cas, c'est mieux que de dormir dans la cachot roulant de Bob, dit Megan en baillant et
s'tirant.
- Ca c'est vrai, renchrit Scott. Je prfre un lit de camp merdique dans un gymnase qui pue.
- Faut avouer, capitaine, dit Bob... On pourrait rester ici un peu.
Josh lace ses Rangers et enfile son blouson.
- J'hsite un peu.
- Qu'est ce qui te fait dire a?
- Je sais pas. Voyons d'abord comment a se passe.
- Je suis d'accord avec lui, dit Lilly. Il y a quelque chose qui m'inquite, ici.
- Qu'est ce que tu lui reproches? dit Megan en se peignant avec les doigts. C'est protg, il y a
bouffer, des armes.
- Ecoutez, dit Josh en s'essuyant pensivement les lvres. Je peux pas vous dicter votre conduite.
Mais faites gaffe. Serrez-vous les coudes.
- C'est not, dit Bob.
- Bon, pour le moment, je pense qu'il faut fermer le camion cl.
- Bien reu.
- Garde ton 44 porte de main.
- OK.
- Et oubliez pas o se trouve le camion. Au cas o quoi.
Ils se mettent d'accord, puis ils se sparent pour visiter la ville et se rendre compte de ce que cela
donne en plein jour. Ils conviennent de se retrouver l'aprs midi au lyce pour prendre leur dcision.
Josh et Lilly quittent le lyce, blouis par la lumire crue du jour, en remontant leurs cols contre le
vent. La neige ne tombe plus et le temps est aux bourrasques. Le ventre de Lilly gargouille.
- Tu as pas envie d'un petit-djeuner? suggre-t-elle.
- J'ai quelques trucs de Walmart dans le camion, si tu supportes encore le boeuf sch et les raviolis
en bote.
- Mme pas en peinture, frmit Lilly.
- J'ai une ide, fait-il en ttant sa poche. Viens, je t'invite.
Ils prennent l'ouest en descendant l'artre principale. Dans la triste clart gristre, la ralit de la

ville se rvle eux. La plupart des faades de magasin sont vides ou condamnes, la chausse est
strie de traces de pneus et de tches d'essence. Certaines vitrines et enseignes sont cribles de
balles. Les gens qu'ils croisent restent l'cart. Ca et l, le sol nu laisse voir du sable blanc. On
dirait que tout le village est bti sur du sable.
Personne ne les salue quand ils traversent la zone fortifie. La plupart de ceux qui sont dehors
cette heure transportent du matriel de construction ou des sacs de vivres et ont l'air prsss. Il plane
dans l'air une atmosphre maussade comme dans une prison. Les quartiers sont spars par
d'immenses cltures provisoires en grillage. Le vent porte jusqu' eux le grondement de bulldozers.
A l'est, ils aperoivent l'horizon un homme avec un fusil d'assaut qui fait une ronde sur les
hauteurs du circuit.
- Bonjours messieurs, dit Josh aux trois vieux assis sur des bidons devant le magasin d'alimentation
qui les regardent comme des vautours.
L'un d'eux, un troll rid et barbu, vtu d'un manteau mit trop grand et coiff d'un chapeau de cowboy, leur fait un sourire dent.
- Bonjour, costaud. C'est vous les nouveaux, c'est a?
- On est arrivs hier soir.
- Veinards.
Les trois vieux gloussent comme s'ils savouraient une plaisanterie qu'ils sont seuls comprendre.
Josh sourit sans se relever.
- Il parat que c'est ici, le supermarch?
- On peut dire a comme a. (D'autres gloussements gargouillants.) Garde l'oeil sur ta femme.
- Je note, dit Josh en prenant la main de Lilly et en montant les marches.
Dans la faible lumire, un troit magasin tout en longueur s'tend devent eux. L'endroit sent la
trbenthine et le moisi. Les rayonnages ont t arrachs et des caisses s'entassent jusqu'au plafond:
picerie sche, papier toilette, bouteilles d'eau, linge de lit et cartons sans inscriptions. En voyant
Josh, l'unique cliente prsente, une vieille femme emmitoufle dans une doudoune et des charpes,
file vers la porte en dtournant le regard. Une tension crpite dans l'air frais chauff par des
convecteurs.
Dans le coin du fond, entre des sacs de semences qui montent jusqu'aux solives, a t amnage une
caisse. Un homme en fauteuil roulant attend derrire, flanqu de deux gardes arms.
- Comment a va, tout le monde? demande Josh en s'approchant du comptoir.
L'homme en fauteuil lve vers lui un regard somnolent.
- Nom de dieu, tu es un costaud, commente-t-il.
Il a une longue barbiche tremblotante, un treillis dcolor et une queue de cheval. Il a le visage
ravag, depuis ses yeux rouges et larmoyants jusqu' son nez crochu et boutonneux. Josh ne relve
pas.

- Je me demandais si vous aviez des produits frais? Ou des oeufs que je pourrais changer contre
quelque chose?
L'homme en fauteuil le fixe. Josh sent le regard souponneux des gardes, tous les deux noirs,
jeunes et habills comme les membres d'un gang.
- Tu as quoi en tte?
- Eh bien, on vient de rapporter tout un tas de trucs du Walmart avec Martinez... et je me demandais
si on pouvait faire affaire.
- C'est entre toi et Martinez. Qu'est-ce-que tu as d'autre pour moi?
Josh s'apprte rpondre quand il remarque que les trois hommes regardent Lilly d'une manire qui
le hrisse.
- Ca me permettrait d'acheter quoi, a? dit-il finalement en dtachant sa montre et en la laissant
tomber sur le comptoir.
Ce n'est pas une Rolex, mais ce n'est pas non plus une Timex. Elle lui a cot trois cent dollars il y a
dix ans quand son entreprise de traiteur lui rapportait.
Monsieur Fauteuil baisse le nez sur l'objet scintillant.
- C'est quoi ce machin?
- Une movado. Ca vaut cinq cents facile.
- Pas par ici.
- Arrte un peu, tu veux? On bouffe que des conserves depuis des semaines.
L'homme prend la montre et l'examine avec un air renfrogn comme si elle tait crotte.
- Je te donne pour cinquante dollars de riz, haricots, bacon et oeufs en concentr.
- Arrte, mec. Cinquante dollars?
- On a aussi des pches blanches dans le fond, elles viennent d'arriver. Je t'en donne aussi. Je peux
pas faire plus.
- Je sais pas trop. (Josh regarde Lilly, qui hausse les paules. Josh se retourne vers Monsieur
Fauteuil.) Je sais vraiment pas.
- Vous en aurez pour une semaine tous les deux.
- C'est une Movado, mec, soupire Josh. Un bel objet.
- Ecoute, je vais pas discuter avec...
- C'est quoi le problme putain? retentit brusquement une voix de baryton derrire les gardes. (Tous

se tournent vers une silhouette qui surgit de la rserve en essuyant ses mains sanglantes sur un
torchon. Le grand type maigre et tann porte un tablier de boucher horriblement souill de sang et
de cervelle. Il fixe ses yeux bleus sur Josh.) Il y a un problme, Davy?
- Tout roule, Sam, dit l'homme au fauteuil sans quitter les Lilly des yeux. Ces gens taient pas
satisfaits de mon offre et ils allaient partir.
- Attends une seconde, l'interrompt Josh avec un geste contrit. Je suis dsol si je t'ai offens, mais
j'ai pas dit que j'tais...
- On revient pas sur une offre, annonce Sam le boucher en balanant son torchon sur le comptoir et
en le foudroyant du regard. Sauf... (Il se ravise.) Laisse tomber, c'est bon.
- Sauf quoi? demande Josh.
L'homme en tablier regarde les autres avec une moue pensive.
- Tu vois, ici, la plupart des gens paient leur dettes en travaillant, en aidant construire le mur en
rparant les clotres, en entassant des sacs de sable, ce genre. Tu obtiendras bien plus en proposant
tes muscles. (Il jette un petit regard Lilly.) Evidemment, il y a des tas d'autres services qu'on peut
rendre, tout un tas d'autres... Surtout quand on est du sexe fminin, ajoute-t-il avec un petit sourire
en coin.
Lilly se rend compte que les quatre types sont en train de la regarder avec un sourire lascif. D'abord
prise de court, elle reste interdite. Puis elle se sent blmir et elle est prise d'un tourdissement. Elle a
envie de renverser ce comptoir, ou de quitter cet entrept qui empeste en leur disant d'aller se faire
foutre. Mais la peur, sa vieille ennemie, la paralyse dans sa poigne de fer et la cloue sur place. Mais
qu'est-ce qu'elle a donc? Comment a-t-elle pu survivre aussi longtemps sans finir dvore? Avec
tout ce qu'elle a dj subi, elle ne peut mme pas se dfendre contre une poigne de machos?
- OK, intervient Josh. C'est pas ncessaire.
Lilly voit le colosse qui serre les dents. Elle se demande s'il est en train de dire qu'accorder des
services sexuels n'est pas ncessaire, ou si ce sont les commentaires de ces types qui sont superflus.
Le silence s'abat sur le magasin. Sam le Boucher soutient le regard de Josh.
- Juge pas trop vite, le balaise. (Une lueur mprisante passe dans les yeux du boucher. Il essuie sa
main gluante sur le tablier.) Avec une petite dame gaule comme a, tu pourrais avoir tous les steaks
et les oeufs que tu veux pendant un mois.
Les sourires des autres virent au rire. Mais le boucher bronche peine. Son regard impassible
semble riv sur Josh. Lilly sent son coeur s'emballer. Elle pose la main sur le bras de Josh, qui est
tendu comme un cble sous son blouson.
- Viens, Josh, souffle-t-elle. C'est bon. Reprends ta montre et partons.
Josh sourit respectueusement aux types qui rient toujours.
- Du steak et des oeufs. Elle est bien bonne. Ecoutez. Gardez la montre. On va accepter votre offre
de haricots et compagnie.
- Allez leur chercher la bouffe, dit le boucher, le regard toujours fix sur Josh.

Les deux gardes disparaissent un moment dans l'arrire-boutique, puis ils reviennent avec un carton
rempli de sacs en papier tachs.
- Merci, dit Josh en prenant le carton. On va vous laisser continuer votre boulot. Bonne journe.
Il pousse vers la porte de Lilly qui sent le regard des quatre types dans son dos jusqu' ce qu'ils
sortent.
Cet aprs-midi l, une grande agitation dans l'un des terrains vagues au nord de la ville, attire
l'attention des habitants. A l'extrieur d'une des cltures, derrire un bosquet, des cris perants
rsonnent dans le vent. Josh et Lilly entendent les hurlements et courrent le long du chantier pour
voir ce qui se passe.
Le temps qu'ils arrivent un gros tas de gravier et montent au sommet pour mieux voir, trois
dtonations ont clat dans les arbres cent cinquante mtres environ. Josh et Lilly se baissent dans
le soleil couchant et les rafales de vent. Ils aperoivent cinq hommes au loin, prs d'un trou dans le
grillage. L'un d'eux - Blake, le Gouverneur autoproclam - porte un long manteau et un pistolet
automatique. L'atmosphre est tendue. Sur le sol aux pieds de Blake, emptr dans le grillage, un
ado couvert de morsures sanglantes griffe le sol en essayant de s'extirper de son pige et de s'enfuir.
Dans les ombres de la fort, juste derrire lui, trois zombies abattus gisent par terre, le crne
explos. Lilly comprend ce qui s'est pass. Apparemment, le gamin a dcid d'explorer les bois et a
t attaqu. A prsent, grivement blss et infect, il essaie de retourner l'abri et se tord de
douleur, tandis que Blake le considre avec le regard impassible et sans motion d'un fossoyeur.
Lilly sursaute quand rsonne la dtonation du 9mm de Blake. La tte du gamin explose et il retombe
inerte.
- J'aime pas cet endroit, Josh, mais alors pas du tout, dit Lilly en buvant du caf tide dans un
gobelet en carton, assise sur le pare-chocs arrire du camping-car.
La nuit est tombe sur leur deuxime soire Woodbury et dj, la ville a englouti Megan, Scott et
Bob dans ses replis, comme un organisme multicellulaire qui se nourrit de la peur et des soupons et
absorbe quotidiennement de nouvelles formes de vie. Les dirigeants de la ville ont offert aux
nouveaux venus une habitation - un studio au dessus du drugstore condamn au bout de Main Street
- bien au-del de la zone fortifie, mais assez haut au-dessus de la rue pour offrir protection. Megan
et Scott y ont dj apport la majotit de leurs affaires et mme troqu leurs sacs de couchage contre
un peu d'herbe locale.
Bob est tomb sur une taverne en service dans la zone scurise et a dj chang toutes ses rations
de Walmart pour quelques tickets de boisson et un peu de camaraderie d'ivrognes.
- Je suis pas dingue de cette ville non plus, poupe, rpond Josh qui fait les cent pas derrire le
vhicule. (Il essuie sur son blouson ses grosses mains encore grasses du bacon qu'il a prpar sur
leur rchaud. Lilly et lui sont rests auprs du camping-car toute la journe en essayant de prendre
une dcision.) Mais on a pas trop le choix pour l'instant. Ici, c'est toujours mieux qu' dcouvert sur
la route.
- Tu trouves? frissonne Lilly en relevant son col. Tu en es sr?
- Au moins c'est protg.

- Protg de quoi? C'est pas les murs et les grillages contre les zombies qui m'inquitent...
- Je sais, je sais. (Josh allume un mauvais cigare et souffle la fume.) C'est tendu, ici, mais c'est
peu prs pareil partout, maintenant.
- Bon dieu, dit Lilly en frissonnant de plus belle et en buvant une gorge de caf. Et o est Bob,
d'ailleurs?
- Il trane avec les vieux dans le bar.
- Bon sang...
Josh vient poser une main sur son paule.
- T'inquites pas pour a, Lil. On va se reposer, engranger du matos... Je vais bosser pour a... et on
sera partis d'ici la fin de la semaine. Je ferai en sorte qu'il arrive rien, ajoute-t-il en s'asseyant prs
d'elle et en jetant son mgot.
- Promis?
- Jur. (Il l'embrasse sur la joue.) Je te protgerai, petite. Toujours. Toujours...
Elle lui rend son baiser. Il l'enlace et l'embrasse sur les lvres. Elle jette ses bras autour de son
norme cou. Ses grosses mains glissent sur ses reins et leur baiser prend un tour plus enflamm,
plus dsespr. Ils s'treignent et il l'entrane l'arrire du camping-car, dans l'intimit de la
pnombre. Ils laissent le hayon ouvert, ne prtant plus attention qu' eux mmes, et commencent
faire l'amour.
C'est mieux qu'ils ne l'avaient imagin. Lilly s'abandonne dans l'obscurit peine troue par la
clart d'une lune glace qui passe par l'ouverture, et Josh, haletant, assouvit son dsir. Il te son
blouson et son tee-shirt. Sa peau parat presque indigo la lumire de la lune. Lilly enlve son
soutien-gorge. Son ventre frissonne et elle a la chair de poule tandis qu'ils font fbrilement l'amour,
elle oublie tout, mme la sauvagerie qui rgne au-dehors.
Une minute - ou une heure - passe dans un brouillard, le temps n'a plus de sens, prsent.
Plus tard, ils restent allongs sous une couverture dans le dsordre du camping-car, encore enlacs,
la tte de Lilly sur l'norme biceps de Josh. Josh approche ses lvres de son oreille et murmure:
- Tout ira bien.
- Oui, chuchote-t-elle.
- On va s'en sortir.
- C'est sr.
- Ensemble.
- Ca c'est vrai. (Elle pose le bras sur la poitrine de Josh et plonge son regard dans ses yeux tristes.
Elle prouve une trange sensation de flottement.) Ca faisait longtemps que je pensais cet instant.

- Moi aussi.
Ils laissent le silence les envelopper et les emporter et restent un moment ainsi, inconscients des
dangers qui les guettent et de la violence du monde extrieur qui se referme sur eux. Mais surtout,
ils n'ont pas conscience d'tre pis.

Trois jours aprs leur arrive, au dbut du mois de dcembre, l'hiver s'abat sur Woodbury. A prsent,
humidit et froid s'insinuent dans les membres. Le terrain sablonneux le long de Main Street se
transforme en bourbier, les gouts dbordants vomissent leurs immondices. Une main humaine
surgit dans le bouillonnement d'une grille.
Ce jour-l, Josh dcide d'changer son meilleur couteau de cuisine - Un Shun japonais - contre des
draps, des serviettes et du savon, et il convainc Lilly d'apporter ses affaires dans l'appartement audessus de la teinturerie, o ils peuvent se laver dans un lavabo, ce qui les change un peu de l'troit
logement du camping-car. Lilly reste l'intrieur la majeure partie de la journe et rdige
fbrilement son journal intime sur des rouleaux de papier d'emballage tout en songeant fuir. Josh
la garde l'oeil. Quelque chose parat clocher, mais il ne saurait dire quoi.
Scott et Megan sont introuvables. Lilly souponne que Megan, qui s'est dj lasse de Scott, de se
prostituer pour de la drogue.
Cet aprs-midi-l, Bob trouve deux personnes qui partagent ses intrts dans les entrailles du
circuit, o un labyrinthe d'entrepts en bton et de zones de service a t transform en dispensaire.
Pendant qu'au dessus d'eux la pluie glaciale tambourine sur les poutrelles mtalliques et les pylnes
des pistes, un quadragnaire et une jeune femme lui font visiter les lieux.
- Alice a trs vite appris les rudiments du mtier d'infirmire, je dois dire, explique l'homme en
blouse tache et aux lunettes mtalliques en les entranant dans une salle d'examen encombre.
Il s'appelle Stevens. C'est un homme intelligent, soign et mlancolique que Bob trouve incongru
dans cette ville sauvage. L'infirmire improvise, galement en blouse, parat plus jeune que son
ge, avec ses tresses blondes.
- Je ne suis pas au bout de mes peines, dit-elle en entrant dans la pice faiblement claire qui vibre
du bourdonnement du gnrateur central. J'en suis au niveau deuxime anne.
- Vous en savez tous les deux plus que moi, avoue Bob. Je suis juste un vieil ambulancier.
- Elle a eu son baptme du feu le mois dernier, continue le mdecin en s'arrtant devant un vieil
appareil de radiologie. On a eu pas mal de boulot ici, pendant un certain temps.
Bob balaie du regard la pice en dsordre et souille de sang et demande ce qui s'est pass. Le
mdecin et l'infirmire changent un regard gn.
- Changement de pouvoir.
- Pardon?
- Dans un endroit comme cette ville, soupire le mdecin, on assiste une espce de slection
naturelle. Seuls les purs sociopathes survivent. C'est pas beau voir. (Il respire un bon coup et lui
sourit.) Cela dit, c'est bien d'avoir un ambulancier en plus.

- Je sais pas trop en quoi je peux aider, mais j'avoue que ce serait bien de pouvoir me reposer sur les
comptences d'un vrai docteur, pour une fois. (Il dsigne les appareils dlabrs.) Je vois que vous
avez une vieille Siemens. On en avait aussi une en Afghanistan.
- Oui, bon, c'est pas vraiment une clinique de pointe, mais on a le ncessaire, qu'on a piqu dans les
hpitaux des environs... Transfusions, perfusions, quelques moniteurs, un lectrocardiographe, un
lectroencphalographe... Mais ct pharmacie, c'est un peu lger.
Bob leur parle des mdicaments qu'il a rcupr au Walmart.
- Vous pouvez vous servir, dit-il. J'ai deux trousses mdicales pleines. Des tas de pansements.
Prenez les si vous en avez besoin.
- C'est gnial, Bob. D'o vous tes?
- De Vicksburg, l'origine, mais je vivais Smyrna quand l'pidmie a commenc. Et vous?
- Atlanta, rpond Stevens. J'avais un petit cabinet Brookhaven avant que cet enfer se dchane.
- Moi aussi, dit la fille. Je faisais mes tudes l'universit de Gorgie.
- Vous buvez, Bob? demande Stevens.
- Hein?
- Vous avez bu aujourd'hui? demande-t-il en dsignant la flasque qui dpasse de la poche de Bob.
- Oui, j'ai bu, rpond Bob en baissant la tte, honteux.
- Vous buvez tous les jours?
- Oui.
- De l'alcool?
- Oui.
- Bob, ce n'est pas un interrogatoire, dit le mdecin en lui tapant sur l'paule. Ca me regarde pas. Et
je ne vous juge pas. Mais je peux savoir quelle quantit vous buvez chaque jour?
Bob est accabl de honte. Alice dtourne le regard, par respect.
- J'en ai pas la moindre ide, finit par rpondre Bob. Parfois un ou deux verres, parfois la bouteille
quand j'en trouve une. Je comprendrai si vous voulez pas de moi.
- Dtendez-vous, Bob. Vous vous mprenez. Je trouve a gnial.
- Hein?
- Continuez de boire. Le plus possible.
- Pardon?

- Ca vous ennuierait de m'en offrir un peu?


Bob sort lentement sa flasque sans quitter le mdecin des yeux.
- C'est bien aimable vous, le remercie le mdecin avant de boire une goule, de s'essuyer les lvres
et d'en proposer Alice.
- Non merci, rpond-elle. Il est encore un peu tt pour moi.
Stevens boit une autre gorge et rend la flasque.
- Si vous restez ici, vous aurez besoin de boire, et pas qu'un peu. (Bob range la flasque dans sa
poche sans rpondre. Stevens sourit de nouveau, et il y a quelque chose de dchirant sous ce
sourire.) C'est une ordonnance, Bob. Restez ivre le plus possible.
De l'autre ct du circuit, sur le mur nord, une silhouette maigre et nerveuse surgit par une porte
mtallique et lve les yeux. La pluie qui a cess depuis un moment a laiss un ciel bas rempli de
nuages couleur de suie. L'homme porte un petit baluchon envelopp dans une couverture use
couleur d'herbe sche noue d'un lacet en cuir. Il traverse la rue et prend le trottoir, ses cheveux
noirs et luisants de pluie runis en queue-de-cheval.
Tout en marchant, il ne cesse de regarder tout autour de lui, partout la fois, avec une aquit
surnaturelle. Ces dernires semaines, les motions qui l'accablaient se sont apaises, la voix dans la
tte s'est tue. Il se sent fort. Cette ville est sa raison d'tre, ce qui lui permet de rester vif et alerte.
Il s'apprte tourner au carrefour de Canyon et Main Street quand il remarque une silhouette du
coin de l'oeil. Le vieux - le poivrot qui est arriv il y a quelques jours avec le ngre et les filles - sort
de l'entrept sur le ct sud du circuit. Le vieux bonhomme s'arrte un instant pour boire une gorge
de sa flasque et la grimace qu'il fait en avalant l'alcool qui lui brle la gorge est trangement
familire au type maigre. Son expression honteuse et accable rend le type maigre trangement
sentimental, presque tendre. Le vieux range sa flasque et commence descendre pniblement Main
Street de cette dmarche typique - mi-claudiquant, mi-titubant - qu'ont les sans-abri aprs des
annes passes dans la rue. Le type maigre le suit. Quelques minutes plus tard, il ne rsiste pas la
tentation de hler le poivrot.
- H bonhomme!
Bob entend la voix rocailleuse et lgrement marque d'un accent du sud rsonner dans le vent,
mais il ne parvient pas voir d'o elle vient. Il s'arrte sur Main Street et regarde autour de lui. La
ville est presque dserte, aujourd'hui; la pluie force les habitants rester terrs chez eux.
- "Bob", c'est bien a? dit la voix qui se rapproche. Bob voit enfin le type arriver derrire lui.
- Oh, salut... comment a va?
- Trs bien, Bob, merci, rpond l'homme avec un sourire forc en le rejoignant. (Des mches de
cheveux noirs pendent sur le visage taill la serpe et il transporte un paquet qui dgouline sur le
sol. Les gens de la ville ont commenc appeler cet homme "le Gouverneur", le titre lui est rest et
il s'en accomode trs bien.) Comment se passe votre installation dans notre petit hameau?

- Vraiment bien.
- Vous avez fait la connaissance du Dr Stevens?
- Oui. Un type bien, monsieur.
- Appelle-moi "Gouverneur". Apparemment tout le monde m'appelle comme a. Aprs tout, j'aime
bien la sonorit.
- Gouverneur ce sera alors, dit Bob en jetant un coup d'oeil au paquet. (Du sang en dgoutte. Il se
retourne rapidement, alarm, mais feint de n'avoir rien vu.) On dirait que la pluie s'est calme.
- Accompagne-moi, Bob, dit l'homme sans cesser de sourire.
- D'accord.
Ils descendent le trottoir fendill vers la muraille temporaire qui se dresse entre les magasins et les
rues extrieures. Dans le vent retentissent les claquements de pistolets clous. Le mur continue de
s'tendre le long de la bordure sud du quartier commerant.
- Tu me rappelles quelqu'un, dit le Gouverneur aprs un long silence.
- C'est pas Kate Winslet, je parie, dit Bob, qui a assez bu pour avoir la parole facile. Ni Bonnie
Raitt, glousse-t-il.
- Bien vu, Bob. (Le gouverneur jette un coup d'oeil son paquet et remarque les gouttes de sang qui
laissent des taches grosses comme des pices sur le trottoir.) J'en fiche partout.
Bob se dtourne et s'empresse de changer de sujet.
- Vous vous inquitez pas que tout le boucan que vous faites risque d'attirer les bouffeurs?
- Tout est sous contrle, Bob, ne t'inquite pas pour a. On a des hommes posts aux abords des bois
et on essaie de faire le moins de bruit possible.
- Ca fait plaisir entendre... Vous tes drlement bien organiss, par ici.
- On fait de notre mieux, Bob.
- J'ai dit au toubib qu'il pouvait se servir dans ma provision de mdicaments.
- Tu es mdecin aussi?
Bob lui parle de l'Afghanistan, des marines qu'il recousait, puis du retour.
- Tu as des enfants, Bob?
- Non monsieur...Pendant longtemps, il y a eu que moi et Brenda, ma femme. On avait un petit
mobile-home dans la banlieue de Smyrna, c'tait pas une vie dsagrable.
- Tu regardes mon petit paquet, n'est-ce-pas, Bob?

- Non, monsieur. Je sais pas ce que c'est et c'est pas mes affaires.
- O est ta femme?
Bob ralentit un peu, comme si le simple fait de parler de Brenda lui pesait.
- Je l'ai perdue dans une attaque de bouffeurs peu aprs le dbut de l'pidmie.
- Dsol de l'apprendre. (Ils arrivent devant un portail du mur. Le gouverneur s'arrte et frappe. Le
portail s'ouvre en laissant chapper des papiers gras. Un ouvrier tient le battant et salue le
Gouverneur d'un signe de tte.) J'habite en haut de la rue, dit le Gouverneur en dsignant le ct est
de la ville. Un petit immeuble deux tages... Viens, je t'offre un verre.
- Le manoir du Gouverneur? Plaisante Bob. (Il ne peut pas se retenir. Les nerfs et l'alcool font leur
effet.) Vous avez pas des lois rdiger?
Le gouverneur s'arrte et se retourne en souriant.
- Je viens de me souvenir qui tu me rappelles.

Dans ce bref instant, sous le soleil lourd et gris, le type maigre - qui se considre dsormais comme
"le Gouverneur" - connat un bouleversement total dans son cerveau. Il est l fixer ce bon vieil
alcoolique creus de rides qui est le portrait crach d'Ed Blake, son propre pre. Ed Blake avait le
mme nez pat, l'arcade sourcilire prominente, des pattes d'oie et des yeux rouges. Ed Blake tait
lui aussi un gros buveur, comme ce type, avec le mme sens de l'humour. Ed Blake lanait des
vacheries avec le mme plaisir d'ivrogne et il vous rtamait en trois mots quand ce n'tait pas d'un
revers de sa grosse main calleuse.
D'un seul coup, une autre partie du Gouverneur, profondment enfouie en lui, ressurgit la surface
porte par une vague de mlancolie qui l'tourdit presque. Il se rappelle le grand Ed Blake une
poque plus heureuse, ce simple pquenaud qui essayait de tenir en respect ses dmons afin d'tre
un pre aimant.
- Tu me rappelles quelqu'un que j'ai connu il y a trs longtemps, dit finalement le Gouverneur en se
radoucissant et en fixant Bob droit dans les yeux. Viens, on va aller prendre un verre.
Durant le reste du trajet dans la zone scurise, les deux hommes parlent tranquillement,
franchement, comme de vieux amis. A un moment, le Gouverneur demande Bob ce qui est arriv
sa femme.
- L'endroit o on vivait, ce camping... dit lentement Bob en claudiquant et en se rappelant cette
sombre poque. Un jour, on a t envahis par des zombies. J'tais parti essayer de trouver de quoi
manger quand c'est arriv.Quand je suis revenu, ils taient entrs chez nous. (Il marque une pause et
le Gouverneur continue de marcher sans rien dire.) Ils la dchiquetaient et je les ai repousss
comme j'ai pu... Je crois qu'ils en ont suffisament laiss pour qu'elle se transforme. (Une autre pause
prouvante.Bob s'humecte les lvres. Le Gouverneur voit bien que ce type aurait bien besoin d'un
verre, de son remde pour noyer ses souvenirs.) J'ai pas pu me rsoudre l'achever, dit-il d'une voix
trangle, les yeux embus de larmes. Je suis pas fier de l'avoir laisse. Je suis peu prs sr qu'elle
a du contaminer des gens ensuite. Le bas de son corps et son bras taient bien amochs, mais elle

pouvait encore se dplacer. Et ceux qu'elle aura mordus, c'est ma faute.


Un silence.
- C'est difficile de lcher prise, parfois, avance enfin le Gouverneur en jetant un coup d'oeil son
macabre baluchon.
Le paquet dgouline moins, prsent. Le sang qui s'est coagul a la consistance d'une mlasse
noirtre. Le Gouverneur remarque que Bob fixe les gouttes, l'air pensif. Il a l'air presque dgris.
Bob dsigne le sac.
- Vous avez quelqu'un de votre famille qui s'est transform, c'est a?
- T'es pas bte, Bob, hein?
- Jamais a m'tait venu l'ide de donner manger Brenda.
- Viens, Bob, je voudrais te montrer quelque chose. Ils atteignent l'immeuble au bout de la rue et
Bob suit le Gouverneur l'intrieur.
- Reste derrire moi, Bob. (Le gouverneur glisse une cl dans la serrure de la porte au bout du
couloir du deuxime tage. Un dclic, puis s'lve un grondement sourd.) Je prfrerais que tu
gardes pour toi ce que tu vas voir, Bob.
- Pas de problme... Bouche cousue.
Bob suit le Gouverneur dans un petit trois pices chichement meubl qui empeste la viande avarie
et le dsinfectant et dont les vitres sont peintes en noir. Le grand miroir de l'entre est recouvert de
journal scotch. Par une porte ouverte, on voit que celui de la salle de bains manque: il ne reste plus
que la trace ovale sur le mur au-dessus du lavabo. Tous les miroirs de l'appartement ont t
manifestement enlevs.
- Elle est tout pour moi, dit le Gouverneur.
Bob le suit dans le salon, puis par un petit couloir jusqu' une porte ouverte sur un dbarras o une
petite fille morte-vivante se dresse, enchane un mur.
- Oh, mon dieu. (Bob reste bonne distance. La petite, avec ses couettes et sa petite robe bretelles,
habille comme pour aller l'glise, gronde, crache et s'agite en tirant sur ses chanes. Bob recule.)
Mon dieu!
- T'affoles pas, Bob.
Le gouverneur s'accroupit devant la petite zombie et dpose son paquet par terre. L'enfant mord
dans le vide de ses dents noircies. Le Gouverneur dballe une tte humaine dont la bote cranienne a
t fracasse la tempe par une balle.
- Oh mon dieu.
Bob remarque que la tte, dont la cervelle grouille d'asticots a une coupe en brosse comme les
marines ou les soldats.

- Voici Penny... Elle est fille unique, explique le Gouverneur en poussant la tte ruisselante porte
du cadavre ambulant. Nous venons d'une petite ville appele Waynesboro. La mre de Penny - ma
tendre pouse Sarah - a t tue dans un accident de voiture avant la Peste.
La gamine mange. Bob regarde depuis le seuil, la fois effondr et fascin, la petite zombie se
gaver bruyamment en aspirant la cervelle comme on suce la carcasse d'un homard. Le Gouverneur
la regarde faire.
- Mon frre Brian et moi - avec quelques amis - sommes partis la recherche de pturages plus
verts avec Penny. On est alls vers l'ouest, on a log Atlanta un moment, on s'est associs avec des
gens, on en a perdu d'autres. Et on a continu vers l'ouest.
Le petit cadavre s'installe, appuy au mur pour continuer de racler le fond du crne de ses petits
doigts souills de sang.
- On s'est fritts avec des enfoirs dans un verger pas loin d'ici, continue le Gouverneur d'une voix
sourde. (Sa voix se brise, mais il ne pleure pas.) J'ai confi Penny mon frre pendant que je les
repoussais... Et les choses se sont enchanes...
Bob est paralys, incapable de parler dans cette pice touffante aux canalisations exploses, au
carrelage souill et rong de moisissures. Il fixe la petite abomination, son visage cauchemardesque
prsent repu, un peu de cervelle dgoulinant de ses petites lvres, qui dodeline de la tte en roulant
ses yeux morts.
- Mon frre a dconn et ma petite a t tue, explique le Gouverneur, la tte basse, la voix charge
d'motion. Brian tait un faible et c'est tout. Mais j'ai pas pu me rsigner. (Il pose sur lui ses yeux
embus de larmes.) Je sais que tu peux comprendre, Bob. J'ai pas pu abandonner ma petite fille.
(Bob peut comprendre, oui. Sa poitrine se serre alors qu'il repense Brenda.) Je m'en veux qu'elle
ait t tue et qu'elle ait ressucit, dit le Gouverneur en fixant le sol. Je l'ai aide subsister en lui
donnant manger des restes et on a continu vers l'ouest. Quand on est arrivs Woodbury, mon
frre tait devenu fou de culpabilit. (La crature qui tait nagure une petite fille jette le crne
comme on se dbarrasse d'une coquille d'hutre vide. Elle balaie la pice de ses yeux laiteux comme
si elle sortait d'un rve.) J'ai du l'abattre comme un chien enrag, murmure sourdement le
Gouverneur, presque pour lui-mme, en se rapprochant de la crature. Je vois toujours ma petite
Penny l-dedans, des fois... quand elle est calme comme maintenant. Bob dglutit pniblement. Des
motions contradictoires s'agitent en lui, rpugnance, tristesse, peur, regret et mme de la
compassion pour cet individu drang. Il baisse la tte.
- Vous en avez vu de toutes les couleurs.
- Regarde a, Bob, dit le Gouverneur en dsignant la petite zombie. (Le petit monstre incline la tte
et le fixe d'un air fch. Elle cligne des paupires. L'ombre vague de Penny Blake brille au fond de
son regard.) Ma petite est toujours l-dedans. Pas vrai ma chrie?
Il s'approche de la crature enchane, s'accroupit et lui caresse la joue. Bob se raidit.
- Faites attention, faudrait pas que vous...
- C'est ma jolie petite fille, dit le Gouverneur en caressant les cheveux crasseux.
Le visage de la petite change, elle plisse les paupires et ses lvres noirtres se retroussent sur ses
petites dents pourries.

- Faites gaffe, dit Bob en s'avanant.


La crature tente de mordre le poignet du Gouverneur, mais celui-ci retire sa main juste temps.
- Hol!
La petite zombie tire sur ses chanes et griffe le vide tandis que le Gouverneur recule.
- C'tait un vilain petit lapin qui avait voulu faire du mal son papa! chantonne-t-il comme on le
fait avec un bb. (Bob a la tte qui lui tourne. Une nause monte dans sa gorge.) Bob, sois gentil,
passe moi le sac dans lequel j'ai apport la tte.
- Hein?
- Sois gentil et passe moi la petite friandise qui reste dans le sac, l-bas.
Rprimant sa nause, Bob se tourne, ramasse le sac et regarde l'intrieur. Un doigt livide,
apparemment un doigt d'homme, est rest au fond dans une bouillie sanglante. Des poils hrissent
les phalanges et l'extrmit dchiquete apparat mme un petit bout d'os blanc.
Quelque chose cde au fond de Bob, comme un lastique qui claque, alors qu'il sort un mouchoir de
sa poche, se baisse et prend le doigt.
- A toi l'honneur, mantenant, l'ami, propose le Gouverneur, debout devant la petite zombie, les
mains sur les hanches.
Bob a l'impression que son corps a commenc bouger tout seul, comme anim d'une volont
propre.
- Ouais, c'est a...
- Vas-y.
Bob est quelques centimtres des limites de la chane. Au bout, Penny gronde et crachote.
- Ouais, pourquoi pas?
Tenant le doigt bout de bras, Bob le donne la crature. La petite zombie le gobe, tombe genoux
en le tenant deux mains et l'engloutit voracement. Les coeurants bruits de mastication
envahissent de nouveau la pice. Les deux hommes la regardent, cte cte. Le Gouverneur prend
Bob par l'paule.

A la fin de la semaine, les ouvriers de la muraille ont atteint le troisime pt de maisons, le long de
Jones Mill Road, o se trouve le bureau de poste, condamn et couvert de graffitis. Sur le mur de
briques adjacent au parking, un petit malin qui a fait des tudes de littrature a bomb les mots:
C'EST AINSI QUE FINIT LE MONDE, PAS SUR UN BOUM SUR UN ZOMBIE, rappel constant
de la fin de la socit et du gouvernement que nous avons connus.

Le samedi, Josh se retrouve dans l'quipe pousser des diables chargs de bouts de bois d'un bout
l'autre du trottoir, changeant ses muscles contre de la nourriture pour que Lilly et lui puissent
continuer manger. Il n'a plus rien troquer et ces deux derniers jours, il s'acquitte de corves
humiliantes comme la vidange des latrines ou le dpeage de carcasses d'animaux dans le fumoir.
Mais il est heureux de faire tout cela pour Lilly.
Josh est tellement amoureux d'elle qu'il verse secrtement des larmes la nuit, dans l'obscurit
sinistre de leur appartement, une fois qu'elle s'est endormie dans ses bras. Ironie du sort, il a trouv
l'amour dans les dcombres de la Peste. Plein d'une sorte d'espoir tmraire, et berc par l'euphorie
de la premire vritable relation amoureuse de sa vie, Josh remarque peine l'absence de ses autres
compagnons.
La petite bande s'est comme disperse aux quatres vents. De temps en temps, Josh aperoit Megan
la nuit, qui rde le long des cltures des btiments rsidentiels, dfonce et lgrement vtue. Josh
ignore si elle toujours avec Scott. D'ailleurs, celui-ci a disparu. Apparemment, personne ne sait o il
est et, c'est triste dire, personne ne s'en soucie. Les affaires semblent tourner rondement pour
Megan: sur la cinquantaine d'habitants de Woodbury, il y a moins d'une douzaine de femmes, dont
quatre qui approchent de la mnopause.
Bien plus troublante encore est l'ascension de Bob au rang de mascoote de la ville. De toute
vidence, le Gouverneur - et Josh voit autant ce sociopathe en chef qu'un zombie en entraneur
d'quipe de football - s'est entich du vieux Bob et lui fournit du whisky de bonne qualit, des
barbituriques et un statut social.
Cependant, le samedi aprs-midi, Josh oublie tout cela tandis qu'il dcharge une palette de plaques
de revtements au bout d'un mur provisoire. D'autres ouvriers s'affairent le long de la barricade pour
clouer les planches certains ont des marteaux, d'autres des pistolets clous branchs sur des
gnrateurs essence. Le bruit est gnant, mais nul n'y peut rien.
- Empile les l-bas, avec les sacs de sable, cousin, dit Martinez, son fusil d'assaut M1 cal sur la
hanche. (Vtu comme toujours de son bonnet de rappeur et de sa chemise de camouflage sans
manches, Martinez continue de jouer avec les Messieurs Bons Offices. Josh a du mal le cerner, il
parat tre le plus quilibr de la bande de Woodbury, mais ici, la barre n'est pas trs haute. Charg
de superviser les relves de gardes sur les murailles, Martinez fraternise rarement avec le
Gouverneur, mme s'ils ont l'air d'tre copains comme cochons.) Essaie juste de faire le moins de
bruit possible, frangin, ajoute-t-il avec un clin d'oeil, si tu y arrives.
- Pig, rpond Josh.
Il commence dcharger les plaques d'agglomr sur le sol. Aprs avoir enlev son blouson - il
transpire et le soleil d'hiver brille haut dans le ciel, aujourd'hui - il termine sa tche en quelques
minutes. Martinez vient le retrouver.
- Tu n'as qu' t'avancer et refaire un chargement avant le djeuner.
- Reu, dit Josh.
Il s'empare du diable et repart le long du trottoir en laissant accroch un poteau son blouson, ainsi
que son 38 cach dans sa poche. Il oublie souvent qu'il l'a sur lui. Il n'a pas encore eu l'utiliser
depuis leur arrive Woodbury: les gardes surveillent toute la ville.

D'ailleurs, au cours de la dernire semaine, seules ont eu lieu aux abords des bois ou sur les routes
secondaires quelques attaques qui ont t rapidement mates par la bande de guerriers du dimanche.
Selon Martinez, les autorits de Woodbury ont dcouvert une rserve d'armes au poste de la Garde
Nationale situe non loin de la ville - un vritable arsenal de matriel militaire - que le Gouverneur
ne se prive pas d'utiliser.
En ralit, les attaques de zombies sont le cadet des soucis du Gouverneur. L'ambiance de
Woodbury semble tourner l'aigre sous la pression du quotidien en cette poque de Peste. Les nerfs
sont fleur de peau. Les gens commencent se chamailler. Josh franchit les deux pats de maisons
qui sparent le chantier de l'entrept en moins de cinq minutes, tout en songeant Lilly et leur
avenir ensemble. Perdu dans ses penses, il ne remarque pas l'odeur qui flotte autour de lui alors
qu'il approche du btiment en bois en bordure des voies ferres. L'endroit servait nagure de remise
du Chattooga & Chickamauga Railway. Durant tout le XXme sicle, les exploitants de tabac
expdiaient dans le nord leurs chargements de feuilles brutes par cette ligne jusqu'aux manufactures
de Fayettville.
Josh longe les trois btiments et laisse le diable devant la porte. Le toit pignon du long difice
culmine au moins dix mtres. Les parois sont anciennes et abmes, faute d'entretien. L'unique
haute fentre prs de la porte est brise et barricade. On dirait un muse en ruines, une relique de
l'ancien sud. Les ouvriers l'utilisent pour garder le bois au sec et entreposer des matriaux de
construction.
- Josh!
Il s'arrte l'entre en entendant la voix familire derrire lui. Il se tourne et voit Lilly qui accourt,
dans son habituel accoutrement haut en couleurs - bonnet, charpes multicolores, et un manteau en
coyote qu'elle a troqu une vieille dame de la ville- un sourire fatigu sur son mince visage.
- Poupe, te voir gurit tous les maux, dit-il en l'attirant contre lui et en la serrant l'touffer.
Elle se laisse faire, sans vraiment s'abandonner, plutt d'une manire platonique, et une fois de plus
Josh se demande s'il n'en fait pas trop avec elle. Ou bien, le fait qu'ils fassent l'amour a modifi la
dynamique entre eux. A moins qu'il n'ait pas t la hauteur de ses attentes. Elle a l'air de se retenir.
Un tout petit peu. Mais Josh balaie cette ide. Peut-tre que ce n'est que le stress.
- On peut parler? demande-t-elle en levant vers lui un regard sombre.
- Bien sr... Tu veux me donner un coup de main?
- Aprs toi, dit-elle en dsignant l'entre.
Josh se retourne et pousse la porte. Ils ne remarquent pas immdiatement l'odeur de cadavre
mlange celle de moisi qui flotte dans la pnombre touffante. Pas plus que l'ouverture entre
deux portions de mur au fond de l'entrept, ou le fait que l'arrire du btiment est dangereusement
expos la fort. La construction plonge dans l'obscurit mesure une trentaine de mtres de
longueur et est remplie de pices d'acier rouilles et noyes sous les toiles d'araigne.
- Qu'est-ce qui te tracasse, poupe? demande Josh.
Il se dirige vers un tas de plaques de bois qui semblent avoir t rcupres sur une grange: il reste
dessus un peu de peinture rouge caille et des traces de boue.

- Il faut qu'on fiche le camp, Josh, qu'on quitte cette ville... avant qu'il arrive un truc affreux.
- Bientt, Lilly.
- Non, Josh, srieusement. Ecoute moi. (Elle le tire par le bras et le retourne vers elle.) Je m'en fiche
si Megan, Scott et Bob restent... Il faut qu'on se casse. En surface, tout l'air douillet et sympa, mais
au-dessous, c'est tout pourri.
- Je sais... Il faut juste que je...
Il s'interrompt en voyant du coin de l'oeil une ombre glisser devant la fentre barricade.
- Oh mon dieu, Josh tu as...
- Mets-toi derrire moi, dit-il.
Il se rend compte de plusieurs choses en mme temps. L'odeur qui imprgne l'entrept, les
grondements gutturaux qui rsonnent derrire le btiment et le rai de lumire qui filtre par une
ouverture dans un coin.
Mais pire que tout, il s'aperoit qu'il a laiss son pistolet dans son blouson.

10

Au mme instant, une rafale d'automatique retentit l'extrieur de l'entrept.


Lilly sursaute dans l'obscurit et Josh fait volte face vers le tas de bois, quand la fentre barricade
prs de l'entre vole en clats sous le poids de trois zombies gmissants qui entreprennent de
grimper l'intrieur. Ce sont deux hommes et une femme, aux visages zbrs de profondes
blessures, les joues dchiquetes, les lvres retrousses sur des dents couleur d'ivoire terne. Un
choeur de grondements se rpand dans le btiment.
Josh a peine le temps de s'en rendre compte quand il entend des pas trainants qui viennent vers lui
depuis le fond de l'entrept. Il se retourne et voit l'norme zombie en salopette, probablement un
ancien fermier, les intestins pendouillant au bas de son ventre en chapelet gluant, qui titube vers lui
en se cognant dans les tas de caisses et de traverses de chemin de fer.
- Lilly! Mets-toi derrire moi!
Josh se prcipite vers le tas de bois et s'empare d'une grande plaque qu'il dresse devant eux comme
un bouclier. Lilly est colle contre son dos, haletante de terreur. Josh s'avance vers le gros zombie
avec la puissance d'un attaquant de ligue 1 bien dcid faire une perce dans les rangs de l'quipe
adverse.
Le zombie laisse chapper un gargouillement sous la force de l'impact et tombe la renverse sur le
sol en ciment. Josh s'abat sur lui avec la plaque, suivi de Lilly. Sous leur poids, le monstre est clou
au sol et agite les bras en tous sens en griffant le vide. Dehors, dans le vent, rsonne une sonnerie
d'alarme.
- Putain de merde!
Josh perd un instant son sang-froid et se met craser de coups de plaque l'norme zombie. Lilly
tombe lorsqu'il se relve et commence tambouriner sur la plaque coups de Rangers, fracassant le
crne du mort vivant, en grimaant et en laissant chapper des cris trangls de fureur. Dans un
giclement de cervelle broye, le fermier s'immobilise et des ruisseaux de liquide noirtre se
rpandent sur le sol.
Tout cela n'a pris que quelques secondes. Lilly recule, horrifie. Au mme moment, une voix
familire s'lve dans la rue devant l'entrept, calme et pose, mais retentissante:
- A terre! Couchez-vous par terre!
Josh reconnat vaguement la voix de Martinez et se rappelle que les trois autres zombies sont en
train de fondre sur eux. Il abandonne la plaque, tourne les talons et les voit qui s'approchent de Lilly
en agitant spasmodiquement leurs bras sans vie. Il n'y a par terre que des dbris mtalliques et de la
sciure. Lilly recule en poussant des cris perants alors que la voix rpte sa consigne:
- Couchez-vous par terre, tous les deux! Vite!
Comprenant immdiatement, Josh saisit Lilly et l'entrane sur le sol. Les trois monstres continuent

d'avancer, gueules bantes et ruisselantes de bave. Ils sont si proches que Josh sent leur haleine
ftide.
La faade est brusquement transperce par une gicle de balles qui laissent chacune filtrer un rai de
lumire. La rafale coupe en deux les zombies. Le fracas est assourdissant. Une avalanche de dbris
de bois, de pltre et de bouts de chair pourrie s'abat sur Josh et Lilly qui se couvrent la tte.
Du coin de l'oeil, Josh voit les morts-vivants qui tressautent dans l'obscurit. Des crnes explosent.
Du sang gicle en pluie et les monstres s'croulent tour tour. Les tirs qui continuent font voler en
clats les planches de la faade, remplissant l'entrept d'une sinistre clart.
Puis c'est le silence. Dehors, le tintement touff des douilles qui tombent sur le sol parvient aux
oreilles de Josh. Par dessus les haltements des tireurs, il entend qu'on recharge les armes. Un
moment s'coule. Il se tourne vers Lilly, allonge ct et cramponne sa chemise. Elle a l'air
ptrifie, le visage coll contre le ciment. Josh la serre contre lui et lui caresse le dos.
- Ca va?
- Super... je pte la forme.
Elle semble s'veiller d'un cauchemar et contemple la mare visqueuse autour d'eux o baignent les
cadavres dchiquets. Elle se redresse. Josh se lve et l'aide se mettre debout. Il s'apprte parler
quand ce qui reste de la porte s'ouvre en grinant. Martinez jette un coup d'oeil l'intrieur.
- Ca va, tous les deux? demande-t-il aussitt.
- Ca va, rpond Josh.
Il entend des clats de voix l'extrieur, puis un grand fracas.
- On a une autre urgence, dit Martinez. Si tout va bien pour vous.
- Tout va bien.
Avec un hochement sec de la tte, Martinez tourne les talons et disparat.
Une bagarre a clat deux pts de maison l'est des voies ferres, prs de la barricade. C'est
courant dans le nouveau Woodbury. Il y a deux semaines, deux gardes de la boutique qui se
chamaillaient pour un exemplaire lim d'un magazine porno en sont venus aux mains. Le Dr
Stevens a d replacer la machoire dbote de l'un et arrter l'hemorragie l'oeil de l'autre avant la
fin de la journe.
La plupart du temps, ces bagarres se produisent plutt en priv - soit chez un particulier soit tard
dans la nuit - et sont provoques par les questions les plus mesquines qui soient: quelqu'un qui
regarde un autre de travers, une blague mal prise, ou juste un moment d'nervement. Cela fait des
semaines que le Gouverneur s'inquite de la frquence croissante des affaires graves.
Aujourd'hui, la dernire mle a eu lieu en plein jour, juste devant le supermarch et devant une
vingtaine de personnes dont la prsence dcuple la violence des protagonistes. D'abord, l'assistance
considre avec rpugnance les deux jeunes qui se criblent de coups de poing dans le vent glacial

avec plus de fureur que d'lgance, les yeux flamboyants de rage.


Mais l'attitude des spectateurs change bientt. Les cris de rvolte laissent place des
encouragements et des lazzis. Une soif de sang brille dans les yeux. Ils se dfoulent par procuration
et acclament chaque coup en hurlant comme des hynes.
Martinez et ses hommes arrivent au plus fort de la rixe. Dean Gorman, un gosse de fermier
d'Augusta en jean dchir couvert de tatouages heavy-mtal, vient de faire un croc-en-jambe
Johnny Pruitt, un gros dfonc molasson de Jonesboro. Pruitt - qui avait eu l'audace de critiquer
l'quipe des Jaguars d'Augusta - mord la poussire en touffant un cri.
- H! on se calme!
Martinez s'avance, son M1 encore chaud du carnage dans l'entrept. Trois gardes lui embotent le
pas, arme au poing. Alors qu'il traverse la rue, Martinez a du mal voir l'identit des combattants
derrire le cercle des spectateurs en liesse. Il n'aperoit qu'un nuage de poussire et des poings qui
volent.
A l'intrieur du cercle, Dean Gorman envoie sa chaussure coque dans les ctes de Johnny Pruitt qui
roule sur lui-mme, pli en deux de douleur. La foule s'esclaffe, Gorman bondit sur Pruitt, qui
riposte en lui donnant un coup de genou dans l'entrejambe. L'assistance hurle de joie. Gorman titube
en se tenant l'entrejambe et Pruitt lui dcoche une srie de coups de poing en pleine face. Du sang
jaillit et clabousse le sable. Martinez carte les spectateurs pour arriver jusqu' eux.
- Martinez! Attends! (Il sent une main se refermer sur son bras comme un tau et il fait volte face. Il
se retrouve nez nez avec le Gouverneur.) Juste une seconde, souffle le grand maigre, le regard
brillant d'intrt. (Sa moustache noire et paisse donne son visage un air de prdateur. Il porte,
par-dessus sa chemise en chambray, son jean et ses bottes, un long impermable sombre dont les
basques volent majestueusement dans le vent. On dirait un paladin dgnr du XIXme sicle.) Je
voudrai voir quelque chose. Martinez baisse son arme et dsigne la bagarre du menton.
- J'ai juste peur que quelqu'un y laisse sa peau.
Entre-temps, le gros Pruitt a pris la gorge Gorman dans ses doigts boudins. Gorman suffoque et
blmit. Ce n'est qu'une queston de secondes avant que la bagarre vire de brutale mortelle. Pruitt
refuse de lcher. La foule l'acclame pendant que Gorman, le visage violac et manquant d'air, bat de
l'aile et se contorsionne. Il a les yeux exorbits et une bave sanglante coule sur ses lvres.
- Arrte de t'affoler, Mamie, murmure le Gouverneur en contemplant avidement le spectacle.
C'est alors que Martinez comprend que le Gouverneur ne regarde pas la bagarre en elle mme. Ce
sont les spectateurs qu'il observe. Il a l'air de se repatre de chaque visage, de chaque cri, de chaque
insulte ou encouragement. Pendant ce temps, Gorman est au bord de l'vanouissement, toujours
emprisonn dans les grosses mains de Pruitt. Il a le visage couleur de cendre. Les yeux rvulss, il
ne lutte plus.
- OK, a suffit... libre-le, dit le Gouverneur Martinez.
- Reculez, tous!
Martinez se force un passage dans la foule, arme au poing. Devant le canon du M1, le gros Pruitt
lche finalement sa proie et Gorman se convulse sur le sol.

- Va chercher Stevens, ordonne Martinez l'un de ses hommes.


De la foule encore fbrile s'lve un gmissement du. Certains grommellent et laissent chapper
des hues, frustrs d'avoir t privs de leur spectacle. A l'cart, le Gouverneur contemple la scne.
Quand l'assistance commence se disperser en secouant la tte de dpit, il va rejoindre Martinez,
qui est rest auprs de Gorman.
- Il s'en sortira, dit Martinez.
- Tant mieux, rpond le Gouverneur en regardant le jeune homme terre. Je crois que je sais quoi
faire des gardes.
Au mme moment, dans les sous-sols du circuit, dans l'obscurit d'une cellule improvise, quatre
hommes chuchotent.
- Jamais a marchera, dit le premier, sceptique, assis dans un coin avec son caleon tremp de pisse,
en regardant ses compagnons assis par terre autour de lui.
- Ta gueule, Manning, siffle le deuxime, Barker, un mec de vingt-cinq ans maigre comme un clou,
en foudroyant du regard ses codtenus travers ses longues mches de cheveux gras.
Barker a t nagure l'lve prfr du Major Gene Gavin Camp Ellenwood, en Gorgie, comme
agent spcial du 221me Bataillon d'Intelligence Militaire. A prsent, cause de ce psychopathe de
Philip Blake, Gavin n'est plus et Barker a t rduit l'tat de chose dguenille force de ramper
dans une catacombe au milieu de nulle part et de se contenter de crales froides et de pain moisi.
Les quatre gardes sont "assigns rsidence" ici depuis trois semaines, lorsque Philip Blake a
abattu de sang-froid d'une balle dans le crne leur chef, Gavin, devant des dizaines d'habitants. A
prsent, ils ne peuvent plus que compter que sur la faim, une rage folle et le fait que Barker est
enchan au mur en bton juste gauche de l'entre de la cellule, emplacement duquel il pourrait
sauter sur quiquonque pntre dans la cellule... Quelqu'un comme Blake, par exemple, qui vient
rgulirement prendre un prisonnier aprs l'autre pour lui faire connatre quelque destin funeste.
- Il est pas idiot, Barker, siffle un troisime, Stinson, depuis le coin oppos.
Celui-ci est plus ag, plus costaud. C'est un gentil garon avec de mauvaises dents qui grait
autrefois le bureau des rquisitions la Garde Nationale.
- Je suis d'accord avec Stinson, dit Tommy Zorn depuis le fond, o il est prostr en sous-vtements,
sous aliment et la peau couverte de plaques. Il va tout de suite percer ton mange jour.
- Sauf si on s'y prend bien, contre Barker.
- Et lequel va faire le mort?
- On s'en fout. C'est moi qui lui botterai le cul quand il ouvrira la porte.
- Barker, je crois que tu as perdu la tte. Srieusement. Tu veux finir comme Gavin? Comme
Greely, Johnson et...
- Espce d'encul de trouillard! On va tous finir comme eux si on se bouge pas le cul!

Son braillement coupe immdiatement court la conversation. Pendant un long moment, les quatre
gardes restent assis en silence dans l'obscurit.
- Espces de tarlouzes, reprend Barker, il suffit qu'il y en ait un qui fasse le mort. Je demande pas
plus. Je le liquide ds qu'il entre.
- Le plus dur, c'est que a ait l'air convaincant, dit Manning.
- Tu as qu' te couvrir de merde.
- Trs drle.
- Coupe-toi, tale-toi du sang sur la tronche et laisse-le scher, j'en sais rien. Frotte-toi les yeux
jusqu' ce que a saigne. Tu veux sortir d'ici? (Un long silence.) Vous tes des soldats, nom de dieu.
Vous voulez pourrir ici?
Un autre long silence, puis dans l'obscurit, la voix de Stinson s'lve.
- OK, je vais le faire.
Bob et le Gouverneur passent une porte blinde un bout du circuit, puis ils descendent un troit
escalier mtallique et prennent un couloir exigu, o rsonnent leurs pas, faiblement clair par des
lampes de secours alimentes par un gnrateur.
- J'ai fini par comprendre, Bob, dit le Gouverneur en tripotant un trousseau de cls accroch sa
ceinture par une longue chane. Ce dont cette ville a besoin, c'est de distraction.
- De distraction?
- Les Grecs avaient le thtre, Bob. Et les Romains le cirque.
Bob ignore totalement de quoi il parle, mais il le suit docilement en essuyant sa bouche sche. Il
dboutonne sa veste kaki. La sueur perle sur son front, dans l'atmosphre confine et humide de
cette caverne de bton. Ils passent une autre porte verrouille et Bob jurerait entendre les bruits
etouffs caractristiques des morts-vivants. La vague puanteur de putrfaction mle l'odeur de
moisi du couloir lui soulve le coeur.
Le Gouverneur le mne au bout du couloir jusqu' une porte mtallique munie d'une petite lucarne
en verre grillag recouverte d'un volet.
- Faut que le peuple soit content, murmure-t-il en s'arrtant devant la porte pour chercher la bonne
cl. Pour rester docile, grable... influenable. (Bob le laisse glisser la grosse cl dans la serrure.
Mais au moment o il va ouvrir, le Gouverneur se retourne vers lui.) Il y a un bout de temps, j'ai eu
de petits problmes avec les gars de la garde nationale de la ville. Ils croyaient qu'ils pouvaient
rgner sur les gens, leur faire faire leurs quatre volonts et se construire un petit royaume. (Etourdi
et nauseux, Bob hoche la tte sans comprendre.) J'en ai mis quelques uns de ct ici, continue le
Gouverneur avec un clin d'oeil, comme s'il parlait de la cachette du bocal de bonbons un gosse. Il
y en avait sept, soupire-t-il. Il en reste plus que quatre... J'ai fait comme Grant Richmond.
- Comment a?

Le Gouverneur renifle et fixe le sol d'un air coupable.


- Ils ont servi un objectif suprieur, Bob. Pour ma petite... pour Penny. (Bob comprend brusquement
avec horreur de quoi parle le Gouverneur.) Quoi qu'il en soit... reprend-il en se tournant vers la
porte. Je savais qu'ils me seraient utiles pour tout un tas de trucs... mais maintenant, je comprends
quelle est leur vritable vocation. Des gladiateurs, Bob, sourit-il. Pour le bien de tous.
Soudain, tout s'acclre: le Gouverneur se retourne et soulve le volet tout en appuyant sur un
interrupteur... et de l'autre ct de la lucarne blinde, une range de nons s'allument brusquement
en clignotant, clairant l'intrieur d'une cellule d'une trentaine de mtres carrs. Un grand gaillard
seulement vtu d'un caleon dpenaill se contorsionne sur le sol, couvert de sang, les lvres
retrousses dans une horrible grimace.
- Dommage, se rembrunit le Gouverneur. On dirait que l'un d'eux s'est transform.
A l'intrieur de la cellule, les autres prisonniers poussent des hurlements touffs par la porte
blinde, tirent sur leurs chanes et supplient qu'on les dbarrasse de leur compagnon devenu zombie.
Le Gouverneur sort de sous son long impermable son Colt 45 crosse de nacre et vrifie le
chargeur.
- Reste l, Bob, marmonne-t-il. Ca va juste prendre une seconde.
Il ouvre la porte et entre dans la cellule, quand l'homme tapi derrire la porte se jette sur lui.
Barker pousse un cri trangl en sautant sur le Gouverneur. La chane qui le retient la cheville
cde et se dtache du mur. Pris par surprise, le Gouverneur trbuche, lche son Colt qui glisse sur le
sol loin de lui.
Bob hurle sur le seuil tandis que Barker rampe vers les chevilles du Gouverneur et enfonce ses
ongles sales dans sa chair. Il essaie de lui arracher les cls, mais le trousseau est coinc sous la
jambe du Gouverneur, qui rampe en beuglant pour atteindre le pistolet. Les autres hommes poussent
des cris horrifis quand Barker perd ce qu'il lui restait de raison et mord jusqu'au sang la cheville du
Gouverneur qui hurle de douleur. Derrire la porte entrouverte, Bob regarde la scne, paralys. Le
Gouverneur dcoche un coup de pied au prisonnier et tente d'attraper le pistolet. Les autres hommes
tentent de se librer en poussant des cris inarticuls, tandis que Barker dchiquette les jambes du
Gouverneur. Celui-ci tend le bras vers le pistolet qui n'est plus qu' quelques centimtres et finit par
refermer ses longs doigts maigres sur la crosse du Colt.
D'un seul mouvement, il se retourne, pointe le semi-automatique sur le visage de Barker et vide le
chargeur.
Une srie de dtonations sches claque dans la cellule. Barker est projet en arrire comme un
pantin tir par un cble. Les balles lui transpercent le visage et ressortent l'arrire du crne dans
une brume sanglante qui clabousse la paroi de bton prs de la porte et fait reculer brusquement
Bob.
Au fond de la cellule, les autres hommes se rpandent en supplications incohrentes tandis que le
Gouverneur se relve.
- S'il vous plat, s'il vous plat! Je suis pas contamin! (Stinson, le costaud, se redresse en essuyant
son visage tach de sang et ses lvres noircies avec un mlange de graisse et de moisissures.) C'tait

un leurre!
Le Gouverneur fait sauter d'un coup de pouce le chargeur du Colt qui tombe terre. Il en sort un
autre de sa poche arrire et l'enfonce dans la crosse. Puis il enlve le cran de sret et vise
calmement Stinson.
- Moi je trouve que tu as l'air d'une saloperie de bouffeur, dit-il calmement.
- C'tait une ide de Barker, dit Stinson en se cachant le visage. C'tait idiot. S'il vous plat, je
voulais pas le faire, Barker tait devenu dingue... S'il vous plat!
Le vacarme de la demi-douzaine de balles que tire le Gouverneur branle tout le monde. Des
tincelles jaillissent du mur au dessus de la tte de Stinson, projetant des clats de bton qui
ricochent sur le plafond. Les lampes explosent dans une pluie de dbris de verre et tout le monde se
couche sur le sol. Le Gouverneur se calme et reprend son souffle, puis il se retourne vers Bob.
- Ce que nous avons l, Bob, c'est une occasion d'apprendre.
Stinson s'est piss dessus. Mort de honte, mais indemne, il enfouit son visage dans ses mains et se
met sangloter.Le gouverneur boitille vers le costaud, laissant derrire lui une trane de
gouttelettes de sang.
- Tu vois, Bob... ce qui brle chez ces gars - ce qui les pousse faire des conneries comme a - c'est
ce qui va en faire des superstars dans l'arne. (Stinson lve vers le Gouverneur son visage couvert
de morve.) Ils ne s'en rendent pas compte, Bob, continue le Gouverneur en braquant le canon du
revolver sur lui. Mais ils viennent de passer la premire preuve de l'cole des gladiateurs. Ouvre la
bouche.
- Je vous en suppliiiie... hoquette Stinson, terroris, entre deux sanglots haletants.
- Ouvre la bouche, rpte le Gouverneur avec un regard impitoyable.
Stinson parvient obir. De l'autre ct de la pice, sur le seuil, Bob dtourne le regard.
- Tu vois, Bob, dit lentement le Gouverneur en enfonant le canon de l'arme dans la bouche de
Stinson tandis que les autres fixent la scne, horrifis et mduss. Obissance... courage... stupidit.
N'est-ce pas la devise des boy-scouts? (Brusquement, il retire l'arme, tourne les talons et revient en
boitant vers la porte.) Ca va tre du grand spectacle, comme disait Ed Sullivan! (La tension s'apaise
dans la cellule, pour laisser place un silence assourdissant.) Bob, rends-moi un petit service, tu
veux bien? murmure-t-il en passant prs du corps cribl de balles du sergent Trey Barker. Fais le
mnage... Mais ne balance pas les restes de ce pauvre con au crmatorium. Apporte les au
dispensaire. Je m'occuperai de lui l-bas, ajoute-t-il avec un clin d'oeil.
Le lendemain, avant l'aube, Megan Lafferty est allonge, nue et frigorifie sur un lit de camp cass
dans l'obscurit du minable studio d'un garde - Denny? Daniel? Megan tait trop dfonce la veille
pour s'en souvenir - maigrichon avec un cobra tatou entre les omoplates, qui est en train de la
besogner avec tant d'ardeur que le lit grince et gmit.
Megan prfre penser autre chose. Elle fixe le plafond et les mouches mortes qui s'accumulent
dans le plafonnier pour essayer de supporter les douloureux assauts.
La pice comprend en tout et pour tout le lit, une commode branlante, des rideaux mangs aux

mites tirs sur la fentre ouverte par laquelle siffle par intermitence le vent de dcembre; et des
quantits de cageots empils remplis de provisions. Certaines lui ont t promises en change de ses
services. Elle remarque ce qu'elle prend tout d'abord pour une guirlande de fleurs sches accroche
la poigne de porte. Mais y regarder de plus prs, il se trouve que les fleurs sont des oreilles
humaines, probablement des trophes prlevs sur des zombies.
Megan essaie d'oublier ce que lui a dit Lilly la veille devant le feu allum dans un bidon. <<C'est
mon corps, cocotte, et on vit une poque dsespre>>, lui a-t-elle dclar pour tenter de justifier
son comportement. Lilly a rpondu avec dgot: <<Je prfrerais crever de faim plutt que de
baiser pour de la bouffe. Et elle a officiellement mis fin leur amiti pour toujours: <<J'en ai marre,
Megan, c'est termin, je ne veux plus rien avoir faire avec toi.>>
Ces paroles rsonnent encore dans l'immense abme qu'est devenue l'me de Megan. Elle l'a en elle
depuis des annes, ce vide gigantesque de chagrin, ce puits sans fond de mpris pour elle-mme
qu'elle a creus depuis son plus jeune ge. Jamais elle n'a russi le combler, et maintenant, le
monde de la Peste l'a rouvert comme une plaie bante et purulente. Elle ferme les yeux en songeant
qu'elle se noie dans un vaste ocan de tnbres, quand elle entend un bruit. Elle les rouvre
brusquement. C'est un bruit caractristique, juste devant la fentre. Faible, mais clairement audible
dans l'air de dcembre, il rsonne sur les toits: deux paires de pas furtifs, des habitants de la ville qui
se faufilent dans l'obscurit.
Entre-temps, Cobra-boy, las de cette vaine copulation, a roul sur le ct dans les draps qui
empestent le sperme et l'urine, et il commence dj ronfler. Mergan se lve en prenant bien garde
de ne pas le rveiller, puis elle s'approche de la fentre et regarde dehors.
La ville somnole dans la pnombre. Les chemines et conduits d'aration se dcoupent sur le ciel
gris. Elle aperoit deux silhouettes qui gagnent discrtement le coin de la clture ouest. L'une est
nettement plus grande que l'autre. Megan reconnat d'abord Josh, puis Lilly, lorsqu'ils s'arrtent au
coin de la barricade cent cinquante mtres. Alors que le couple disparat par-dessus la clture,
Megan tombe genoux, submerge par le chagrin, et sanglote sans un bruit dans l'obscurit pendant
ce qui lui semble tre une ternit.
- Balance-le, poupe, chuchote Josh en levant les yeux vers Lilly, en quilibre sur la clture, une
jambe par-dessus, la deuxime de l'autre ct. Josh surveille attentivement le garde qui sommeille
une centaine de mtres l'est, affal sur le fauteuil d'un bulldozer, et dont la vue est bloque par le
tronc d'un norme chne.
- Le voil.
Lilly enlve pniblement de ses paules le sac dos et le jette Josh qui l'attrape au vol. Il pse au
moins cinq kilos et contient le 38 de Josh, un piolet manche rtractable, un tournevis, quelques
barres chocolates et deux bouteilles en plastique remplies d'eau du robinet.
- Fais attention, maintenant.
Lilly descend et se laisse tomber sur le sol devant la clture. Ils ne s'attardent pas aux alentours de
la ville. Le soleil se lve et ils veulent tre hors de porte de vue du garde avant que Martinez et ses
hommes se lvent et retournent leurs postes. La tournure que prennent les choses Woodbury ne
dit rien qui vaille Josh. Apparemment, ses services ont de moins en moins de valeur d'change. Il
a beau avoir trimball, la veille, trois tonnes de plaques de bois, Sam le Boucher continue
prtendre que Josh est toujours endett, qu'il profite du systme de troc et que tout son travail
n'quivaut pas aux quantits de bacon et de fruits qu'il consomme. Raison de plus pour Josh et Lilly

de se faufiler hors de la ville pour voir s'ils peuvent s'approvisionner de leur ct.
- Reste ct de moi, ma chrie, dit Josh en entranant Lilly vers la fort.
Ils restent couvert tandis que le soleil se lve et contournent le vaste cimetire sur leur gauche. Les
branches de vieux saules retombent sur les spultures de l'poque de la guerre de Secession dans la
lumire de l'aube qui nimbe l'endroit d'une atmosphre fantomatique et dsole. Beaucoup de stles
sont de guingois et certaines tombes sont bantes. Le cimetire donne la chair de poule Josh, qui
presse Lilly vers l'intersection entre Main et Canyon Drive. Ils prennent au nord et se dirigent vers
un bosquet de pacaniers.
- Ouvre l'oeil pour reprer des catadioptres le long de la route, dit Josh alors qu'ils gravissent une
petite cte vers les bois. Ou des botes lettres. Ou une route prive.
- Et si on trouve rien d'autre que des arbres et encore des arbres?
- Il y a forcment une ferme... quelque chose, dit Josh en continuant de scruter la fort de part et
d'autre de l'troite route.
L'aube s'est leve, mais les bois qui longent Canyon Drive sont encore plongs dans l'obscurit et
remplis d'ombres mouvantes. Les bruits se mlent et le froissement des feuilles dans le vent
commence ressembler des pas tranants entre les arbres. Josh s'arrte, sort son arme du sac dos
et vrifie la culasse.
- Quelque chose va pas? demande Lilly en regardant tour tour le pistolet et les bois. Tu as entendu
quelque chose?
- Tout va bien, poupe, dit-il en glissant le 38 dans sa ceinture et en reprenant sa marche. Tant qu'on
fait pas de bruit et qu'on avance, on risque rien.
Ils continuent sur cinq cent mtres en silence, l'un derrire l'autre, l'oeil et l'oreille aux aguets,
scrutant rgulirement les branches et les ombres qui se balancent dans les profondeurs des bois.
Les bouffeurs ont laiss Woodbury en paix depuis l'incident de l'entrept, mais Josh a le sentiment
qu'ils ne vont pas tarder revenir. Il s'inquite de s'aventurer aussi loin de la ville, quand il aperoit
l'indice d'une habitation.
L'norme bote aux lettres en zinc en forme de cabane se dresse au bout d'une route prive sans
aucun panneau. Seules les lettres L. HUNT rvlent l'identit de son propritaire, ct du numro
20 034 grav dans le mtal oxyd.
Cinquante mtres plus loin, ils trouvent une douzaine d'autres botes, dont la moiti au bas d'une
seule alle, et Josh se dit qu'ils ont dcroch le gros lot. Il sort le piolet du sac dos et le confie
Lilly.
- Sois prte t'en servir, chrie. On va prendre cette alle o il y a plein de botes lettres.
Je te suis, dit-elle en embotant le pas au colosse sur le chemin gravillonn.
La premire btisse apparat, colossale, comme un mirage dans la lumire l'aube, derrire les
arbres, plante dans une clairire comme si elle avait surgi de l'espace. Si la maison se trouvait dans
une avenue borde d'arbres du Connecticut ou de Beverly Hills, elle ne paratrait pas aussi
extraordinaire, mais ici, dans cette rgion rurale dlabre, elle a de quoi couper le souffle. Avec ses

trois tages qui dominent une pelouse soigne, la demeure abandonne est une merveille
d'architecture moderne, tout en saillies, balustrades et toits pointus. On dirait un chef d'oeuvre perdu
de Frank Lloyd Wright. Derrire, on devine une immense piscine envahie de feuilles mortes. Les
stalactites de glace qui pendent des normes balcons et les plaques de neige sale sur les terrasses
indiquent qu'elle est inoccupe.
- Ca doit tre la rsidence secondaire d'un riche, suppute Josh.
Ils poursuivent la route entre les arbres et trouvent d'autres demeures abandonnes. L'une d'elles
ressemble un muse victorien, avec d'immenses tourelles qui dominent les pacaniers comme
celles d'un palais mauresque. Une autre est presque entirement en verre, avec une vranda qui
s'avance au-dessus d'une colline. Chacune est dote de sa piscine, d'un garage pour six voitures et
d'une immense pelouse. Et toutes sont teintes, volets clos, aussi mortes qu'un mausole.
Lilly s'arrte devant la dernire et lve les yeux vers les tages.
- Tu crois qu'on peut y rentrer.
- Passe moi le piolet, sourit Josh. Et recule!

Ils tombent sur une vritable corne d'abondance, mme si les vivres sont primes et qu'il y a des
traces de prcdentes effractions, probablement du Gouverneur et ses sbires. Dans certaines
maisons, ils trouvent des placards et bars bien remplis, ainsi que des armoires pleines de linge
propre. Les ateliers sont de vritables quincailleries et les maisons regorgent d'armes, d'alcools, de
carburant et de mdicaments. Ils n'en reviennent pas que le Gouverneur et ses hommes ne les aient
pas ratisses. Mais le mieux est la totale absence de zombies.
Un peu plus tard, dans le hall d'une villa immacule ambiance Cape Cod, Lilly contemple les
splendides lampes Tiffany.
- Tu penses comme moi? demande-t-elle.
- Je sais pas, ma chrie. Tu as quoi en tte?
- On pourrait habiter dans une de ces maisons, Josh.
- Je sais pas trop.
- On resterait discrets...
- Peut-tre qu'on devrait y aller progressivement, dit-il. Jouer les idiots un moment, le temps de voir
si quelqu'un connat leur existence.
- C'est a le mieux, Josh. Ils sont dj venus ici... Ils y reviendront pas.
- Laisse moi rflchir, soupire-t-il. Je vais peut-tre en parler Bob.
En inspectant les garages, ils trouvent quelques vhicule de luxe sous des bches et se mettent

chafauder des projets d'avenir, envisageant notamment la possibilit de reprendre la route. Ds


qu'ils auront pu en parler Bob, ils prendront leur dcision.
Ils rentrent la ville dans la soire et se glissent sans se faire remarquer dans la zone fortifie en
passant par le chantier au sud de la barricade. Ils gardent leur dcouverte pour eux.
Malheureusement, ni Josh ni Lilly n'ont remarqu l'unique - mais capital - inconvnient de leur
enclave de luxe. La plupart des jardins, d'une trentaine de mtres, sont situs l'arrire des maisons
et donnent sur un ravin suivi d'une pente rocheuse surplombant un profond canyon. Et au fond de ce
prcipice dvor par la neige, le long d'une rivire assche, sous un amas de lianes et de
branchages morts, erre une meute d'une centaine de zombies.
Il faudra ces monstres, une fois que l'odeur des humains les aura attir, moins de quarante huit
heures pour gravir cette pente abrupte, pouce par pouce.

11

- Je vois toujours pas pourquoi on pourrait pas habiter ici un moment, insiste Lilly l'aprs-midi
suivant, en se laissant tomber dans un sofa en cuir beige devant l'une des vastes baies de l'immense
demeure.
La baie fait le tour du rez-de-chausse de la maison et donne sur la piscine en forme de haricot
l'arrire, couverte d'une bche poudre de neige. Le vent qui siffle fait vibrer les vitres.
- Je dis pas que c'est pas une possibilit, rpond Josh de l'autre ct de la pice, tout en choisissant
dans un tiroir des couverts en argent qu'il fourre dans un sac de toile. (Le soir tombe sur leur
deuxime journe d'exploration de l'enclave, et ils ont rcolt assez pour remplir une maison. Ils ont
dissimul certaines de leurs provisions l'extrieur de la muraille de Woodbury, dans des remises et
des granges, et planqu armes, outils et botes de conserve dans le camping-car, avec l'intention de
remettre en tat de marche l'un des vhicules. Josh laisse chapper un soupir et va s'asseoir ct de
Lilly.) Je suis toujours pas convaincu que ces maisons soient sres, dit-il.
- Arrte... c'est des vraies forteresses, les proprios les avaient verrouilles hermtiquement avant de
repartir dans leurs jets privs. Je supporterai pas de rester une nuit de plus dans cette ville qui me
fiche les jetons.
- Chrie, je te promets... dit-il avec un regard pein. Un jour, cette saloperie sera finie.
- Ah oui, tu crois?
- J'en suis sr, poupe. Quelqu'un va comprendre ce qui s'est pass, un binoclard du Centre de
Contrle des Maladies va trouver un antidote et les gens resteront dans leurs tombes.
- J'aimerai bien en tre aussi sre, dit Lilly en se frottant les yeux.
- Ca passera aussi, ma chrie. C'est comme ma mre qui disait toujours: << La seule chose sur quoi
on peut compter dans ce monde, c'est qu'on peut tre sr que rien reste pareil et tout change. >> (Il
la regarde en souriant.) Et la seule chose qui changera jamais, ma chrie, c'est mes sentiments pour
toi.
Ils restent un moment sans parler, coutant les craquements de la maison, le vent qui cingle les
vitres de neige fondue, quand quelque chose bouge au fond du jardin. Le sommet de plusieurs
dizaines de crnes apparat lentement au bord du ravin, une range de visages en putrfaction. Lilly
et Josh, dos la fentre, ne voient pas la horde de zombies qui mergent de la pnombre.
Lilly pose sa tte sur Josh, comme elle inconscient du danger qui les guette et perdu dans ses
penses. Elle est tiraille par la culpabilit. A la manire dont il la touche et la regarde, elle sent que
Josh est, chaque jour, de plus en plus amoureux d'elle. Elle est avide de cette affection, mais elle se
sent galement distante et dtache, coupable d'avoir laiss la peur et la facilit permettre cette
relation de s'panouir. Elle se sent l'oblig de Josh. Ce qu'elle fait est mal et elle lui doit la vrit.
- Josh, dit-elle en levant la tte vers lui. Il faut que je te dise... Tu fais partie des hommes les plus
merveilleux que j'ai connus.

Il sourit sans percevoir la tristesse dans son intonation.


- Et tu es sacrment bien aussi, toi.
Dehors, clairement visibles prsent par la grande baie, une cinquantaine de zombies se hissent par
bonds hors du ravin et commencent ramper sur la pelouse. Certains parviennent se mettre debout
et commencent avancer en vacillant vers la maison de verre, la gueule bante. Un vieillard en
chemise de nuit d'hpital, ses longs cheveux grs flottant au vent, mne la meute. Dans la luxueuse
demeure, derrire les vitres blindes, Lilly et Josh sont toujours inconscients du danger.
- Tu as t tellement gentil avec moi, dit-elle en choisissant soigneusement ses mots. Je ne sais pas
combien de temps j'aurai survcu toute seule... et je t'en serai toujours reconnaissante.
L, Josh incline la tte vers elle et ne sourit plus.
- Pourquoi j'ai brusquement l'impression qu'il va y avoir un "mais"?
Elle s'humecte pensivement les lvres.
- Cette peste, cette pidmie, appelle a comme tu veux... elle a une influence sur les gens... a leur
fait faire des trucs qu'ils feraient pas normalement.
- Qu'est-ce que tu me dis, poupe? demande Josh, dcompos. Il y a quelque chose qui te tracasse?
- Je dis juste... je sais pas... peut-tre que j'ai laiss ce truc entre nous aller un peu trop loin.
Josh la regarde longuement, incapable de rpondre. Il se racle la gorge.
- Je suis pas sr de bien te suivre...
Entre temps, les morts-vivants ont envahi le jardin. Etouffs par les paisses vitres, leur choeur
monocorde de grondements et de gmissements est noy par le bruit de l'averse de neige fondue, la
horde se rapproche de la maison. Certains - le vieillard cheveux longs, une femme sans mchoires,
qui claudique, deux bruls - ne sont plus qu' une vingtaine de mtres. Les uns trbuchent sur le
bord de la piscine et tombent en dchirant la bche couverte de neige, mais d'autres, hagards et
avides, suivent celui qui ouvre la marche.
- Comprends moi bien, continue Lilly l'intrieur de la luxueuse maison de verre hrmtiquement
close. Je t'aimerai toujours, Josh. Toujours. Tu es fantastique. C'est juste que le monde dans lequel
on vit en ce moment dforme tout. Je voudrais pas te faire du mal.
- Attends, dit-il, le regard embu. Tu es en train de me dire qu'tre avec moi, jamais tu l'aurais
envisag en temps normal?
- Non... Mon dieu, non.. J'adore tre avec toi. Je veux pas que tu te fasses des ides, c'est tout.
- Des ides sur quoi?
- Les sentiments qu'on a l'un pour l'autre que tu t'imagines qu'ils sont sains.
- Parce qu'ils sont malsains?

- Non, je veux juste dire... La peur fout tout en l'air. J'ai pas toute ma tte depuis que cette horreur a
commenc. Je veux surtout pas que tu t'imagines que je me sers de toi pour que tu me protges...
pour survivre.
Les larmes montent aux yeux de Josh.. Il dglutit pniblement et essaie de trouver quoi rpondre.
D'ordinaire, il remarquerait la pestilence qui s'insinue dans les systmes de ventilation de la maison,
cette odeur de viande avarie et d'excrments. Ou bien il entendrait le boudonnement sourd et
touff qui s'lve dehors tout autour de la maison, prsent et qui vibre tant qu'il semble branler
jusqu'aux fondations. Il verrait du coin de l'oeil derrire les vitres de la porte d'entre, derrire les
tentures du salon la dmarche saccade qui s'approche. Mais il est tellement bless qu'il ne
remarque rien.
- Pourquoi j'irais penser un truc pareil, Lil? demande-t-il en serrant les poings.
- Parce que je suis une trouillarde. (Elle plonge son regard dans le sien.) Parce que je t'ai laiss
tomber quand tu risquais ta vie. On pouura jamais rien y changer.
- Lilly, s'il-te-plat, ne...
- OK... coute-moi. (Elle se matrise.) Je dis simplement qu'on devrait lever un peu le pied et se
donner du...
- Oh, non! Merde, merde!
Brusquement, l'expression alarme de Josh fait oublier Lilly ce qu'elle voulait dire.
C'est dans un reflet sur le verre d'une photo de famille accroche dans un cadre au dessus d'un
clavecin de l'autre ct de la pice - l'assemble aux sourires guinds des anciens propritaires, y
compris le clich du caniche enrubann - que Josh aperoit les silhouettes des envahisseurs qui
bougent sur la photo comme des images fantmes. Dans ce reflet de la baie panoramique l'arrire
du salon, derrire le canap, le bataillon de zombies avance vers la maison.
Josh se lve d'un bond et fait volte-face au moment mme o la vitre se fendille. Les zombies les
plus proches - leurs visages morts crass sur la baie, pousss par la masse qui suit - laissent couler
des filets de bave et de bile noirtres sur le verre. Les craquelures se propagent lentement comme
une toile d'araigne qui s'tend, tandis que d'autres morts-vivants viennent se presser contre les
autres. La vitre cde l'instant o Josh empoigne Lilly et la tire du canap.
Dans un craquement terrifiant, comme si la foudre frappait la pice, une centaine de bras se tendent,
des mchoires claquent et des corps se dversent sur le dossier du canap dans un raz-de-mare de
dbris de verre et une rafale de vent qui vient dvaster l'lgant salon familial.
Sans rflchir, Josh entrane Lilly vers l'entre de la maison, tandis qu'un choeur infernal de cordes
vocales dchires s'lve derrire eux et que la belle demeure se remplit de la puanteur de la mort.
Insensibles, tarauds par la faim, les bouffeurs se relvent rapidement et reprennent leur marche en
battant des ailes et en grondant derrire leurs proies qui s'enfuient.
Josh traverse le vestibule en un clair et ouvre la porte d'entre. Une muraille de zombies les attend
dehors.

Il tressaille et Lilly pousse un cri strident alors que des mains crochues s'agitent devant eux. Une
mare de visages morts grondent et crachotent, les uns bavant un sang noir comme de l'huile de
vidange, les autres exposant les tendons rostres de leurs facis dchiquets. L'une des mains se
referme sur le blouson de Lilly, mais Josh la libre d'un coup sec et, poussant un hurlement, il
claque brutalement la porte sur une demi-douzaine de bras que la violence du choc sectionne. Un
assortiment de membres tombe sur un luxueux dallage italien o ils se convulsent encore un instant.
Josh empoigne Lilly et retourne vers le centre de la maison, mais il s'arrte au pied de l'escalier
circulaire en voyant que la maison est envahie par les morts-vivants. Ils sont entrs par la porte
moustiquaire donnant dans le garage, faufils par la chatire sur le ct ouest et par les vitres
disjointes de la cuisine ct nord. A prsent, ils les encerclent tous les deux au bas des marches.
Josh empoigne Lilly par le col de son blouson et la hisse dans l'escalier. En chemin, il dgaine son
38 et commence tirer. Le premier coup manque totalement sa cible et fait sauter un ornement de la
vote, tandis que la meute grondante et agite de soubresauts tente de les suivre.Certains zombies
incapables de gravir les marches tombent en arrire, pendant que d'autres se jettent quatre pattes et
russissent. A mi-chemin, Josh tire de nouveau et atteint un mort-vivant en plein crne, claboussant
de cervelle la balustrade et le lustre. Quelques zombies tombent la reverse comme des quilles au
bowling. Seulement, beaucoup commencent escalader les autres et progressent dans l'escalier avec
la frnsie avide de saumons qui remontent un torrent pour le frai. Josh tire encore plusieurs fois.
Un liquide noir et visqueux jaillit, mais c'est inutile, ils sont beaucoup trop nombreux et Josh le sait,
tout comme Lilly.
- Par ici! (Josh qui vient d'avoir une illumination, entrane Lilly sur le palier jusqu' la dernire
porte au bout du couloir. Il se rappelle avoir inspect la chambre de matre la veille et, aprs avoir
trouv de prcieux mdicaments dans l'armoire pharmacie, d'avoir admir la vue par la grande
fentre. Il se souvient galement de l'norme chne qui se dresse devant.) Entre!
Les zombies sont parvenus en haut des marches. L'un d'eux se cogne la balustrade et tombe la
renverse, entranant une demi-douzaine d'autres qui dgringolent dans l'escalier en laissant des
tranes de sang noratre.
Pendant ce temps, l'autre bout du couloir, Josh atteint la porte de la vaste chambre, l'ouvre et
pousse Lilly l'intrieur avant de la refermer derrire eux. Le silence et le calme de la pice, avec
ses meubles Louis XIV, son immense lit baldaquin, sa couette Laura Ashley et son amoncellement
d'oreillers bords de dentelle offre un contraste irrl avec la menace grondante et pestilentielle qui
se masse devant la porte.
- File la fentre, poupe! J'arrive!
Josh fait volte face et fonce dans la salle de bains, pendant que Lilly gagne la vaste baie aux
tentures en velours au pied de laquelle elle s'accroupit, pantelante.
Dans la luxueuse salle de bains tout en dallage italien, chrome et verre qui embaume la savonnette,
entre le sauna et l'norme jacuzzi, il ouvre l'armoire de toilette sous le lavabo et trouve le gros
flacon d'alcool.
En quelques secondes, il dvisse le bouchon, retourne dans la chambre et asperge tout: lit, rideaux
et meubles en acajou. Les grincements de la porte contre laquelle sont colls les zombies lui
donnent des ailes. La bouteille vide, il gagne la fentre d'un bond. Entre les dlicates tentures
brodes, un immense chne se dresse au dessus des toits comme un colosse arthritique dont les
membres tordus, nus dans la lumire hivernale, se tendent vers la girouette pique au sommet. L'une
des branches noueuses passe quelques centimtres devant la fentre de la chambre. Josh ouvre le

panneau du milieu.
- Allez, ma chrie, il faut abandonner le navire! (D'un coup de pied, il fait tomber la moustiquaire et
tire Lilly lui dans le vent glacial.) Grimpe sur la branche!
Lilly tend maladroitement les bras vers la branche, grosse comme un jambon, l'corce aussi dure
et rche que du ciment, et s'y cramponne avec l'nergie du dsespoir. Elle commence ramper tout
du long dans le vent qui siffle. Le sol six mtres plus bas et le toit de la maison d'amis lui paraissent
lointains, mais elle continue sa progression vers le tronc.
Derrire elle, Josh revient dans la chambre au moment o la porte cde. Des zombies dferlent dans
la pice, s'affalant les uns sur les autres, tendant les bras en titubant comme des ivrognes. L'un d'eux
- Un homme auquel manquent un bras et un oeil - tressaute vers le grand Black qui fouille
dsesprment dans sa poche. L'air se remplit d'un concert de gmissements discordants. Josh
trouve enfin son Zippo.
Au moment o le zombie borgne se jette sur lui, Josh l'allume et le lance sur le couvre-lit imprgn
d'alcool. Des flammes jaillissent immdiatement, tandis que Josh repousse le zombie d'un coup de
pied qui le fait tomber la renverse sur la moquette imbibe d'alcool. Les flammes lchent les
piliers du baldaquin. D'autres zombies s'avancent, excits par les lueurs, la chaleur et le bruit. Sans
perdre un instant, Josh tourne les talons et enjambe la fentre.
Il faut moins d'un quart d'heure pour que l'tage de la maison s'embrase, cinq minutes de plus pour
que le btiment s'croule en vomissant un torrent d'tincelles et de fume qui emporte l'escalier, les
antiquits et les tapis hors de prix. Les zombies pris au pige sont la proie des flammes. En vingt
minutes, la horde du ravin est dcime, rduite des restes calcins dans les ruines fumantes de la
magnifique demeure.
Curieusement, durant ces vingt minutes, la nature mme de la maison - avec ses spectaculaires baies
qui en font tout le tour - joue un rle de chemine en acclrant l'embrasement, mais galement la
combustion. La partie la plus brlante de l'incendie monte droit dans le ciel et les cimes des arbres
sont roussies, mais le feu ne s'tend pas. Les autres maisons des environs sont pargnes. Le vent
n'emporte aucune braise et la fume dissimule par les collines boises n'est pas visible par les
habitants de Woodbury.
Avant que la maison ne s'embrase, Lilly trouve le courage de sauter de la branche la plus basse du
chne sur le toit de la maison d'amis, puis de descendre le long du mur jusqu' la porte arrire du
garage. Josh la suit. A prsent, il ne reste plus que quelques zombies l'extrieur de la maison et
Josh s'en dbarasse sans peine avec les trois balles qui restent dans son 38.
Ils entrent dans le garage et rcuprent le sac de toile o ils ont emmagasins une partie de leurs
provisions de la veille. Le gros sac contient un jerrycan d'une vingtaine de litres d'essence, un sac de
couchage, une cafetire, un kilo de caf torrfi, des cache-nez, une bote de mlange pour les
pancakes, des calepins, deux bouteilles de vin casher, des piles, des stylo-bille, une coteuse
confiture de groseilles, une bote de matzo et un rouleau de corde d'alpinisme.
Josh recharge son 38 avec ses six dernires balles, puis ils sortent par la porte arrire en emportant
le sac et longent le mur. Accroupis dans les herbes au coin du garage, ils attendent que le dernier
zombie soit parti, attir par la lueur et le grondement de l'incendie, avant de traverser en courant la
pelouse pour gagner les bois voisins, o ils s'enfoncent sans changer un mot.

La route qui serpente vers le sud est dserte dans la lumire dclinante. Josh et Lilly, restant dans
l'ombre du lit d'un torrent assch parallle la chausse, retournent vers la ville. Ils parcourent
presque deux kilomtres sans un mot, comme un vieux couple qui vient de se disputer. La peur et
l'adrnaline ont fini par tre remplaces par l'puisement. L'attaque a failli leur coter la vie et
l'incendie qui a suivi a plong Lilly dans un tat de panique. Le moindre bruit la fait sursauter et elle
a du mal respirer calmement. Elle est convaincue de sentir continuellement la puanteur des
zombies dans le vent et d'entendre derrire les arbres des pas qui ne sont peut-tre que l'cho des
siens.
- Je veux juste tre fix, dit Josh quand ils arrivent enfin en bas de Canyon Road. Est ce que tu as dit
que tu m'utilisais?
- Josh, je ne...
- Pour tre protge? et rien de plus? C'est tout ce que tu prouves pour moi?
- Josh...
- Ou bien est-ce que tu voulais dire que tu voulais pas que j'ai cette impression?
- J'ai pas dit a.
- Mais oui, chrie, malheureusement si, c'est exactement ce que tu as dit.
- C'est ridicule. (Lilly enfonce les mains dans les poches de son blouson. La suie et les cendres ont
color en gris le velours cotel) Laissons tomber. J'aurais rien
d dire.
- Non! insiste Josh. Tu peux pas t'en tirer aussi facilement.
- Qu'est ce que tu racontes?
- Tu vois a comme une passade?
- Explique toi.
- Comme une amourette de vacances? Comme si on allait tous rentrer la fin de l't aprs nous
tre fait dpuceler et avoir eu une allergie? (Il y a dans sa voix de basse qui frle la fureur un
sarcasme que Lilly n'a encore jamais entendu chez lui.) Tu peux pas me sortir une horreur et faire
comme si de rien n'tait.
Lilly pousse un soupir exaspr, ne sachant quoi rpondre, et ils continuent leur chemin en silence.
La muraille de Woodbury apparat au loin, puis la bordure ouest du chantier, o le bulldozer et la
petite grue sont immobiles dans le crpuscule. L'quipe a appris ces dpens que les zombies,
comme les poissons prdateurs sont plus agressifs la tombe du jour.
- Qu'est ce que tu veux que je te dise, Josh? Dit enfin Lilly.
Il fixe le sol et continue de marcher en ruminant, le sac de toile brinquebalant sur sa hanche.
- Que tu es dsole, par exemple? Que tu as rflchi, que tu n'as peut-tre pas envie d'tre trop
proche de quelqu'un parce que tu as peur de souffrir, qu'on t'a dj fait du mal, que tu retires tout ce

que tu as dit, tout, et que tu m'aimes autant que moi je t'aime? Voil ce que tu pourrais me dire.
Elle le regarde, la gorge noue par la terreur et irrite par la fume. Elle meurt de soif. Elle est
puise, dsoriente et effraye.
- Qu'est ce qui te fait croire que j'ai souffert?
- Une intuition.
Elle le fixe. La colre monte en elle.
- Tu me connais mme pas!
- Tu dconnes, j'espre? demande-t-il en la toisant, vex et surpris.
- On est ensemble depuis quoi? Deux mois. On est tous terroriss. Personne connat personne. On...
s'accomode juste de la situation.
- Tu te fiches de moi. Aprs tout ce qu'on a connu ensemble, je te connais pas?
- Josh, c'est pas ce que...
- Tu me mets au mme niveau que Bob ou le dfonc? Que Megan et les autres du camp Bingham?
- Josh...
- Tous les trucs que tu m'as dit cette semaine, c'taient des mensonges? Tu disais tout a pour que je
me sente mieux?
- Je pensais ce que j'ai dit, rpond elle mi-voix.
Elle est torture par la culpabilit. Un bref instant, elle repense au terrible moment o elle a perdu la
petite Sarah Bingham, aux zombies qui ont fondu sur la petite fille, sur le terrain devant le
chapiteau. A la terreur paralysante qui l'a saisie ce jour-l. A cet abime sans fond de chagrin et de
peine. Le fait est que Josh a raison. Ce que Lilly lui a dit quand ils faisaient l'amour n'est pas tout
fait vrai. D'une certaine manire, elle l'aime, elle tient lui, elle a des sentiments forts... Mais elle
projette aussi cette peur qui est tapie profondment en elle.
- Ah, c'est vraiment gnial, dit Josh en secouant la tte.
Ils approchent de l'ouverture dans la muraille. L'entre - un large espace entre deux parties
inacheves de la barricade - est munie d'une porte de bois maintenue d'un ct par un cble. A une
cinquantaine de mtres de l, un unique garde est assis sur le toit d'un semi-remorque, tourn dans
la direction oppose, son M1 sur la hanche. Josh s'approche de la porte et dfait rageusement le
cble. Le raclement rsonne et Lilly est prise de panique.
- Fais attention, Josh chuchote-t-elle. On va nous entendre.
- Je m'en tape, rpond-il en poussant la porte. C'est pas une prison, ils peuvent pas nous empcher
d'entrer et sortir.
Elle lui emboite le pas par une rue secondaire menant Main Street. A cette heure, il y a peu de

monde dans les rues. La plupart des habitants de Woodbury sont blottis chez eux. Ils dinent ou
boivent pour oublier. Les gnrateurs bourdonnent derrire les murs du circuit et quelques uns des
projecteurs clignotent. Le vent siffle dans les arbres dpouills du square et des feuilles mortes
volettent sur les trottoirs.
- Fais comme tu veux, dit Josh alors qu'ils se dirigent vers leur immeuble. On sera juste un plan cul
rgulier, histoire de se soulager sans se prendre la tte...
- Josh, c'est pas...
- Tu pourrais obtenir la mme chose avec une bouteille ou un vibromasseur... Mais bon. Un corps
humain bien chaud, c'est agrable de temps en temps, non?
- Josh, arrte. On est pas obligs d'en arriver l. J'essaie juste de...
- Je veux plus en parler, dclare-il alors qu'ils approchent du supermarch.
Un groupe d'hommes rassembls devant le magasin se rchauffent les mains sur un brasero
improvis dans un bidon. Sam le boucher est parmi eux, son tablier sanglant recouvert d'un manteau
mang aux mites. En les voyant arrver, une grimace mprisante se peint sur son visage.
- Trs bien, Josh, comme tu veux, maugre Lilly alors qu'ils passent devant le centre.
- Eh toi! le helle Sam le Boucher d'une voix qui sonne comme un couteau sur une pierre aiguiser.
Viens l deux secondes, le barraqu.
Lilly s'arrte, inquite. Josh s'approche du groupe.
- J'ai un nom, dit-il schement.
- Hola, excuse moi, dit le boucher. C'tait quoi? Hamilburg? Haminton?
- Hamilton.
- Bien, bien, Monsieur Hamilton fait le boucher avec un sourire vide. Monseigneur. Puis-je avoir un
instant de votre prcieux temps, si vous n'tes pas trop occup?
- Qu'est-ce que tu veux?
- Juste par curiosit, demande le boucher avec le mme sourire glacial. Il y a quoi dans le sac?
- Pas grand chose... Des bricoles.
- Des bricoles, hein? Quel genre de bricoles?
- Des trucs qu'on a trouvs en chemin. Rien d'intressant.
- Tu es conscient que tu as pas rembours la dette que tu as contract en prenant des "bricoles" chez
moi il y a quelques jours.
- Qu'est-ce que tu racontes? J'ai boss dans l'quipe tous les jours cette semaine.

- Elle est toujours pas rembourse, mon gars. Le fioul a pousse pas sur les arbres.
- Tu m'as dit que quarante heures de boulot le paierait.
- Tu m'as mal compris. Ca arrive des fois.
- Comment a?
- J'ai dit quarante heures en plus de ce que tu avais dj en compte. Tu piges?
Ils se regardent en chiens de faence pendant un long et pnible moment. Autour d'eux, les
conversations s'arrtent. Tout le monde les observe. Lilly a la chair de poule en voyant les normes
paules de Josh se raidir.
- Bon, je continuerai bosser, alors, dit-il finalement.
- Et tu seras bien aimable de donner la cause ce que tu trimbales, rplique Sam le Boucher en
tendant la main pour le prendre.
Josh carte le sac. L'atmosphre change brusquement du tout au tout. Les autres hommes,
principalement des vieux reculent instinctivement. Le silence peine troubl par les crpitements
du feu souligne d'autant plus la violence qui couve.
- Josh, c'est bon, dit Lilly en s'avanant pour tenter d'intercder. On a pas besoin de...
- Non! (Josh lui arrache le sac sans quitter des yeux le boucher) Personne le prendra!
- Tu ferais bien de rflchir srieusement avant de te foutre de moi, le costaud, dit le boucher d'une
voix sourde et menaante.
- Le fait, c'est que je me fous pas de toi, rpond Josh. Je dis ce qui est. Ce qu'il y a dans le sac est
nous et point barre. Et personne nous le prendra.
- C'est celui qui trouve qui garde?
- Exactement.
Les vieux continuent de reculer et Lilly a l'impression d'tre au milieu d'un ring glacial avec deux
fauves acculs chacun dans leur coin. Elle cherche dsesprment comment mettre fin cette
tension, mais les mots s'arrtent dans sa gorge. Elle pose la main sur l'paule de Josh, qui se dgage
aussitt. Le boucher jette un bref coup d'oeil Lilly.
- Tu ferais bien de dire ton fianc qu'il fait la connerie de sa vie.
- La mle pas a, rplique Josh. C'est entre toi et moi.
- Je vais te dire, fait le boucher avec une moue pensive. Je suis un type rglo... Je vais te donner une
dernire chance. File tes marchandises et j'efface compltement ton ardoise. On fera comme si ce
petit incident tait jamais arriv. (Un vague sourire se peint sur son visage tann.) La vie est trop
courte. Tu vois ce que je veux dire? Surtout par ici.
- Viens, Lilly, dit Josh sans le quitter du regard. On a mieux faire que rester ici jacasser.

Ils tournent les talons et s'apprtent reprendre son chemin, mais le boucher se jette sur le sac.
- File moi ce foutu sac!
Lilly se prcipite en voyant les deux hommes en venir aux mains.
-Josh, non!
Le colosse fait volte face et flanque un grand coup d'paule dans la poitrine de son adversaire. Le
geste est si brusque et violent qu'il rapelle Josh l'poque o il jouait au football. L'homme au
tablier sanglant tourne sur lui-mme, le souffle coup, s'emmle les pieds et tombe sur le cul, aussi
surpris que scandalis.
- Lilly, je t'ai dit qu'on y allait! dit Josh en se retournant et en reprenant son chemin.
Lilly ne voit pas le boucher se contorsionner brusquement sur le sol pour essayer de saisir quelque
chose dans son dos. Pas plus qu'elle ne voit l'clair bleut de l'acier dans la main du boucher ni son
regard fou. Elle n'entend le claquement caractristique du cran de sret d'un semi-automatique que
lorsqu'il est trop tard.
- Josh, attends! Elle est quelques mtres de Josh quand la dtonation dchire le ciel, si
tourdissante qu'elle semble branler les fentres tout le long de la rue. Instinctivement, Lilly
plonge pour se protger et l'impact sur la chausse lui coupe littralement le souffle.
Ds qu'elle retrouve sa voix, elle pousse un cri strident, tandis qu'un vol de pigeons s'lve audessus du toit du supermarch, des charognards qui se dploient dans le ciel comme une dentelle
noire.

12
Lilly se rappellera toute sa vie cette journe. Elle se rappellera la fleur sanglante, comme le motif
d'une tapisserie, qui jaillit l'arrire de la tte de Josh Hamilton, une nanoseconde avant qu'elle
entende la dtonation du Glock 9mm. Elle se rappellera avoir trbuch et tre tombe deux mtres
derrire Josh, s'tre dchauss une molaire et mordu la langue. Elle se rappellera la pluie de fines
gouttes rouges sur ses mains et ses avant-bras.
Mais surtout, elle se rappellera Josh Lee Hamilton s'effondrant dans la rue comme s'il
s'vanouissait, ses normes jambes devenues molles comme celles d'une poupe de chiffon, c'est
peut-tre cela le plus trange, le fait que ce colosse ait instantanment perdu sa substance. On
pourrait s'attendre ce qu'un tre d'un tel gabarit ne rende pas aussi facilement l'me, qu'il tombe
comme un grand sequoia ou un btiment et qu'il branle littralement la terre. Mais en fait, ce jour
l, dans la lumire bleue du sol, Josh Lee Hamilton disparait sans mme un gmissement. Il
s'effondre sans un bruit, sur la chausse.
Juste aprs, Lilly se sent saisie de frissons glacs, elle a la chair de poule. Tout est la fois flou et
limpide, comme si son esprit se sparait de son corps. Incapable de contrler ses gestes, elle se
relve sans mme s'en rendre compte. Elle s'avance vers le corps avec la dmarche lourde d'un
automate.
- Non... attends... Non, non, attends... bgaie-t-elle en s'agenouillant auprs du colosse agonisant et
en prenant sa tte dans ses bras. Quelqu'un... Allez chercher un... docteur... un putain de docteur!
Le visage de Josh tressaille l'approche de la mort, passant d'une expression une autre. Les yeux
rvulss, il cligne une dernire fois des paupires, puis il voit le visage de Lilly et le fixe avec sa
dernire tincelle de vie.
- Alicia... Ferme la fentre.
Le souvenir d'une soeur ane qui s'vanouit comme une braise mourante dans son cerveau courtcircuit. Son visage se fige, ses yeux s'immobilisent et prennent l'clat vitreux de billes.
- Josh, Josh...
Elle le secoue comme on essaie de dmarrer un moteur. C'est fini? Les larmes brrouillent tout
autour d'elle. Elle sent le sang qui imbibe ses manches et ses poignets, et quelque chose qui se
referme sur sa nuque.
- Laisse-le, dit derrire elle une voix rocailleuse et flamboyante de rage.
Lilly se rend compte qu'on l'carte du corps, qu'une grosse main d'homme l'a prise au collet et la
tire. Tout au fond d'elle, quelque chose se brise.
Le temps semble se consumer et ralentir, comme dans un rve, alors que le boucher carte
brutalement Lilly du cadavre. Il la trane jusqu'au trottoir et elle s'effondre contre la barrire, le
regard fix sur l'homme au tablier debout devant elle haletant. Derrire lui, les vieux en loques se
sont rfugis contre la faade du magasin, carquillant leurs yeux chiasseux. Plus loin dans la rue,

des gens apparaissent sur le pas des portes.


- Regarde ce que vous avez fait tous les deux! accuse le boucher en braquant son pistolet sous son
nez. J'essayais d'tre raisonnable!
- Finis-en, dit-elle en fermant les yeux. Vas-y...
- Espce de conne, je vais pas te tuer! (Il la gifle.) Tu m'coutes? Tu fais bien attention?
Au loin, des pas prcipits rsonnent. Lilly rouvre les yeux.
- Tu es un assassin, dit-elle, la bouche et le nez ensanglants. Tu es pire que ces saloperies de
zombie.
- Pense ce que tu veux, dit-il en la giflant de nouveau. Maintenant, je veux que tu m'coutes.
- Qu'est-ce que tu veux? demande Lilly en se redressant, pique.
Des voix s'lvent au bout de la rue, les pas se rapprochent, mais le boucher ne les entend pas.
- C'est toi qui vas rembourser la dette de ton pote, ma petite.
- Va te faire foutre.
Le boucher se penche et l'empoigne par le col.
- Tu vas faire bosser ton petit cul jusqu' ce que...
Lilly lui assne un coup de genou assez fort pour lui craser les testicules. Le boucher titube en
poussant un cri inarticul. Lilly se lve d'un bond en lui griffant le visage. Avec ses ongles rongs,
elle ne lui fait gure de mal, mais cela le force reculer. Il essaie de la frapper, mais lui frle
seulement l'paule. Elle lui dcoche un autre coup de pied dans l'entrejambe. Le boucher vacille,
essayant de sortir son pistolet.
Entre temps, Martinez est presque arriv sur les lieux, accompagn de deux de ses hommes.
- Qu'est-ce qui se passe, putain? hurle-t-il.
Le boucher a russi tirer son Glock de sa ceinture et fait volte face. Martinez fonce aussitt sur lui
et lui assne un coup de la crosse de son M1, lui brisant le poignet. Le Glock s'envole et le boucher
gargouille un cri de douleur. Un des gardes, un jeune Black en sweat capuche, arrive temps pour
empoigner et carter Lilly qui se dbat.
- Plus un geste, connard! tonne Martinez en pointant son fusil d'assaut sur le boucher qui vacille.
Mais presque aussitt, l'homme empoigne le canon du fusil. Les deux hommes tirent chacun de leur
ct et se retrouvent projets contre le brasero qui se renverse dans une gerbe d'tincelles. Le
boucher pousse violemment son adversaire contre la porte vitre du magasin qui se fracasse, alors
que Martinez lui balance le fusil en pleine face.
L'homme recule en hurlant de douleur, arrachant des mains de Martinez le fusil qui valse sur le

trottoir. Les vieillards s'parpillent, terroriss tandis que d'autres habitants accourent de toutes parts
en poussant des cris. Le deuxime garde, un homme plus g avec des lunettes de pilote et un gilet
dchir, tient la foule distance. Martinez balance dans la mchoire du boucher un violent direct du
droit qui le fait passer au travers de la porte vitre. Le boucher s'tale dans l'entre du magasin sur
les dalles jonches d'clats de verre. Martinez le rejoint et le crible d'impitoyables coups de poing
qui le clouent au sol sans qu'il ait eu le temps de riposter. Le dernier, en pleine mchoire, l'assome.
Un pnible silence suit, tandis que Martinez reprend son souffle en se frottant les phalanges, debout
au-dessus de l'homme au tablier. Dans la rue, la rumeur de la foule a laiss place des acclamations.
Martinez, dsorient, a du mal se rendre compte de ce qui vient de se passer. Il n'a jamais port
Sam le Boucher dans son coeur, mais d'un autre ct, il ne comprend pas ce qui a pu amener ce
connard tirer sur Hamilton.
- Putain, mais qu'est ce qui t'a pris? demande-t-il sans vraiment attendre de rponse l'homme qui
gt sur le sol.
- Il est vident qu'il veut devenir une star, dit une voix sur le seuil.
Martinez fait volte face et voit le Gouverneur, les bras croiss, les longues basques de son
impermable flottant dans le vent, un mlange de perplxit, de mpris et de curiosit peint sur le
visage. Gabe et Bruce se tiennent derrire lui comme deux sinistres totems.
L'expression du Gouverneur change. Une lueur d'inspiration brille dans ses yeux noirs et une
grimace tord sa bouche. Martinez recule imperceptiblement.
- D'abord, raconte-moi exactement ce qui s'est pass, dit le Gouverneur, impassible.
- Il a pas souffert, Lilly... Oublie pas a... pas souffert... Ca a t juste comme une lampe qu'on
teint. (Bob est assis sur le trottoir prs de Lilly, affale, la tte basse, des larmes coulant sur ses
genoux. Bob a apport sa trousse d'urgence et il tamponne son visage bless avec du dsinfectant.)
Nous autres, on peut pas en esprer autant dans ce monde de merde.
- J'aurais d l'arrter, dit Lilly d'une voix teinte, les yeux brlants de larmes. J'aurais pu, Bob.
Le silence s'installe. Le vent siffle dans les toitures et les cbles lectriques. Presque toute la
population de Woodbury s'est rassemble sur Main Street pour voir l'tendue du dsastre.
Josh gt sous un drap prs de Lilly. Le suaire improvis dont quelqu'un l'a recouvert il y a quelques
minutes s'imbibe dj de sang. Lilly lui carresse tendrement la jambe, la presse compulsivement
sous sa main comme si elle pouvait le ranimer. Des mches de cheveux chappes de sa queue de
cheval volent sur son visage abm et effondr.
- Ne dis plus rien, ma chrie, dit Bob en rangeant son flacon de dsinfectant dans sa trousse. Tu ne
pouvais rien faire du tout. (Il jette un regard inquiet l'entre du supermarch fracasse. Il distingue
tout juste le Gouverneur et ses hommes qui discutent avec Martinez dans la pnombre. Le boucher
gt inconscient leurs pieds. Le Gouverneur fait de grands gestes en direction du cadavre tout en
parlant Martinez.) C'est une tragdie, dit Bob en se dtournant. Une foutue tragdie.
- Il tait tout sauf mchant, dit doucement Lilly en regardant le drap sanglant. Je serais pas l
aujourd'hui sans lui... Il m'a sauv la vie, Bob. Il voulait seulement...
- Mademoiselle...

Lilly lve le nez en entendant cette voix inconnue et voit derrire Bob un homme plus ag avec des
lunettes et une blouse blanche. Plus loin se tient une quatrime personne, une fille d'une vingtaine
d'annes aux tresses blondes, galement en blouse blanche, avec un stthoscope et un tensiomtre.
- Lilly, je te prsente de Dr Stevens, dit Bob. Et Alice, son infirmire.
La fille salue poliment Lilly d'un hochement de tte tout en droulant le tensiomtre.
- Lilly, vous voulez bien que je jette un rapide petit coup d'oeil vos contusions au visage?
demande le mdecin en s'accroupissant auprs d'elle et en chaussant son stthoscope. (Lilly fixe le
sol sans rpondre. Le mdecin lui palpe dlicatement la nuque et le sternum et lui prends le pouls.)
Je suis dsol de ce qui vous est arriv, murmure-t-il.
Lilly reste coite.
- Certaines des blessures sont anciennes, dit Bob en se levant.
- Apparemment, lgres flures la huit et la neuf, ainsi qu' la clavicule, dit le mdecin en
l'auscultant travers l'toffe. Tout est parfaitement ressoud. Et les poumons sont intacts. (Il te son
stthoscope et l'enroule autour de son cou.) Si vous avez besoin de quoi que ce soit, Lilly, dites-le
nous. (Elle parvient hocher la tte.) Je voudrais que vous sachiez... (Il hsite un instant, cherchant
ses mots.) Les gens de cette ville sont pas tous...comme cela. Je sais que c'est pas une grande
consolation pour vous dans un moment pareil. (Il lve les yeux vers Bob, regarde le supermarch
dvast et revient Lilly.) Ce que je veux dire, c'est que si vous avez besoin de quelqu'un qui
parler, si quelque chose vous tracasse, qu'il vous faut quelque chose, n'hsitez pas venir la
clinique.
Ne la voyant pas ragir, il soupire et se relve en changeant un regard inquiet avec Alice et Bob.
- Lilly, ma chrie, dit celui-ci en s'agenouillant auprs d'elle. Nous allons devoir emporter le corps,
prsent. (Elle l'entend peine. Elle n'a absolument pas conscience de ce qu'il dit. Elle continue de
fixer le sol en caressant la jambe du mort, l'esprit vide. Dans son cours d'anthropologie Georgia
Tech, elle a tudi les Indiens Algonquins, pour qui l'esprit des morts doit tre apais. Aprs la
chasse, ils inspirent littralement le dernier souffle d'un ours agonisant afin de l'honorer et de
l'accepter en eux en guise d'hommage. Mais la seule chose qu'apporte Lilly le corps de Josh Lee
Hamilton, c'est du chagrin.) Lilly? (La voix de Bob lui parat extrmement lointaine.) Tu veux bien
nous laisser emporter le corps?
Lilly ne rpond toujours pas. Bob fait un signe Stevens, qui hoche la tte vers Alice. Celle-ci
appelle d'un geste deux hommes, des copains de boisson de Bob, qui attendent l'cart avec une
civire. Ils s'approchent, dplient la civire juste ct de Lilly et se baissent. Le premier s'apprte
soulever dlicatement le corps quand Lilly lve brusquement des yeux embus de larmes.
- Laissez-le tranquille, murmure-t-elle d'une voix sourde.
- Lilly, ma chrie, intervient Bob en posant la main sur son paule.
- J'ai dit laissez le tranquille! Ne le touchez pas! Foutez le camp d'ici!
Son cri dsespr dchire l'air. Dans la rue, tout le monde se retourne vers elle. Sur les pas des
portes, des gens se penchent pour voir ce qui se passe. Bob loigne d'un geste les deux vieux, et

Stevens et Alice reculent dans un silence gn. Le bruit a attir hors du supermarch plusieurs
personnes qui regardent la scne depuis l'entre. Bob lve le nez et voit le Gouverneur, bras croiss,
qui value la situation de ses yeux noirs et russ. Bob va le rejoindre timidement.
- Elle se remettra, dit-il mi-voix. Elle est juste un peu branle pour le moment.
- Qui peut lui en vouloir? rpond pensivement le Gouverneur. Perdre son gagne-pain comme a. (Il
se mordille l'intrieur de la joue et rflchit.) Qu'on la laisse tranquille un moment. On fera le
mnage plus tard. (Il continue de rflchir sans quitter des yeux le cadavre sur le trottoir, puis il se
retourne.) Gabe... Viens-l!
Le trapu en col roul avec les cheveux en brosse s'approche.
- Tu vas me flanquer cette merde de boucher dans les cellules avec le garde. (Gabe hoche la tte et
rentre dans le supermarch.) Bruce! crie le Gouverneur son autre sbire.
- Oui chef, dit le Noir au crne ras et gilet pare-balles en arrivant avec son AK-47 au poing.
- Tu vas embarquer tout le monde et les emmener dans le square.
- Tout le monde? demande le garde, interloqu.
- Tu as bien entendu. Tous. On va faire une petite runion, ajoute le Gouverneur avec un clin d'oeil.

<< On vit une poque violente. On est tous sous pression. Tous les jours. >>
Le Gouverneur braille dans un megaphone que Martinez a trouv dans l'ancienne caserne de
pompiers. Sa voix rauque et rocailleuse retentit au-dessus des arbres et des torches. Le soleil est
couch et toute la population de la ville est masse dans l'obscurit prs du kiosque au centre du
parc. Le Gouverneur, perch sur les marches, s'adresse ses sujets avec l'autorit d'un tribun et d'un
confrencier.
<< Je comprends ce stress, continue-t-il en arpentant les marches, savourant son moment, sa voix
rsonnant contre les faades condamnes de l'autre ct de la rue. On a tous connu des deuils, ces
derniers mois, on a tous perdu quelqu'un de proche. >>
Il fait une pause thatrale et constate que plusieurs baissent la tte, les yeux brillants dans la lueur
des torches. Il sent le poids de ce chagrin et sourit intrieurement en attendant patiemment que tous
absorbent ses paroles.
<< Ce qui s'est pass au magasin aujourd'hui n'tait pas inluctable. On vit dans une jungle... Je sais.
Mais c'tait pas obligatoire. C'tait le symptome d'un mal plus grave. Et on va le soigner. >>
Un bref instant, il jette un regard vers l'est et voit les silhouettes penches sur le corps du colosse.
Bob, agenouill auprs de la fille appele Lilly, lui caresse le dos tout en contemplant, comme en
transe, le gant abattu sous son linceul ensanglant. Le Gouverneur se retourne vers l'assistance.
<< A partir de ce soir, on va se vacciner. Dornavant, a va changer ici, je vous le promets... a sera
diffrent. Il va y avoir quelques nouvelles rgles. >>

Il continue d'aller et venir en regardant chacun tour tour.


<< Ce qui nous diffrencie de ces monstres qui rdent dehors, c'est la civilisation! L'ordre! Les lois!
Les anciens Grecs avaient tout pig. Ils savaient ce que c'est que la duret de la loi. La catharsis,
c'est comme a qu'ils l'appelaient. >>
Certains redressent la tte, l'air inquiet.
<< Vous avez vu ce circuit, l-bas? Regardez bien! >>
Il se tourne et fait un signe Martinez, qui se tient dans l'ombre, sous le kiosque. Martinez appuie
sur le bouton de son talkie-walkie et murmure quelque chose son interlocuteur. C'est cet instant
que le Gouverneur tenait rgler trs prcisement.
<< A partir de ce soir, ce sera notre nouveau thatre grec! >>
Avec la grandiloquence pompeuse d'un feu d'artifices, les grands projecteurs au dessus de la piste
s'allument brusquement l'un aprs l'autre avec un dclic sourd, projetant leurs faisceaux argents sur
l'arne. La mise en scne arrache l'assistance un cri de stupeur et certains vont mme jusqu'
applaudir spontanment.
<< L'entre est gratuite. >>
Le Gouverneur sent l'atmosphre devenir lectrique.
<< Les auditions vont commencer, vous tous. Vous voulez vous battre? Il suffit d'enfreindre les
rgles. Rien de plus. Enfreindre la loi. >>
Il les contemple tout en marchant de long en large, les dfiant de rpliquer. Certains changent des
regards, d'autres acquiessent, et d'autres encore sont prts l'acclamer.
<< Celui qui ne respectera pas la loi devra se battre! C'est tout simple. Si vous ne savez pas ce que
sont les lois, il suffit de demander. Lisez la foutue Constitution. Consultez la Bible. Fais ton
prochain... Rgle d'or. Tout a. Mais coutez moi bien. Si jamais vous exagrez un petit peu trop
avec votre prochain... vous devrez combattre. >>
Quelques voix clament leur assentiment et le Gouverneur, galvanis, les encourage.
<<A partir de maintenant, si vous foutez la merde, si vous respectez pas la loi... faudra vous battre!
>>
D'autres voix se joignent au tumulte qui monte jusqu'au ciel.
<< Vous volez? Faudra vous battre! >>
La foule braille vertueusement son assentiment.
<< Vous baisez la femme d'un autre? Faudra vous battre! >>
Des voix s'lvent encore, les loups hurlent avec les loups.
<< Vous tuez quelqu'un? Faudra vous battre. Vous dconnez avec quelqu'un, en particuler, vous tuez

quelqu'un? Faudra vous battre. Dans l'arne. Devant Dieu. Et jusqu' la mort. >>
La clameur explose en applaudissements et en vivats.
Le Gouverneur attend qu'ils dcroissent, puis:
<< On commence ce soir, dit-il en baissant la voix. On commence avec ce cingl, celui qui tient le
supermarch, Sam le Boucher. Celui qui se prend pour le juge, le jury et le bourreau. >>
Soudain, le Gouverneur dsigne l'arne et s'crie avec la voix d'un prdicateur la messe du
dimanche:
<< Qui a envie de se venger? Qui a envie d'un peu de loi et d'ordre? >>
La foule se met rugir.
Lilly lve les yeux et voit une quarantaine de personnes qui s'lancent depuis le square. Ils avancent
comme un seul homme, comme une amibe humaine gante en agitant le poing et en poussant des
cris rageurs et inarticuls, vers le champ de course baign d'une vive clart deux cent mtres
l'ouest. Le spectacle la rvulse.
- Tu peux emporter le corps, prsent, murmure-t-elle Bob en se dtournant.
- On va bien s'en occuper, ma chrie, la rassure Bob.
- Dis Stevens que je veux organiser l'enterrement, dit-elle avec un regard lointain.
- C'est not.
- Ca sera demain.
- Ca me parait bien ma chrie.
Lilly regarde au loin la foule qui se dverse dans l'arne. L'espace d'un instant, elle se remmore
avec angoisse des scnes de vieux films d'horreur, de foules de villageois arms de torches et de
fourches se ruant sur le chateau de Frankeinstein pour faire couler le sang du monstre. Elle frmit.
Elle se rend compte qu'ils sont tous devenus des monstres, prsent, tous, Bob et elle compris. Que
Woodbury est devenue une monstruosit.

13

Bob Stookey finit par succomber la curiosit. Aprs avoir raccompagn Lilly son appartement
au-dessus de la teinturerie et lui avoir donn un somnifre, il va retrouver Stevens. Ils font dposer
le cadavre de Josh dans la morgue improvise sous le circuit. Aprs quoi, Bob retourne son
camping-car et prend une bouteille de whisky de contrebande l'arrire avant de regagner le circuit.
Quand il arrive l'entre sud, les clameurs de la foule enflent et rsonnent dans le btiment comme
des vagues qui se fracassent sur un rivage, amplifies par la structure mtallique. Bob se faufile
dans le sombre et ftide tunnel vers la lumire. Il s'arrte un instant, le temps de prendre une bonne
lampe d'alcool pour se ragaillardir et se donner du courage. Le whisky lui brule la gorge et lui fait
monter les larmes aux yeux. Puis il sort enfin dans la lumire. Tout d'abord, il ne voit que des
formes floues et indistinctes dans le champ derrire les grillages qui s'lvent devant les spectateurs.
Les habitants de la ville, assis au dessus de lui sur les plus hauts gradins, applaudissent et poussent
des vivats. La lumire crue des projecteurs le fait cligner des yeux. L'air sent le caoutchouc brl et
l'essence, et il doit se dvisser le cou pour bien voir ce qui se passe dans l'arne. Il s'approche
encore, se penche et regarde travers le grillage.
Deux costauds sont en train de se colleter au milieu du terrain boueux. Le gros Sam le Boucher,
seulement vtu de son caleon souill de sang, balance un coup de massue Stinson, le garde.
Stinson, en pantalon militaire couvert de tches, titube et tressaute en essayant d'esquiver, une
machette dans la main. L'extrmit de la massue du boucher, hrisse de clous rouills, entaille la
joue dodue de Stinson. Celui-ci recule en crachant un mlange de salive et de sang.
L'assistance lche une salve de glapissements et de hues alors que Stinson trbuche et tombe la
renverse dans un nuage de poussire qui s'lve dans le faisceau des projecteurs. Le boucher se
prcipite avec sa massue et les clous s'enfoncent dans la jugulaire et la poitrine du garde avant qu'il
ait le temps de rouler sur le ct. La foule pousse un hurlement.
Bob se dtourne, pris de vertiges. Il boit une autre gorge de whisky et laisse la brlure de l'alcool
anesthsier sa terreur. Il en boit une deuxime, puis une troisime avant d'avoir le courage de
regarder nouveau. Le boucher est en train de cribler Stinson de coups qui claboussent de sang la
pelouse boueuse.
Sur la large piste qui encercle le terre-plein central sont posts chaque porte des gardes arms qui
suivent avec attention le combat, leurs fusils au poing. Bob continue de boire et, dtournant le
regard du massacre, lve les yeux vers le haut du btiment. Le grand cran est noir, probablement
hors d'usage. Les loges vitres des V.I.P sont presques toutes vides et teintes... sauf une.
Le Gouverneur et Martinez, debout derrire la vitre de la loge centrale, contemplent le spectacle
avec une expression nigmatique. Bob a bu la moiti de sa bouteille et prfre viter les regards des
spectateurs. Du coin de l'oeil, il voit tous ces visages rivs sur la lutte sanglante, l'air ravi. Certains
sont debouts et agitent les bras, comme illumins.
Sur le terrain, le boucher dcoche un dernier coup brutal de sa massue cloute dans les reins de
Stinson. Le sang jaillit en gros bouillons, Stinson s'effondre et agonise, secou de convulsions.
Haletant, la bave aux lvres, le boucher lve son arme et se tourne vers la foule qui l'acclame.

Rvolt, pris de nause et saisi d'horreur, Bob continue de boire.


- Je crois que nous avons un gagnant!
La voix amplifie par les haut-parleurs rsonne et grsille. Bob relve le nez et voit dans la loge, le
Gouverneur qui parle dans un micro. Mme cette distance, il discerne l'trange lueur de plaisir
dans ses yeux.
- Attendez! Attendez! Mesdames et Messieurs, je crois que nous avons un retour inattendu!
Sur le terrain, la masse affale sur le sol est revenue la vie. Stinson tend une main gluante de sang
vers la machette, l'empoigne et se relve vers le boucher qui lui tourne le dos. Il lui en assne un
coup de toutes ses forces. Le boucher se retourne et tente de se protger le visage. La lame
s'enfonce dans son cou si profondment qu'elle y reste coince.
Le boucher vacille et tombe la renverse, la lame encore fiche dans la gorge. Stinson se prcipite
sur lui, ivre de fureur, sa dmarche lourde le fait trangement ressembler un zombie. La foule
rugit. Stinson arrache la machette et frappe de nouveau le boucher, lui tranchant la nuque.
L'assistance acclame le vainqueur alors que des flots de sang jaillissent. Bob se dtourne. Il tombe
genoux, une main encore accroche au grillage, pris d'une nause, il vomit sur le ciment, laissant
chapper sa bouteille qui ne se brise pas. Il continue de vomir spasmodiquement et ses yeux remplis
de larmes ne voient plus la foule, puis il retombe en arrire sur le premier rang innoccup, ramasse
sa bouteille et la vide d'un trait.
- Et cela, Mesdames et Messieurs, c'tait ce que nous appelons justice! Tonne la voix dans les hautparleurs.
En cet instant, l'extrieur de l'arne, les rues de Woodbury pourraient tre confondues avec
n'importe quel autre village fantme du fin fond de la Gorgie vid et abandonn aux premiers jours
de la peste. Au premier abord, tout le monde semble avoir disparu: toute la population est
rassemble dans le circuit, les yeux rivs sur le combat. Mme le trottoir devant le supermarch a
t nettoy et tout trace de meurtre efface par Stevens et ses hommes aprs que le corps de Josh ait
t transport la morgue.
A prsent, dans l'obscurit, alors que les chos touffs de la foule rsonnent de loin en loin dans le
vent, Lilly erre sur le trottoir, incapable de dormir, de rflchir ou de s'arrter de pleurer. Le
somnifre que lui a donn Bob n'a fait qu'attnuer le chagrin. Elle frissonne dans le froid et s'arrte
dans l'entre sombre devant un magasin condamn.
- Ca me regarde pas, dit une voix dans l'obscurit, mais une jeune fille comme toi devrait pas se
promener toute seule dans les rues. Lilly se retourne et voit luire les lunettes monture mtallique.
Elle soupire, s'essuie les yeux et baisse la tte.
- Qu'est-ce que a change?
Le Dr Stevens sort dans la lueur tremblotante des torches, les mains dans les poches de sa blouse
boutonne jusqu'au col, une charpe autour du cou.
- Tu tiens le coup, Lilly?
- Si je tiens le coup? dit-elle en levant vers lui ses yeux embus de larmes. Je pte la forme. Vous

avez une autre question idiote?


- Peut-tre que tu devrais te reposer. (Il s'approche et examine ses contusions.) Tu es toujours en tat
de choc, Lilly. Tu as besoin de dormir.
- Je dormirai quand je serai morte, dit-elle avec un pauvre sourire. Le plus drle, c'est que je le
connaissais peine.
- Il avait l'air d'un type bien.
- Vous croyez que c'est encore possible?
- Quoi donc?
- D'tre quelqu'un de bien.
- Probablement pas, soupire le mdecin.
- Il faut que je parte d'ici, dit-elle en baissant la tte, un sanglot dans la voix. Je supporte plus.
- Bienvenue au club.
Un silence gn s'installe.
- Comment vous faites? demande Lilly en s'essuyant les yeux.
- Comment je fais quoi?
- Pour rester ici... supporter ces conneries. Vous avez l'air peu prs sain d'esprit, je trouve.
- Faut pas se fier aux apparences. Quoi qu'il en soit, je reste pour la mme raison que tous les autres.
- Et qui est...?
- La peur.
Elle considre sans rpondre les dalles du trottoir. Que pourrait-elle dire? De l'autre ct de la rue,
la lumire des torches dcroit et les ombres s'allongent dans les recoins entre les btiments. Elle se
sent tourdie, incapable de ne plus jamais dormir.
Ils vont sortir bientt, dit le mdecin en dsignant du menton le circuit. Une fois qu'ils auront eu
leur content du petit spectacle d'horreur que leur a concoct Blake.
- C'est un asile de fous, ici, et c'est lui le plus dingue.
- Ecoute moi, dit le mdecin. Et si on allait faire un tour, Lilly? Pour viter la foule.
Elle laisse chapper un soupir douloureux, puis elle hausse les paules.
- De toute faon... murmure-t-elle.

Cette nuit-l, le Dr Stevens et Lilly marchent pendant plus d'une heure dans l'air vif et froid, le long
de la barricade la plus loigne, sur le ct est de la ville, puis de la portion de voie ferre
abandonne l'intrieur de la ville. Pendant ce temps, la foule quitte le champ de courses et chacun
retourne chez soi, parlant voix basse, sa soif de sang tanche. C'est le mdecin qui fait la
conversation cette nuit-l, soucieux de ne pas se faire entendre des gardes arms et munis de
jumelles et talkies-walkies, qui sont placs des postes stratgiques, le long de la barricade.
Les gardes sont en contact permanent avec Martinez. Il leur a donn pour consigne de surveiller
attentivement les endroits les plus vulnrables, notamment les forts et les collines au sud et
l'ouest.
Tout en marchant, Stevens dconseille Lilly de conspirer contre le Gouverneur. Il lui enjoint de
tenir sa langue et se lance dans des mtaphores qui lui font tourner la tte. Il lui parle de l'empereur
Auguste, de dictateurs bdouins et des communauts tribales du dsert qui les ont renverss dans de
violentes insurrections. Il revient enfin aux malheureuses ralits de la Peste. Pour lui, les dirigeants
assoiffs de sang sont trs probablement un mal ncessaire dsormais, une sorte d'effet secondaire
de la survie.
- Je veux pas vivre comme a, dit finalement Lilly.
Ils longent une alle plante d'arbres alors qu'une petite neige fondue cingle leur visage et couvre la
fort d'une fine couche glace. Nol n'est que dans deux jours. Encore que personne n'y prte
attention.
- Tu n'as pas le choix, Lilly, murmure le mdecin en fixant le sol tout en marchant, le nez enfoui
dans son charpe.
- On a toujours le choix.
- Tu crois a? J'en suis pas sr, Lilly. Ils marchent en silence un moment. Le mdecin secoue la tte
et rpte: pas si sr.
- Josh Hamilton a jamais t mauvais, di-elle en ravalant ses larmes. Les gens naissent mauvais. Les
saloperies qu'on subit en ce moment... elles font que rvler la vraie nature des gens.
- Alors que dieu nous vienne en aide! murmure le mdecin, presque d'avantage pour lui-mme que
pour Lilly.

Le lendemain, sous un ciel de plomb, un petit groupe ensevelit Josh Lee Hamilton dans un cercueil
de fortune. Lilly, Bob, Stevens, Alice et Megan sont accompagns de Calvin Deets, l'un des
ouvriers, qui s'tait li d'amiti avec Josh au cours des dernires semaines.
Deets est un homme plus ag et maci, un fumeur acharn au visage tann comme du vieux cuir. Il
se tient respectueusement en arrire, sa casquette la main, pendant que Lilly prononce quelques
mots.
- Josh a t lev dans une famille pieuse, dit-elle d'une voix trangle, tte baisse comme si elle
s'adressait au sol gel en bordure d'un terrain de jeux. Il croyait que nous irions tous dans un monde
meilleur. (D'autres tombes rcentes ont t creuses dans le petit parc, certaines avec des croix
bricoles ou des tas de galets. La terre est entasse sur la tombe de Josh sur une hauteur de plus d'un

mtre. Ils ont d mettre sa dpouille dans la carcasse d'un piano que Deets a trouve dans un hangar.
Il n'y avait que cela d'assez grand pour lui et il a fallu Bob et Deets des heures pour creuser une
fosse assez grande dans la terre durcie par le gel.) Esprons que Josh avait raison, car tous, nous...
La voix de Lilly se brise. Elle ferme les yeux et des larmes perlent ses paupires. Bob s'approche
et passe un bras autour de son paule. Lilly laisse chapper un sanglot qui la secoue. Elle est
incapable de continuer.
- Au nom du Pre... du Fils... et du Saint-Esprit. Amen, achve Bob.
Les autres rptent dans un murmure. Personne ne bouge. Une rafale de vent balaie la neige sur
leurs visages. Bob entrane Lilly.
- Allez, ma chrie, il faut rentrer.
Elle suit sans rsister, d'un pas trainant, le petit groupe qui repart, la tte basse. Un instant, on dirait
que - vtue d'un blouson de cuir us qu'un client lui a donn dans un moment de gnrosit - Megan
va courir aprs elle et lui dire quelque chose, peut-tre. Mais la jeune fille aux yeux verts se
contente de laisser chapper un soupir douloureux et reste distance.
Stevens fait un signe de tte Alice et tous les deux se dirigent vers le circuit en remontant le col de
leurs blouses. Ils sont presque arrivs quand Alice, maintenant qu'ils sont loin des oreilles
indiscrtes, lui demande:
- Vous avez senti?
- Oui, dans le vent, opine-t-il. Ca vient du nord.
- J'tais sre que ces crtins allaient les attirer avec tout ce bruit, soupire-t-elle. On avertit
quelqu'un?
- Martinez est dj au courant, dit le mdecin en dsignant le garde dans la tour derrire eux. On
fourbit dj les armes. Que dieu nous vienne en aide!
- On va avoir du boulot ces prochains jours, hein?
- Ce garde a utilis la moiti de nos rserves de sang, il va nous falloir de nouveaux donneurs.
- J'en donnerai, dit Alice.
- C'est gentil, ma petite, mais on a assez de A+ pour tenir jusqu' Pques. Et puis si je vous en
prends encore, il faudra que je vous branche directement dessus.
- Vous voulez qu'on cherche un autre O+?
- C'est comme chercher une trs petite aiguille dans une trs grande meule de foin.
- J'ai pas examin Lilly ni l'autre ado.
- Scott? le dfonc?
- Oui.

- Personne ne l'a vu depuis des jours.


- On ne sait jamais.
Le mdecin secoue la tte, les mains enfonces dans les poches, en pressant le pas vers l'entre de
bton.
- Ouais... on ne sait jamais.
Cette nuit l, dans son appartement au-dessus de la teinturerie condamne, Lilly est anesthsie.
Heureusement que Bob a dcid de rester un peu avec elle. Il lui prpare dner et ils partagent
assez de scotch single malt et d'anxiolitiques pour que Lilly finisse par se calmer.
Dehors les bruits se font de plus en plus faibles et lointains, mme s'ils inquitent Bob alors qu'il
aide Lilly se coucher. Il se passe quelque chose dans les rues. Peut-tre que des problmes se
prparent. Mais Lilly n'arrive pas distinguer clairement ces clats de voix et ces pas prcipits.
Elle a l'impression de flotter et peine a-t-elle pos la tte sur l'oreiller qu'elle commence sombrer
dans l'inconscience. Le sol nu et les fentres couvertes de draps de l'appartement deviennent flous.
Mais juste avant de glisser dans l'abme d'un sommeil sans rves, elle voit le visage marqu de Bob
au-dessus d'elle.
- Pourquoi tu veux pas partir avec moi, Bob?
- J'y ai pas vraiment rflchi, rpond-il aprs un silence.
- Il y a plus rien pour nous, ici.
- Le Gouverneur dit que a va s'amliorer bientt.
- C'est quoi, le deal, entre toi et lui?
- Qu'est-ce que tu racontes?
- Il a une emprise sur toi, Bob.
- C'est pas vrai.
- Je pige pas. (Elle s'endort. Elle a du mal voir le visage de l'homme assis son chevet.) Il est
dangereux, Bob.
- Il essaie juste de...
Lilly entend qu'on frappe la porte. Elle essaie de garder les yeux ouverts. Bob va ouvrir et Lilly
lutte contre le sommeil pour identifier le visiteur.
- Bob... Qui c'est...?
Des pas. Deux silhouettes apparaissent au-dessus de son lit comme des spectres. Lilly s'efforce de
percer le voile qui tombe sur ses yeux. Bob est accompagn d'un homme grand et maigre aux yeux

noirs et la moustache de Fu Machu. Ses cheveux sont d'un noir de jais. Il lui sourit alors qu'elle
perd connaissance.
- Dors bien, ma chrie, dit le Gouverneur. Tu as eu une rude journe.
Le comportement des zombies continue de dconcerter et fasciner ceux qui rflechissent le plus
Woodbury. Pour certains, les morts vivants se conduisent comme des abeilles dans un essaim, mus
par quelque chose de bien plus complexe qu'une simple faim. D'autres thories envisagent des
phromones invisibles qui transmettent des signaux entre eux et provoquent des comportements
dpendant de la composition chimique de leur proie. D'autres pensent qu'ils ragissent aux ultrasons
comme les chiens bien plus qu'ils ne sont attirs par les odeurs, le bruit et le mouvement. Aucune
hypothse ne tient, mais la plupart des habitants de Woodbury ont une certitude: il faut redouter
l'apparition d'une horde, et ne jamais la sous-estimer, quelle que soit sa taille. Les hordes ont
tendance grossir spontanmnt et suivre de troublantes ramifications. Mme petite - comme celle
qui se forme cet instant mme au nord de la ville, attire par le bruit du combat de gladiateurs de
la veille - peut renverser un camion, briser des poteaux de cltures comme des brindilles, ou
dferler par-dessus le plus haut mur.
Depuis vingt-quatre heures, Martinez rassemble ses hommes pour repousser l'attaque imminente.
Des gardes posts dans les tourelles aux angles nord-est et nord-ouest de la muraille suivent
l'avance du troupeau, qui a commenc devenir une horde moins de deux kilomtres de l. D'une
douzaine, les zombies sont passs prs d'une cinquantaine qui zigzaguent et titubent entre les
arbes le long de Jones Mill Road une vitesse d'environ deux cent mtres l'heure tandis que leur
nombre augmente. Apparemment, les hordes se dplacent encore plus lentement qu'un mort-vivant
tout seul. Il a fallu cette troupe quinze heures pour franchir quatre-cents mtres.
A prsent, certains commencent apparatre l'ore de la fort et s'enfoncer dans la prairie qui
bordent les bois et la ville. Dans le crpuscule brumeux, on dirait des jouets casss, des poupes
mcaniques qui se cognent les unes dans les autres en ouvrant et fermant spasmodiquement la
bouche. Mme cette distance, la lune qui se lve se reflte sur leurs yeux laiteux comme des
pices de monnaie luisantes.
Martinez dispose de trois mitrailleuses Browning calibre 50, prises dans l'armurerie de la garde
nationale et positionnes des points cls de la fortification. L'une sur le capot d'un bulldozer au
coin ouest. Une autre sur le toit d'une cueilleuse au coin est. La troisime sur celui d'un semiremorque en bordure du chantier. Les trois hommes sont quips d'un casque couteur.
De longs rubans de cartouches incendiaires anti-blindage pendent de la crosse de chaque arme et
d'autres munitions attendent dans des caisses juste ct.
D'autres gardes prennent position le long de la muraille sur des chelles ou dans les pelles des
bulldozers, arms de semi-automatiques et de fusils longue porte chargs de balles de 7,62 mm
capables de percer un mur ou un blindage. Eux n'ont pas d'couteurs, mais ils savent qu'ils doivent
guetter un signal de Martinez, qui est post en haut d'une grue au milieu du parking de la poste avec
son talkie-walkie. Deux normes projecteurs rcupres dans le thatre de la ville sont relis au
gnrateur qui bourdonne sur le quai de dchargement de la poste.
- Martinez, tu es l? grsille une voix dans la radio de Martinez.
- Reu, chef, allez-y.

- Bob et moi on monte, on va avoir besoin de rcuprer un peu de viande frache.


- De la viande frache? rpte Martinez, interloqu.
- Combien de temps on a avant que les rjouissances commencent?
Martinez contemple l'horizon qui s'obscurcit. Les zombies les plus proches sont quelques trois
cents cinquante mtres de l.
- On a encore une heure avant qu'ils soient porte de fusil. Peut-tre un petit peu moins.
- Parfait, dit la voix. On est l dans cinq minutes.
Bob suit le Gouverneur dans Main Street en direction d'un convoi de semi-remorques gar en demicercle devant une jardinerie pille. Dans l'air du soir, le Gouverneur marche d'un pas vif presque
bondissant, qui fait claquer les talons de ses bottes sur les pavs.
- Dans des moments comme a, lui dit-il, tu dois avoir l'impression d'tre revenu dans le bourbier en
Afghanistan.
- Oui monsieur, j'avoue que j'y pense, des fois. Je me rappelle qu'un jour, on m'a appel sur le front
pour aller chercher des marines qui avaient fini leur temps. C'tait de nuit, il faisait un froid de
chien, comme ce soir. Les sirnes d'alerte hurlaient, tout le monde esprait un combat. J'ai roul
jusqu' la tranche dans le sable, et qu'est-ce que j'ai trouv? Une bande de putes du village d' ct
qui leur taillait des pipes.
- Sans dconner.
- Sans dconner. En plein milieu d'un raid arien, s'indigne Bob. Alors je leur ai dit de se grouiller
de monter, sinon je les plantais l. Une des putes monte dans le camion avec eux et moi, je me dis,
oh, et puis tant pis. L'important c'est de se casser d'ici.
- Comprhensible.
- Alors je suis parti avec la fille qui continuait de s'activer derrire. Mais vous devinerez jamais ce
qui s'est pass.
- Epargne moi le suspense, Bob, sourit le Gouverneur.
- Tout d'un coup, j'entends un grand bruit derrire et je me rends compte que cette salope est une
insurge, qu'elle a apport une bombe et qu'elle l'a dclenche. J'ai t protg par le blindage, mais
c'tait une boucherie. Ca a fauch les jambes d'un des gars.
- Absolument incroyable, s'merveille le Gouverneur en arrivant devant les camions.
La nuit est tombe et la lumire d'une torche claire le flanc d'un des semi-remorques.
- Juste une seconde, Bob. (Le Gouverneur tambourine du poing sur la paroi.) Travis! Tu es ldedans? H! Il y a quelqu'un?
Dans un nuage de fume de cigare, la porte arrire s'ouvre en grinant. Un gros Black passe la tte.

- H, chef... qu'est-ce que je peux faire pour vous?


- Emmne un des camions vides la barricade nord. On te retrouvera l-bas pour te donner d'autres
consignes. Pig?
- Pig, chef.
Le Noir saute terre et disparat de l'autre ct du camion. Le Gouverneur prend une profonde
inspiration, puis il emmne Bob sur une petite route en direction de la barricade.
- C'est dingue ce qu'un type peut faire pour du cul, dit-il pensivement.
- C'est sr.
- Ces filles avec qui tu es arriv, Bob... Lilly et... elle s'appelle comment, dj?
- Megan?
- C'est a. Cette petite, c'est une vraie bombe, pas vrai?
- Ouais, c'est une jolie fille.
- Un peu nympho... mais bon... Qui je suis pour juger? (Un sourire lascif.) On fait ce qu'on peut
pour survivre. J'ai pas raison, Bob?
- Carrment. Puis, aprs un silence: juste entre vous et moi... Je suis un peu accro.
Le Gouverneur regarde le vieux bonhomme avec un trange mlange de surprise et de piti.
- La petite Megan? Et bien, tant mieux, Bob. Il y a pas avoir honte.
- J'adorerais passer la nuit avec elle juste une fois. Rien qu'une. Mais bon... C'est qu'un rve.
- Peut-tre pas, Bob, fait Philip. Peut-tre pas.
Avant que Bob ait pu rpondre, une srie de claquements retentit devant eux. Les faisceaux
aveuglants des projecteurs dchirent l'obscurit depuis la muraille et balaient les champs voisins et
la fort, clairant la horde de zombies qui approche.
Le Gouverneur et Bob traversent le parking de la poste jusqu' la grue sur laquelle Martinez
s'apprte donner l'ordre d'ouvrir le feu.
- Attends, Martinez! crie le Gouverneur d'une voix qui attire l'attention de tous.
- Vous tes sr, chef? demande Martinez en leur jetant un regard inquiet.
Le grondement d'un camion s'lve derrire le Gouverneur, accompagn des bips caractristiques
d'une manoeuvre de recul. Bob jette un coup d'oeil par-dessus son paule et voit le semi-remorque
reculer et se positionner prs de la porte nord. Des fumes s'chappent du tuyau vertical au-dessus
de la cabine o Travis manoeuvre, cigare au bec, pench la portire.

- Passe-moi mon talkie! dit le Gouverneur Martinez, qui descend dj l'chelle mtallique de la
grue.
Bob assiste tout cela distance respectueuse.Quelque chose dans ces mystrieux prparatifs le
met mal l'aise. Au del de l'enceinte, la masse des zombies n'est plus qu' deux cents mtres.
Martinez saute terre et tend le talkie au Gouverneur, qui l'allume et aboie dans le micro:
- Stevens! Tu m'entends? Ta radio est allume?
- Oui, je vous entends, grsille la voix du docteur. Et je n'apprcie pas...
- Ferme-la une seconde. Je veux que tu m'amnes ce gros lard de garde, Stinson, la muraille nord.
- Stinson est encore en convalescence. Il a perdu beaucoup de sang dans votre petite...
- Putain, mais discute pas avec moi, Stevens. Fais ce que je te dis, et tout de suite! (Le Gouverneur
teint le talkie et le lance Martinez.) Ouvrez le portail! crie-t-il deux ouvriers qui attendent
anxieusement les ordres, arms de pioches. (Les deux hommes changent un regard.) Vous avez
bien entendu! tonne le Gouverneur. Ouvrez cette foutue porte!
Les ouvriers obissent. Le portail s'ouvre, laissant entrer une rafale de vent glac et putride.
- A mon avis, on tente le diable avec ce petit mange, murmure Martinez en glissant un chargeur
dans son fusil d'assaut.
- Travis! continue le Gouverneur sans relever. Recule! (Le camion frmit et manoeuvre en
brinquebalant jusqu' l'ouverture.) Maintenant abaisse la rampe!
Sous les yeux de Bob, totalement affol, Travis saute de la cabine en grommelant, fait le tour du
camion, ouvre la porte arrire et abaisse la rampe. Dans le faisceau des projecteurs, les zombies sont
maintenant une centaine de mtres. Bob se retourne en entendant des pas tranants derrire lui.
Dans l'obscurit de la ville, troue par les feux des bidons, le Dr Stevens apparat, soutenant le
garde bless qui se trane en claudiquant comme un somnambule.
- Regarde bien a, dit le Gouverneur Bob en lui faisant un clin d'oeil. Le Moyen-Orient c'est que
dalle, ct.

14

Les hurlements l'intrieur du semi-remorque, amplifis par le sol et les parois de mtal, s'lvent
comme une ode de souffrance. Prs de la grue, Bob est forc de se dtourner alors que les mortsvivants s'avancent vers l'ouverture, attirs par le bruit et l'odeur de la peur. Il aurait plus que jamais
besoin d'un verre, en ce moment. Et pas que d'un seul. Il faudrait qu'il boive en finir aveugle.
Une mare de visages grimaants plus ou moins dcomposs se pressent vers l'arrire du camion.
Le premier zombie trbuche au bas de la rampe et s'affale face contre terre avec un bruit humide.
D'autres suivent et montent tandis qu' l'intrieur, au bord de la dmence, Stinson pousse des
hurlements. Le gros garde, attach au fond de la remorque, se pisse dessus alors que les premiers
zombies entrent pour le festin.
Dehors, Martinez et ses hommes surveillent le long de la barricade les retardataires qui errent dans
la lueur des projecteurs, levant leurs faces grises et leurs yeux vitreux, comme si les hurlements
provenaient des cieux. Seule une dizaine d'entre eux manquent cette occasion d'assouvir leur faim.
Les hommes arms de fusils les mettent en joue, attendant l'ordre de tirer.
La remorque se remplit d'un chantillon htroclite - la collection de cobayes de plus en plus
nombreuse du Gouverneur - d'une quarantaine de zombies qui se jettent sur Stinson. La cure et les
hurlements se muent alors en sanglots trangls d'agonie, tandis que le dernier zombie monte et
s'engouffre dans l'abattoir mobile. La horde se dchaine sur Stinson qui est rduit l'tat de gnisse
meuglante dcoupe coups de dents et de griffes.
Dans le froid de la nuit, Bob sent son coeur se serrer. Il voudrait tellement boire qu'il en a mal au
crne. Il entend peine la voix du Gouverneur.
- Allez, Travis! Referme le pige, maintenant! Vas-y!
Le chauffeur revient prudemment l'arrire du camion qui tremble et tire rapidement sur la corde
qui remonte la rampe d'accs en grinant. Il tire prestement le verrou et recule aussitt comme si le
semi-remorque tait une bombe prte exploser.
- Ramne-le au circuit, Travis! Je te retrouve l-bas dans une minute! (Le Gouverneur se retourne et
va rejoindre Martinez, qui attend prs de la grue.) Allez, les gars, vous pouvez vous clater,
maintenant.
- OK, les mecs, ordonne Martinez dans sa radio. Dgommez les autres.
Bob sursaute en entendant le brusque crpitement de l'artillerie lourde. Des balles traantes strient
de rose la nuit et les faisceaux des projecteurs, faisant exploser leurs cibles en gerbes
d'claboussures noires et visqueuses. Bob se dtourne, prfrant ne pas voir le spectacle. Le
Gouverneur n'a pas de telles pudeurs. Il monte mi-hauteur l'chelle de la grue pour pouvoir
contempler les festivits. En moins de temps qu'il n'en faut pour le dire, les balles viscrent les
derniers zombies. Des crnes et des ventres explosent, la cervelle jaillit dans l'air nocturne, faisant
retomber une pluie de dents, de cheveux, de dbris d'os ou de cartilage. Quelques zombies restent
encore debout, tressautant sous l'impact des balles dans une danse macabre. La salve cesse aussi
brusquement qu'elle a commenc et le silence s'abat sur les oreilles de Bob.

Un bref moment, le Gouverneur savoure les derniers chos qui meurent dans les arbres. Les
quelques rares zombies encore debout s'croulent et forment des tas de chairs dchiquetes et
sanglantes mconnaissables. Le Gouverneur descend de son perchoir. Alors que le semi-remorque
s'loigne avec son chargement de cadavres ambulants, Bob rprime une envie de vomir. Les cris ont
cess, Stinson n'tant plus qu'un tas de chair et d'os, laissant la place aux abominables bruits de
mastication des zombies.
- On dirait qu'un petit verre te ferait du bien, dit le Gouverneur. (Bob ne parvient pas rpondre.)
Allons en prendre un, continue-t-il en lui tapant sur l'paule. C'est ma tourne.
Avant le lendemain matin, la portion nord a t nettoye de toute trace du massacre. Les habitants
vaquent leurs affaires comme si de rien n'tait et le reste de la semaine s'coule sans encombre.
Durant les cinq jours suivants, quelques zombies s'aventurent porte des fusils, mais l'ambiance
reste plutt calme. Nol passe sans que personne ne le remarque vraiment: la plupart des habitants
de Woodbury ont renonc observer le calendrier.
On tente vaguement de marquer l'vnement. Martinez et ses hommes dcorent un arbre dans le hall
du tribunal et accrochent des guirlandes dans les kiosques du square, mais c'est peu prs tout. Le
Gouverneur passe des chants de Nol dans la sono du circuit, mais c'est plus agaant qu'autre chose.
Le temps demeure relativement doux, il ne neige pratiquement pas et la temprature reste au-dessus
de -4C.
Le soir de Nol, Lilly se rend au dispensaire pour que le Dr Stevens examine certaines de ses
blessures, et aprs cela, le mdecin l'invite rester pour une petite fte improvise. Alice se joint
eux. Ils ouvrent des conserves de jambon et de patates douces et mme une caisse de vin que
Stevens cache dans sa rserve, pour lever leurs verres en hommage au bon vieux temps, une
poque meilleure et Josh Lee Hamilton.
Lilly sent que le mdecin guette chez elle des signes de stress post-traumatique, de dpression ou de
troubles mentaux. Mais, ironie du sort, Lilly ne s'est jamais sentie aussi lucide et solide de toute sa
vie. Elle sait ce qu'elle a faire. Elle ne peut pas mener cette vie plus longtemps. Elle attend qu'une
occasion de s'enfuir se prsente. Mais peut-tre qu'en ralit, c'est Lilly qui observe les autres. Peuttre qu'inconsciemment, elle cherche des allis, des complices.
En milieu de soire, Martinez, que Stevens a invit, fait son apparition et Lilly apprend qu'elle n'est
pas la seule ici vouloir filer. Au bout de quelques verres, le jeune homme devient bavard et rvle
qu'il redoute que le Gouverneur les prcipite la catastrophe. Ils dbattent de ce qui serait le
moindre des deux maux - tolrer la folie du Gouverneur ou s'aventurer dans le monde sans filet - et
n'arrivent pas trancher. Ils continuent de boire. Finalement, la soire drive dans une beuverie
assortie de chants de Nol et de souvenirs des ftes d'autrefois, ce qui dprime encore plus tout le
monde. Plus ils boivent, plus ils se sentent mal. Mais Lilly apprend tout de mme quelque chose
d'important sur ces trois mes perdues. Elle remarque qu'elle n'a jamais entendu personne chanter
aussi faux que le Dr Stevens, qu'Alice est folle amoureuse de Martinez et que Martinez se languit de
son ancienne pouse dans l'Arkansas. Mais surtout, Lilly sent que le malheur les runit tous les
quatre et que ce lien pourra leur tre utile.
Le lendemain, la premire heure - aprs une nuit passe comater sur une civire dans le
dispensaire - Lilly se trane dehors, blouie par le dur soleil hivernal qui martle les rues dsertes.
En ce matin de Nol, le ple ciel bleu rappelle Lilly qu'elle est prisonnire d'un purgatoire. Tentant

d'oublier une migraine tenace, elle remonte le col de son blouson et prend la direction de l'est.
Peu d'habitants sont levs cette heure, et tout le monde est rest blotti chez soi. Lilly prouve
l'envie de faire un tour au terrain de jeu sur le ct est de la ville. Le terrain nu et dsol s'tend
derrire un bosquet de pommiers. Lilly trouve la tombe de Josh et s'agenouille prs du tas de pierres
en baissant la tte.
- Joyeux Nol, Josh, murmure-t-elle d'une voix ensommeille et pteuse. (Seul le vent dans les
branches lui rpond. Elle respire un bon coup.) Il y a des choses que j'ai faites... la manire dont je
t'ai trait... J'en suis pas fire. (Le chagrin monte en elle et elle ravale ses larmes.) Je voulais juste
que tu saches... tu es pas mort en vain, Josh... Tu m'as appris quelque chose d'important... Tu as
chang ma vie. (Elle baisse les yeux vers le sable d'un blanc sale et s'interdit de pleurer.) Tu m'as
appris ne plus avoir peur. On n'a pas ce luxe, de nos jours, murmure-t-elle pour elle-mme. Alors
partir de maintenant... je suis prte. (Elle reste agenouille l un long moment, sans se rendre
compte qu'elle se griffe machinalement la jambe travers son jean et qu'elle saigne.) Je suis prte...
Le Nouvel An approche. Une nuit, accabl par la mlancolie de la saison, l'homme appel le
Gouverneur s'enferme dans la pice du fond de son appartement avec une bouteille d'un coteux
champagne franais et un seau en zinc dbordant d'organes humains divers.
La petite zombie enchane au mur crachote et gronde en le voyant. Son visage nagure d'angelot
creus par la mort est d'un jaune putride et elle retrousse les lvres sur ses petites dents noires. La
pice avec son ampoule nue et ses murs dcrpits est imprgne de sa puanteur.
- Calme-toi, ma chrie, dit l'homme aux multiples noms en s'asseyant devant elle, la bouteille d'un
ct et le seau de l'autre, et en enfilant un gant en latex. Papa t'as apport des friandises pour te
remplir le ventre.
Il pche un morceau de rein gluant et brun violac et le lui jette. La petite Penny Blake se jette sur
l'organe tomb avec un bruit coeurant sur le sol devant elle. La chane cliquette tandis qu'elle s'en
empare dans ses petites mains et le gobe avec voracit et que la bile coule sur son menton comme
du chocolat fondu.
- Bonne anne, ma chrie, dit le Gouverneur en tentant de dboucher la bouteille.
Le bouchon rsiste. Il s'acharne, puis il saute et un flot de liquide dor et bouillonnant jaillit et
inonde les dalles. Le Gouverneur n'est pas vraiment certain que ce soit le rveillon du Nouvel An. Il
sait seulement que c'est bientt... Alors pourquoi pas ce soir?
Il contemple la flaque de champagne qui ptille sur le sol et se surprend penser aux rveillons de
son enfance.
A l'poque, il attendait avec impatience le Nouvel An. A Waynesboro, ses copains et lui se faisaient
livrer un cochon le 30 et commenaient le faire cuire l'touffe dans le jardin chez ses parents,
bordant le trou avec des briques, la manire du luau Hawa, et leur festin durait deux jours. Le
groupe de bluegrass local, les Clinch Mountain Boys, jouait toute la nuit, Philip se procurait de la
trs bonne herbe et ils faisaient la fte jusqu'au premier de l'An, date laquelle Philip se trouvait
une fille et passait un moment gnial avec...
Le Gouverneur cligne des paupires. Il n'arrive pas se rappeler si c'tait Philip ou Brian Blake qui
faisait cela au Nouvel An. Il ne sait plus o commence l'un et o finit l'autre. Il fixe sur le sol le
reflet dform de son visage dans la flaque de champagne, la moustache d'un noir de jais, les yeux

enfoncs dans leurs orbites o luisent les braises de la folie. Il se regarde et c'est Philip qu'il voit le
regarder. Mais quelque chose cloche. Philip voit galement une image fantomatique qui se
superpose son visage, un simulacre effray, couleur de cendres, qui s'appelle "Brian".
Les gargouillements avides de Penny dcroissent et Philip boit sa premire gorge de champagne.
Le liquide lui brle la gorge, tant il est froid et pre. Le got lui rappelle une poque meilleure. Les
ftes en famille, les tres chers qui se runissent aprs une longue sparation. Cela le dchire. Il sait
qui il est: il est le Gouverneur, il est Philip Blake, l'homme qui agit.
Mais.
Mais.
Brian se met pleurer. Il lche la bouteille et le champagne se rpand nouveau sur les dalles
jusqu' Penny, qui n'a pas conscience de la lutte qui se dchaine dans le coeur de celui qui s'occupe
d'elle. Brian ferme les yeux, des larmes perlent au coin de ses paupires et roulent sur ses joues.
Il pleure ces rveillons enfuis, ces moments de bonheur entre amis et frres. Il pleure pour Penny,
pour sa tragique condition, dont il s'estime coupable. Il ne peut as s'empcher de revoir l'image fige
dans son esprit: "la masse sanglante de Philip Blake affale en bordure des bois Woodbury".
Pendant que Penny mange en se pourlchant les lvres, et que Brian sanglote doucement, un bruit
retentit brusquement de l'autre ct de la pice. Quelqu'un frappe la porte du Gouverneur.
Il lui faut un moment pour prendre conscience des petits coups frapps avec hsitation et qu'il
comprenne que quelqu'un est venu lui rendre visite. Sa crise d'identit cesse immdiatement et le
rideau retombe brutalement dans l'esprit du Gouverneur. C'est, d'ailleurs, Philip, qui se lve, te ses
gants, essuie son menton d'un revers de manche, ravale ses motions et enfile ses bottes pour sortir
de la pice et verrouiller la porte.
C'est Philip qui traverse le salon de sa dmarche caractristique. Les battements de son coeur se
calment, ses poumons se remplissent d'oxygne et sa conscience est dsormais de nouveau
pleinement occupe par le Gouverneur. Le regard clair et vif, il va ouvrir.
- Qu'est-ce qui est important ce point pour que a ne puisse pas attendre...?
Il n'achve pas, ne reconnaissant pas tout fait la femme qui se tient sur le seuil. Il s'attendait
trouver l'un de ses hommes, Gabe, Bruce ou Martinez, venu l'ennuyer avec une affaire plus ou
moins importante rgler.
- Je tombe mal? roucoule Megan Lafferty avec une moue lascive, appuye sur le chambranle, son
chemisier sous son blouson en jean largement dboutonns sur une gnreuse poitrine.
Le Gouverneur pose sur elle son regard impassible.
- Chrie, je sais pas quel jeu tu joues, l, mais je suis occup.
- Je me disais que vous aimeriez bien un peu de compagnie, dit-elle d'un air faussement innocent.
(C'est une caricature de ptasse, avec ses boucles auburn qui retombent sur son visage de dfonce.
Elle est tellement maquille qu'on dirait un clown.) Mais je comprends carrment si vous avez autre
chose faire.
Le Gouverneur laisse chapper un soupir, un petit sourire au coin des lvres.

- Quelque chose me dit que tu es pas venue m'emprunter un peu de sucre.


Megan jette un coup d'oeil par dessus son paule. Son malaise est visible dans les regards furtifs
qu'elle jette de part et d'autre du sombre couloir, sa main crispe sur son bras qui caresse
nerveusement le caractre chinois tatou sur son coude. Personne ne vient jamais ici. Personne n'a
le droit de dranger le Gouverneur son appartement, mme Gabe et Bruce.
- Je me disais juste... bafouille-t-elle.
- Pas de quoi avoir peur, chrie, dit enfin le Gouverneur .
- Je voulais pas...
- Tu ferais mieux d'entrer avant d'attraper la mort, dit-il en la prenant par le bras.
Il l'attire l'intrieur et referme la porte. Le bruit du verrou la fait sursauter. Elle se met haleter et
le Gouverneur ne peut s'empcher de remarquer ses seins tonnamment gnreux qui se soulvent
sous l'toffe et sa silhouette tout en courbes. Cette petite est mre pour faire des gosses. Il se creuse
la cervelle, essayant de se rappeler la dernire fois qu'il a mis un prservatif. Est-ce qu'il en a encore
dans son armoire pharmacie?
- Tu veux boire quelque chose?
- Oh, oui. (Megan balaie du regard le salon chichement meubl, les restes de moquette, les fauteuils
dpareills et le sofa rcuprs. Un instant elle se rembrunit et lve le nez, remarquant
probablement l'odeur qu'exhale la pice du fond.) Vous auriez pas de la vodka?
- Je crois que a devrait pouvoir se trouver, sourit finement le Gouverneur. (Il va ouvrir le placard
ct de la fentre barricade, sort une bouteille et en verse deux doigts dans des gobelets en carton.)
Il me reste du jus d'orange quelque part, murmure-t-il en sortant un carton entam.
Il revient vers elle avec leurs verres. Elle vide le sien d'un trait. On dirait qu'elle s'est perdue dans le
dsert et qu'elle n'a rien bu depuis des jours. Elle s'essuie la bouche et lche un petit rot.
- Excusez-moi...
- Ce que tu es mignonne, sourit le Gouverneur. Tu sais quoi? Tu as rien envier Bonnie Raitt.
Elle baisse les yeux.
- Je suis passe parce que je me demandais...
- Oui?
- Un type du supermarch m'a dit que vous auriez peut-tre de l'herbe. Ou des mdocs.
- Duane?
- Oui, il a dit que vous auriez peut-tre de bons trucs.
- Je me demande bien comment Duane pourrait savoir ce genre de choses, rpond le Gouverneur en
buvant une gorge.

- Oui, bon, le fait est...


- Pourquoi tre venue me voir? demande-t-il avec un regard dur. Pourquoi pas aller voir ton copain
Bob? Il a toute une pharmacie dans son camping-car.
- Je sais pas, lude-t-elle. Je me disais, vous et moi... on pourrait faire... un march.
Elle lve les yeux en se mordant la lvre et le Gouverneur sent le sang qui afflue dans son basventre.
Dans l'obscurit troue par le clair de lune, Megan le chevauche. Entirement nue, ruisselante de
sueur, les cheveux colls sur le visage, elle n'prouve ni peur, ni motion, ni regret, ni honte. Rien.
C'est un rodo sexuel mcanique.
Dans la pice, tout est teint. Par dessus les rideaux entre un peu de la clart lunaire qui baigne le
fauteuil o est vautr le Gouverneur, la tte renverse en arrire. Malgr l'acharnement de Megan, il
n'met aucun bruit et ne semble prendre aucun plaisir. Elle entend seulement le battement de son
coeur tandis qu'il la pilonne rageusement.
Le fauteuil est plac de telle sorte que Megan peut voir le reste de la pice. Il n'y a aucune
dcoration, pas de table basse, de lampes, seulement des objets rectangulaires aligns le long du
mur. Au premier abord, elle les prend pour des tlvisions, disposes cte cte comme dans un
magasin. Mais que ferait ce type avec une vingtaine d'crans? Megan peroit alors le sifflement
sourd qui en mane.
- Qu'est ce que tu as, putain? grogne le Gouverneur. Megan s'est retourne et son regard s'est
habitu la pnombre. Elle voit des choses qui bougent dans ces rcipients rectangulaires. Leurs
mouvements furtifs la ptrifient.
- Rien, rien... Je... j'ai pas pu m'empcher de...
- Putain de merde! s'exclame-t-il en tendant le bras pour allumer une lanterne de camping piles
pose sur une caisse ct du fauteuil.
La lumire rvle des ranges d'aquariums remplis de ttes humaines coupes. Megan laisse
chapper un cri et se lve brusquement. Elle trbuche et s'affale, haletante. Allonge sur la moquette
humide, saisie par la chair de poule, elle regarde bouche be les rcipients de verre bien rangs o
les visages de zombies grimacent et clignent des yeux en ouvrant et fermant la bouche comme des
poissons hors de l'eau.
- J'ai pas fini! (Le Gouverneur se jette sur elle, la retourne et lui carte les jambes pour la pntrer
avec tant de violence qu'elle rprime un cri.) Bouge pas putain!
Megan voit un visage familier dans le dernier aquarium sur la gauche et le spectacle la ptrifie.
Allonge sur le dos, paralyse, la tte tourne, elle regarde, horrifie, l'troit visage nimb de bulles
dans l'aquarium, tandis que le Gouverneur la besogne sans merci. Elle reconnat les cheveux blonds
dcolors qui ondulent comme des algues autour des traits juvniles, la bouche molle, les longs cils
et le petit nez pointu. Elle reconnat Scott Moon l'instant mme o le Gouverneur se rpand en
elle. Et en Megan, quelque chose s'croule, aussi irrparablement qu'un chteau de sable sous
l'assaut d'une vague.

- Tu peux te lever, chrie, va te nettoyer, dit le Gouverneur un peu plus tard.


Il a prononc ces mots sans mpris ni rancoeur, comme un professeur informerait la classe que le
cours est termin et que tout le monde peut ranger ses affaires.
C'est alors qu'il la voit contempler, hbte, l'aquarium qui contient la tte de Scott Moon et qu'il se
rend compte qu'ils sont dans un moment de vrit, une occasion saisir, un instant pivot dans les
festivits de la soire. Un homme de dcision comme Philip Blake a toujours su reprer les
occasions. Il sait quand tirer avantage d'une position suprieure. Jamais il n'hsite, ne recule ni se
drobe devant une tche pnible.
Il se baisse et remonte son caleon rest au bas de ses chevilles, puis il se lve et contemple la
femme roule en boule sur le sol.
- Allons chrie...
- Me faites pas de mal, s'il vous plait, gmit Megan en se couvrant le visage.
Le Gouverneur se baisse et lui pince la nuque, sans mchancet, juste pour obtenir son attention.
- Je vais pas te le demander deux fois. Bouge ton cul et va dans la salle de bains.
Elle se lve pniblement, s'enveloppant la poitrine de ses bras, comme si elle risquait de tomber en
morceaux tout instant.
- Par l, chrie.
Il lui saisit sans mnagement le bras et la conduit de l'autre ct de la pice dans la salle de bains.
Debout sur le seuil, il la regarde en regrettant de l'avoir traite si durement, mais il sait aussi que
Philip Blake ne renoncerait pas dans un tel moment. Il ferait ce qu'il doit faire, il serait fort et
rsolu. Et la partie du Gouverneur qui s'appelait nagure "Brian" est bien oblige de suivre.
Megan se baisse sur le lavabo et prend un linge d'une main tremblante. Elle fait couler l'eau et
s'essuie en hsitant.
- Je jure que je dirai rien personne, murmure-t-elle en larmoyant. Je veux juste rentrer chez moi et
qu'on me laisse tranquille.
- C'est de a que je veux te parler, lui rpond le Gouverneur.
- Je dirai rien...
- Regarde moi chrie.
- Je...
- Calme toi. Respire un bon coup. Et regarde moi. Megan je t'ai dit de me regarder.

Elle lve les yeux vers lui, le menton tremblant, les joues ruisselantes de larmes.
- Tu es avec Bob, maintenant.
- Pardon...? Quoi? Je suis quoi? demande-t-elle en s'essuyant les yeux.
- Tu es avec Bob, rpte-t-il. Tu te rappelles, Bob Stookey, le type avec qui tu es arrive? (Elle
hoche la tte.) A partir de maintenant tu es avec lui. Tu as compris? (Elle hoche lentement la tte.)
Et une dernire chose, ajoute-t-il. Si tu racontes quoi que ce soit quiquonque... ta petite tte finira
dans l'aquarium ct du dfonc.
Quelques minutes aprs le dpart de Megan, frissonnante et haletante, le Gouverneur retourne dans
le salon. Il se laisse tomber dans le fauteuil et contemple la collection d'aquariums.
Il reste l un long moment, les fixer, un vide en lui. Des gmissements touffs lui parviennent de
la pice voisine. La chose qui tait autrefois une petite fille a de nouveau faim. Une nause lui vient
dans la gorge, lui noue le ventre et lui fait monter les larmes aux yeux. Il se met trembler, terrifi
en se rendant compte de ce qu'il a fait.
Un instant plus tard, un sursaut le pousse en avant et il tombe genoux devant son fauteuil en
vomissant. Ce qui reste de son diner se deverse sur la moquette sale. A quatre pattes, il se vide
l'estomac, puis il se redresse et s'adosse au fauteuil pour reprendre pniblement haleine.
Une partie de lui - cette partie profondment enfouie appele "Brian" - sent la vague de rvulsion le
submerger. Il ne peut plus respirer. Ni rflchir. Et pourtant, il se force regarder les visages
boursoufls et gonfls d'eau qui le fixent en oscillant dans les bulles des aquariums. Il veut se
dtourner. Fuir cette pice et ces ttes coupes qui gargouillent et s'agitent. Mais il sait qu'il doit les
regarder jusqu' ne plus rien prouver. Il doit tre fort.
Il doit tre prt affronter ce qui va suivre.

15
Dans le quartier ouest de la ville, l'intrieur de l'enceinte fortifie, dans un appartement au
deuxime tage au-dessus du bureau de poste, Bob Stookey entend frapper sa porte. Il se redresse
sur son lit en cuivre, pose son bouquin corn - un western de Louis L'Amour intitul "Les hors la loi
de Mesquite" - et enfile son pantalon et ses vieux mocassins. Il a du mal remonter la fermeture
clair de la braguette tellement ses mains tremblent.
Aprs s'tre saoul jusqu'au coma en dbut de soire, il se sent dsorient et dconnect de la
ralit. En proie au vertige et la nause, il sort en titubant de sa chambre et va ouvrir en touffant
un rot acide.
- Bob... sanglote Megan dans la pnombre du palier. Il s'est pass quelque chose d'atroce... Oh, mon
dieu, Bob.
Le visage tendu et les yeux rouges, elle semble au bord de la crise de nerfs. Elle grelotte dans le
froid, serrant le col de son blouson.
- Entre ma chrie, entre donc, dit Bob, le coeur battant. Mais qu'est ce qui s'est pass, enfin?
Megan entre d'un pas vascillant dans la cuisine. Bob la prend par le bras et l'aide prendre place sur
une chaise prs de la table qu'il n'a pas dbarrasse. Elle s'y laisse tomber et essaie de parler, mais
les sanglots l'en empchent.
Bob s'agenouille prs d'elle et lui caresse l'paule pendant qu'elle pleure, le visage enfoui dans sa
poitrine.
- Tout va bien, ma chrie... quoi que ce soit, on trouvera une solution.
Elle geint et ses larmes qui ruissellent de plus belle mouillent le tee-shirt de Bob. Il caresse ses
boucles trempes.
- Scott est mort, finit-elle par dire au bout d'un long moment.
- Quoi?
- Je l'ai vu, Bob, hoquette-t-elle, secoue de sanglots. Il est... mort et... il est devenu une de ces
cratures.
- Calme toi, ma chrie, reprends ton souffle et essaie de me dire ce qui s'est pass.
- Je sais pas ce qui s'est pass!
- O tu l'as vu?
Elle ravale ses sanglots et raconte Bob, avec des phrases dcousues et haches les ttes coupes
qu'elle a vu dans les aquariums.
- O a?

- Dans le... chez... chez le Gouverneur.


- Chez le Gouverneur? Tu as vu Scott l-bas?
Elle hche vigoureusement la tte. Essaie d'expliquer, mais les mots s'tranglent dans sa gorge.
- Ma chrie, qu'est ce que tu faisais chez lui? (Elle s'efforce de parler. Les sanglots la reprennent.
Elle cache son visage dans ses mains.) Je vais te donner de l'eau, dit finalement Bob.
Il se prcipite l'vier et laisse couler un peu d'eau dans un gobelet en plastique. La moiti des
maisons de Woodbury n'ont plus d'eau, d'lectricit ni de chauffage. Les rares qui ont la chance de
bnficier de ce confort sont les proches du Gouverneur. Bob est devenu une sorte de favori et sa
rsidence tmoigne de son statut. Bouteilles vides et emballages de nourriture, botes de tabac
bourrer, magazines rotiques, couvertures et gadgets lectroniques s'amoncellent, l'appartement
ressemble l'antre d'un clibataire.
Bob apporte le gobelet Megan, qui boit si avidement qu'elle en rpand sur son blouson. Bob l'aide
gentiment l'enlever tandis qu'elle finit de boire. Il se dtourne en voyant le chemisier boutonn
n'importe comment, ouvert au nombril et plusieurs marques et gratignures rouges entre le ventre et
la poitrine. Son soutien-gorge est mis de travers et l'un de ses ttons dpasse.
- Tiens, ma chrie, dit-il en allant chercher une couverture dans un placard et en l'en enveloppant
tendrement.
Elle parvient matriser ses sanglots et fixe le sol en hoquetant de temps autre, ses mains menues
reposent, inertes, sur ses genoux, comme si elle avait oubli comment s'en servir.
- Jamais j'aurais d... commence-t-elle expliquer. Ce que j'ai fait, Bob... putain, mais je suis dingue
ou quoi?
- Mais non, la rassure-t-il gentiment en passant un bras autour de son paule. Je suis l, ma chrie.
Je vais m'occuper de toi.
Elle se laisse aller dans ses bras. Bientt, elle appuie sa tte sur son paule et sa respiration devient
plus rgulire, comme si elle allait s'endormir. Bob reconnat les symptmes d'un tat de choc. Elle
est glace. Il serre la couverture autour d'elle. Elle se rfugie contre son cou.
Bob tente de se calmer, en proie un raz-de-mare affectif. Tout en la serrant contre lui, il cherche
ses mots. Des motions contradictoires s'entrechoquent en lui. L'histoire des ttes coupes et du
cadavre dmembr de Scott le rvolte, tout comme le fait qu'elle ait rendu une visite aussi douteuse
au Gouverneur. Mais Bob est aussi submerg par le dsir. La proximit de ses lvres, la douce
caresse de son haleine sur son cou, les boucles luisantes qui lui frlent le menton, tout cela l'enivre
bien plus efficacement qu'une pleine caisse de bourbon de douze ans d'ge. Il lutte contre l'envie de
dposer un baiser sur son front.
- Tout va bien se passer, lui murmure-t-il doucement l'oreille. On va trouver une solution.
- Oh, Bob... Bob...
- Ca va aller, dit-il en lui caressant les cheveux.
Elle relve la tte et dpose un baiser sur sa joue mal rase. Bob ferme les yeux et laisse la vague

l'engloutir.
Ils dorment ensemble cette nuit-l et tout d'abord, Bob panique la perspective de se trouver dans
une telle proximit et intimit avec Megan pendant un moment aussi prolong. Bob n'a pas couch
avec une femme depuis onze ans, depuis l'poque o il a cess d'avoir des relations avec sa femme,
Brenda, aujourd'hui dcde. Des annes d'alcoolisme ont diminu sa virilit. Mais le dsir couve
toujours en lui comme une braise, et il a tellement envie de Megan qu'il sent comme un aiguillon
dans ses reins.
Ils dorment enlacs et entortills dans les draps humides du grand lit. Au grand soulagement de
Bob, ils ne font pas l'amour et la possibilit ne s'en prsente mme pas. Pendant toute la nuit, les
penses fivreuses de Bob alternent entre un rve o il fait l'amour Megan sur une ile dserte,
entoure d'eaux infestes de zombies, et de brusques moments de lucidit dans la pnombre de la
chambre. Il trouve miraculeux et merveilleux d'entendre la respiration irrgulire de la jeune fille
ct de lui, de sentir la chaleur de sa hanche contre son ventre, ses cheveux dans son visage et leur
enivrant parfum musqu. Curieusement, pour la premire fois depuis le dbut de la peste, il se sent
revivre. L'espoir qui revient le ragaillardit. Les soupons et inquitudes vis--vis du Gouverneur
disparaissent dans les limbes obscurs de la chambre et la paix provisoire qui l'envahit finit par le
faire sombrer dans un profond sommeil.
Juste aprs l'aube, il est rveill en sursaut par un cri perant.
Tout d'abord, il croit qu'il est encore en train de rver. Le cri provient de l'extrieur et rsonne dans
ses oreilles comme la fin d'un cauchemar qui s'insinue dans la ralit du rveil. Dans cette demiinconscience, il cherche Megan tatons et trouve l'autre moiti du lit vide. Les draps sont tombs
sur le sol. Megan est partie. Il se redresse brusquement.
- Megan, ma chrie? (Il sort de la chambre, pieds nus sur le sol glac, quand un autre cri perant
retentit. Il ne remarque pas la chaise renverse dans la cuisine, les tiroirs et les placards ouverts,
signes que l'on a fouill dans ses affaires.) Megan? (Il court vers la porte entrouverte qui bat dans le
vent.) Megan! (Il sort sur le palier du deuxime tage, bloui par la lumire et cingl par le vent
glacial.) Megan!
Tout d'abord, il ne peroit pas l'agitation autour de l'immeuble. Il voit des gens rassembls en bas de
l'escalier, de l'autre ct de la rue et le long du parking de la poste. Ils sont une douzaine dsigner
de leur bras tendu Bob ou quelque chose sur le toit, c'est difficile dire. Le coeur battant tout
rompre, Bob dvale les escaliers. Il ne remarque le bout de corde enroul autour du pilastre que
lorsqu'il arrive en bas. Il se retourne et reste ptrifi.
- Oh, seigneur, non, murmure-t-il en levant les yeux vers le corps qui se balance et tourne
paresseusement dans le vent. Oh, non, non, non...
Megan est pendue au bout de la corde, le visage blme et marbr comme une porcelaine craquele.

Lilly entend le brouhaha devant sa fentre au-dessus de la teinturerie et se trane hors de son lit. Elle
carte le rideau et voit des gens sur le pas de leurs portes, certains parlant mots couverts en
dsignant le bureau de poste avec un air affol. Quelque chose d'affreux a d se produire. Elle voit
le Gouverneur qui arrive d'un pas dcid avec son long impermable, encadr par ses sbires, Gabe
et Bruce, qui sont en train de charger leurs armes. Elle s'habille prcipitamment.

Il lui faut moins de trois minutes pour enfiler ses vtements, dvaler l'escalier, suivre une ruelle
entre deux immeubles et gagner le bureau de poste, deux rues plus loin.
Des nuages menaants tourbillonnent dans le ciel et le vent charrie de la neige fondue. Quand Lilly
aperoit la foule runie en bas de l'escalier de Bob, elle comprend qu'elle arrive aprs un drame.
L'expression des spectateurs et la manire dont le Gouverneur parle mi-voix Bob l'cart, tte
baisse, le visage ferm, tout le lui confirme.
Elle s'arrte net en voyant au milieu du cercle de spectateurs, Gabe et Bruce accroupis sur le trottoir
auprs d'une masse recouverte d'un drap. Elle se fige, paralyse. Le spectacle d'un autre corps sous
un linceul lui revient.
- Lilly?
Elle se retourne. Martinez est ct d'elle, une cartouchire en bandoulire.
- C'tait une amie toi? interroge-t-il en posant la main sur son paule.
- Qui c'est?
- Personne te l'a dit?
- C'est Megan? Qu'est-ce qui s'est pass? demande-t-elle en le plantant l pour aller voir.
Bob s'interpose et la prend par les paules.
- Attends, Lil, tu ne peux plus rien faire.
- Qu'est ce qui s'est pass, Bob? supplie-t-elle, les larmes aux yeux, le coeur serr. Un zombie l'a
eue? Lache moi!
Bob tient bon.
- Non, ce n'est pas ce qui s'est pass. (Elle remarque qu'il a les yeux rouges.) Ils vont s'occuper
d'elle.
- Elle est...?
- Oui, Lilly, rpond-il en baissant la tte. Elle s'est suicide.
- Mais qu'est ce qui lui a pris?
Sans relever la tte, Bob marmonne qu'il ne sait pas trop.
- Lache moi, maintenant, Bob! s'crie Lilly en se faufilant entre les spectateurs.
- Hola! On se calme! (Gabe vient lui barrer le chemin. Le costaud au cou de taureau et aux cheveux
en brosse la saisit par le bras.) Je sais que c'tait une de tes copines...
- Laisse moi la voir! crie Lilly en se dgageant. (Gabe la rattrape in extremis et la matrise
solidement. Lilly se dbat rageusement.) Lache moi, putan!

A quelques mtres, sur l'herbe dessche du parc, Bruce, le grand Noir au crne ras, agenouill
auprs du cadavre, met un chargeur neuf dans son semi-automatique. Avec une expression rsolue,
il respire un bon coup, se prparant achever une tche rpugnante. Il ne prte pas attention
l'agitation derrire lui.
- Lache moi! crie Lilly en se dbattant, le regard fix sur le corps.
- Calme toi, siffle Gabe. Tu nous facilites pas la tche.
- Lche la!
La voix grave et rauque de fumeur s'lve derrire Gabe, et tout deux se figent. Ils se retournent et
voient le Gouverneur, les mains sur les hanches, ses deux Colts crosse de nacre glisss de chaque
ct de sa ceinture, style desperado, ses longs cheveux de rock star d'un noir d'encre, nous en
catogan et flottant dans le vent. Les pattes d'oie et les rides qui creusent ses joues sont accentues
par son expression sinistre.
- C'est bon, Gabe. Laisse la dire au revoir sa copine.
Lilly court vers le corps, s'agenouille et fixe la masse recouverte d'un drap, une main sur les lvres
comme si elle tentait de retenir l'motion qui afflue en elle. Bruce te le cran de suret de son semiautomatique et recule maldroitement en regardant Lilly tandis que la foule autour d'elle se tait.
Le Gouverneur s'approche, mais reste distance respectueuse derrire elle.
Lilly soulve le drap et serre les dents en regardant le visage violac de celle qui tait Megan
Lafferty. Les yeux gonfls et ferms, les traits dj ptrifis, le visage de porcelaine, dj marbr de
veinules noires, est pouvantable regarder, mais aussi affreusement mouvant pour Lilly, qui
revoit l'poque dmente o elles se dfonaient dans les toilettes du lyce et grimpaient sur le toit
pour jeter des cailloux l'quipe de basket qui s'entrainait. Megan a t la meilleure copine de Lilly
pendant des annes, et, malgr ses nombreux dfauts, Lilly la considre toujours comme tel. Mais
l, elle ne peut dtacher son regard de la dpouille mconnaissable de son xubrante amie.
Elle touffe un cri quand les paupires violaces s'ouvrent brusquement, rvlant des pupilles
laiteuses. Lilly ne fait pas un geste quand le Noir aux cheveux rass s'approche, son 45 braqu sur le
crne du cadavre. Mais avant qu'il ait eu le temps d'appuyer sur la dtente, la voix du Gouverneur
retentit.
- Ne tire pas encore, Bruce! (L'homme jette un coup d'oeil par dessus son paule, tandis que le
Gouverneur s'avance.) Laisse-la le faire, dit-il. (Lilly lve les yeux vers l'homme au long manteau et
cligne des paupires sans rien dire, glace, le coeur serr. Au loin, le tonnerre gronde dans le ciel.)
Allez, Bruce. Donne lui l'arme.
Le moment s'ternise, et Lilly finit par recevoir l'arme. Sous elle, la chose qui a t Megan Lafferty
est agite de soubresauts, son systme nerveux redmarrant, et elle retrousse les lvres sur des dents
dj noircies.
- Abats ta copine, Lilly, la presse doucement le Gouverneur.
Lilly lve l'arme. Megan tord le cou pour la regarder et claque volontairement des mchoires. Lilly
pose le canon sur le front du monstre.

- Vas-y, Lilly. Mets fin ses souffrances.


Lilly ferme les yeux. La dtente lui brle l'index comme un glaon. Quand elle les rouvre, la
crature se prcipite sur elle pour lui sauter la gorge.
Tout se passe si vite que Lilly en a peine conscience.
La dtonation retentit. Lilly tombe la renverse en laissant chapper le 45, tandis que le dessus du
crne de Megan explose dans une brume sanglante et clabousse le trottoir de cervelle. Le cadavre
revenu la vie s'affaisse et retombe, inerte, sur le drap emml, ses yeux de requins fixant le ciel
noir.
Un moment, Lilly reste immobile par terre, le regard sur les nuages, dsorient. Qui a tir? Lilly n'a
jamais appuy sur la dtente. Qui est le coupable? Lilly chasse ses larmes et parvient voir le
Gouverneur debout au dessus d'elle, qui regarde gravement quelque chose sa droite.
Bob Stookey se dresse au-dessus du cadavre de Megan Lafferty, un 38 spcial police encore fumant
au bout de son bras ballant. L'expression effondre de son visage creus de rides est dchirante.
Les jours suivants, personne ne prte gure attention au changement de temps.
Bob est trop occup se saouler mort pour remarquer un dtail aussi insignifiant que la mto et
Lilly a organis les obsques de Megan, qui sera ensevelie ct de Josh. Le Gouverneur passe la
majeure partie de son temps prparer le prochain combat dans l'arne du circuit. Il nourrit de
grands projets pour les futurs spectacles, o il compte faire participer des zombies.
Gabe et Bruce sont chargs de la tche peu enviable de dbiter les gardes morts dans un entrept
sous le circuit. Le Gouverneur a besoin de viande pour nourrir sa mnagerie toujours plus
nombreuse de zombies, loge dans une salle secrte des trfonds du circuit. Gabe et Bruce engagent
quelques uns des hommes de l'quipe de Martinez qui viennent travailler la trononneuse dans
l'abattoir prs de la morgue et quarrir les cadavres.
Pendant ce temps, les pluies de janvier menacent insidieusement la rgion. D'abord, les franges du
front orageux n'inquitent gure: quelques averses parses gonflent les caniveaux et verglacent les
rues, la temprature oscillant autour de zro. Mais les clairs lointains et le ciel de plus en plus noir
l'ouest commencent inquiter les gens. Personne ne comprend - ni ne pourra comprendre pourquoi cet hiver l est si inhabituel en Gorgie. Les hivers relativement doux sont parfois troubls
par des pluies torrentielles, une ou deux chutes de neige ou des pluies verglaantes mais personne
n'est prt ce qui va s'abattre sur la rgion en provenance du Canada.
La station mtorologique de Peachtree City - qui fonctionne encore bon an mal an sur des
gnrateurs et diffuse sur ondes courtes - lance une alerte sur toutes les frquences possibles. Mais
peu d'auditeurs peuvent apprendre la nouvelle. Seule une poigne d'entre eux entendent la voix
affole du mtorologue puis, Barry Gooden, qui se rpand sur le blizzard de 1993 et les
inondations de 2009.
Selon lui, le violent front froid qui va s'abattre sur le sud des Etats Unis dans les prochaines 24
heures se heurtera aux tempratures de surface leves et humides du centre de la Gorgie. A ct,
les prcdents orages d'hiver passeront pour des averses de printemps. Avec des vents connaissant
des pointes 110 kilomtres-heures, des clairs et un mlange de pluie et de neige fondue, la

tempte promet de provoquer des dgts sans prcdents dans la rgion dj accable par la peste.
Non seulement les changements imprvisibles de temprature menacent de transformer les averses
en blizzard, mais, comme l'Etat l'a appris il y a seulement quelques annes, les habitants sont
affreusement mal prpars aux ravages de cette inondation. D'autant plus que la peste fait rage
dsormais.
Quelques annes plus tt, un orage exceptionnel a fait dborder la Chattahoochee qui s'est dverse
dans les rgions trs peuples de Roswell, Sandy Springs et Marietta. Des coules de boue ont
emport des maisons. Des autoroutes ont t noyes et la catastrophe a provoqu des dizaines de
morts et des centaines de millions de dollars de dgts. Mais cette anne, ce monstre qui se forme
au-dessus du Mississippi une vitesse alarmante, promet de battre tous les records.
Les premiers signes de cet extraordinaire changement climatique se font entendre dans l'aprs midi,
ce vendredi-l.
A la nuit tombe, pousse par des rafales de vent 90 kilomtres-heure, la pluie s'abat sur la
barricade de Woodbury, sifflant dans les lignes haute tension dfuntes qui claquent comme des
fouets dans toute la ville. La foudre illumine les moindres recoins et les caniveaux dbordent dans
Main Street. La plupart des habitants se terrent chez eux, laissant dserts trottoirs et devantures de
magasins...
Presque dserts, car quatre d'entre eux bravent la pluie pour se runir subrepticement dans un
bureau sous le circuit.
- Laissez la lumire teinte, Alice, si vous voulez bien, dit une voix dans la pnombre derrire un
bureau.
La lueur terne des lunettes monture mtallique qui flotte dans la pnombre est la seule chose qui
permette d'identifier le Dr Stevens. La pluie qui tambourine ponctue le silence.
Alice acquiesce et reste auprs de l'interrupteur en se frottant les mains pour les rchauffer. Sa
blouse a une allure fantomatique dans le sombre bureau sans fentres que Stevens utilise comme
rserve.
- Tu as convoqu cette runion, Lilly, murmure Martinez depuis le coin oppos de la salle, o il
fume un cigarillo, assis sur un tabouret, dessinant dans l'obscurit une petite luciole rouge. Qu'est-ce
que t'as en tte?
Lilly s'approche d'une range de classeurs tiroirs. Elle porte l'un des impermables militaires de
Josh, tellement grand pour elle qu'elle ressemble une petite fille dguise.
- Ce que j'ai en tte? De ne plus vivre comme a.
- C'est dire?
- C'est dire que cette ville est pourrie jusqu'au trognon, malsaine, que ce mec, le Gouverneur, c'est
le plus malsain de tous et que je vois pas comment a pourrait s'arranger.
- Et...?
- Je suis en train de regarder les possibilts que j'ai.

- Et ce sont?
Elle fait quelques pas en choisissant soigneusement ses mots.
- Faire mes bagages et me barrer toute seule, c'est du suicide... mais je serais prte prendre le
risque si c'tait la seule manire de m'chapper de cette ville de merde.
Martinez regarde Stevens, qui essuie ses lunettes en coutant attentivement. Les deux hommes sont
mal l'aise.
- Tu as parl de possibilits, dit finalement le mdecin.
Lilly s'immobilise et regarde Martinez.
- Ces types avec qui tu bosses prs de la muraille... Tu leur fais confiance?
- Plus ou moins, rpond-il aprs avoir tir une bouffe de son cigarillo.
- A certains plus qu' d'autres?
- On peut dire a, ouais.
- Mais ceux qui tu te fies le plus, ils te soutiendraient en cas de ppin?
- De quoi tu parles, l, Lilly?
Elle respire un bon coup. Elle ne sait absolument pas si elle peut se fier ces gens, mais ils
paraissent aussi tre les seuls sains d'esprit Woodbury. Elle dcide d'abattre ses cartes.
- Je vous parle de changement rgime, dit-elle mi-voix aprs un long silence.
Martinez, Stevens et Alice changent nouveau des regards pleins d'apprhension. Le silence gn
est seulement troubl par l'cho touff de la tempte. Le vent s'est renforc et les grondements de
tonnerre branlent de plus en plus les fondations.
- Lilly, je ne crois pas que vous sachiez ce que vous...
- Non! le coupe-t-elle. Plus de leons d'histoire, toubib, continue-t-elle d'une voix monocorde en
fixant le sol. Ce Philip Blake doit partir... et vous le savez aussi bien que moi.
Le tonnerre dchire le ciel. Stevens laisse chapper un soupir.
- Une place dans l'arne des gladiateurs, c'est tout ce que vous allez gagner, parler comme a.
- Je te connais pas trs bien, Martinez, dit Lilly sans se dmonter, mais tu as l'air quilibr. Le genre
capable de diriger une rvolte, de remettre la situation sur les rails.
- Doucement, gamine... Tu vas te faire mal...
- Pensez ce que vous voulez... Je vous oblige pas m'couter...Je m'en fous, maintenant. (Elle les
regarde tour tour.) Mais vous savez que j'ai raison. La situation va nettement empirer ici si on ne

fait rien. Si vous voulez me dnoncer pour trahison, allez-y, je m'en fiche. Mais on aura peut-tre
pas d'autre occasion d'abattre ce tar. Moi, en tout cas, je compte pas rester rien foutre, pendant
que la situation dgnre et que des innocents continuent de mourir. Vous savez que j'ai raison ldessus. Il faut que le Gouverneur parte. Une autre salve de roulements de tonnerre branle le
btiment. Tous se taisent. Puis finalement, Alice prend la parole.
- Elle a raison, vous savez.

16

Le lendemain, la tempte - devenue un bombardement incessant de pluie et de neige fondue dchane sa violence sur le sud est de la Gorgie. Des poteaux tlphoniques tordus s'effondrent sur
les autoroutes encombres de voitures abandonnes. Les vacuations dbordent et inondent les
fermes dsertes, tandis que les points les plus levs se couvrent de dangereuses couches de glace. A
une trentaine de kilomtres au sud-est de Woodbury, dans un vallon bois proche de l'autoroute 36,
la tempte frappe le plus grand cimetire civil du sud des Etats-Unis.
L'Edward Nightingale Memorial Garden & Columbarium borde une colline d'un peu moins de deux
kilomtres au sud du Sprewell State Park et contient des dizaines de milliers de spultures
historiques. La chapelle gothique et l'accueil des visiteurs sont l'extrmit est du terrain, un jet
de pierre du Woodland Medical Center, l'un des plus grands hpitaux de l'Etat. Rempli de zombies
rcemment transforms, abandonn par le personnel ds les premires semaines de la peste,
l'ensemble des btiments, notamment la morgue, ainsi que l'immense labyrinthe de salons funraires
dans les sous-sols du Nightingale, grouille de morts ressuscits, certains rcents et attendant
autopsie et inhumation, blottis dans les tiroirs des chambres froides et tous enferms dans ce lieu
jusque-l hermtique.
A 16 heures 37, ce samedi, la rivire voisine, la Flint, atteint son niveau de crue. Sous un
dchanement d'clairs, l'eau dborde sur les rives, emporte des fermes, des panneaux d'affichage et
des vhicules abandonns sur les chemins comme des jouets parpills par un enfant en colre.
Les premires coules de boue ont lieu dans l'heure qui suit. Toute la pente nord le long du
cimetire cde et une vague brune et gluante dferle vers la Flint, arrachant sur son passage pierres
tombales et cercueils qui dvalent la colline. Les cercueils clatent et rpandent leur macabre
contenu dans l'ocan de boue et de neige fondue. La plupart des squelettes se brisent comme des
ftus. Mais beaucoup des cadavres non inhums - surtout ceux qui sont encore intacts et capables de
marcher ou ramper - commencent remonter vers les points les plus levs.
Les lgantes fentres du centre d'accueil de Nightingale cdent sous la pression de la crue et
explosent. Les bourrasques de vent font le reste, arrachant les clochetons gothiques et dcapitant
tourelles et pignons. A 500 mtres l'est, la crue heurte violemment le centre mdical et y dverse
par les portes et fentres une mare de dbris.
Les zombies prisonniers dans la morgue s'chappent par les ouvertures, beaucoup finissant aspirs
par les courants et pousss par le vent. Ds 17 heures ce jour-l, une multitude de morts suffisante
pour remplir une ncropole - tel un banc de cratures marines rejetes sur une grve - se retrouve
dpose dans les vergers et champs de tabac voisins. Ballotts par les courants, certains sont pris
dans des arbres, d'autres dans des machines agricoles. Certains drivent sous l'eau pendant des
kilomtres, s'agitant dans l'obccurit, en proie une faim instinctive. Des milliers d'entre eux,
chous dans les fosss, les valles et les zones abrites au nord de l'autoroute, surgissent de la boue
comme le premier homme sortant de la fange primitive. Avant que les pluies torrentielles soient
passes pour dferler sur la cte est, la population de zombies qui grouillent dans la campagne
dpasse celle des vivants d'avant la peste, dans la ville voisine de Harrington, qui, d'aprs le
panneau sur l'autoroute 36, atteint un total de 4011 mes.

Aprs ce dluge, presque un millier de ces cadavres errants commencent se rassembler pour
former la plus grande horde jamais vue depuis le dbut de la peste. Dans l'obscurit balaye par la
pluie, les zombies se runissent lentement, maladroitement, jusqu' ce qu'une foule peuple les
champs entre Crest Highway et Roland Road. Elle est si compacte que de loin, on pourrait prendre
le sommet de ces crnes en putrfaction pour une sombre mare qui dferle au ralenti sur la rgion.
Sans autre raison que leur inexplicable comportement - qu'il soit m par l'instinct, les odeurs, les
phromones ou un simple hasard - les morts vivants pataugent dans la boue vers le nord ouest,
directement sur le plus proche lieu d'habitation situ sur leur chemin: la ville de Woodbury, qui se
trouve un peu plus d'une douzaine de kilomtres. La fin de la tempte laisse les fermes et les
champs du sud-est de la Gorgie inonds avec de vastes tendues d'eau noire stagnante, qui glent
l o elles sont peu profondes, les zones les plus leves tant ptrifies sous la boue. Les pluies
verglaantes passent sur toute la rgion, couvrant les frets et les collines autour de Woodbury, d'un
glacis scintillant, festonnant les cbles lectriques de stalactites et givrant de cristal les chemins.
Tout cela serait magnifique ailleurs un tout autre moment, dans un monde qui ne connaitrait ni la
peste ni le dsespoir.
Le lendemain, les habitants de Woodbury s'efforcent de rtablir le fonctionnement de la ville. Le
Gouverneur ordonne ses quipes de se rapprovisionner en blocs de sel dans les fermes voisines.
Ceux-ci sont rapports dans des camions, pulvriss la trononneuse et rpandus sur les chausses
et les trottoirs. Des sacs de sable sont disposs sur le ct sud le long des voies ferres noyes, afin
d'viter les inondations. Toute la journe, sous un ciel couleur de suie, les habitants s'activent avec
pelles et balais, salent et raclent jusqu'aux moindres recoins.
- Le spectacle doit continuer, Bob, dit le Gouverneur en fin d'aprs-midi, sur le bord du circuit
inond de la lumire blanche des projecteurs, dans le bourdonnement sourd des gnrateurs. L'air
sent la fume de gasoil, l'ammoniaque et les ordures qui brlent. La piste n'est plus qu'une mer de
boue paisse que vient rider le vent. La pluie cingle et le terrain central est noy sous cinquante
centimtres d'eau. Les gradins couverts de givre sont vides, hormis une poigne d'ouvriers qui
s'activent tout nettoyer.
- Hein? fait Bob, affal sur un banc quelques mtres derrire le Gouverneur.
Rotant d'un air absent, la tte enfume par les vapeurs de l'alcool, Bob a l'air d'un petit garon
perdu. Une bouteille de Jim Beam vide gt sur le banc ct de lui, et il en tient une autre, encore
moiti pleine. Il boit sans discontinuer depuis cinq jours, depuis que Megan Lafferty a quitt ce
monde. Un ivrogne invtr sait entretenir l'ivresse mieux que quiquonque. La plupart des buveurs
occasionnels atteignent le moment optimal - l'anesthsie et l'tourdissement indolore qui donne aux
timides la force d'avoir une vie sociale - quelques instants seulement avant de sombrer dans l'ivresse
la plus complte. En revanche, Bob peut arriver l'inconscience avec un litre de whisky et
l'entretenir pendant des jours.
Mais l, Bob a atteint le crpuscule de l'alcoolisme. A force de boire un litre par jour, il se met
rgulirement driver, perdre contact avec la ralit et sombrer dans le coma pendant des heures.
- J'ai dit que le spectacle devait continuer, rpte le Gouverneur en haussant la voix et en se
rapprochant du grillage qui les spare. Ces gens s'ennuient, Bob. Ils ont besoin de leur catharsis.
- Carrment, rpond Bob d'une voix pteuse.
Il est incapable de garder la tte droite. Il fixe le Gouverneur, un mtre de l, qui le foudroie du
regard travers le grillage. Il lui trouve l'air d'un dmon dans l'clairage cru du circuit, avec le halo

argent qui nimbe ses cheveux noirs tirs en arrire. Son haleine se condense en petits nuages
blancs et sa moustache de Fu Manchu tressaille tandis qu'il reprend:
- C'est pas une petite tempte qui va nous abattre, Bob. J'ai en tte un truc qui va les laisser sur le
cul. Attends, tu n'as pas tout vu.
- Ca a l'air... cool, marmonne Bob en piquant du nez.
- Demain soir, Bob. (Le visage du Gouverneur flotte comme un fantme devant lui.) Ce sera une
leon. A partir de maintenant, les choses vont changer, par ici. La loi et l'ordre, Bob. Ce sera la plus
grande occasion de l'apprendre. Et un grandiose spectacle, par dessus le march. Tout va se nouer
ici, dans cette boue. Bob? Tu m'coutes? Ca va? Reste avec moi, bonhomme. (Alors que Bob glisse
du banc, victime d'un autre coma, la dernire image qu'il lui reste est le visage du Gouverneur
dcoup en petits losanges par le grillage.) Et il est o, Martinez, putain? s'agace celui-ci en se
retournant. Ca fait des heures que j'ai pas vu ce con.

Ecoutez moi, dit Martinez en regardant tour tour droit dans les yeux chacun des conspirateurs,
dans la pnombre spulcrale de la remise de chemin de fer. (Les cinq hommes sont accroupis en
demi-cercle autour de lui, dans le fond de la remise envahie de toiles d'araigne. Il allume un
cigarillo dont la fume enveloppe son visage rus.) On utilise pas un pige pour prendre un foutu
cobra. On frappe, le plus vite et le plus fort possible.
- Quand? demande le plus jeune, Stevie.
Accroupi auprs de Martinez, ce grand et mince mtis porte un blouson de roadie en soie. Il a un
petit duvet en guise de moustache et cligne nerveusement ses longs cils. Son allure innocente
dissimule sa frocit dtruire les zombies.
Bientt, dit Martinez en soufflant sa fume. Je vous dirai ce soir.
- O? demande un autre, un plus ag en caban et cache-nez, qu'on appelle le Sudois. Sa touffe de
cheveux blonds hirsutes, son visage tann et sa large poitrine, o s'entrecroisent en permanence
deux cartouchires, lui donne l'air d'un combattant de la rsistance franaise de la deuxime guerre.
Martinez se tourne vers lui.
- Je vous informerai.
Le Sudois pousse un soupir agac.
- On risque notre peau, l, Martinez. Tu pourrais nous donner quelques dtails sur ce qui nous
attend.
Broyles, un Black en doudoune, prend la parole:
- S'il nous les donne pas, il y a une raison, le Sudois.
- Ah ouais? Et laquelle?
- La marge d'erreur.

- La quoi?
- Trop perdre, si quelqu'un se fait pincer avant l'opration, qu'on le torture et tout a...
- C'est peu prs a, ouais, opine Martinez.
Un quatrime, un ancien mcanicien de Macon nomm Taggert, intervient:
- Et les deux porte-flingues?
- Bruce et Gabe? demande Martinez.
- Ouais... Tu crois pouvoir les retourner?
- A ton avis? fait Martinez en tirant une bouffe de cigarillo.
- Je crois pas qu'ils vont marcher dans ce genre de truc, dit Taggert en haussant les paules. C'est
des lche-culs.
- Exactement, dit Martinez. C'est pour a qu'on doit les liquider en premier.
- Si tu veux mon avis, marmonne Stevie, la plupart des gens de la ville se plaignent pas du
Gouverneur.
- Il a raison, renchrit le Sudois en hochant nerveusement la tte. Je dirais que 90% apprcient
carrment cet enfoir et que la situation leur va telle qu'elle est du moment que le garde-manger est
plein, que le mur tient, et que le spectacle continue... C'est comme les Allemands avec ce salaud
d'Hitler dans les annes 30.
- Ok, on a compris, coupe Martinez en jetant son cigarillo sur le ciment et en l'crasant du bout du
pied. Ecoutez moi tous. On va le faire et vite, sans tourner autour du pot. Sinon on finira dans
l'abattoir, dbits en petits morceaux pour nourrir les zombies. Il aura un accident. C'est tout ce que
vous avez besoin de savoir pour le moment. Si vous voulez pas en tre, la porte est l-bas. Sans
rancune. Votre chance c'est maintenant. Vous avez t de bons bosseurs, des gars honntes... Et
la confiance, c'est pas courant ici. Si vous voulez pas participer et partir, je vous en voudrai pas.
Mais que a soit tout de suite. Parce qu'une fois qu'on sera lancs, on pourra pas faire machine
arrire.
Il attend. Personne ne dit rien. Tout le monde reste.

Cette nuit l, la temprature chute avec le vent du nord qui se lve. Les chemines crachent leur
fume le long de la rue principale et les gnrateurs tournent fond. A l'ouest, les puissants
projecteurs du circuit restent allums durant les prparatifs de la grande reprsentation du
lendemain soir.
Dans son appartement, Lilly dpose une paire de pistolets et des munitions sur son lit: deux semiautomatiques Ruger lite calibre 22 avec un chargeur supplmentaire et une boite de balles: c'est
Martinez qui lui a tout donn et appris comment recharger.

Elle recule et regarde les pistolets plaqus or en plissant les paupires. Son coeur s'emballe, elle a la
gorge sche. De nouveau, ces sensations familires de panique et de doute. Elle marque une pause.
Ferme les yeux et ravale la peur. Elle rouvre les yeux, lve sa main droite et reste songeuse comme
si elle appartenait quelqu'un d'autre. La main ne tremble pas. Elle est solide comme le roc.
Elle ne dormira pas ce soir ni peut-tre le lendemain. Elle sort de sous son lit un gros sac dos, y
fourre les armes, les munitions, une machette, une torche, une corde en nylon, des somnifres, du
chatterton, une canette de soda, un briquet, un rouleau de bche plastique, des mitaines, des
jumelles et un gilet matelass. Puis elle le referme et le replace sous le lit. Il reste moins de 24
heures avant la mission qui va changer le cours de son existence. Lilly enfile une doudoune, des
bottes fourres et une casquette. Puis elle jette un coup d'oeil son rveil mcanique sur la table de
chevet. Cinq minutes plus tard, 23 heures 45, elle sort et verrouille sa porte.

La ville est dserte dans le froid glacial et dans l'air flotte l'odeur cre du soufre et du sel. Lilly doit
marcher avec prcaution sur les trottoirs, car la glace crisse bruyamment sous ses pas. Elle jette un
coup d'oeil par-dessus son paule. Personne. Elle contourne le bureau de poste pour gagner
l'immeuble de Bob.
L'escalier en bois o Megan s'est pendue, couvert de glace, craque sous ses chaussures. Elle frappe
chez Bob. Pas de rponse. Frappe encore. Toujours rien. Elle l'appelle mi-voix, mais elle n'entend
pas le moindre bruit l'intrieur. Elle entre.
La cuisine est sombre et silencieuse, le sol jonch de vaisselle, couverts et claboussures. Un
instant, elle se demande si elle n'aurait pas d venir arme. Elle balaie du regard le salon sur la
droite et voit les meubles renverss et les tas de linge sale.
Elle trouve une lanterne piles sur le comptoir, s'en empare et l'allume. Elle s'enfonce dans
l'appartement en appelant Bob. Dans la lumire de la lanterne scintillent des clats de verre dans le
couloir. L'une des trousses mdicales de Bob gt sur le sol, renverse, son contenu parpill. Une
substance gluante luit sur les murs. Lilly rprime sa peur et continue.
- Il y a quelqu'un?
Elle jette un coup d'oeil dans la chambre au bout du couloir et trouve Bob assis par terre, adoss au
lit dfait, le menton sur la poitrine, en dbardeur et caleon tachs, les jambes d'un blanc blafard, si
immobile qu'un instant Lilly le croit mort. Mais elle voit sa poitrine se soulever et retomber
lentement et remarque la bouteille de whisky sur laquelle repose sa main.
- Bob!
Elle se prcipite et lui relve doucement la tte. Les paupires lourdes, les yeux rouges et vitreux, il
marmonne quelque chose qui ressemble :
- Y en a trop... ils vont...
- Bob, c'est moi, Lilly. Tu m'entends? Bob!
Il dodeline de la tte.

- Ils vont mourir... les urgences sont dbordes...


- Bob, rveille-toi, tu fais un cauchemar. Ca va, je suis l.
- Grouillant d'asticots... trop... horrible...
Elle se relve, tourne les talons et, dans la salle de bains, remplit d'eau un gobelet sale qu'elle lui
apporte. Elle lui enlve doucement sa bouteille et la jette de l'autre ct, o elle se fracasse contre le
mur. Bob sursaute en entendant le bruit.
- Tiens, bois, dit-elle. Il avale en toussotant, agitant les mains. Il essaie vainement de la regarder.
Elle caresse son front fivreux.) Je sais que tu souffres, Bob, mais a va aller. Je suis l.
Elle l'attrape sous les aisselles, le hisse sur le lit et lui met un oreiller sous la tte. Puis elle remonte
la couverture jusqu' son menton et murmure:
- Je sais que c'tait dur pour toi de perdre Megan et tout a, mais il faut que tu attendes ici.
Il fronce les sourcils et une grimace angoisse tord son visage blme et rid. Il scrute le plafond,
comme un homme qu'on aurait enterr vivant et qui cherche de l'air.
- Jamais... j'ai voulu... dit-il d'une voix pteuse. C'tait pas... mon ide moi de...
- C'est bon, Bob. Tu n'es pas oblig de parler, dit-elle doucement en lui caressant le front. Tu as fait
ce qu'il fallait. Tout ira bien. Les choses vont changer, ici, pour le meilleur.
Elle caresse sa joue glace hrisse de poils gris, puis elle se met chantonner. Le "Circle Game" de
Joni Mitchell. Bob laisse sa tte s'enfoncer dans l'oreiller humide et commence se calmer. Ses
paupires se ferment. Comme au bon vieux temps. Il se met ronfler. Lilly continue de fredonner
longtemps aprs qu'il se soit endormi.
- On va le liquider, dit-elle mi-voix l'homme endormi. (Elle sait qu'il n'entend plus ce qu'elle dit,
mais c'est plus pour elle-mme qu'elle parle, prsent. A cette part d'elle mme profondment
enfouie.) Il est trop tard pour rebrousser chemin, prsent... On va le liquider...
Elle se tait, puis elle dcide de se trouver une couverture pour passer le reste de la nuit au chevet de
Bob en attendant que se lve l'aube fatale.

17

Le lendemain matin, le Gouverneur s'attelle de bonne heure aux derniers prparatifs de son grand
spectacle. Lev avant l'aube, il s'habille, prpare du caf et donne Penny le reste de sa rserve
d'organes humains. A 7 heures, il sort retrouver Gabe chez lui. L'quipe de salage est dj sur le
pied de guerre et le temps est tonnament doux, malgr la tempte de la semaine prcdente. Le
mercure a atteint la douzaine de degrs et le ciel s'est clairci, voire calm, avec un plafond de
nuages d'un gris de ciment. Le vent souffle peine et le Gouverneur trouve la journe qui s'annonce
idale pour ses nouveaux combats de gladiateurs.
Gabe et Bruce surveillent le transfert des zombies dtenus dans les cellules sous le circuit. Il faut
plusieurs heures pour emmener ces cratures jusqu'au terrain en surface, non seulement parce que
les morts-vivants sont des fauves indisciplins, mais aussi parce que le Gouverneur veut que ce soit
fait en secret. Avec l'inauguration du Ring de la Mort, il s'est dcouvert une me de metteur en
scne et il tient ce que le public soit bloui. Il passe la majeure partie de l'aprs-midi dans le
circuit vrifier: fonctionnement des rideaux, sonorisation, musique, lumires, portes, verrous et
scurit, et surtout, le plus important, les concurrents. Les deux gardes survivants, Zorn et Manning,
toujours dtenus dans les cellules souterraines, ont littralement fondu. Avec un rgime de restes,
biscuits avaris et eau depuis des mois, enchans 24 heures sur 24, on dirait des squelettes
ambulants et ils ont presque perdu la raison. Leurs seuls avantages sont leur formation militaire et
leur fureur qui, au cours des semaines, s'est dcuple et a fait d'eux des lments assoiffs de
vengeance. En d'autres termes, s'ils ne peuvent pas gorger leurs geliers, ils seront heureux de se
rabattre sur le second choix: se dchiqueter mutuellement.
Les gardes sont la pice finale du puzzle et le Gouverneur attend la dernire minute pour les faire
amener. Gabe et Bruce prennent trois de leurs ouvriers les plus costauds pour entrer dans la cellule
et injecter aux soldats du penthotal afin de les rendre plus dociles. Il n'ont pas beaucoup de chemin
faire. Baillonns et entravs au cou, poignets et chevilles, les deux gardes sont trans dans les
escaliers mtalliques jusqu' la surface.
Autrefois, les fans de courses arpentaient ces couloirs en bton pour acheter tee-shirts, "corndogs",
bires et barbe papa. Dsormais, ces tunnels perptuellement plongs dans le noir, condamns et
cadenasss, servent d'entrept pour tout et nimporte quoi, des bidons de carburant aux caisses de
marchandises voles aux victimes de la peste.
Tout est prt 18 heures 30. Le Gouverneur ordonne Gabe et Bruce de prendre position chacun
une extrmit du circuit la sortie des tunnels, afin d'empcher un combattant gar - un zombie
errant, en l'occurrence - de s'enfuir. Satisfait de sa mise en place, il rentre chez lui endosser son
costume de scne. Il s'habille tout en cuir noir, gilet, pantalon et bottes de moto, jusqu'au lacet de
son catogan. Il se sent comme une rock star. Il couronne le tout en enfilant son lgendaire long
manteau. Peu aprs 19 heures, la quarantaine d'habitants de Woodbury commence arriver au
circuit. Toutes les affiches accroches aux poteaux de tlphone et aux vitrines des magasins en
dbut de semaine annoncent que le spectacle est 19 heures 30, mais tout le monde veut tre devant
et au centre, bien install avec coussins et couvertures.

Avec le temps qui s'est radouci, tous sont de plus en plus surexcits mesure que l'heure approche.
A 19 heures 28, le silence se fait parmi les spectateurs rassembls au plus prs de la piste, certains
colls au grillage. Les plus jeunes hommes sont devant, tandis que les femmes, couples et personnes
ages sont assis un peu plus haut, envelopps dans des couvertures pour se protger du froid. Tous
les visages expriment l'avidit pleine d'espoir d'un drogu en manque. Tendus, hagards, nerveux, ils
sentent que quelque chose d'extraordinaire va survenir. Ils flairent dans le vent l'odeur du sang.
Le Gouverneur ne va pas les dcevoir.
A 19 heures 30 pile - selon la montre automatique du Gouverneur - la musique commence s'lever
par dessus le gmissement incessant du vent. Dans les haut parleurs, c'est d'abord un accord de
basse sourde, l'ouverture que beaucoup connaissent, mais dont ils seraient pour la plupart incapables
de donner le nom: "Also sprach Zarathustra", de Richard Strauss. Mais ils savent que les
tonitruantes notes qui s'grnent une par une dans une dramatique monte sont le thme de "2001
l'odysse de l'espace".
Un lger voile de neige poudre le faisceau des projecteurs braqu sur le centre du terrain boueux o
il dessine un cercle aveuglant. L'assistance pousse un hourra en voyant le Gouverneur apparatre
dans la lumire.
Alors que le vent soulve les basques de son impermable et que la musique explose, il lve une
main dans un geste royal et mlodramatique. Ses bottes s'enfoncent de vingt centimtres dans le
bourbier qu'est devenu le terrain, mais il estime que la boue ne fera que renforcer la mise en scne.
- Amis! habitants de Woodbury! tonne-t-il dans un micro branch sur la sono du circuit. (Sa voix
rsonne dans le ciel nocturne, rpercute par les tribunes vides.) Vous avez travaill dur pour que
cette ville continue de fonctionner! Vous allez bientt en tre rcompenss! (Une quarantaine de
voix au bord de la dmence, cela peut faire un vritable vacarme. Les vivats tourbillonnent dans le
vent.) Etes vous prts pour l'action? (de l'assistance fusent des glapissements de hynes et des
acclamations.) Qu'on fasse entrer les combattants. Aussitt, les projecteurs s'allument en haut des
gradins et balaient le terrain. Un par un les cnes de lumire argente viennent se braquer sur cinq
immenses rideaux noirs qui dissimulent les ouvertures dbouchant sur le terrain. A l'autre bout du
circuit, une porte de garage se soulve et dcouvre Zorn, le plus jeune des deux gardes. Revtu de
protge-paules et de jambires et arm d'une grosse machette, il tremble comme un dment. Avec
une expression froce, il s'avance vers le centre du terrain de la dmarche raide et saccade d'un
homme qui est rest enchan des semaines durant.
Presque au mme instant, la porte du ct oppos se soulve son tour et laisse apparatre Manning,
le soldat aux cheveux gris hirsutes et aux yeux injects de sang. Arm d'une norme hache de
guerre, il s'avance en pataugeant dans la boue comme un zombie.
Alors que les deux combattants sont sur le point de s'affronter, le Gouverneur beugle dans son
micro:
- Mesdames et Messieurs, c'est avec une immense fiert que je vous prsente le Ring de la Mort!
L'assistance laisse chapper un cri de stupeur quand les rideaux s'cartent brusquement et rvlent
des bandes de zombies affams et grondants. Certains spectateurs se lvent instinctivement d'un
bond pour s'enfuir, alors que les bouffeurs commencent avancer d'un pas lourd, les bras tendus
vers la chair humaine.

C'est lorsqu'ils arrivent mi-chemin du terrain, d'une dmarche ralentie par la boue, qu'ils sont
retenus par leurs chanes. Certains, surpris de cette entrave leur libert tombent grotesquement la
renverse, les quatre fers en l'air. D'autres grondent de fureur en agitant leurs bras sous les hues des
spectateurs.
- Que le combat commence!
Au centre du terrain, Zorn se jette sur Manning avant que celui-ci soit prt - avant mme, d'ailleurs,
que le Gouverneur ait pu se mettre l'abri - et Manning a tout juste le temps de parer le coup. La
machette s'abat sur la hache dans une gerbe d'tincelles.
L'assistance pousse des cris tandis que Manning recule en drapant et s'tale dans la boue,
manquant de peu de se faire agripper par un zombie. Le mort-vivant, assoiff de sang, claque des
mchoires, retenu de justesse par sa chane. Manning se relve prcipitamment, terrifi.
Le Gouverneur sourit intrieurement en quittant l'arne et en gagnant les souterrains o rsonnent
les cris des spectateurs. Ce serait gnial si l'un des gardes se faisait mordre sous les yeux de
l'assistance et se transformait en zombie au beau milieu du combat. L, ce serait un sacr spectacle.
Au dtour du tunnel, il aperoit ct d'une boutique condamne l'un de ses hommes qui glisse un
chargeur dans son AK-47. Le jeune homme est un gamin de la campagne qui a grandi trop vite, vtu
d'une doudoune en loques et coiff d'une casquette.
- Alors, chef, comment a se passe l-bas?
- Ca s'excite Johnny, a s'excite, rpond le Gouverneur avec un clin d'oeil. Je vais voir Gabe et
Bruce aux sorties. Assure toi que les zombies restent sur le terrain et retournent pas vers les portes.
- C'est not, chef.
Le Gouverneur continue son chemin dans un tunnel dsert.
Les cris touffs de la foule rsonnent par vagues dans le sombre couloir menant la sortie est. Il se
sent en pleine forme et se met siffloter quand soudain, il se tait et ralentit en portant
instinctivement la main son 38. Brusquement, quelque chose lui parat louche.
Il s'arrte net au milieu du tunnel. La sortie est, quelques mtres devant lui, est totalement dserte.
Gabe n'est visible nulle part. La porte en planches, ouverte, laisse entrer la lumire des phares d'un
vhicule qui attend au point mort.
C'est cet instant que le Gouverneur remarque le canon d'un fusil d'assaut M1 qui dpasse par terre
du coin du mur. C'est celui de Gabe.
- Putain de merde! s'exclame le Gouverneur en dgainant son arme et en faisant volte face.
L'clair bleut d'un taser crpite devant son visage et le projette en arrire.
Martinez entre rapidement, le taser la main, une lourde matraque dans l'autre, au moment o la
dcharge de 50.000 volts envoie valser contre la paroi le Gouverneur qui lche son arme. Martinez
lui assne un violent coup de matraque sur la tempe. Le Gouverneur tressaute contre le mur, pris de

convulsions, mais refuse de se laisser abattre. Il pousse des cris inarticuls d'un homme victime
d'une attaque crbrale, les veines de son cou et de ses tempes gonfles et dcoche des coups de
pied son adversaire.
Le Sudois et Broyles apparaissent aux cts de Martinez, prts agir avec leur corde et du
chatterton. Un dernier coup de matraque finit par assomer le Gouverneur.
L'homme se raidit et glisse sur le sol, les yeux rvulss. Le Sudois et Broyles se prcipitent sur le
corps qui tressaille encore, prostr sur le ciment.
Ils le ligotent et le baillonnent en moins d'une minute. Martinez siffle les hommes rests dehors et la
porte s'ouvre immdiatement.
- A trois, murmure-t-il en rangeant son taser et sa matraque dans sa ceinture avant d'empoigner leur
prisonnier par les chevilles. Un, deux... trois!
Broyles soulve le gouverneur par les paules, Martinez par les jambes, et le Sudois les prcde
dans le vent glacial jusqu' la camionnette qui attend. A l'arrire, les deux portes sont dj ouvertes.
Ils y glissent le corps. Quelques secondes plus tard, les hommes une fois monts, le vhicule
s'branle et il ne reste plus devant la porte qu'un nuage de fume.
- Reveille-toi, espce de connard! ordonne Lilly en giflant le Gouverneur.
L'homme allong sur le sol de la camionnette sans fentres ouvre les yeux. Gabe et Bruce sont
attachs et baillonns, les yeux carquills, prs des portes arrire. Le Sudois les tient en respect
avec son Smith & Wesson calibre 45. Des caisses de matriel militaire sont entasses le long des
parois. Il y a de tout, depuis les balles anti-blindage jusqu'aux bombes incendiaires.
Le Gouverneur qui reprend progressivement conscience, regarde autour de lui et prouve la solidit
de ses liens: il est entrav avec des menottes en plastique, de la corde de nylon et baillonn avec du
chatterton.
- Va falloir m'couter Blake, lui dit Lilly. << Gouverneur... prsident... ton altesse mon cul... le titre
que tu voudras.>> Tu crois que tu es une espce de dictateur bienveillant? (Le Gouverneur jette
autour de lui des regards d'animal pris au pige.) Mes amis taient pas forcs de mourir, continue-telle, penche sur lui. Tu aurais pu faire quelque chose de gnial de cette ville... un endroit o les
gens auraient pu vivre en scurit et en harmonie... au lieu d'en faire un cirque malsain.
- Stevie, tu vois quelque chose? demande Martinez par radio depuis l'avant.
- Ngatif... rien encore, grsille la rponse. (Un silence, puis un larsen, et la voix de Stevie.) Putain
mais c'est quoi a?
- Stevie rpte! dit Martinez. (Des grsillements et des chuintements.) Stevie? Tu me reois? Je
veux pas m'loigner trop de la ville!
Entre les parasites, ils entendent par intermitence la voix de Stevie.
- Arrte, Taggert... arrte! Putain, mais c'est quoi?
A l'arrire, Lilly continue:

- Coucher pour manger? Sans blagues? Tu dconnais pas? C'est quoi cette socit?
- Lilly! crie Martinez. Arrte, on a un problme! Broyles! Arrte la camionnette!
Entre temps, le Gouverneur a pleinement repris conscience et pose sur Lilly un regard flamboyant
de la rage muette qui consomme son me. Mais elle s'en contrefiche, elle ne relve mme pas.
- Tous ces combats, ces suicides et la terreur qui abrutit tout le monde...? (Elle se retient de lui
cracher au visage.) C'est a ton ide d'une "communaut"?
- Lilly, putain! dit Martinez en se retournant. Tu veux bien...
La camionnette freine brusquement, projetant Martinez contre la paroi et faisant culbuter Lilly par
dessus le Gouverneur sur les caisses de munitions qui s'effondrent. Le talkie walkie glisse sur le sol
et s'arrte sur un sac de toile. Le Gouverneur roule d'un ct et de l'autre et le chatterton commence
se dcoller de sa bouche.
- J'ai un zombie en visuel! crie la voix de Broyles dans le talkie.
Martinez rampe vers la radio, s'en empare et la porte ses lvres.
- Qu'est ce qui se passe, Broyles? Pourquoi tu as frein?
- Encore un! crie la voix dans le haut-parleur. Il y en a deux qui sortent du... Oh, putain, putain!
- Broyles, qu'est ce qui se passe, merde? demande Martinez.
- Il y en a plus que...
Les grsillements noient sa voix un moment, puis celle de Stevie s'lve nouveau.
- Bon dieu, il y en a tout un tas qui sortent des...(Grsillements) Ils sortent des bois, les mecs, ils
arrivent!
- Stevie, rpond moi! On les laisse et on retourne? hurle Martinez.
- Il y en a trop, chef! crie Broyles. J'en ai jamais vu autant en une...
Une srie de grsillements, puis une dtonation et un bruit de verre bris retentissent dehors. Lilly
se lve d'un bond. Elle comprend ce qui se passe et tire le Ruger de sa ceinture.
- Martinez! rappelle tes hommes, sors les de l! crie-t-elle.
- Stevie, tu m'entends? dit Martinez. Foutez le camp, repliez vous! Demi-tour! On va trouver un
autre endroit! Tu m'entends, Stevie?
Le cri terrifi de Stevie dchire le haut-parleur, suivi d'une rafale de mitraillette, d'un crissement de
mtal et d'un norme fracas.
- Attendez! crie Broyles. Ils l'ont retourn! Ils sont trop nombreux! On est foutus, compltement
baiss!

La camionnette frmit, le moteur passe en marche arrire et le vhicule s'lance brusquement,


projetant tout le monde contre la paroi de sparation. Lilly se cogne l'armurerie, faisant tomber
une douzaine de carabines. Ballotts, Gabe et Bruce se cognent l'un contre l'autre. Mais l'insu de
tous, Gabe a russi glisser les doigts sous les menottes de Bruce et entreprend de les desserrer. Le
baillon de son compagnon s'est dcoll.
- Espces de connards, vous allez tous crever! hurle-t-il dans un gargouillement.
La camionnette cahote sur une bosse, puis une autre, et encore une autre, avec un bruit humide et
ettouff qui branle le chssis, et Lilly se cramponne une poigne de sa main libre tout en valuant
la situation.
Le Sudois braque son arme sur le Black qui continue d'ructer.
- Ferme ta gueule!
- Pauvres connards, vous savez mme pas...
L'arrire du vhicule cogne quelque chose et s'embourbe. Les roues glissent et patinent dans une
substance gluante et visqueuse sur la route et le tte queue envoie tout le monde valser dans un
coin. Des armes se dtachent et le Gouverneur, dont la baillon s'est entirement dcoll, est projet
contre des caisses qui retombent sur lui. Il laisse chapper un cri de rage, puis il se tait.
Tout le monde reste silencieux dans la camionnette immobile.
Puis le vhicule tout entier frmit. Les secousses alertent tous les passagers. dans le haut-parleur du
talkie tomb sur le sol, ils entendent la voix de Broyles qui rpte "trop nombreux" et "foutre le
camp", puis soudain, le crpitement de son AK-47 retentit dans la cabine, suivi de bris de verre et
d'un cri perant.
Le silence retombe. Tout est de nouveau calme. Hormis le bourdonnement sourd et gargouillant des
centaines de voix des zombies qui gronde l'extrieur et fait vibrer les parois de la camionnette.
Quelque chose heurte de nouveau le vhicule et le secoue violemment.
Martinez dcroche un fusil d'assaut, gagne les portes arrire et s'apprte ouvrir, quand il entend
derrire lui une voix grave rendue rauque par le whisky:
- Je ferais pas a ta place.
Lilly baisse les yeux et voit le Gouverneur qui se redresse contre la paroi, le regard flamboyant. Elle
braque son Ruger sur lui.
- Tu donnes plus d'ordres, maintenant, lui dit-elle, les dents serres.
La camionnette est nouveau secoue. Le grondement continue.
- Ton petit plan a capot, continue le Gouverneur avec une voix sadique, le visage agit de tics.
- Ta gueule!
- Tu pensais nous larguer ici en pture aux bouffeurs et que personne le saurait jamais.

- Je t'ai dit de la fermer! ordonne-t-elle en braquant le canon de son arme sur son front.
Le van tressaute encore. Martinez reste fig, indcis. Il se tourne et s'apprte parler Lilly quand
une forme floue apparat rapidement et les prend de court.
Bruce, qui a russi se librer les mains assne un coup de poing au Sudois qui laisse chapper
son arme. Le 45 tombe bruyamment sur le sol et le coup part sous le choc, avec une dtonation
assourdissante, arrachant du sol un fragment de mtal qui frle le pied du Sudois. L'homme pousse
un cri et s'affale contre la paroi du fond.
D'un mouvement souple, avant que Martinez ou Lilly aient pu tirer, le grand Black ramasse le 45
encore chaud et tire trois balles dans la poitrine du Sudois, qui retombe inerte.
De l'arrire, Martinez fait volte face et tire deux coups rapides dans sa direction, mais Bruce a dj
bondi derrire les caisses. Les balles traversent les cartons faisant exploser en partie leur contenu et
projetant une pluie d'clats de bois, d'tincelles et de papier. Tout le monde se jette au sol. Bruce
dgaine le poignard qu'il avait dissimul sa cheville et s'attaque aux menottes de Gabe. Tout
s'acclre. Lilly tourne son Ruger vers les deux hommes. Martinez bondit sur Bruce. Le Gouverneur
hurle quelque chose qui ressemble : << Les tuez pas!>> Bruce donne un coup de son poignard
Martinez qui esquive et recule, heurtant Lilly qu'il envoie valser contre les portes. Sous le choc elle
s'ouvrent toutes grandes et laissent une mare de cadavres se dverser dans le vhicule.

18

Un norme bouffeur en putrfaction vtu d'une chemise de nuit d'hpital en lambeaux se jette sur
Lilly et manque de peu de la mordre quand Martinez parvient lui faire sauter le crne d'une balle.
Une gicle de sang noir et cre jaillit sur le plafond et le visage de Lilly, qui recule. D'autres
bouffeurs s'introduisent par l'ouverture. A moiti assourdie par la dtonation, Lilly se rfugie dans le
fond.
Le Gouverneur, toujours menott, recule son tour, tandis que Gabe s'empare d'un fusil charg et
tire une rafale qui crible les morts-vivants. Des crnes volent en clats dans une gerbe de dbris de
cervelle et l'intrieur de la camionnette se remplit de fume et d'une puanteur de mort. D'autres
zombies continuent de monter malgr le tir de barrage.
- Bruce, dtache-moi!
En entendant la voix du Gouverneur - presque noye par le vacarme -, Bruce s'approche avec son
couteau. Pendant ce temps, Martinez et Lilly vident leurs chargeurs dans une salve de balles et font
un vritable carnage. Bruce tranche les entraves du Gouverneur, qui se relve d'un bond et s'empare
de la carabine.
L'air est rempli de dtonations et les cinq humains survivants qui se retrouvent rapidement blottis au
fond de la camionnette tirent sans relche. Le bruit assourdissant se rpercute sur les parois du
vhicule. Quelques balles manquent leur cible et ricochent sur le chambranle des portes dans des
gerbes d'tincelles et un clat de mtal touche Lilly la cuisse.
Des zombies mutils tombent comme des dominos sur le sol et glissent l'extrieur sur les autres.
Les tirs continuent et les cinq humains finissent recouverts d'une substance noire et visqueuse.
Pendant cette minute qui semble durer une ternit, ils sont parvenus abattre jusqu'au dernier
assaillant qui retombe en laissant des traces de sang sur le plancher en acier.
Dans le silence qui s'enfuit, alors que Gabe, Martinez et le Gouverneur rechargent, Bruce se
prcipite sur les portes. D'un coup de pied, il repousse les derniers cadavres. Lilly laisse tomber son
chargeur vide et recharge, le coeur battant. Prestement, Bruce tire les portes qui se referment en
grinant. Ils se retrouvent enferms dans la camionnette ruisselante de sang, mais le pire, ce qui est
dsormais grav dans leur esprit, c'est ce qu'ils ont entraperu l'extrieur, la fort de part et d'autre
de la route et les flancs des collines plongs dans l'obscurit et remplis d'une masse d'ombres
mouvantes.
Ce qu'ils ont vu avant que les portes se referment dfie l'entendement. Ce n'est pas la premire fois
qu'ils voient des hordes de zombies, certaines normes, mais celle-ci est une masse indescriptible de
morts-vivants comme nul n'en a jamais vu depuis le dbut de la peste, il y a des mois.Presque un
millier de cadavres des stades plus ou moins avancs de dcomposition s'tendent perte de vue.
Une masse si dense qu'on pourrait marcher dessus borde les collines de part et d'autre de l'autoroute
85. Elle se meut d'une dmarche lourde de somnambules, comme un glacier noir dont l'avance abat
les arbres et emporte champs et routes. Certains n'ont presque plus de chair sur leur os o pendent
leurs vtements en lambeaux comme des lichens des branches d'arbres. D'autres sont agits de

soubresauts comme des serpents drangs dans leur tanire. Cette masse de visages livides est si
immense qu'on dirait une mare de pus.
La terreur qu'inspire ce spectacle fige tous les occupants de la camionnette.
- Espce de pauvre connard, dit Gabe en braquant sa carabine sur Martinez. Regarde ce que tu as
fait! Regarde la merde o tu nous as foutus!
Avant que quiquonque ait pu ragir, Lilly braque son Ruger sur lui. Ses oreilles bourdonnent encore
et elle n'a pas bien entendu ses paroles, mais elle sent qu'il ne blague pas.
- Je te fais sauter le caisson si tu recules pas, enfoir le menace-t-elle.
Bruce se jette sur elle et pose sa lame sur sa gorge.
- Espce de salope, tu as trois secondes pour lcher ton...
- Bruce! s'crie le Gouverneur en le mettant en joue. Recule!
Le garde ne bouge pas et garde son couteau sur la gorge de Lilly, qui braque toujours Gabe, tandis
que Martinez met le Gouverneur en joue.
- Philip, coute-moi, dit-il calmement. Je te jure que je te descends avant que j'y passe.
- Que tout le monde se calme, putain! tonne le Gouverneur. La seule manire de sortir de ce
merdier, c'est tous ensemble!
La camionnette tressaute nouveau sous le poids des zombies qui recommencent se masser
autour.
- Tu as quoi en tte? demande Lilly.
- Pour commencer, baissez tous vos armes.
- Bruce, tu la laches, dit Martinez.
- Fais ce qu'il dit, Bruce, ajoute le Gouverneur, son arme toujours braque sur lui. Baisse ton
couteau ou je t'parpille la cervelle sur le mur!
A contrecoeur, les yeux flamboyants, Bruce obit. La camionnette oscille de nouveau tandis qu'ils
baissent tous lentement leurs armes les uns aprs les autres. Martinez est le dernier.
- Si on russit entrer dans la cabine, on pourra sortir en leur roulant dessus.
- Pas question! rpond le Gouverneur. On risque de les attirer tous vers Woodbury!
- Tu proposes quoi? lui demande Lilly, avec l'horrible sensation de cder nouveau ce dment. On
va pas rester ici sans rien faire.
- On est combien de la ville? Moins de deux kilomtres? demande le Gouverneur en balayant du
regard l'intrieur de la camionnette. (Il repre les armes et les munitions.) Je vais te demander un
truc, dit-il Matinez. On dirait que tu as planifi ton petit putsch comme un militaire. Tu as des

roquettes, dans tes caisses l? Des trucs un petit peu plus puissants qu'une simple grenade?

Il leur faut moins de cinq minutes pour trouver le ncessaire, charger la roquette, dfinir la stratgie
et se mettre en position. C'est le Gouverneur qui donne les ordres et fait activer les autres, tandis
que la horde se presse contre la camionnette comme un essaim d'abeilles grouillantes. Les zombies
sont si nombreux qu'ils font presque basculer la camionnette. La voix touffe du Gouverneur qui
commence son compte rebours leur est incomprhensible.
- Trois... deux... un...
Le premier tir fait voler les portes arrires et catapulte une demi-douzaine de zombies dans les airs
et la roquette s'enfonce dans la masse compacte de morts-vivants comme un tisonnier brlant dans
une motte de beurre. Le projectile explose dix mtres de la camionnette, dchiquetant plus d'une
centaine de zombies, dans un bruit de tonnerre qui rsonne dans les arbres.
L'norme nuage de flammes qui jaillit claire la nuit et pulvrise les zombies les plus proches,
engloutissant dans une fournaise tout ce qui se trouve dans un rayon de cinquante mtres. Gabe est
le premier sauter du vhicule, un foulard sur le visage pour se protger des fumes cres de chairs
grilles par ce maelstrom de feu. Lilly le suit de prs, une main sur la bouche, tirant de l'autre sur
quelques zombies rescaps.
Ils parviennent la cabine, ouvrent la portire et montent l'intrieur. Aprs avoir repouss le
cadavre ensanglant de Broyles, ils dmarrent et, en quelques secondes, la camionnette s'branle.
Le vhicule fonce dans la masse de zombies comme un bulldozer et les rduit en gele putrfie sur
la chausse, pour atteindre un virage en pingle cheveux un peu plus loin. Sur place, Gabe xecute
la dernire phase de leur vasion. D'un brusque coup de volant, il quitte la route et commence
gravir une colline boise. Le terrain accident met l'preuve les pneus et la suspension, mais Gabe
ne dcolle pas le pied de l'acclrateur et les roues patinent dans le sol boueux, drapant
violemment dans des embardes qui manquent d'jecter les trois hommes l'arrire.
Une fois en haut de la colline, Gabe freine. Il leur faut une minute pour installer le lance-roquette
que Martinez a fix rapidement sur un afft de mitrailleuse. Le canon est dirig un angle de 45
degrs vers le haut. Le temps qu'ils s'apprtent tirer, deux bonnes centaines de zombies ont
commenc gravir la colline, attirs par le bruit et la lumire des phares.
Martinez arme le lance-roquette et appuie sur le dclencheur. Le projectile s'lance vers le ciel,
dcrit un arc au-dessus de la valle en laissant une traine lumineuse dans la nuit. La roquette tombe
en plein milieu de la mare de zombies. A quatre cent mtres de la camionnette, le minichampignon de flammes illumine d'une clart orange les alentours, quelques fragments de seconde
avant que le souffle de l'explosion se fasse entendre. Des particules enflammes montent dans le
ciel, mlange de terre, de bois et de chairs, et un torrent de flammes se deverse dans un rayon de
cent mtres, rduisant des centaines de morts-vivants en cendres, tel un immense autoclave. Les
derniers zombies font demi-tour vers la lumire aveuglante qui les attire.
Loin de Woodbury.

Ils rentrent la ville cahin-caha avec des pneus crevs, un essieu cass, des fentres pulvrises et
les portires arraches. Ils continuent de scruter les alentours derrire eux, guettant le moindre signe

de la horde phnomnale, mais, part quelques gars en bordure des vergers, il ne reste plus d'elle
que la clart orange l'horizon.
Personne ne voit Gabe glisser discrtement au Gouverneur un semi-automatique crosse de nacre
derrire le dos de Martinez.
- On a un compte rgler, toi et moi, lui annonce soudain le Gouverneur en posant le canon de
l'arme sur sa nuque alors que la camionnette prend un virage.
- Finissons-en, soupire Martinez.
- Tu as la mmoire courte, mon gars, rpond le Gouverneur. C'est le genre de saloperies qui arrive
l'extrieur de nos murs. Je vais pas te faire passer par pertes et profits, Martinez... En tout cas pas
tout de suite... Pour le moment, on a besoin l'un de l'autre.
Sans rpondre, Martinez baisse les yeux vers le plancher mtallique et attend sa fin. Ils entrent dans
la ville par l'ouest et Gabe va se garer devant le circuit sur le parking de service. Les spectateurs
continuent de pousser des cris, mais, d'aprs les sifflets et les hues, les combats ont d dgnrer
en mle gnrale. L'excentrique Monsieur Loyal du spectacle a disparu depuis plus d'une heure...
mais personne n'a eu la prsence d'esprit de s'en aller.
Gabe et Lilly descendent de la cabine et font le tour du vhicule. Recouverte d'une pellicule
sanglante et visqueuse, Lilly, affreusement mal l'aise, pose la main sur la crosse de son Ruger
gliss dans sa ceinture. Elle ne parvient pas rflchir, c'est comme si elle tait moiti endormie
ou assome. En arrivant l'arrire du vhicule, elle voit Martinez sans arme, recouvert de la suie
projete par le mortier, des claboussures de sang sur le visage, et le Gouverneur derrire lui, le
canon de son 45 sur la nuque.
Instinctivement, elle dgaine son Ruger, mais avant qu'elle ait pu viser, le Gouverneur prend la
parole.
- Si tu tires, l'avertit-il, ton petit copain y passe. Gabe, prends lui sa petite ptoire.
Gabe arrache l'arme Lilly qui reste fixer le Gouverneur. Au dessus d'eux, une voix les hle dans
l'air nocturne.
- H!
- Martinez, dis ton gars l-haut que tout va bien, ordonne le Gouverneur en se baissant.
Tout en haut du circuit, dans un coin des gradins, trne une mitrailleuse dont le long canon perfor
est braqu sur le parking. Elle est manoeuvre par un jeune acolyte de Martinez, un grand Black
d'Atlanta du nom de Hines qui n'a pas t inform de la tentative de coup d'tat.
- Qu'est-ce qu'il se passe? leur crie-t-il. On croirait que vous revenez de la guerre!
- Tout est OK, Hines! rpond Martinez. On a d se fritter avec quelques bouffeurs c'est tout!
Le Gouverneur dissimule son 45 braqu dans les reins de Martinez.
- H gamin! lui crie-t-il en dsignant du menton le bosquet d'arbres de l'autre ct de la route
principale. Tu veux bien tre gentil et dgommer les derniers qui arrivent entre les arbres? Et quand

tu auras fini, il y a deux cadavres dans le van qui il faut flanquer une balle dans le crne avant de
les emmener la morgue.
La tourelle de la mitrailleuse pivote en grinant et tous se retournent vers les derniers zombies qui
avancent d'un pas chancelant de l'autre ct de la route.
La mitrailleuse gronde dans un crpitement d'tincelles, pendant que le Gouverneur pousse
Martinez vers le btiment.
La rafale de balles anti-blidage fauche les zombies qui sortent de la fort. Les morts vivants
tressautent un instant dans une brume sanglante comme des pantins dsarticuls. Hines vide toute
une cartouchire sur les monstrueuses cratures. Puis quand il ne reste plus qu'un tas de bouillie
fumante, le gamin laisse chapper un petit cri de victoire et se retourne vers le parking.
Le Gouverneur, Martinez et les autres ont disparu.

19

<< Vous vous imaginez qu'on est dans une foutue dmocratie? >>
La voix du Gouverneur rsonne sur les murs en bton de la salle en sous-sol. A l'origine prvue
comme bureau pour accueillir les livres comptables et les recettes du circuit, la pice a t vide et
le vieux coffre-fort dfonc. A prsent, il ne reste plus qu'une longue table de runion raye,
quelques calendriers rotiques aux murs, deux bureaux et des fauteuils pivotants. Le Gouverneur
fait les cent pas, les pans de son manteau ensanglant balayant le sol. Martinez et Lilly sont assis sur
des chaises pliantes contre un mur, silencieux et abasourdis, Bruce et Gabe les tenant en respect.
L'atmosphre de la pice est lectrique. <<Vous avez l'air d'avoir oubli que cette ville fonctionne
pour une raison et pour une seule, continue-t-il, le visage agit de tics rsiduels provoqus par la
dcharge du Taser. Elle fonctionne parce que c'est moi qui la fait marcher! Vous avez vu sur quoi
on est tomb au-del des fortifications? C'est ce qui vous attend si vous avez envie d'aller vous
ballader! Vous voulez un paradis utopique, une espce d'oasis chaleureuse et douillette?Appelez ce
foutu Norman Rockwell! On est en guerre putain! Il marque une pause, le temps de les laisser
digrer ses paroles. Un lourd silence s'abat sur la salle.
<<Demandez tous ces cons assis dans les gradins: ils ont envie d'une dmocratie? D'un truc
chaleureux et douillet? Ou bien de quelqu'un qui dirige le bazar et leur vite de finir au djeuner
d'un zombie! questionne-t-il, le regard flamboyant. On dirait que vous avez oubli ce que c'tait
quand Gavin et ses hommes dirigeaient! On a repris cette ville! On a...>>
Un coup frapp la porte l'interrompt. Il fait volte face et aboie. Quoi?
La poigne tourne avec un dclic et la porte s'entrouvre sur le visage penaud du jeune de Macon,
son AK-47 en bandoulire.
- Chef, les gens sont excit.
- Quoi?
-Ca fait un bout de temps qu'on a plus de combattants. Il reste plus que des cadavres et des
bouffeurs qui tirent sur leur chaines. Mais personne s'en va... Ils sont tous bourrs et ils balancent
sur les zombies tout ce qui leur tombe sous la main.
Le Gouverneur s'essuie le visage et lisse sa moustache de Fu Manchu.
- Dis-leur qu'il va y avoir une annonce importante dans une minute...
- Oui, mais...
- Dis leur, c'est tout!
Le gamin hoche timidement la tte et tourne les talons en refermant la porte. Le Gouverneur jette un
regard au grand Black aux vtements couverts de sang.

- Bruce, va chercher Stevens et sa petite bonniche. Je m'en tape s'ils sont occups, je veux qu'ils
rappliquent tout de suite! Et plus vite que a!
Bruce glisse son pistolet dans sa ceinture et sort prcipitamment. Le Gouverneur se tourne vers
Martinez.
- Je sais trs bien o tu as dnich ton Taser...
Le temps que prend Bruce pour aller chercher Alice et le mdecin parat interminable Lilly. Assise
ct de Martinez, toujours gluante de sang, elle s'attend prendre une balle dans le crne tout
instant. Elle sent la prsence de Gabe derrire elle, tout prs, mais elle n'ose pas dire un mot.
Martinez reste tout aussi coi.
Le Gouverneur ne pipe pas mot non plus et continue de faire les cent pas. A prsent cela est gal
Lilly de mourir. Quelque chose d'inexplicable s'est produit en elle. Elle pense Josh en train de
pourrir dans sa tombe et n'prouve plus rien. Elle pense Megan pendue au bout de sa corde et n'a
aucune motion. Elle pense Bob qui sombre dans le coma. Plus rien de tout cela n'a d'importance.
Le pire, c'est qu'elle sait que le Gouverneur a raison. Ils ont besoin d'un rottweiler, ici. D'un monstre
qui repousse cette mare sanglante.
La porte s'ouvre sur Bruce accompagn de Stevens et Alice. Le mdecin entre, sa blouse froisse,
pouss par Bruce qui lui braque une arme dans les reins. Alice suit.
<< Venez vous joindre la fte, lance le Gouverneur avec un sourire glacial. Prenez un sige.
Dtendez vous. Prenez votre temps.>>
Sans un mot, le mdecin et Alice traversent la pice et vont s'asseoir ct de Martinez et Lilly
comme des enfants envoys au coin. Le mdecin fixe le sol sans rien dire.
<< Maintenant que toute la bande est runie, dit le Gouverneur en venant vers le quator, alors voil:
on va se mettre gentiment d'accord. Oralement. C'est trs simple. Regarde moi Martinez.>>
Celui-ci doit faire un effort surhumain pour relever le nez et croiser le regard noir du Gouverneur.
<<Le contrant ce sera a: du moment que je tiens les loups en respect et que les assiettes sont
pleines, me posez pas de questions sur la manire dont je m'y prends.>>
Il marque une pause, camp devant eux avec les mains sur les hanches, dents serres, en les fixant
leur tour. Personne ne pipe mot. Lilly s'imagine en train de bondir en hurlant, attraper un fusil et
descendre le Gouverneur. Mais elle fixe le sol. Le silence s'ternise.
<< Autre chose, reprend le Gouverneur en souriant le regard froid. Si quelqu'un rompt cet accord,
Martinez sera liquid et les autres seront bannis. C'est pig?>>
Il attend.
<< Rpondez moi connards! Vous comprenez en quoi consiste l'accord? Martinez?
- Ouais souffle celui-ci.
- J'ai pas entendu!

- Oui, j'ai compris, rpte-t-il.


- Et toi Stevens?
- Oui, Philip rpond le docteur d'un air mprisant. Trs belle plaidoirie. Vous auriez pu tre avocat.
- Alice?
Elle hoche rapidement la tte.
- Et toi? demande le Gouverneur Lilly. On est bien d'accord?
Lilly fixe le sol sans rpondre.
- J'ai pas un assentiment gnral, l, insiste le Gouverneur. Je repose la question, Lilly. Tu as
compris les termes de l'accord?
Lilly refuse de parler. Le Gouverneur sort son Colt crosse de nacre et pose le canon sur sa tte.
Mais avant qu'il ait pu prononcer un mot ou tirer, elle lve les yeux.
- J'ai compris.

- Mesdames et Messieurs! la voix nasillarde du petit jeune grsille dans les haut-parleurs, rsonnant
au dessus de la pagaille qui continue de l'autre ct du grillage.
Le petit groupe de spectateurs s'est parpill sur les gradins, mais tout le monde est rest. Certains
sont vautrs, ivres, et fixent le ciel sans lune. D'autres se passent des bouteilles d'alcool, essayant de
noyer les horreurs dont ils viennent d'tre tmoins.
Les plus ivres jettent des dtritus et des rcipients sur le terrain, tourmentant les bouffeurs enchains
qui s'agitent, impuissants, au bout de leurs chaines en bavant. Les deux combattants morts gisent
hors de porte des zombies sous les hues et les sifflets de l'assistance. Cela fait presque une heure
que cela dure.
- C'et une annonce spciale du Gouverneur! grsille la voix.
Ces paroles attirent leur attention et la cacophonie de cris et de glapissements dcrot. Les
spectateurs reviennent en chancelant vers les gradins du bas. Quelques minutes plus tard, tous sont
rassembls sur le devant, derrire le grillage qui protgeait nagure les fans de courses automobiles
des carambolages et des pneus en feu projets hors de la piste.
- Applaudissez notre intrpide chef, le Gouverneur!
Sur la passerelle centrale, tel un fantme, apparat la silhouette au long manteau flottant dans le vent
sous la lumire glaciale des projecteurs, couvert de sang et de boue, comme un gnral Grec
revenant du sige de Troie. Il se dirige grands pas vers le terre-plein central et, debout entre les
cadavres des deux gardes, il tire sur le cble du micro d'un gest sec comme sur un fouet et entonne:
<< Mes amis, vous tes tous rassembls ici cause du destin... Un destin qui nous a runis... Et

notre destin, c'est de de survivre ensemble cette peste!>>


L'assistance pousse une clameur avine.
<< C'est aussi mon destin d'tre votre chef! Et j'accepte ce rle avec fiert! Et s'il y a un enfoir
qui a ne plat pas, qu'il vienne me le dire! Quand il veut! Vous savez o me trouver! Il y a des
volontaires? Quelqu'un qui en a assez dans le ventre pour protger cette ville?>>
Les voix d'ivrognes se taisent. Derrire le grillage, les visages se calment. A prsent, on l'coute.
<< Ce soir, chacun d'entre vous sera tmoin d'une nouvelle re qui se lve sur Woodbury! Ce soir, le
systme de troc est officiellement aboli!>>
Le silence s'abat sur l'arne. Les spectateurs qui ne s'attendaient pas cette nouvelle, dressent
l'oreille.
<< A partir de maintenant, les vivres et les biens seront rcolts pour tous! Et distribus
quitablement! C'est ainsi que les gens gagneront leur place dans notre communaut! En
l'approvisionnant! En se proccupant du bien commun!>>
Un vieux bonhomme se lve en chancelant, son manteau claquant au vent. Il se met applaudir en
hochant la tte, le menton farouchement lev.
- << Cette nouvelle politique sera svrement applique! Quiquonque sera surpris changer des
services de nimporte quelle sorte contre des marchandises sera contraint en chatiment de se battre
sur le Ring de la Mort!>>
Il marque une pause en scrutant la foule, le temps de la laisser assimiler la nouvelle.
<< Nous ne sommes pas des barbares! Nous veillons sur notre prochain! Nous nous occupons de
nos frres!>>
A prsent, de plus en plus de spectateurs se sont levs et le choeur d'acclamations rugissantes
retentit dans les gradins. Les gens applaudissent, poussent des vivats et changent des regards
agrablement surpris, pleins de soulagement... et peut-tre mme d'espoir.
Il faut dire qu' cette distance, derrire le grillage, la plupart d'entre eux, abrutis d'alcool et le regard
vitreux, ne peuvent pas percevoir la lueur sanguinaire qui flamboie dans les yeux de leur
bienveillant dirigeant.
Le lendemain matin, la mince jeune femme queue de cheval se retrouve dans la puanteur ftide de
l'abattoir des sous-sols du circuit.
Dans son gros sweat-shirt de Gorgia Tech, avec ses bijoux achets dans une brocante et son jean
dchir, Lilly ne tremble pas, elle ne ressent pas le besoin irrpressible de se ronger les ongles, ni la
moindre tension ou le plus petit dgot devant la tache rpugnante qui lui a t assigne en punition
de sa complicit dans la tentative de coup d'tat.
En ralit, elle n'prouve rien d'autre qu'une rage sourde, tandis qu'elle s'accroupit dans la faible
clart de la salle souterraine, arme de sa hache en tflon.

Elle l'abat fermement, dbitant la jambe coupe du Sudois pose sur le sol. Avec un bruit de
succion, la lame s'enfonce dans l'articulation du genou comme un couteau de cuisine dcoupe une
volaille. Du sang clabousse Lilly sur le col et le menton. Elle y prte peine attention tandis
qu'elle jette les deux morceaux dans le sac poubelle ct d'elle.
Il contient dj des morceaux des cadavres du Sudois, de Broyles, Manning et Zorn, tel un
chaudron d'entrailles, organes, calottes craniennes, os et lambeaux de viande, recueillis et conservs
au frais pour que continuent les jeux et que les zombies de l'arne restent dociles.
Lilly porte des gants de jardinage en caoutchouc qui, au bout d'une heure, sont devenus d'un violet
noirtre et c'est sa colre qui lui donne la force de poursuivre. Elle a quarri trois cadavres sans la
moindre difficult, sans prter beaucoup d'attention aux deux hommes - Martinez et Stevens - qui
travaillent d'arrache-pied chacun dans un coin de la salle sans fentres aux parois ruisselantes de
sang.
Les rprouvs n'changent pas un mot et le travail se poursuit pendant une demi-heure quand, aux
alentours de midi, des pas touffs rsonnent dans le couloir. La serrure cliquette et la porte
s'entrouvre.
- Je voulais voir o vous en tiez, lance le Gouverneur en entrant, vtu d'un lgant gilet de cuir, un
pistolet dans son holster la cuisse, les cheveux tirs en arrire, dcouvrant son visage taill la
serpe. Trs impressionnant, comme boulot, commente-t-il en venant inspecter le contenu glatineux
de la poubelle de Lilly. Je viendrai peut-tre prendre quelques morceaux tout l'heure pour nourrir
les affams.
Lilly ne lve pas la tte. Elle continue de dbiter, jeter et essuyer la lame de sa hache sur son jean.
Enfin elle trane tout un torse encore pourvu de sa tte jusqu' son plan de travail.
- Continuez, approuve le Gouverneur avant de se retourner vers la porte.
Alors qu'il sort, Lilly murmure quelque chose qu'elle est la seule entendre. La voix qui hurle dans
sa tte n'est plus qu'un chuchotement quand elle atteint ses lvres, mais les paroles sont pour le
Gouverneur.
- Bientt, quand tu ne seras plus indispensable... ce sera toi.
Et elle abat de nouveau sa hache.