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Embryons secs et ftus avorts

Pomes de lpoque dcadente

par Norbert Lordan


(prcd par Les Cahiers de Stphane Baillehache de Laurent Tailhade)
Edition tablie et annote par Gilles Picq

Photo de couverture P.-B. Gheusi, pastel de Gustave Brisgand (1927). Coll. Mme Rieger-Gheusi

Editions des Commrages 2016

Les pomes de P.- B. Gheusi prsents dans cette dition sont pour la plupart indits. Ils
proviennent des carnets et cahiers manuscrits conservs par Madame Rieger-Gheusi, petitefille de lauteur que nous tenons remercier ici, une fois de plus. Nous avons cibl la priode,
dite dcadente, de luvre de P.-B. Gheusi, alias Norbert Lordan au Dcadent, mais nous
avons jug intressant dajouter les premiers pomes de lauteur dans le but de suivre son
itinraire stylistique. Ainsi le voit-on dbuter en 1886, alors tudiant en droit Toulouse,
admirateur dun Coppe, alors incontournable, et dun Richepin, lpoque encore sulfureux
pour quelque temps. Le pome ddi au second est dailleurs nettement plus russi. Suicide,
dat de mars1888, nous laisse deviner la rencontre de Gheusi avec Tailhade. Linfluence tout
autant que la fascination pour le futur auteur du Pays du Mufle sont flagrantes. Tailhade est
venu trs symboliquement sinscrire la facult de Droit de Toulouse, o il a rencontr le
jeune Gheusi de onze ans son cadet, et le charme sest immdiatement opr. Echapp des
gargotes de la rue du Poids de lHuile, en la cit palladienne, le Bigourdan va entraner sa
petite bande Gheusi, Sansot, Fourest lassaut du cacochyme Dcadent. Tout comme
laventure boulangiste sachve, les troupes dcadentes en sont leur dernier carr. On ne
soulignera jamais assez la simultanit chronologique des mouvements boulangiste et
dcadent. Cette contemporanit sexprime travers les pages des Carnets de P.-B. Gheusi
qui mne en parallle une carrire de fonctionnaire dpartemental, dvou au radicalisme,
une intense activit dcriture qui va de la recherche hraldique la confection de pices de
thtre et de pomes, en passant par la rdaction de nombreux articles de journaux. Cest
prcisment cette poque quil marge au Courrier du Tarn, un journal radical de Castres,
en tant que rdacteur en chef sous le pseudonyme de Norbert Lordan puis quil signe de trs
rjouissants pomes tailhadesques sous le nom de Blanche-Yvonne dans LIndpendant
Rmois. Ses amis Paul Lavigne et Edward Sansot sont trs prsents dans ses Carnets, mais son
matre alors est sans conteste Tailhade, comme en tmoigne ce passage dun article quil crit
pour Le Courrier du Tarn propos dune soire au Cercle de lAvenir le 11 mai 1889 :
Laurent Tailhade est lartiste le plus tonnant de la jeune Pliade ; Charles Morice vient de lui consacrer
en son livre les premires pages de son tude sur les chrysographes de la rime et nous ne regretterons en ses
lignes sincres que labsence des suffisantes citations. Nous nous glorifions dattendre lditions de son ouvrage
Sur Champ dOr pour faire apparatre le ntre qui, bien que technique, empruntera lclat de quelques vers
hraldiques au beau volume de Laurent Tailhade Laurent nous a dit ses vers ; et les ntres, lorsquil a daign
nous les clamer ont emprunt lenvergure pique de son geste et de sa parole. Ladmirable diction du jeune
Matre avait, sur son auditoire, fait descendre le recueillement que le second acte de "Sur le Seuil" quoique
poignant ny avait pu laisser peser. Chef incontest dune cole de jeunes dans laquelle il a bien voulu admettre
un castrais [sic], Laurent Tailhade sera, vers la fin de lanne, ainsi que de grands critiques lont annonc,
aprs lapparition de Sur Champ dOr et de Terre Latine ; aprs lclosion du Pch et de la Part de Marthe, le
1
plus minent et le plus vnr des littrateurs pris dart pur .

En avril 1889, recommand par le dput du Tarn, Compayr, il crit Camille Dreyfus pour
collaborer la Grande Encyclopdie o il compte rectifier quelques erreurs qui se sont
glisses dans les articles de Gourdon de Genouillac sur lart hraldique. Mais il craint de ne
pas tre pris au srieux car il collabore au Dcadent. Qu cela ne tienne, il propose Camille
Dreyfus de rdiger la notice "Dcadent" pour un prochain fascicule :

Inscrit sous le nCXXV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues,
dbut au 1er janvier 1888. Sur Champ dOr deviendra Vitraux, un recueil de pomes qui naura rien voir avec
le travail drudition du Blason Hraldique de Gheusi. Les autres titres - part Terre Latine qui servira bien plus
tard un recueil darticles de Tailhade nont jamais vu le jour.

A cause de sa spcialit actuelle, le mot Dcadent va peut-tre devenir odieux celui de vos collaborateurs
qui sera charg de ltudier. Mautoriseriez dans ce cas le rdiger avec mon excellent ami Laurent Tailhade,
2
lauteur du Jardin des Rves ?

Sa production potique tant prolifique, ce roi de la rime millionnaire et de la rime batele,


comme lcrit Tailhade, essaie de caser ses vers comme il peut, comme en tmoigne ce
brouillon de lettre Catulle Mends :
Mon Cher Matre,
Ma lettre sera moins que moi importune. Elle vous priera dagrer la ddicace de quelques mauvais vers o jai
tent de mettre une pense. Je nose vous demander indiscrtement de les faire insrer dans un journal srieux ;
mais je garde lesprance de leur avoir acquis votre bienveillance en les faisant prcder de votre nom. Il y a
un mois que je nai pas quitt ma chambre : jai crit un manuscrit agrment de 1500 dessins hraldiques pour
Didot avec lequel jai trait pour mon livre darchologie. Il paratra vers juin3 et je voudrais, dici l, en vue de
quelque efficace bibliographie, me mnager une entre, mme intermittente, dans un grand journal. Vous pouvez
my aider, mon cher Matre, et le charmant accueil que vous avez fait mon indolente dmarche, mincite
mettre en vous mes esprances. Jai un roman quon ma dit original ; quen faire ?...Mais non ! je ne veux pas
vous demander des conseils dans la crainte de vous importuner. Priez M. Bois4, que je salue dvotieusement, de
mcrire votre opinion sur mes vers et le sort que vous leur assignez. Il me serait prcieux de recevoir de vous
un plus direct tmoignage ; mais je nai pas le droit de dtourner mon seul profit un de vos instants., une de
vos penses. En une prochaine entrevue, je vous rendrai les devoirs que jai ngligs envers vous pour cause de
papier timbr paraph par Didot. Croyez, mon cher Matre, ma sincre admiration et ne me laissez pas
attendre trop longtemps une rponse pour me punir dune prsomptueuse tmrit.
5
10 mars [1889]

La quasi totalit des vers quon va lire ici nont donc jamais t publis. Certains sont une
pure russite et ils mritaient de sortir de leur tiroir. Restait trouver un titre ce recueil : il
nous a sembl pittoresque de reprendre le titre dun de ces pomes qui rappelle trangement
Embryons desschs quErik Satie composa en 1913. Enfin, nous reproduisons ci-dessous,
larticle peu connu et jamais repris en volume - que Tailhade consacra son ami Gheusi
dans Gil Blas du 1er novembre 1911, sous le titre Les carnets de Stphane Baillehache.

Porte le nCXIV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888. Il ny aura pas darticle consacr au mot "Dcadent", mais tout juste un renvoi larticle
"Symbolisme", fort honnte au demeurant, rdig par Marcellin Berthelot.
3
En fait, Le Blason hraldique parut en 1892 chez Firmin-Didot.
4
Jules Bois tait alors secrtaire particulier de Catulle Mends.
5
Porte le nCVII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

Les Carnets de Stphane Baillehache

En ce temps-l mais, depuis, les heures et les jours, agglutins en semaines, ont rvolu
combien de lourdes et fugaces annes ? - en ce temps-l, nous tions quelques jeunes
hommes pris de lyrisme, d'art et de beaut. Encore que fort exercs, pour la plupart, aux
jeux robustes de la province, armes, cheval, natation, l'humeur sportive nous faisait
absolument dfaut. Nul d'entre nous, que je sache, n'avait gagn la moindre coupe, ni battu le
plus mince record.
C'tait Toulouse, vieille ville universitaire, d'esprit enthousiaste et rtrograde, o faisant
bon mnage avec une bigoterie aggressive [sic] et malfaisante, prosprent le got des Arts,
l'amour du chant, de la paresse et de la volupt
Nous gotions les charmes de Toulouse et jusqu' ses dfauts avec l'entrain de la jeunesse, la
bonne foi de nos vingt ans. L'image reste dans ma mmoire, d'un trs jeune homme, peine
hors de l'adolescence, grand, dcoupl, robuste, vtu de couleurs tendres, orn d'une lgance
et d'un aplomb singuliers, aux traits fins et nets, aux yeux dors, au teint de ce brun olivtre
que l'on voit certains portraits florentins de Lonard ou de Polaiolo [sic]. C'tait P.-B.
Gheusi.
Je l'avais rencontr autour d'une mangeoire estudiantine, redondante de clameurs et de bruits
o grouillait la jouvence mridionale tumultueuse, affame et gasconnante, parmi les vols
d'assiettes et la forte senteur des bulbes odorifrants, les cris, l'effarement perptuel de
garons olagineux et familiers. Nous clbrmes plus tard, en rimes riches, ce lieu de petite
culinarit. C'tait la pension Allard, sise, rue du Poids-de-l'Huile, dans une de ces venelles
troites et fraches, pleines d'ombre, et d'odeurs mnagres qui sentent la fois l'huile de
lampe et le basilic.
Le Symbolisme, peine clos, tait fort la mode, pour un mois ou deux. Les dpartements
acquiesaient. Raimbaud [sic], Jules Lafforgue [sic], rputs, alors, pour des enfants sublimes,
emports dans leur matin, comme le jeune Euryale, Chniers de la tuberculose ou des
spiritueux, formaient des proslytes et que d'imitateurs ! On se fut attir l'pithte de
Coquecigrue, faire une comparaison des Nuits ou d' Intermezzo avec l'Imitation de Notre-Dame-la-Lune. Et l'on et, contestant que les Pomes Barbares semblent, au regard de
Bateau Ivre une fiente de pingouin devant le Popocatepelt [sic], ignivme [sic] et gigantal ,
pass pour le plus insigne des gotreux [sic]. M. Georges Fourest, que l'abus des liqueurs
fortes et la concupiscence de la Gloire devaient plus tard induire figurer, dans les sous-sols
du Quartier Latin, entre Chopinette et Buffalo, contrepointait d'accent limosin tels pastiches
de Cros, de Tristan Corbire et de quelques autres o sa veine s'panchait.
D'autres, chous, par la suite, dans le journalisme, l'picerie ou le notariat, vouaient
leur printemps concatner de gentes rimes , comme on disait alors. Avant d'diter
les potes, le jeune Edward Sansot composait des vers trs purs, o les recherches la mode
s'alliaient la sensibilit la plus dlicate.
Gheusi, dont l'esprit latin ne s'adaptait nullement aux dislocations du Symbolisme et
dont l'oreille juste percevait l'inanit du soi- disant vers libre, se tenait quelque peu l'cart
des apprentis en effervescence. Il avait, ds l'abord, trouv sa voie et sa mtrique, ayant cet
incomparable avantage de marcher vers un but dtermin, de savoir que faire dans lart et
dans la vie. Encore qu'il excellt dans tous les jeux de l'escrime potique, ferr sur le sonnet,
4

adroit la vilanelle [sic], pass, matre en ballade, proverbial quant la rime batele et le plus
apte du monde aux recherches nouvelles (comme en peuvent faire foi les proses rythmiques
d'Orsola, des Danses Grecques et du Miracle6), d'autres soins l'avaient conquis. Un grand
fonds de srieux le poussait vers les tudes historiques, les patientes reconstitutions
hraldiques, uvres de pote la fois et d'archologue, voquant les cits
mortes et les peuples abolis.
Dans le roman, le thtre, la politique, la presse, le barreau, tout ce qu'il devait toucher plus
tard avec la comptence et l'universalit d'un artiste florentin au seizime sicle, ses origines
paternelles italiennes l'aidrent discerner la vrit permanente sous les aspects varis, sous la
mascarade et les impostures des civilisations.
N au pied de ces Pyrnes wisigothes o Richard Wagner a situ le Mont-Salvat, sur le
thtre mme de la Croisade Albigeoise, les traditions orales du foyer ouvrirent son esprit la
curiosit rtrospective. Autour de son berceau, il entendit les Sirventes de Guilhem Figueras.
Il eut cette rare fortune de trouver, l'tat d'empreintes populaires, les stigmates laisss par la
religion de la Colombe, dans le folklore de l'ancien comt de Foix. De ce premier contact avec
le pass, un attrait lui vint pour les sciences mortes . l'hermtisme, le blason, dont, vingt
ans, il composa un trait, qui, dsormais, fait loi dans la matire.
A Toulouse, Gheusi fonda quelques journaux, publia je ne sais propos de quelle exposition
rgionale, un recueil trs curieux : Toulouse-Midi o voisinaient des autographes de Zola,
de la Comtesse Diane et de Stphane Mallarm. Par cette feuille unique, nous rvlmes au
public deux potes : l'un Chinois, Ma-Ma-Phu-Phu ; l'autre, Phanariote, Mitrophane
Crapoussin, qui se chargrent de dauber, pour notre compte, sur les insanits
en vogue dans la jeune littrature, devanant de quelques mois, les Dliquescences d'Ador
Floupette, et les imitations burlesques et dsobligeantes de M. Louis MarsolIeau7.
Dans Paris, son rudition latine et fodale ouvrit Gheusi toutes les portes ; l'amiti de
Zola le moyenna, ds l'abord, de produire son mrite, pargnant au nouveau venu le stage,
l'expectative, le long dbut dont le cours nerve tant de bons esprits.
Madame Adam, qui n'tait pas encore promue la dignit de Mre de l'Eglise et n'avait
point encore intent la hideuse campagne que l'on sait contre la mmoire de Gambetta, fit
plus tard au petit-cousin8 du grand homme le plus utile et favorable accueil. Elle mit en
ses mains un instrument de choix : La Nouvelle Revue. Et ce jeune homme, tout frais
arriv des pays d'outre-Loire, y dploya soudain le tact le plus sr, l'entregent, une connaissance telle des hommes et des milieux que, plus lard, co-directeur de l'Opra ou second
d'un ministre, dans ces tats divers et prpondrants, il n'eut qu' poursuivre les fortuns
prsages du dbut.
Ecrivain fcond, rudit, color mais sans outrance, parlant d'original, une langue forte,
souple, et d'une classique limpidit, Gheusi tout d'abord se rvla comme un accoucheur
d'esprit .
6

Oeuvres de P.-B. Gheusi : Trois danses grecques (1899) ; Orsola (1902) ; Le Miracle (1910).
Toulouse Midi, galerie littraire et artistique, exposition nationale [sic] de Toulouse, 1887. Edit par N.
Lordan, 1, place Saint-Julien, Toulouse, loccasion de lExposition internationale de Toulouse (du 15 mai au
15 octobre 1887). Nous avons pu avoir connaissance de cet unique numro grce lobligeance de M. Beaubatie
qui en a retrouv un exemplaire dans les papiers de Georges Fourest. Tailhade y donna un texte prcdemment
publi ailleurs, Impressions du"Mid-Summer". En revanche, sa mmoire lui fait dfaut car les textes signs MaMa-Phu-Phu et Mitrophane Crapoussin nont pas paru dans Toulouse Midi, mais dans Le Dcadent. Par ailleurs,
il semble sous-entendre que Gheusi fut lauteur de ces textes alors que nous avons les manuscrits originaux sous
les yeux et quils sont de la main de Tailhade. Depuis son premier contact avec Marsolleau, dans lentourage de
Charles Cros, Tailhade nourrissait une profonde animosit son encontre ; animosit que ce dernier lui a
toujours rendue.
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Pour tre prcis, le grand-oncle de Gheusi (Sbastien Ghersi) avait pous la tante de Gambetta (Thrsa
Gambetta).
7

Dans les imaginations des collaborateurs qui se donnaient lui, dans les scnarios de
roman ou de thtre, il discernait avec une rare matrise la situation pathtique, le conflit
inattendu, la scne faire .
Deux chefs-d'uvre, Les Atlantes et Chacun sa vie9 attestent, dans des genres trs distincts,
cette rare facult de mener perfection une ide embryonnaire, d'orfvrer le lingot et de
tailler facettes le caillou prdestin au statut du diamant.
Il habita longuement le Quartier Latin o vivaient alors quelques artistes, ses contemporains,
et que la prsence de Verlaine glorifiait.
Quand, habill de neuf, ras de frais, pourvu de linge, abstinent et confess poor Llian
tait revenu d'exil, de prison, de toutes les aventures fcheuses qui, depuis la guerre, l'avaient
chou loin de Paris, une gnration, de vingt ans sa cadette, crut en lui, promena
livrogne dans les jardins d'Akadmos, lui demanda un nouveau canon de la beaut. Cela
ne dura gure. Bientt dsabuss, les amis de Verlaine le rendirent son vomissement, aux
tavernes, aux demoiselles de la montagne Sainte-Genevive, la Krantz, au comte Robert de
Montesquiou, la condescendance conomique et lointaine de M. Barrs. Mais des groupes
subsistaient, groupes de jeunes hommes que rapprochaient des affinits lectives, l'assutude
quotidienne, le got discret des lettres et du bien-dire.
Gheusi qui, dj s'tait fait connatre sur la scne et provoquait l'admiration coutumire aux
dbutants pour un auteur jou , apportait, dans ce milieu, des pomes noblement ordonns,
o s'affirmait, en un pur lyrisme, sa manire lgante et sobre, l'art d'viter aussi bien la
scheresse que l'emphase, l'horreur des mots paves , des nologismes, du bric-brac verbal et de l'image outre, enfin, pour tout dire, le don et le talent, si rares, de parler
franais.
Les derniers ouvrages de P.-B. Gheusi, l'Opra Romanesque et les Pirates de l'Opra10, se
raccordent la littrature chaste dont M. Pierre Laffite [sic]11, homme du monde en mme
temps
qu'diteur polybiblique, s'est, depuis quelques ans, fait l'heureux champion. Mettre dans toutes
les mains le livre, jadis rserv aux intellects mris par la culture, substituer dans le
roman, l'tude exacte des milieux, des tempraments et des caractres, une fiction amusante
et quelque peu chimrique, peindre en buste, avec des couleurs avantageuses et des traits
adoucis, les personnages, tel est prsent l'objectif mondain et commercial de toute une
pliade.
Au moyen de quel stratagme esquiver la fois Grandisson [sic]12 et le gnral Dourakine ?
Par
quel artifice composer un roman qui ne reprsente les passions humaines qu au-dessus de
la cravate ?
Victorieusement, les crivains anglo-saxons, Edgar Po [sic]et, de nos jours, H. Wells [sic],
Conan Doyle ont rpondu.
Malgr la niaiserie incroyable de ses dialogues et la bassesse du comique dont use Jules
Verne, il n'en est pas moins une manire de gnie, une sorte de prophte matre-d'cole,
vaticinant pour amuser les petits bourgeois. Il a devin le tlphone, invent presque l'automobile et prsag l'aviation. Il a dcouvert l'un et l'autre ples sans quitter sa chambre. Et ce
n'est pas une mdiocre louange que de trouver dans la construction des Pirates de l'Opra
9

Chacun sa vie, comdie en 3 actes, par Gustave Guiches et P.-B. Gheusi. (reprsent pour la premire fois la
Comdie-franaise, le 10 septembre 1907). Paris, 13, rue Saint-Georges L'Illustration thtrale. N 67, 21
septembre 1907. Le Miracle, drame lyrique en 5 actes par P. B. Gheusi et A. Mrane. Musique de Georges He.
(donn pour la premire fois l' Opra de Paris, le 14 dcembre 1910), Paris : Choudens, 1910.
10
L'Opra romanesque, roman, Paris, P. Lafitte, 1910. Les Pirates de l'Opra (roman), P. Lafitte diteur, 1911.
11
Pierre Lafitte (1872-1938), clbre diteur parisien et patron de presse parisien. Fondateur, entre autres, de
Lectures pour tous, Femina, Je sais tout et Excelsior.
12
Tailhade fait rfrence Histoire de Sir Charles Grandison, roman de Samuel Richardson.

quelques traits de famille avec les Mille et Une Nuits de ce robuste imaginatif.
Mais Parisien, critique, et de l'esprit le plus fin qui soit, P.-B. Gheusi a ml son historiette
de naufrage, de trsor cach, de pirates, de combats outranciers, au large de territoires
et d'les inconnus, les traits dlicieux d'une ironie affable, caressante, malicieuse et bnigne
d'une satire d'autant plus cuisante que les traits partent enrubanns de grce et de belle humeur.
L'ide amusante et paradoxale de conduire, en les masquant peine, les plus notoires des
chanteurs vivants, tnors, basses mezzos et sopranos dans l'idalit d'un voyage tel que
Gulliver, A. Gordon Pym ou Robinson Cruso n'en rvrent jamais appartient en propre P.B. Gheusi. Elle est absolument caractristique. Elle s'adapte son ironie un peu voile, au
tour de sarcasmes indolents o son humour excelle.
Dans l'Opra Romanesque, en un chapitre magistral, dduisant la fois ses doctrines
esthtiques et sa conception administrative, P.-B. Gheusi a donn une leon incomparable
de mise en scne, montr par quels moyens, ingnieux en mme temps et faciles, on peut
tenir ce noble spectacle gale distance de l'emphase, du style pompier, du genre coco
et de la vulgarit sans art des pices machines. Mais, dans les Pirates, il ne s'agit plus
de la grande maison o Gheusi a laiss tant de vivaces et affectueux souvenirs en
attendant qu'il y rentre en vainqueur et en ami : non ; c'est des htes seuls de l'Opra qu'il
entretient le lecteur dans son dernier volume. Les princesses du chant, dont il trace, avec un
mpris souriant et paternel, avec une indulgence de confesseur laque, trahisons, rivalits,
enrouements et petitesses, nanmoins, ne se plaindront pas d'un peintre si vridique ; car
jamais il n'attente leur beaut. Fauvettes ou pintades, il emplume de joliesse et de charme
ces oiseaux de l'norme cage dore. En outre, dans un personnage sympathique, il accorde
leur troupeau des vertus et mme de l'esprit ; car tout arrive. Et l'on peut citer, ct
de chanteurs intelligents, des femmes comprhensives, encore que l'espce n'abonde pas
sous les toiles.
Faut-il voir des types invents ou bien des artistes notoires dans les personnages
mles et femelles qui vivent, parlent, se brouillent, conspirent et font l'amour (autant
que le veut bien permettre M. Pierre Laffite !) dans les Pirates de l'Opra13 ?
Est-il prsomptueux d'identifier Homcire et Rose Miron ? L'auteur, en tous cas, a, suivant
un mot connu de Tertullien, le tour, le contour et le dtour . Quand il frappe, c'est
avec une fleur : sublimi flagello, tange Chloen14. Et cette rose flagellante abonde ce point
dodeurs amnes, de nuances dlicates, qu'on oublie l'instant les pines griches, leurs
pointes acres. En tout temps, la moquerie ingnieuse des potes garde un peu de miel
ses aiguillons. Cest pourquoi P.-B. Gheusi, comme autrefois pote, raille aujourd'hui,
les olympiens du Chant et les toiles de la Danse, avec autant de got et de vnust qu'il
houspillait jadis les rois ngres du Symbolisme, sous le couvert de Mitophane Crapoussin et de Ma-Ma-Phu-Phu.
Laurent Tailhade

13

P.-B. Gheusi : Les pirates de l'opra, roman d'aventures, Paris, P. Lafitte, 1911.
Derniers vers de lOde XXVI dHorace, Ad Venerem : " Regina, sublimi flagello, tange Chloen, semel,
arrogantem"
14

Embryons secs et ftus avorts


Pomes de lpoque dcadente

* Orthographe ou ponctuation dorigine

A Franois Coppe15
Ode
Oh ! les beaux jours passs lombre des ramures,
Dans les soupirs du vent, moins doux que les murmures
De notre me o chantent tes vers !
Oh ! les grands horizons o sen vont nos penses
Sur les ailes de tes pomes balances
Comme des algues enlaces
Au vol majestueux de lalcyon des mers !
Oh ! combien est plus pur le flot qui sur nos grves
Soupire et meurt, combien plus suaves nos rves
Au rythme onduleux de ta voix !
Nos larmes tes pleurs ne sont jamais rebelles ;
Tu nous peuples nos cieux dillusions nouvelles
Et les fleurs nous semblent plus belles
O tu te poses quelquefois.
Simple comme un hros et doux comme un sourire,
Pote, inconscient des splendeurs de ta lyre,
Tu chantes et ncoutes pas ;
Dieu ta choisi pour nous transmettre sa parole :
Il veut, tel quun parfum montant dune corolle,
Que de ton luth elle senvole
Pour que nous entendions ce quil te dit tout bas.
Parle, lorsque nos curs ont de vagues tristesses,
Quand nos mes, en proie aux serres des dtresses,
Se sentent prs de blasphmer ;
Redis nos chagrins un hymne desprance,
Montre nous quel malheur serait lindiffrence
Et que parfois dune souffrance
Peut natre le bonheur daimer.
Coppe !...oh ! tes accents sont pour nous un dictame :
Nos profanes pensers spurent la flamme
Des nobles autels que tu sers ;
Avides moissonneurs, glanant parmi tes gerbes,
Nous apprenons vivre en lisant tes proverbes
Et tes distiques sont des herbes
Semant quelque verdure au sol de nos dserts.
Javais, lorsque jouvris le premier de tes livres,
Avant davoir connu le baume que tu livres
A ceux qui viennent tcouter,
Javais mes ennuis cherch plus dun remde,
15

Porte le nXIX dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Choses et autres, Notes et Posies, 1886,
Ebauches.

Appel tous les grands ouvrages mon aide :


Quoique le doute nous excde,
Je ne savais plus que douter.
Hugo, ce fier gant aux larges envergures,
Dans un rayonnement dclairs et de figures
Et sur son aile de gerfaut,
Me prit au sein dun monde o vivait le prodige ;
Mais labme sous moi me donna le vertige :
Ma chute dautant plus mafflige
Que mes rves briss sont tombs de plus haut.
Cest toi, barde modeste et doux du Reliquaire
Qui mappris pleurer, plus calme et solitaire,
A tes vers simples et touchants ;
Toi qui cicatrisas mes rcentes blessures ;
Par degrs tu me pris loin des sphres impures,
Et, mes forces tant peu sres,
Tu soutins mon vol de tes chants.
Par un chemin sem de senteurs et de roses,
Tu mas conduit, Coppe, aux plus sublimes choses,
Sans terreurs comme sans effort.
Oh ! Matre, garde-nous longtemps ta voix bnie :
Il faudrait mes pas lappui de ton gnie.
Puisse ta dernire harmonie
Accompagner mon me aux portes de la mort !
T[oulouse] le 21 fvrier 1886

10

A Richepin16
Quand laile de la Mort sappesantit, morose,
Sur le pote des oiseaux et de la rose,
Trouvre tendre des amours,
La fleur, sur son tombeau, lamentable se penche
Et le pinson muet vole de branche en branche
Dans les cyprs des alentours.
Quand un barde guerrier a chant sa patrie
Et que son luth dairain quitte sa main fltrie,
Quand il appartient au cercueil,
Le pays tout entier dont sa voix tait lme,
Le sol qui tressaillait ses vers pleins de flamme
Et les peuples prennent le deuil.
Mais toi, quand tu mourras, rhapsode des Blasphmes,
Quand ton dernier sourire tes lvres plus blmes
Jettera sa nique aux destins,
On nentendra gmir dans les gouts du monde
Que le gargouillement des hoquets de limmonde.
Qui prendra ton deuil ? les catins !
T[oulouse] le 27 fvrier 1886

16

Porte le nXXI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Choses et autres, Notes et Posies, 1886,
Ebauches.

11

A un Ami dfunt (LS)17


Toi qui nous a quitts pour connatre plus vite
Lx du grand problme encore irrsolu,
Dis-moi, dans cet espace o ltoile gravite,
Au seuil de lunivers ce que ton il a lu.
Dis si dans le nant il est des points sublimes,
Et, fraches oasis des dserts o sen vont
Nos esprits, sil nest pas des glaciers et des cimes,
Pics radieux, trouant linfini de leur front.
Conte nous les splendeurs lointaines de ce monde
O nous irons, do nul encor nest revenu,
Sachons o finira sa course vagabonde
Et sil ne parait grand que pour tre inconnu.
Hlas ! mais joubliais que ta bouche est muette,
Que tes yeux sont en proie aux larves des tombeaux,
Et quun destin cruel te supprime et quil jette
Au rveil le plus froid tes songes les plus beaux.
Joubliais que ton front nest plus quun bloc de marbre
O sont figs la vie et lessaim des pensers,
Que, sous le tertre vert o se penche cet arbre,
Tes espoirs sont dtruits sans tre dpenss.
Joubliais, mais, en vain, Muse quun deuil exalte,
Nous voudrions exprimer nos mois ; taisons-nous.
Au pied du tumulus silence et faisons halte ;
Voilons nos yeux en pleurs et tombons genoux.
Prions pour le dfunt ou plutt pour nous-mmes.
Puiss-je, Dieu clment que jimplore aujourdhui,
Demain, ayant vcu sans haine et sans blasphmes,
Mourir encore juste et jeune comme lui !
T[oulouse] le 22 mars 1886

17

Porte le nXXVIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Choses et autres, Notes et Posies, 1886,
Ebauches. Une mention manuscrite au crayon nous apprend quil sagit dun certain Louis Siret, dont nous
ignorons tout.

12

Rondel18
Pour un cur fait comme le mien
La vie aurait t bien dure :
Il nest pas de bonheur qui dure
Sur cette terre o tout nest rien.
Je ne reconnais quelque bien
Qu la mort lente que jendure :
Pour un cur fait comme le mien
La vie aurait t trop dure.
Lesprance est notre soutien :
Triste cadeau, vaine pture !
Ce nest pas, trompeuse nature,
Ce que berce et ce qui dtient
Un cur vide comme le mien !
T[oulouse] le 28 mai 1886

18

Porte le nLIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Choses et autres, Notes et Posies, 1886,
Ebauches.

13

Deux Ddicaces de plus19


1
A ma Mre
Les "Vingt Ans" de ton fils te sont des auroles.
Puisse-t-elle ton front resplendir trs longtemps ;
Dans mon me mes vers ont produit leur corolle
Et jai tress pour toi ces fleurs de mon Printemps.
2
A mon Pre
A la veille de la moisson,
Les bluets mettent dans les herbes
Leurs toiles parmi les gerbes
Des pis verts comme un gazon.
Pre, regarde et prends courage :
Mes vingt ans viennent de sonner.
Voici les bluets de mon ge ;
Demain tu pourras moissonner.
C[astres] le 13 oct[obre 1886]

19

Porte le nLXXXV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Choses et autres, Notes et Posies, 1886,
Ebauches.

14

Sonnet du Q20
(Toulouse 1887)

Le Q ! Dieu, quelle belle chose !


Non, rien de plus beau que le Q !
Cest par le Q quon se repose ;
on se trmousse21 par le Q.
Femme rit quand on lui propose
de palper en secret son Q ; 22
et si de son cur on dispose,
on le doit parfois son Q.
Cest le Q qui mne le monde.
Quelle soit rousse, brune ou blonde,
la Femme rgne par le Q.
Et le fil qui suspend la gloire
dun peuple ou dun roi dans lhistoire
bien souvent nest quun poil du Q.

20

Cette pice provient dun carnet postrieur aux autres (circa 1927). Elle nous a t fournie par Madame
Rieger-Gheusi. En note, Gheusi a crit ceci : Jai, depuis 40 ans, remis 20 fois sur le mtier mon "fameux"
sonnet du Q que certains commencent attribuer Bussy-Rabutin !... En voici la dernire version : Il se peut
donc que ce sonnet ait connu une certaine popularit en son temps, mme si nous sommes loin de la qualit de
celui de Verlaine et Rimbaud.
21
N.d.A. Jaurais dabord crit, plus grossirement : on se soulage par le Q.
22
N.d.A. Var. Fille sourit lorsque lon ose
Furtivement frler son Q (Cest mieux).

15

Toulousaines23
Splendides. Leur dent blanche est un cristal de roche
Eburnen, serti dans la lvre, corail ;
Leurs yeux sont chatoyants et vifs comme un vitrail
Dcoup sur louest, lorsque le soir est proche.
Elles vont, sautillant, rieuses, dans les prs.
Leur silhouette ondoie lombre des vieux arbres,
Plus souples que les joncs, plus fermes que ces marbres
Dont la pleur clate en reliefs mordors.
Les vierges, ramenant les cheveux en spirales
Sur la nuque nerveuse, exempte de vigueur,
Dans leurs gracilits, encore sans langueur,
Portent le germe exquis des beauts sculpturales.
Puis femmes, loin davoir de leur suavit
Laiss faner les fleurs que lamour rend plus belles,
Le soleil, ainsi quun duvet aux mirabelles,
A mis un reflet dor leur maturit.
En les voyant passer, superbes et puissantes,
Drapant dun geste fier des charmes indompts,
Les frelons alourdis, satyres velouts,
Senfoncent, envieux, dans les roses naissantes.

23

Paru dans Toulouse Midi, 1887. Dat davril 1887. Sign Pierre GI.

16

Suicide24
Puisque Paul Droulde
croit au danger,
Et quil rclame laide,
de Boulanger ;
Puisque chaque Isabelle
crie : au viol !
quon acquitte la belle
au vitriol ;
Que chez le sieur Jrme,
concierge, lui,
mort ce soir le cher homme !
un cierge luit ;
Et quil tait, ce hre,
mon seul parent,
car il daignait me faire
cent sous par an ;
Puisque telle servante,
que lontrompa,
maccuse elle me vante !
dtre papa.
Que le diable memporte,
si, ds demain,
je vais, de porte en porte,
tendre la main !
je vois que lexistence
( remercier)
ne vaut pas une stance
de Lemercier.
Je songe, en ma dtresse,
au casoar,
ou bien qu ma matresse
o qu ZoHar.
Le nomm Kant mobsde,
fat allemand ;
et toujours je lui cde
fatalement.

24

Porte le nXXVII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.

17

Et je me sens vide,
trs dcrpit ;
de paix je suis avide
et de rpit.
O mort funambulesque !
ta main matteint !
que je serai burlesque
demain matin !
Lon dira, - hors Prudhomme,
bourgeois cafard - :
-Vrai ! tu fus un rude homme,
pendu blafard,
Dansant la gigue, exsangue,
ou les Lanciers,
tirant surtout la langue
aux cranciers !

T[oulouse] le 19 mars[1888]

18

Bouquet fltri25
Elle tait laide ou bien jolie,
De nimporte o ;
nous nous aimions la folie
ou pas du tout.
Voil ce qui me reste delle :
ces fleurs des bois !
Je songe encore lInfidle,
quand je les vois.
Et cependant, je les regarde,
souvenir !
Pour la maudire je les garde,
pour la bnir.
Ce quen les contemplant jvoque,
triste et distrait,
ce nest plus une herbe quivoque ;
cest un portrait.
T[oulouse] le 21 mars 1888.

25

Porte le nXXVIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.

19

Sous Bois26
Dis, veux-tu ?... cest si peu de chose,
un baiser ! Nul ne le saurait :
nous sommes seuls dans la fort.
- Je nose pas.
- Veux-tu que jose ?..*
- Un baiser ?..* mais cest de la prose !
tu mavais promis un sonnet..*
- Cest comme dans Georges Ohnet :
dabord le noir, et puis le rose !
- Tu me diras tes vers aprs ?
- Mais sans doute ! Ils sont tout exprs !
- Donc, impossible que jlude !
Voici votre baiser, mchant !...
Et vos quatrains ?...
- avant le chant,
- si nous reprenions le prlude !...
T[oulouse]le 16 mars 1888.

26

Porte le nXXIV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888. La ponctuation du manuscrit a t respecte.

20

Encens27
Pour les sultanes, dont lil noir
dune douce lueur sembrase,
lencens brle, matin et soir,
dans les coupes de chrysoprase.
De mme fume lencensoir,
pour une divine hypostase,
vers larc gothique, o maint voussoir
unit la prire et lextase.
Larme subtil flotte encor,
quand lonyx et le vase dor
ont laiss refroidir leur cendre.
- Tel mon cur, o jaime descendre,
ne ma gard que les parfums
de mes anciens cultes dfunts.
C[astres] le 5 avril 1888.

27

Porte le nXXXIX dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888. Ce pome parut dans Le Dcadent du 15-28 fvrier 1889. Dans le manuscrit, il sagissait de
"sultanes" qui devinrent des "sultans", un an plus tard dans la revue. Nous avons conserv le fminin, car nous
pensons une coquille de limprimeur.

21

Les Statues antiques28


Jai le culte du Beau, comme aux jours de la Grce,
et jaime la splendeur des marbres anims ;
devant eux, des lans peine comprims
me donnent le bonheur mu dune allgresse.
Je rve, en oubliant nos temps dgnrs,
et la vile rumeur des intrts futiles,
je rve que je vis dans les bourgs infertiles,
o Phidias ornait les temples vnrs.
Sous le soleil, la mer que parcourt la galre,
cume en scintillant travers les rcifs ;
Imposants et draps, les archontes pensifs
dnombrent leurs vaisseaux dans le port de Phalre.
Le ciel, du mme azur jusques lhorizon,
dverse sa torpeur sur les oliviers ples.
Les monts sans herbe ont pris les teints chauds des opales ;
et lair est capiteux comme la fenaison.
Epais, les bois sacrs o la source chantonne,
mettent un dme ombreux sur le gazon en fleurs ;
dans les taillis voisins, les merles persifleurs
tiennent de longs propos aux brises de lautomne.
Les churs, au rythme sourd et lent dun Evoh,
flottent, rpercuts par les grottes lointaines ;
et les Nymphes, dans leau dormante des fontaines,
rvent dun vague amour au mystre vou.
Alors, dans le palais, dans le bois, dans le temple,
marbres majestueux, vous frappez mes regards,
et vos yeux sans couleur, ptrifis, hagards,
saniment dun reflet ds que je vous contemple.
Vous mettez des blancheurs dans lombre ; et sur les bords
o vaguent, tout songeurs, les halbrans et les cygnes,
reflts et tremblants vous vous faites des signes,
parmi les rameaux verts et les arbustes morts.
Le bouvreuil quun ouvrage insolite pouvante,
sur vos socles de grs gazouille, insoucieux ;
et cest dans vos contours nobles et gracieux
que sinspirent les chants sublimes quil invente.

28

Porte le nXI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

22

Oh ! le beau rve ! ntre en ces jeunes vieux temps


quun berger amoureux dune forme voile,
entrevue aux clarts de la nuit toile,
dans les fourrs obscurs, certain soir de printemps !..
Jaurais, sous les lueurs blafardes de la lune,
des bats familiers avec les aegipans ;
quand je mendormirais, des liserons grimpants
ajouteraient un thyrse ma houlette brune.
Mais mes songes sont morts, impuissants, mpriss,
marbre de Paros, ainsi que tes statues :
dune mousse difforme elles sont revtues,
et gisent au milieu des pidestaux briss.
20 janvier 1888.

23

Simplesse29
On la marie. Elle a le corset dune abeille,
et deux cent mille francs en or dans sa corbeille.
Elle est rose, lgal des zniths du matin,
aux resplendissements candides du satin.
Sous laurole dor de maint frison rebelle,
elle apparat, encor plus suave que belle.
Le prtre aux blancs cheveux qui va la marier
oublie, en la voyant sourire, de prier.
Son visage, o les cils mettent une ombre exquise,
resplendit ce nom si nouveau de "marquise ! "
Sa mre, dun regard humide et triomphant
lenveloppe, en extase auprs de son enfant.
Un refrain, voqu dantiques villanelles,
chante dans la clameur des orgues solennelles.
Lpoux, sur le coussin cramoisi, lair vainqueur,
sourit avec amour aux peintures du chur.
Et la vierge, trs rouge, heureuse, sans pense,
contemple en tressaillant lanneau de fiance.
Elle est trouble. Elle a des rves et des vux,
o cest elle qui dit, sans cesse : je le veux !
Rien ne la fait plir et rien ne linquite :
jadis, elle stait prise dun pote.
Ce pote croyait en elle. Il tait bon..*
Il agonise auprs dun rchaud de charbon.
22 janvier 1888.

29

Porte le nXII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

24

Chevauche du Bal des Etudiants

Proclamation30
Filles lil ardent, splendides et sereines,
Toulousaines, cest vous que nous voulons fter ;
par les Etudiants laissez vous inviter
au bal offert en votre honneur, nos souveraines.
Et vous, dignes enfants dune grande cit,
rappelez-vous aussi, devant nos vieux portiques,
les naves vertus de ces ges antiques,
o fleurissait dj notre Universit.
Au nom des droits franais de la galanterie,
au nom des amoureux sonnets de Goudelin,
depuis le simple clerc jusques au chtelain,
nous vous convions tous notre sauterie.
Songez nous venir, demain, trs diligents.
Le plaisir au devoir ouvre le Capitole :
puisque lun doit donner lautre votre obole,
ne vous dtournez pas : cest pour les indigents !

24 janvier [1888]

30

Porte le nXIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

25

Heure Sombre31
Te voir et te sourire, et taimer !... et, peut-tre,
te sembler moins banal que dautres jolis curs !
Provoquer tes pitis avant de me connatre,
et te faire rver un peu ; mais, au fond, ntre
que digne, tout au plus, de tes regards moqueurs !
Navoir, tadorer ainsi, que lamertume
des hommes hsitants jamais rebuts ;
dsesprer de tout, tant jaurais la coutume
du malheur, qui fermente en moi, comme un bitume
dans un Erbe noir et clos de tous cts !.....*
Voil ce que je rve, et tu te dis, sans doute,
que jai bien drlement plac mon idal.
Enfant, si tu savais combien je te redoute,
tu te demanderais comment donc, sur ta route,
un passant, dans les fleurs, peut rencontrer le mal
- Le Mal ! je ne crains point le mal et je le prouve,
car cest le but constant o je porte mes pas ;
La douleur est le seul bien-tre que jprouve :
je ne puis mexpliquer le charme que jy trouve
Ne minterroge plus : tu ne comprendrais pas !

T[oulouse] le 6 fvrier 1888

31

Porte le nXIV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

26

Causerie32
M. Aug[uste] Fours33

Ce ne sont pas des vers, ni mme de la prose :


cest une causerie intime, leau de rose,
des propos btons rompus o je voudrais
dire, sans y penser, tout ce que je dirais.
Je vais prendre, oublieux de la rgle servile,
le tour funambulesque et narquois de Banville,
et, confiant ma plume aux souffles du hasard,
me montrer ce que je dois tre : fort bavard.
Les plans tout faits sont odieux. Je les supprime,
et jenfile des mots aux fils dor de la rime.
Si javais de lesprit ou de la bonne humeur,
bref, si je ntais point de mon sicle boudeur,
si, sous les frondaisons bleutres et superbes,
je vautrais mes loisirs dans la fracheur des herbes,
si jtais un pasteur des ges primitifs,
que je nous trouverais fades et plumitifs !...
Je rirais de nous voir encombrs, incommodes,
sous les harnais bouffons et frustes de nos modes ;
et je demanderais aux satyres taquins :
- Quels sont donc ces plaisants et sombres mannequins ?...
Alors, avec un air inspir de prophte,
chacun aurait pour moi cette rponse prte :
- Tu contemples, berger naf, lhomme futur :
tout Lydias dalors sera "monsieur Arthur".
Lusage, voluant dans un cercle stupide,
appellera Progrs sa routine rapide ;
la chlamyde sera comme un mythe et, bientt,
deviendra le veston ou bien le palett*.
De la peau des lapins et des autres fourrures,
tes pareils se feront dtranges garnitures.
On les dnommera chapeaux. Jusquaux talons
tombera le tuyau double des pantalons ;
et la femme, au mpris des beauts de la forme,
grand renfort de fils de fer, fouillis norme,
et dtaux compresseurs je parle des corsets
cherchera la laideur souvent avec succs.
Les esprits srieux, dmolisseurs sinistres,
feront et dferont tour tour des ministres.
Dans le square piaillant denfants et de moineaux,
on passera son temps lire les journaux,
32

Porte le nXV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.
33
Sur Le pote occitan Auguste Fours (1848-1891) voir Laurent Tailhade, Le Dernier Albigeois in Terre Latine.

27

ou bien, dans un trou noir, tiquet : la Bourse,


se ruer parmi les cus, la course.
Les temples daujourdhui, simples, nobles et grands,
crouleront au milieu de ces indiffrents ;
et le monde sera rempli de phalanstres,
o lon tranchera tout par boisseaux ou par stres.
Chaque coin de la terre aura des strapontins,
chaque ruisseau des ponts, chaque mur des pantins
o quelque badigeon criard et lourd proclame
lorgie, insurmontable enfin, de la rclame.
Tout homme son profit voudra se distinguer,
tre dispensateur des biens o les briguer,
attirer les regards et faire dire : quest-ce ?
aux gens qui lentendront battre la grosse caisse.
Les puissants smeront leur or pleines mains,
sur les plafonds, sur les bahuts, sur les chemins ;
les frais que la splendeur de leurs locaux motive,
soumettront la vapeur et la locomotive,
et lon dira Rotschild*, comme on dit Apollon.
On conquerra la lune et le ciel en ballon ;
et, devant les fanaux de lumire lectrique,
le vieux soleil, rageant de tourner en bourrique,
ne sera plus parfois encore mis au net
dans des romans rassis, que par Georges Ohnet.
Les astres, le tonnerre et les fureurs dEole,
le monde, peint par Cham ou grav par Maulle,
le feu, que Promtheus de lOlympe isola,
dfileront dans les pomes de Zola.
Hsiode Paulus passera la cithare :
la lyre se verra devenir la guitare,
lorsque, pour dcrter la patrie en danger,
il suffira du cri de : vive Boulanger !
Les peuples, pour hurler : on massassine ! laide !
auront Philopmon ou monsieur Droulde ;
et Francisque Sarcey rgnant, critique dart,
Grille dEgot fera plir Sarah Bernhardt ;
et le phylloxra tuera les feuilles dache,
et la Nature aura recours Caran dAche,
pour que lon parle delle encore au Figaro !...
- Le Faune discourrait* ainsi. Monsieur Caro
leut*, sans doute, trouv hideux et pessimiste.
Moi, jaurais dit, alors, en somme, assez peu triste ;
si lon meut* demand : Tu vivras en ces temps :
quel rle y voudrais-tu jouer ? Oh ! je prtends
remplir sur leurs trteaux un poste de fumiste ;

28

et jaimerais mieux treAchve ! journaliste !


T[oulouse]11 fvrier 1888

29

Came34
A Mme M.R.G

Si nous tions ceci : vous une hamadryade,


moi, le Faune entich de vos yeux de velours ;
si nous vivions, tous deux, loin de nos temps balourds,
et je ne sais plus trop vers quelle olympiade ;
Si mme, sans chercher des ges si lointains,
nous nous tions connus, un jour, sous Cloptre,
vous, reine pour le moins, et moi, timide ptre,
devant votre palais passant tous les matins ;
Si seulement, au fond dun vieux manoir gothique,
ensemble nous eussions chant sur votre luth,
votre poux, plus cornu que messer Belzbuth,
vous ayant enferme dans sa gele rustique ;
Si jeusse t le page aux cheveux parfums,
gayant quelque peu pour vous la solitude,
sentez vous pas quel sort nous eut fait lhabitude,
et que, fatalement, nous nous serions aims.
Tout le jour, vos pieds, sous lombre des terrasses,
dans le doux nonchaloir des rves commencs,
les tapis brochs dor et dcus florens*
auraient de nos bats rieurs gards les traces.
Jvoque ces instants, o la molle langueur
des brises flotterait parmi les aromates,
et le rythme onduleux des pis automates
nous bercerait au seuil dun sommeil sans vigueur.
Un troubadour furtif, perdu dans les valles,
dirait sa mlope alanguie au soleil,
et cette voix, planant sur lair pur et vermeil,
mourrait auprs de nous dans la paix des alles.
Le soir viendrait, frais et brumeux et, tout--coup*,
un frisson se serait pos sur vos paules,
et jaurais, invoquant lhiver et les deux ples,
jet mes bras tremblants autour de votre cou.
Je vous emporterais, frmissante et pme,
devant les hauts chenets, prs de ltre mourant,
et jen ranimerais la cendre en murmurant
34

Porte le nXVI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

30

des vers que jaurais faits pour vous, bien aime !


Alors.. * mais quoi bon les mots que je rpands ?
"Poinct nen guardez, Yseult, de soubvenance ou dire "
. . . . . . . . . . . . . . .*
- Madame, voici tout ce que cela veut dire :
Jai* vu que vous tiez charmante, et men repens.
13 fv[rier] [18]88

31

A Madame G****
Pour la remercier de ses oranges glaces35

-Tu disais ne les aimer pas ;


et pourtant, mon cher, tu les manges !
- Cest vrai ! murmure-t-il tout bas,
je croyais ne les aimer pas.
Mais jy trouve un got dananas ;
elles sont bonnes, tes oranges !
-Tu disais ne les aimer pas ;
et pourtant, mon cher, tu les manges !
Moiti citron et moiti miel,
je savoure cette antithse.
Etre gourmand, cest trs vniel,
moiti citron et moiti miel.
Point ne le crions jusquau ciel :
il vaut bien mieux que je le taise.
Moiti citron et moiti miel,
je savoure cette antithse.
Tiens ! faisons, pour la remercier,
des vers notre ptissire.
Veux-tu ? Sans doute. Es-tu sorcier ?
je songeais la remercier :
mais que dira le ptissier ?
- Il nest pas dhumeur carnassire.
Aprs tout, cest pour remercier,
simplement, notre ptissire.
Si nous faisons un petit four,
ce sera par couleur locale.
Dirons-nous des vers ? je suis pour,
dssions*-nous faire un petit four.
Peut-tre aurons-nous, en retour,
une illade fort amicale.
- Jouvre une bouche comme un four.
Passe men dautrea rgale !
Ouf ! cest fini : quils taient bons,
ces morceaux dorange ! Ah ! mais, diantre !
et notre sonnet ?... oui, prouvons
en jolis vers quils taient bons.
- On nous dira : nous le savons !
nous aurons un faux air de chantre.
Fi ! lon croirait que nous avons l
35

Porte le nXVII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

32

a reconnaissance du ventre !
15 fvrier 1888

33

Ludibria36
Sonnet
Si lon meut dit que tu maimais
pour ce que tu me croyais dme,
je laurais suggr .. infme,
pour ten dgoter jamais.
Si jeusse cru que tu cherchais
mes pensers dans mes yeux sans flamme,
jaurais fait y monter la lame
fort bourbeuse o je les pchais.
Car japprends que lon te marie ;
et cet accident contrarie
mes dsirs, clos en rvant :
Dans mes bras, o je tentrelace,
des songes ttalent souvent,
superbement nue et trs lasse.
27 fvrier [1888]

36

Porte le nXVIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

34

Galathe37
Si ta beaut devait, un jour,
dcrpite, changer de forme,
piti, piti pour mon amour !
Cest l le seul vu que je forme.
Quand tu te verras dfleurir,
vers des fards subtils crie : laide !
ou mme, laisse toi mourir.
Mais, au moins, ne deviens pas laide !
T[oulouse] le 17 mars 1888.

37

Porte le nXXVI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.

35

De Rencontre38
Mon cur est vieux ; mon cur na plus
que de mornes dsesprances ;
il a trop vcu les souffrances
de tous les romans que jai lus.
Quil soit liturgique ou profane,
tous ses cultes sont des douleurs :
il ne cherche, parmi les fleurs,
que celles dont lclat se fane.
Mon cur est le commun linceul
de plus dun minable ossuaire ;
tant de dbris ont ce suaire,
quil ne doit pas tre moi seul.
C[astres] le 1er avril 1888

38

Porte le nXXXI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.

36

Sans titre39
Lavigne40 me demande des vers fantaisistes et bizarres rimes millionnaires, et sur son pays,
les Hautes Pyrnes. Voici ceux que je lui envoie :
(Accompagnement de violon)
Je bois la splendeur des Hautes-Pyrnes,
talant leurs trsors sous le Pic du Midi.
LHimalaya, fondant ainsi quun humide i,
na pas la majest de votre empire, anes.
de ce vaste massif par vos fronts domins !
Aux sons dun violon quun de mes amis rcle*,
pays, je chanterai tes vierges miracle,
par lAve Maria heurtant le Domine.
Je bois ton pass sublime. Il fait quon pense,
sur un Pgase ail, quApollon fcond panse,
pour grimper jusquau ciel que tu taides des monts.
Je taime, au cliquetis des cristaux et des coupes,
soleil de Tarbes, quand sur le ciel tu dcoupes
les filles de Bigorre aux beauts de dmons !
T[arbes] 18 avril [18]88

39

Porte le nXLIV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.
40
Paul Lavigne (n en 1862), ami de Gheusi et de Tailhade. Il cosigna avec P.-B. Gheusi, en 1893, Gaucher
Myrian, vie aventureuse d'un escholier fodal - Salamanque, Toulouse et Paris au XIIIe sicle ; il sloigna
dfinitivement du monde des lettres pour embrasser une carrire de sous-prfet.

37

Les Bruits de lombre41


Insomnie

Effleurant la couche, o maint spectre froid


mobsde,
le minuit qui tinte au prochain beffroi
mveille : leffroi
je cde.
Car je vois passer dans les coins ombreux,
normes,
des fantmes lents, des stryges affreux,
confondant entre eux
leurs formes.
Sur lobscurit, les yeux grands ouverts,
jcoute,
loreille tendue aux souffles divers,
comme au gr des airs
lcoute.
Tel que la rumeur dun lointain combat,
trs vague,
jentends rsonner un chant de sabbat,
ou le roc que bat
la vague.
Suaves parfois et parfois soudain
sinistres,
tantt de lenfer, tantt de lEden,
le luth ou lairain,
les sistres,
Clament tour--tour*, voils et stridents.
Des ourses
hurlent la mort. Les Faunes prudents
se blottissent dans
les sources.
Ailleurs, sous les bois, parmi les senteurs
des menthes,
jasent lenvi des oiseaux chanteurs,
des propos menteurs
damantes ;

41

Porte le nXLV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

38

Et les souvenirs de bonheurs passs


dalarmes,
et les baisers fous qui nous ont lasss,
nayant plus assez
de charmes !
Mon cur veut, en vain, demeurer de fer,
de marbre :
je revis les maux dont jai tant souffert,
et mon me a lair
dun arbre,
O viennent germer les chants et les pleurs,
les haines ;
aux mmes rameaux, espoirs et douleurs,
fruits amers et fleurs
sereines !
Jai voulu cueillir ces fleurs et ces fruits
sans nombre ;
telle est la moisson pre de mes nuits,
travers les bruits
de lombre.
T[oulouse] le 20 avril [1888]

39

Comdie de Salon42
- Si tu veux, ce sera pour rire :
on ne me croira pas aim ;
nous aurons le soin de proscrire
tout regard par trop enflamm.
Pour que point ton jaloux nait dire,
et quil ne soit pas alarm,
je dirai ce que je dois dire
comme Stphane Mallarm.
- Mais jignore le Symbolisme !
il mest plus tranger43 que listhme
de Suez ! ce jargon peu clair !
- Bah ! puisque nous jouons des rles,
que nous importent les paroles !
Ce44 quil faut retenir, cest lair.

T[oulouse] 23 avril [1888]

42

Porte le nXLVI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888. Publi dans Le Dcadent du 1er au 15 mars 1889.
43
Etrange remplace le mot tranger dans la publication du Dcadent.
44
Pas de majuscule dans la publication du Dcadent.

40

Oncles Monetti45
Optimistes bourgeois, odieux optimistes,
sur vos visages plats que les rires sont lourds,
vos rires nervants de paillasses balourds,
rires des gens heureux et des poliers-fumistes.
Je voudrais me venger de vous et, mpriss,
comme des monstres verts que terrasse larchange,
vous pitiner dans les cloaques de la fange,
avec tous les orgueils dont vous tes griss.
Tout ce quils ont touch de leurs serres visqueuses
nest plus que de labsurde horrible ou du banal ;
dans lantique Hlios ils ne voient quun fanal,
et livrent les rveurs des pitis moqueuses.
Leur me, sils en ont, se limite la chair ;
leur cervelle aux parois dun crne obtus inscrite,
au divin Sanzio ne sait que le mrite
davoir les cadres dor et de coter fort cher.
Oh ! qui nous vengera de cette gent obscure,
de cette insatiable et pudibonde gent
dont le symbole impur est devenu largent,
dieu solidifi dans le chaste mercure.
Le Parnasse est dsert et lOlympe dissous ;
le gnie, asservi par une race immonde,
voit, en rongeant ses freins, resplendir sur le monde
les infmes soleils des pices de cent sous.
23 avril[1888]

45

Porte le nXLVII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.

41

Sonnet de Potache46
Sadi Carnot, dans lElyse
reclus,
Consulte un norme Elise
Reclus.
Il va partir en caravane,
demain,
avec un excellent Havane47
en main.
- Et nous, nous vgtons lancre
dans lencre
et le latin, gaux48 flaux !
Tel lve, dun ton de nonne,
nonne :
Tu rides et ego fleo.
T[oulouse] le 25 avril 1888.

46

Porte le nXLVIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888. Publi dans Le Dcadent du 15 au 31 janvier 1889.
47
Pas de majuscule dans ldition du Dcadent.
48
Dans ldition du Dcadent, le typographe composa haux au lieu dgaux.

42

Embryons Secs et Ftus Avorts49


I
O pauvre femme maritorne,
au maudit corps,
si quelquefois ton mari torne,
comme un dix cors ;
Il faut bien avouer que tu ne
las pas vol,
toi qui vins, un jour, de Bthune
en bavolet
II
Puisque mes bottes prennent leau,
que la boue mon pied se mle,
il fera froid Vaterlo* :
grenadiers, battons la semelle !
O pantins de quelque bazar,
vieille ferraille centenaire,
faut-il donc que nul, au hasard
des dtours de la sente nerre !
- O tour de Babel, o Canton,
Sangha*, Pkin, Sion, Nisme*
heurtent Sirven, voire Canton !...
- a, cest de limpressionnisme !
III
Pas de baiser ! je le renfonce :
nous sommes en carme !
Plus de vergiess mein nicht quAlphonse
Karr aime !
Plus de fleurs et plus de bouquets !
A nous les commissaires !
Guerre aux amants ! ces boucs missaires !

49

Porte le nXLIX dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

43

IV
Elle ne sentait pas la rose,
ce que ses valets mont dit.
Ce ne sont point jeux que lon ose :
Sic transit gloria mundi.
25 avril [1888]

44

Sous un Croquis50
de H. Guy51
1
A quoi penses-tu, toi qui rves,
les yeux dans le vague perdus ?
La vie est faite dheures brves
et de chagrins inattendus ;
Et qui est fait..
- Mon pauvre pote,
tes pitis daigne surseoir !
Elle est heureuse : sa toilette
lui va crnement bien ce soir !

50

Porte le nL dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.
51
Il sagit probablement du jeune peintre toulousain Hippolyte Maurice Guy (18681950) que Gheusi devait
alors frquenter.

45

Hystriques52
En quel tang saumtre, en quelle boue infecte,
en quel purin o les vers blancs, comme une secte
grouillent, dites moi dans quelle argile sans nom,
votre tre fut ptri ; dans quel vil cabanon,
hant de ces caducs immondes, pleins de bave,
sont ns les lments de vos mes desclaves ?.
Tout est mort dans vos curs, tout pourrit prs de vous,
vous suivez des destins infmes, sinon fous ;
le rut, ce bestial apptit des satyres,
vous hante de lardeur de vos sales martyres.
Vous navez rien dhumain et, comme un vitriol,
votre sang tout entier demande le viol ;
les femelles que votre nervement recrute
sabtissent de peur sous vos spasmes de brutes.
- Toi que jeus quelquefois, peut-tre, pour ami,
tu mapparais, hideux et dlirant, parmi
le Phlgton fangeux de leur tourbe lubrique,
et dchois au niveau dune chaude bourrique.
6 mai [1888]

52

Porte le nLI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

46

Dans les Bois de Bauzelle*53


Les fauvettes et les pinsons
quun lointain rossignol fait taire
peuplent de cris et de chansons
la berge ombreuse et solitaire.
La Garonne proche, les gus,
les brises, la feuille penchante,
larme flottant des muguets,
tout palpite, tout vit, tout chante.
Seule, la rose a des pleurs
rpandus dans les hautes herbes
comme nos mes ont les leurs
dans les sons plus voils des verbes.
- Ainsi, mes rves commencs
retentissent de chants sans nombre,
propos rieurs, concerts bercs
sous un bois radieux et sombre.
Le nom de celle que jaimais
y fait planer un grand silence ;
tout va se taire dsormais :
lhymne du rossignol commence.
En mon cur bris, triste amant
des souvenirs et des alarmes,
je sens sgoutter lentement
la rose amre des larmes.
10 mai [1888]

53

Porte le nLII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888. Beauzelle se trouve sur la rive gauche de la Garonne, au nord de Blagnac, mais les bois semblent
avoir aujourdhui disparus.

47

Veneris Dies54
Jour de Vnus et jour de maigre,
que tu mes odieux et cher,
aphrodisiaque et fort aigre !
Pas de chair ! luvre de la chair !..
Je naime pas votre vinaigre,
votre jene est mon joug de fer.
Continuez, comme le ngre
de Saint-Cyr !55 Jopte pour lenfer.
Je veux faire gras, tre sage ;
si quelque femelle, au passage,
me crie : - on est vendre, dis !...
Je rpondrai : femme sensible,
pas aujourdhui ! Je suis visible
tous les jours, sauf les vendredis !

12 mai [1888]

54

Porte le nLIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi.


Allusion la fameuse phrase apocryphe attribue au marchal Mac-Mahon en visite lcole de Saint-Cyr. On
fit tour tour endosser le rle du ngre au procureur gnral Maximilien Liontel, qui, quoique ex-saint-cyrien,
protesta, en vain, toute sa vie contre la ralit de sa rencontre avec Mac-Mahon, puis au capitaine de vaisseau
Camille Mortenol, de toute faon polytechnicien, arriv trop tardivement dans cette cole. Il semble que cette
lgende ait t fabrique par Edmond About, ou bien Emmanuel Arne qui situait la rencontre en 1877 (Cf.
LIntermdiaire des chercheurs et des curieux du 20 aot et du 10 dcembre 1906).
55

48

Clovis ( )56
ces haricots rouges ltuve que
la Trouille cuisinait si bien !
(La Terre : Zola)57

Comme le filandreux Rosny,


-ce gnial macaroni
Sarcey Francisque
tout Rougon-Macquart honni
fend le chef dun coup de francisque ;
Sans que dun pointilleux remord*,
ni du chrtien vocable amor
il sespatrouille :
- Tant de vases ont d la mort
aux Soissons rouges de la Trouille !
( ) Rien de Hugues.58
23 mai [1888]

56

Porte le nLIV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.
57
La Terre tait parue en 1887.
58
Evidemment, allusion au pote Clovis Hugues.

49

Notes59

I
Madrigal

-Jaimerais mieux me condamner


la Prose pour des Esseintes ;
dans lamour froid des choses saintes
jaimerais mieux me confiner ;
Jaimerais dans le tutlaire
abme o sont tombs les morts,
me jeter, comme Camors60,
jaimerais mieux, - que vous dplaise !
-II
Marivaudage
Qui vous adit ?... qui vous adit ?...
- Ne tremblez pas ainsi, marquise.
- Trembler ?...je ne suis pas conquise
malgr mon visage interdit.
Que de redans et places fortes
dont un assigeant est pris,
avant lassaut, ouvrent leurs portes !
on se rend : mais on nest pas pris.
-III
Sur un Album
Ne cherchez pas entre les lignes ;
59

Porte le nLV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.
60
Allusion au roman dOctave Feuillet, Monsieur de Camors, paru en 1867, chez Calmann-Lvy. Le comte
Louis Lange dArdennes de Camors y est prsent comme un personnage dsabus, englu dans un matrialisme
assez cynique.

50

je ne parle jamais de vous :


jai des pensers nobles et fous
dont les termes ne sont pas dignes
25 mai [1888]

51

A Mlle ***61
Quand je serai trs loin, au fond
de telle contre exotique,
vers Singapore ou Ha-phong,
sous lardent ciel asiatique ;
Lorsque vous me saurez bord
soit dun sampan, soit dune jonque,
que jaurai lair, au prime abord,
dun mandarin jaune et quelconque ;
Quand, le soir, vous aurez peru
un parfum quen France on ignore,
sachez que vous laurez reu
de Ha-phong ou Singapore.
Car mon me viendra souvent
contempler ici votre image,
et vous faire en mon nom lhommage
de quelque myrrhe du Levant.
28 mai [1888]

61

Porte le nLVII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

52

Toast pour un banquet des dputs rpublicains bigourdans62


Je bois, mes chers amis, au pays do nous sommes :
les sommets plus ardus y font plus fiers les hommes ;
je bois nos yeux qui surent tre grands,
nos rves damour, de libert sereine,
tous les beaux combats, dont la France est larne,
contre les timors et contre les tyrans.
Et cest nous qui devons marcher lavant-garde,
vers lclatant progrs que la tourbe regarde
de lil dun chat-huant troubl dans le sommeil,
nous qui planons plus haut que les oiseaux des seigles,
car nous sommes venus du Bigorre, o les aigles
fixent sans sourciller les rayons du soleil.
29 mai [1888]

62

Porte le nLVIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888. En 1888, tous les dputs des Hautes-Pyrnes taient conservateurs. Seul un dput rpublicain,
Martial Baile, sera lu aux lections lgislatives de 1889, dans la premire circonscription de Tarbes.

53

Ddicace dun cours de droit administratif autographi63


Dun qui fut ici plumitif
et qui se met au gnitif,
Lavigne, non sans motif,
hommage discret et htif
de ce plan asse suggestif,
mais point ou peu rcratif,
du droit dit administratif.
29 mai [1888]

63

Porte le nLIX dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

54

Aprs le hachisch64
Elle est blanche, elle me sourit ;
son beau torse ondoyant se cambre,
son visage fin comme un ambre
allie la grce lesprit.
Sous le clair soleil de septembre,
son charme trange minterdit :
lhomme au turban me la vendit
et je lemportai dans ma chambre.

64

Fragment de pome, non dat. Porte le nLXXXIV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal
et Notes, Choses vues, dbut au 1er janvier 1888.

55

Fianailles sublunaires65
La lune blanche dans le ciel,
intruse impudente et hagarde,
avec placidit regarde
leur entretien confidentiel.
Par serment sur une rhubarbe
leurs curs, il se les ont donns,
et pour toute la vie, au nez
de Phb qui rit dans sa barbe.
Lors, la vieille, dun air loustic,
pour un facile pronostic,
cacha son front sous un nuage.
- Succde ainsi, depuis Vulcain,
au mari Pierrot, blanc visage,
le domino noir dArlequin.

Train de Toulouse. 15 novembre 1888.

65

Porte le nXCII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

56

Missive Castraise66
(pour le Courrier du Tarn)
I
A Mlle *** de la Comdie Franaise
Depuis que vous hantez la maison de Molire
de ce sourire fin dont jtais amoureux,
je me prends, -obsd dun doute tnbreux
converser avec votre me familire.
Peut-tre dune ardeur discrte et singulire
vous aimai-je, tel soir de dcembre, o, tous deux,
tandis que vous battiez une crme aux blancs dufs,
nous avons bafou lAmour et Deshoulire*.
Le dner fut trs gai, vous vous en souvenez ;
nous y devions sceller une amiti virile,
aprs nous tre un peu, je crois, piqu le nez.
Je vous rponds en vers pome strile !
sans rien broder ; car les mensonges sont commis
toujours par des amants, jamais par les amis.
II
Or mon style sera sans art et fruste ainsi que
celui dun dput sexprimant en cacique.
III
Puisque vous mcrivez, ma chre :
- Mon talent
a su me conqurir Cline Montaland67,
demandez, je vous prie, madame Cline,
lorsquelle dbuta dans le rle dEline,
Toulouse elle avait treize ans si sa beaut
ntait pas plus piquante encore au dbott ;
si, parmi les amants de sa voix de sirne,
un jeune tudiant en droit, nomm Cyrne,
ne svanouit pas dans sa loge, tel soir
o chacun devant elle agitait lencensoir.
Quand elle aura dit :
- Oui. Ctait un petit blme,
66

Porte le nXCIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.
67
Cline Montaland (1843-1891). Comdienne adule du public depuis son enfance, elle tait alors socitaire de
la Comdie Franaise. En 1857, elle avait dbut dans La Fe aux Millions de Louis Lurine et Raymond
Deslandes au Thtre des Varits.

57

qui nous fendit le cur murmurer : je laime !


narrez lui, sils vous plat, que cest un oncle moi,
qui parle encore delle avec beaucoup dmoi.
Il a tous ses portraits en une armoire sienne,
et ladore toujours, surtout dans lArlsienne.
Quelle sache quil a gagn beaucoup dargent,
avec honntet, grce son entregent,
que cest un avou presque avouable, en somme,
et, ma foi ! malgr son bedon, un fort bel homme.
Dites lui quil serait heureux parfaitement,
- mais tout bonheur humain est imparfait et ment !
si, dans lendroit obscur dont il nest pas le maire
il avait pu vieillir sans une belle-mre.
Terminez en donnant Cline les vux
de cet oncle modle et de tous ses neveux.
IV
Chaque article sur vous mest une gmonie :
jaimais mieux savoir celle que jaime honnie
par tous les chroniqueurs des journaux quotidiens,
que voir sextasier vers vous ces ophidiens.
Qui sait ce quune femme a pay la chronique
crite par Vitu lauguste68 ou par Hennique69 ?
et de quelle faveur, que tout Gaudissart sait,
elle achte le bien delle qua dit Sarcey ?..
Vous riez ! le danger point ne vous pouvante !
Telle danseuse, hlas ! que son simple poux vante
vous dirait quun tutu peut rendre entreprenant
le vieux sminariste austre quest Renan.
Rappelez vous* Matou, qui vous contait nagure,
avec lil froid de la vertu quelle na gure :
- aprs mon pas risqu dans le ballet, vis-tu
de quel regard fripon me dtaillait Vitu ?..
Un jour, je vous dirai de vous, sans rcompense
pour tout le bien quon dit, tout le mal que jen pense.
V
Moi, dont vous suspectez les oisifs passe-temps,
je vais vous esquisser ma vie en deux instants.
Jhabite un bourg franais o tout est dun autre ge ;
cest un trs jovial et vertueux village,
o le nomm Csar jadis ficha son camp,
comme en peut faire foi le nom trs convaincant.
Ceux qui ny sont venus ont encor lassurance
68
69

Auguste Vitu (1823-1891). Historien, romancier et journaliste. Il collaborait alors au Figaro.


Lon Hennique (1850-1935).

58

de linscrire parfois sur la carte de France


moi quil obsde plus que la tombe ou que tout,
- je le prends pour un vieux faubourg de Tombouctou.
On y voit dfiler, noires, le long de Lices,
des veuves voquant des pleurs et des mlisses ;
dantiques retraits qui, dun il ttillon*
suivent furtivement un preste cotillon.
Les marchs sont garnis des primeurs de Narbonne,
des artilleurs pays y suivent mainte bonne.
Sur des fiacres dormeurs stalent des cochers
par qui les traits du dieu malin sont dcochs :
tout sapin, sans payer un droit trop censitaire,
en passant par Burlats70 peut mener Cythre ;
loutrage la morale est aussitt lav :
on le fait disparatre en brlant le pav.
La petite cit si jansniste abonde
en doctrine hypocrite autant que pudibonde.
Si vous veniez, un jour, cher minois retrouss
Castres, pour savoir de visu quel trou cest,
et si lon vous voyait passer, gente et mutine,
avec votre sourire, o mon me butine
les madrigaux pervers qui chantent vos grands yeux,
vous feriez retourner les svres Mssieux*.
Ils penseraient, aussi rveurs que Droulde :
- que cette femme est bien et que la mienne est laide !
Et les dames, fronant, dun air rbarbatif,
leur lvre o frise maint poil de barbe htif,
diraient, dans leur franais de Cette ou de Bthune :
- Ma chre, voyez donc : pour sr que cen est Une !
Quant lart, lart sacr qui fit nos mes surs,
lui qui nous consola des proscrites douceurs
par une passion fort douce et werthrienne,
tous sont indiffrents parfois jusqu la haine.
Et le dimanche, avant de descendre du mas,
ils prennent un roman dAlexandre Dumas ;
mais pour eux, se vouer aux morts plus beaux est scie.
Ignorants de Montaigne et de La Botie,
uss par les plaisirs des instincts trop vcus
ils meurent, regrettant leur table et leurs cus.
Trs souvent jai surpris un fort brave indigne
(quexperte aux contretemps la Cloche dIndy gne),
feuilleter, dans un in-octavo, Musset.
Vous ne sauriez rver ce que a lamusait !
Il tait de Durfort ou bien de Briatexte71 ;
70
71

Burlats est une commune voisine de Castres.


Durfort et Briatexte sont deux communes du Tarn.

59

jamais, en son volume, il navait lu le texte,


et nadmirait que la gravure sur acier
o tel page hardi tuait un cuirassier.
La posie !... ici personne nen a cure.
La Salle des Concerts implore un pdicure ;
car on la concevez Apollon estropi !
surmont dune lyre avec des cors au pied.
.
Hlas ! que jen ai vu passer des jeunes filles,
laides pour la plupart, mais quand mme gentilles !
les rves quelles font sont peupls damoureux,
aux cheveux bien peigns, aux yeux si langoureux,
qu contempler limage o nest pourtant quun leurre,
leur petit cur sensible a fondu comme beurre.
Mais vienne le moment rel du conjungo,
bonsoir le songe empreint de Savon du Congo !
De leur lvre aisment le fatal arrt glisse
bien souvent en faveur dun marchand de rglisse,
dun vulgaire brgeois, pourvu quil ait le sac !
Je sais ce que dirait madame de Beausacq72 ;
elle crira :
- Messieurs, si jen crois mon oreille,
Castres, les beauts vous rendent la pareille :
elles courent la dot !
Pends-toi, pauvre Arout !
Ton temps est plus vieux quune arquebuse rouet :
dun ct Lacordaire et, dans lautre camp, Dide
ne peuvent rendre son innocence Candide.
On ne le surprend plus derrire un paravent.
Cungonde aujourdhui na plus ce quelle vend :
linquisiteur vol rve sa concurrente.
Elle a pris des leons avec Pococurante73,
et dsire un poux qu sa propre barbe on
puisse mystifier en placide barbon.
Bref, la jeune fille est goste et froce,
froide comme lestoc quune main de fer hausse.
Parfois, pour afficher de plus louables murs,
elle emprunte leurs vers aux sublimes rimeurs.
Sachez, quand elle dit : je veux quun mari maime !
que son cur nest pas plus pote que moi-mme.
Cest un lingot ail quun chiffre cadastra
et qui porte en crit : sic itur ad astra ;
un coffre-fort vid, tendu de vieille moire
et dj vermoulu comme une antique armoire.
Je sais qu dnoncer de pareils sentiments,
72

Diane de Beausacq (1829-1899). Elle tenait un salon littraire Paris frquent assidment par Laurent
Tailhade qui devait renseigner son ami Gheusi sur celle-ci.
73
Personnage de Candide, sorte de parangon du procrastinateur.

60

jencours des cruauts et des ressentiments


et qu Castres on va me conspuer : jattente
lespoir dy planter ma conjugale tente.
Que mille Albayd74 nen ait le cur marri :
je ne me sentais point ltoffe dun mari ;
car, ni riche, ni vieux, semblable Jean Tiphaire75,
le plomb dont je sui fait na rien dargentifre !
Cest vous que je revois dans un beau rve ainsi
que la Joconde, sphynx sublime du Vinci,
vous qui me consolez, sous toute latitude,
de la flagornerie et de la platitude,
et qui me rendez chers, quand vous les avez dits,
des vers ne valant pas treize maravdis ;
vous, dont la voix de brise, ardente mlope,
donne laile et lessor aux strophes de Coppe,
vous quanime un esprit adorable et rieur,
indemne du brevet quon dit suprieur !
Amie, auprs de vous bientt je vais renatre ;
par des comparaisons japprends vos connatre.
Je mestime plus fier et dautant plus heureux,
que je suis votre ami, non pas votre amoureux.
Dans lextase plonge, ainsi quune Thrse,
figurez-vous, priant, telle jeune Castraise.
Elle a des airs penchs quon pourrait mettre en vers.
Approchons. Elle tient son missel lenvers.
Essayons de noter lesprit quelle dpense ;
car, prodige inou, cette cervelle pense !

.Refus par la Censure


.
Anges dfectueux, anges poudrerizs,
par qui mes idaux furent septembriss,
anges quune poupe imite par miracle,
guitares en bois blanc quun monsieur bien mis rcle,
malgr vos airs mutins, mdits au miroir,
et vos beaux cheveux en rupture de tiroir,
vous donnez de louvrage dame Anastasie,
car vous manquez dun don divin, la Posie !
VI
Mais cest assez caus dun sujet vicinal,
bon pour Schopenhauer, sinon pour Juvnal.
74

Albayd apparat dans Les Tronons du serpent, tir des Orientales. Le peintre Cabanel donna son nom lune
de ses toiles en 1848, reprsentant une femme la poitrine dnude.
75
Nom invent par lauteur.

61

Gardons-nous de pousser trop loin le badinage ;


ltang devient bourbeux. Mainte tribade y nage.
Point nest sain de monter trop longtemps un bateau
o Joseph laisserait bien plus que le manteau.
Demeurons dans le got dcent de Thocrite ;
et ne divulguons point lquipe hypocrite,
digne du plus dur knout quun vieux boyard russe ait
et que nous raconta madame Peyrusset76.
..
VII
Dites au cuirassier de Mun77 quil venge et lise
ce long billet par qui je vous vanglise.
Bien des choses, mamie, ce monsieur Floquet78,
qui sest permis de vous adresser un bouquet.
Mais dfiez-vous en lgal dun sinistre :
on affirme quil est radical et ministre !
Rappelez-vous ces mots contre les npenths :
timeo Danaos et dona ferentes 79!
27 novembre 1888

76

Madame Peyrusset tait lpouse du directeur du Courrier du Tarn.


Albert de Mun (1841-1914). Dput catholique du Finistre. Il fait alors partie du camp boulangiste.
78
Charles Floquet (1828-1896) tait alors prsident du Conseil.
79
Je crains les Grecs, et les cadeaux qu'ils apportent (LEnide).
77

62

Quatorzain noctambule80
A Laurent Tailhade
Un crpuscule dcadent
perptrait la noirceur nocturne.
Nous chaussmes le veau, cothurne
qui craque sur le macadam,
et sortmes. Un vent, pas sage,
dAlice troussa le tutu,
puis alla baiser au passage
la faade de lInstitut !
Henri Quatre, mlancolique,
dun air plutt louche quaulique
sur son pont tait aux aguets.
Alice me dit : -I you lve!*
tandis que toi, tu zigzaguais,
reflet dun sergot, dans le fleuve.

12 fvrier [1889]

80

Porte le nCVI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888. Suivi par le nCVII (Lettre Mends du 10 mars)

63

En Soire81
Pourquoi gmir et blasphmer,
pourquoi maudire ?...
Il fera si doux de laimer
sans le lui dire !
Que nul baiser, dans mes regards
cherchant sa bouche,
ne manque envers elle dgards,
ne leffarouche.
Je serai son intime ami,
lami des heures
o le cur spanche demi
oh ! les meilleures !
Avoir lineffable douceur
de la distraire !
Cest elle qui sera la sur
et moi le frre.
Parfois mme, si je me sens
devenir lche,
je saurai bien ladorer
sans quelle le sache.
Cest dans son boudoir, labri
des folles danses,
quelle fera sur son mari
des confidences.
Alors jaurai - cest mon devoir
ce quil semble ! lpre bonheur de les avoir
remis ensemble.
Paris, 1er avril [18]89 Palais du Snat.

81

Porte le nCXII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

64

Quatorzain Hraldique82
(Ecrit sous les armoiries que jai faites Laurent Tailhade)
Norb Lordan, - hraut prit lEcu le tailla de
Pourpre et dor. Enjambant le trait du coup guerrier,
en bande il fit brocher la Palme de Laurier,
et lEmblme parlant clama : Laurent Tailhade !
Indemnes des Edits royaux sur papyrus
do pend le Scel auguste aux trames des soiries*,
regarde resplendir, Daphn, tes armoiries
orchestrant ces trois mots : Viret semper Laurus.
Ainsi, pour exalter le Pote mystique,
enlumineur du Verve, orfvre du Distique
sur le trone en fleurs o sendort la Willis,
Emmi lAithr*, prn par les Dioscorides,
fut cueilli ce Blason, - tel un amaryllis,
dans les Jardins du Rve obstinment virides.
9 avril 1889

82

Porte le nCXIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

65

Mariages de Jeanne Refouil et de Jeanne Polre83


A Mme Refouil
I
Nulle ne me croira des souponneuses vierges
qui nous ont fiancs, jadis notre insu ;
mais mon cur tait mort comme un culte du
et dshabitu des myrrhes et des cierges.
Nulle ne me croira ; pourtant, mon avenir
ne mapparaissait plus, travers mes penses,
avec les spectres chers des images passes,
dont rien ne surnageait, pas mme un souvenir.
- La Jane quon marie, ai-je dit, cette Jane,
si jen crois mes sonnets, dit avoir les yeux verts :
autrefois, jai rim pour elle bien des vers,
le long des promenoirs quombrage le platane.
Jane ?...jen ai connu tant de Janes !...Aussi,
leurs profils confondus habitent ma mmoire,
vieux sous, que des neveux, dans une antique armoire,
le numismate mort, relguent sans souci.
Vagues, je les revois sans joie et sans colre,
ces regards, obscurcis et brillants tour tour,
bleus ou noirs oh ! ces noirs,quavec un calembour
jappelais en riant "mon Etoile Polaire ! "
Sous la cendre du cur est mort le Sentiment,
lentire indiffrence a dvor sa flamme,
et je ne sens pas mme, en labside de lme,
tinter lheureux frisson du dernier sacrement.
II
Si, comme aux temps chus o jadorais les rimes,
jai dsir parler la langue aux rythmes dor,
cest que, dans la torpeur o mon esprit sendort,
je voudrais me bercer au bruit des anciens crimes ;
Cest que lon trouverait les Andantes railleurs
avec la mlope empreinte des vieux charmes,
et les refrains joyeux seraient perls de larmes,
puisque les plus tremblants nous semblent les meilleurs.
83

Porte le nCXV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

66

Il est bon de pleurer une angoisse factice


sur les jours rvolus, sur les rves dfunts,
et dinspirer encore, ainsi que des parfums,
les nants du pass quun lointain rapetisse.
III
Mais non ! je serai franc.
Javoue avec douceur
que je nai pas aim damour cette enfant sage ;
car mon cur satisfait lui murmure, au passage,
ce vu simple et loyal :
- Sois heureuse, ma sur !
14 avril [1889]

67

Vers Blanche Renault84


(souvenir du parc de Saint-Cloud, 21 avril, jour de Pques)
Son nom tait Marie et non pas Marion (A. de Musset)

O mon cur, nous naurons aim quune statue,


un buste pentlique et froid, marbr de vair,
qui nous avait souri, par un matin dhiver,
auprs des bords stagnants o lOndine sest tue.
Durant deux nuits dextase ardente, son ct,
jai sculpt mon amour dans la chsse dun culte,
prosternant mes dsirs sous la terreur occulte
quexhale, ainsi quun nard subtil, sa nudit.
Mais ce corps de porphyre eut une me dargile,
ce front chaste a rougi par dinfmes baisers ;
sous le ftiche vain, les pidestaux briss
jonchent mon cur navr dun dcombre fragile.
Et tout est bien fini des songes que jaimai :
elle gt sur le sol, mon ode triomphale ;
dfleuri, mon amour se meurt dans la rafale,
semblable aux amandiers sous lorage de Mai.
- Vous, qui vous profilez sur les stles antiques,
sphynx rigides et purs des lointains carrefours,
vous, qui demeurez en proie aux giaours,
corsaires mcrants des glauques atlantiques ;
Vous qui savez lennui, depuis quatre mille ans,
duser vos seins de pierre aux genoux des touristes,
et gardez le ddain des sicles aoristes
dans vos regards, frls par le vol des milans ;
Dites cette enfant, que tentent les douaires
de diamants, offerts aux modernes Phryns,
dites lui quels dgots les ont incrimins
vos yeux, tous ces beaux et sales rastaquoures !
Comme vous, elle aura subi ces passagers
dsempenns grimpeurs de vos paules nues,
o le double85 contact des rayons et des nues
met lor resplendissant des soleils trangers.
Comme vos yeux cruels, les siens, ses yeux de pierre
84

Porte le nCXVIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.
85
Variante : jumeau.

68

souvriront dsormais, implacablement clairs,


et jamais leur mail ne jettera dclairs
entre les cils, pareils des arceaux de lierre.
- Je veux, en souvenir de sa chaste beaut
dans le Saint-Cloud pascal o vaguait la lorette,
malgr lautel dtruit, fervent anachorte,
vouer sa blancheur un culte immrit.
23 avril [1889]

69

Apaisement86
Avant dcrire en vers mes tristes invectives,
je me suis accoud devant lhorizon clair :
un effluve ineffable et pur embaumait lair
o des mes vaguaient sur les brises plaintives.
Et, malgr le dgot de mon ressentiment,
mes regards, travers le myrthe* et lasphodle
se redisaient encor les traits de linfidle
dans le mpris voulu dun outrage qui ment.
Des verges me hantaient, pareils aux anathmes,
mais nous restions muets et doux, mon cur et moi,
nos deuils, clos dhier, pesaient notre moi,
ainsi quaux tombeaux neufs les rcents chrysanthmes.
Dans le dclin du jour moribond, alangui,
un baume immense et frais passa, tel un dictame,
et ce fut, pour les maux parasites de lme,
une faucille dor sur des branches de gui.
Sous la vertu subtile et brve de ce charme,
sylphe qui meffleura dun frlement lger,
jai laiss fuir ainsi, furtif, sans y songer,
le trop-plein de mon cur, - et ctait une larme.
27 avril 1889

86

Porte le nCXIX dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

70

Idoles de Phidias87
A Laurent Tailhade
Mon me a les dsirs dune antique exile,
ses lointains souvenirs lui parlent de lHellas,
et prfrent le cri tragique des hlas,
aux rcits dAriane et de Penthsile.
Vierges, vierges quEros poursuivait dans les bois,
vos cheveux dalgues brunes enguirlandent mess rves,
et vos pleurs de saphir, dans lardeur des nuits brves,
sont lambroisie attique et frache que je bois.
Vos airs mont murmur, pareils des ballades,
les Evohs, redits par les flots de la mer
o lon voit merger quelque Neptune amer,
ceint dun tortil quauraient fleuronn les Gelades.
Je vous aime, vous qui, revtant le pplos,
sur la frise dorique88 o vont les thories,
canphores, portez vers des allgories,
les dons purifis lautel de Dlos ;
Vous, chastes, qui, dans lherbe o les fleurs taient nes,
prs du sculpteur divin dont nous aimons le nom,
enlaciez en chantant le nouveau Parthnon
avec le blanc circuit de vos Panathnes ;
Vous pour qui, sencadrant aux triglyphes dazur,
les phbes hautains menaient leurs chevauches
et bondissaient, parmi les cohortes fauches,
dans le sang de Cambyse et dans le sang dAssur.
Je sais que vous tiez semblables aux desses :
vos doigts purs nont tiss que leurs voiles discrets,
et les zphyrs tremblants vous disaient des secrets
qui vous faisaient rougir ainsi que des caresses.
- Mon cur sera lautel et mon amour lencens.
A travers les rinceaux o lacanthe se plie,
et tandis que les mains des femmes de Nauplie
draperont les contours89 de nos rythmes dcents,

87

Porte le nCXXI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888. Paru dans La Nouvelle Revue de juillet 1890 (pp.173-174), sous la signature de Norbert Lordan,
sans ddicace et amput des deux dernires strophes.
88
Lauteur avait dabord crit " la mtope ancienne ".
89
Lauteur avait dabord crit " effets".

71

Vous marcherez, de toute angoisse dnues,


dans lEther que mon me habite en y rvant,
et mon extase ira vous rejoindre souvent
sur lamoncellement lumineux des nues.
Car vous serez les surs du pauvre endolori,
de90 mon cur, dchir par des ronces amres,
et vous apaiserez les vivantes Chimres
qui me font tant de mal aprs mavoir souri.
La myrrhe de mon culte en bleutres spirales
montera jusquau seuil de vos srnits ;
et lairain dressera vers vous, dits,
le solennel flambeau des colonnes rostrales.
29 avril [1889]

90

Lauteur avait dabord crit " quest ".

72

En Vieux Styles91
I
Ddicace dun acte en vers, trs jeune
Madame la comtesse de S
A mon cher ami Laurent Tailhade
Vous qui lirez ces vers avec le fin sourire
familier aux esprits sceptiques et charmants,
pensez aux rves fous des tout jeunes amants :
ce sont eux, autrefois, qui surent les crire.
Ctait le temps heureux des songes infinis
o lavenir riait dans les aubes latentes,
o les espoirs jaseurs avaient plant leurs tentes
entre la fleur des eaux et la chanson des nids.
Le temps o le dsir des viriles alarmes
ignore les chemins o mon me a saign,
le temps o la douleur na pas encore baign
dans le sang, la rose adorable des larmes.
Et jaimais les candeurs de ma simplicit :
mes distiques, pareils aux oraisons latines,
chantaient avec lampleur diffuse des matines,
le vertige enfantin de leur immensit.
Mauvais taient les vers, mais blanches les images.
Mes souvenirs, pris des vestiges dtruits,
Ont, pour ces jeux en fleurs, qui restrent sans fruits,
la bont des vieillards et la ferveur des mages.

II
Vers Blanche Ren
(A Saint-Cloud, le jour de Pques)
Son nom tait Marie et non pas Marion !
(A. de Musset)
O mon cur, nous naurons aim quune statue,
un buste pentlique et froid, marbre de vair,
qui nous avait souri, par un matin dhiver,
auprs des bords stagnants o lOndine sest tue.
91

Le manuscrit de ces deux pomes na pas t retrouv. Ils ont t publis par La France littraire,
prolongement du Dcadent, (Quatrime anne, N34, nouvelle srie) dans le numro du 1 er au 15 mai 1889, sous
la signature de Norbert Lordan.

73

Durant deux nuits dextase ardente, son ct,


jai sculpt mon amour dans la chsse dun culte,
prosternant mes dsirs, sous la terreur occulte
quexhale, ainsi quun nard subtil, sa nudit.
Mais ce corps de porphyre eut une me dargile,
ce front chaste a rougi par dinfmes baisers ;
sous le ftiche vain, les pidestaux briss
jonchent mon cur navr dun dcombre fragile.
Et tout est bien fini, des songes que jaimai ;
elle gt sur le sol, mon Ode triomphale ;
dfleuri, mon amour se meurt dans la rafale,
semblable aux amandiers sous lorage de Mai.
- Vous qui profilez sur les stles antiques,
Sphynx rigides et purs des lointains carrefours,
vous qui demeurez en proie aux Giaours,
corsaires mcrants des glauques Atlantiques ;
Vous qui savez lennui, depuis quatre mille ans,
duser vos seins de pierre aux genoux des touristes,
et gardez le ddain des sicles aoristes
dans vos regards frls par le vol des milans ;
Dites cette enfant que tentent les douaires
de diamants, offerts aux modernes Phryns,
dites lui quels dgots les ont incrimins
vos yeux, tous ces beaux et sales rastaquoures !
Comme vous, elle aura subi ces passagers,
dsempenns grimpeurs de vos paules nues,
o le contact jumeau des rayons et des nues
met lor resplendissant des soleils trangers.
Comme vos yeux cruels, les siens, ses yeux de pierre
dsormais souvriront, implacablement clairs,
et jamais leur mail ne jettera dclairs
entre les cils, pareils des arceaux de lierre.
- Je veux, en souvenir de sa chaste beaut
dans le Saint-Cloud pascal o vaguait la lorette,
malgr lautel dtruit, fervent anachorte
vouer sa blancheur un culte immrit.

74

A Madame Sansot92
(Ddicace)

Dans les rivalits mesquines de la Vie,


mes beaux rves de gloire ont effeuill leurs fleurs,
en qui, perles donyx, brillent comme des pleurs
les jeux remmors dune enfance ravie.
Des idoles, sans nom connu, jonchent le sol
de lAme, o les jadis sont des parvis funbres,
mais o, prostrs, des fils du Dsert ou des Gubres
chanteraient Zoroastre et leur "Allah ressaul !93"
Lombre des soirs dchus gagne la nef immense.
Emans du vitrail quallument les Couchants,
les reflets somptueux flottent comme des chants
sous les voussoirs de pierre o la nuit recommence.
Les voici, radieux et vifs, les Souvenirs,
ceux des mois par qui senfleuraient les doux Songes,
maintenant froids et durs ainsi que des mensonges
ou des tombeaux, dressant vers le ciel leurs men-hirs* !
Les voici, sclairant dune teinte livide
en linerte Mmoire aux tons attnus,
rayons, poussires dor, spectres des menuets
fantastiques, dans lombre impalpable du Vide94 !
Ces fantmes tnus surgissent par milliers
dans les recoins de lAme, o senclosent leurs Limbes
que le Ressouvenir - Lune apparue en limbes emplit de rais blafards, aux Lutins familiers.
Or, je les aime tant ces Harpes insolites,
ces pomes davril dont jai chant les vers,
vestiges des anciens Pensers, mondes divers,
rsous en fulgurants et brefs arolithes ;
92

Porte le nCXXII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888. Cette pice parut dans Le Dcadent du 15 au 31 mai 1889, sous la signature de Norbert Lordan.
Elle tait intitule : A Madame A*** S*** (autre ddicace). Ce mme numro contenait un pome dEdward
Sansot, intitul Nocturne, musique de M. Norbert Lordan. Une note laccompagnait indiquant que le
mlodrame compos par [leur] collaborateur [] Norbert Lordan pour servir daccompagnement au prcdent
Nocturne se trouv[ait] chez les diteurs Durand et Schonevorck, 4, Place de la Madeleine. Partition pour
orchestre : 100f. ; pour le piano seul :10 fr.(sic). Madame Sansot, ne Lonie Jeanne Marguerite Mourgues,
tait lpouse dEdward Sansot, lami et amant de Laurent Tailhade. Sur Edward Sansot, consuler sa notice
biographique dans la rubriques Gendelettres du site Les Commrages de Tybalt. http://tybalt.pagespersoorange.fr/
93
94

Mis pour "rassoul Allah" .


sans majuscule dans ldition du Dcadent.

75

Or, je les aime tant, - que mon cur est jaloux


des fortuits Indiscrets disposs sourire,
et que, ne sachant plus, dsormais, les crire,
il fredonne leurs airs95 archaques et flous.
Envoi
- Madame, jai voulu, malgr leur modestie,
que vous lisiez les noms de mes Rves denfant,
pour, - dans le Mausole o la mort les dfend faire prier lencens de votre Sympathie.
9 mai [1889]

95

Lauteur avait dabord crit " vers ".

76

La Veilleuse96
A lami des heures tristes ;
au joyeux camarade des beaux jours ; Paul Lavigne et pour lui seul.
Ma jeunesse sen est alle
o vont les feuilles de lautomne,
et ma vie est comme une alle
interminable et monotone.
Je hantais mille rveries
quembaumrent les tubreuses :
dsormais, en leurs Thories,
passent les dolentes pleureuses.
Lamoncellement des vestiges
inhume les jeunes annes
lamentables, le long des tiges,
pendent les corolles fanes.
Une terreur surnaturelle
hiverne dans ma Solitude ;
mon me sent fondre sur elle
la nuit de la dcrpitude.
- Mais lAmiti seule est ravie
aux infmes obituaires :
la ntre aura, dans cette vie,
la constance des sanctuaires.
10 mai [1889]

96

Porte le nCXXIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.

77

Sans titre97
A mon trs rcent mais dj si vieil ami Edward Sansot
Puisque vous connaissez des curs
inaccessibles aux Chimres,
et qui, ni lgers, ni moqueurs,
ont la tendresse des grand mres* ;
Puisque vous savez, labri
de nos ralits moroses,
dans lEsprit qui vous a souri,
vous blottir au milieu des roses ;
Et quune vierge dont la voix
a des parfums de tubreuse,
trs diaphane, est la fois
votre sur et votre amoureuse ;
Arrtez enfin vos dsirs
sur le seuil conquis de son me,
o lencensoir de vos loisirs
lui consacrera le cinname.
- Mais les absences ont des nuits
la fidlit fatales,
et les curs bercent des ennuis,
comme les plus pures vestales.
Dfiez vous* dun souvenir
que son sexe mes yeux98 diffame :
armez vous* contre lavenir,
car votre amie est une femme.

11 mai [1889]

97

Porte le nCXXIV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.
98
Avait dabord crit : "que son sexe faible diffame".

78

Sur les Tours de Notre-Dame99


Jai rv de taimer ainsi quune madone
(Laurent Tailhade)
Jaurais eu la pit superbe dun vidame
pour les hymnes damour chants Notre-Dame.
Heureuse de mavoir contraint me lier
par serment solennel dtre son chevalier,
la Vierge aux yeux denfant, que bercent les cantiques,
meut donn la vigueur des paladins antiques ;
et, le tortil somm de croix, lpe en main,
de ton bleu gonfalon suivi, sur le chemin
o le peuple genoux de mon ddain safflige,
Mre, jaurais t ton fal homme-lige.
Lorgueil de te servir meut inspir des chants,
parmi les encensoirs cisels et touchants,
qui, devant la splendeur hautaine des chapelles,
fume vers les pourpris dazur que tu rappelles
par les plis de ta robe et liris de tes yeux.
Voici venir toi, sur les parvis joyeux,
travers les rayons, frleurs comme des ailes,
dans leur svelte beaut le chur des damoiselles,
celles dont la voix pure aux charmes ingnus
te parlent de bonheurs que tu nas point connus,
surs de ces anges, dont les blancs aropages
en leurs missels dors enguirlandent les pages.
Les voici, droulant autour des vieux piliers
la chantante rumeur des hymnes familiers,
et, les regards perdus vers lextase infinie,
exhalant ta suave et sainte litanie,
qui plane, dans la nef immense o la nuit dort,
jusquau rayonnement tranquille des fonds dor.
Sur largent de la nappe et de la dalmatique
scintillent les saphirs de ton M gothique,
et moi seul, tte nue, arm, vtu de fer,
baisant ton pied, qui pse au front de Lucifer,
en mon cur amoureux je laisse disparatre
la fiert du soldat sous la ferveur du prtre.
Car je taime, Marie, et nai jamais dout
99

Porte le nCXXVII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.

79

de ton me ineffable100 et de ta puret ;


car tu consoleras mes tristesses passes
et le deuil froid quauront arbor mes penses,
lorsque, devant le seuil des espoirs venir,
jentendrai sangloter en moi le souvenir.
Jai connu, dans les bras aimants de Magdeleine,
la douceur des baisers dont mon me tait pleine ;
jai, malgr la tideur de sa main qui tremblait,
et le double glantier fleurissant dans le lait
de sa poitrine antique, mmouvoir si prompte,
su quel dgot suivi ma chute, et quelle honte.
Jai compris que ce culte tait dmrit
par une injure infme sa virginit,
et que lamour, clos pour les pieux distiques,
ne doit jamais dchoir de tes autels mystiques.
Or cest pourquoi jai fait un vu de clibat
et veux en ton honneur livrer le bon combat.
Reine du Ciel, tu sais par quelle idoltrie
je tai vou la nef de mon me fltrie ;
tu sais mon cur, que ton sanctuaire dfend,
plus que jamais pris de ses rves denfant,
ceux des premiers chagrins et des larmes premires,
faits de cristaux lgers, de fleurs et de lumires,
ainsi que la rose, aux aubes du printemps ;
les plus endoloris seront les plus constants.
Craignant de retrouver mes dsirs de jeune homme,
jai lac le haubert et jai coiff le heaume
contre un affront nouveau de ces anges pervers.
Pour toi seule je veux redire dans mes vers,
aux accordes vespraux de lAngelus qui tinte,
de quel mal ignor mon me fut atteinte.
Et tu soulageras mes premiers oppresseurs,
avec la douce voix des mres et des surs ;
je magenouillerai sur les degrs de pierre
pour une dlirante et soumise prire,
aspirant rentrer, ds que tu sortiras,
dans lEden reconquis o tu me tends les bras.
Sil faut que ton dessein, ma Mre, nous destine
conqurir lEgypte ou bien la Palestine,
je vole, obissant, jusquaux rives de Tyr.
Et si jy dois glaner la palme du martyr,
ouvre, - mon cur nayant dsormais plus de digue ton Paradis dazur cet Enfant Prodigue.

100

Lauteur avait dabord crit adorable.

80

II
Le rve sest enfui devant le temps rel
et me voici tout seul en face du grand ciel,
vers qui la basilique, o la mousse herborise,
suppliante, a lev ses bras de pierre grise.
Et le peuple fig des monstres de granit
se hrisse, dans lair o la terre finit,
parmi les arcs-boutants grles et les portiques
quescaladent les fleurs des ornements gothiques.
Les cultes en mon me insensible sont morts ;
rien ny reste debout, pas mme les remords,
et jcoute tonn de sa pit subite,
ricaner les mpris du nant qui lhabite.
Vierge, je ne crois plus en vous et mes baisers
ne se rchauffent point vos socles briss.
Mais des oiseaux furtifs hantent les plombs funbres,
- des corneilles, ramiers aux plumes de tnbres,
dont les circuits muets, en orbes rtrcis
sabattent dans les trous bants des vieux chssis.
Ce sont des vols impurs de sorcires ou dmes ;
archiprtres, barons fodaux et vidames,
dans lenchevtrement des fleurons brchs,
lamentables et doux rdent pour leurs pchs.
Quelquefois, au Sabbat que lEnfer administre,
lorage les convie avec sa voix sinistre ;
et, jadis, par les nuits dhiver, on a souvent
cout leurs clameurs lugubres, dans le vent
qui scandait le refrain hurleur des invectives,
aux longs glapissements des gargouilles plaintives.
Paris, 19 mai 1889.

81

Vers Lapidaires101
Moi, quun esprit rveur et dj vieux convie
aux rythmes obsdants de llgie en pleurs,
je veux passer, lil sec et couronn de fleurs,
dans linutilit sereine de la vie.
Je veux tre partout le morne indiffrent
heureux davoir le cur trop dur et lme vide,
et, comme le fuseau quune Parque dvide,
faire glisser mes jours avec un doigt mourant.
Etre vivant ou mort, triste ou joyeux, quimporte !
linanit de tout mapparait* clairement.
Que suis-je venu faire en ce monde assommant ?...
Si je lai jamais su, que le diable memporte !
22 mai [1889]

101

Porte le nCXXVIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut
au 1er janvier 1888.

82

Berceuse vesprale102
Musique de Lucien Fontayne103
Laube crpusculaire apprend des bucoliques
tristes la rumeur des soirs mlancoliques,
et la lueur du jour, moribonde, est alle
clore, avec un baiser suprme, lazale
o labeille, pour la douceur des ruches pleines,
labore le miel interdit aux phalnes.
Lheure grave descend sur la terre apaise
par lempoussirement dune vague rose,
et les cieux recueillis dversent leur cinname,
dont le baume est venu calmer jusqu mon me.
Exempte de leffroi quont nourri mes penses,
ou des douleurs de vivres en larmes dpenses,
elle mle, aux plis noirs de sa robe dcente,
des pleurs de grand lis et de convalescente,
et retrouve, sous lil des hautes tendues,
loranger refleuri des purets perdues.
Ma jeunesse est un jour dfaillant qui recule
et quendort la tideur lente du crpuscule ;
mes papillons dazur sur les tiges fltries
sont morts, en voquant de clestes patries
o lexquise beaut des roses phmres
ignore avec la nuit loffense des brumaires.
Le dclin des vingt ans est comme une agonie
en qui lOmbre mouvante, implacable Erinnye,
inflige aux derniers feux couchants de la mmoire
son voile, entnbr de crpes et de moire.
La Nuit plane, pareille la Mort.
Embaume,
lheure chre aux cyprs pose dans leur rame
pour le dormir, gal la paix dune tombe,
son vol harmonieux et lass de palombe.

102

Porte le nCXXIX dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.
103
Lucien Fontayne, n le 3 fvrier 1865 ; mort le 29 dcembre 1946. Compositeur, pianiste et organiste. Il fut
le directeur du conservatoire de musique de Nmes. Reu au Conservatoire de Paris en1884, il se lia damiti
avec Gheusi pour lequel il composa, plus tard, la musique de Damayanti, lgende lyrique en 1 acte, donne pour
la premire fois au Grand-Thtre de Marseille le 7 mai 1895.

83

Et moi, qui vais entrer dans linsondable vie,


jaime, devant lor fin de la Lune ravie
la chute du Soleil, semblable aux ostensoirs,
dans la srnit vermeille des beaux soirs.
27 mai [1889]

84

A Mimi104
- vers de circonstance
Dans les plis de vos six mouchoirs,
jai laiss mon cur, par mgarde,
et mon amour prenez y garde !
a cherch vers vous ses perchoirs ;
cette colombe vagabonde
qui, furtive vous embrassa,
ma cont que vous tiez blonde
avec des yeux grands comme a !
Tel un simple Auvergnat dIssoire,
mon me, que vous captiviez,
ma dit, hlas ! que vous laviez
envoye la balanoire !
Quoique ntant pas de Macon*,
ni dAgen, ainsi que la prune
ou Lamartine105, mon balcon
jai rv que vous tiez brune !
Cest pourquoi, charmante Mimi,
je mendors sur la barcarolle
dune romance sans parole
commenant par do, do, mi, mi
Et, que vous soyez brune ou blonde,
durant mes songes, votre sein
est la suave mappe-monde*
o se blottit mon traversin !
4 juin [1889] (pour Lyon)

104

Porte le nCXXXI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.
105
Cette inversion gographico-historique permet de respecter la rime.

85

Sve Rene106
Sur des ailes trop incertaines
mes dsirs se sont envols ;
voici seffeuiller par centaines
les bleuets tout bleus dans les bls,
les narcisses dans les fontaines ;
Dans les bls verts o les espoirs
prmaturent les folles herbes ;
dans les fontaines o les soirs
mettent un murmure de gerbes
et des effluves dencensoirs.
Fleurissons de Lis et de Roses
mes premires pages de deuil ;
que les suprmes amauroses
cachent mon dernier coup dil
le venir des regrets moroses !..
Mais mon cur veut vivre et, rempli
dun essor de rves occultes,
sans la froncer dun ancien pli,
prend la nappe des nouveaux cultes
dans le suaire de loubli.
9 juin 1889

106

Porte le nCXXXII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut
au 1er janvier 1888.

86

Rve Antique107
I
Vers les temps rvolus de ces Olympiades
o le gnie antique a blasonn les dieux,
mes songes sont alls, ainsi que des naades,
poursuivre en de lointains pays des Iliades
qui me consoleront de nos ges trop vieux.
Empli de visions o des temples doriques
font passer la splendeur mouvante des frontons,
mon esprit, amoureux des verbes thoriques,
guette, sur lhorizon confus, les Armoriques
quassige en se jouant un peuple de Tritons.
Il voit silluminer, au fate des Siciles,
la torche rougeoyante et blme des Etnas ;
sur les glauques rcifs, avant-coureurs des les,
les sirnes, parmi les remous indociles,
chantent languissamment leurs mortels hosannas !
Voici Lesbos vers qui planent les tourterelles
ainsi que des flocons gmins et neigeux,
Lesbos, o les ruisseaux ont des voix naturelles,
et dont les dits sylvestres font entre elles
murmurer largent clair des rires et des jeux.
Viens, ma sur, toi qui sais, comme moi, la tristesse
de regretter parfois les sicles engloutis,
ma bien-aime, enfant dAthne* et de Lutce,
qui perois en ton me exquise potesse
la voix des gais jaseurs dans lor des cailloutis ;
Viens : nous nous en irons au gr des mmes rves,
sur laile de lextase et de la volupt,
et les nuits dIdalie nos curs seront brves,
car nous refleurirons les infertiles grves,
avec maint souvenir que nous aurons chant ;
Viens. La nuit a gagn les sommets de la Thrace,
lombre des dieux dfunts quitte les vieux piliers ;
la rumeur de la mer sassoupit dans lespace,
tandis quune terreur tombe du ciel, o passe
le vol immense et noir des sicles oublis.
107

Porte le nCXXXVIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut
au 1er janvier 1888.

87

II
Si tu sais des abris sous les feuilles pensives,
toi dont lme, autrefois, habita les Temps,
si tu sais les bosquets o portaient des missives
les oiseaux de Paphos, vers les amants tromps ;
Si tu sais des tangs encadrs par le saule,
propices aux miroirs de Narcisse pench,
viens me conduire, et puis que ta voix me console,
douce comme un sommeil o dormirait Psych.
Ensemble nous irons chercher les frais Scamandres
o Brisis riait travers les roseaux,
o la Knmide* grecque avait, salamandres,
usurp vos chemins entre les fleurs et les eaux.
Tu me diras les pleurs cristallins des captives
et les bras suppliants constells danneaux dor,
et, sur les nefs dArgos, les Troyennes plaintives
dans le rythme obsesseur du flot qui les endort.
L bas*, parmi les rocs formidables dIthaque,
Pnlope languit, en souci du retour ;
mais le temps et lennui secondent mal lattaque,
que tentent vers son cur tous les rois dalentour ;
Cest le temps merveilleux des pouses fidles
malgr la solitude et les mois tremblants,
car les mes avaient des candeurs dasphodles
et la srnit superbe des lis blancs.
Le temps qui sanima du langage des arbres,
pendant lequel les dieux descendaient parmi nous,
tandis que les sculpteurs, dans la pleur des marbres
rigeaient les grands Zeus drivs des Vichnous* ;
O la tradition des hordes aryennes
transplantait lHindoustan aux dmes dAthena*,
o le Sindh rejoignait les mers Icariennes,
confondant lOdysse et le Ramayana.
Le temps des vieux hros et des jeunes croyances,
sur le sol o devait camper le bostangi,
et dont tous les dsirs, obscures presciences,
dclinaient en chantant vers lOccident rougi.
Prs des temples dtruits que la brune phalne

88

hante, prcoce et lourde, au seuil des nuits davril,


les brises de Plops nous parleront dHlne
et de sa beaut noble aux grands yeux de bryl.
Nous serons les rdeurs tristes et diaphanes,
semblables, sous la nue, aux spectres dAchaens ;
lOlympe aura pour nous, interdite aux profanes
quelque ambroisie, offerte aux demi-dieux paens.
- Mais si tes doux regards retrouvent les Phalres
o tes amants dalors dbarqurent, vainqueurs,
si tu revois surgir de nouveau leurs galres
et les rostres dairain qui ramenaient vos curs,
Blanches filles dHellas, femmes de Salamine,
qui chantiez le pan, des roses dans les mains,
nous abandonnerons ces bords o lon chemine
dans limmortel clat des sentiers surhumains.
Je suis jaloux de ton pass, jaloux des ombres
qui te parlent en songe auprs de ton chevet,
car jai souvent surpris, en tes prunelles sombres,
la forme o le hros dautrefois se mouvait ;
Lui qui dans la phalange norme des hoplites,
sous larmure de fer marchait avec fiert,
et que tu reconnais ses ors insolites
dans le fourmillement nocturne, au ciel dt.
Reviens. Le froid du soir a rendu mon front ple,
mon cur sest ralenti dans le pass profond,
et jai trop contempl sa tombe do sexhale
le vertige man des abmes sans fond.

III
Pour les duos damour et pour les bucoliques
accordons nos pipeaux rustiques et charmeurs ;
que la lune, aux rayons tout chargs de rumeurs,
verse sa lueur fine aux bois mlancoliques.
Les feuilles des halliers brillent confusment
par les yeux des Sylvains veills dans les chnes ;
et le Faune a gard pour les nymphes prochaines
des tendresses de frre et des baisers damant.
Nous sommes dans la plaine o la vieille Ausonie
voile les murs croulants dun rideau de jasmins ;
la brise pand, le long des suaves chemins,
lineffable douceur de sa vague harmonie.

89

Le marbre est rest blanc sous lombre des palmiers ;


lardeur du ciel na point assombri le porphyre,
et pour rythmer le chur des stances, le zphyre
mle la voix du fleuve celle des ramiers.
Aucune Propyle, la bise stridente
noffre en altiers dbris sa froide aridit ;
et vers Tibur o tous les deux ont mdit,
lombre dHoratius parle lesprit du Dante.
Les cits o le crime ignore les remords
sendorment au soupir dolent des mandolines
et lon entend vaguer vers les aubes flines
les noms des dieux latins dans les arbustes morts
Et nous, dont les genoux ont dsert les dalles
o vous prosterniez, soldats des grandes fois,
nous qui vmes sombrer les cultes dautrefois
dans le strile effort des terreurs fodales ;
Nous redemanderons leurs ftiches puissants
aux autels reverdis de Vnus Aphrodite :
pour elle, si souvent adore et maudite,
les ex-voto pieux soffriront aux passants.
Sur la lagune o glisse un essaim de gondoles
heurtant de leurs beauprs les cygnes endormis,
les vents oliens et purs seront amis
aux plerins fervents des nouvelles idoles.
Les fils de Charlemagne aux neveux de Timour
apprendront la douceur des colombes mystiques
et tous demanderont, dans lencens des cantiques,
lternelle jeunesse lternel amour.
Et vers le port divin orientant leurs toiles,
les curs namours vogueront, pleins de fleurs,
et le ciel laissera, reconquis par nos pleurs,
descendre jusqu nous la chanson des toiles.
1er juillet [1889]

90

Les Crpuscules108
Les chants des oiseaux sont alls
dormir au berceau des feuillages ;
lair est plein darmes, sillages
des invisibles narguils.
La nuit peuple les sanctuaires
des mouvants reflets dencensoirs
et pique aux clestes voussoirs
les toiles obituaires.
Ma chre, nos curs sont dfunts,
o nos amours staient blotties ;
et pourtant, leurs eucharisties
gardent les suprmes parfums ;
les parfums de quelque cinname
suave comme un soir dt
et dont la douceur a port
sa mlancolie en mon me.
Car nous donnons mal apaiss
par lexil lointain des vieux charmes
la saveur des premires larmes
au regret des derniers baisers.
Mercredi 10 juillet [1889]

108

Porte le nCXXXIX dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut
au 1er janvier 1888.

91

Polmique Electorale109
Premier Requiem
Castres
Ptentres pieuses pour le repos de la cause ractionnaire, inhume
Castres, dans les urnes lectorales du 28 juillet 1889.
1
Eleson ! Kyrie !
Dieu nous fasse misricorde !
Que Gui dArezzo soit pri
sur une gamme monocorde !
Le ntre nest point dArezzo,
pauvre martyr que lon trille !
Mais que la basse et le mezzo
sur lui laissent pleurer leurs trille !
Pour que le ciel nous rende son rayon,
priez pour Guy, priez pour Carayon !
2
Saint Joseph fut municipal,
ami de Sicard et de Coste :
il aime le jaune papal,
devant lautel, en holocauste.
Le got pour le rouge est us ;
dans le ciel, cest une rengaine,
car tous les saints ont refus
cette veste rpublicaine !
Pour que le ciel nous rende son rayon,
priez pour Guy, priez pour Carayon !

109

Ne porte pas de numro ; pice insre entre le nCXXXIX et le n CXL dans le cahier manuscrit de P.-B.
Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er janvier 1888. A la tte du Courrier du Tarn, o il
signe Norbert Lordan, Gheusi simplique lors des lections dpartementales de juillet/ aot 1889. Si, dans le
canton de Castres, le candidat rpublicain, le docteur Auguste Sicard (n en 1841), par ailleurs maire de Castres
de 1888 1895, fut lu contre le candidat conservateur, lavocat Gabriel Guy (1847-1916), qui ravit, plus tard,
en 1910, la mairie aux Radicaux, ce ne fut qu lissue du second tour. Malgr lenthousiasme trop prcoce de
Gheusi, la Droite lemporta dans le canton de Vabre avec le baron Henri de Carayon-Latour (1850-1916). En
octobre 1889, Gheusi, demeur Castres, fit partie de lquipe de campagne de Jaurs pour les lections
lgislatives. Battu, comme on sait, par le monarchiste Lon Abrial, celui-ci ne put sauver son sige de dput.
Suite ce demi-succs rpublicain, la sympathique ballade de Gheusi navait plus de raison de chercher une
quelconque publication.

92

Le Suffrage aurait-il compris,


dmocrate et non pas aulique,
quUniversel, en tous esprits,
ne veut pas dire Catholique ?
Qui nous tera du ptrin ?
Eh ! que ce soit la bte ou lange,
pourvu que lon chante au lutrin
le Te Deum de la Boulange !
Pour que le ciel nous rende son rayon,
priez pour Guy, priez pour Carayon !
Dployez vers nous votre essor,
Esprit Saint, divine palombe :
aussi maigre quun hareng saur,
notre foi pieuse succombe.
Vous pouvez risquer le plongeon :
nul chasseur au plomb trop alerte,
ne vous prendra pour un pigeon,
car la chasse nest pas ouverte !
Pour que le ciel nous rende son rayon,
priez pour Guy, priez pour Carayon !
Envoi
Illustre Ernest, toi qui vois
notre hrosme de dimanche,
reois lhommage de nos voix
de lautre ct de la Manche !
Pour que le ciel nous rende son rayon,
priez pour Guy, priez pour Carayon !

93

Feuille de lierre110
Puisque tu regrettes les heures
o nous nous sommes tant aims,
puisque tu souris et tu pleures
aux seuils des paradis ferms ;
Interroge le long des sentes
que nous frquentions tous les deux,
les clmatites jaunissantes,
travers les toits hasardeux ;
Interroge le lierre sombre
qui senlace, souple et nerveux,
lui qui nous out, son ombre,
former des projets et des vux ;
Interroge les sources fraches
o tremprent tes blanches mains,
interroge la mousse aux brches
des vieux murs et des vieux chemins ;
Tu sauras que ma seule tche
est de plaire tes yeux charmeurs :
nous mourons o lon nous attache ;
ne me brise pas, si je meurs !
Sur ton cur, les lis de mon me,
lamentables, seront fltris,
et tu ne seras pas infme
jusqu leur garder ton mpris.
Dans la nuit o va redescendre
mon souvenir, mort jamais,
respecte, au moins, la vaine cendre
de ces instants o je taimais.
Que mon nom te soit, monotone,
un nom dami longtemps connu,
parti par un beau soir dautomne
et qui nest jamais revenu.
C[astres], le 27 aot 1889.
110

Porte le nCXLII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.

94

Polmique Electorale111
Chanson la Bruant Air : Batignolles
Y avait nagure un candidat
conservateur, qutait soldat
dla politique de Gribouille
et de Mamouilhe !
Y sapplait Abrial-Lon :
sa partie tait le melon ;
cmtier manger la grenouille,
tombe en quenouille !
Aussi se mit dans lEau dMliss
des Carmes et des fleurs-de-lys ;
mais cest en vain quy se drouille
et sagenouille !
Onsime avec Gabriel
avaient beau lui montrer le ciel :
- Cest dans le nez qua me chatouille !
vl cquil gazouille.
Y naimait qule trne et lautel,
y navait quun ddain mortel
pour tous les Soissons de La Trouille
et de Pot-Bouille.
Y voulait lRoy pour Manitou,
peut-tre mme rien du tout ;
mais y fallait quy rvint bredouille
et quy se fouille !
Car y sveillait, un matin,
avec la veste du scrutin ;
les siens avaient mal fait patrouille,
ce qui les brouille !
Y retourna De Profundis !
111

Porte le nCXLV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888. Lon Abrial (1836-1894) tait propritaire agriculteur, do la rfrence au melon et autres
lgumes. Il habitait le chteau de Labressolle, prs de Graulhet. Elu dput monarchiste de la premire
circonscription de Castres en mars 1884, il fut battu par Jaurs lanne suivante. Il prit sa revanche sur celui-ci
lors des lections de 1889.

95

ses carottes et radis,


car lmelon nest quune fripouille :
faut quon le mouille
plus quun agent lectoral
de Boulanger ou dAbrial ;
et puis voil quy vous dpouille
comme une andouille !
Moralit
Noffrez personne du melon
quand y nest comm celui dLon
- Ni vu, ni connu : je tembrouille ! quune citrouille !
9 novembre [1889]

96

LIllusion112
Jaime la douceur de masseoir
au moment o le jour dcline,
quand le soleil, sur la colline,
flamboie ainsi quun ostensoir ;
- de masseoir, labri dun saule
prostern sur ltang vermeil,
et de songer au grand Sommeil
qui nous berce et qui nous console ;
- la Mort, la volupt
de rver et de ne plus vivre,
et de feuilleter comme un livre
la splendeur de limmensit.
L plus de forme ou de matire :
partout limmuable nant,
en qui plane Phnix gant,
la Divinit tout entire.
Les regards nont plus cet iris
que dcolorent les annes :
nulles ny sont prdestines
lempire noir dOsiris.
Couronns de myrte et dyeuse,
les amours sveltes et charmants
pargnent toujours aux amants
la dcrpitude odieuse.
Laure, Thas, Sacountala*,
cest le ciel exquis o vous tes,
dans lequel lme des potes
volontairement sen alla ;
Le ciel o vos grces mutines
fleurent comme ambre et vtyver,
o les printemps nont pas dhiver,
pas de ronces les glantines.
- O toi, femme ou vierge aux yeux dor,
quand ma confidence anathme
osera murmurer : je taime !
en un songe o lesprit sendort ;
112

Porte le nCL dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

97

Quand mes bras souvriront deux-mmes


Vers les clarts o je te vois,
et quand je naurai plus de voix
pour te demander si tu maimes ;
Ne crois pas aux trompeurs accents
de ma joie et de mon dlire,
cest en vain que tu croiras lire
dans mon cur ce que je ressens ;
Car, inconsciente et tratresse,
dans ses lans inapaiss
ma lvre naura de baisers
que pour une vague matresse.

98

Vers lIdal113
Je vous dis adieu pour toujours.
Mes yeux ne verront plus les vtres ;
loin de vos suaves sjours
je tenterai den aimer dautres.
Le pass nest plus nos curs
quune fugitive romance.
Le temps et loubli sont vainqueurs
dun sentiment qui recommence.
Et, dailleurs, quimportent les noms !
quimporte mme le visage :
les amours que nous nous donnons
sont des mouettes de passage :
Stant mises, dans nos agrs,
un instant, labri des nues,
elles repartent sans regrets
vers des falaises inconnues.
11 novembre [1889]

113

Porte le nCLII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

99

En Sous-Titre114
(crit au frontispice de lalbum de M. F. de Vsian115)

Puisque la mmoire est prcaire


pour les choses qui ne sont plus,
je livre aux beaux jours rvolus
lasile de ce reliquaire.
Cest l que les cultes dfunts
viendront riger leurs ftiches,
o lor fortuit des hmistiches
fait songer aux subtils parfums ;
A ceux qui, malgr les annes
et les oublis universels,
gardent, au fond des vieux missels,
lme des corolles fanes.
- Mon cur, par le chemin des yeux
rapportera, comme un roi mage,
la myrrhe dun nouvel hommage
au seuil des souvenirs pieux ;
Et de ma jeunesse abolie
remontant le cours dcevant,
il y viendra glaner souvent
les fleurs de la mlancolie.
C[astres] 15 novembre 1889

114

Porte le nCLIV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.
115
Fils de Hyacinthe de Vsian (1834-1907), avou et pote, Franois Guilhaume Marie de Vsian (n le 10 avril
1862 Castelnaudary) tait un mdecin militaire qui dmissionna assez rapidement de larme et se retira dans
sa proprit de Mireval-Lauragais o il sadonna sa passion : la musique. Violoncelliste distingu, il frquentait
le violoniste Georges Pierfitte, le pianiste Ricardo Vies ou encore Dodat de Sverac. Il pousa Ccile Bouis
Perpignan le 4 fvrier 1896. Il figurait parmi les admirateurs du Latin Mystique de Remy de Gourmont.

100

Sans Epitaphe116
Ophlie a ferm ses yeux daigue-marine
(Laurent Tailhade)
I
Parmi les nymphas palustres
o viennent boire les oiseaux,
les ajoncs dressent des balustres
au bord des eaux.
Choisissons notre port dattache
pour les promenades davril ;
ce nest point un plaisir sans tche
ni sans pril.
Sous les ondes froides et glauques
o les gouffres sendorment seuls,
les algues ples sont des loques
de vieux linceuls.
Les tressaillements des couleuvres
agitent ces fucus rampants,
et leurs bras sont comme des pieuvres
ou des serpents.
Nos regards, sous ces couches vertes
feront, sinistres claireurs,
des rencontres, des dcouvertes
pleines dhorreurs.
Cest l que les amants sublimes
ont fini leurs jours dvoys,
dans ltang saumtre des crimes
et des noys.
Fuyons lodieuse pnombre
o des spectres se sont dresss,
et nallons pas grossir le nombre
des trpasss
II
- Mais Elle se penche, se penche,
en proie au vertige obsesseur
116

Porte le nCLVI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.

101

et suit des yeux la robe blanche


de quelque sur.
Et la Mort lattire, puissante,
dans loubli des jours rvolus.
Pensive, elle quitte la sente
Elle nest plus
Car sous les eaux sans une vague
elle sen fut et moublia,
pour rejoindre la forme vague117
dOphlia.
C[astres] le 24 novembre 1889

117

Lauteur avait dabord crit : pour y suivre la forme vague.

102

LAfft Nocturne118
Jai suivi, dans les bois, la route o les burgraves
sont passs, revenus dEspagne, avec leurs braves,
les leudes aux yeux bleus, dont les casques dairain
furent forgs le long des cascades du Rhin,
et qui sacheminaient par les nuits embaumes,
sous le scintillement mobile des frames.
Or je les ai revus dans lombre.
Ils sont venus
deux par deux, les soldats119 muets et demi-nus ;
jcoutais, dans le val do leur foule dborde,
dferler la mare immense de la horde.
Tous se htaient, sans dire un mot sans un regard ;
ils enjambaient les grands rochers dun air hagard,
et, tour--tour*, avec des fuites de fantme,
se fondaient dans la nuit paisse, homme par homme.
Saisi de crainte, assis sur le bord du chemin,
jtreignais mon fusil de chasse dans la main ;
plus dun mavait frl de son cu de cuivre,
comme pour minviter par un geste le suivre ;
mais lhorreur me fixait au sol et tout mon sang
attidi refluait vers mon cur frmissant.
Je voyais ondoyer sur les cieux noirs et mornes
la crte des coteaux et le profil des mornes
do descendait le flot infini des guerriers.
Les uns passaient avec la palme des lauriers,
lorgueil au front : leurs yeux de pervenche et dinfante
refltaient une gloire intime ou triomphante.
Dautres, graves, aux lourds pensers habitus,
nombraient les burgs surpris et les amis tus,
et dj, soucieux des prochaines preuves,
mditaient un mensonge langoisse des veuves.

118

Porte le nCLIX dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.
119
Lauteur avait dabord crit : les guerriers muets et demi-nus.

103

Charlemagne parut enfin, morose et fier,


portant un cimier dor couronne de fer
et le sceptre dargent massif avec lpe
par laquelle il avait sculpt son pope.
Trente rois asservis, maintenant allis,
entranaient aprs lui leurs peuples par milliers.
Ils cheminaient, ardents et farouches. Lescorte
tait une imposante et fidle cohorte
qui dans la nuit, autour du hros souverain,
luisait comme un serpent aux cailles dairain,
tandis que la fort pensive tait penche
sur cette gigantesque et calme chevauche.
Ainsi rois et guerriers, vques et marquis
revenaient du pays des Ibres conquis.
Les leudes120, survivants des glorieux dsastres,
rvaient obscurment sous le regard des astres ;
seul, Ganelon, parmi les serfs et les manants121,
prtait loreille aux voix des glaciers culminants.
...............
LEmpereur a courb le front. Lheure est venue.
Ses pleurs coulent le long de la barbe chenue
jusquau recueillement des herbes, ses pieds,
o germeront les fleurs des forfaits expis.
Ses bras se sont ouverts, dsols, pour le geste
que Turoldus dira dans sa chanson de geste.
Depuis mille ans, le ptre aquitain, plein deffroi,
revoit passer ainsi le spectre du grand roi
dont les soldats, gants aux phalanges sans nombre,
rdent sinistrement travers la nuit sombre.
- Halte !...car lEmpereur sest dress, haletant ;
l-bas, vers Roncevaux il coute
Il entend,
du haut de sa cavale imptueuse et noire,
mugir dans le lointain un olifant divoire122.
Sur un signe que fait le baron surhumain
et doux, limmense arme a rebrouss chemin.
120

Lauteur avait dabord crit : Les hros, survivants des glorieux dsastres.
Lauteur avait dabord crit : parmi les comtes minents.
122
Lauteur avait dabord crit : du haut de son coursier, au chanfrein de licorne,
mugir dans le lointain un olifant de corne .
121

104

- Dans la lande, prsent solitaire et dserte,


bouge lombre, quun clair de lune dconcerte,
et jentends, sous le vent lugubre qui les mord,
le hurlement des loups aboyer la mort.
C[astres] 26 novembre [1889]

105

Frissons dhiver123
Le cours des semaines frileuses
me rend lamour des petits vers.
Chantez la ronde des fileuses,
madrigaux aux strophes parleuses,
chantez les frissons des hivers.
Comme les heures sont lointaines,
du dcembre de lan pass !..
Jai tant couru de prtentaines
vers des Lesbos et des Athnes,
do je suis revenu lass !..
O les rves, les jolis rves
que lon berce, les yeux ouverts,
et qui nous promnent aux grves
des escapades toujours brves
dans lhaleine des vtyvers !..
Et la douceur des portes closes
sur lintimit de chez nous,
dans lattendrissement des choses
o les chers aveux sont des proses
que lon se murmure genoux !..
- Mais lamour aime le mystre
des boudoirs bien capitonns ;
tous les petits vers de la terre,
indiscrets, ne savent rien taire :
quon leur ferme la porte au nez !
26 novembre [1889]

123

Porte le nCLX dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888.

106

Trianon124
Dans les ombres insidieuses
de chers fantmes sont passs,
travers lis et scabieuses,
dans les ombres insidieuses.
Se osant aux branches dyeuses
pour la ronde des trpasss,
dans les ombres insidieuses
de chers fantmes sont passs.
Maintenant, sous la lune absente,
les spectres cheminent muets ;
ils se rejoignent dans la sente,
maintenant sous la lune absente.
Et quelque marquise dcente
rythme les anciens menuets,
maintenant sous la lune absente,
au milieu des spectres muets.
O comtesses, et toi, Dauphine,
bergerettes de Trianon
- O les yeux bleus la lvre fine
des comtesses, de la Dauphine !quest la beaut de Josphine
et la grce de Maintenon,
O comtesses, et toi, Dauphine,
bergerettes de Trianon.
Redites une chansonnette
et les fables de Florian.
Aux sons vagues de lpinette,
redites une chansonnette ;
montrez nous Marie-Antoinette
qui sut mourir en souriant
Redites une chansonnette
et les fables de Florian.
O sen furent vos promenades
par les prs et par les tangs
que devaient hanter les mnades ?
O sen furent vos promenades ?
Plus ne chantent les srnades
quon vous donnait de temps en temps
O sen furent vos promenades
par les prs et par les tangs ?
124

Porte le nCLXI dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.

107

- Mais les arbres, dans la nuit brune


ici chuchotent seuls entre eux ;
nulle dame blanche importune
ne sagite dans la nuit brune :
les vieux parcs nen ont plus aucune
pour effrayer les amoureux,
et jai pris des rayons de lune
pour les spectres des jours heureux.
28 novembre [1889]

108

Rebecca125
- Quoi ! dit-elle dun air froce,
il voudrait tre mon mari !
mais jespre quon en a ri :
il na mme pas de carrosse !
Ignorant la baisse et la hausse,
log dans un htel garni,
je suis sre, travers atroce,
quil crit lys avec un i !
Encore, sil tait honnte !..
mais je le souponne pote :
il osa publier des vers !
- Puis il a cest insupportable !ce soir, en sasseyant table
mis sa cravate de travers !..
28 novembre [1889]

125

Porte le nCLXII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.

109

Veille dexil126
Jai savour lorgueil daimer tes beauts calmes,
sur ton front, jai tress des roses et des palmes,
voici poindre pour nous laube du jour dernier ;
voici lheure o ma voix qui modulait : je taime !
sur un mode mineur convertira ce thme,
pinson dexil, perdu dans un tamarinier.
L-bas, bien loin, dans la langueur des rveries,
jentendrai la chanson de tes lvres chries,
celle qui sur mon me a vers sa douceur,
et qui, pendant les nuits dautomne aux ciels superbes,
laissait des frlements parmi les grandes herbes
o sveillait le cri du gryllus obsesseur.
Maintenant cest la nuit, maintenant, cest le Ple ;
ma tte naura plus lappui de ton paule,
je chercherai tes yeux dans le ciel dArcturus ;
et sur limmensit des banquises arctiques
ceux qui, jadis chantaient pour toi, - mes vieux distiques
berceront mon sommeil sur une peau durus.
Car je men vais, avec cette ombre achemine
vers mon inluctable et brve destine,
par le* steppe, sous un verglas enseveli.
En ton cur maintenant chaque heure va me faire,
sur les divers sentiers qui courent notre sphre,
une tape de plus dans lternel oubli.
C[astres] le 16 dcembre 1889

126

Porte le nCLXVIII dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut
au 1er janvier 1888.

110

Stles hindoues127
Valmiki, voici lheure o les bambous du Gange
disent une prire immense ta louange.
Le jour va poindre.
Au seuil de lOrient ple,
les djungles, empruntant la voix du bengali,
exhalent le pieux vdam de leurs cantiques
aux dieux inspirateurs de tes strophes antiques.
Les soudras matineux, prosterns genoux,
modulent le sanscrit des versets aux Vishnous,
dont les ftiches sourds dressent, sous le zphyre*,
aux parfums des lotus, leurs faces de porphyre.
Cependant, un Ether limpide et radieux
propage les surnoms des anciens demi-dieux,
que les ades purs, aux accents de Sibylles,
ciselrent jadis en vers indlbiles.
Voici que la fort sveille la fort
que Rama lHracls sublime parcourait,
larcher dIndra, faisant des palmiers aux mlzes,
luire lclair mortel des flches singhalaises.
Sous lil noir du Siva terrible et tout-puissant,
Yama, dieu de la Mort, vtu dor et de sang,
livre aux Destins, vers qui chaque me sachemine,
les avatars subtils quenseigna le brahmine.
Sur les rives du fleuve enchant, le santal
embaume la splendeur du ciel oriental ;
les flots viennent mourir sous ses branches frles.
Les pagodes ont la candeur des Mausoles ;
leur crypte, o le rubis dun cierge sest blotti
par lombre de Nala128 parle Damayanti,
et, ravis, confondant leurs mes gmines,
ils chantent leur bonheur depuis trois mille annes.
Cest l quaux jours heureux succdent dheureux jours.
Dans la rivalit suave des sjours,
mon cur, extasi dinconscients murmures,
marie aux chants damour le fracas des armures.
Lidylle et lpope, en termes clatants
y tressrent les fleurs des primitifs printemps,
127

Porte le nCLXIX dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888.
128
Nala est lamoureux de la princesse Damayanti.

111

dont le rythme, voquant les ges lgendaires,


enguirlande la grce aux pas des bayadres.
Et tandis que le ciel, pour ces baumes divers,
ouvre la nef dazur o vont les univers,
lHimalaya, tmoin des antiques annales,
rige au grand soleil ses neiges virginales.
20 dc[embre] [18]89

112

Chronique de Paris
(Fragments)129
3
Cris de la rue (10 heures mat.)
- Chand dhabits ! fleurissez vos dames !..
- Merlans frais ! La crme* de riz !..
Le diable emporte ce Paris
o les camelots sont des brahmes !
La voix du cocher insulteur
senroue faire son tumulte
jusques la suprme insulte
qui braille : -Eh ! va donc !.. snateur !
4
Comme Gambetta (11 heures)
Nous djenons vingt-cinq sous,
au Procope ; cest confortable :
une nappe couvre la table ;
le luxueux rendez-vous !
Et tandis qu la cantonade
le garon clame le menu,
un peintre incompris et chenu
savoure une verte panade.
Nous regards vaguent du trottoir
la fresque dun romantique
en passant par le lustre antique
et par la dame du comptoir.

5
Rondel hippique
Le cocher de la vicomtesse
est vraiment un homme fort bien.
Il na jamais dit : nom dun chien !
tant est grande sa politesse.
129

Porte le nCC dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au 1er
janvier 1888. Les deux premires pices de vers ont t dtruites.

113

Gavroche sexclame : - Quoi test-ce ?


en admirant son entretien.
Le cocher de la vicomtesse
est vraiment un homme fort bien.
Il a jadis, chez une altesse,
appris la danse et le maintien.
Maint galant brigue son soutien :
il en sait long sur sa matresse,
le cocher de la vicomtesse !..
6
Gourmandise (3 heures)
Le ciel rit : il est presque bleu ;
dans son regard de camaeu
Manon allume un feu perfide.
Elle va sur les boulevards,
o jeunes et vieux hospodars
suivent sa trace de sylphide.
O va-t-elle ?...Elle a lair heureux :
quelque rendez-vous amoureux
sollicite son pas magique.
Pour elle tant de financiers
importuns par les huissiers
ont pris le train de la Belgique !
O va-t-elle ?... Monsieur Bourget
a-t-il pntr son projet
et ses intrigues souterraines ?..
Aime-t-elle trois Desgrieux* ?
- le mari, le jeune et le vieux,
comme Madame de Moraines130 ?
Mais Manon entre chez Boissier
simplement, sans se soucier
de nos contremarches flines.
Et trs rouge, les yeux ardents,
elle grignote belles dents
la suavit des pralines !
7
Aux Tuileries (5 heures)
130

Madame de Moraines est un personnage du roman intitul Mensonges, de Paul Bourget, paru en 1887 chez
Alphonse Lemerre. Gheusi fait un parallle entre ce roman et Manon Lescaut. Madame de Moraines a deux
amants Vincy et Desforges. Cf. la critique dAntony Blondel dans Le Passant de mars 1887.

114

Sur un banc ils se sont assis,


le troupier et la cuisinire ;
ils restent l de quatre six,
heureux, certes, leur manire.
Les guettant parmi les massifs,
le passant rit et se retourne ;
et, comme ils ont lair trs nafs,
il murmure : - Ils sont de Libourne !
Dimanche, ils iront Saint-Cloud
pour goter ensemble sur lherbe ;
ils amneront le loulou
de Madame, - un roquet superbe !
Six heures sonnent aux beffrois,
leurs adieux sont toujours les mmes :
- cest-y vrai, Justine, tu maimes ?
- Jarnidieu ! pays, - je te crois !..
8
Quatorzain noctambule131
( Mssieu Franois Coppe, de lInstitut)
Un crpuscule dcadent
perptrait la noirceur nocturne.
Ils chaussrent le veau, cothurne
qui craque sur le macadam,
et sortirent. Lastre lunaire,
surmontait dun croissant pointu,
ton sublime paratonnerre
Coupole de lInstitut !
Henri IV, mlancolique,
dun air plutt louche quaulique
sur son Pont tait aux aguets.
Et Betsy soupirait : -I lve*
you !... tandis que tu zigzaguais,
reflet dun sergot, dans le fleuve !
9
A Bullier (10 heures du soir)
Houp ! l ! l !..pioutt !..patatras !
131

Gheusi reprend en le modifiant son premier pome intitul Quatorzain Noctambule, ddi Laurent Tailhade,
dat du 12 fvrier 1889, numro CVI.

115

Ici, la France des Ecoles


potasse volontiers les colles
quon pousse aux jeunes magistrats.
Le fils de Prudhomme est ingambe.
Dans un quadrille polisson,
en plein nez il reoit la jambe
de la blonde Mimi Pinson.
Ah ! seigneur !...madame sa mre
ne reconnatrait pas Popaul
non plus que Brives* ou Paimpol
le garon de Mssieu le Maire !
Austre, un gros livre la main,
lorsquil rentre dans sa famille,
on dit : - Il fera son chemin,
car cest une petite fille !
Bonnes gens, o donc est le mal ?
Bullier est un salon fort probe.
Les couturires du bal,
cest de la noblesse de robe !
10
Du feu !
(Colloque de Minuit, travers une porte)
- Pan ! pan ! Qui va l ?..- Mon voisin,
ma chandelle est morte et la lune
cache sa lueur opportune.
Je sui seule, chez moncousin !
Nauriez vous point une allumette ?
Je vous demande bien pardon
- De la bote je vous fais don.
Permettez - Quoi ?...que je permette !...
- De prendre au plus vite cong.
Si, par le trou de la serrure
votre il dtaillait ma parure !
Mon costume est fort nglig

116

Et je craindrais- Oh ! Carmosine
nest point bgueule pour si peu !
Bah ! qui sait !.. Bonne nuit, voisine !..
Ne jouons pas avec le feu !..
DAHIR
Paris, 21 fvrier 1890

117

Pour le Chat Noir

Biscuits de Reims

132

A la plus belle
Cependant quen la Capitale,
le long des cours et des palais,
vous marchez, jolie et fatale,
lectrice dAlphonse Allais,
le sort ne moctroie en Champagne
rien daussi beau que vos grands yeux
Mon cur au piano saccompagne
et va vous chanter de son mieux.
Quheureux, certes, est le vidame
du Bon Bock, - Rodolphe Salis,
lui qui peut contempler, ma Dame,
votre teint de rose et de lis !
Lheure ne se rsout pas vite
proclamer votre retour
Mon me vous cherche et gravite
tout autour de la Grande Cour.
Mais songeant lennui morose
qui pourrait vous attendre ici,
je veux vous pargner la prose
odieuse dun tel souci
Sans que la douleur vous gare,
demain retournez au manoir :
ma Dame, je cours la gare,
pour vous acheter "le Chat Noir"

Reims, le 20 avril [18]90

132

Porte le nCCXV dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Journal et Notes, Choses vues, dbut au
1er janvier 1888. Lauteur venait dtre nomm chef de cabinet du sous-prfet de Reims le 15 mars 1890. Sans
doute avait-il espr que cette pice serait retenue par la revue Le Chat Noir, mais il nen fut rien.

118

Ode crite pour lami Lavigne qui doit la faire dire le 13 aot linauguration du
buste de Gautier Tarbes (Marbre de Judith Gautier)133
A Gautier pote
Nous qui voulons passer pour des paens antiques,
pris de lharmonie, amants de la Beaut,
grand prtre de la forme et des cultes mythiques,
noble Gautier, dploie nos yeux les triptyques134
o resplendit le ciel que tes vers ont chant.
Nous avons vu le jour au pied des monts superbes
dont lternel glacier escalade lazur.
Dans le frissonnement des feuilles et des herbes,
le soir nous a redit la douceur de tes verbes,
et tes stances damour peuplent le monde obscur.
Quand tu naquis, pote, en ce pays des Gaves,
les grands sphinx de porphyre, au bord des Nils lointains,
et le Vedam hindou lAsie aux bonzes graves, lme des vieux rajahs, lme des fiers burgraves
lirent dun rayon dor sclairer leurs Destins.
- Voici, crirent-ils avec vive allgresse,
celui qui dtruira luvre du temps altier !
Surgissez de nouveau, Parthnons de la Grce !
Que le Srapum* dEgypte se redresse,
Loubli se meurt. Voici le magicien Gautier !
Alors, fils inspir des ades attiques,
dans lairain immuable et vibrant de tes vers,
rigeant lge dor prs des ges gothiques,
tu faisais rsonner, en tes mles cantiques,
le souvenir fcond de lancien univers.
Aux charmes retrouvs de nos vieilles Pliades
- artiste incomparable, enlumineur naf, tes chants ont emprunt lclat des Iliades ;
en toi Ronsard parlait la langue des Dryades
et le divin Tyrte accompagnait Baf.
Or, nous sommes venus te saluer, Matre,
sur le sol o se sont ouverts tes yeux pensifs,
et nous taimons ainsi que des fils leur anctre,
133

Porte le n10 dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome XXIV, initi en juillet
1890. Cette pice est date du 28 juillet [1890], mais elle avait t crite antrieurement puisquelle figurait dans
le Bulletin de la Socit acadmique des Hautes-Pyrnes (pp.338-339), pour lanne 1889, sous la signature
de Paul Lavigne. Intitule Pour Thophile Gautier, elle tait ddicace au dlicat pote N. Lordan. Ctait
bien le moins quon pouvait faire.
134
Orthographi tryptiques dans ldition du prcdent bulletin.

119

car nous sentons parfois palpiter et renatre


lme des dieux dfunts dans lombre des vieux ifs.
Et si lhumanit demande aux anciens cultes
des hymnes pour flchir un jour lOlympe amer,
les psaumes de Gautier, rachetant nos insultes,
autour des noirs dolmens, sur les landes incultes,
domineront la voix immense de la mer !

120

Tte de Pipe
a.135
Elle a lair dtre sa matresse.
Il en est trs fier et jaloux ;
avec fureur il la caresse
de regards souponneux et doux.
On les croirait colls ensemble,
malgr leur lgitime hymen ;
trange femme elle ressemble
quelque implacable gamin.
Bavarde, tourdie, inutile,
"fin de sicle" outrageusement,
le cur vide et lme futile,
elle naura jamais damant !
Elle aime faire, dans la rue,
tomber les mles en arrt
et, vulgaire, son bonheur est
dtre prise pour une grue !

135

Porte le n12 dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome XXIV, initi en juillet
1890. Elle est date du 30 juillet [1890].

121

Rayon dOnyx136
Projet de Pome en deux scnes
I
Prologue
Le Prologue vient en scne, -Pierrot en habit rouge avec le serre-tte noir et le masque
blafard des Willette.
-

A la matresse de maison :

Je suis le Prologue, Madame.


Vous ne maviez pas invit ;
mais je sais votre bont dme.
Dailleurs, je viens par charit :
Car lauteur de ce drame rose
et subtil est unDcadent.
Si je ne lexpliquais en prose,
vous men voudriez, cest vident.
Dabord, - pour rassurer les mres
de famille retenez bien
que les Songes et les Chimres
font tous les frais de lentretien.
Nul acteur naura, doux rebelle,
limpertinence dun baiser ;
lamoureux aimera la belle
sans la voir, - et sans lpouser !
Cest romanesque et potique ;
a rappelle un peu lart antique,
- si puril au prix de nous.
Cest un mythe, un pome, un conte
naf comme Monsieur Leconte
de Lisle exaltant ses Vishnous137.

136

Porte le n25 dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome XXIV, initi en juillet
1890. s.d. (fin aot 1890). Dans cette pice comme dans dautres publies dans ce recueil, on note une forte
influence de Leconte de Lisle. Ce pome mis en scnes, lu la Prfecture de Chlons en octobre 1890, fut publi
compte dauteur Reims, la mme anne, par limprimerie de lIndpendant Rmois, 40, rue de Talleyrand. Il
tait prcd dune ddicace Madame Paul Vigui, assortie dun pome son intention. Cette dernire, pouse
du prfet de la Marne, avait insist pour faire reprsenter cette pice, avec une musique de Paul Steck, devant
Lon Bourgeois, ministre de l'Instruction publique et des Beaux-Arts, alors en visite dans sa circonscription. (Cf.
P.-B. Gheusi, Cinquante Ans de Paris, tome 1, page 47).
137
Cf. la premire partie des Pomes Antiques.

122

En rsum, voici le thme :


Thme-Sonnet.
O suave inconnu, je taime !
Aux heures o, le front pensif,
nous rvons dobscurs ssames,
notre cur, ce fragile esquif,
a frl dinvisibles mes.
Et trs blanches, les blanches Voix
ouvrent dans lInfini leurs ailes,
comme des chansons dautrefois
qugrnent les Damoiselles.
Amoureux fou de leur beaut,
notre cur revient, attrist,
de son voyage par les nues.
Et, belles comme des dmons,
chres* anges, - nous vous aimons
sans vous avoir jamais connues.
Lauteur veut dmontrer cela.
Sa pice est un trait de gnie :
elle est courte et vite finie.
Cest le seul mrite quelle a.
Il salue et sort.
Rideau
Les trois coups.
II
Scne 1re
Une chambre dtudiant au Quartier Latin. Il crpuscule.
Fentre gauche, - ouverte sur le ciel assombri.
LUI (attitudes et gestes ad libitum)
Je mennuie. Et je veux me prouver le contraire,
au point de dclamer des vers pour me distraire.
Voici lheure lente et paisible o les faubourgs
vont sembaumer aux foins prochains des Luxembourgs
dans lesquels, - pour lorgueil des payses jalouses

123

les pantalons garance maillent les pelouses.


La nuit tombe.
Vnus tincelle au znith
Le ciel se drape dans le zamph de Thnit.
Et, sans aucun remords dsertant le Digeste,
je songe la splendeur dune Chanson de Geste,
o, prince, je serais aim de Salammb
Rver, cest le secret de voir la vie en beau.
Mon me a pris lessor triomphant des cantiques
Cest un ressouvenir des avatars antiques,
ceux qui mavaient arm de silex ou dairain
aux temps prestigieux des lgendes du Rhin
Mais un air trop connu chante parmi les ormes,
refrain de ce Paulus orchestr par Desormes !...138
Mes songes aussitt effarouchs sen vont
dans le Nant, peupl de bulles de savon
Tristesse sans motif dont ma pauvre me est pleine,
console toi.
Je vais te lire du Verlaine !
Romance sans paroles
Il pleure dans mon cur
Comme il pleut sur la ville ;
Quelle est cette langueur
Qui pntre mon cur ?
0 bruit doux de la pluie
Par terre et sur les toits !
Pour un cur qui s'ennuie
le chant de la pluie !
Il pleure sans raison
Dans ce cur qui cure.
Quoi ! nulle trahison ? ...
Ce deuil est sans raison.
C'est bien la pire peine
138

Il sagit de la clbre chanson La chanson En revenant de la revue, musique de Louis-Csar Marchione, dit
Louis-Csar Desormes (1840-1898), cre par Paulus la Scala en 1886.

124

De ne savoir pourquoi
Sans amour et sans haine
Mon cur a tant de peine!
Et lauteur de ces vers loge dans mon quartier !
Voici linstant que jaime, - o tout mon tre entier
senivre de parfums errants, dont les spirales
dans la langueur des brises vesprales.
Je laisse, sur les vieux htels du Saint-Germain,
ma rverie absurde en un ciel surhumain
planer, - la hauteur de mon cinquime tage.
Je suis un colier de lAdige ou du Tage
Les toiles damour tremblent sous le ciel noir
Une marquise en pleurs saccoude au promenoir :
dans le reflet mouvant des ondes zinzolines
elle coute danser la voix des mandolines.
Je suis le Paladin fodal, - le Crois
dont le pennon, surgi sur lhorizon bois,
fit, de gueules et doraux seuils des Palestines,
smouvoir les grands yeux des vierges levantines
Paris est aux enfants du Gange ou de lOhio
Si javais eu deux louis pour dner chez Foyot139,
au lieu de mpancher en une cantilne
damour, jaurais pu voir jouer la belle Hlne,
ou mme, - et combien plus ravi dans ce cas-l !
entendre les concerts divins de la Scala !...
(La nuit est venue. Un ple rayon darde sa trane dargent par la croise ouverte)
La voici !...
Chre toile, amie accoutume,
lampe dor apparue travers la rame,
la caresse de tes regards mystrieux
me parle ainsi que les Manons aux Desgrieux.
Elle a des mots, des airs et des lueurs insignes,
la grce des oiseaux candides te des cygnes.
Lolympe dt (sic) connatre, la mre dEryx,
le vol harmonieux de ton rayon donyx.
Etre seul !...Etre loin de tout ce que lon aime !...
139

Clbre restaurant, aujourdhui disparu, situ rue de Tournon. Tailhade y fut victime dun attentat le 4 avril
1894.

125

tre jeune ! et pour quelque inutile problme,


abandonner le toit paisible des aeux,
et les Yeux, et les yeux joyeux, - camaiux !
des cousines dantan, dont les Ames gales
conservent notre amour au pays des Cigales !
O le sicle stupide et vaniteux, qui croit
assurer le bonheur aux seuls docteurs en droit !...
Moderne Panthon caduc, vaine Acropole,
les chastes petits fronts penchs sur notre paule
et les jolis grands yeux et les curs pleins de nous,
voil ce quil nous sied dadorer genoux !...
Car il est dur lexil, - lexil quon recommence
aux octobres mouills de ce Paris immense,
lorsquon revient hanter, soucieux du Destin,
ton village, mon jeune et vieux Quartier Latin.
Et lon glane, au sortir des vacances passes,
les regrets chers, ces vols de mignonnes penses,
qui, dans lhtel, tous les coins du corridor,
froissent perdment (sic) leurs grandes ailes dor
Elle brille
Elle a lair des veilleuses mystiques
dont les temples anciens constellent leurs portiques
Elle me dit : - Courage !...et songe lavenir ;
lamour en fleurs promet les fruits du souvenir :
sme, pour le dcor des longs dclins moroses,
les baisers fous, qui sont les complices des roses !...
Je taime !...
Oh ! oui ! je taime, inconnue aux chers yeux !
Que tu sois de Lunas ou bien de Barbezieux,
toi qui veilles, - semblable aux duchesses de Beyle, je sens par mon amour que tu dois tre belle !...

Je suis jeune.
Et je veux entendre, tes genoux,
les toiles dor fin sentretenir de nous
Je veux, disant mon me aux strophes inspires,
sous le chuchotement berceur des Empyres,
laisser, par la chanson des mots, Thestylis140,
140

Cf. Leconte de Lisle, Pomes Antiques.

126

palpiter la candeur ivoirine des lis,


et, sur ta couche frle exempte de Daimones,
faire adorablement neiger les anmones !...
Oh !...Quelle que tu sois,coute mes pensers !...
Ils se posent sur toi, gypates lasss ;
revenus des confins des Soudans et des syrtes,
ils respirent dans tes cheveux lodeur des myrtes,
lhaleine capiteuse et frache des foins verts
qui console mon cur du givre des Hivers !...
Je suis, dans ce Paris hritier de lAntique,
celui dont tu rvais souvent, - lEpoux mystique,
le Pote qui veut, dun style oriental,
riger ta splendeur en strophes de cristal
Je le sens au frisson que te parler me cause,
nos deux mes nont eu quune mtempsychose
et jadis, - dans lclat des jours qui ne sont plus,
au fond vertigineux des sicles rvolus,
jai fait jaillir le sang en pourpre incarnadine,
par les baisers de Faune ta lvre dOndine !...
LOlympe !... le Pass Gant !...les Dieux par qui
les Ulysses erraient dix ans vers Thaki !...
O terreur manant des fantmes antiques !...
O les Guadalquivirs qui furent les Btiques !...
Je revois le vieux Smyrne et la glauque Corfou
Je ne me comprends plus moi-mme !...
Je suis fou !
Pardonnez, Calliope, Erato, Polymnie !...
Muses, pardonnez-moi si je vous calomnie
Mais vous tes hier !...
Il sagit daujourdhui.
Voyez lextase folle o vous suivre minduit !...
Je viens de gaspiller, sur vos autels fossiles,
le temps que jai promis dautres imbciles,
- de braves gens du dix-neuvime aprs le Christ,

127

qui je dois, ce soir, une revanche au whist.


Quoi ! Tartarin-Quichotte !... rveur la lune,
tu seras donc toujours le fou de Pampelune,
le Pote au concept ridicule et hardi
dont le cur mme garde un accent du Midi !...
Lubie trange !... Enfant de Toulouse ou de Castre141,
tu prends une lampe ptrole pour un astre,
dans la mansarde ou telle anctre du quartier,
ravaude ses chaussons depuis un sicle entier
Ton rve ne valait pas lourd. Je te lachte :
Voici cent sous.
(Il souffle sa lampe) Allons les dissoudre au Vachette !142
(Rideau)
III
Scne Deuxime
Chez ELLE.
Intrieur de chambre garnie.
Elle est commise, caissire, fleuriste,- quimporte !...
Mais elle a vingt ans.
Elle est vierge. Elle est pauvre. Elle a de trs grands beaux yeux.
Sa croise est ouverte.
Au lever de rideau Elle est debout toute blanche sur le ciel noir
ELLE (trs mue)
1
La lampe steint. Le rayon senfuit.
Mon cur vagabond hante lombre blme ;
nul foyer damour nclaire sa nuit,
et nul inconnu ne sait que je laime.
Javais fait un rve, - un rve bni
Cette lueur dor semblait me connatre :
pleine de Douceur, pleine dinfini,
elle se glissait jusqu ma fentre
Et je ressentais un charme obsesseur
141

Sic.
Clbre caf o se runissait la bohme du Quartier Latin. Il se trouvait langle de la rue des Ecoles et du
boulevard Saint-Michel. Il est aujourdhui remplac par une banque.
142

128

le voir briller, ce regard trange.


Souvent, une voix me disait : Ma sur !
puis la mme voix murmurait : Mon Ange !
Mais la lampe est morte et le songe fuit ;
mon cur gar rde en lombre blme :
nul rayon damour nclaire la Nuit
et nul inconnu ne sent que je laime.
2
Dailleurs, cest peut-tre, au fond des bosquets,
quelque vieux savant, dont les mains tremblantes
doivent bouquiner tout le long des quais
ou froisser le Temps au Jardin des Plantes.
Constell partout dastres de vermeil
le ciel est peupl de songes et dmes
Quand le cur a froid, les yeux ont sommeil
Je vous dis bonsoir, Messieurs, - et Mesdames !...
Rideau
IV
Epilogue
LEpilogue est une colombine de Jean Braud,
rouge et noir. Elle vient devant le rideau qui ne se relve pas.
Voici les vers quelle laisse aller :
Ils saimrent, quelques instants,
dun amour merveilleux et tendre.
Leurs curs furent prompts sentendre,
- deux fidles, deux inconstants !
Affranchis dun joug maudire,
ils ont eu le divin pouvoir
de se connatre sans se voir
et de se parler sans rien dire.
Ils saimrent, couple discret,
leur faon.
Cest la meilleure.
Leur amour ne dura quune heure
et na pas laiss de regret.

129

Lettres dune Rmoise143


Sans queue ni tte. A Mossieu Coppe, - de lInstitut
*
**
Et puisque lun de vos abonns simagine
que je pourrais, ma foi ! bien tre un androgyne,
ce soir, ayant nourri des desseins plus pervers,
jai la vellit de vous parler en vers ;
et jemprunte, clectique avec indiffrence,
lharmonie Banville et le rire Trence.
Cest chez "lIndpendant Rmois", - un de ces jours.
Tambourinaire, mule heureux des Valmajours144,
Maurice145, en attendant son preuve, - un ouvrage
bat les marches de feu Chopin sur le vitrage,
ce pendant quappuy contre le mur, Hocque est
en train de jouer la srie au bilboquet.
Arlot146, trempant dans lencre une plume hautaine,
crit : Deux jours de clou ! sign : le Capitaine.
Cest un ressouvenir des manuvres.
Le chef,
Monsieur Ral, soutien de la grande R.F.147
girondin survivant par privilge insigne,
vient de terminer son article. Or, il le signe
et pour rattraper son tramway salue et sort.
Seraient absents : Messieurs Justinart148 et Messor149.
Tout coup, le fausset de Marius scrie :
- Voici madame Blanche-Yvonne !
- Quon sourie !
commande Arlot. Et tous, - galants dont le sang bout
moffrent obligeamment leurs chaises de bambou.

143

Porte le n28 dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome XXIV, initi en juillet
1890. s.d. (septembre 1890). Cette pice a t publie dans LIndpendant Rmois sous le pseudonyme de
Blanche-Yvonne. Gheusi sennuie mourir dans la cit du sacre des rois de France. Il va donc collaborer, sous
ce masque, ce journal rpublicain, fond en 1868.
144
Personnage de Numa Roumestan.
145
Abel Maurice (1823-1902), rdacteur LIndpendant Rmois.
146
Ernest Arlot (1851-1919), rdacteur LIndpendant Rmois. Il avait t capitaine dinfanterie.
147
Pierre, dit Ferdinand, Ral (1845-1930) tait le rdacteur en chef de LIndpendant Rmois. Il collabora
galement La Rpublique Franaise - do ici lallusion "R.F." ainsi qu La Petite Gironde. Girondin, il
tait n Gutres.
148
Jules Justinart, administrateur de LIndpendant Rmois.
149
Messor, rdacteur de LIndpendant Rmois.

130

Mais moi, si bonne fille admirez le prodige !-Non, jaime mieux masseoir sur la table leur dis-je.
*
**
Ctait un tout petit mineur de Flchambault150.
Il navait jamais lu Stendhal, ni Salammb*.
Mais Dieu lui donna du Coppe une teinture,
car sa bont stend sur la littrature.
Il tait anarchiste ainsi que Marc Lefort151
et criait aux donneurs de meeting : parle fort !
Trs partisan, dailleurs, de mettre les picrates
de Naquet152 sous les beaux htels aristocrates,
il navait quun mpris hautain pour le bazar
de cet ne bt quon appelle Hasard.
Dimanche ce jour dans sa vie est une poque !
il se dit : Isral, je te lche pour Hocque.
Ce soir, je ne lirai pas lEclaireur de lEst153
dans la fort de Cormontreuil154, - petit Far-West !Prenons lIndpendant sur nos fonds lgitimes.
Voici mon son.
- Vous vous trompez ! Cest dix centimes !
Mais lui, sans quun sergent de ville sen mlt - Tiens ! dit-il en ouvrant sa bourse ; les voil !
*
**
Depuis trente cinq* jours le nomm Georges Ernest155
demande revenir par la ligne de lEst.
Tous lont abandonn sur la terre trangre.
On dit que son toile est passe Brugre156
150
151

Esplanade de Reims.
Allusion au pome de Coppe intitul Le coup de tampon :

Depuis plus de quinze ans, le nomm Marc Lefort


Est mcanicien sur la ligne du Nord.
Nagure bon sujet, adroit, exact, honnte,
Il fut toujours not pourtant "mauvaise tte" ;
Car il se nourrissait dun journal rouge-sang
152

Le sous-entendu nous chappe. Alfred Naquet (1834-1916), entre autre chimiste, avait t autrefois anarchiste,
mais cette date, il animait laile gauche du parti boulangiste.
153
Journal quotidien rpublicain indpendant, imprim Reims, fond en 1888. Il volua rapidement vers le
radicalisme.
154
Fort proche de Reims.
155
Prnoms du gnral Boulanger.
156
Le gnral Joseph Brugre (1841-1918).

131

et Chincholle157 lui-mme osa crier :- Haro


sur lhomme de Clermont158 ! dedans "le Figaro".
Et lui, caduc, us, dcrpit, fort malade,
aspirait ton air marin, Sainte-Brelade159,
en maudissant Paris et Toulouse, - mme Aix !
- A bas Laguerre160 ! bas Dillon161 ! bas Mermeix162 !
criait-il sur le bord des flots et, dun il louche,
les merlans regardaient pleurer lhomme farouche.
Alors il dit : - Je veux habiter Jersey,
dans un appartement banal comme Sarcey !
Il sy rendit un soir, par une mer mauvaise.
Quand on leut dbarqu sur cette terre anglaise
et que le paquebot fut reparti pour Brest,
- Chincholle tait dans lle et regardait Ernest !
_
Blanche-Yvonne

157

Charles Chincholle (1843-1902). Une des plumes du Figaro avait t lun des premiers soutiens de Boulanger.
En juillet 1887, Boulanger avait t loign de Paris par le gouvernement qui lavait nomm commandant du
13e corps d'arme Clermont-Ferrand.
159
En fait, Saint-Brlade, paroisse de lle de Jersey. A partir doctobre 1889, Boulanger avait sjourn SaintHlier, lhtel de la Pomme dor.
160
Georges Laguerre (1858-1912). Avocat et dput boulangiste. Directeur du journal La Presse.
161
Arthur Dillon (1834-1922). Lun des financiers du mouvement boulangiste. Il avait t condamn par
contumace, en 1889, par la Haute Cour de justice, la dportation en enceinte fortifie, avec Boulanger et Henri
Rochefort.
162
Gabriel Terrail, dit Mermeix (1859-1930). Journaliste, dput boulangiste.
158

132

Ballade pour exasprer les autres163


A notre vnrable Tante,
M. ladjoint au Maire

Su tu veux, faisons un tour ;


montons sur deux plumes doie,
pareils Monsieur Deltour
dont la vieillesse verdoie.
Et dabord, nous partirons
pour Lesbos et pour Cythre,
o lor clair des potirons
jaunit, - universitaire.
Puis, abandonnant Calchas
et les rivages antiques,
nous gagnerons Caracas,
travers les atlantiques ;
Caracas et Pernambouc
et le pays des Aztques
qui changent le diable en bouc
et les melons en pastques.
Munis de petits pts,
nous irons de ville en ville,
sous les climats qua chants
Thodore de Banville.
Nous saurons du pemmican
lpre got, - et Tamatave
et lhabit que Pain164 mit quand
il fit son Aymard* Gustave165.
Nous passerons par Lima
et par Pkin : les Chinoises
seront-elles limage des dames champenoises ?..
__
163

Porte le n36 dans le cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome XXIV, initi en juillet
1890. s.d. (novembre 1890). Cette pice de vers, dans sa forme, sinspire directement du pome intitul Idylle de
Tailhade qui figure dans Au Pays du Mufle.
164
Olivier Pain (1845-1885). Journaliste, ami et collaborateur d'Henri Rochefort. Correspondant de guerre au
Soudan pour L'Intransigeant, il y meurt prisonnier de l'arme du Mahdi.
165
Gustave Aimard (1818-1883). Auteur de romans daventures.

133

Les deux potaches soudain


schapprent du Barbtre166,
tout gants de peau de daim
Voici poindre le thtre.
- a doit, cria le plus vieux
tout transport dallgresse,
tre le sjour des Dieux
ou lEnfer : voici la Grce
En robe de mrinos.
Que Virgile me dmente !...

Vilanou167 faisait Minos


entre Eaque et Rhadamante.

Hlas ! quel malheur affreux,


trop ignor des Polices !
Potaches aventureux,
vous ftes dans les Coulisses !
__
Mais un seul est survivant.
Il conte des aventures
dont stonneront souvent
les descendances futures.
L, dit-il, cest un crin
merveilleux autant que riche,
les balais y sont en crin
et les "perles" en Bourriche !
Des guerriers tout casqus dor,
pareils des belluaires,
veillent dans un corridor
aux portes des sanctuaires.
On parle, sans style aucun,
des langues naturalistes.
On dit du mal de chacun ;
mais surtout des journalistes !
Des nymphes aux yeux pervers
166

Quartier de Reims.
Vilanou tait le directeur du Grand-Thtre de Reims. En fvrier 1891, il prit la fuite aprs avoir mis cet
tablissement en faillite.
167

134

quagrandirent les peintures


y clbrent, dans leurs vers,
dtranges littratures.
Foltre ses rles sus
Lemoine168, sur aux Croizettes169,
casse, en sasseyant dessus,
du sucre avec des noisettes !
Steyaert170, Junon sans moi,
rsistent aux regards des Faunes.
Elle eut des bonts pour moi
travers les tlphones.
Oh ! malheur qui connat*,
sans se munir de cuirasses,
les yeux noirs de Darthenay171,
et ses pompes et ses grces.
Mon camarade a pri
davoir eu lme lgre,
- voulant faire de Clry172
un bibelot dtagre.
__

Puis il pousse un cri perant.


Un dernier frisson lagite.
Le ciel prserve Nerssant173
davoir une laryngite.
Sur sa couche de plumeau
ses amis plantent un saule,
car il ne dira plus mot !
Que Dieudonn174 le console !

168

Une demoiselle Lemoine tait alors pensionnaire du Thtre des Nouveauts.


Sophie Croizette (1847-1901). Comdienne retire de la scne depuis 1882. Elle avait pous le banquier
Jacques Stern.
170
Mademoiselle Steyaert tait une jeune comdienne. On la rencontre, entre autres, en 1894, au Grand Thtre
du Havre.
171
C.-L. Lallement dit Flix Darthenay, comdien.
172
Julia de Clry, comdienne.
173
Armand Pain dit Nerrsant, comdien dorigine belge.
174
Da Dieudonn, jeune comdienne qui devait nourrir brutalement en 1892.
169

135

Moralit
De ce conte convaincant
voici la morale impie :
que lon est stupide
quand on est court de copie !

136

Lendemain de Noces175
Si la Vesle176 lavait voulu,
Chlons serait sous-prfecture
et cest Reims qui serait la lumire de la littrature
car elle a ville des celliers
produit dminents conseillers
municipaux, qui sont des aigles,
des aigles de mots et dailleurs,
chantant en des rythmes meilleurs
que ceux des pinsons dans les seigles.
Si la Vesle lavait voulu,
elle aurait absorb la Seine
et ce filet hurluberlu
quest la Marne, - rigide peine !
Elle aurait, dans son flot dazur,
englouti soudain, - cest bien sr,
le P, le Danube et le Tarne*
Elle aurait aboli des Rhins,
et pouss les faubourgs de Reims
jusquau cur de Chlons-sur-Marne !
Si la Vesle lavait voulu,
Jeanne dArc serait champenoise.
Ses fils iraient jusqu la lune du ciel profond chercher noise
Elle aurait des Niagaras
et des pturages plus gras
que la Campanie italique
Son Jard177 serait une fort
et Monsieur Charle* Arnould178 serait
prsident de la Rpublique !
*
**
Mais la Vesle na pas voulu
quon lenvie, ou bien quon la loue
Pourquoi, Destin, a-t-il fallu
quelle trouve Reims sa Capoue ?
O beau fleuve ratatin
sur toi lon a tant patin,
175

Sans numro ; se trouve la page 26 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. Pice date du 2 dcembre [1890].
176
La Vesle est la rivire qui traverse Reims.
177
Espace vert de Chlons-en-Champagne amnag en arboretum depuis 1938.
178
Charles Arnould (1847-1904). Ngociant en vins de Champagne, ce radical, libre-penseur, tait alors
conseiller municipal de Reims, ville dont il occupa le fauteuil de maire de 1900 sa mort.

137

tant vers de teinture infme,


que, sordide et mince ruisseau,
tu ne contiens plus assez deau
pour que jaille y noyer ma femme !

138

Sonnets Grles179
I
Que croire ?
Vertu ?
O gloire,
ques-tu ?
Fume.
Grands mots !
Arme
de maux !
Cur sage,
dun ge
plus vieux,
prfre
vous plaire,
beaux yeux !
II
Berceuse
(final)
Nuit
Belle
fuit ;
elle
rit.
Aile
frle
bruit.
Londe
Blonde dort.
Eve
rve
dor.

179

Sans numro ; se trouve la page 27 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. Pice date du 12 dcembre [18]90.

139

Nuage180
9 heures.
Elle reviendra tout--lheure
Reviendra-t-elle ?...Eh oui, mon cur
Mon cur, mon pauvre cur qui pleure,
mon Cur a froid, mon Cur a peur.
- Elle reviendra tout--lheure.
- Un baiseradieu ! Jai dit non,
car mes yeux avaient une larme
maintenant, je redis son nom.
Son nom me parle de son charme.
Un baiser dadieu, jai dit non.
Mchante qui sait que je laime
et sen va sans un mot damour !
Jai froid, jai peur. Mon cur est blme,
peser le contre et le pour,
- Mon cur, mon pauvre cur qui pleure !
Elle reviendra tout--lheure !
*
**
10 heures
Aux* bras dun autre la savoir,
dlirante et folle, - adorable !
Oh ! cet homme impur, ce vieux rble
quexcite la soif de lavoir !
Jeune et belle, - une fleur suave
Le Faune rouge sest vautr
sur elle, au talus vert dun pr,
et va la souiller de sa bave.
Et demain, de mes tristes yeux,
entre son visage et ma lvre,
je verrai dans ses yeux en fivre
la face du mle odieux !
*
**

180

Sans numro ; se trouve la page 27 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. Pice date du 16 janvier [1891].

140

11 heures
Paisible, elle sest endormie,
laimable amie.
Lautre la couve dun regard
fixe et hagard.
Puis, brutal, ddaignant sa plainte,
nouvelle treinte.
Et suant, hideux, curant,
il la reprend
La mignonne enfant sabandonne,
ple Madone
Cest moi qui pleure et lui qui la,
ce cochon-l !...
- Oh ! partir ! oh ! mloigner delle,
tire daile !
Elle sent lail du P.L.M.
et le cold-cream !...
*
**
Minuit
Ta petite tte adore
sur cet oreiller, ce matin,
exquise sest vapore
en parfums de myrte et de thym ;
Et ton me, faite de baumes,
hantant le sommeil qui me fuit,
mon cur et moi, fous que nous sommes,
rverons de toi cette nuit.

141

La Complainte de Putiphar181
( Joseph)
(sur lair de Bruant : A Saint-Lazare)
1
Cest dnotdodo que je tcris :
ma femm le quitte.
Ell srclame cornes et cris,
reviens bien vite !
Elle est en train de prendre, en bas,
son bain dlavande
et dse frusquer pour le repas,
avant qujdescende !
2
Depuis que me vl mari,
jme fais eunbile !
Aussitt qujvois plus ma moiti,
jsuis pas tranquille !
Jcoupe pas trop cest bien certain !
dans ses airs dvierge :
ellpourrait mtromper, un matin,
avec lconcierge !
3
Je redoute chaque moment
ce qui sprpare !
dressembler quelqu monument
ousquon rpare :
car dun tas dtrucs retaper
mon front shrisse.
Y aura des bois pour me grimper
sur lfrontispice !
4
Ma femme veut, sur les boulevards,
chvaucher des rosses
et conduir mme des canards,
traneurs dcarosses*.
Ell sdguise en grue ce bal
quy faut qujdonne,
181

Sans numro ; se trouve aux pages 30 et 31 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal,
tome XXIV, initi en juillet 1890. Pice non date [Fvrier 1891].

142

et veut quje sois en animal


habill djaune !...
5
Ell sacht des tas dzoiseaux
quell met en cage ;
faut qujles trimballe sur le dos
ds qulon voyage.
Et le perroquet quest malin
mchant par derrire :
- Cest encor toi ques lplus serin
de not volire !
6
Tas oubli ton grand manteau
dedans notchambre ;
et tu ndois pas avoir trop chaud
par cfroid ddcembre.
Reviens, fidle serviteur,
tes lseul qui mbotte :
ma femm pour ce jour de bonheur
tbrod eun capote.
7
Reviens, Joseph, dedans nos bras,
amus ma femme.
Ell veut encor, quand tu rviendras
tmontrer sonme.
Ell aura fini, ds cmoment,
dspayer ma tte
et naura plus quun seul amant
comme eun femme honnte !

143

Quatorzain en attendant lInterview182


(Stle Egyptiaque)
Pour le "Chat Noir"
A Laurent Tailhade
Monsieur Jules Huret, que linterview amuse,
Recense, par ce temps o tout est cadastr,
nos potes, de Jean Moras, neuve muse,
au sieur J.K. Huysmans, dont le chat est castr.
Reporter quun poignant scrupule au cur taillade,
dedans le fiacre, o lon ne peut aller que sis,
il vint, pour ton petit lever, Laurent Tailhade,
en lisant des feuillets, signs Paul Alexis.
Or le Chat Noir, le Chat Fatal, fourr de martre
zibeline, accroupi, placide, dans Montmartre,
sur Paris ses pieds ouvre son il de lynx.
Et, quoique non castr, - comme Huysmans len prie
il regarde accourir vers lui, sadique sphynx*,
de laugure Huret la figure ahurie.

182

Sans numro ; se trouve la page 35 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. Pice date davril 1891. Evidemment, ce titre fait rfrence aux interviews que
Jules Huret faisait paratre alors LEcho de Paris. Ecrit pour la revue Le Chat Noir, ce pome ny fut cependant
pas publi. Gheusi et Tailhade frquentaient assidment le cabaret du Chat Noir cette poque, comme en
tmoigne cette note manuscrite figurant sous ce pome :" Noter un joli mot au dpens de Xanrof, qui se gobe
prodigieusement depuis que la rclame la mis en lumire. Il sest fait faire du papier lettre avec cette devise :
Ego nominor leo Cette stupidit, chez un homme qui porte ltat-civil, le nom de Lon Fourneau lui a valu,
chez Salis, cette paraphrase : Ego nominor leoFourneau".

144

(Polmique castraise)
Complainte pontificale183
_
En travers, en long, en dos dne,
biais ou droits, en zigzag aussi,
ceux du Congo, ceux dEcbatane,
ceux de lIndien, ceux du Parsi,
ceux de la Lune et ceux des astres,
lHellespont et le Pont-Euxin,
les plans de tous les ponts, Castres,
sentassaient en deux mille cinq.
Aprs plus dun sicle dtudes,
de voyages et de calculs
par un bureau des Longitudes,
les rsultats demeuraient nuls.
- Je mobstine ! disait le Maire,
ferme, en son fauteuil, comme un Roc !
le pont, je le verrai se faire
fut*-il ridicule et baroq* !
Et les ponts surgissaient, noirs dencre,
sur tous les plans de notre sol,
et dans lAgot ils jetaient lancre,
du Pont de Luzire Saint-Paulcap-de-Joux. Mais, des architectes,
investis du nom dingnieurs,
feuilletaient toujours des Pandectes
pour en dcouvrir de meilleurs.
On vit affluer des missives
sur les ponts et les garde-fous :
toutes allrent aux archives,
(faon de dire : Je men fiche !)
Limagination castraise
sen donnait. A nous le pompon !
- Il fait des petits ! hurlaient daise
les Castrais ; oui, notre Pont pond !
Et toujours, toujours, et sans cesse,
le maire, ferme comme un roc,
fidle lantique promesse,
refusait daller Saint-Roch.
Sa barbe blanche tait immense :
183

Sans numro ; se trouve la page 35 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. Pice non date [mai 1891].

145

aux jours de soleil tropical,


son ombre abritait, en sance,
tout le conseil municipal.
Prs de descendre dans la tombe,
charg dges, dhonneurs et dans,
le Conseil cria : - Je succombe !
et que le sort nous fixe dans
notre choix !... Castres fit ripaille ;
on illumina la cit.
Puis, tirant la courte paille,
les municipaux ont vot ...

Mais, en ce sicle de lumire,


la chimie avait dit lhomm
que, dans le Tarn, leau de rivire
roulait de labsinthe et du rhum.
Sur la foi dune dcouverte
narre en des journaux sans got,
des licheurs dalcool et de verte
taient venus boire lAgot.

146

Lettre Fabre184
Mon cher ami,
je suis tellement dgot
de tout, - du vrai, du beau, du bien de moi, du th,
mme de me lever, malgr quun jour clair darde
ses rayons de faux ors sur les pots de moutarde
quaux vitrines lart toc de Potin tala,
que je mennuie.
O donc mon me ?
Elle est la
campagne. Et digne, ainsi que ce blanc cygne insigne
appel cormoran, elle pche la ligne.
Et cest pourquoi, voulant garnir ses hameons,
je mets sur du vlin les vers de mes chansons
et je rime, comme autrefois sous dautres astres,
quand, japprenais Racine, au collge de Castres.
Je ne mcoute point parler ; ce sera mieux.
Ncoute pas, non plus, et ferme oreille, me, yeux
*
**
Bze185, qui fut nfaste autrefois, le vieux Barne,
me demandait, hier :
- Que fait-on dans la Marne ?
et je lui dis :
- voici que, sur les grands chemins,
Fabre sen va, tenant un bourdon dans les mains,
et, tel quun vieil dipe adextr dAntigone,
se balade, travers les sapins de lArgonne186.
Paris, depuis que nous y sommes, nest pour lui
quun dsert sans attrait187 o rien de vert na lui.
- Il nous lche ! reprend Georges188. Cest lche. Ou quest-ce ?
- Il prtend quil na plus le sou dedans sa caisse ;
et pour me voir, je crains quil narrive trop tard,
184

Sans numro ; se trouve aux pages 36-37 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. Pice non date [mai 1891]. Edmond Fabre (Nmes, 5 juin 1866 Beauvais, 11
fvrier 1919) avait rencontr P.-B. Gheusi loccasion de leur service militaire au 38 e rgiment dartillerie. Par
la suite, il fit carrire dans ladministration prfectorale, comme sous-prfet, puis comme prfet. A lpoque de
ce pome, aprs avoir t chef de cabinet du prfet de la Marne, il tait sous-prfet de Vitry-le Franois. En
littrature, il laissa plusieurs ouvrages (romans, nouvelles) quil signa du pseudonyme Jean Madeline. Si lon en
croit Gil Blas du 4 novembre 1892, il prparait une pice de thtre intitule Lgitime adultre, crite en
collaboration avec P.-B. Gheusi, mais ce projet naboutit gure. Il fut emport par la grippe espagnole alors quil
exerait les fonctions de prfet de lOise.
185
Gheusi cite le couple Bze comme organisant des soires littraires leur domicile, o lon rencontrait Papus,
Bjornson, Orazi, Georges dEsparbs, Jean Madeline ou encore Henry Brenger (cf. Cinquante Ans de Paris,
tome 2, p.96).
186
Variante : en sapins parmi ceux de lArgonne.
187
Variante : sans chameaux.
188
Cf. plus bas.

147

je men vais.
A bondir ainsi quun Lotard189
de trapze en trapze, tes trousses, Fortune,
je suis courbatur. La guigne mimportune.
Par mon restaurateur quun autre soit nourri !
Ballott de Grosclaude190 Monsieur Soinoury191,
jai su le miel amer des promesses fallaces,
et vos microbes verts, fontaines Wallaces !
Jai vu Rambaud192, ce professeur de bon conseil :
- Marius qui dfit les Cimbres Verceil,
me dit-il, arriva tout seul. Eh ! quon limite !
dans cette noble arne, il nest point de limite.
Assistez mon cours et a vous servira !
Et lhomme, fort en thme et mme en grec ! vira
De bord.
Ce bon Grosclaude couta ma harangue,
puis massura :
- ce soir, Monsieur, je prendrai langue
avec des directeurs de journaux et, demain,
vous pourrez voir la plume doie votre main,
et je ne doute point que nul ne soit hostile
lclat hraldique et pur de votre style.
Puis il sortit tel un acteur de Bergerat193
mais il oublia sa promesse au Baccara.
Et, depuis quinze jours, juse des timbres-postes
rclamer ce journaliste tel poste
o je puisse, sinon mutiliser, moisir
en dcrivant les chiens crass, - loisir !
Alors, Georges194, quattriste une sombre amertume,
189

Jules Lotard (1838-1870) fut linitiateur du trapze volant.


Etienne Grosclaude ( Paris, 2 juin 1858 Paris, 7 janvier 1932). Journaliste influent, ardent propagandiste de
la colonisation, et humoriste reconnu. Il collabora au Journal, au Figaro, au Temps, La Rpublique Franaise
ou encore LEcho de Paris. En marge du cahier manuscrit o se trouve cette pice, la page 35, Gheusi a
dpnn cette reprsentation peu amne de ce personnage : " Le chroniqueur fumiste, le boulevardier pince-sansrire. Un nez un peu trop fort qui gte une physionomie bien. Beaucoup de tristesse dans le maintien. Se croit,
dans son discours, contraint des fumisteries. Ne donne aucune impression de hauteur ni de force. Un heureux,
arriv, veinard, sauf au jeu qui semble accaparer toute son nergie. Le triomphe de la mdiocrit, - encore et
toujours".
191
Il sagit dHenry Soinoury ( Paris, 25 juillet 1848 Paris, 26 avril 1922), prfet de la Meuse, puis Secrtaire
gnral de la Prfecture de Police au moment o Gheusi crit son pome. Il na apparemment pas us de son
influence pour aider lauteur qui a laiss ce portrait de lui la page 35 du cahier manuscrit : " S Secr. Gn. De
la Prfecture de Police. Mine rjouie et fleurie. Du cheveu. Un trs neuf ruban rouge la boutonnire. Dans le
verbe, une semi-hsitation, comme pour vaincre un hbtement commenc. Affable et vulgaire."
192
Alfred Rambaud (Besanon, 2 juillet 1842- Paris, 2 novembre 1905). Professeur dhistoire la Sorbonne,
collaborateur du Temps. Directeur de la Revue Bleue de 1888 1890. Snateur du Doubs, il fut ministre de
lInstruction publique de 1896 1898.
193
mile Bergerat ( Paris, le 29 avril 1845 - Neuilly-sur-Seine, 13 octobre 1923).
194
Cf. Reboul.
190

148

tragique, mentrana sur le banal bitume,


pour mavouer, avec de lugubres mois,
quon lavait augment de vingt-cinq francs par mois !
Hlas ! Cela nallge pas sa charge dmes.
Sa femme tenvoie un bonjour.
(Honneur aux dames !)
Conclusion : le mois prochain, lusine Cail195
verra ses trains dacier me rentrer au bercail.
Il fait chaud. Ce Paris ne mest quune martre.
Que ne fus-je, en naissant, jet dans le Barthre* !
Quoi de nouveau dans ton destin ? Dis Reboul196
que sil repasse, un de ces matins, par le Boul
Mich il vienne cogner chez moi. Mon pain de seigle
lattend. En attendant, je la lui serredaigle !
Tu viens de parjurer ta promesse, qui est
denvoyer les blasons de Madame Vigni197.
Dans deux jours, il sera trop tard. Sois lestafette,
auprs de tous, de ma dvotion parfaite.
Dis Maurice quil fasse comme - Paul Bert !
(style qu Konarski198 servait Madame H)
des peintures, car ce qui manque Marc Aurle
pour galer Victor Hugo, cest laquarelle,
et qui sait o serait parvenu Monsieur Dick,
sil avait mari locre et le brun Van Dyck !
Tout homme doit savoir, sous le cleste cintre
se servir des couleurs moins quil ne soit peintre !
Saint-Martin et Foucault partis, a doit changer
votre groupe.
Respire enfin, fleur doranger !
O trottin de Chlons, pleure les, eux qui teurent !
Filles, chantez vos conseillers de prfecture !
Et l-dessus car mon papier touche sa fin
je men vais djener* !
Quil est dur davoir faim !
Rponds ce pensum que je signe, vergogne !
Ton tien : P.B. Gheusi, 42, Bourgogne !

195

Usine de constructions mtalliques situe Denain. Elle cessa ses activits en 1986.
Georges Reboul (Bordzac, 14 septembre 1863 - Nice, 21 janvier 1942). Alors, secrtaire gnral de la
prfecture de la Marne, il fit, par la suite une brillante carrire de prfet ( Haute-Sane, Maine-et-Loire, Meurtheet-Moselle, Calvados) et fut nomm conseiller dEtat.
197
Il sagit peut-tre de lpouse de M. Vigni alors sous-prfet de Verdun.
198
Il sagit peut-tre de Wladimir Konarski (Auxerre, 24 juin 1852 - Bar-le-Duc, 28 juin 1906), conseiller de
prfecture de la Meuse, puis vice-prsident du conseil de ce dpartement, voisin de celui de la Marne.
196

149

Un billet Laurent Tailhade199


O donc en tes-vous ?
Avez-vous lu Madame
200
Hippocrate ?
Jattends un mot qui me dise : Demain
Je vous verrai pour vous peindre mon tat dme
aprs ce projet lu.
Bientt ?
Voici ma main.
___
P.S. Excusez- moi ; mais je me sens, ce soir, idoine
travailler pour les Cabotins dAntoine.

199

Sans numro ; se trouve la page 37 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. Pice non date [mai 1891].
200
Il sagit du titre dune pice en trois actes crite par Gheusi. En septembre 1890, il avait fait parvenir cette
uvre Emile Zola afin que ce dernier lui dlivrt un jugement.

150

Fragments
Pierrot et le Perroquet201
Le Perroquet
Bjou, Madame !...
Pierrot
Absurde animal ! Gros serein,
Tu mas fait peur ! Son il est demeur serein ;
linjure ne saurait lmouvoir ; limage
du Sr quest Josphin Pladan, notre Mage,
il doit avoir couru des priples abstraits
parmi lhumanit crapule des retraits
o des adolescents quenfument les faux cierges
supputent leur btail extatique de vierges.
Pourtant, il est trs bien vtu, ce perroquet ;
il a le teint en fleurs et le verbe coquet !
Elgant et subtil fin-de-sicle, il incarne
le chef de cabinet du prfet de la Marne.

201

Sans numro ; se trouve la page 51 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890.

151

Ballade dans la manire de Laurent Tailhade pour vituprer le Cognomin


Mufle de la Meuse202
O Ptrone, faut un bouchon
quotidien dans leur fistule :
cest de la viande de cochon !
L.T.

1
Au prix dun seul, tambourin par Reims,
- quon le propage en nos sous-prfectures ! le Veau-qui-tette* et les Monstres marins
ne seront plus que vaines gnitures.
Los, trois fois los aux baraques futures
humiliant lOlympe prtrit !
L, le badaud qui smerveille et rit,
verra celui peuple, je ten informe ! de qui le cul ressemble son esprit :
il a le Cul infundibuliforme !
2
Et vous, barnums des thtres forains,
blasonnez le dans vos nomenclatures
aux nez friands des porcs contemporains ;
proccupez de sadiques peintures
les vieux paillards de nos magistratures !
Soit en veil, par trompe et par crit,
lamour caduc et son heureux prurit !
Le phnomne offre sa plate-forme
aux abonns de Gailhard203 et de Ritt204 :
il a le Cul infundibuliforme !
3

202

Sans numro ; se trouve la page 55 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. 13 aot [1891].
203
Pedro Gailhard (Toulouse, 1er aot 1848 Paris, 12 octobre 1918). Alors, directeur de la scne de lOpra de
Paris. Il fut, par la suite, un ami intime de Gheusi.
204
Jean Eugne Ritt (Paris, 23 mars 1817 Paris 8e, 11 mars 1898). Alors directeur entrepreneur de lOpra de
Paris.

152

Queut-il, Priape, en la place des reins ?


s-urinoirs, il lit les impostures
des copahus, rputs souverains.
Sais-tu passant, qui parfois les ratures,
que tes gros mots sont ses littratures !..
Comme Janus, Pol de la Meuse prit
double visage : un joyeux, un contrit.
Sa face dours au butor est conforme ;
lautre figure a lair dun qui sourit :
il a le Cul infundibuliforme !

Envoi
Prince, ne doit par un plus long rescrit
pronostiquer, fut*-ce mme en sanscrit,
(propos goujat que la pudeur rforme)
lhermaphrodisme a sa femme prescrit :
il a le Cul infundibuliforme !

153

dAvoir Dout205
Dans la nuit songeuse o gravite
mon esprit, fantme tnu,
mon bonheur est pass si vite
que je ne lai pas reconnu.
Il avait des yeux de lumire
dont les rayons ont effray
mon obscurit coutumire
et le destin qui mest fray.
Mon bonheur tait un archange
qui semait des fleurs sur ses pas
et, comme il me semblait trange,
distrait, je ne le suivis pas.
Et, guri trop tard de mon doute,
pour le rejoindre jai couru :
au premier dtour de la route,
le passant avait disparu.

205

Sans numro ; se trouve la page 57 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. 12 sept[embre 1891].

154

Ballade dans la tradition de Laurent Tailhade pour sjouir rue du


Cardinal Lemoine et Los Monseigneur le Roy de France dEspagne et de
Navarre206
Le Pre Chocolat a trois haines :
leau claire, les dOrlans et les femmes
(Maurice Barrs)
Pour des agapes hraldiques
o chrysographes sont admis,
tintez, gongs chinois et vdiques,
tintez chez les frres amis.
Un Sarcey gargotier a mis
nos couverts en son ermitage ;
le cardinalat du prlat
Lemoine y bnit le potage :
Dnons au "Pre Chocolat".
Moras, pour des prix modiques,
y connut, en des soirs omis,
le nard des Anjous vridiques ;
et Barrs, son Moi non hormis,
dcantait les Bourgueils permis.
Mais, pour y splendir davantage,
il a suffi quon enrlt
les potes de lErmitage207.
206

Sans numro ; se trouve la page 57 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. Dat du 21 septembre1891. Lenseigne " Au pre Chocolat ! Mieux vaut douceur
que violence !" tait une sorte de pension de famille- restaurant, situe rue du Cardinal-Lemoine,
vraisemblablement au n59, o un certain Henry, restaurateur-crmier tenait un tablissement. Deux petites
salles se remplissaient trois fois par jour. Eclairage uniquement la bougie. Le patron tait un ardent lgitimiste
et il accusait une ressemblance frappante avec Francisque Sarcey. Cela donna lide aux commensaux de cet
estaminet de jouer un tour lminent critique en plaant son sosie ct de lui lors de la premire de La Fille
Blanchard donn lOdon en janvier 1893 par Jules Case. Gheusi nous dit que Sarcey, bon prince, nen tint pas
rigueur Jules Case, mais, en ralit, le critique excuta bel et bien la pice dans Le Temps du 13 fvrier 1893.
Des convives de tous horizons sy ctoyaient. A la page 63 de ce mme cahier manuscrit, on trouve ces
indications : " Jeudi soir, 24 mars [1892] : 1er Dner du Pre Chocolat. Prsents avec moi : [Claude]Rajon,
[Edmond]Aman-Jean, [Louis] Svin-Desplaces, colonel Gallieni, [Paul]Avril, Paul Dupin, H[enri] de Bousquet
de Florian, [Maurice]Gaussorgues, E[dmond] Fabre. Samedi soir, 23 avril [1892]. 2e Dner du P. Chocolat.
Yann Nibor, J[ules] Case, G. Papus, [Andr] Bellessort, [E] Horn, [Claude]Rajon, [Edmond]Aman-Jean, [Louis]
Sevin-Desplaces,[Antonin] Bunand, J[oseph] Galtier. P[aul] Dupin, H[enri] de Bousquet de Florian,
[Maurice]Gaussorgues, [Alfred ] Ernst, Eug[ne] Hollande" . En outre, grce un autre document tir des
archives familiales de P.-B. Gheusi, nous savons quHenry Brenger tait galement prsent ce dner. Dans ses
souvenirs P.-B.Gheusi ajoute Georges dEsparbs, Jean Jaurs, Edouard Drumont, le prince de Valori ( cf. Les
Carnets de Gallieni, p. 248, Albin Michel, 1932), tandis que Joseph Galtier, dans un article du Temps, dat du 19
octobre 1901, cite Maurice Barrs, Josphin Pladan ainsi que les peintres Henri Martin et Frits Thaulow. Sur ce
"Pre Chocolat", on consultera galement Gallieni par P.-B. Gheusi, Bibliothque-Charpentier, 1922, pp.33-35.
207
LErmitage, revue fonde par Henri Mazel en avril 1890. On y rencontre alors les signatures de Laurent
Tailhade, Georges Fourest, Paul Valry, Henri de Rgnier, Joseph Declareuil, Bernard Lazare, Auguste Dorchain,

155

Dnons au "Pre Chocolat !".


Foin des langoustes fatidiques
"et des mets que tu nous indiques,
Chevet208, dont rvent les commis
pris danmiques Mimis !
Foin de notre sicle ! cet ge
il est temps de crier : hol !
Regagnons Byzance ou Carthage :
Dnons au "Pre Chocolat !".
Envoi
O prince, dont lapostolat
vient, non dOrlans, mais du Tage209,
pour instaurer ton hritage,
dnons au "Pre Chocolat !".

Jules Renard, Pierre Quillard, Karl Bos, Jean Moras, Vincent Hyspa, Joseph Dauphin Meunier, Georges dAle
(Pierre Dufay), Henry Brenger, etc.
208
Chevet tait un tablissement de liqueurs et de comestibles prolong par de petits salons ltage o le
restaurateur servait des mets fins et dlicats. Il tait quasiment encastr dans le btiment de la Comdie-Franaise,
au Palais-Royal. Ouvert sous le Second Empire, lendroit ferma en 1900.
209
Le pre Chocolat nourrissait une profonde aversion pour la branche Orlans ; en revanche, il tait un partisan
de Charles de Bourbon, prince espagnol, prtendant au trne de France sous le nom de Charles XI.

156

Polmiques en vers de La Fraternit210 :


I
Fable du Phnix
Petit homme, allume,
allume, marmot !
Prte-moi ta plume,
pour crire un mot !
(air connu)

LAnglaise, sous le clair de lune,


s tudes sintroduisait.
Du clerc de lautre au clerc de lune,
Elle mendiait
une plume plus amre
que celle dont la Mre
usait.
Elle menait la bataille
un rgiment de roquets aboyeurs
qui pissaient plus haut que leur taille ;
Mais leurs franais nen taient pas meilleurs
et servaient fort mal sa rancune.
Moralit
Aucune ! aucune !
II
(Contre le petit Homs211, qui achte
les romans parisiens et ne les
comprend pas)
Croquis micrographique
Le Vibrion
Ridicule atome de lettres,
microbe invisible lil nu,
il a lencphale menu :
une paire de Millimtres !
210

Sans numro ; se trouve la page 58 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. Non dat [novembre 1891].
211
Personnage tellement microscopique quil nous a t impossible de lidentifier.

157

- Salade russe de Goncourt,


Zola, Mends, Huysmans, Sylvestre*,
George* Ohnet, Simon et Souvestre,
Richepin, Daudet, Haraucourt,
On trouve en sa bibliothque
tous les crivains de Paris,
coups toujours, jamais compris
par le petit cercopithque !
Trs microscopique rudit,
dans les journaux il crivaille ;
quelle minuscule trouvaille :
il est petit, petit, petit !...

158

Impromptu212
Ptomane lme fuyante,
la marquise est, dit-on, bruyante
aux meilleurs instants de lamour.
Son galant lui disait, un jour,
au plus fort de leur chevauche :
- Je dois tre, belle Manon,
bien avant dans votre tranche,
puisque vous tirez le canon !

212

Sans numro ; se trouve la page 135 du cahier manuscrit de P.-B. Gheusi, intitul Notes et Journal, tome
XXIV, initi en juillet 1890. Non dat [juillet 1893].

159

Annexes

160

Menu illustr par Aman-Jean


(Archives Mme Rieger-Gheusi)

161

Au verso du menu, les signatures des convives.


(Archives Mme Rieger-Gheusi)

162

Deux exemplaires de menu. Aman-Jean y a immortalis la silhouette du Pre Chocolat.


(Archives Mme Rieger-Gheusi)

163

Au verso du menu, signatures des convives.


(Archives Mme Rieger-Gheusi)

164