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Biographie[modifier | modifier le code]

Ella Jane Fitzgerald nat le 25 avril 1917 Newport News en Virginie. Elle grandit
prs de New York. Sa mre travaillait dans une blanchisserie, son pre avait abandonn l
e domicile conjugal peu de temps aprs sa naissance. Elle rvait alors d'tre danseuse
.
Elle commence chanter 16 ans en 1934 au thtre Apollo de Harlem New York dans une d
es premires Amateurs Nights qu'elle remporte, contribuant autant la gloire de l'A
pollo qu' la sienne. Elle est remarque par Bardu Ali (en) de l'orchestre de Chick
Webb, qui convainquit Webb de l'engager.
CBS est sur le point de signer un contrat avec elle lorsque sa mre meurt, la lais
sant orpheline. Elle doit alors se contenter de participer des concours musicaux
.
Ayant gagn en 1935 une audition pour une semaine, elle commence jouer avec l'orch
estre de Webb au Savoy de Harlem. Elle enregistre quelques tubes avec lui, dont
le clbre If You Can't Sing It, You'll Have to Swing It, Love and Kisses, mais c'es
t sa version de la berceuse A Tisket, a Tasket qui la fit connatre.
Quand Chick Webb meurt en 1939, l'orchestre continue sous le nom de Ella Fitzger
ald and Her Famous Orchestra .
Elle commence une carrire solo en 1941. Malgr sa notorit, elle a t victime, comme beau
coup de noirs cette poque, de discrimination au Cotton club, elle s'est battue to
ut au long de sa vie pour le prouver. Au dbut, chanteuse de swing, elle aborde au
ssi le bebop. Sarah Vaughan fut une de ses seules rivales dans ce domaine. Elle
est la reine du scat, et elle a jou du blues, de la samba, du gospel etc., et mme
des chants de Nol. Ses concerts sont souvent enrichis par des imitations d'autres
chanteurs ; elle imite en particulier la perfection les voix et les gestes auss
i bien de Rose Murphy que de Louis Armstrong.
En 1942, elle apparat dans le film du duo comique Abbott et Costello, Deux nigaud
s cow-boys, ralis par Arthur Lubin.
Selon les propres mots d'Ella Fitzgerald, c'est Marilyn Monroe qui apporte un gr
and soutien sa carrire en l'imposant littralement au Mocambo Club de Los Angeles.
En effet, Marilyn, trs grande admiratrice d'Ella Fitzgerald, tlphone en personne au
patron du club et lui demande de programmer Ella Fitzgerald contre la promesse
de rserver, chaque soir o elle se produirait, une table au premier rang. Ne pouvan
t refuser une telle publicit, le patron accepte et Marilyn tient parole.
En 1947, elle pouse le contrebassiste Ray Brown avec qui elle adopte un garon, Ray
Brown, Jr. (en) n le 13 octobre 1949 (fils biologique de Frances Da Silva (1923), s ur cadette d'Ella). Ils divorcent en 1953.
Elle quitte Decca en 1955. La compagnie Verve a t cre au dpart pour elle par son mana
ger Norman Granz.
Ses morceaux les plus connus sont une srie produite par Norman Granz sur des chan
sons crites par les plus grands compositeurs amricains du moment comme George Gers
hwin (avec l'orchestre de Nelson Riddle), Cole Porter, Duke Ellington...
Avec l'orchestre de Duke Ellington, elle fait des tournes en Europe et en Amrique
du Nord. Elle ouvrait le concert avec le morceau de Duke Ellington Take the 'A'
Train; elle fut une des rares chanter des paroles sur ce morceau.
Ella Fitzgerald en 1940
Elle joue en concert avec les plus importants groupes et solistes. Son vrai rle ta

it instrumentiste de la voix . Elle chante avec de nombreux partenaires instrumen


taux comme Oscar Peterson, Count Basie (On the Sunny Side of the Street), Roy El
dridge, Joe Pass (Speak Love), Dizzy Gillespie, et le trio de Tommy Flanagan. El
le a aussi chant avec d'autres voix du jazz comme Nat King Cole ou Frank Sinatra.
Porgy and Bess est son enregistrement le plus connu avec la lgende du jazz qu'tait
Louis Armstrong, mais elle a galement enregistr avec lui le clbre album Ella and Lo
uis qui eut un tel succs que Granz leur demanda d'enregistrer un Ella and Louis A
gain, qui fut galement un succs.
Ella apparat aussi avec Peggy Lee comme actrice et chanteuse dans le film de Jack
Webb, Pete Kelly's Blues. Elle apparat aussi dans les films Ride 'Em Cowboy, St.
Louis Blues, et Let No Man Write My Epitaph.
Son diabte la rend aveugle et conduit les mdecins l'amputer des deux jambes en 199
3. Elle meurt d'une crise cardiaque le 15 juin 1996 Beverly Hills, l'ge de 79 ans
.
Style[modifier | modifier le code]