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A NTHONY GLAISE, LA TRAGIQUE POPE DES

MISRES , Le Verger bouquet VIII, septembre 2015.

LA TRAGIQUE POPE DES MISRES


Anthony Glaise (Universit Paris-Sorbonne)

Premier livre de la vaste fresque des Tragiques, les Misres , comme nous lindique
son auteur Agrippa dAubign dans son Avis aux lecteurs, sont un tableau piteux du Royaume
en gnral, dun style bas et tragique, qui nexcde que fort peu les lois de la narration 1 : il y
raconte sans fard les massacres et les injustices qui ont cours dans la France des guerres de
Religion. Ds l'abord, cette alliance du ''bas'' et du ''tragique'' tonne, quand on sait que la
tragdie relevait pour les Anciens du style sublime 2. Pourtant, cette conjonction devient claire
si on prend en compte la notion de ''tragique'' qui est en jeu dans l'''histoire tragique'' 3, qui s'est
dveloppe au cours des XVIme et XVIIme sicles et qui voulait intgrer la causalit tragique
la littrature en prose. A partir de l, si d'Aubign joint le ''bas'' et le ''tragique'', et ce contre
toutes les prescriptions aristotliciennes, c'est que, en s'loignant du sublime des rois et des
dieux, il veut donner toute son acuit et toute sa ralit l'horreur de la causalit tragique qui
prside aux guerres de Religion qui font le sujet de son pome. Ce dcalage marque donc
d'ores et dj une volont consciente (sur laquelle nous reviendrons) de s'loigner des canons
de l'Antiquit, tout en les prenant pour point de dpart. Cependant, ladjectif tragique
interpelle tout de mme : si on le lie un genre littraire prcis (la tragdie), que fait-il au sein
dun pome partisan crit par un protestant, ferme parmi les Fermes ? La lecture dAristote
peut nous clairer. En effet, on peut lire dans la Potique : Lpope et la tragdie, ainsi que la
comdie, le dithyrambe [] sont tous dune manire gnrale des imitations 4. Il est clair que,
dans sa rflexion sur les genres littraires, le Stagirite associe ds le dbut de son ouvrage
pope et tragdie, pome hroque et thtre visant susciter la terreur et la piti. Mais parce
quil emploie un mtre uniforme et qu[il] est un rcit 5, le livre des Misres semble
appartenir plus particulirement au genre pique. Si lon en croit les chapitres 24 et 25 de la
Potique, le genre pique a plusieurs caractristiques immuables : un dbut et une fin (visant
ainsi un but), un mtre prcis (lalexandrin ou le dcasyllabe, si on doit appliquer la rflexion
aristotlicienne la posie franaise), de ltendue, du merveilleux et surtout un effacement
total du pote, qui laisse voluer ses hros. Cependant, dAubign se revendiquant tmoin du
sujet de [ses] vers (I, 371), quen est-il de leffacement traditionnel du pote pique ? De fait,
faonne-t-il ici une nouvelle pope ? Que fait-il du style tragique dans son pope ? En
bref, quel type de rapports entretient-il, sil y a nouveaut, avec lancien, avec les modles
classiques ? A la lecture de ce livre des Misres , programmatique sous bien des aspects, on
peut se demander comment le pote parvient, partir du matriau pique mme, faire de ce
premier livre des Tragiques, une uvre la marge de l'pope et de la tragdie. Riche dune
1

2
3

4
5

A. d'Aubign, Tragiques, dition F. Lestringant, Gallimard, Paris, 1995, p. 57 [Toutes les rfrences au texte des
Tragiques renverront cette dition].
Voir par exemple Aristote, Potique, 1449b24 (dition J. Hardy, Les Belles Lettres, Paris, 1999, p. 36).
Sur cette question du Destin dans les ''histoires tragiques'', voir S., Poli, ''La forza del Destino nella storia
tragica tra Cinque e Seicento (1590-1640)'', Studi di letteratura francese XVIII. Tragedia e sentimento del tragico
nella letteratura francese del Cinquecento, Leo S. Olschki, Florence, 1990, p. 127-140.
Aristote, Potique, 1447a13 (d. J. Hardy, p. 29).
Ibidem, 1449b9 (d. J. Hardy, p. 36).

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tradition pique plurisculaire, les Misres se rvlent une pope protiforme, aux multiples
facettes, entre tragdie et satire, jusqu devenir une anti-pope, rejetant les canons
traditionnels en les dtournant.
Agrippa dAubign, dvoreur dpopes, vers dans les langues anciennes, parvient
instiller dans son pome tous les canons littraires, toutes les sources quil a assimiles au fil de
ses lectures.
Cela est flagrant ds le dbut des Misres : en se mettant sous la protection de
Melpomne, Muse de la Tragdie, soulignant ainsi les rapports (analyss par Aristote) entre
pope et tragdie, il suscite chez le lecteur cultiv des souvenirs de lecture dHomre et de
Virgile, qui se mettent tous deux sous le patronage de la Muse (qui reste anonyme dans leurs
popes, considres comme des modles du genre) 6. En faisant ainsi appel un monde
culturel paen dans une uvre qui se veut profondment chrtienne, Agrippa dAubign dresse
un pont entre lui et ses illustres prdcesseurs antiques. De plus, le pote laisse une grande
place aux gnraux denvergure, qui ont fait lobjet dpopes :
Puisquil faut sattaquer aux lgions de Rome,
Aux monstres dItalie, il faudra faire comme
Hannibal7

Je brise les rochers et le respect derreur


Qui fit douter Csar dune vaine terreur.
Il vit Rome tremblante, affreuse, chevele 8

En quelques vers, il se compare Hannibal, hros des Puniques de Silius Italicus, pote
latin du Ier sicle, puis Csar, le type mme du contre-modle dans la Pharsale de Lucain,
qui Agrippa emprunte lapparition du spectre de la Patrie sur les bords du Rubicon 9. Mais audel du simple rfrent culturel, cest toute une manire dcrire que reprend Agrippa aux
Anciens : prsence de nombreuses allgories (la fameuse France mre afflige 10, le gant
Musa, mihi causa memora, quo numine laeso (Ae., I,8)
, , (Il., I,1)
, , ,
, ( Od., I,1).
7
I, 1-3.
8
I, 7-9.
9
LUCAIN, Pharsale, I, 185 sqq. (dition A. Bourgery, Les Belles Lettres, Paris, 2003, t. I, p. 10):
ut uentum est parui Rubiconis ad undas,
ingens uisa duci patriae trepidantis imago
clara per obscuram uoltu maestissima noctem
turrigero canos effundens uertice crines
caesarie lacera nudisque adstare lacertis
[.]tum perculit horror
membra ducis.
Quand on vint sur les bords troits du Rubicon, le chef crut voir le fantme gigantesque de la Patrie en moi ;
brillant dans lobscurit de la nuit, le regard afflig, elle avait rpandu autour de son front couronn de tours
ses cheveux blancs pars dont elle arrachait les mches [] ; Alors un frisson secoua les membres du chef .
6

10

I, 97-98 :

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dyscrasique11), de personnifications (celle de la captive Eglise 12, celle de la Terre13),


dinvocations Henri de Navarre14, la France15. La place du merveilleux, et mme du
monstrueux (Catherine de Mdicis, la fois Jzabel, dragon, sorcire, serpent hideux) montre
bien que le ''grandissement pique'' trouve dans les Tragiques une excellente illustration,
faisant dun ''tableau piteux'' une grande fresque passionne.
Il est souvent dit que lpope sert de rfrent identitaire 16 (hros fondateurs,
exaltation dun groupe social, ethnique), elle savre tre un repre, un ciment social,
permettant la communaut de se dfinir en tant quunit issue de la conjonction de plusieurs
personnes dun mme peuple. Mais ce versant unificateur peut avoir son revers : lexclusion des
autres communauts, considres dans le meilleur des cas comme trangres, dans le pire des
cas comme ennemies, et ce ds lAntiquit avec les Rutules et leur colrique roi Turnus dans
lEnide17. Cette dimension est perceptible dans les Tragiques : pome de combat, ce texte
Je veux peindre la France une mre afflige,
Qui est, entre ses bras, de deux enfants charge.
I, 133-149 :
Quand je vois sapprter la tragdie horrible
Du meurtrier de soi-mme, aux autres invincibles,
Je pense encore voir un monstrueux gant,[]
Ce vieil corps tout infect, plein de sa dyscrasie,
Hydropique, fait leau, si bien que ce gant,
Qui allait de ses nerfs ses voisins outrageant,
Aussi faible que grand nenfle plus que son ventre.
12
I, 13-14 :
Mais dessous les autels des idoles jadvise
Le visage meurtri de la captive glise.
13
I, 291-294 :
La terre semble donc, pleurante de souci,
Consoler les petits en leur disant ainsi :
Enfants de ma douleur, du haut ciel lire esmu
Pour me vouloir tuer premirement vous tue .
14
I, 593-600 :
Henri, qui tous les jours va prodiguant ta vie,
Pour remettre le rgne, oster la tyrannie,
Ennemi des tyrans, ressource des vrais rois,
Quand le sceptre des lys joindra le Navarrois,
Souviens-toi de quel il, de quelle vigilance
Tu vois et remdie aux malheurs de la France.
15
I, 683-688 :
France, tu tlevais orguei A. d'Aubign lleuse au milieu
Des autres nations ; et ton pre et ton Dieu
Qui tant et tant de fois par guerres trangres,
Tprouva, tavertis des verges, des misres,
Ce grand Dieu voit du ciel, du feu de son clair il
Que des maux trangers tu doublais ton orgueil.
16
Cf. M., Bakhtine, Esthtique et thorie du roman, Gallimard, Paris, 1978, p. 449 :
Le monde du rcit pique, cest le pass hroque national, le monde des ''commencements'' et des
''sommets'' de lHistoire nationale, celui des pres et des anctres, des ''premiers'' et des ''meilleurs'' .
17
Virgile, Enide, VII, 460-468 (dition J. Perret, Les Belles Lettres, Paris, 2002, t. II, p. 100) :
Arma amens fremit, arma toro tectisque requirit;
saeuit amor ferri et scelerata insania belli,
ira super: magno ueluti cum flamma sonore
uirgea suggeritur costis undantis aeni
exsultantque aestu latices, furit intus aquai
fumidus atque alte spumis exuberat amnis,
nec iam se capit unda, uolat uapor ater ad auras.
ergo iter ad regem polluta pace Latinum
indicit primis iuuenum
gar, dune voix rauque, il [Turnus] demande ses armes, il cherche ses armes au chevet de son lit, dans sa
demeure. Lamour du fer se dchane en lui, la folie sclrate de la guerre, la colre, de surcrot. Parfois,
11

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cherche, travers le filtre pique, rendre vidents les ennemis abattre, en loccurrence les
catholiques, irrductibles adversaires des protestants, reprsents par quelques figures
emblmatiques comme Catherine de Mdicis, le cardinal de Lorraine, ou encore l engeance
de Loyole (I, 1246), autrement dit les Jsuites. Une fois ces monstres dItalie (I, 2) mis en
pleine lumire, leur puissance de nuire devient inoprante, puisque la communaut sait o les
ennemis se cachent : Agrippa dAubign veut susciter la rprobation chez son lecteur et
conoit son pome comme un manifeste qui clame le particularisme protestant. La prire
finale de Misres , avec ses structures parallles ( Ton sein dboutonn (I, 1355)/ Ton
sein ferr (1363)) et son organisation binaire (qui distingue amis et ennemis de Dieu), devient
ainsi le point dorgue de cette revendication 18. Cependant, cette division nette nest pas
atypique dans la littrature europenne de la Renaissance. Bien au contraire, face au sige de
Vienne par les Turcs en 1529, une poque qui aboutit au concile de Trente, qui cherche
dfinir ce qui sera la Contre-Rforme, les potes ont cherch tout au long du XVI e sicle
exorciser par la littrature leurs craintes face aux ennemis que peuvent reprsenter les Turcs
ou les Protestants. Ainsi, Le Tasse (Torquato Tasso, 1544-1595), dans sa Jrusalem libre
(publie pour la premire fois par lauteur en 1581), met en scne la Premire Croisade, qui voit
le triomphe, face aux Sarrasins Hidraot, Armide et Argant, des champions chrtiens Renaud,
Tancrde et Godefroy. Ce dernier, tout comme le pote des Tragiques, est distingu par Dieu,
comme le montre le chant I, 12, lorsque Dieu dit Gabriel : Il sera leur gnral et leur guide.
Je le choisis, et ils le choisiront. 19. Llection divine, autant chez le Tasse que chez dAubign,
est un signe du bon droit avec lequel la communaut saffirme travers lpope : la fois
bouclier et pe, elle devient ainsi une arme de combat redoutable.
De plus, dans cet hritage foisonnant, il est un auteur auquel Agrippa dAubign
se rfre tout particulirement : Lucain, pote du Ier sicle de notre re. Quand on observe le
destin de lun et de lautre, de nombreux rapprochements peuvent expliquer lengouement du
Moderne pour lAncien. N en 39, mort en 65, lors de la rpression de la conjuration de Pison,
Lucain, un temps favori de Nron (arriv au pouvoir en 54), sen loigne vite pour composer
une pope retraant la Guerre civile qui a oppos Csar et Pompe entre 49 et 45 avant J.-C.
La Pharsale est clairement anti-csarienne (et donc contre le systme du Principat dAuguste et
la dynastie julio-claudienne), et se caractrise par sa tendance stocienne (le stocisme est
connu pour tre un ferment dopposition politique sous le principat de Nron). Elle exalte en
outre les vertus des rpublicains de stricte obdience travers le personnage de Caton
dUtique. Autant Lucain que d'Aubign veulent ainsi crire une pope des vaincus qui
montre la dfaite du parti positif, plus lgitime, quil soit rpublicain ou protestant. Comme
lcrit Jean-Claude Ternaux : Cet affrontement du Bien et du Mal rattache les deux uvres au

18

19

menant grand bruit, un feu flambant de menu bois est amass aux flancs dune chaudire dairain ; leau bondit
et bout ; au-dedans la masse liquide entre en fureur, fumante, et bien haut fait dborder son cume ; londe ne
se contient plus, une sombre vapeur vole vers les vents. Il prescrit donc llite de ses guerriers, puisque la paix
vient dtre trouble, de se rendre auprs du roi Latinus. .
I, 1353-1364 :
Soient tes yeux adoucis gurir nos misres,
Ton oreille propice ouverte nos prires,
Ton sein dboutonn loger nos soupirs,
Et ta main librale nos justes dsirs.
Que ceux qui ont ferm les yeux nos misres,
Que ceux qui nont point eu doreille nos prires,
De cur pour secourir, mais bien pour tourmenter,
Point de mains pour donner, mais bien pour nous ter,
Trouvent tes yeux ferms juger leurs misres ;
Ton oreille soit sourde en oyant leurs prires ;
Ton sein ferr soit clos aux pitis, aux pardons ;
Ta main sche, strile aux bienfaits et aux dons.
Le Tasse, La Jrusalem dlivre, dition F. Graziani, GF Flammarion, Paris, 1997, p. 42.

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genre pique. En revanche, lchec du camp charg de se battre pour les valeurs positives
constitue, premire vue, une violation des rgles de lepicum genus 20 ; nous y reviendrons.
Linfluence de Lucain se ressent donc dans certains passages des Misres : outre lapparition de
la Patrie Csar, lorsque dAubign fait le portrait de Catherine de Mdicis ncromancienne :
[Elle] Dterre sans effroi les effroyables corps,
Puis, remplissant les os de la force des diables,
Les fait saillir en pieds, terreux, pouvantables,
Oit leur voix enroue, et des obscurs propos
Des dmons imagine un travail sans repos 21.

Il semble assez vident que le pote songe ici au portrait dErictho, sorcire consulte
par Sextus Pompe, fils du Grand Pompe, ressuscitant un soldat romain tomb au combat 22.
Cette complaisance montrer la magie noire dans ses manifestations les plus affreuses se
retrouve dans le souci partag par nos deux potes de montrer sans aucun fard la ralit de la
guerre, du meurtre : lorsque lun dcrit la dcomposition des corps cause par les serpents du
dsert des Syrtes23, lautre nous montre le rsultat du massacre de Montmoreau sans nous
mnager :
Le cri me sert de guide, et fait voir linstant
Dun homme demi-mort le chef se dbattant
Qui sur le seuil dun huis dissipait sa cervelle 24

J.-Cl., Ternaux, Lucain et la littrature baroque en France, Honor Champion, Paris, 2000, p. 273.
I, 908-912.
22
Lucain, Pharsale, VI, 752-760 (op. cit., t. II, p. 38) :
Percussae gelido trepidant sub pectore fibrae,
et noua desuetis subrepens uita medullis
miscetur morti. tunc omnis palpitat artus,
tenduntur nerui; nec se tellure cadauer
paulatim per membra leuat, terraque repulsum est
erectumque semel. distento lumina rictu
nudantur. nondum facies uiuentis in illo,
iam morientis erat: remanet pallorque rigorque,
et stupet inlatus mundo.
Les fibres frappes saniment sous sa poitrine glace, et une vie nouvelle, sinsinuant dans ses moelles
dsaccoutumes, se mle la mort. Alors tous les muscles palpitent, les nerfs se tendent, le cadavre ne se
soulve pas du sol membre par membre, mais il est repouss par la terre et se dresse tout coup. Les paupires
scartent, et les yeux se dvoilent ; il na pas encore la figure dun vivant, mais dun mourant ; la pleur et la
raideur lui restent, et il est stupfait dtre ramen au monde .
23
Lucain, Pharsale, IX, 766-772 (op. cit., t. II, p. 165) :
Parua modo serpens, sed qua non ulla cruentae
tantum mortis habet. nam plagae proxima circum
fugit rupta cutis pallentiaque ossa retexit;
iamque sinu laxo nudum sine corpore uolnus.
Membra natant sanie, surae fluxere, sine ullo
tegmine poples erat, femorum quoque musculus omnis
liquitur, et nigra destillant inguina tabe.
Cest un tout petit serpent, mais il est de tous le plus terrible donner la mort : autour de lendroit o il a fait sa
morsure, la peau fendue se retira et dcouvrit les os plissants ; bientt la plaie largit sa poche et le corps tout
entier nest plus quun ulcre vif. Les membres nagent dans le pus, les mollets tombent, le jarret est nu, tous
les muscles des cuisses fondent galement, de laine dgoutte une noire humeur. .
24
I, 383-385.
20
21

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Ainsi, le tableau piteux du Royaume , avec ses images fortes, horribles, qui saisissent
le lecteur au cur, se trouve avoir un frre de lettres : la Pharsale, tableau piteux de la
Rpublique mourante sous les coups de Csar.
Cependant, malgr la droite filiation qui lie sans conteste Agrippa dAubign ses
grands prdcesseurs, il semble que, pour reprendre les mots de Frank Lestringant, de toute
vidence, lunivers tourment des Tragiques nobit pas seulement des prescriptions dordre
stylistique ou un programme littraire une fois adopt et scolairement suivi 25 : ainsi, au del
du simple genre pique, dAubign enrichit sa fresque potique de multiples genres littraires,
faisant ainsi uvre de rcapitulation.
Car mes yeux sont tmoins du sujet de mes vers26 :

Dans une pope de stricte facture, cette affirmation peut gner, puisque, selon
Aristote, le pote na pas intervenir. Ici, dAubign compte faire un pome sur son poque et
les vnements qui lont marque : lpope perd ainsi son caractre mythique et la brume de
lloignement temporel. Cela pose la question du rapport des Misres , et mme plus
gnralement du genre pique, avec lHistoire. En effet, Pierre de Ronsard, dans son Eptre au
lecteur qui introduit son grand pome pique la Franciade dans ldition de 1572, adopte sur ce
point une position diamtralement oppose celle dAgrippa dAubign 27. Se faisant ainsi le
tenant de la tradition pique, Ronsard dit lui-mme qu appuy sur nos vieilles Annales, [il a]
basti [sa] Franciade, sans [se] soucier si cela est vray ou non28, ou si nos Roys sont Troyens ou
Germains, Scythes ou Arabes 29 : Ronsard fait ainsi abstraction de tout souci de vrit,
privilgiant ainsi le merveilleux prconis par Aristote dans sa Potique. A ct de lui, Agrippa
dAubign semble presque un frondeur, ou du moins un rnovateur du genre pique du XVI e
sicle. Ainsi, les rfrences prsentes par le pote sont historiques : le massacre de
Montmoreau de lt 156930, la bataille de Montcontour en octobre 1569 31 marquent une volont
de sinscrire dans une temporalit rcente ( peine cinquante annes entre ces faits et la
publication des Tragiques en 1616), contrairement aux vieilles Annales ronsardiennes ; tous
les lecteurs sont encore marqus par les Guerres de Religion, peine apaises par ldit de
25
26
27

28
29
30

31

A. d'Aubign, op. cit., p. 22.


I, 371.
P. de Ronsard, ptre au lecteur (1572), in uvres compltes, dition J. Card, D. Mnager et M. Simonin,
Gallimard, Paris, 1993, t. I, p. 1181 :
Encore que lhistoire en beaucoup de sortes se conforme la Posie, comme en vhmence de parlers,
harangues, descriptions de batailles, villes, fleuves, mers, montaignes, et autres semblables choses, o le Pote
ne doibt non plus que lOrateur falsifier le vray, si est-ce quand leur sujet ils sont aussi eslongnez lun de
lautre que le vraisemblable est eslongn de la vrit .
C'est nous qui soulignons.
P. de Ronsard, Au lecteur apprentif, op. cit., t. , p. 1167.
I, 375-380 :
Cet amas affam nous fit Montmoreau
Voir la nouvelle horreur dun spectacle nouveau.
Nous vnmes sur leurs pas, une troupe lasse
Que la terre portait, de nos pas harasse :
L de mille maisons on ne trouva que feux,
Que charognes, que morts ou visages affreux.
I, 475-479 :
Ils en ont eu cure en nos sanglants combats,
Si bien que des corps morts, rassasis et las,
Aux plaines de nos camps, de nos os blanchissantes,
Ils courent forcens les personnes vivantes.
Vous en voyez lpreuve au champ de Montcontour.

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Nantes de 1598. Cependant, il ne faut pas croire que ce livre soit construit comme un livre
dhistoire : dAubign y laisse la part belle lordo artificialis, qui exclut toute approche linaire
de lHistoire, prsentant ainsi les faits avant les causes :
Retournons les esprits pour en toucher les causes32 .

Ainsi, il place les jalons dune tragique histoire : lHistoire du monde devient une
histoire, littrarise par le gnie crateur du pote. En cela, il peut se rapprocher du thtre
romain et en particulier du genre de la tragdie prtexte qui met en scne des vnements
historiques et dont un seul exemple nous est parvenu : lOctavie du Pseudo-Snque, narrant la
rpudiation et lexil dOctavie, premire pouse de Nron 33. Ce rapprochement lie encore plus
troitement les Tragiques (qui portent ainsi parfaitement leur titre) la tragdie, et en
particulier la tragdie sncienne. Partageant un certain got du sordide (avec des pices
comme Thyeste ou Mde), Snque, tout comme Agrippa, privilgie le discours laction
pure, la narration sans concession la ''monstration'' pure et simple 34. Ainsi, le pome prend
une dimension supplmentaire : en plus dtre une posie de combat, il devient la fois
historique et tragique, entre ralit et thtralit, se dtachant ainsi du strict moule pique
traditionnel ; il devient une pope la fois historique et tragique 35.
Mais il est une autre source antique laquelle puise Agrippa pour la ralisation de son
uvre: cest celle de Juvnal, lauteur des Satires. Matre du sarcasme, du pamphlet et de
lattaque violente, ce dernier adopte ce type dcriture pour dnoncer la mentalit de son
poque (la Rome des Flaviens), vnale, immorale et sans scrupules. A partir de l, lentreprise
de dnonciation passe par le dnigrement, la moquerie grinante du satiriste : la polmique y
joue un rle majeur. Chez dAubign, cette veine est surtout perceptible dans la vaste
prsentation de Catherine de Mdicis, source de tous les maux du royaume de France 36 :
Ctait un beau miroir de ton esprit mouvant
Quand, parmi les nonnains au florentin convent,
Nayant pouvoir encore de tourmenter la terre,
Tu dressais tous les jours quelque petite guerre :
Tes compagnes pour toi se tiraient aux cheveux 37.

Cette prsentation presque ridicule de la petite Catherine semant le dsordre dans son
couvent de Florence, jusqu dclencher des bagarres denfants, laisse un lecteur amus,
habitu la rigidit et laustrit de la Reine-mre en ces poques troubles de guerres de
Religion. De plus, la comparaison aux pires monstres de la mythologie (I, 822-826),
32
33

34

35

36
37

I, 682.
De la mme manire, certains critiques ont voulu voir dans les tragdies mythologiques de Snque des
allusions aux vnements politiques du temps. Sur cette question, voir P. Grimal, ''Les allusions la vie
politique de l'Empire dans les tragdies de Snque'', Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des
Inscriptions et Belles-Lettres, 122me anne (1972), p. 205-220.
Sur la conception sncienne de la tragdie, voir F. Dupont, Les monstres de Snque. Pour une dramaturgie de
la tragdie romaine, Belin, Paris, 1995.
Sur le succs du thtre de Snque l'poque moderne, voir F. De Caigny, , Snque le Tragique en France
(XVIe-XVIIe sicles), Classiques Garnier, Paris, 2011.
I, 725-992.
I, 783-787.

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immdiatement suivie par une description pour le moins effrayante place le propos de
dAubign sous le signe de la littrature pamphltaire plthorique qui a cours tout au long du
XVIe sicle, et dont un des Leitmotive consiste en lassimilation de la cible du pamphlet un
monstre infernal (Catherine de Mdicis ou encore Henri III en ont fait les frais) : le tyran
nappartient pas au monde des hommes, cest un monstre 38. La moquerie trouve aussi sa
place dans le dveloppement du pote sur la multiplication des duels en France 39 dans lequel
des tableaux insolites suscitent le rire sarcastique du lecteur :
Enfin rien nest exempt : les femmes en colre
Otent au faux honneur lhonneur de se dfaire ;
Ces homasses, plutt ces dmons dguiss,
Ont mis lpe au poing, les cotillons poss,
Trpign dans le pr avec bouche embave,
Bras courb, les yeux clos, et la jambe leve 40 .

Les femmes duellistes sont ainsi prsentes comme des folles furieuses, des btes sans
lgance, ni discernement41. Pourtant, le genre mme de la satire implique un jugement de
valeur sur le rel, et donc un sujet pour lexprimer. Ce qui pose de nouveau le problme de
leffacement du pote pique, qui doit laisser se drouler le rcit sans y intervenir sous quelque
forme que ce soit ; cest au lecteur de porter un jugement sur tel ou tel personnage. Ainsi, les
Tragiques, en voulant avoir prise sur le rel par le biais du sarcasme et de la satire, gagnent en
combativit : de fait, le pote entre en interaction avec le lecteur, jusqu en devenir parfois le
complice.
En tant que protestant convaincu, Agrippa dAubign, jusque dans son uvre
de pote, sen rfre sans cesse aux critures, et en particulier lAncien Testament : cest ce
quon pourrait appeler sa facette hbrasante . Ds la Prface, il se met sous la houlette des
grands hros bibliques des Livres historiques ou encore sous celle des Prophtes :
Les Samsons, Gdons, et ceux
38
39
40
41

J-Cl. Ternaux, op. cit., p. 285.


I, 1047-1200.
I, 1171-1182.
L'ide de cette description (assortie d'une lgre pointe de misogynie) n'est pas sans rappeler celle qui a
prsid la rdaction de la sixime Satire de Juvnal, dans laquelle il fait une galerie de portraits fminins sans
concession, et en particulier la description de Satires, VI, 252 sqq. (dition P. de Labriolle, F. Villeneuve et O.
Sers, Les Belles Lettres, Paris, 1996, p. 69), qui met en scne des femmes combattantes :
Quem praestare potest mulier galeata pudorem,
quae fugit a sexu ? Vires amat : haec tamen ipsa
uir nollet fieri, nam quantula nostra uoluptas. [...]
Aspice quo fremitu monstratos perferat ictus
et quanto galeae curuetur pondere, quanta
poplitibus sedeat, quam denso fascia libro,
et ride positis scaphium cum sumitur armis.
Quelle pudeur peut garder une femme casque, qui abdique son sexe ? Elle aime la force. Pourtant elle ne
voudrait pas devenir homme : la volupt est chez nous si peu de chose ! [] Vois avec quelle ardeur mue elle
assne les coups qu'on lui enseigne, de quel poids son casque pse sur elle, comme elle reste ferme sur ses
jarrets, de quelle solide corce ses bandes sont faites ; et ris quand elle dpose tout cet attirail pour prendre
certain vase .

A NTHONY GLAISE, LA TRAGIQUE POPE DES


MISRES , Le Verger bouquet VIII, septembre 2015.

Qui npargnrent paresseux


Le corps, le hasard et la peine []
Ramenrent la vrit42 .

L o taient les feux des Prophtes plus vieux 43, le pote veut continuer leur
entreprise, jusqu parfois adopter la tournure du gnitif hbraque ( enfants de ma
douleur : enfants issus de ma douleur, respect derreur : respect caus par lerreur, etc.), et
mme le style vtrotestamentaire. Ainsi, lorsque la Terre dit ses paysans :
Car elles vous seront viandes et mdecines
Et je retirerai mes bndictions
De ceux qui vont suant le sang des nations 44 ,

ses propos sonnent comme une imprcation divine tout droit sortie de lAncien
Testament. Mais pourquoi lui, et pas le Nouveau Testament (dont lApocalypse est le seul livre
voqu dans Misres ) ? Avec les Livres historiques, leurs faits extraordinaires et leurs
grands hros lus de Dieu (Gdon, Samson, David), lAncien Testament est en effet assimilable
ce quon pourrait appeler une pope en prose , qui cherche fonder la croyance en Dieu
par le destin hors du commun des Juges et des Rois dIsral. De plus, le Dieu vengeur de
lAncien Testament saccorde beaucoup plus la violence de la polmique entre protestants et
catholiques dans laquelle dAubign veut jouer un rle. De fait, comment ne pas voir, travers
le vers 199 de Misres :
[Les Rois] sont lire allume et les verges de Dieu,

une rfrence nette Isae, 10, 5-6 :

Malheur Assur, frule de ma colre ; la verge qui est dans ses mains,
cest mon courroux ! Je le dpchai contre une nation mcrante, je le
mandai contre le peuple de ma fureur, pour rafler le butin et procder
au pillage, pour le soumettre au pitinement comme la glaise des
rues ?45

Jusque dans sa rhtorique, Agrippa dAubign est profondment imprgn du style


biblique, qui donne son pome une tonalit de terreur sacre, de respect face un Dieu
redoutable et vindicatif, suscitant chez le lecteur la conscience du sacrilge, et se mettant, par
l mme, en porte--faux par rapport au style pique, cens inspirer ladmiration et exalter les
mrites personnels des hros qui se sont attirs les faveurs des dieux.

42
43
44
45

Prface, 301-306.
I, 27.
I, 307-308.
La Bible, Ancien Testament, sous la direction dE. Dhomme, Gallimard, Paris, 1959, t. II, p. 34.

A NTHONY GLAISE, LA TRAGIQUE POPE DES


MISRES , Le Verger bouquet VIII, septembre 2015.

Il apparat donc quAgrippa dAubign, tout en maintenant les cadres de


lpope, la mtamorphose, la dforme jusqu lui donner de multiples facettes : il dynamite
ainsi lpope de lintrieur. Mais, bien plus que cela, ce que veut faire notre pote, cest
dsintgrer compltement lpope en utilisant ses propres armes, ou plutt en retournant ses
armes contre elle-mme : cest pour cela quon peut qualifier les Tragiques d anti-pope,
tragique, sans protagoniste positif 46.
Malgr le maintien de nombreux canons littraires propres au style pique, il est
vident que, dans Misres , Agrippa dAubign cherche sen loigner pour constituer une
pope en dehors de toute tradition, une nouvelle pope .
Ainsi, prenant le contre-pied du style sublime pique, dAubign veut utiliser un
style bas , impliquant un refus manifeste de lidalisation de la ralit, tout comme dune
quelconque ide de perfection de lme humaine. Dans la France des guerres de Religion, cest
par exemple lanimalit qui rgne:
Et encore aujourdhui, sous la loi de la guerre,
Les tigres vont brlant les trsors de la terre,
Notre commune mre ; et le dgt du pain
Au secours des lions ligue la ple faim47.

Toute modration, tout bon sens sabolit face la brutalit aveugle des soldats, quils
soient des armes catholiques ou mercenaires allemands : les massacres appartiennent aux
deux camps : le soldat allouvi vaut bien le retre noir . Dans les Misres , les rois,
traditionnellement figures dautorit et de sagesse (quon regarde Priam, Evandre, Godefroy ou
Agamemnon), deviennent les pires des criminels, qui prcipitent la France dans le chaos : la
comparaison topique entre Rois du pass et Rois du prsent des vers 563-592 en est la
manifestation la plus claire, ce quAgrippa rsume dans ces deux vers48 :

Les Rois, qui sont du peuple et les Rois et les pres,


Du troupeau domestic sont les loups sanguinaires.

Mais la manifestation la plus intressante de ce refus de lidalisation tient la place


du hros dans le livre des Misres : y en a-t-il rellement un ? Henri de Navarre semble parfois
paratre lhomme de la situation, lorsque le pote linterpelle deux reprises :
Henri, qui tous les jours va prodiguant ta vie,
Pour remettre le rgne, ter la tyrannie,
Ennemi des tyrans, ressource des vrais Rois 49
46
47
48
49

D. Madelnat, , Lpope, PUF, Paris, 1986, p. 200.


I, 437-440.
I, 597-598.
I, 593-595.

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A NTHONY GLAISE, LA TRAGIQUE POPE DES


MISRES , Le Verger bouquet VIII, septembre 2015.

Prince choisi de Dieu, qui sous ta belle-mre


Savourait laconit et la cigu amre50.

Pourtant, un lecteur dot dune bonne mmoire ne peut sempcher de se souvenir de


lavertissement de la Prface, clairement adress Henri de Navarre aprs ldit de Nantes de
1598 (et crit aprs lassassinat du mme Henri en 1610) :
Quand ta bouche renoncera
Ton Dieu, ton Dieu la percera
Punissant le membre coupable51

De fait, il semble quun autre hros, pour le moins insolite, se dtache des vers
dAgrippa dAubign :
Ce ne sont pas les grands, mais les simples pasans
Que la terre connat pour enfants complaisants 52.

Ce sont en effet les petites gens, les simples desprit qui sont les plus mritants, les
vritables martyrs de cette pope, qui voit le dshonneur de laristocratie guerrire, jadis
vivier de hros (Roland, Tancrde, ne) mais dornavant troupeau de btes froces : le code
hroque est ainsi renvers par le pote, qui propulse le rustic au premier plan, lui qui a la
bndiction de la Terre, notre commune mre . Lentit hroque, devenue personnage
collectif, sen trouve clate, dissoute.
Les Misres se veulent ainsi un dpassement de lpope lucanienne, qui
elle-mme dtruit lidal pique de la guerre, activit clatante de gloire et dhrosme dans
lIliade ou lEnide. DAubign a un rapport tout particulier la guerre : homme de guerre
expriment, gouverneur de place forte, il a sur lart de la guerre un il de technicien, trs
clairement perceptible dans les vers 668-670, dcrivant ainsi les fortifications :
Et, comme les vieillards, revtus et fourrs
De remparts, bastions, fosss et contre-mines
Fausses-braies, parapets, chemises et courtines,

Cette juxtaposition de termes techniques nous montre un pote-soldat : ce que JeanClaude Ternaux a trs bien fix en crivant que les guerres civiles romaines, en passant par
lpope tragique, sont devenues un objet littraire et, avec dAubign, cet objet littraire a
retrouv la ralit 53 : on assiste une rematrialisation de la ralit guerrire. Lenargeia fait
50
51
52
53

I, 1021-1022.
Prface, 325-327.
I, 275-276.
J-Cl. Ternaux, op. cit., p. 283.

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A NTHONY GLAISE, LA TRAGIQUE POPE DES


MISRES , Le Verger bouquet VIII, septembre 2015.

son office, tel point que le pote, port par son lan, met un jugement sur lart de la guerre
de son temps :

On appelle aujourdhui navoir rien fait qui vaille


Davoir perc premier lpais dune bataille,
Davoir premier port une enseigne au plus haut,
Et franchi devant tous la brche par assaut 54 (I, 1121-1124).

La guerre noble , base des plus grandes popes, nest plus vertu 55, face la
lchet et la frilosit de la guerre de sige. Mme la mort devient ridicule, du fait mme de la
corruption de laristocratie : devenue gladiat[rice] , nayant plus rien du guerrier , elle
rgle ses problmes personnels, futiles en temps de guerre civile, par le duel :
La voici pour ce temps : bien prendre une querelle
Pour un oiseau ou chien, pour garce ou maquerelle,
Au plaisir dun valet, dun bouffon gazouillant
Qui veut, dit-il, savoir si son matre est vaillant 56.

Ici, labsurdit de la conduite humaine est pousse lextrme : ct des hros qui se
battent pour leur patrie et leur libert, tel Hector, la noblesse franaise perd son temps et ses
hommes dans des affaires dhonneur superflues, ce qui conduit le pote constater, sur un ton
dsabus :
Les anciens leur donnaient pour tutlaire Dieu
Non Mars chef des vaillants : le chef de cette peste
Fut Saturne le triste, infernal, et funeste57.

Le dieu des mlancoliques, clbr par lusage de la gladiature dans lancienne Rome 58
prend ainsi la relve du dieu bouillonnant de la guerre, celui des vrais soldats ; le feu laisse
place la grisaille, lassaut lapathie. Cest pourquoi, plus encore que Lucain, Agrippa
dAubign dtruit radicalement dans les Misres lpicisme de la guerre, et lui donne toute
la froideur et lhorreur de sa ralit.
Enfin, et ce ds le tableau piteux du Royaume que reprsente les Misres, les
Tragiques ne sont pas une pope la gloire dhommes exceptionnels, mais celle du seul tre
54
55
56
57
58

I, 1121-1124.
I, 1132.
I, 1133-1136.
I, 1164-1166.
Cf. D'AUBIGN, A., op. cit., p.404 :
Saturne, qui on offrait des sacrifices humains, remplacs par des combats de gladiateurs pendant les
Saturnales .

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A NTHONY GLAISE, LA TRAGIQUE POPE DES


MISRES , Le Verger bouquet VIII, septembre 2015.

digne de louange : Dieu, le Tout-Puissant. En cela, il se rapproche de son coreligionnaire et


confrre des Muses Guillaume de Salluste du Bartas (1544-1590) qui, dans sa Judit et sa Semaine
sainte, cherche exalter la gloire de Dieu en montrant la fois son action dans lHistoire et la
perfection de sa Cration : Les connaissances ne sont exposes [dans la Semaine] que parce
quelles renvoient aux uvres de Dieu. Cest dire quelles sont au service dune vraie foi. Dans
la Judit, il y a galement clbration de laction divine. Le tyrannicide, en effet, rend manifeste
le triomphe de la vraie foi sur le paganisme 59. La prire qui clt le livre des Misres donne
lensemble du livre une autre dimension : clturant le rcit des massacres perptrs sur Terre
par les hommes, le pote opre une distinction formelle (en insrant une structure en
quatrains au sein dune forme continue) et prend Dieu tmoin :
Tu vois, juste vengeur, les flaux de ton Eglise,
Qui par eux mise en cendres et en masure mise
A contre tout espoir son esprance en toi,
Pour son retranchement le rempart de la foi60.

Face un monde sans crainte de Dieu, le pote en appelle Dieu lui-mme pour
rtablir la Justice et distinguer les bons des mchants : la structure binaire des vers 1353-1368
instaure comme un Jugement dernier avant lheure, une nette distinction entre les Justes que
sont les protestants et des ennemis de Dieu la canaille adversaire (VII, 72), tout lappareil
catholique, le pape au premier chef. Les tout derniers vers du livre des Misres montrent bien
que Dieu est le seul acteur valable de lHistoire et quil est le seul vritable juge :
Lve ton bras de fer, hte des pieds de laine,
Venge ta patience en laigreur de la peine,
Frappe du ciel Babel: les cornes de son front
Dfigurent la terre et lui tent son rond61.

La prsentation finale, extrmement dynamique, appelle une suite : que Dieu accde
la requte du Juste Agrippa dAubign et fasse rgner sa Justice souveraine. De ce fait, les
Misres ne sont plus une pope autarcique, mais ouvrent sur autre chose, le Jugement
dernier, brillamment prsent dans le livre final des Tragiques, Jugement . LHistoire
picise par dAubign nest ainsi quun prtexte pour montrer dune part les injustices des
mchants et exalter la toute-puissance de Dieu; de lautre, pour susciter des ractions dans le
camp protestant, afin de raffirmer lindividualit de ce groupe, qui trouve son Homre en la
personne de Thodore Agrippa dAubign.
Ainsi, les Tragiques ne sont pas une nouvelle pope dans le sens o elle ne
seraient quune pope de plus, fidle aux canons piques classiques fixs par Aristote, mais ce
livre inaugure un nouveau type duvre qui, sa manire, explose les cadres classiques dans
lesquels il prend indniablement ses racines. Cest une pope qui dpasse lpique, une
59
60
61

J-Cl. Ternaux, op. cit., p. 250.


I, 1273-1276.
I, 1377-1380.

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A NTHONY GLAISE, LA TRAGIQUE POPE DES


MISRES , Le Verger bouquet VIII, septembre 2015.

tragdie qui dpasse le tragique, en cela qu'elle mle modles littraires et nouveauts
audacieuses, reprise des canons aristotliciens et dynamitage du cadre nonciatif traditionnel.
Ainsi, tout en conservant les grandes dimensions, le mtre et le finalisme (christianis) propres
au genre pique, ainsi que le style si particulier de la tragdie sncienne, elle rpond la
contrainte du rel et, plus souterrainement, aux injonctions contradictoires dune vie
particulirement fconde en heurts, en traumatismes et en dchirements 62, donnant ainsi un
prambule magistral aux Tragiques, dont la violence et la rudesse ont bien t cernes par
Jean-Claude Ternaux : Le dchirement nat de la distance qui spare le rel de lidal 63. Le
pote met donc bien en scne dans le livre des Misres la tragdie d'un royaume, mais

aussi celle d'une pope voue ds ses prmices l'chec.

62
63

A. d'Aubign, op. cit., p. 22.


J.-Cl., Ternaux, op. cit., p. 300.

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A NTHONY GLAISE, LA TRAGIQUE POPE DES


MISRES , Le Verger bouquet VIII, septembre 2015.

BIBLIOGRAPHIE

DITION DES TRAGIQUES


D'Aubign, A., Tragiques, dition F. Lestringant, Gallimard, Paris, 1995.

SOURCES PRIMAIRES

Sources antiques

Aristote, Potique, dition J. Hardy, Les Belles Lettres, Paris, 1999.


Juvnal, Satires, dition P. de Labriolle, F. Villeneuve et O. Sers, Les Belles Lettres,
Paris, 1996.
Lucain, Pharsale, dition A. Bourgery, Les Belles Lettres, Paris, 2003, 2 vol.
Virgile, Enide, dition J. Perret, Les Belles Lettres, Paris, 2002, 3 vol.
Sources modernes:
Le Tasse, La Jrusalem dlivre, dition F. Graziani, GF Flammarion, Paris, 1997.
Ronsard, P. de, uvres compltes, dition J. Card, D. Mnager et M. Simonin,
Gallimard, Paris, 1993, 2 vol.
La Bible, Ancien Testament, sous la direction dE. Dhomme, Gallimard, Paris, 1959, 2
vol.

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A NTHONY GLAISE, LA TRAGIQUE POPE DES


MISRES , Le Verger bouquet VIII, septembre 2015.

LITTRATURE CRITIQUE

Etudes
Bakhtine, M., Esthtique et thorie du roman, Gallimard, Paris, 1978.
Dupont, F., Les monstres de Snque. Pour une dramaturgie de la tragdie romaine,
Belin, Paris, 1995.
De Caigny, F., Snque le Tragique en France (XVI e-XVIIe sicles), Classiques Garnier,
Paris, 2011.
Madelnat, D., Lpope, PUF, Paris, 1986.
Ternaux, J.-Cl., Lucain et la littrature baroque en France, Honor Champion, Paris,
2000.
Articles
Poli, S., ''La forza del Destino nella storia tragica tra Cinque e Seicento (1590-1640)'',
Studi di letteratura francese XVIII. Tragedia e sentimento del tragico nella letteratura
francese del Cinquecento, Leo S. Olschki, Florence, 1990, p. 127-140.
Card, J., ''Tragique et tragdie chez A. d'Aubign'', op. cit., p.245-257.
Boccassini, D., ''Agonia come poesia : tragico d'Aubign'', op. cit., p.258-271.
Grimal, P., ''Les allusions la vie politique de l'Empire dans les tragdies de Snque'',
Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 122me
anne (1972), p. 205-220.

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