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ORGANON 33:2004

Wadysaw Tatarkiewicz (1886-1980) (Varsovie, Pologne)

LES TROIS MORALES D ARISTOTE [1931]*

La communication que j ai lhonneur de faire aura pour sujet la compa


raison non pas des trois traits dAristote relatifs la morale, mais des trois
systmes de morale exposs dans ces traits. Nous ne nous attarderons pas
disculer une fois de plus la question de savoir si lEthique Nicomaque,
lEthique Eudme et la Grande Ethique sont toutes authentiquement dues
Aristote. Les recherches les plus rcentes nous autorisent admettre que
toutes les trois sont authentiques (bien que non dpourvues dinterpolations et
de remaniements postrieurs); en tout cas lEthique Eudme ne semble pas
tre plus discutable que celle Nicomaque dont lauthenticit est gnrale
ment reconnue1. Il nest cependant nullement indispensable de prendre pour
base de mes considrations tous ces traits, car lEthique Nicomaque con
tient elle seule les trois systmes de morale aristotlicienne, et notamment le
livre X, qui est le dernier, prsente un de ces systmes, les livres du dbut
jusquau IV inclusivement - le second, tandis que le troisime se retrouve
dans les livres VIII et IX.

P rononc la sance du 21 mars 1931, le texte a t publi in: Sances et travaux de l A cadm ie des
Sciences n w rales et politiques, Paris 1931, pp. 589-503, en sa version polonaise Trzy etyki Arystotelesa in: P rze
g ld F ilozoficzny 33, 1933, pp. 13-25 et version revue Trzy etyki: Studium z. A rystotelesa in: H eksis 4/1997 (13),
pp. 3 -1 1 . La rdaction de 1' Organon a ju g ncessaire de rappeler la version franaise car le texte sem ble tre
m connu - p ar exem ple lauteur d un rcent livre sur la finalit et lautosuffisance chez A ristote doit l ignorer
parce q u il a du m al expliquer la relation de la contem plation et de la vertu avec le bien suprm e sans aucune
m ention du rle q u y jo u e lam iti. La rdaction de Y O rganon rem ercie le Prof. K rzysztof T atarkiew icz pour
avoir autoris la rdition de larticle de son pre.
1 D aprs Schleierm acher, Ueber die ethischen Werke des Aristoteles, 1817, tous les trois traits, connus
sous le nom d A ristote, sont authentiques et ont t crits dans l ordre suivant: La G rande Ethique, puis
l E thique E udm e et enfin lE thique Nicom aque. Par contre, Spengel, U eber die unter dem N am en des
Aristoteles erhaltenen ethischen Schriften in: Abh. d. M nchener Akadem ie III, pp. 439 sq., 1841, n a reconnu
lauthenticit que du dernier trait et a inverti leur chronologie: il a cru voir dans lE thique Eudm e une
variante de lE thique N icom aque, labore par Eudm e, et dans la Grande E thique un extrait des deux prc
dentes, q u il attribuait quelque pripatticien des sicles suivants. L opinion de Spengel a t approuve par
Zellcr et reue presque gnralem ent, et ce n est q u aprs plus d un sicle que plusieurs savants sont revenus aux
opinions de Schleierm acher. W. Jaeger, A ristoteles, 1923, a reconnu que lE thique Eudm e est un trait authen
tique d A ristote, et H. v. A m im , Die drei aristotelischen Ethiken, 1924, a adm is galem ent l authenticit de la
G rande Ethique, q u il prtend tre la morale prim itive du Stagirite. Com m e Jaeger a continu voir dans celle-ci
un extrait fait par un disciple, une polm ique acharne et violente a clat entre ces deux savants, dont deux
grandes A cadm ies, celle de V ienne et celle de Berlin, furent le cham p de bataille. (W. Jaeger, U eber Ursprung
und K reislauft des philosophischen Lebensideals in: S itz-b e ric h te d. Preuss. Akad. d. W issensch., 1928. H. v.
Arnim , E udem ische Ethik und die M etaphysik in: Sitzberichte d. Akad. d. Wissensch. in Wien, 1928 et N ochnm ls
die aristotelischen Ethiken. Gegen W. Jaeger, Z ur Abwehr, in: ibid., 1929.)
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Ces systmes sont indubitablement dissemblables bien qunoncs par le


mme auteur dans le mme ouvrage. Le premier est une morale de la vie con
templative, tandis que le second traite de la vie active rgie selon le principe
du juste milieu et le troisime de la vie fonde sur lamiti. Le premier
possde son point dappui en Dieu, le second dans lindividu, le troisime
dans le prochain. Le premier a lintelligence pour base psychologique, le se
cond la volont, le troisime le sentiment.
Je me propose ici (1) desquisser ces trois systmes, afin dexpliquer en
suite (2) comment ils ont pu trouver place cte cte dans luvre du mme
penseur, et enfin (3) dindiquer quel de ses systmes Aristote doit sa rpu
tation de moraliste original et influent.
I. Le bien suprme tait selon Aristote celui qui prsente une fin univer
selle et ultime et nanmoins - contrairement lidalisme platonicien - une
fin ralisable. Or ce bien-l ne peut tre que Yeudmonie.
Le terme deudmonie se traduit dans les temps et dans les langues mo
dernes par le mot de bonheur, - mais c est tort; inexacte, cette traduction
expose la thorie dAristote un malentendu essentiel. Leudmonie signifiait
pour les Grecs la perfection de l individu, la possession de ce qui donne la
vie sa suprme valeur. Cest donc seulement quand nous qualifions dheureux
ltre qui a atteint la perfection, que nous pouvons traduire ce terme par bon
heur; en revanche ltat de joie et de satisfaction intense, qui repond lide
moderne du bonheur, ntait pour les anciens quune consquence, et non
point lessence de leudmonie . La thse dAristote que le bien suprme est la
perfection nest point un truisme: elle affirme que le bien suprme nest ni un
bien extrieur, comme le voulait la morale courante en Grce, ni un bien idal,
comme le voulait Platon, mais un bien rel et personnel. Un tel bien pouvait
tre conu de faons diffrentes, et en effet chacune des nombreuses coles
eudmonistes de la Grce le concevait autrement. Quant Aristote, sa thse
tait quil consistait en Yaction qui rpond la nature de lagent. Cette thse
dtermina leudmonie de plus prs, mais elle a t assez gnrale encore pour
quAristote pt en dvelopper trois systmes diffrents de morale.
1. Pour comprendre le premier il faut se rendre compte de ce que pour
Aristote, ainsi que pour la plupart des Grecs, la fonction la plus noble de la na
ture humaine tait lintelligence. Il dcoulait de l que leudmonie consiste en
une activit non pratique, mais thorique (ecopioc), ayant pour objet la re
cherche et surtout la contemplation de la vrit ( e w p ia signifie prcisment
contemplation), Leudmonie est contenue dans une vie contemplative
(P io ecjpriTiK), - tel tait le rsultat de la dduction dAristote, quil
croyait confirmer en constatant quune telle vie offre les lments de la plus
grande stabilit, quelle se suffit elle-mme et donne une pleine satisfaction

1 II est tonnant que le vrai sens de leudm onie grecque n a presque pas t rem arqu par les historiens.
M m e T. Gom perz, qui m ettait d habitude fort en relief les diffrences entre la faon de penser des anciens et
celle des m odernes, s 'e st born une courte phrase m ise en parenthses: hier zeigt sich, dass der Begriff der
E udem onie eine gleichsam objektive Seite besitzt. W re es doch, falls sie blosse G lckseligkeit bedeutete, kaum
zu verm eiden, dass sie als eine Sum m e von Lustgefhlen aufgefasst wrde. Es ist darin vielm ehr etwas enthal
ten, was m an die richtige oder die gesunde psychische Gesam m tverfassung nennen knnte. T. Gomperz, G rie
chische D enker III, 1909.
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et la paix, but final de toute action. Cest sur cette base quil rigea sa doctrine
morale ne connaissant dautre fin pour lhomme que la contemplation.
Esquisse dans lEthique Nicomaque, o le dernier livre lui est con
sacr, elle est galement professe dans lEthique Eudme, et cela en des
termes plus levs encore. La perfection quasi surnaturelle dune vie purement
intellectuelle y est particulirement souligne et lthique contemplative y
prend un caractre religieux. Il faut que la contemplation sleve jusqu Dieu
pour quelle rende la vie humaine parfaite1.
2. Pourquoi Aristote ne se borna-t-il pas cette morale qui dcoulait de
ses donnes, et en cra-t-il une autre totalement diffrente? Simplement parce
quil comprit combien elle tait irrelle, trop parfaite pour lhumanit. La vie
contemplative assure leudmonie, mais seulement des tres dont lunique
fonction est la pense, et elle nest point faite la mesure humaine. La vie
dun tre compos dune me et dun corps, ayant des impulsions et des
besoins corporels, ne peut tre uniquement intellectuelle. Comme dautre part
les actions pratiques nont pas la mme valeur intrinsque que les actions th
oriques, leudmonie de la vie pratique ne saurait tre aussi complte, elle
nest quune eudmonie de second ordre, mais humaine et relle, celle-l.
Le fonctionnement de la vie pratique demande des rgles et des vertus,
bien superflues dans la vie contemplative, mais indispensables pour endiguer
les passions et diriger les actions. Son principe moral ne peut tre le mme que
celui dune vie purement intellectuelle: l, un seul but auquel il fallait se livrer
exclusivement, ici, les multiples affaires de la vie; lun envisageait unique
ment la fonction humaine la plus noble, lautre sefforait dy admettre aussi
les plus humbles. Aussi, le principe de la vie active nest pas de sadonner
une seule cause en sefforant de lamener une tension suprme et unique,
mais de maintenir la mesure et le juste milieu dans toutes les actions et affaires
humaines. En cette capacit de maintenir la vie dans la mesure qui lui est
propre, Aristote avait reconnu lessence mme de la vertu morale2. Par con
squent il ny a point de vertu au sens propre dans la vie contemplative, leur
seul domaine est la vie pratique. Par consquent aussi la justice est la vertu
morale par excellence3 et elle embrasse en un sens toutes les vertus. Ainsi,
morale de la vie pratique, morale des vertus, morale de la mesure et du juste
milieu, morale de la justice - ce sont des synonymes.
Lthique contemplative est fort restreinte par sa nature mme, elle borne
ses considrations une seule situation, une seule rgle et une dduction
unique. La morale de la vie active comporte par contre une infinit de con
sidrations empiriques concernant les diverses situations de la vie, les biens
diffrents dont on peut disposer, les diffrentes passions, actions, rapports
entre les hommes. Cette thique empirique et dtaille est contenue dans les
livres I-IV de la Morale Nicomaque. Lampleur avec laquelle le sujet y est

1 E thique Eudm e, les deux derniers chapitres, surtout 1248 a 25 et 1249 b 19.
2 E thique N icom aque II, 6, 1106 b 36: o ti v p a T| pEXT| i n p o a ip e x u a i, v ^ o tt|X i o a a
r p i t p l n , ( jp io n v ri Xya) ko cb v o (p p o v i^ o p ia e ie v .

3 Ethique N icom aque V, 3, 1129 b 27: x a t i xoOxo itoA.A.ctKi KpaxioxTi x v p e x w v e v a i oke


r| iKcuoovivr|.
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trait la porte au premier plan de luvre et en a fait lthique


aristotlicienne par excellence.
3. Entre les premiers livres de lEthique Nicomaque, contenant cette
morale de la mesure, et le dernier livre professant la morale contemplative se
trouvent les livres VIII et IX qui traitent dun type diffrent de moralit. Ari-
stote y interrompt lnonc des vertus et la louange de la mesure, pour clbrer
les sentiments de bienveillance et esquisser une morale fonde sur Y amiti.
<&iia, le terme essentiel de cette morale, c est la bienveillance active
dirige vers les tres capables de rciprocit. La traduction habituelle par le
mot amiti est aussi inexacte1 que celle du mot bonheur pour traduire
eudmonie: la conception antique en tait bien plus large, comprenant outre
lamiti dans le sens que nous donnons ce mot, lattachement familial et en
un sens aussi lamour. Pour tre exact, il faudrait par consquent appeler la
morale des sentiments bienveillants ce que, pour tre brefs et fidles la tra
dition, nous nommons la morale de lamiti.
Lamiti parat avoir une triple base: lintrt, le plaisir et le bien, mais les
deux premiers genres drivent, selon Aristote, de considrations extrieures, et
seul le dernier, qui dcoule de linclination veille par la personnalit de
lami, mrite le nom damiti vritable2. Cest alors le sentiment le plus
durable, le plus intime, le plus parfait, cest un bien dordre moral ( k o c v ) ,
prcieux surtout pour ce quil donne et seulement en second lieu pour ce quil
reoit de lami3.
Une morale fonde sur ce sentiment-l sopposerait non seulement la
morale contemplative (l nulle similitude, rien que dissemblances), mais aussi
celle qui prconise la mesure et la justice. Elles appartiennent, il est vrai,
toutes les deux la vie pratique, mais elles diffrent dans leur source tout
autant que dans leur principe, leurs aspects et leurs consquences; l, la vie
morale rgie par lintelligence et soumise aux rgles de la justice, ici, toute
ddie aux sentiments.
Aristote a mis clairement que lthique fonde sur le sentiment de lami
ti est non seulement possible, mais susceptible dune haute perfection. Il la
plaait au-dessus de la morale de la mesure, en disant exprssement que

1 L. Schm idt, D ie Ethik d e r alten Griechen, 1882, II, p. 337: A uffallender W eise fehlt es der griechischen
Sprache fr dieses [Verhltniss der Freundschaft] an einem vllig deckenden Ausdrucke, denn das W ort, das wir
durch Freund w iedergeben m ssen ( ip ilo ) bezeichnet den lieben berhaupt, ohne den lieben Verwandten
auszuschliessen, daher A ristoteles (Rhet. 1381 b 33), in das davon abgeleitete abstrakte Substantiv (cpiAia), den
w eiteren B egriff legt, dem die engeren der G enossenschaft ( e t a i p i a ) , der Zugehrigkeit (oii i Tri) und der
V erw andtschaft ( a x i y y v e m ) untergeordnet sind.
L. D ugas, L 'A m iti antique d'aprs les m urs populaires e t les thories des philosophes. Thse pour le
doctorat s lettres prsente la Facult des Lettres de Paris, l re dit., 1894, p. 2: Les anciens donnent au mot
< piK a lextension que nous donnons au m ot d am our. Nous disons: l am our paternel, am our filial, etc., ils
disent: l am iti paternelle, lam itie filiale. La ipiAioc com prend toutes les affections: l am our proprem ent dit,
entre les personnes du m m e sexe ou de sexe diffrent ( c p iiia p a m K r ), l am our du genre hum ain ou tpiA-
avpcjTtCa, et lam iti au sens troit (cp. xaipiicr).

2 Ethique N icom aque VIII, 3, 1156 a 16: tcotT au|ier|K (; t e f) a i (piAiav aTca e io iv ( i'
r| o v r v , i t x p ^ a in o v ) . VIII, 4, 1156 b 7: z z X z i a ' c m v r|
t v y a j v cpiXiot k o k o c t ' p e - rf|v
n o i i o v o ij t o i y p t y a onovto o A o v T a i otAAii Aoi,

3 Ethique N icom aque VIII, 9, 1159 a 25: i e i e v v ... r| (piAia x a ' ai> rr|v a ip e x fi e lv a i.
oK e ' v x (piEv nX ov r) v r (p iX eiaftai e v a i.
Les trois morales d Aristote 219

lamiti remplace la justice, mais ne saurait tre remplace par elle1.


Les historiens ayant admis que lthique contemplative et celle de la me
sure sont deux systmes diffrents, nont pas remarqu toutefois que la morale
de lamiti en forme un troisime2. Ils considraient les livres sur lamiti soit
comme un trait sociologique intercal incidemment lthique, soit comme
une partie de lthique de la mesure, prtendant que selon Aristote lamiti
tait le sommet de la vertu3 ou bien sa condition indispensable. Ces inter
prtations sont errones, parce que les considrations dAristote, tout en se
rattachant la morale, sont pourtant diffrentes de celles qui traitent des
vertus. L, ni principe de la mesure, ni prceptes de la vie raisonne, ni vertus
dans lacception stricte dAristote, rien quun lien sentimental, mais ce lien
remplace les vertus4.
II. Les traits dAristote contiendraient par consquent jusqu trois sys
tmes de morale. On se demande, comment pareille diversit est possible? II
existe plusieurs rponses cette question.
1. Rponse la plus simple: Aristote aurait t inconsquent. Si on ne lui a
pas pargn ce reproche, cest quil y prtait plus que tout autre, ce penseur
pntr de tant de traditions et dides divergentes, quil sefforait daccor
der. Au dbut de XXe sicle il a t accus dinconsquence surtout par la voix
de Natorp, partisan de Platon et de lidalisme, dont la polmique concernait
plutt la mtaphysique et la thorie de la connaissance, mais mutatis mutandis
se rapportait galement lthique. Dautres penseurs, plus prudents, tels que
linoubliable O. Hamelin, ont exprim leur critique en parlant de la multi
plicit de tendances insuffisamment amalgames chez Aristote5.

' Ethique Nicom aque VIII, 1, 1453 a 26: kc cpiXcov (lv v io jv ov e ik < x io o ijv t] , k c c io i '
v te T tp o o o v ta i (piA.ia.
2 II est vrai q u A ristote ne m entionne pas la m orale sentim entale de lam iti dans le rsum final du X e
livre de l E thique Nicom aque, mais c est q u il num re l les m odes de leudm onie, et non les m oyens qui y
mnent.
3 E. Zeller, Die Philosophie der Griechen, Bd. II, 2, 4 Aufl., 1921, p. 663: W ir haben so an der Unter-
suchung ber die F reundschaft teils die V ollendung der Ethik, teils zugleich das Zw ischenglied, welches von ihr
zu der Lehre vom Staatsw esen berfhrt.
4 A ristote dit m aintes fois que lam iti est p e T f ) t i ou r) p E T r x i f] ( i e t ' p E x f j , m ais le m ot d am i
ti est pris au sens tout fait im prcis, ne concordant pas avec sa dfinition, E thique Nicom aque, 1106 b 36.
M. D ugas, l excellent historien de 1amiti antique, s en tenant aux expressions d A ristote, s est propos de
dm ontrer que lam iti est le com plm ent de la vertu, a pour condition la vertu, est une vertu particulire,
mais l analyse des thses aristotliciennes faite, il parvint un rsultat tout diffrent. Elle [lam iti] est un lan
de coeur, et cet lan, loin d tre toujours mesur, ne saurait tre trop passionn et trop ardent si, com m e Aristote
le reconnat, tout le bonheur de lam iti consiste dans lacte d aim er ... L idal e st-il donc de rpartir lam our
com m e les autres biens, et de n accorder chacun, dans lordre de l affection, que ce qui lui est d? Aristote ose
le dire, m ais il se rtracte bientt; il dclare que c est une perfection, un m rite d aimer, et il cite com m e m odle
lam our des bienfaiteurs et des m res, qui va au del de ce q u il doit. ... A ristote insiste sur la conform it na
turelle de lam iti avec la vertu, parce que c est ce q u il y a en elle de plus saissisable, de plus incontestable et de
plus sr. 11 entrevoit pourtant q u elle n est pas une vertu, c e s t- -d ire un em pire de l m e sur elle-m m e, mais
une naturelle et libre expansion de sentim ent. ... Si la justice et lam iti dictent les mm es actes, elles ne
sinspirent pas du mme esprit. Enfin il reconnat q u elle a son autonom ie, q u elle ne sastreint pas observer
rigoureusem ent le droit, q u elle prend linitiative d actes gnreux, qui dconcertent la justice. L. Dugas,
L am itie antique, pp. 291-292.
Une opinion analogue chez F. Haecker, D as Einteilungs und A nordnungsprinzip d er m oralischen Tugen-
dreihe in d er Nikonuichischer Ethik in: Ciilner Progr., 1863.
5 O. H am elin, La morale d Aristote in: Rev. de Met. et de M or., 1923.
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Nul ne conteste que les tendances les plus dissemblables se rencontrent


dans lthique dAristote aussi bien que dans ses autres traits, mais un pen
seur de cette envergure mrite quon le suppose conscient des divergences de
ses ides, et alors la question se pose: comment a-t-il pu les accorder dans son
for intrieur?
2. On a trouv la rponse en envisageant Y volution intellectuelle dAri
stote: ces diffrents systmes thiques sont autant dtapes successives de sa
pense, conserves conjointement dans la rdaction de ses traits. Cette expli
cation se fait jour de nos temps grce surtout W. Jaeger1 et H. von Amim2,
qui se sont bass eux-mmes sur la thse de E. Kapp publie en 19123. En
comparant les deux thiques attribues Aristote, Kapp y a dmontr que 1
lEthique Eudme possde une disposition plus naturelle que celle Nico-
maque, laquelle est pleine dinterpolations et de passages obscurs et dtachs
du contexte; 2 quelle possde un nombre de concepts et de considrations
dorigine antrieure, entre autres le concept de pexrj appliqu toute espce
dobjets selon la manire platonicienne, tandis que lEthique Nicomaque ne
ladapte plus quaux tres pensants, ou encore le concept de (ppvr|ai4,
apparaissant ici dans lacception platonicienne, mtaphysique et gnrale,
tandis quelle ne dsigne plus que la rflexion pratique dans lEthique Nico
maque. Sans avoir recours, pour expliquer ces divergences, lancienne hypo
thse, que lauteur de lEthique Eudme n tait pas Aristote, mais Eudme,
lequel se serait dtach de la pense aristotlicienne pour revenir celle de
Platon, Kapp les expliqua en admettant quelle tait luvre de jeunesse
dAristote et par l dissemblable lEthique Nicomaque, qui provient du
temps de sa maturit. Jaeger adopta cette conclusion, lincorpora dans son tab
leau gnral du dveloppement de la pense aristotlicienne et prsenta ce
trait comme une tape entre linfluence platonicienne exerce au dbut sur
Aristote et laspect dfinitif de sa doctrine. Ayant rompu avec Platon, il avait
remplac, lpoque o il crivit FEthique Eudme, la morale idaliste par
une morale religieuse, quil abandonna plus tard, stant engag dans la direc
tion empiriste. LEthique Nicomaque fut crite dans cette dernire phase,
mais son livre X conserve des rminiscences de la phase prcdente.
3. Lvolution dAristote une fois admise, contribua infiniment claircir
ses thses: ce qui paraissait tre un amas dinconsquences, apparut comme le
rsultat dun travail et dun dveloppement intellectuel. Et pourtant la mth
ode gntique ne suffit pas pour analyser une uvre aussi complique que
celle dAristote. LEthique Nicomaque et-elle t une simple compilation
de ses uvres de diverses poques, faite plus tard mcaniquement par un di
teur, on pourraif sen tenir l. Mais si lauteur, comme il est plus que vraisem
blable, a compos lui-mme son trait, la chose exige une explication diff
rente. Il y a vingt ans, aprs une tude de la mtaphysique dAristote, je suis

1 W . Jaeger, A ristoteles, 1923.


2 H. v. A m im , Die drei aristotelischen Ethiken, 1924.
3 E. Kapp, D as Verhltniss d er eudem ischen zu r nikom achischen Ethik, Diss., Freiburg, 1912.
4 L. H. G. G reenw ood, Suggestions on the Nicom. Ethics in: Class. Rev., X IX , 1905.
Les trois morales d Aristote 221

arriv la conclusion que ses ides essentielles ne se laissent pas englober


dans un systme unique, mais offrent en revanche une suite de systmes . Ari-
stote, il faut sen souvenir, tait un penseur de type particulier, il profitait de
diverses sources, sengageait dans divers chemins et aboutissait toute sorte
de conclusions quil adoptait paralllement, les traitant comme autant de faces
plus ou moins tudies dun problme unique. Il tait grce cela arriv un
systme d ides, que j ose dnommer couches successives. Cest un type
de cration fort rare assurment, mais non exceptionnel, qui se rapproche en
dfinitive de Hegel2. Ce type de mentalit a fait que tout en dveloppant sa
philosophie et en trouvant des solutions nouvelles, il ne rejetait pas les an
ciennes, mais les conservait dans ses traits ct des autres. Si cette manire
de penser sadaptait la mtaphysique, elle convenait plus encore lthique,
dont cest bien la fonction de dterminer les fins qui, loin de se combattre,
schelonnent vers la perfection. Une pareille relation de la morale tholo-
gico-contemplative et de lthique de la mesure est clairement indique la
fin de lEthique Nicomaque, et quant la morale de lamiti, qui nest pas
mentionne dans cette numration finale, tout porte croire quelle prend une
place moyenne entre les deux autres.
III. Etant donnes trois diffrentes doctrines thiques aristotliciennes, il
importe den dfinir sparment les sources, le degr originalit et la sphre
influence.
1. La source de la morale contemplative est bien connue: sa fin intellectu
aliste et son caractre transcendant proviennent indubitablement de Platon et
de lAcadmie. Aristote commena par tre platonicien, et bien quil ait vo
lu plus tard vers des thories personnelles, il a gard maintes traces de cette
influence premire.
La source de lthique de la mesure est tout autre. Le principe de la me
sure avait t jadis employ par le philosophe dont les tendances taient oppo
ses celles de Platon: Dmocrite. Il ny a cependant nul lieu de croire qu
Aristote lui ait emprunt ce principe, car |ieai;r) appartenait la moralit
populaire hellnique, adopte aussi par les milieux des mdecins et des natura
listes. Cest l que non seulement Dmocrite sen pntra, mais aussi Aristote,
qui avait t lev dans ces milieux et y avait t inspir de la doctrine du
milieu3.
C est ainsi que les deux principales sources de sa pense, lune drivant
de Platon et lautre des naturalistes, lamnerent deux systmes de moralit.
Quant au troisime de ces systmes, il navait pas de source spciale, mais
exposait une doctrine apprcie entre toutes en Grce: ds la plus haute an
tiquit le sentiment de lamili tait un dogme aux yeux des Grecs, leurs l
gendes comme leurs murs en font foi, et les philosophes de toutes les coles
qui prcdrent Aristote, pythagoriciens, atomistes, et socratiques, tout comme

1 W. T atarkiew icz, Die Disposition d er aristotelischen Prinzipien, Diss., M arburg, 1910. [cf. W. T atarkie
w icz, Studying P hilosophy in M arburg, Years Ago in: Organon 28-3 0 , 1999-2001, pp. 185-192.]
2 N. Hartm ann, A ristoteles und H egel in: Beitrge z. Phil. d. deutschen Idealism us III, 1, 1923.
3 H. Kalchreuter, Die fic o z r j b e i und vor A ristoteles, Diss. Tbingen, 1911.
222 Wadysaw Tatarkiewicz

plus tard les stociens et les picuriens, plaaient lamiti au premier rang de la
morale pratique1.
2. Dans chacun des trois systmes thiques dAristote on peut retrouver
des traces de ses prcurseurs, mais chacun deux est marqu au coin de la pen
se originale du Stagirite. Ctait l son style: prendre les thses anciennes et
les recrer sa manire. Son individualit se fait jour clairement dans lthi
que contemplative, en y remplaant lide platonicienne du bien par llment
religieux. Il est vrai que la croyance populaire de la Grce avait bien avant
Aristote conu la morale la faon religieuse et attribuait la vertu la grce
divine. Cependant il sagissait l dune vertu toute diffrente, prise au sens
d une qualit inne et plutt physique, et non du nouveau concept de la vertu,
tabli par Socrate qui la prenait au sens strictement moral. Quant celle-ci,
elle ne pouvait sacqurir que par la science, par consquent le rle de la grce
et de la religion cessa dtre prpondrant en thique2, et il a fallu linterven
tion dAristote pour ramener llment religieux dans lthique philosophique.
Quant la morale de la vie active, la doctrine essentiellement aristotli
cienne est que le principe mme de leudmonie est l'action. Cest sans doute
la thse la plus saillante de la morale pripatticienne; aussi les historiens ont
raison den faire le point de dpart de tout rsum populaire de cette doctrine.
- Lidee du juste milieu, autre lment essentiel de cette morale, quoique
dorigine non aristotlicienne, subit chez Aristote galement une modification
importante: dobjective, telle que la concevait la sagesse populaire, elle devint
subjective, interprte par Aristote.
Enfin, dans la morale de Y amiti on lui doit lintroduction du point de vue
spcialement moral. Les Grecs y voyaient jusque-l un plaisir et un profit mu
tuel et idalisaient profit et plaisir, cependant quAristote repousse cette con
ception et nadmet la vraie amiti quen tant que bnficiaire pour lami3.
Outre ces nouveauts fondamentales, les doctrines thiques dAristote,
surtout les deux dernires, abondent en observations, dfinitions et concep
tions originales. Et qui plus est: avant lui la philosophie grecque ne manquait
ni dides ni de dfinitions thiques, mais Aristote seul sut en faire une science
systmatique. Il posa les bases de toute science morale, tant il apporta de
thses simples et infaillibles. Brochard la dit: Peut-tre, aprs tout, ce que
les Elments dEuclide sont la gometrie de tous les temps, ce que lOrga-
non dAristote est la logique immuable, lEthique Nicomaque lest-elle
la morale ternelle4.
3. Ces paroles offrent une rponse la dernire question que nous nous

1 L. Schm idt, Die E thik d e r alten Griechen.

2 T. Zieliski, L volution de la morale depuis H om re ju s q u Jesus-C hrist (en polonais) in: Acad. Polo
naise des Sciences, 1927.
3 L. Schm idt, Die E thik d e r alten Griechen, p. 338: W enn er (Aristoteles) aber die der Annehm lichkeit
und die dem Nutzen dienende Freunschaft gegen die a u f das G ute gerichtete tief herabsetzt, so geht er dam it ber
die griechische V olksanschauung einigem assen hinaus, denn diese unterschied nicht so, sondern sowohl die
Dienste, w elche sich Freunde gegenseitig leisten, als den Genuss, welches das Verhltniss zu ihnen gewahrt,
bekleidete m it dem Schim m er der hchsten Idealitt.

4 V. B rochard, La m orale ancienne et la m orale m oderne in: EtuSes de philosophie ancienne et moderne,
1912, pp. 481 sq.
Les trois morales d Aristote 223

proposions de formuler ici: quel fut le rle des thiques aristotliciennes dans
lhistoire de la pense. Aristote avec ses trois systmes parvint rassembler
toutes les conceptions divergentes de la pense grecque, thiques contempla
tive et active, intellectuelle et sentimentale, transcendante et empirique. Aprs
lui, durant lpoque de lhellnisme, les systmes scartrent, affirmrent tan
tt une doctrine purement transcendante, tantt entirement empirique, et les
systmes thiques couches superposes et hirarchiques ne rapparurent
que dans les coles noplatoniciennes, o Jamblique par exemple distingue
une hirarchie de cinq degrs de vertus.
La nouvelle morale chrtienne, elle, assembla ds le dbut une partie des
motifs concentrs jadis par Aristote: lthique religieuse contemplative et celle
des sentiments bienveillants. Le premier de ces motifs tait compris dans les
spculations philosophiques des auteurs chrtiens des premiers sicles,
inspirs par les Grecs, lautre fait partie de la trame mme de lEvangile
chrtien. Lide de la charit vangelique tait indpendante de toute influ
ence paenne, et il est indubitable quelle diffrait sensiblement de 1amiti
selon la formule aristotlicienne (ctait bien yctTrr), et non cpiia), nan
moins la base en tait pareille. Pour admettre cette similitude, il convient de se
remmorer les trois thses de lthique de lamiti soutenues par Aristote, dont
nous avons soulign plus haut limportance, savoir: 1 lamiti consiste
souhaiter tout le bien lami; 2 sa valeur est dans le bien offert et non obtenu;
3 lamiti remplace la justice, mais ne peut tre remplace par elle1.
Par consquent on peut affirmer que, ds lpoque des Pres, deux dentre
les trois systmes de la morale pripatticienne taient contenus dans la doc
trine chrtienne. Aussi la rception dAristote au XIIIe sicle marquait uni
quement pour lthique ladaptation du troisime de ces systmes, le moins
lev dans la hirarchie aristotlicienne.

* J j . *4 *

1 I. Cor, 13. - L analogie avec a y a n -p atteint son m axim um , quand Aristote dit: <piA,xr| v o t t | , m ais
les divergences rapparaissent, quand il prtend, que la m eilleure am iti est en proportion du m rite ( k o c t '
ia v ).