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Discours d'instruction

un nouveau reu sur les trois grades

d'apprenti compagnon et matre symboliques

Texte lu-con

Daprs loriginal de la bibliothque municipale de Lyon


Fonds Willermoz, Ms 5919-12

dit par www.Philosophe-inconnu.com

2006
Discours d'instruction

un nouveau reu sur les trois grades

d'apprenti compagnon et matre symboliques

Ce texte provient d'un document figurant dans le fonds


Jean-Baptiste Willermoz de la bibliothque municipale de
Lyon (Ms 5919-12). Il sagit dun discours destin ins-
truire un membre de lordre lu-cen nouvellement reu
aux trois grades prliminaires de la Maonnerie. L'ortho-
graphe et la ponctuation en ont t modernises.

Mon frre, on vous a dit dans votre premier examen


que l'Ordre renfermait des connaissances sublimes et les
plus capables de satisfaire l'homme qui pense connatre
la noblesse de notre origine, la dignit de l'excellence de
notre tre, la fin pour laquelle vous avez t cr, la
gloire du premier tat de l'homme tant qu'il s'est mainte-
nu dans la justice, le genre de prvarication dont il s'est
rendu coupable envers le Crateur, la juste punition qu'il
en a reu dont nous prouverons les effets jusqu' la fin
des temps, et enfin les moyens de racqurir une partie
des droits dont il a dchu, s'il s'en rend digne. Tels sont,
mon frre, les objets sur lesquels l'Ordre se propose de
vous instruire, mesure que vous la mettrez en tat par
votre propre travail et vos progrs de le faire sans impru-
dence, sans indiscrtion.
Dans les grades que vous venez de recevoir, vous
nous avez retrac les emblmes de l'incorporisation du
premier homme dans son premier tat de gloire, de sa
prvarication, du juste chtiment qu'il en a reu et qu'il a
rendu rversible sur toute sa postrit et de sa rconcilia-
tion avec le Crateur. Vous nous avez encore retrac les
emblmes de la cration de cet univers physique de ma-
tire apparente, de la composition et destruction des
corps et enfin de la rintgration de cette mme matire
apparente son premier principe. je vais vous tracer une
lgre esquisse des principales crmonies qui ont t fai-
tes sur vous et qui ont d en partie chapper votre at-
tention ; gravez-les bien dans votre mmoire pour les
mditer en paix et en silence, afin que vous puissiez en
retirer avec le temps tout le fruit que je vous souhaite.

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DISCOURS DINSTRUCTION UN NOUVEAU REU

Vous avez t plac au centre de six circonfrences et


du double triangle, ni nu ni vtu, dnu de tous mtaux,
les genoux relevs et les poings sur les yeux, et envelop-
p de trois tapis, blanc, rouge et noir.
L'attitude dans laquelle vous avez t plac, la mme
peu prs que celle de l'enfant dans le sein de sa mre,
par laquelle vous avez form un triple triangle, vous re-
prsente la matire dans son premier tat d'indiffrence,
ou les essences spiritueuses destines la construction
de cet univers physique de matire apparente, et la
production de tous les corps qui y sont contenus, indiff-
rence qui n'a cess qu'aprs que l'esprit du Crateur y eut
rpandu par son action doublement puissante la vie et le
mouvement qui devaient en lier les parties, y donner l'or-
dre et l'arrangement selon le plan qui en avait t conu
dans l'imagination du Crateur, pour subsister pendant
tout le temps dont il a fix par un dcret immuable la du-
re.
Les six cercles ou circonfrences que vous avez vu
tracs autour de vous, vous rappellent les six immenses
penses du Crateur qui ont produit la cration univer-
selle, voile par les six jours dont Mose fait mention dans
la Gense. Vous devez concevoir, mon frre, que le Cra-
teur tant ternel, il n'y a point de temps pour lui, qu'un
seul instant lui suffit pour oprer tous les actes de sa vo-
lont, et que par consquent il n'avait nul besoin de cet
intervalle de temps que nous appelons jour . Ces six
jours ne sont donc autre chose qu'un voile que Mose a
donn pour couvrir les moyens secrets que l'ternel a
employs pour la construction de son temple universel, et
les six penses divines qui l'ont produit, que nous appre-
nons connatre par l'addition mystrieuse des trois fa-
cults puissantes et distinctes qui sont en lui, la pense la
volont et l'action. Rflchissez sur ces trois facults,
vous les trouverez de mme innes dans l'homme, et
vous verrez que ce n'est pas tort que l'on vous enseigne
qu'il a t cr l'image de Dieu, puisqu'elles sont le ca-
ractre qui le distingue seul et unique de tous les autres
animaux et vous y trouverez peut-tre aussi en quoi
consiste cette ressemblance divine pareillement inne en
lui, qui complte le nombre parfait de ses facults que je
ne puis vous expliquer encore.
Ce voile donn par Mose est si grossier, que Mose
lui-mme en le dployant na pas craint dy mettre une

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DISCOURS DINSTRUCTION UN NOUVEAU REU

contradiction vidente, puisquil place seulement au qua-


trime jour la cration des deux astres lumineux qui par
leur cours priodique fixent lintervalle de temps que nous
appelons jour. Qutaient donc selon lui les trois interval-
les qui ont prcd le quatrime ? Pouvons-nous penser
quun homme si clair soit tomb sans dessein dans une
si grande absurdit ? Nous devons bien plutt croire quil
a voulu en quelque sorte forcer les hommes de dsir quil
voulait instruire chercher eux-mmes le sens myst-
rieux quil y renfermait. Vous devez conclure par ce seul
exemple sur lequel je me suis un peu tendu pour votre
instruction, que Mose a tenu la mme conduite dans
beaucoup d'endroits de ses crits, dont vous devez sou-
vent abandonner la lettre, et surtout dans ce qu'il ensei-
gne sur le genre de prvarication d'Adam qui a produit
dans toute sa postrit, ce que nous appelons le pch
originel. Il nous reprsente le premier homme au moment
o il fut tent, revtu d'une nature glorieuse et incorrup-
tible. Certes, dans cet tat, une pomme devait avoir peu
d'attraits pour lui et il ne pouvait gure en faire usage;
mais quel que soit le genre de sa prvarication, nous y
verrons toujours une dsobissance atroce et un abus de
sa puissance qui est devenu et a d devenir bien funeste
toute sa postrit.
En effet, quand vous serez parvenu connatre
lespce du crime quil a commis, concevoir toute son
normit, vous verrez combien lhomme est injuste
daccuser la Divinit dtre lauteur des maux infinis quil
prouve dans cette vie passagre. Vous serez moins
tonn de la juste punition quil subit dans les tnbres
o il est enseveli, que de linfinie misricorde du Crateur
qui mme en punissant sa crature, lui a mnag des
moyens de racqurir ce quelle a perdu par sa faute. Tel
est leffet de laveuglement humain que lincrdulit de la
plupart des hommes est fonde sur leur rpugnance
profiter de ces moyens, sans prendre garde que cette r-
pugnance ne leur est point naturelle, et quelle leur est
suggre par leur ennemi commun, qui non content
davoir sduit le premier homme, sefforce continuelle-
ment de tenir toute sa postrit dans ses chanes, en lui
obscurcissant le jugement, en touffant autant quil est en
lui ce germe de la Vrit ternelle qui est grav dans
nous. Cette incrdulit si condamnable prend encore sa
source dans les livres mme que Mose a crit pour nous

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DISCOURS DINSTRUCTION UN NOUVEAU REU

instruire. Comme un mdecin habile qui proportionne les


remdes et les aliments ltat et au temprament de ses
malades, ce grand homme rempli de lesprit de Dieu a
voil les faits quil voulait transmettre, pour mnager la
faiblesse de ceux quil voulait instruire. Il a craint de mon-
trer une lumire trop vive des yeux trop faibles pour la
soutenir. Cette prudence a fourni des armes aux incrdu-
les : quelquefois forcs de reconnatre en lui une tendue
de gnie, de sagesse, et de puissance suprieure au reste
des hommes, ils se sont plus ramasser toutes les
contradictions apparentes quils ont pu trouver dans ses
crits pour attnuer la force et la puret de sa doctrine.
Quelques-uns mme sont alls jusqu nier son existence
quoique atteste par une nation entire qui a t le t-
moin des merveilles quil a opres en sa faveur ; et joi-
gnant limpit lincrdulit, ils ont mieux aim tourner
en ridicules les faits les plus respectables que leur igno-
rance ne pouvait concevoir, que de chercher de bonne foi
et dans la simplicit du cur pntrer le voile myst-
rieux dont lcrivain sacr a voulu les couvrir.
Rendez grce l'ternel qui par sa bont infinie a r-
veill en vous le dsir de connatre la vrit, qui vous a
conduit dans ce temple qui sera pour vous un asile contre
les erreurs du sicle, o vous viendrez mditer dans le si-
lence et la paix, sa loi sainte et ses oeuvres.
Je passe l'explication du double triangle qui est
form par deux triangles quilatraux, lesquels mritent
chacun une explication particulire.
Le triangle quilatral est de tous les emblmes don-
ns aux hommes celui pour lequel ils ont eu de tout
temps la plus profonde vnration quoiqu'ils aient err
quelque fois sur l'application qu'ils en ont fait. Il n'en est
pas moins respectable puisqu'il leur reprsente le principe
de toutes choses cres ou la trinit temporelle qu'ils ont
confondue avec la trinit spirituelle. L'esprit pur et simple
n'a ni forme ni figure visible aux yeux de la matire. Celle
du triangle ne peut donc lui appartenir, elle ne peut
convenir qu'aux productions temporelles comprises dans
la cration universelle. Aussi, l'Ordre nous enseigne que le
premier des deux triangles sur lesquels vous avez t pla-
c ne reprsente autre chose sinon les trois principes qui
constituent les corps, qui sont soufre, sel et mercure, ou
les trois lments d'o ils sont provenus, qui sont le feu,
l'eau et la terre, ou enfin les trois essences que nous

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DISCOURS DINSTRUCTION UN NOUVEAU REU

nommons spiritueuses, qui ont coopr la production de


toute forme corporelle, soit dans le terrestre, soit dans le
cleste. Les hommes, mesure qu'ils se sont loigns de
leur principe, se sont accoutums croire que la matire
existait ncessairement par elle-mme et que par cons-
quent, elle ne pourrait tre dtruite totalement. Si telle
est votre opinion, c'est un des premiers sacrifices que
vous avez faire pour parvenir aux connaissances aux-
quelles vous aspirez.
En effet, si vous attribuez la matire une existence
relle qu'elle n'eut jamais, c'est la rendre ternelle
comme Dieu ; c'est attaquer l'unit indivisible du Crateur
en qui vous admettez d'une part un tre spirituel pur et
simple, ternel, et un tre matriel ternel comme lui, ce
qui est absurde penser. Mais je vous apprendrai que le
Crateur voulant punir l'orgueil et la prvarication des
premiers esprits qu'il avait mans de son sein et tablir
pour eux un lieu de privation o ils exerceraient pour un
temps immmorial toute leur malice et tout le pouvoir qui
tait inn en eux ds leur manation, conut dans son
imagination le plan de cet univers physique pour leur ser-
vir de borne et les sparer de sa Cour divine. Il mancipa
de son immensit divine des tres spirituels avec la fa-
cult de produire les trois essences spiritueuses qui de-
vaient servir de base toute forme corporelle. Ces esprits
que nous nommons esprits de l'axe feu central ou feu in-
cr produisirent en effet selon la facult qui tait inne
en eux et la volont du Crateur ces trois essences spiri-
tueuses, mais elles restrent dans un tat d'indiffrence
en aspect les unes des autres et formrent ce que nous
appelons le chaos, jusqu' ce que l'Esprit doublement
puissant ou l'action directe du Crateur eut par sa des-
cente dans ce chaos donn la vie et le mouvement tout
ce qui y tait contenu et en eut vit l'explosion pour sa
retraite. Ds lors, tout prit forme et chaque partie prit
l'arrangement qui lui tait assign par la volont divine.
Ce sont ces trois essences ou principes de toute cor-
porisation qui vous sont reprsents par le premier trian-
gle, et voil en mme temps l'origine de ce fameux
nombre ternaire universel qui a t en si grande vnra-
tion chez tous les peuples de la terre. Le nombre ternaire
des essences spiritueuses produit le nombre neuvaire
donn la matire, soit par l'addition des trois essences
spiritueuses, des trois lments qui en sont provenus et

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DISCOURS DINSTRUCTION UN NOUVEAU REU

des trois principes corporels que nous nommons comme


je vous l'ai dj dit, soufre, sel et mercure. Nous appli-
quons le mercure ou principe actif la terre, le soufre ou
principe [principe vgtatif] [1] au feu et le sel ou prin-
cipe sensitif leau. Nous retrouvons encore le nombre
neuvaire que nous connaissons tre le nombre de des-
truction de cette matire apparente, dans laddition mys-
trieuse de ses principes en multipliant le nombre trois
par lui-mme. Il est vident que le plus petit atome de
matire ne subsisterait pas sans lunion intime des trois
principes corporels que les savants mmes du sicle re-
connaissent exister dans tous les corps. Car ds que cette
union cesse, le corps se dtruit et svanouit. Do il r-
sulte que chacun de ces principes, tant quil coopre
conserver une forme, est toujours mixte et compos des
deux autres, il nen diffre que parce quil domine sur eux
dans telle composition. Ces trois principes reconnus mix-
tes chacun sparment forment donc par leur runion le
nombre neuvaire.
Ce nombre est reconnu par les sages pour le nombre
de destruction, parce que comme le triangle est la figure
la plus simple que lon puisse former, quil nest rput tel
que par la runion de ses trois bases, quil cesserait dtre
triangle si on venait en sparer lune des bases, de
mme lorsque le principe de vie qui y est insr dans tous
les corps quelconques, qui en conserve la forme et le
mouvement, vient se retirer, les principes corporels se
dissolvent, se rintgrent dans les lments, et ceux-ci
dans les essences spiritueuses qui les ont produits, les-
quelles rendues leur premier tat dindiffrence seront
aussi promptement leur tour rintgres en celui qui les
a produits. Cest ainsi que cet univers physique de ma-
tire apparente sera aussi promptement rintgr son
premier principe de cration aprs la dure de temps qui
lui est fixe, quil a t conu dans limagination du Cra-
teur. Apprenez de l, mon frre, le cas que vous devez
faire de cette matire dont les hommes font leur idole, et

1. Le manuscrit comporte un blanc cet endroit, que nous rempla-


ons par principe vgtatif en nous basant sur le texte des lus
cons : lactif au mercure, le vgtatif au soufre, le sensitif au
sel . Cf. FAIVRE, Antoine, Les Confrences des lus cohens de Lyon
(1774-1176), aux sources du Rite cossais Rectifi, prfac par Gil-
bert Durand, Brain-le-Comte (Belgique), d. du Baucens, 1975,
p. 57.

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combien ils sabusent grossirement en sacrifiant pour


elle tout ce quils ont de plus prcieux.
Le second triangle fait allusion au corps gnral ter-
restre ou la Terre. Elle est ternaire, tant compose des
trois principes universels, mercure, soufre et sel, ainsi que
tous les autres corps compris dans la Cration. L'Ordre
nous enseigne qu'elle a aussi trs certainement une forme
triangulaire, qu'elle est appuye comme par un pivot sur
l'axe feu central, que sa surface remplie de ses habitants
reprsente par celle du triangle reoit les influences des
corps plantaires qui la dominent et la substancient,
qu'elle a seulement trois horizons terrestres, Ouest, Nord
et Sud, qui vous sont figurs par les trois angles du trian-
gle. Et en effet, nous reconnaissons que le corps terrestre
n'a point d'Orient fixe, ce qui est prouv par la quadrature
du cercle que les hommes cherchent depuis si longtemps
et ne peuvent trouver. Son vrai Est est perpendiculaire et
lui vient d'en haut.
Ce systme si oppos tous les systmes adopts
par les savants du sicle vous tonne sans doute, mais
accoutumez-vous de bonne heure suspendre votre ju-
gement sur la nature des choses qui sont au-dessus de
votre porte, jusqu ce que vous ayez acquis les lumires
qui vous manquent pour en juger sainement, que vous
pourrez acqurir avec le temps et mriter par votre pro-
pre travail de pouvoir juger plus exactement par vous-
mme de la vrit des choses dont on vous instruira.
LOrdre nexige pas de vous une confiance aveugle sur
tout ce quil vous enseigne. Il vous instruit des faits et
vous laisse la libert de comparer, mais il faut apporter
dans cet examen quil vous permet une docilit de cur
et desprit qui vous permette de laisser voir la vrit
travers les nuages dont les hommes lont enveloppe. Il
nest rien de plus contraire lavancement des hommes
dans les sciences que le prjug : il obscurcit
lentendement et lui prsente comme invincibles des obs-
tacles quil pourrait surmonter aisment avec un esprit
dgag de toute prvention. Ne suivez donc point ici la
marche ordinaire des hommes qui se perdent en vains
raisonnements et ne sont presque jamais daccord entre
eux sur les points les plus importants. coutez en silence
les instructions qui vous seront donnes, mditez-les en
paix et demandez-en sans cesse lintelligence lauteur
de toute lumire et de toute vrit, qui peut seul vous la

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donner dune manire qui dissipe pleinement tous vos


doutes.
Le second triangle fait encore allusion au corps de
l'homme, qui est aussi ternaire dans ses principes consti-
tutifs et dans sa division. Il a aussi une forme triangulaire
comme le corps gnral terrestre dont il est la rptition
ainsi que de toute la cration universelle, puisqu'il nous
est enseign qu'il est le petit monde. Je dis qu'il est ter-
naire dans ses principes constitutifs puisqu'il est form
des trois lments ou principes premiers qui en compo-
sent la charpente, mercure, soufre et sel. Nous appli-
quons le mercure ou la terre au solide ou l'os, le soufre
ou le feu au fluide ou au sang, le sel ou l'eau la chair ou
enveloppe du corps.
Il est ternaire dans sa division comme la cration uni-
verselle dans laquelle nous reconnaissons rellement trois
parties trs distinctes, savoir le terrestre, le cleste et le
surcleste. De mme, dans le corps de l'homme, nous
distinguons le ventre ou la partie vgtative qui rpond
la partie terrestre, la poitrine ou la partie animale qui r-
pond au cleste, et la tte ou partie spirituelle qui corres-
pond au surcleste. Nous trouvons la mme division dans
le temple lev la gloire de l'ternel par Salomon, qui,
construit sur les plans donns David par le Suprme Ar-
chitecte, tait lui-mme une rptition du corps de
l'homme et de la cration universelle. Nous y voyons en
effet le porche qui correspondait la partie infrieure du
corps de l'homme ou au ventre et la partie infrieure de
la Cration ou la Terre ; ensuite le temple qui rpondait
la poitrine et au cleste ; et enfin le sanctuaire qui cor-
respondait de mme la tte du corps de l'homme et la
partie surcleste de la cration universelle.
Quand il en sera temps, nous vous expliquerons de
mme les rapports du Saint des Saints avec les deux au-
tres. Je me borne, quant prsent, vous prsenter ceux
qui sont compris dans la cration universelle. Je ne com-
prends point dans cette division principale du corps de
lhomme des quatre membres qui ne sont que des adh-
rences au tronc et qui me serviront sous un autre point de
vue vous faire sentir dautres rapports. En effet, ajoutez
le nombre de ces quatre membres la division ternaire
que je viens de faire, vous y trouverez le nombre sept-
naire des corps plantaires qui taient de mme figurs
dans le temple de Salomon.

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Pour en mieux sentir le rapport, examinez


lemplacement de chacun. Comme Saturne qui est le plus
lev dirige et gouverne toutes les plantes qui lui sont
infrieures, de mme la tte ou la partie spirituelle quelle
reprsente prside et gouverne tout le reste du corps.
Comptez dune part la tte et les deux paules qui vous
reprsentent Saturne, Mars et Mercure, et de lautre le
ventre et les deux cuisses qui vous reprsentent gale-
ment Jupiter, Vnus et la Lune. Vous trouverez au centre
de cette division la poitrine ou le cur qui, par son action
vivifiante sur toutes les parties du corps, vous reprsente
celle du Soleil, plac au centre des six autres plantes sur
lesquelles il rpand ses influences.
Je pourrais vous faire sentir bien d'autres rapports in-
tressants sur le corps de l'homme qui n'est autre qu'une
loge ou un temple dispos par le Crateur pour y recevoir
l'tre spirituel divin qu'il lui a plu d'y envoyer pour le diri-
ger et c'est en cela qu'il est vritablement le petit monde
ou la rptition de son temple universel qui est la Cra-
tion. Je me contenterai de vous expliquer en passant le
sens de quelques paroles mystrieuses que les maons
apocryphes emploient sans en donner jamais aucune ex-
plication satisfaisante. Ils disent en parlant de leur loge
que trois la forment, cinq la composent et sept la rendent
juste et parfaite. Appliquez ces paroles la loge de
lhomme qui contient lesprit mineur qui la dirige, et vous
y trouverez le vrai sens de ces paroles.
Trois la forment. Vous avez vu en effet que le corps
de lhomme provient des trois principes de toute corpori-
sation et vous avez vu aussi quils sont appliqus aux os,
au sang et la chair, dont la runion donne vritablement
une forme dtermine au corps, mais ce corps ne sera
susceptible daucun mouvement ni souplesse si nous ny
ajoutez les nerfs et les cartilages, dont laddition aux trois
premiers compose rellement et perfectionne la charpente
de ce corps.
Le voil le nombre quinaire, mais il ne sera quun ca-
davre si lme ou cet tre de vie passive qui lui est com-
mun avec tous les animaux ne vient lui donner le
mouvement. Cest aprs cette opration quil acquiert la
justesse et quil a en lui le nombre snaire de la Cration
quil rpte.
Vous ne pouvez pas douter que lhomme ne soit dis-
tingu des autres animaux par la prsence dun tre libre

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et intelligent qui le dirige. Cest la descente ou


lincorporisation de cet tre spirituel divin man
limage et la ressemblance du Crateur dans le corps de
lhomme qui lui donne toute la perfection dont sa loge est
susceptible.

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