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ESSAI

SUR LE MONDE.
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ESSAI -,

SUR LE MONDE.

PAR H. AZAS.

PARIS.
chez Arthus BERTRAND, libraire,
BUE HAUTE-FEUILLE, M.* 25.

1806.
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bswa

Bayerlsche
Staatsbibliothek
Mnchen
ESSAI

SUR LE MONDE.

INTRODUCTION.

Qu'est-ce que le monde ?


Quel est son auteur ?
Quel est son objet?

QU'EST-CE QUE LE MONDE?

JLje Monde est un ouvrage. En effet, il est


compos de parties : aucune de ces parties ne
s'est donn l'existence ; aucune n'a choisi la
place qu'elle occupe ;. aucune n'a pu refuser
cette place, ni dterminer elle-mme les con
ditions qui ont fix sa manire d'tre ; aucune
ne peut s'affranchir des rapports qui l'unissent
toutes les autres parties.
Toutes ces vrits , que leur simple exposi
tion nous persuade, seront dmontres, lorsque
nous aurons examin avec dtails, la constitu
tion du Monde.

La matire compose le Monde. Qu'est - ce


que la matire ? C'est ce qui occupe un espace
dtermin.

**'*-%^'i^'VWW
(3)

QUEL EST L'AUTEUR DU MONDE?

Le Monde peut-il tre une production du


hasard ? Le hasard n'est rien ; il ne peut rien
produire. Ainsi, en disant que le hasard a fait le
Monde , on voudrait dire que la matire elle-
mme s'est distribue selon cet ordre de com
position qui forme le Monde.
Afin que cela pt tre , il faudrait, pour pre
mire condition, que le mouvement ft essen
tiel la matire : examinons si, par elle-mme,
la matire possde le mouvement.
Tout mouvement exige une direction. Si le
mouvement tait essentiel la matire, chaque
molcule serait porte vers une direction d
termine; car, si elle tendait se mouvoir ga
lement dans tous les sens, cette tendance serait
une cause dont tous les effets se dtruiraient
dans chaque molcule mme ; ce' serait une
cause sans effets.
Mais si chaque molcule tait porte par son
mouvement essentiel vers une direction dter
mine , cette direction serait la mme dans
( '4 )
foutes les molcules , ou bien chacune aurait
une direction diffrente de celle des autres.
Dans le premier cas, la direction serait uni
versellement la mme ; la matire ne ferait que
se transporter toute entire dans le sens de
cette direction; il ne se ferait point d'aggrga-
tions entre molcules; et, en supposant mme
que des corps eussent.pu se former, on ne ver
rait point de grands corps qui eussent un mou
vement de retour ou de rvolution ; il n'y
aurait point de petits corps qui manifestassent
des mouvemens diffrens les uns des autres ,
encore moins des mouvemens opposs, comme
ceux de la pesanteur et de l'vaporation. Quand
on frapperait un corps dans le sens de son
mouvement essentiel , on serait aid par ce
mouvement; le corps irait plus vite : quand on
le frapperait dans un sens oppos son mou
vement essentiel , on prouverait une rsistance
de la part de ce mouvement le corps frapp
irait plus lentement.
Mais si, au contraire, la matire tant doue
d'un mouvement essentiel, la direction de ses
molcules n'et pas t universellement la
mme, les molcules se seroieut croises, clio
(5)
ques; elles auraient prouv des frottemens
mutuels; et alors il serait arriv ncessaire
ment de deux choses l'une : ou bien le mouve
ment se serait conserv dans chaque molcule,
malgr les chocs, les frottemens qu'elle aurait
subis; ou le mouvement se serait us, affaibli,
et il aurait fini par s'teindre. Si le mouvement
se ft conserv dans chaque molcule, l'en
semble de la matire et toujours t en dis
solution; il n'y aurait jamais eu aggrgation ,
production; le chaos et t ternel. Si le mou
vement se ft teint, il n'y aurait plus eu de
production, de renouvellement. D'ailleurs, par
cela mme que le mouvement et t suscep
tible de s'affaiblir et de s'teindre, il n'et point
t essentiel. On entend par proprit essen
tielle dans un tre, celle qui ne peut tre d
truite que par l'anantissement de cet tre r
c'est ainsi que l'anantissement seul peut en
lever l'lment matriel son impntrabilit
et sa figure.
L'immortel Newton a dmontr que tous les
corps se comportent, les uns l'gard des autres,
comme s'ils s'attiraient en raison inverse du
carr des distances, et en raison des masses.
(6)
Cette dcouverte , fruit de l'instruction la plus
profonde et du gnie le plus tendu, a t con
firme par tous les phnomnes. Mais Newton
a dit lui-mme que tous les mouvemens des
corps ne pouvaient tre que les effets apparens
d'une cause qui lui tait inconnue. Il n'a point
plac la cause du mouvement dans la matire :
et en effet un mouvement d'attraction mu
tuelle, ou de tendance de toutes les molcules
de la matire les unes vers les autres , n'aurait
jamais pu avoir pour rsultat que l'immobilit
de chaque molcule; il aurait toujours fallu
le secours d'une premire impulsion, pour
varier les positions et les distances; et enfin,
cette impulsion tant ncessairement consu
me par la tendance mutuelle , toute la matire
aurait fini par tomber dans l'tat d'aggrgation
indissoluble. Afin qu'un tel effet ft prvenu,
il aurait fallu que la matire ft doue la
fois d'une force attractive ou de tendance mu
tuelle, et d'une force rpulsive ou de spara
tion; ce qui est manifestement impossible.
La loi universelle de la communication du
mouvement est celle-ci : Lorsqu'un corps en
mouvement vient frapper centralement un
(7) '
corps immobile, le mouvement se portage entre
ces deux corps, en raison de la quantit de
matire que chacun possde ; nous voyons d'un
autre ct que les* mouvemens opposs se d
truisent. Ainsi, lors mme que toutes les mole2.
cules de la matire eussent possd un mou
vement primitif, comme d'une part, chaque
molcule ne peut jamais que partager son mou
vement avec la molcule qu'elle rencontre ,
comme d'ailleurs, un trs-grand nombre de
corps en mouvement se rencontrent sans cess,
et perdent chacun , sinon la totalit , du moins
une partie de leur mouvement , une certaine
quantit de mouvement aurait t chaque
instant dtruite dans l'univers ; ce qui , l'aide
du temps, aurait fini par faire tomber toute la
matire dans une immobilit ternelle.
Ces dernires considrations dmontrent que
par lui-mme l'univers ne pourrait se conser
ver; que par consquent il n'existe point par
lui-mme.

C'en est assez pour que nous considrions,


maintenant comme videntes, ces vrits fon
damentales-
(8)
Le mouvement n'appartient point la matire;
l'univers ne s'est point compos lui-mme ; il
existe un Etre qui a imprim le mouvement
la matire , dont l'univers 'est l'ouvrage , qui
conserve" l'ordre et le mouvement dans son
ouvrage. Cet Etre est ncessairement imma
triel.
Qu'est-ce qu'un Etre immatriel? comment
dfinir son action, sa nature ? Cela nous est
impossible. Mais, nous venons de le voir, il
nous est galement impossible de ne pas affir
mer son existence : le Monde est son ouvrage ;
il lui a donn l'existence et le mouvement.
('9)

QUEL EST L'OBJET DU MONDE?

L'tre souverain a donn au Monde l'exis


tence et le mouvement; pouvoir immense, qui
prouve dans l'Etre qui le possde la facult de *
composer un ouvrage parfait.
Composer un ouvrage parfait, c'est en dis
poser toutes les. parties de manire ce que
chacune soit ncessaire toutes les autres, et
ce que toutes se rapportent graduellement
un but extrme, un obpt universel.
Ainsi le Monde a un objet, et cet objet doit
tre digne de l'Auteur et de l'ouvrage.
Cet objet, d'aprs la dfinition mme que
nous venons d'en donner, doit tre le produit
de l'ensemble du Monde et de l'ensemble de
ses mouvemens.
Le Monde ne peut sortir de lui-mme pour
produire son objet; ainsi toutes les forces n
cessaires pour produire cet objet, et tous les
lmens ncessaires la composition de cet
objet, doivent tre dans le Monde.
L'objet universel d'un ouvrage doit se trouver
( iO
tellement la fin de l'opration gnrale, qu'il
ne soit plus lui-mme d'aucun usage aux par
ties qui ont concouru le former : ce caractre
doit tre celui de l'ouvrage extrme qui est
produit par le Mond.
Le globe de la terre , si c'est sa surface que
se compose l'objet universel , doit employer
des matriaux" fournis par l'univers ; toutes les
parties de l'univers doivent concourir la pro
duction de l'tre principal qui s'y compose ; et
enfin cet tre principal, au terme de sa com-
position , doit cesser d'tre fix sur la terre ; il
ne doit plus tre fix que dans l'univers.

Cherchons maintenant quel est l'objet de la


composition du Monde.

Je vois un bloc de granit dtach d'une


montagne. Ce granit est une masse insensible.
Au moment de sa chute , il fut en mouvement
par l'effet de la cause extrieure qui lui donne
encore sa pesanteur. Il ne sent point lui-mme
le poids dont il affaisse les appuis qui le sup
portent; il lui est impossible de modifier par
lui-mme l'action qu'il exerce sur ces corps
qu'il affaisse ; il est galement oblig de se
prter, sans le sentir , tout ce qui peut exercer
une action sur lui.
Ce granit est donc uniquement destin ser
vir ; il n'est qu'une partie du Monde ; il n'en
est point l'objet.
On peut en dire autant de tous les tres d
signs sous le nom d'tres inorganiss. Ils sont
parties ncessaires du Monde ; aucun d'eux ne
peut en tre l'objet ; aucun d'eux ne possde
une existence individuelle ; leur naissance , leur
accroissement, leur destruction, sont autant de
circonstances fortuites qu'aucune priode ne
rgle et n'enferme ; la quantit de matire qui
les compose est indtermine : ce bloc de granit
pourrait tre rduit la centime partie de sa
masse, il serait du granit encore.

H n'en est point ainsi des tres organiss.


Considrons d'abord ceux de la premire classe.
Une plante est un individu. Le principe d'une
existence particulire est en elle : ce principe
se dveloppe par une marche certaine, qui a
son commencement, ses progrs et sa fin.
( )
. Un ouvrage est l'objet de l'existence de la
plante : cet ouvrage se spare d'elle aussitt
qu'il est produit. La plante se dcompose pres-
qu'aussitt que la production lui devient im
possible
Pour faire cette production , la plante met
profit une trs-grande quantit d'lmens qu'elle
a la puissance de s'approprier. Ainsi elle a un
but : elle remplit ce but en exerant sa force
individuelle sur des tres qui d'abord lui ont
t extrieurs. Un tel mode d'existence fait de
la plante un tre bien remarquable.
La production donne par la plante serait-
elle cet objet que nous cherchons, ce dernier
rsultat de l'ouvrage du Monde?
Non : car, premirement, cette production
est encore une plante , et une plante semblable
celle qui l'a produite. Ce n'est point le carac
tre d'un rsultat gnral, qui doit tre essen
tiellement distingu de l'tre dont il est le der
nier effet.
En second lieu, rappelons une des condi
tions que nous avons tablies. L'objet du Monde
, doit se trouver .tellement la fin de l'opra
tion gnrale, qu'il ne soit plus lui-mme
( i5 )
d'aucun usage aux tres qui ont concouru
le former. Ce n'est point le cas de la plante.
Avant sa dcomposition , elle sert d'aliment au
second ordre d'tres organiss. Dcompose, elle
sert d'aliment de nouvelles plantes, ou du moins
elle favorise le mcanisme de leur nutrition.
En troisime lieu, si la plante n'est point
l'tre de la nature dont le mode d'existence
soitle plus relev , le plus abondant en rapports,
en facults et en puissance , la plante n'est point
l'objet de la nature.

La seconde classe d'tres organiss a beaucoup


de choses communes avec la premire.
' 'Ghaque animal est un individu. Le principe
d'une existence particulire est en lui ; ce prin
cipe se dvelope par une marche certaine , qui
a son commencement, ses progrs et sa fin.
Un ouvrage est l'objet de l'existence de
l'animal. Cet ouvrage se spare de lui aussitt
qu'il est produit. L'animal se dcompose pres-
qu'aussitt que la production lui devient im
possible. Pour faire cette production , l'animal
met profit une trs-grande quantit d'lmens
qu'il a la puissance de s'approprier. Ainsi il a
(4)
lin but : il remplit ce but en exerant sa force
individuelle sur des tres qui d'abord lui ont
t extrieurs.
La production donne par l'animal , serait-
elle cet objet que nous cherchons, ce rsultat
gnral de l'ouvrage du Monde ? Non : car, pre
mirement, cette production est encore un
animal semblable celui qui l'a produit. En
second lieu, l'animal, avant sa dcomposition,
sert d'aliment d'autres animaux ; dcompos,
il sert d'aliment aux plantes , ou du moins il
favorise le mcanisme de leur nutrition. En troi
sime lieu, l'animal n'est point l'tre de la na
ture dont le mode d'existence soit le plus re
lev , le plus abondant en rapports, en facults,
en puissance. L'animal n'est donc point l'objet
du Monde.

Passons l'homme. Que de ressemblances


entre l'homme et les tres des deux classes or
ganises ! Je puis me servir une troisime fois
des mmes termes.
Chaque homme est un individu. Le prin
cipe d'une existence particulire est en lui. Ce
principe se dveloppe par une marche certaine
(i5)
qui a son commencement , ses progrs et sa fin.
Un ouvrage semble tre l'objet de l'existence
de l'homm% ; cet ouvrage le spare de lui aussi
tt qu'il est produit L'homme se dcompose
presqu'aussitj que ce genre de production lui
devient impossible. Pour faire cette production,
l'homme met profit une trs-grande quantit
d'lmens qu'il a la puissance de s'approprier.
Ainsi il a un but : il remplit ce but en exerant
sa force individuelle sur des tres qui d'abord
lui ont t extrieurs. "
Il y a un autre trait de ressemblance. La
production de l'homme est encore un homme
semblable celui qui l'a produit. Enfin l'homme,
avant sa dcomposition , sert d'aliment bien
des animaux ; dcompos, il sert d'aliment
bien des animaux et bien des plantes, ou du
moins il favorise leur nutrition.
Si la dfinition de l'homme est toute contenue
dans ce que nous venons de dire, l'homme
n'est point l'objet du Monde, puisque le r
sultat gnral d'un ouvrage doit tre distingu
de l'tre dont il est le dernier effet , puisque
l'objet du Monde doit se trouver tellement la
fiu de l'opration gnrale , qu'il ne soit plus
( i6)
lui-mme d'aucun usage aux tres qui ont con*
couru le former.
Il nous reste maintenant voir si 'cette dfi
nition de l'homme est complte; mais, avant,
jetons un coup d'il gnral sur, la marche de
la nature.

Nous avons vu qu'il y a bien des traits essen


tiels de ressemblance entre les deux classes
d'tres organiss. Cette ressemblance serait en
core plus marque , si l'on considrait les deux
classes dans ceux de leurs extrmes qui se tou
chent. Le passage de la plante l'animal est
difficile assigner. De grands naturalistes ont
montr que ce passage est presqu'insensible.
Mais il y a une grande distance de. l'extrme
commenant la classe des plantes, l'extrme
finissant la classe de l'animal : cela vient de ce
que chacune de ces classes est compose d'un
nombre trs-considrable d'espces diffrentes,
et de ce que les diffrences qui sparent les
espces sont d'une nuance presqu'insensible.
Ces diffrences ont un autre caractre. Les
plantes sont d'une organisation graduellement

A
( i7)
plus compose, mesure qu'elles s'avancent
vers la seconde classe d'tres organiss. Les
animaux sont aussi d'une organisation graduel
lement plus compose, mesure qu'ils s'loi
gnent de l'organisation des plantes.
Il semble que cette gradation ait encore lieu
dans la classe infrieure des tres organiss. On.
pourrait galement ranger ceux-ci selon une
chelle, dont le premier terme serait la sim-:
plicit lmentaire , et dont le dernier terme
serait le minral le plus compos.
De celui-ci la plante la plus simple qui
nous soit connue, la dislance parat bien grande.
Elle diminuera peut-tre nos yeux, quand
nous aurons fait un examen approfondi des
rapports qui lient entr'elles les diverses parties
de la nature.
* J

Redescendons maintenant vers les tres inor


ganiss. Nous observerons que les substances
de cette classe sont soumises deux espces de
mouvement. Elles s'unissent; elles se sparent;
elles font des composs doubles , multiples , va
ris l'infini.
Ce premier mouvement, combin avec celui
(,8)
de la pesanteur, dont la cause est la mmej
agite principalement les masses 5 et il peut tre
considr comme prliminaire , en ce qu'il pa
rat avoir pour but, de prparer les tres inor
ganiss , et de les rendre susceptibles de la
seconde espce de mouvement.
Celui-ci a lieu , lorsque les plantes s'emparent
de ces tres ainsi prpars. Leur manire de les
saisir n'est autre chose qu'un nouvel emploi de
cette puissance extrieure qui provoque tous
les mouvemens. Mais les plantes modifient par
leur nature particulire , l'exercice de cette
puissance; c'est--dire, que les plantes parais
sent avoir reu une organisation spcialement
approprie la facult d'unir ensemble, aprs
les avoir puises sparment, des substances qui ,
sans elles , auraient toujours demeur distinc
tes. Elles semblent galement destines faire
une opration contraire; elles servent spa
rer les lmens de deux ou plusieurs substances
unies, qui peut-tre, sans elles, seraient tou
jours demeures dans cet tat d'union.
De quelque manire , et en quelque tat
qu'elles prennent les substances lmentaires ,
il est certain que ces substances reues pat
( '9)
elles , subissent par le jeu de leurs organes, des
modifications nouvelles, et que la surface de
la terre se modifie dans son ensemble , par l'ef
fet de ces modifications.
Ainsi , nous pouvons dj remarquer dans la
nature deux oprations distinctes , dont l'une
prcde l'autre, et qui, la fin de la seconde,
se confondent dans un rsultat commun.

Les plantes , ce second laboratoire de la na


ture, ont d'abord pour but immdiat, de faire
et de conserver ce laboratoire mme. Les plantes
font les plantes; mais, comme nous l'avons re
marqu, elles ne les font pas pour elles seules.
Dans tous les momens de leur dure , elles sont
attaques, saisies , par un tre anim qui les
incorpore sa substance. Cet tre fait ainsi sur
elles, une opration semblable celle qu'elles
ont faite sur les substances lmentaires. Mais
les plantes, dans leur entier, ne sont qu'une
combinaison de substances lmentaires; il n'y
a point d'lment particulier en elles. Ds le
commencement, elles taient plantes, non parce
qu'elles possdaient une matire qui n'tait
point ailleurs , mais parce qu'elles taient
formes selon une organisation particulire;
Ainsi, lorsqu'elles sont incorpores dans les tres
organiss de la seconde classe , ceux-ci ne reoi
vent encore que les premiers lmens.

Les tres anims ne contiennent pas plus


que les plantes , un lment qui leur soit par
ticulier. Seulement ils ont reu, comme elles,
une organisation spciale ;et, puisque pendant
toute leur dure , ils ne sont jamais que des
combinaisons de substances lmentaires , leur
destination se rduit oprer sur l'ouvrage d'une
seconde opration. Us forment le troisime la
boratoire, o se travaillent pour la troisime fois
les lmens de la nature.
Ce travail se fait , comme dans le second la
boratoire, d'une infinit de manires; chaque
manire est distingue de toutes les autres, se
lon la diffrence mme qui distingue les di
verses espces d'animaux.

Nous pouvons placer ici plusieurs remarques


qui me semblent importantes.
La quantit de matire en vgtation est plus
considrable que la quantit de matire occu*
(ai)

pe dans le mme temps par les tres anims.


Cela devait tre. L'bauche se faisant dans le
laboratoire vgtal, il fallait qu'une plus grande
quantit de matire premire y ft porte.
Cependant , il y a dans le laboratoire ani
mal des espces d'ouvriers en nombre beau
coup plus considrable. Les animaux sont va
ris presqu' l'infini. On voit encore la raison
de cette diffrence. Occups perfectionner
le rsultat d'un second travail , ils devaient
trouver l'exercice d'une grande varit d'in
dustrie. C'est ainsi que nous voyons parmi nous
une foule d'ateliers diffrens, o l'industrie hu
maine s'exerce sur la mme matire bauche,
sur le fer, par exemple, lorsqu'il est sorti de
la forge o le mineur l'a port.
Suivons l'image. La nature entire est la mine
des premires substances. Elles y sont abon
dantes , mles, confondues , spares 5. mais
sans ordre , soit de mlange , soit de sparation.
La puissance universelle du mouvement, ins
titue, ds le principe, par le Crateur mme,
est le premier mineur. Cette puissance , aide
par la lumire du soleil qu'elle mme envoie ,
et par les qualits des corps auxquels elle
< ^ )
s'adresse, occasionne des ruptures, des fontes,
des aggrgations, des modifications par masses
peu distinctes encore. Ces masses arrivent la
forge de la vgtation. L, elles sont travailles
par un grand nombre d'ouvriers, d'un temp
rament trs-fort, faits toutes les fatigues, mais
d'industrie peu prs semblable. Les arts s'
tablissent ensuite sur les rsultats de ce second
travail. Ces arts emploient des ouvriers plus
adroits , plus dlicats; ces arts sont en trs-
grand nombre ; et observons encore que sur cet
emploi de la mme matire, il est des arts su
balternes, il est des arts suprieurs. Ceux-ci re
oivent le travail des premiers, et le perfec
tionnent. L'homme qui polit l'acier, l'a pris des
mains de celui qui le trempe. Les tres animes
qui se nourrissent d'tres anims , prennent les
substances lmentaires dans un degr d'labo
ration suprieur celui qu'ils avaient reu des
plantes.

/
L'observation suivante prouve encore cette
gradation que l'Auteur de la nature a tablie,
dans l'laboration des substances lmentaires.
La composition de l'animal est plutt faite
(a5)
que celle de la plante : je veux dire que le
plus grandes espces d'animaux parviennent
plus tt que les plus grandes espces de plantes,
au terme de leur accroissement, et ensuite au
terme de leur dure ; qu'il en est de mme des
espces moyennes, et des espces petites parmi
les animaux , compares aux espces moyennes,
et aux espces petites parmi les plantes. Le tra
vail est plus facile et plus rapide dans les ani
maux, parce qu'ils s'entretiennent de matriaux
dgrossis.
Au terme de leur dure, la dcomposition
rend les animaux et les plantes la masse gn
rale des substances lmentaires ; mais ce retour
est bien moins rapide de la part des plantes que
de la part des animaux. Cette diffrence n'indi-
que-t-elle point que les parties composantes des
animaux , sont dans vin plus grand tat de t
nuit et de dlicatesse ? Sans doute encore, cette
diffrence annonce que les substances lmen
taires sont admises dans l'animal avec plus de
diversit, que l'animal est un compos moins
homogne; et cela doit tre. L'animal s'est nourri
d'une grande diversit de plantes ; il a pris dans
chacune d'elles, des lmens divers, ou diverse

-
(*4)
ment combins. Chacune d'elles n'a su prendre
dans la masse gnrale des lmens que ce qui
lui tait appropri.
Les solides inorganiss , tels que les pierres, les
mtaux, sont plus prs que les plantes de la
simplicit homogne. Ces solides mettent plus
de temps se former, et leur dcomposition
st beaucoup plus lente.

Ainsi , la gradation se manifeste sous des rap


ports trs-marqus, entre les trois classes d'tres
que nous avons considrs jusqu'ici. C'en est
assez pour que nous puissions dj prsumer,
que la marche de la nature est vers un rsultat
commun et gnral ; jusqu'ici , le terme o nous
en sommes venus, est le rsultat de trois Op-
. rations prliminaires et graduelles.

Revenons maintenant au premier des tres


organiss. L'homme est cet Etre, qui, comme
nous l'avons dit, a des ressemblances essen
tielles avec les tres organiss, surtout avec les
tres anims.
Observons les dissemblances. Premirement,
(5)
l'homme se nourrit immdiatement d'une bien
plus grande varit d'tres organiss que ne
savent le faire les autres tres anims. Ceux-ci
sont rduits s'alimenter de quelques espces;
les uns les prennent parmi les plantes, d'autres
parmi les animaux. La nourriture de l'homme
est tire d'une trs-grande quantit d'animaux,
et d'une trs-grande quantit de plantes. Quel
ques animaux qui lui sont trs-utiles, ne le
nourrissent pas habituellement; mais ils peu
vent le faire dans les cas extrmes. Les insectes
sont encore moins appropris son got, et
ne peuvent le nourrir immdiatement ; mais il
en est un grand nombre dont il tire d'autres pro
fits ; et de plus, l'homme sait retenir et multiplier
auprs de sa demeure , des espces d'animaux
qui se nourrissent d'insectes, et qui le nourris
sant ensuite, lui donnent les insectes prpars.
: Il en est de mme d'une grande quantit de
.plantes, dont l'homme ne s'accommode pas dans
leur tat vgtal, mais qui lui sont prpares
par des animaux sauvages ou domestiqus.
Enfin, l'homme est le seul tre anim qui,
ayant reu l'usage du feu, sache prparer lui-
mme ses alimens , et de cette manire , aug
(26)
menter considrablement le nombre des subs
tances qui peuvent immdiatement lui en four
nir.
Ainsi, l'homme est peu prs omnivore. La
nature a destin le corps de l'homme tre le
quatrime laboratoire des substances lmen
taires; et comme il n'y en a plus au-dessus de
lui, elle introduit dans ce laboratoire tous les
tres dj plus ou moins prpars.
La consommation faite par l'homme est trs-
considrable. C'est lui qui, pour assurer cette
consommation, contraint souvent la terre pro
duire plus qu'elle ne le ferait naturellement.
La dure de l'homme devrait tre infrieure
la dure des animaux ; son dveloppement
devrait tre plus rapide, puisque les substances
qu'il reoit sont dj si bien prpares. Les
hommes qui se nourrissent de plantes se dve
loppent moins vite, et vivent plus long-temps
que ceux qui se nourrissent d'animaux ; cepen-
pendant la diffrence n'est pas grande, et en
gnral, l'homme vit plus long-temps que les
animaux les plus rapprochs de lui par leur
organisation. Le contraire devrait tre. Cette
irrgularit que nous trouvons pour la premire
fois dans la marche des gradations , est l'indice
de quelque diffrence essentielle et avantageuse
dans l'organisation de l'homme. Nous en cher
cherons la cause.
Observons en attendant, que lorsque le corps
de l'homme a atteint le terme de sa dure , sa
dcomposition est aussi rapide, plus rapide peut-
tre , que celle des animaux d'une organisation
rapproche de la sienne , qui ont vcu moins de
temps. Cla indique que la force de la vie a dans
l'homme un caractre spcial qui ne prolonge
point son influence au del de la vie. A ce terme
le corps de l'homme rentre dans ls lois ordi
naires. Il est compos d'lmens trs-dlicats ,
trs-lahors, trs-varis ; l'instant o la vie
ne les unit plus , il n'y a plus de privilge : leur
sparation ne peut tre que trs-prompte.

Il n'y a point dans la nature de corps orga


nis au-dessus du corps de l'homme. En effet,
tant qu'il possde la vie , il n'y a point dans la
nature de corps anim qui se nourrisse habi
tuellement de son corps : je dis habituellement;
et cette condition est ncessaire pour tablir
une supriorit. ordonne par la nature. Ainsi,
(23)

certains animaux que nous appelons froces \


saisissent le corps de l'homme , quand ils le
peuvent; mais l'homme ne leur en laisse point
l'avantage. La crainte qu'il en &. , est une des
institutions mnages en sa faveur par l'Auteur
de la nature. Cette crainte est l'un des premiers
fondemens de l'association humaine. Il fallait
que cette crainte se ralist quelquefois ; sans
cela , elle et fini par s'teindre.
Ce n'est donc que par accident, et par acci
dent trs-rare , que l'homme vivant nourrit des
tres anims, en perdant lui-mme la vie. Ainsi,
la nature lui conserve le droit d'tre considr
comme le dernier laboratoire. des substances
lmentaires; il profite de tout, et nul tre
vivant ne profite de sa vie , je veux dire , n'e
xerce habituellement le droit de lui enlever
sa vie , pour en profiter.

L'objet universel de la nature est donc plac


dans le corps de l'homme. '
Trouverons-nous cet objet dans la produc
tion de l'homme ? Nous avons dj observ
que cette production de l'homme , telle qu'on
l'entend ordinairement, se sparait de lui aussi
tt qu'elle tait faite. En sorte que , faite par le
corps de l'homme , et distingue de lui , elle a
le principal caractre d'un objet. Mais nous
avons remarqu en mme temps, que cette pro
duction du corps de l'homme , n'est autre cho
se qu'un nouveau corps humain, semblable
au premier. Ce n'est point l'ide que nous
nous formons de l'objet d'un ouvrage; il doit
en tre diffrent; il doit lui tre suprieur.
Sans cela, l'ouvrage n'aurait pour objet que la
conservation ou le remplacement de la machine
qui ferait l'ouvrage. C'est bien ce que nous
avons vu de la machine Plante , et de la ma
chine Animal. Ces deux machines ont pour
objet immdiat de se remplacer et de se con
server, parce que le mcanisme de leurs mou-
vemens , est ncessaire la production d'un
tre qui leur est suprieur. Mais encor une
fois, il n'y a point d'tre organis suprieur
l'homme.

On pourrait m'arrter ici, et me dire : tel est


le dernier but des gradations et de la marche
du Monde; c'est la composition de l'homme,
et sa reproduction non interrompue ; la gra
()
dation s'arrte l. Le Monde entier n'a d'autre
loi dans sa composition gnrale, que celle de
maintenir chaque partie sa place , et chaque
mouvement dans sa mesure , afin que l'homme
soit form, et sans cesse reproduit.
Je reconnais que le Monde ainsi compos,
et avec ce seul objet, seraitfencore un magni
fique ouvrage, dans lequel je verrais ordre ,
varit , gradation, et conservation. Il faudrait
encore une Puissance sublime et trangre au
Monde , pour avoir fait une composition si
grande. Il faudrait que cette Puissance et d'a
bord conu un plan universel , avec propor
tion et intelligence : et ne serait-il pas absurde
de penser qu'un ouvrage matriel et aveugle
et fait lui-mme son plan de composition ?
D'ailleurs , nous l'avons dmontr, il aurait tou-
joursiallu une Puissance immatrielle pour im
primer le mouvement un ouvrage matriel
et aveugle.
Mais cet ouvrage, malgr sa beaut, serait
d'une composition bien moins parfaite que celui
dans lequel un rsultat extrme est produit. En
effet , dans celui-ci , il faut d'abord , comme dans
le premier, que chaque partie soit conserve et
(30
maintenue dans le mode d'existence qu'elle a
reu ; il faut ensuite cette puissance d'amener
un dernier rsultat , sans dranger le mode
d'existence de chaque partie.
Mais si le Crateur de l'univers n'avait point
compos ainsi son ouvrage, notre intelligence
serait suprieure sa puissance ; car notre in
telligence concevrait un ouvrage plus parfait
que celui .qui aurait t excut par la puis
sance du Crateur; et notre intelligence mme
compose et excute quelquefois ses ouvrages ,
avec ce but , cette unit , cette harmonie. Or ,
qu'est-ce que notre intelligence, si ce n'est un
des ouvrages du Crateur mirie ? Et comment
un ouvrage pourrait-il tre au-dessus de son
auteur ?
Non, non , posons les bornes de l'intelli
gence- humaine ; tout ce qu'elle peut concevoir
de' plus grand , de plus beau , est certainement
bien infrieur tout ce que son auteur peut
faire.

Examinons maintenant avec plus d'attention


le premier des tres organiss, cette partie du
(5a")
Monde, l'aide de laquelle nous avons dit que
devait se composer l'objet universel des mou-
vemens du Monde , et pour nous confirmer d'a
vance dans le droit de prsumer que cette pr
rogative appartient l'homme, reconnaissons
une vrit que nous dvelopperons le mieux
qui nous sera possible , dans un ouvrage par
ticulier. Dieu mme , dirons-nous , ne pouvait
runir sur l'homme plus de faveur,f.En lui ac
cordant l'existence , en lui donnant tant de
bien , tant de maux , tant de faiblesse , de force,
tant d'avantages, il a rassembl tout ce qu'il
pouvait donner son plus bel ouvrage ; il a
fait le plus bel "ouvrage dont il pt tre Tau-'
teur. En examinant d'ailleurs, la constitution
de l'univers, nous verrons que les cratures
minemment privilgies qui existent ailleurs
que sur la terre , sont semblables l'homme ;
ainsi, c'est elles, comme l'homme plac sur
la terre, que va se rapporter tout ce que nous
aurons dire sur l'objet de la composition de
l'univers.

L'homme n'a point seulement pour destina


tion de perptuer l'espce humaine : eu effet ,
il possde des facults qui ne se rapportent
point cette destination. r
L'animal qui n'a reu comme fin immdiate ,
que la destination de perptuer son espce,
n'a pas mme le sentiment de son propre in
dividu. Il ne sait point qu'il existe ; il ne sait
point que son espce existe; il ne peut modi
fier en aucune manire, ni son propre sort,
ni le sort des animaux de son espce ; il ne peut
rien faire qui ne soit prvu, non par lui-mme,
mais par nous, qui le voyons pour lui; il ne
peut rien changer dans son action , ni dans les
rsultats de son action. Un animal , d'une es
pce quelconque , pris une poque quelcon
que de la dure du Monde , a exactement fait
les mmes choses que tous ceux de son espce
qui l'ont devanc , ou qui l'ont suivi ; ceux qui
le suivront, ne feront jamais autrement, ni
davantage. .' *'/;*.
Ainsi, la Libert et la Volont manquent
l'animal. Comment le savons-nous ? Parce que
ces deux facults ne manquent point l'homme.
Et comment savons -nous encore apercevoir
notre avantage l'aide de la privation impose
l'animal , ou. bien la privation impose
3
(34)
l'animal , l'aide de notre avantage ? C'est eu
usant d'une facult galement trangre l'a
nimal. Les objets occasionnent en nous des
ides ; nous comparons ces ides ; nous voyons
les ressemblances et les diffrences; nous por
tons sur elles un jugement Cette facult de
comparer, de juger, de raisonner, ne s'exerce
pas seulement sur le rapprochement de deux
ides : nous savons lier entre elles , des ides
nombreuses , loignes; de cette manire , nous
savons dcouvrir la liaison qui existe entre les
objets nombreux et loigns qu'elles reprsen
tent. Nous savons faire davantage. Nous pre
nons dans un grand nombre d'ides, ce qu'elles
ont de commun; nous mettons part ce qui
les distingue; nous composons ainsi, l'usage
de notre intelligence , deux classes d'ides : les
ides gnrales , et les ides particulires. Nous
tablissons encore de l'ordre, de la mthode,
dans la distribution de ces deux classes. Nous
les arrangeons selon une gradation qui n'est
point arbitraire , car elle est trace primiti
vement , par la gradation des objets. Nous
dcouvrons avec plus ou moins de sagacit ,
cette gradation naturelle ; c'est ce qui fait , qu'eu
(35)
Suivant l ligne qu'elle nous indique , nom
allons plus ou moins droit, plus ou moins vite,
vers la connaissance des objets, ou des qualits
des objets, ou des rapports entre les objets.
C'est ainsi que se forme la science humaine.
Elle rsulte de l'application faite par notre
esprit, des lois d'ordre, de liaison, de grada*
tion, la recherche des objets naturels. i

L'esprit de recherche, de dcouverte, appai*


tient exclusivement l'homme. C'est par l'em
ploi de cet esprit, que les gnrations humaines
diffrent si considrablement les unes des au*
trs. La gnration d'animaux qui fut contera-?
poraine de nos anctres, il y a deux mille ans,
il y a mille ans , il y a cent ans , ressemblait ,
dans ses moeurs, dans ses oprations, la g
nration actuelle des mmes animaux. Il y aj
au contraire, une grande diffrence de murs
et d'oprations entre les hommes nos contempo*
rains, et ceux de nos anctres qui vivaient, il y
a deux mille ans , il y a mille ans , il y a cent ans.
Getife diffrence entre nos anctres, nos con
temporains , et les hommes qui succderont
nos contemporains, cette diffrence n'est point
( 36 )
line sparation ; elle est , au contraire ,- l'effet
d'un rapport, d'une liaison entre les hommes
de tous les tems. Chaque gnration a toujours
dans son tat , quelque condition qui est pro
duite par les gnrations prcdentes ; et de
mme , elle sera cause de quelque condition
particulire dans l'tat de chacune des gn
rations venir. Une influence semblable est
exerce par le peuple de chaque partie de la
terre, sur les peuples qui habitent les autres
parties. En sorte que le genre humain, consi
dr dans l'ensemble des lieux, et dans l'en
semble des tems, forme un lien continu. Le
genre humain possde exclusivement cette pr
rogative. . . :

Nous avons vu que l'homme tait le seul Etre


anim qui possdt le don de vouloir, de choi
sir, en un mot, que les premiers dons par les
quels il tait distingu des autres habitans du
Monde , taient ceux de la libert et de la vo
lont.
Nous avons vu ensuite qu'il avait le don de
comparer, de juger, de raisonner. Enfin, nous
venons de reconnatre que chaque gnration.
(37>
tait lie toutes les gnrations , et cons-
quemment chaque homme tous les hommes.
Si maintenant nous exerons la facult de
raisonner sur ces avantages que nous avons
reus, nous en tirerons la consquence que
nous avons reu hien d'autres avantages.
En effet , pourquoi sommes - nous libres ,
pourquoi avons-nous une volont', et pourquoi
chacun de nous est-il li avec ses semblables ?
C'est afin que nous eussions des droits , et des
limites nos droits. t
Si toutes nos facults avaient t telles , que
nous n'eussions pu jamais rien faire par nous-
mmes, nous n'aurions jamais acquis de droits;
et si nos actions avaient t sans influence sur
le sort de nos semblables, nous n'aurions pas
eu l'exercice de notre libert ; notre plaisir
nous entranant toujours , serait devenu une
sorte de fatalit pour nos dterminations. Quelle
raison aurions-nous eu de ne pas obir tou
jours l'attrait du plaisir?
Mais le sort de nos semblables s'tant trouv
intress dans nos actions, il est rsult de ce
lien , une obligation pour nous , de retenir
souvent nos penchans personnels. C'est ainsi
(58)
seulement que notre libert a quelque chose
faire ; efle a pour exercice de prsider nos
dlibrations, lorsque nous avons combattre
nos penchans, par la considration du mal que
nous pourrions faire. Ce mal n'aurait point
exist sans le rapport de nos actions , avec le
sort de nos semblables.
Ainsi, nous avons des devoirs. Cette noble
et heureuse prrogative n'appartient qu' nous.
Elle dcoule, comme nous venons de le voir,
de ce que nous sommes lies ensemble , et de
ce 'que nous avons Libert et Volont.
Cette ide de devoir entrane ncessairement
l'ide de justice. En effet, nos devoirs sont
fixs par les droits de nos semblables. Leurs
devoirs envers nous sont fixs par nos droits.
Nos devoirs et nos droits, c'est la dfinition de
la justice.
Mais nos devoirs , quoique fixs d'une ma
nire prcise par les droits de nos semblables,
n'en sont pas moins pnibles remplir; ils le
sont quelquefois, jusqu' nous jeter, par leur
accomplissement, dans de violentes infortunes.
Le plus souvent du moins, nous ne pouvons les
suivre, qu'en nous imposant d8S privations
(39)
coteuses, tandis que notre plaisir aurait t
immdiatement produit par l'infraction de nos
devoirs.
Cela ne peut tre ainsi , sans ddommage
ment. La Nature, la Raison, et la Justice s'y op
posent. La Nature nous dit que nous devons
toujours chercher notre intrt et notre avan
tage. C'est la premire loi de tout tre qui sent
son existence , et qui est libre de concourir
aux conditions , et aux acquisitions qui peuvent
l'amliorer. Mais la Raison nous dmontre en
mme tems, que le Monde serait invitable
ment boulevers , si chacun de nous se procu
rait immdiatement ce qui pourrait tre pour
lui la source d'un plaisir ou d'un avantage.
Ainsi, notre sort se trouverait compos d'une'
manire contradictoire la composition gn
rale du Monde , puisque , pour faire du bien ,
nous serions souvent obligs de nous faire du
mal. Les socits humaines ne pourraient exis
ter, s'il en tait ainsi, parce que notre intrt
nous presse plus que l'intrt des socits hu
maines.
Il est donc juste que nous ne fassions point
de mal nous-mmes, lorsque nous sacrifions
(4o)
notre intrt celui de nos semblables. Nous
ne ferons point de mal nous-mmes , si une
compensation , soit prochaine , soit loigne ,
mais suffisante et certaine, rsulte pour nous
de notre sacrifice. Cette compensation est pour
nous un droit ; elle est donc entre comme
devoir dans la composition du Monde, car la
Justice est entre dans cette composition ; et
comme nous l'avons dit, droits et devoirs, c'est
la dfinition de la Justice.
Ainsi, de notre libert et de nos rapports
avec nos semblables, dcoule encore en notre
faveur, un droit des rcompenses.
D'un autre ct, comme le mal que nous
faisons , en cdant des penchans funestes pour
nos semblables, ne fait pas tomber immdia
tement sur nous , une peine , comme un plaisir
personnel en est , au contraire , l'effet imm
diat; il est juste qu'une peine, une privation,
en un mot, une punition, soit prochaine, soit
loigne, mais suffisante et certaine, rsulte
pour nous, du mal que nous avons fait.
Ainsi, un droit aux punitions dcoule en
core, en notre faveur, de notre libert, et de
nos rapports avec nos semblables.
(40
Je viens d'tablir que seuls, parmi les tres
anims, nous avons la prrogative de connatre
le devoir et la justice ; mais je n'ai encore ap
pel que le raisonnement pour tablir cette
vrit. Nous avons de plus le sentiment du de
voir et de la justice. Ce sentiment doit tre
distingu du raisonnement qui dmontre , car
il prcde la dmonstration ; il fait que nous
la trouvons satisfaisante , lorsqu'elle vient clai
rer notre esprit ; mais il fait que cette dmons
tration ne nous tait pas ncessaire, et que sans
elle, nous pouvions encore aimera tre justes,
et remplir nos devoirs.
Ce sentiment du devoir et de la justice n'est
autre chose que la Conscience; sublime prro
gative! l'homme est le seul Etre qui elle ait
t accorde. .

Le Sentiment, en gnral, est le premier pri


vilge de l'espce humaine. En nous exprimant
ainsi , nous distinguons , comme on le fait com
munment, le sentiment des sensations. Nous
rendrons dans la suite nos expressions plus
prcises. En attendant, contentons-nous de d
finir le sentiment par ses effets.
( 4* )
Cette facult dcoule de celles mmes qui
donnent l'homme un attachement si pro
nonc pour ses intrts et sa personne; mais
elle est souvent l'exaltation de ces facults ; et
comme en toutes choses , lorsque certaines li
mites sont passes , les effets deviennent oppo
ss ce qu'ils toient en de de ces limites,
le sentiment , toutes les fois qu'il trouve un exer
cice digne de lui, nous dtache de nous-mme,
nous lve au dessus de notre intrt, et de
notre personne.
C'est le sentiment qui fait l'Amour. Le veri-
tahle Amant s'oublie, se dvoue, se condamne
au malheur , la mort ; il consent mme vivre,
et renoncer ce qu'il aime , pour faire le
bonheur de ce qu'il aime.
Que de simplicit et de douceur dans le sen
timent de l'Amiti ! cette confiance inaltrable
que jamais rien ne vient suspendre , jette sur
la vie , un charme continu et sans clat. L'ame
se repose et s'abandonne fjf^e se plat et de
meure au sein de l'Amiti , comme en un doux
asile, o elle se dfend, et du froid, et des
orages.
La Reconnaissance est un sentiment. C'est elle
(43)
qui nous fait dpasser en faveur d'un Bienfai
teur, la mesure de retour qui serait impose
par le droit et la justice. Nous ne sommes point
satisfaits, si nous n'avons que pay notre dette :
nous saisissons aux dpens de notre intrt et
de notre plaisir, l'occasion de nous constituer
Bienfaiteur notre tout.
Ce sentimDent de la reconnaissance devient
pour nous, un apanage incomparable en no
blesse, et fcond en jouissances, lorsqu'il s'a
dresse la Divinit. L'homme ne peut parve
nir tre le bienfaiteur du Bienfaiteur su
prme; et c'est peut-tre cette impuissance qui
exalte quelquefois son cur jusqu' la viva
cit du plus ardent amour. Lorsque s'abandon-
nant la tendre mditation de tous les biens
qu'il a reus, il voit qu'il ne peut faire qu'ai
mer, en retour de la gnrosit divine , il dit
son propre coeur : aime du moins ; aime d'une
ardeur sans mesure ! qu'aucun sacrifice la vo
lont <le ton Matre, ne te cote un effort!
abandonne, s'il le faut, 'pour lui obir, et la
fortune, et le plaisir, et la vie!

Il est des ouvrages inspirs par le sentiment.


(44)
aux hommes d'un cur tendre, qui excitent
en nous les plaisirs du sentiment. Nous sommes
touchs d'une manire vive et profonde ; nos
pleurs coulent avec abondance ; nous sentons
notre ame pntre comme dans tous les mo-
mens o nous gotons un vrai bonheur. Quels
clestes* instans dans le cours de la vie hu
maine ! quelle facult ravissante que celle d'tre
mu par une simple lecture, avec tant de vi
vacit et de douceur ! O reposent les prin
cipes de jouissances si pures, si fcondes, si
animes, avant que de simples caractres, tra
cs sur un papier insensible , viennent les d
velopper? Ces principes de jouissances sont sans
doute en nous-mmes ; un livre ne peut nous
les donner.
. Il est d'autres sentimens, tels que l'honneur,
le mpris, le remords, la piti, Ja bienfai
sance, l'estime, l'admiration, l'enthousiasme,
l'amour de la gloire , l'amour de la patrie , qui
appartiennent exclusivement l'homme.
Il est encore un sentiment, quelquefois bien
vif, quelquefois tendre et dlicat, qui lui est
spcialement rserv : c'est le sentiment des
beauts de la Nature. Ce n'est point pour elle
. (45)
mme, que la nature est tantt si belle, tantt
si aimable. Elle ne se dcore point non plus,
en faveur des tres anims infrieurs l'homme :
ils ne savent point l'admirer, ni en jouir; c'est
en faveur de l'homme, ou plutt, c'est le sen
timent de l'homme qui la dcore. La beaut
de la nature , ses attraits , et ses grces , sont
dans lame douce et sensible , qui les donne ,
l'instant o elle les aperoit.

Parmi les tres anims , l'homme seul , avons-


nous dit, a reu la prrogative d'une Cons
cience. Nous chercherions en vain une pr
rogative plus grande, dans un tre qui n tient
point l'existence de lui-mme.
Si l'homme est l'objet de la composition du
monde, il faut que la plus grande des prro
gatives humaines se trouve lie tous les rap
ports de l'homme, avec la composition du Mon
de ; sans cela , le Monde serait dsuni de son
objet, au terme le plus important. Ainsi, nous
devons trouver , comme un des rsultats de nos
recherches, ce principe :
L' UNIVERS ENTIER EST LI A LA MORALE DIT
COEUR HUMAIN.
(46)
Ce n'est pas tout. Si l'homme est l'objet de
l'existence et de la composition de l'univers ,
aucune des prrogatives qu'il a reues ne doit
tre dsunie de ses rapports avec tous les objets
de l'univers ; c'est--dire , que tous les dons qui
font de l'homme un tre si videmment distin
gu :1e don de transporter son existence en ar
rire par le souvenir, en avant par le dsir, la
crainte, l'esprance, la prvoyance; le besoin
d'occuper ses semblables, ceux mme qu'il ne
connat pas, qu'il ne verra jamais, ceux qui
existeront encore, lorsque lui-mme ne sera
plus ; le besoin de faire du bien , la volupt
qu'il gote en faisant du bien ; ce sentiment
de l'honneur, qui tantt le rprime, tantt
l'excite, cette sagacit avec laquelle il trouve
les moyens d'embellir sa vie et celle de ses sem
blables, cette facult d'imaginer et de sentir f
avec laquelle, il s'unit d'amour et de pense,
au Souverain des tres; toutes ces qualits de
J'homme doivent tre lies aux rapports qu'il
a comme tre vivant j avec tous les objets de
la nature.
Ce n'est pas tout encore. Si l'homme est l'ob
jet de la composition de l'univers, il faut que
(47)
ilans toutes ses prrogatives essentielles, dans
Celle d'avoir une conscience, et dans toutes
celles que nous venons d'exposer, il s'avance
mesure qu'il augmente ses rapports avec l'u
nivers, et que rciproquement, il diminue de
rapports avec l'univers , si ses prrogatives es
sentielles viennent s'affoiblir. Alors en effet,
et alors seulement, l'homme se trouvera li
lui-mme , et par lui-mme, toutes les parties
de l'univers.
Enfin , il est une dernire condition rem
plir. Nous avons dit que le Monde, dans lequel
tout se montre en mouvement, en marche gra
duelle , devait avoir pour dernire fin de ces
mouvemens et de ces gradations, un objet tel
lement compos , qu'il ne rentrt plus dans le
mcanisme qui fait les productions du Monde.
Ainsi, pour que nous puissions considrer
l'homme comme l'objet de tous les mouvemens
du Monde, il faut d'abord, que tous les tres
concourent le produire, le former, et que
lui-mme devienne tranger la production
des tres Il faut qu'il devienne immortel.

Cependant, qu'est l'homme sa naissance?


(48)
Un tre bien intressant, sans cloute ; mais quels
sont alors ses moyens de nous intresser? Il est
le plus faible des tres ; son existence peut tre
dtruite par le plus lger accident ; il a le be
soin le plus pressant de tous ceux qui l'envi
ronnent; ses parens, qui se trouvent plus habi
tuellement auprs de lui, ne voient en lui que
le tmoignage de leurs amours, et le gage de
leurs esprances.
Cet enfant deviendra un homme; et il aura
alors tous les caractres que nous avons dj
exposs, toutes les prrogatives qui distinguent
l'homme de tous les tres anims.
Mais peut-on dire que l'enfant au berceau
possde ces prrogatives ? a-t-il dj le don de
raisonner, d'imaginer, d'aimer? est-il en tat
de faire quelque chose pour autrui? L'insecte
naissant peut-il moins que lui , servir l'espce
humaine?
Non sans doute; l'enfant n'est pas homme.
Fix pour toujours dans l'tat o il vient au
monde, il serait infrieur un grand nombre
d'tres; il n'est donc point, dans cet tat, l'ob
jet de la nature.
Mais comment doit -il le devenir? que se
(49)
passera-t-il en lui, et pour lui, afin qu'il puisse
le devenir?
Nous tcherons de suivre en lui , le plus exac
tement qu'il nous sera possible, l'action de la
nature. En attendant , nous pouvons d'avance
apercevoir que le dveloppement de son corps
et de ses organes , marche du mme pas que l
dveloppement de son intelligence , de ses no
tions de justice, de sa facult de raisonner t
d'imaginer, de prvoir, de se souvenir, d'aimer.
En un mot , mesure tfu'il s'avance dans l'ac
quisition des forces humaines , il s'avance d'un
pas gal dans l'acquisition des caractres et des
privilges humains.
Ne cherchons point encore assigner le mo
ment prcis, o l'enfant est devenu homme.
Arrtons-nous , au moment quelconque , oui
cet tre graduellement form, possde les no
tions de justice , et les autres caractres hu
mains.

Depuis ce moment, le corps de l'homme se


dveloppe encore. Le temps arrive o le mou
vement qui fait en lui la sensation de la vie ,
est d'une rapidit et d'une chaleur extrmes.
4
(5o)
A cette poque , il possde certains caractres
humains , avec plus d'abondance que certains
autres. Il a plus de gnrosit que de prudence ;
son imagination est plus vive, que sa raison
n'est tendue ; il aime avec plus d'imptuosit
que de consistance ; il veut tout voir, tout en
tendre , et tout sentir.
A cette priode de l'ge des passions, s'en
chane insensiblement la priode d'un ge plus
tranquille. Le corps de l'homme, cette po
que, ne se dveloppe plus, du moins, d'une
manire apparente. Alors aussi paraissent s'af
faiblir ceux des caractres humains qui tien
nent plus de la sensation que de la pense. On
voit au contraire, une augmentation, et un
affermissement dans ceux qui tiennent plus de
la pense que de la sensation. Le sentiment
alors, devient une pense; je veux dire que
le sentiment de l'affection, de la justice, de la
reconnaissance , s'appuie mieux sur la pense
qui impose l'obligation d'aimer , d'tre juste, et
reconnaissant. La sensation de la nature tait
jusque-l, une impression plus violente que
profonde. Elle tait ingale , dsordonne , fu
gitive. Souvent, l'imagination, donnait plus la
( 5i )
iiature , que la nature ne pouvait prsenter
la sensation; en sorte que le jeune homme,
force de voir en quelques traits, plus que la
nature, n'tait pas encore en tat de voir, com
bien la nature, dans son ensemble, est simple,
grande et belle.
Dans l'ge des passions, c'est surtout de pr
cision, d'exactitude, en un mot, de vrit que
l'on manque, soit en fait de sentiment , soit en
fait de pense. Ainsi, c'est-au-del de l'ge des
passions, que la mrit a t plus spcialement
acquise. Or, la possession de la vrit est au
premier rang parmi les caractres humains ;
d'o il suit que l'homme est plus essentiellement
homme , lorsqu'il a dpass l'ge des passions.
L'usage, qui trs-souvent, est l'indicateur de
la Ralit, a donn le nom d'HOMME fait,
l'homme qui vient d'chapper la saison br
lante.
L'homme fait s'approche insensiblement de
l'poque o le corps humain tombe en dca
dence. La dgradation commence dans les par
ties extrieures et moins essentielles ; chaque
jour, elle fait un peu de progrs. Le tems ar
rive, o le corps humain est sur le retour,
(50
comme le dit encore l'usage. Tous les eorps
anims sont soumis ce retour; les plantes
mme ont une priode semblable.
Que devient l'homme, cette poque, sous
Je rapport des caractres et des privilges hu-
mains ?
Ici, nous devons observer que les hommes
parvenus cet ge de la vie, sont trs-diffrens
les uns des autres. Rflchissons sur ces diff
rences.

Il est des hommes qui conservent dans l'ge


mr, dans la vieillesse , jusqu' la mort, le sen
timent del justice, l'honneur, la probit. Le don
de raisonner se maintient en eux avec beaucoup
de force ; leurs raisonnemens semblent mme
quelquefois avoir acquis plus de gravit , plus
de vrit, plus de profondeur. Ils sont capables
d'aimer ; ils aiment avec tendresse ; l'affection
qu'ils prouvent , n'est point une passion ; elle
est un sentiment paisible qui fait leur bonheur.
Ils s'intressent ce qui les environne , et mme
ce qui leur tant tranger, est digne d'int
rt. La nature leur plat, les touche, ils en ont
conserv la sensation , elle est seulement plus
calme et plus gale.
(53)
Ces hommes respectables , l'honneur de l'es
pce humaine , doivent tre principalement
remarqus par un frappant caractre : mesure
que le corps les abandonne , le sentiment de la
probit, de la justice s'lve, s'affermit en eux.
On pourrait dire que leurs passions tant tein
tes, leurs dsirs n'ont plus autant d'objets, ni
autant de violence , ce qui rend en eux,. la pro
bit e t la j ustice , d'un exercice facile. Mais nous
verrons bientt qu'il est des passions particu
lires l'ge mr et la vieillesse , passions,
qui pour tre rprimes ou prvenues , ont be
soin d'un sentiment de probit et de justice
plus profond peut-tre, que ne l'exigent les pas
sions de la jeunesse.
En second lieu, il est un sentiment plus re
marquable encore, qui s'accrot, ou du moins
s'affermit dans le cur des hommes .dont je
m'occupe. Ce sentiment , le premier de tous ,
le principe et la fin de tous les sentimens pos
sibles au cur de l'homme, est l'affection pour
le Crateur de l'homme et de l'univers. J'ai vu
.un vieillard passionn pour Dieu, ctnme vingt
ans, le jeune homme est enflamm pour l'objet
qu'il aime. Homme de bien , homme sage !
(54)
modle d'une famille qui ne prsente que des
modles, O vous dont les jours ont t pleins
de bonnes actions et de vraies jouissances, c'est
l'impression faite sur moi, par le spectacle de
vos vertus , et de votre flicit , que je dois , en
grande partie, les penses qui aujourd'hui me
remplissent.

Les hommes semblables ceux que je viens


de rappeler mon souvenir, sont rares sans
doute; mais il en existe ; il est des temps et des
lieux o il en existe en plus grand nombre. La
raison de cet avantage natra peut-tre de la
thorie gnrale que j'essaierai d'tablir. En at
tendant, reconnaissons, l'aide de ces hommes,
une vrit importante , et posons-la en principe :
Il est une poque de la vie humaine , o les
privilges humains peuvent rester l'homme ,
peuvent mme prendre plus spcialement le
caractre de privilges , tandis que les facults
organiques s'affaiblissent, et que le corps se d
truit.

Je viens de dire : les privilges humains peu


vent rester l'homme dont l'ge s'avance, je
n'ai point dit : ils lui restent toujours. . .
(55)
En effet, que d'hommes gnreux, sensibles
dans leur jeunesse, tombent avant la vieillesse,
quelquefois mme avant l'ge mr, dans la s
cheresse et l'insensibilit! Que d'hommes taient
capables dans l'ge des passions, d'une longue
et forte occupation de pense , qui en sont de
venus incapables dans l'ge de la consistance et
de la raison ! que d'hommes aimaient, admi
raient la nature, qui ne la gotent plus , ne la
cherchent plus!
Et par ces hommes , je ne dsigne point ceux
dont le corps dprit, avant le terme ordinaire :
je parle de ceux dont les facults organiques
sont manifestement dans un tat de sant et
de force, qui cependant, possdent beaucoup
moins que certains hommes faibles et malades,
les caractres et les privilges humains.
Ces hommes, froids pour la nature, froids
pour leurs enfans , pour leur famille , pour ceux
qui furent leurs amis, et qui le seraient encore,
ces hommes que rien n'intresse, et qui, pour
cette raison, courent vainement aprs le plai
sir ; ces hommes ont encore perdu le sentiment
de la justice : ils savent cependant ce qui est
juste , mais ne prenant pas du plaisir faire ce
(56)
qui est juste, ils ne le font pas; c'est aussi par
mi eux , que l'on trouve les hommes livrs aux
passions que je disois tout--1'heure , appartenir
plus spcialement lage mr et la vieillesse.
Ces passions peuvent tre plus exactement nom
mes l'apanage des hommes froids. Ainsi, elles
s'emparent de ceux qui sont devenus froids,
comme de ceux qui ont reu une froideur natu
relle ; le dsir d'entasser , et le dsir d'oppri
mer, sont ces passions malheureuses. Il n'en est
point comme je l'ai dj remarqu, qui soient
plus opposes aux mouvemens de probit et
de justice; et comme le sentiment de la justice
est trs-affaibli , dans les hommes dont je parle,
ces passions ont une libre carrire , elles jettent
Je dsordre dans le monde, en causantdespeines
dvorantes l'homme qu'elles ont saisi.
Maintenant, si nous ramenons l'homme vers
le printemps de sa vie, vers l'ge des sensations
vives et nombreuses, de l'imagination, des pas
sions ardentes, nous trouverons encore bien
des jeunes gens, qui sont loin de possder les
caractres et les privilges humains, que la na
ture a plus spcialement destins la jeunesse.
Vous les verrons froids , affadis pour toutes les
(57)
jouissances gnreuses n'ayant point le senti
ment des beauts de la nature, ne dsirant point
la connotre ; trangers, non-seulement, l'en
thousiasme des vrits, ou des erreurs bril
lantes, mais aux mouvemens les plus lgre
ment anims de grandeur et de noblesse. Ils
n'aiment point; ils ne peuvent aimer; ils cou
rent aprs des plaisirs, qui n'ont rien de com
mun avec l'affection et la tendresse; ils n'ont
point l'ide d'un sacrifice, d'un dvouement,
de la bienfaisance ; ils ne dsirent point s'ins
truire, ils ne pensent jamais ; ils ne donnent ja
mais un moment la mditation des causes qui
font aller le Monde, du principe souverain qui
l'a form , de l'objet et du terme de leur propre
existence. Us sont lgers , frivoles , ils s'amu
sent; on les voit peine excits et ardens, tant
qu'ils n'obtiennent pas ce qu'ils dsirent , et ils
sont fatigus, dgots l'instant o ils obtien
nent l'objet de leurs dsirs.
Ces jeunes gens ne possdent point ce qui
distingue essentiellement l'Etre humain, des
autres tres anims rpandus sur la terre. Les
hommes d'un ge mr , et ceux d'un ge avanc,
donj je parlais tout--l'heure , ne le possdent
(58)
pas non plus; ce n'est donc point en eux, qu'il
faut chercher l'objet de la composition du
Monde. Ilsformentseulementune espce d'tres
anims, ayant la conformation extrieure et in
trieure de l'homme. Mais ils ne sont point
hommes. Ajoutons , que faisant d'ordinaire, plus
ou moins de mal leurs semblables, ils sont
mme infrieurs aux tres anims qui remplis
sent aveuglment leur destination.
Il faut trouver la raison de cette infriorit
fltrissante. En attendant, la comparaison de
ces hommes dgrads et malheureux , avec ceux
qui conservent jusqu' la mort, la jouissance
des caractres et des privilges humains , nous
autorisera donner au principe que nous avons
dj pos , l'extension suivante , elle n'en sera
qu'une dpendance :
Les privilges humains peuvent abandonner
l'homme , l'poque mme de la plus grande
force de son corps , et de la plus grande viva
cit de ses facults organiques.

En attendant que je puisse m'exprimer avec


plus d'exactitude, je vais maintenant dsigner
(5g)
par un seul mot, l'ensemble des caractres, et
des privilges humains : l'ame est cet ensemble.
Possder une ame , voudra dire dans mon sens
possder l'occasion de l'ame , ou en faveur de
l'ame, le don de recevoir des ides, de les ras
sembler, de les choisir , de les ordonner, de rai
sonner sur elles, d'imaginer, de se souvenir.
Ce sera encore possder le don de goter la na
ture , le dsir de la connotre , les moyens de
l'tudier, la constance et la suite d'attentions n
cessaires pour entreprendre et faire avec suc
cs , une tude quelconque. Ce sera possder
encore toutes les qualits gnreuses : le don
de s'attacher, de faire des sacrifices, de faire
du bien , en trouvant du plaisir dans ce bien et
ce sacrifice , de s'intresser tout ce qui est
intressant , d'estimer tout ce qui est estima
ble , de redouter l'infamie , d'tre sensible la
gloire , de la dsirer. Je dis la gloire , et non la
clbrit ; celle-ci n'est pas donne seulement
par les grandes actions , par les actions utiles ,
par la conduite vertueuse; on y parvient aussi
par des actions saillantes, mais coupables.
Possder une ame , ce sera sentir profond
ment la justice, s'unir d'amour et de pense
(6o)
aux hommes de tous les lieux , de tous les
tems , qui ont pratiqu la justice , qui l'ont
recommande, ce sera avant tout, et pardessus
tout, s'unir d'amour et de pense, la source
de toute justice, au principe suprme de tout
ce qui est bon , de tout ce qui existe dans l'u
nivers ; ce sera enfin , mriter une exis
tence ternelle, et tre capable d'en jouir.

Mon sujet est trac. Guid par les hommes


justement clbres qui ont clair l'esprit hu
main, et dont quelques-uns vivent encore, je
"rais tudier la composition du Monde; je vais
parcourir les diverses parties de cette compo
sition magnifique. Je n'espre point dvoiler
tous les secrets de la nature ; il est un grand
nombre de faits dont je ne pourrai que con
jecturer les causes; il en est mme plusieurs
que je dmontrerai inexplicables par l'action
de la nature, et qui auront l'avantage d'attester
ainsi l'action continuelle et la puissance du
Crateur. J'espre seulement rassembler assez
d'observations, et enchaner assez de raisonne-
mens pour tablir :
(6i)
Que I'ame humaine es* l'ouvrage de la na
ture entire, que le corps de l'homme est le
dernier laboratoire o se compose ce mer
veilleux ouvrage , que l'homme sage est cepen
dant le seul qui, selon le degr de la sagesse qu'il
pratique , mette profit les intentions du Cra
teur ; qu'ainsi, l'homme sage est seul l'objet
de la composition du Monde , que seul il est
immortel, et que cependant, au sein de l'im
mortalit mme , la justice rgle sa destine :
c'est sur SOn Mrite cruelle mesure son Bonheur.

Etre puissant, daigne prsider ma pense !


je cherche me placer au dbut de la ligne
qui conduit la vrit , j'y suis peut - tre ;
mais j'y chancel; la beaut de cette vrit
universelle, sa grandeur, son tendue, m'atti
rent, m'arrtent, me pntrent la fois d'ar
deur et d'pouvante ! O toi , grand Dieu , toi
qui possdes la vrit , puisque tu as fait tous
les tres , et tous les rapports des tres , par
donne mes efforts et mon audace. Mon ame
te bnit et t'admire! je veux tre digne
de te bnir davantage , d'admirer davantage et
ta Grandeur et ta Bont .
f6)
Et vous qui me lirez , Hommes d'une ins
truction tendue, d'un esprit judicieux, d'une
intention droite et bienfaisante , unissez vos sen-
timens aux miens , vos rflexions aux miennes j
corrigez mes erreurs , venez au secours de mon
esprit, qui est loin de tout voir et de tout con
natre ; achevons ensemble ce que j'ose essayer.

Je m'adresse encore vous , Jeune Homme


d'une ame ardente, pure et gnreuse, qui
avez besoin de donner un noble emploi, VOS
dsirs , vos esprances, votre vivacit. Il
n'en est point de plus noble que de marcher
vers le bonheur par la voie de l'instruction et
de la sagesse. Donnez votre cur l'habitude
de bien faire, et votre esprit, l'habitude de
s'instruire , en cherchant surtout le lien et l'ob
jet des connaissances humaines. Je vous l'an
nonce, rien ne sera comparable pour vous.,
au plaisir de voir partout dans l'univers , bien
plus encore que la puissance du Crateur : d'y
voir sans cesse son intention si glorieuse pour
vous-mme. Ecoutez-le : Je te place au centre
de la nature, vous a-t-il dit, toute la nature
est toi, elle est faite ton profit; pour t'en
(63)
emparer , tu n'as qu' tre Sage ; ce prix , je
ne pourrai moi-mme t'enlever la possession
de l'univers; je l'ai fait de manire devenir
ta proprit ternelle.
Jeune Homme ! qu'il sera beau pour vous j
de voir dans toutes les lois qui conduisent le
monde, un concours en votre faveur; de vous
convaincre que ce tout immense fut compos
jusque dans ses moindres parties de manire
produire, non - seulement votre existence
terrestre et passagre , niais encore votre exis
tence seconde et immortelle ! Ce rappro
chement vous tonne! La composition de
l'univers , et votre immortalit si vous pratiquez
la justice! Quel rapport y a-t-il entre ces
deux choses ?
Et ne faut-il pas un but universel, une rai
son gnrale la composition de l'ouvrage
universel ?

Jeune Homme , qu'un noble espoir vous


donne la force de mriter et d'attendre ;
L'immortalit de l'homme sage est la raison
de l'univers.
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ESSAI

SUR LE MONDE.

LOIS UNIVERSELLES.

CHAPITRE I".

Du* Mouvement.

J_j'umvER.s a ses lois ; ce sont les principes


qui le conduisent. L'excution constante de ces
lois universelles est ce qui donne une existence
continue l'univers. : . ...-.
Le mouvement est ce qui donne la ma-
tire une existence productive. C'est donc le
mouvement qui devait recevoir des lois, et des
principes; l'instabilit et le dsordre eussent
'(66)
t constamment l'tat du Monde , si le mou
vement n'avait pas reu des lois.
Nous ne pouvons concevoir comment le mou
vement est imprim un corps. Que se passe-
t-il dans un lment qui est frapp ? il ne
change ni de volume ni de figure ; il n'acquiert
absolument rien de matriel ; il acquiert une
action , puisqu'il la communique l'lment
qu'il rencontre.
Qu'est-ce donc que l'action manifeste nos
yeux par les corps ? c'est le rsultat d'un mou
vement. Et qu'est-ce que le mouvement? c'est
le rsultat d'une action. Dfinir ainsi , c'est
montrer qu'il est impossible de dfinir.

La matire reoit l'action ; elle se met en


mouvement lorsqu'elle est frappe; cette pro
prit' rsulte de ce qu'elle est impntrable. Si
rato'n^raversaies' corps sans rsistance, elle
ieletr-imprinrerait point de mouvement ; mais
on sent qu'il n'est que le vide qui puisse tre
travers 'sans rsidence; Le vide est' l'absence
de toute' matire: JJ!
L 'quantit de rsistance oppose' par un
corps, est donc laJmeure de la quantit de

^
(69)
mouvement que l'action lui imprime. Donc J
en gnral, le premier principe du mouvement
est celui-ci : la quantit de mouvement qui r
side dans un corps frapp, est dtermine par
la quantit de matire que ce corps possde :
cela veut dire, que, si par exemple, deux corps
dont l'un a une masse double de celle de l'au
tre, se meuvent avec la mme vitesse, le pre
mier a deux fois plus de mouvement ; et si le
premier se meut avec une vitesse double, il a
quatre fois plus de mouvement. On exprime
mathmatiquement ce principe , en disant que
le mouvement d'un corps, est gal sa niasse
multiplie par sa vitesse.

Cherchons maintenant quelles sont les J[ois


tablies pour l'exercice du mouvement : elles
doivent tre les plus simples ; et de plus comme
elles doivent tre universelles, il nous suffit,
pour les trouver , d'observer les corps qui ,
sous nos yeux mmes, sont mis en mouvement.
Tout corps se dplace en ligne droite, lors^
qu'il reoit une seule impulsion ; et lorsqu'il
reoit plusieurs impulsions diffrentes , il par
court encore une ligne droite; mais la direo
(7)
tion de cette ligne est dtermine par la com
position parfaitement balance des diffrentes
impulsions : c'est--dire qu'il s'avance selon le
prolongement en ligne droite , de la ligne dans
laquelle se seraient confondues toutes les im
pulsions.
La premire loi , la loi universelle du mou
vement est donc celle-ci : tout mouvement s'ef
fectue en ligne droite. Une loi plus simple ne
pouvait tre tablie.
Maintenant, si nous combinons cette loi uni
verselle du mouvement, avec le principe de
la distribution du mouvement, nous trouve
rons toutes les lois selon lesquelles le mouve
ment se communique.
j. Si un mobile en mouvement rencontre un
mobile en repos, le mouvement qui jusque l
tait entirement contenu dans le premier, se
partagera entre le premier et le second , de
manire ce que la quantit de mouvement
demeure la mme dans l'ensemble des deux
corps. Ces deux corps, aprs le choc, ne for
meront , sous le rapport du mouvement , qu'un
seul corps , dont chaque molcule possdera
une quantit de mouvement gale celle de
(7*)
chacune des autres molcules. Donc, en g
nral, tout mouvement communiqu est perdu
pour le corps qui le communique, et la perte
est d'autant plus grande qu'il y a plus de masse
dans le corps qui reoit le mouvement.
2. Si un corps qui se meut , rencontre un
autre corps semblable qui se meut dans la mme
direction , mais avec moins de vitesse , le pre
mier augmentera la vitesse du second , mais il
perdra moins de sa propre vitesse , que si le
second corps et t en repos , parce qu'il
aura t plus /facile au premier d'tablir l'ga-
galit de mouvement. On voit encore mieux
par l, que c'est la quantit de rsistance op
pose l'action par un corps, qui dtermine la
quantit de mouvement que Faction lui im
prime.
3. Si deux corps gaux se meuvent l'un con
tre l'autre avec- des vitesses gales , ils demeu
reront Puai et l'autre en repos aprs le choc.
Cela vient de ce que chacun des deux corps
aura reu deux impulsions gales en sens op
pos. Or, un mme corps ne peut aller la
fois, en deux sens opposs ; et il ne peut aller
non plus dans un seul de ces deux sens , lors**
que les impulsions sont gales
( 72 )
4- Mais si les deux corps sont ingaux , ou si
les vitesses sont ingales, les impulsions seront
ingales. La quantit d'action persistante sera
gale la supriorit de l'une des deux im
pulsions sur l'autre Cette quantit d'action se
partagera entre les deux mobiles qui iront dans
le sens de la plus forte impulsion.
5. Si pendant qu'un corps est en mouve
ment, il reoit sans cesse une impulsion nou
velle dans le sens de son mouvement, sa vitesse
s'acclrera d'une manire constante et uni
forme. Si au contraire , l'impulsion constam
ment renouvele , est dans un sens oppos la
direction du mobile , sa vitesse se retardera
d'une manire constante et uniforme.
6. Si deux impulsions gales, mais diriges
d'une manire diffrente , quoique non oppo
ses, sont donnes un mobile, la loi qui lui
sera impose de suivre en ligne droite chacune
des deux impulsions, le dterminera suivre
la ligne qui s'cartera galement de l'une et de
l'autre : c'est ce que l'on appelle la diagonale
des deux mouvemens.
7. Mais la vitesse de ce corps ne sera point,
gale la somme d'action des deux impulsions

. !

">
(73)
qu'il aura reues. Pour qu'elle ft gle cette
somme, il faudrait que les deux impulsions
eussent t donnes exactement dans la mme
direction. Pour savoir quelle vitesse sera acquise
par le mobile , il faut observer que tout mou
vement aurait t dtruit, si les deux impul
sions avaient t opposes. Et puisque le mou
vement aurait t double , si les deux impul
sions avaient t donnes dans le mme sens ,
on peut tablir cette loi gnrale : que le mou
vement compos par deux impulsions , sera
d'autant plus affaibli, que les deux impulsions
formeront entre elles un angle plus grand.
8. Nous avons suppos que ces deux impul
sions diriges diffremment, taient gales eu
force, supposons maintenant que leurs forces
sont ingales. Pour savoir quelle direction sera
prise par le mobile , il faut observer que si
l'une des deux forces s'anantissait presque
entirement, le mobile serait trs-prs de suivre
le prolongement de l'impulsion dominante ; et
si les deux forces devenaient gales , la direc
tion s'tablirait gale distance des deux di
rections. Le mobile frapp par deux forces
ingales, suivra donc une ligne d'autant plus
(74)
rapproche du prolongement de l'impulsion*
la plus forte, que la supriorit de celle-ci
sera plus marque.
g. Si trois impulsions sont donnes, au mme
instant , un mobile , il obira encore la loi
universelle du mouvement. Pour savoir quelle
direction lui sera imprime , supposons d'abord
qu'il ne reoit que deux impulsions. Nous ve
nons de voir que dans ce cas , il suivrait la dia
gonale des deux mouvemens. Nous pouvons
consquemment confondre, en cette seule di
rection , les deux impulsions qui Font pro
duite, et ds-lors, les trois impulsions se trou
vent rduites deux impulsions gales, ou in
gales en force , qui composent encore une seule
direction. Un plus grand nombre d'impulsions
se composerait de mme.

En runissant toutes ces applications d'une


seule loi, et du principe que nous avons pos,
on a la thorie gnrale du mouvement dans
l'univers.
(75)

CHAPITRE II.

Ide gnrale de l'Univers.

Toutes les parties de l'univers sont en mou


vement d'impulsion mutuelle. Comment cette
puissance universelle peut- elle s'exercer par
tout, venir de tous cts, frapper dans tous les
sens ? nous serons conduits le trouver par les
rflexions suivantes.
Supposons que l'univers soit ananti , que va-
t-il rester ? L'espace. La puissance qui a fait le
Monde, n'a point fait l'espace : elle n'a point
fait ce qui n'est rien; elle ne pourrait l'a
nantir.
O sont poses les bornes de l'univers ? Nulle
part. En effet, l'espace est sans bornes. Si l'u
nivers n'tait point infini , nous aurions beau
agrandir son tendue, il resterait l'entour
au del de l'univers , un espace infiniment
plus grand, un espace infini ; et cet espace
(76)
ne serait que de l'espace, c'est--dire, ne
serait rien. Notre imagination, notre raison ,
et l'ide mme que nous nous formons de la
Puissance suprme, nous font rejeter la pense
de ce nant rpandu sur un espace infini et
inutile.
Il y a dans l'univers un premier ordre de
grands corps. Ce sont les toiles ou soleils. Au
cune toile n'est la dernire. Chaque toile est
environne de toutes les autres : chaque toile
est environne de l'infini.

Ce spectacle prsent l'imagination et qui


l'accable, cet infini de l'univers est encore d
montr par. le fait le plus important de la na
ture. Le soleil lance continuellement autour
de lui-mme des torrens de lumire ; il lance
cette lumire par impulsion; c'est--dire qu'il
frappe sans cesse la lumire appuye sur la sur
face de son corps immense; nous l'avons vu,
l'impulsion est le seul moyen de mouvoir la
matire. Or, le soleil ne se dplace pas; il ne
peut donc frapper la lumire qu'en tournant
sur lui-mme; ce mouvement du soleil, le
seul qui lui appartienne, peut seul tre cause
(77)
du mouvement de la lumire. Mais le mouve
ment du soleil sa surface est trs-rapide. Il
est prs de cinq fois plus rapide que celui de
la terre; et pour des raisons que nous expo
serons bientt, le mouvement de la lumire est
beaucoup plus rapide que celui du soleil. La
dperdition continuelle, et chaque moment
immense, que, ds le commencement, le soleil
a fait par tous les points de sa surface , aurait
dissip depuis long-tems toute la lumire qui
pouvait lui appartenir , si cette dperdition
n'et t constamment rpare par une acqui
sition gale. Toutes les toiles sont autant de
soleils; chacune tourne sur elle-mme, l'ana
logie l'indique ; on connat d'ailleurs , plusieurs
toiles soumises des changemens priodiques
dans leur splendeur. Ces changemens, nous le
verrons dans la suite , ne peuvent tre expliqus
que par un mouvement de ces toiles sur elles-
mmes. Ainsi les toiles qui environnent le so
leil , renouvellent sans cesse sa lumire. Cha
cune envoie un de ses rayons au soleil , qui lui-
mme envoie un de ses rayons chacune. Mais
si les toiles qui environnent le soleil , s'pui
saient elles-mmes de lumire, elles ne pour
(78)
raient entretenir la splendeur du soleil. Il est
ncessaire que chacune des toiles qui est en
commerce avec le soleil, soit environne d'
toiles. On sent que le mme raisonnement est
applicable ce second rang d'toiles, qui a
besoin d'un troisime rang; ce troisime rang
a besoin d'un quatrime, celui-ci d'un cin
quime : en un mot, il n'y a point de dernires
toiles, il ne peut y en avoir. S'il y avait des
dernires toiles, elles dissiperaient sans re
tour leur lumire par une de leurs faces, elles
s'puiseraient; les toiles prcdentes s'puise-
raient encore; le soleil lui-mme finirait par
tre compris dans la progression de l'puise
ment. Toute la lumire de l'univers irait se
perdre dans cet espace qui environnerait l'u
nivers, dansJ'espace infini et inutile.

Telle est maintenant l'ide fondamentale que


nous devons nous former de la composition de
l'univers , et du mouvement qui l'anime : tout
l'infini de l'espace est occup par de grands
corps dont l'ensemble infini compose l'univers.
Chacun de ces grands corps tourne sur lui-m
me, et repousse circulairement la portion la plus
(79)
subtile de sa substance, cette portion est la lu
mire.

Nous avons reconnu que la matire est par


elle-mme inactive , cela veut dire que par elle-
mme, indiffrente au mouvement et au re
pos, elle conservera ternellement l'tat de re
posai elle n'est frappe; et lorsqu'elle aura
t frappe , elle conservera ternellement son
tat du mouvement, si elle n'est arrte par
un obstacle impntrable.
La lumire projete par le mouvement des
toiles ne s'arrte donc plus; elle prend la
route de l'infini ; mais les toiles sont en nom
bre infini , et elles sont semes irrgulirement
dans l'espace, ainsi la lumire de chaque toile
rencontre quelque part une toile sur la route
de l'infini. Il n'y a donc point d'atome lumi
neux , qui , une distance plus ou moins gran
de, ne soit arrt par une toile.
Pour la mme raison, il n'y a pas de point
sur le corps d'une toile qui ne serve de but
un rayon lumineux. Ainsi il n'y a pas d'
toile qui ne soit frappe par une autre dans
chaque point de sa surface, en mme terns
(8o)
que, malgr la distance, elle frappe une autre
toile, par le rayon man de chacun des points
qui composent aussi sa propre surface. Par cet
change, et cette action rciproques, la mme
quantit de matire reste chaque toile , et
malgr le mouvement qu'elle reoit et qu'elle
imprime, chaque toile demeure fixe la
place qu'elle occupe et qu'elle doit jamais oc
cuper. Si l'univers n'tait point infini , la dis
tance entre les toiles augmenterait sans cesse.

Nous avons dit que le soleil ne lance la lu


mire que parce qu'il tourne sur lui-mme.
On peut faire l'objection suivante : s'il en tait
ainsi, le soleil ne lancerait sa lumire que tan-
gentiellement son quateur et ses parallles.
La niasse de sa lumire devrait n'tre porte
dans l'espace, que sous la forme d'une tranche
compose de rayons parallles. Cependantla lu
mire du soleil est divergente, cet astre occupe
le centre d'une sphre lumineuse. Les comtes
qui tournent autour du soleil, dans le sens de
son mridieU, sont claires comme celles qui
tournent dans le sens de son quateur.
(8i )
De mme , toutes les toiles tant des soleils,
leur lumire ne devrait rpoint tre rpandue
avec divergence.
La solution de celte difficult est une con
firmation de ce principe qu'il y a change et
action rciproque entre tous les grands corps
de l'univers. Chaque toile est environne
d'autres toiles qui ont toute sorte d'inclinai
sons, parmi lesquelles il en est consquemment
un certain nombre qui tournent en prsentant
leur quateur cette toile prise pour centre ;
cette disposition est mutuelle dans l'univers.
Elle fait qu'une rsistance l'mission stellaire
est uniformment distribue sur la surface de
chaque toile; de cette distribution uniforme
de la rsistance, doit rsulter la distribution
uniforme de l'mission qui agit contre cette
rsistance mme : toute action uniforme en
trane l'uniformit de raction.
L'objection mme sert donc ici de preuve.
De quelque manire que le soleil lance sa lu
mire, il est impossible que son mouvement
n'agisse sur elle l'instant de l'mission ; il la
touche certainement l'instant o elle lui
rbappe ; or il tourne sur lui-mme ; il imprime
6
(8a)
donc la lumire un mouvement selon la
tangente ; ce mouvement tangentiel est de con
squence rigoureuse ; cependant , il n'a point
lieu : il est donc empch par une force sup
rieure ; cette force ne peut tre que celle qui
agit sur le soleil dans un sens oppos celui
de la projection de sa lumire, elle ne peut
tre que la rsistance environnante et unifor
mment distribue de la lumire des toiles.
Cette rsistance n'est pas simplement passive ,
comme serait celle d'un fluide immobile ; c'est
une rsistance active, c'est celle d'une projec
tion constamment oppose , et constamment
convergente ; elle doit rendre constamment
divergente l'mission qui ragit contre elle.
On voit, d'aprs cela , que ds l'instant o les
grands corps furent mis en mouvement sur
eux-mmes, la lumire du soleil et de chaque
toile fut carte son dpart, et dans tous les
sens, par la lumire des toiles environnantes;
c'est ainsi que la divergence de la lumire fut
tablie dans l'univers.
Il faut cependant reconnatre que la puis
sance de projection donne chaque toile,
n'a pas la mme intensit dans toutes l*s
(83)
parties de sa surface. Elle est plus considrable
dans les parties qui composent son quafceur j
elle diminue dans chaque cercle, en raison de
la proximit des ples. Nous devons conclure
de cette diffrence que la lumire , quoique
toujours distribue d'une manire uniforme,
s'chappe avec plus de vitesse par l'quateur
de chaque toile , que par les cercles parallles
son quateur. Mais l'quilibre gnral n'en
est point troubl ; parce que , premirement ,
les parties de lumire qui s'chappent avec
moins de vitesse, n'en prennent pas moins l
route de l'infini; seulement, elles vont moins
vite sur cette route. En second lieu, il y
toujours rciprocit d'action et d'change, parce
que chaque toile ressemble toutes les autres,
par sa forme et son mouvement.
Si la rsistance qui dtermine la ryonnanc
de l'mission stellaire, n'tait applique la
lumire de chaque toile , qu' l'instant de son
dpart, elle aurait pour seul effet, de diviser
l'ensemble de l'mission en faisceaux diver-
gens, qui tout en s'cartant constamment les
uns des autres , conserveraient chacun leur
niasse. Ainsi , la lumire augmenterait sans cesse
( 84 )
de raret, en raison inverse du carr de la
distance , mais chaque globule conserverait son
intgrit, et ne s'attnuerait jamais, ne se di
viserait jamais en ses lmens. Il n'en est point
ainsi. La rsistance oppose l'mission de
chaque toile se renouvelle sans cesse , et se
prsente chacun des points de l'espace que
cette mission est oblige de parcourir. Cette
rsistance forme comme une suite indfinie de
cribles appliqus, chacun, sur le revers de celui
qui le prcde ; et ces cribles sont tous gaux
d'action , parce qu'ils sont tous gaux de den
sit. On voit qu'il est un terme o la rptition
constante de cette action doit avoir produit
l'attnuation absolue du faisceau lumineux, ou
sa rduction en ses molcules lmentaires.
J'ai dj fait observer que le mouvement de
la lumire du soleil est beaucoup plus rapide
que celui du soleil mme. Comment le soleil
peut-il imprimer aux mobiles qu'il projette ,
Une vitesse suprieure sa propre vitesse ?
Quelques faits nous conduiront la solution
de cette difficult.
i. Si nous pressons entre nos doigts, un corps
glissant et lastique , il finit par s'chapper avec
(85)
Une vitesse bien suprieure celle du mouve
ment de nos doigts.
2. La compression exerce sur Tair que l'on
a enferm dans le fusil vent, est incompara
blement plus lente que le mouvement imprim
la balle par cette compression mme.
3. Qu'une grosse pierre se dtache d'une
montagne, et que tombant avec lenteur sur
un plan inclin , elle froisse de petits cailloux
glissans, et d'une forme arrondie , on verra plu
sieurs de ces petits cailloux chapper la pres
sion avec une vitesse incomparablement plus
grande que celle de la pierre.
Nous essaierons dans la suite , de dfinir les
conditions qui constituent dans certains corps,
la proprit lastique ; en ce moment , il nous
suffit de reconnatre que la compression ac
cumule la puissance du mouvement dans les
corps lastiques. La lumire du soleil se montre
le plus lastique des corps. Introduite dans le
sein de cet astre, en tat de simplicit lmen
taire, recompose par l'effet de la pression que
lui fait subir sa propre abondance , elle obit
de nouveau au mouvement du soleil ; elle s'
loigne de sou axe ; elle suit l'immense longueur
( 86 >
des canaux qui la conduisent sasurface; elle,
est frappe , comprime chacun des points
de ce trajet j elle parvient enfin l'orifice ;
elle jaillit alors avec la vitesse extrme qui
rsulte , et de son lasticit parfaite , et de la
vitesse du soleil.
Son lasticit fait encore que la vitesse de
son mouvement n'est point diminue par la
collision qu'elle prouve de la part des rayons
s tel la ires mu" la contraignent la divergence.
C7>

CHAPITRE IIL

De la Gravitation , et de sa cause*

Nous n'avons fait entrer jusqu' prsent,,


dans l'ide gnrale de l'univers, que lesoleil
et les toiles. Il est dans l'espace d'autres corp*
d'une grandeur infrieure. Descendons main
tenant vers ces corps secondaires : on leur a
donn le nom de plantes. Le globe que nous
habitons est une de ces plantes. Cherchons le
rapport tabli entre les grands corps, et b
globe que nous habitons.

Les toiles sont en nombre infini. Toutglobe-


suspendu dans l'espace , reoit constamment y
sur chacun de ses points , une trs-grande quan
tit de rayons stellaires. En effet, il n'est pas
de point sur ce globe qui ne soit en face de
tous les points d'une moiti de l'univers.
Chaque point de la surface de la terre est
( 88 )
donc le sommet d'un cne immense de rayons
stellaires , dont la base est une moiti de
l'univers.
Tous les rayons de ce cne frappent avec la
mme force l'lment terrestre sur lequel ils
tombent, parce que tous lui sont perpendi
culaires : cbacun mane du centre d'une toile ,
et se dirige vers le centre de l'lment terrestre
qui lui est oppos.
Tous les points de la surface de la terre sont
au sommet de cnes semblables dans leurs ca
ractres et leurs dimensions. Tous les points
de la surface de la terre sont donc presss par
une force gale, uniforme, constante.
Nous donnerons cette force le nom d'ACTiON,
ou de puissance compressivej et nous donne
rons le nom de substance compressive, la
substance stellaire qui est l'instrument de cette
action.
Examinons maintenant quels sont les effets
d'une telle puissance. Rappelons deux principes.

La matire est inactive; il rsulte de l que


tout corps qui se montre eu mouvement, a
reu une impulsion.

a
(8g)
Secondement , la direction en ligne droite
est la loi universelle du mouvement; d'o il
suit que tout corps qui se montre en mouve
ment, clans un sens quelconque, a t frapp
directement sur la face oppose la direction
de son mouvement.
Supposons qu'un corps repose sur un appui
lev au-dessus de la terre ; il y demeurera im
mobile , tant qu'une cause trangre ne vien
dra point agir sur lui ; mais s'il est frapp ho
rizontalement du ct droit, il s'loignera vers
le ct gauche , et rciproquement.
Supposons maintenant que l'on enlve subi
tement l'appui sur lequel reposait ce corps ,
il s'loignera du point o il tait en repos, et
il ira directement vers la terre , dans le sens
du rayon terrestre. Il n'a donc fait, au moment
de sa chute , qu'obir une impulsion verticale
qui l'a dtermin ce mouvement.
Il faut que cette impulsion ait t bien forte,
puisqu'elle a fait parcourir au corps frappe
i5 pieds (4^887) dans la premire seconde.
Il faut aussi que l'impulsion ait t continue ,
c'est--dire , qu' chaque instant indivisible , et
pendant que le corps tait en mouvement, un
( go y
coup gal ait t frapp sur lui ; en effet, son
mouvement s'est acclr d'une manire uni
forme. Telles sont les conditions auxquelles la
thorie gnrale doit satisfaire.

Je suppose que l'on porte un corps dtach


de la terre, une telle distance, que la terre
ne soit plus son gard qu'un point indivise
bje ; ce corps se soutiendra dans l'espace ; car
chacun de ses points sera au sommet d'un cne
compressif, et tous ces cnes seront entr'eux
parfaitement semblables.
Si l'on rapproche ensuite ce corps de la
terre , jusqu' une distance telle , que la terre
ait acquis l'gard de ce corps un diamtre
sensible, ds lors la pression ne sera plus gale :
elle sera plus faible sur tous les points directe
ment en face de la terre, parce que la terre
sera interpose entre ce corps, et une portion
des toilee de l'univers. L'quilibre de pression
tant rompu , le corps s'approchera de la terre.
Au premier instant, ce ne sera que d'un mou
vement presque insensible. Mais mesure que
le corps s'approchera , l'effet de l'interposition
de la terre augmentera son gard. La pression*
(9*>
prouvera consquemnient , une diminution
progressive, et toujours sur les points tourns
vers le globe que nous habitons.
Le corps en mouvement s'avanant toujours ,
le diamtre apparent de la terre augmentera
pour lui, chaque instant, en raison inverse
de la distance qui restera encore entre lui et
la terre ; et le disque de la terre interpose
entre ce corps et les toiles , augmentera de.
surface , en raison inverse du carr de cette
distance. L'quilibre de pression sera progres
sivement rompu, selon le mme rapport ; c'est-;
-dire, que la pression sur tous les points, non
en face de la terre , sera augmente en raison
inverse du carr de la distance de ce corps
la terre. Ainsi, la vitesse du mouvement crotra
en raison inverse du carr de la distance qui
restera parcourir. De plus , la vitesse sera en^
core acclre d'une manire uniforme , parce
que, dau oKacjn? rnamont, la. jouissance com-.
pressive donnera une nouvelle impulsion , que
le mouvement imprim par chaque impulsion
se maintiendra dans l corps, et qu'ainsi, tous
Ces mouvemens s'ajouteront successivement en
semble. '' ' i'
( 90
Enfin le corps parviendra , par l'effet de ce
mouvement toujours direct, et de cette double
acclration, une telle proximit de la terre
que celle-ci aura presque tout son diamtre ,
l'gard de ce corps. La terre se trouvera cons-
quemment interpose entre ce corps, et presque
une moiti des toiles de l'univers. La pression
se trouvera presque nulle sur la face tourne
vers la terre; et tout cet anantissement sera au
profit de la pression exerce sur la face oppose.
Le corps se prcipitera donc vers la terre avec
une rapidit qui sera la plus grande possible,
mais dont on ne peut fixer mathmatiquement
la mesure parce que nous ne connaissons qu'im
parfaitement la vitesse de la substance compres-
sive, que nous ne connaissons point sa masse,
ni la masse des lmens qu'elle vient frapper,
et qu'enfin nous ne connaissons pas non plus,
les rsistances opposes au mouvement des corps
qui tombent. Nous servons seulement que par
l'effet de la combinaison de toutes ces condi
tions, un corps dont la chute ne commence
qu' une trs-petite lvation au-dessus de la sur
face de la terre , parcourt environ 1 5 pieds dans
la premire seconde de tems, 3 fois i& pieds
(93)
dans la deuxime seconde, 5 fois i5 pieds dans
la troisime et ainsi de suite, selon la progres
sion des nombres impairs. Cette progression r
sulte vraisemblablement de la combinaison des
causes, soit d'impulsion , soit de rsistance , qui
agissent sur le mobile. Si la vitesse de celui-ci
n'tait dtermine que par le renouvellement
continu d'une action dont l'intensit serait tou
jours la mme, l'acclration de cette vitesse
suivrait la progression simple des nombres na
turels, 1,2, 3, 4 etc. Mais comme l'intensit
de l'action compressive augmente sans cesse ,
la progression du mouvement est plus rapide
que celles des nombres naturels; et comme
d'une autre part, les rsistances croissent aussi
d'une manire continue , la progression qui de
vrait tre celle de la raison inverse du carr
de la distance , ou mme plus grande, est r
duite demeurer celle des nombres impairs. Ce
qui prouve combien les rsistances doivent tre
comptes dans la marche de l'acclration, c'est
que la vitesse du corps qui tombe devient uni
forme , lorsqu'il traverse un milieu lastique,
et qu'il tombe d'une grande hauteur. Nous trai
terons dans la suite, des diverses rsistances.
(94)
Nous venons d'indiquer la cause du phno
mne de la pesanteur, de cet accident univer
sel , qui avait sembl une proprit inhrente
toutes les parties de la matire , et qui ne con
siste en elle , que dans la facult d'obir une
impulsion directe , c'est--dire , la loi univer
selle du mouvement.
On voit que tout corps terrestre, dtach
de la terre, et lev au-dessus d'elle, dans
quelque lieu, et dans quelque position que ce
puisse tre , doit peser et retomber vers elle ,
toujours dans le sens du rayon terrestre , parce
que la terre est un corps de forme peu prs
ronde, que c'est son interposition qui occa
sionne la chute des corps levs au - dessus
d'elle , que son interposition est peu prs la
mme tous les points de sa surface , que la
puissance compressive qui donne l'impulsion
de chute , ne peut le faire , que lorsqu'il y a
rupture d'quilibre dans la manire dont elle
s'applique elle-mme toutes les parties d'un
corps, et qu'enfin cette rupture ne peut jamais
avoir lieu que dans le sens d'une ligne droite
qui passe, et par le centre du corps qui tombe,
et par le centre du corps interpos.
(95)
On volt encore que pour dfinir avec une
exactitude rigoureuse les effets de celle puis
sance , il faut dire que lorsque deux corps sont
rapprochs l'un de l'autre , leur interposition est
mutuelle ; c'est--dire, que chacun arrte l'
gard de l'autre, l'incidence des rayons stellai-
res , qui ne peuvent le traverser lui-mme. Ainsi,
il y a impulsion mutuelle. La terre tomhe vers
la pierre , qui tombe vers elle. Mais l'impulsion
reue par la terre est infiniment petite , parce
que les rayons stellaires arrts par la pierre,
ont par rapporta la terre en infiniment petite
quantit.
Enfin l'interposition mutuelle de deux corps
tant relle, quelque distance qu'ils soient l'un
de l'autre, lorsque chacun arrte une quantit
dtermine de rayons stellaires , on peut dire
que les toiles seules sont en quilibre, les unes
l'gard des autres , parce que la distance qui
les spare, les rduit n'tre chacune qu'un
point presqu'indivisible ; parce que d'ailleurs
chacune, comme nous l'avons dit, est au centre
d'une double sphre , l'une de pression de la
part de toutes les toiles environnantes, l'autre
au contraire d'mission vers toutes les toiles
(96)
environnantes, et que ces deux sphres sont
exactement gales.
Ainsi l'univers est immuable ; il n'y a nulle
part un centre de gravitation universelle.
Mais partout o ungrand corps est environne
de corps moins grands pour lesquels il a un
diamtre sensible , l'quilibre de pression est
mutuellement rompu par l'interposition mu
tuelle. Le corps central gravite vers tous les
corps environnans ; ceux-ci gravitent vers le
corps central ; et si ces corps environnans sont
considrablement plus petits que le corps cen
tral , la gravitation de ces corps sera seule effec
tue. C'est ainsi que le soleil est le centre g
nral de gravitation pour toutes les plantes et
toutes les comtes , qui ont t places sous
l'influence de son interposition relle.
Nous dtaillerons dans la seconde partie de
cet ouvrage , tous les mouvemens qui ont r
sult de cette influence, et la manire dont
ces mouvemens se sont combins avec d'autres
mouvemens. En ce moment , nous devons ex
poser avec prcision les effets immdiats de
l'interposition mutuelle du soleiLet des pla
ntes, afin de complter l'ide que nous devons
(97)
prendre de la gravitation , ce grand effet pro
duit par l'action compressive.

La terre tombe sans cesse vers le soleil , donc


elle est moins presse en face de cet astre, et
il est vident que cet astre lui-mme peut seul
en tre cause; on en doutera moins encore,
en voyant cette tendance de la terre , ainsi que
des autres plantes vers' le soleil , augmenter
comme le carr de la distance diminue , et en
observant en mme tems que le disque appa
rent du soleil augmente aussi comme le carr
de la distance diminue. On en conclura que la
quantit de pression intercepte est directe
ment proportionnelle la quantit dont le
disque apparent du soleil augmente , et que
c'est consquemment le soleil qui est la cause
immdiate de l'affaiblissement de pression. On
expliquera cet effet de la part du soleil, en,
disant qu'il arrte une quantit de rayons stel-
laires , prcisment gale la quantit de points
qui composent la surface de son propre disque ;
que son disque peut tre ainsi considr tou
jours, comme appliqu avec sa grandeur ap
parente sur la vote cloile; que cette vote
(98)
peut tre regarde comme une surface plane ,
parceque d'une part, elle est une grande
distance , que, d'un autre ct , il ne faut y
faire entrer que les toiles dont les rayons di
rigs vers la terre, ne sont pas arrts par les
toiles mme , belles qui sont plus recules ser
vant la pression d'autres parties dans l'u
nivers. Ainsi , le disque du soleil , constamment
appliqu sur cette surface toile , y forme tou
jours une figure semblable ; c'est toujours un
cercle, et les surfaces des cercles sont toujours
entr'elles comme les carrs de leurs diamtres.

Mais ici , il se prsente une objection. Le


soleil lance une quantit de lumire qui parat
bien plus considrable que celle qu'il inter
cepte; consquemment, il frappe la terre avec
plus de force encore, que ne pourraient le
faire les rayons intercepts.
Cette objection n'est fonde que sur desim
pies apparences. Nous la dissiperons l'aide des
rflexions suivantes.
Lorsque l'on veut rassembler les rayons du
soleil , par le moyen d'une lentille , on ne peut
obtenir un foyer central dtermin , et pour
(99)
cette raison le plus incendiaire possible, qu'en
inclinant la lentille, de manire K ce que son
axe se confonde avec le rayon qui part du
milieu du soleil. Alors, un grand nombre de
rayons environnans concide avec le rayon
central. Mais puisqu'il faut une rfraction pour
oprer celte concidence , la direction natu
relle des rayons environnans n'est point une
direction convei-gente , elle est au contraire
divergente. L'on sent en effet que le soleil
tant un corps sphrique tournant sur lui-
mme , il n'y a, chaque instant, qu'un seul
de ses points indivisibles, qui soit exactement
en face d'un certain point indivisible pris sur
la terre ; si d'autres rayons solaires tombent sur
ce point terrestre , ce ne peut tre que par
l'effet des dviations que la rfraction occa
sionne, et cette dviation leur fait prouver
une perte plus ou moins grande de mouvement.
Ajoutons mme qu'il ne tombe de la part du
soleil un rayon perpendiculaire sur un point
terrestre , que lorsque l'objet auquel ce point
appartient, est inclin par rapport la terre
selon un angle gal celui que fait le soleil
avec le plan de l'quateur, ou bien lorsque
( ioo )
l'objet tant horizontal sur la terre, le soleil
est exactement son znith. Dans toute autre
disposition, tous les rayons du soleil, mme le
rayon central, tombent obliquement sur l'objet,
car si cet objet est un miroir , l'image du soleil
n'est point rflchie vers le soleil mme.
Ce n'est pas ainsi que tombent les rayons de
la substance compressive; non-seulement ils
convergent tous, mais comme nous l'avons dit
prcdemment, chaque rayon est central et
perpendiculaire ; ainsi , l'gard de chaque
point terrestre couvert par le disque du soleil,
les rayons que cet astre envoie sont plus faibles
de nombre et d'impulsion, que ne le seraient
les rayons stellaires qu'il intercepte. La force
d'impulsion que le soleil exerce l'gard de la
terre , cette force que nous dsignerons sous
le nom d'action rpulsive, est donc infrieure
la quantit d'affaiblissement qu'il occasionne
dans l'action compressive exerce sur la face
mme qu'il claire; la terre doit tomber vers
lui , avec une vitesse dtermine par ce qui
reste de la quantit d'affaiblissement.
Nous verrons bientt que le soleil affaiblit
encore d'une autre manire , l'action compres
( " )
sive exerce sur la face qu'il claire, et que ce
second effet, comme le premier, est en raison
inverse du carr de la distance qui spare la
terre du soleil.

SECONDE OBJECTION.

Une seconde objection s'unit immdiatement


la prcdente. Si la pression universelle est
occasionne par la lumire des toiles, et si la
lumire du soleil a moins de force compres-
sive, et par consquent moins d'intensit, com
ment se fait-il que nous ne puissions voir la
lumire des toiles, tandis que celle du soleil
a tant d'clat ?

RPONSE.

Pour que nous puissions voir un objet, trois


oprations sont ncessaires : il faut premire
ment que la lumire adresse cet objet se r
flchisse, il faut par consquent qu'elle soit
lastique ; la substance compressive n'est point
lastique, ses molcules sont dans l'tat l
mentaire, elles soat incompressibles.
( 102 )

Il faut, en second lieu, pour que nous puis


sions voir un objet, que la lumire rflchie
subisse dans notre organe une rfraction qui la
concentre , et la fasse converger trs-fortement
vers la rtine. Nous montrerons bientt, ce
qu'il est ais de reconnatre d'avance, que la
rfraction est un phnomne de gravitation
molculaire, et que la substance compressive
seul moteur de la gravitation gnrale, est aussi
le seul moteur de la gravitation molculaire.
Or, l'instrument d'une opration ne peut en tre
en mme tems le sujet. La substance compres
sive qui tend toujours se distribuer avec uni
formit et quilibre, ne peut se faire graviter
elle-mme, elle ne peut au contraire, faire
graviter que les corps, qui , par leur masse et
leur interposition, troublent son quilibre ;
elle ne les pousse les vins vers les autres, que
pour reprendre elle-mme l'uniformit de sa
distribution.
En troisime lieu, pour que nous puissions
voir un objet, il faut que la lumire, d'abord
rflchie par cet objet, ensuite rfracte par
notre organe, se combine avec les fluides qui
traversent et distendent nos fibres optiques,
( io3 )
c'est ce que nous dmontrerons dans la qua
trime partie de cet ouvrage. Or , toute combi
naison est encore un phnomne de gravitation
molculaire, et la substance compressive n'est
point susceptible de gravitation.
Ainsi , lors mme que nous portons directe
ment nos regards vers les sources de la subs
tance compressive, nous ne pouvons voir cette
substance , parce qu'elle ne peut ni se rfracter,
ni se combiner dans notre organe; au lieu que
nous pouvons voir le soleil, parce que la lu
mire qu'il nous envoie, troublant l'quilibre
de compression gnrale, et offrant par sa
masse, une prise l'action compressive, est
susceptible de rfraction et de combinaison.
Nous expliquerons la transparence. Nous mon
trerons que cette qualit dans les corps qui en
sont revtue, tmoigne seulement que la lu
mire du soleil subit en eux une rfraction
uniforme ; cette qualit ne peut avoir aucune
influence sur leur pesanteur, puisque la subs
tance compressive n'est point susceptible de
rfraction.
On peut demander, d'aprs tout ce que nous,
venons de dire, comment la substance com
(M)
pressive adresse au soleil par les toiles en
vironnantes , et introduite dans son sein , y
reprend la constitution lumineuse. Pour r
pondre cette question, nous sommes encore
obligs de dire par anticipation, des choses
que nous dvelopperons mieux dans la suite.
La convenance de ligure entre les molcules
lmentaires est le principe de leurs affinits.
Les divers lmens colors de la lumire sont
sans doute diversement figurs; ainsi, ils sont
susceptibles de diverses affinits mutuelles. Mais
pour que ces affinits puissent s'effectuer, il
faut que les lmens de diverses figures , soient
trs-vivement presss les uns contre les autres
par l'effet de leur extrme abondance. Cette
extrme abondance, et cette vive pression n'ont
pas lieu la surface de la terre, lorsque la
substance compressive tombe sur un corps : il
n'y a ni le tems, ni la pression ncessaires pour
qu'une recomposition se fasse. Mais dans le sein
du soleil, les lmens de la lumire se rendent
avec convergence ; ils s'y accumulent ; ceux
surtout qui sont adresss vers les ples du soleil,
n'ayant point subir la rpulsion de cet astre,
s'introduisent, se poursuivent, se pressent vers
( *o5 )
le centre ; afin d'occuper le moins de place qu'il
est possible ils s'aggrgent par leurs faces les
plus convenables ; l'aide de cette aggrgation
et de cette condensation, la substance com-
pressive se recompose en globules lumineux et
lastiques.

TROISIME OBJECTION.

. L'impulsion des rayons stellaires ne peut


s'exercer qu'en raison des surfaces; cependant,
il est dmontr par les phnomnes , que la
gravitation agit en raison des masses; l'impul
sion des rayons stellaires n'est donc point la
cause de la gravitation.

RPONSE.

Il n'est vraisemblablement point de corps


terrestre dans l'tat de tnuit lmentaire;
tous rsultent d'une aggrgation plus ou moins
nombreuse entre des principes semblables ou
diffrens. Disons davantage. Il n'est vraisembla
blement point de corps terrestre, d'une cer
( io6)
taine dimension, dont la molcule intgrante
ne soit elle-mme compose d'un nombre plu
ou moins grand de principes lmentaires , assez
fortement unis pour former un petit corps que
la substance compressive mme ne puisse tra
verser. Tout corps apercevable est une runion
de corps plus petits qui se sont forms spar
ment, et qui ont gravit les uns vers les autres-
Les lmens simples et absolument primitifs
d'un corps, peuvent tre plus subtils que ceux
d'un autre corps, et cependant les molcules
intgrantes et impntrables du premier peu
vent avoir plus de grosseur que celles du se
cond. En observant dans la suite la constitution
des corps, nous aurons bien des raisons de
conjecturer que ces deux rapports en sens
inverse, s'tablissent frquemment dans la na
ture. En ce moment , examinons ce qui doit
en rsulter.
Prenons deux corps de nature diffrente,
dont les molcules intgrantes ne soient point
de mme grosseur. Sparons une molcule in
tgrante de chacun d'eux , plaons-les isol
ment une certaine distance de la terre , et
laissons-les sans appui. Elles graviteront vers.
( Io7 )
la terre ; mais leurs vitesses , abstraction faite
des rsistances, ne seront point gales. La mo
lcule plus petite tombera avec plus de vitesse ,
parce qu'elle offrira, proportionnellement sa
masse , plus de surface la puissance d'im
pulsion.
Replaons maintenant chaque molcule int
grante dans le corps dont elle faisait partie ; et
rptons qu'il n'est point de corps, surtout
parmi ceux dont on peut observer et mesurer
la force de gravitation, qui ne soit compos
d'un nombre plus ou moins grand de molcules
intgrantes. Ajoutons qu'il n'est aucun de ces
corps qui ne soit trs-poreux , que cependant
leur porosit varie selon la nature et le mode
d'aggrgation des imens qui les composent ;
reconnaissons enfin , que malgr l'extrme po
rosit qui est le caractre gnral de tous les
corps terrestres, il n'en est point parmi eux,
dont les wileules intgrantes puissent tre
aussi librement touches par la substance com-
pressive , que si elles taient absolument iso
les ; les molcules intgrantes d'un corps quel
conque , se recouvrent plus ou moins , se
protgent plus ou moins, les unes les autres,
( h>8)
fcontre les coups de la substance compressive.
Cela pos, si nous comparons deux corps
solides de densit, diffrente, tels que de l'or
et du lige, si nous examinons la texture de
leurs parties, nous verrons que les pores du
lige sont plus grands que ceux de l'or; cela
mme prouve que les molcules intgrantes
de l'or sont plus petites que celles du lige. Il
n'est dans un corps solide , que des molcules
plus grandes qui puissent laisser entr'elles des
vides plus grands.
Ainsi , chaque molcule intgrante de l'or ,
compare chaque molcule intgrante du
lige , graviterait plus rapidement vers la terre
si chacune tait isole. Mais par cela mme que
dans l'or les pores sont plus petits, que la
somme des vides est plus petite que dans le
lige, et que de plus, la petitesse, le nombre
et le rapprochement des molcules, rend plus
tortueuse la route que la substance compres-
sive doit suivre , l'action de cette substance, dans
l'intrieur de l'or est moins libre que dans l'in
trieur du lige. La diffrence entre la somme
des surfaces directement frappes , et la somme
gomtrique de toutes les surfaces, est plus
( i9 )
grande dans l'or que dans le lige ; c'est ce qui
compense en faveur du lige la petitesse re
lative des surfaces de ses molcules. Ainsi , le
mme degr de mouvement est donn chaque
molcule intgrante de l'or, et chaque mo
lcule intgrante du lige , proportionnelle
ment la masse de chacune de ces molcules :
d'o il suit que le mouvement , dans chacun
de ces deux corps, est directement propor
tionnel la quantit de matire que chacun
possde ; la gravitation de chacun de ces deux
corps est donc proportionnelle sa masse, ils gra
vitent donc l'un et l'autre avec la mme vitesse,
lorsque d'ailleurs ils se meuvent dans le vide.
On voit que le mme raisonnement s'appli
querait la comparaison de tous les corps que
l'on ferait graviter ensemble; il y a toujours
compensation , parce que , tel est le principe
que l'on peut tablir :
La force de gravitation d'un' corps est direc
tement proportionnelle la somme des surfaces,
soit intrieures, soit extrieures, qui peuvent
tre directement frappes par la substance
compressive. Or, si d'une part , la somme go
mtrique des surfaces de toutes les molcules
( o)
d'un corps, augmente comme le nombre de
ses molcules, ou comme sa densit , d'un autre
ct , la somme des surfaces librement et di
rectement frappes, diminue comme la densit
augmente.

Rptons maintenant que la substance com-


pressiveest si excessivement subtile, que, par
rapport elle, le corps le plus dense parmi
ceux qui composent la surface de la terre, est
sans doute encore trs-poreux. Il est vraisem
blable que les molcules de tous ces corps sont
arranges de manire ce qu'il n'y en ait au
cune, qui ne reoive d'un ct ou d'un autre,
le choc de la substance compressive ; et il faut
se rappeler que la substance compressive tombe
de toutes parts sur un corps , quelle est lance
vers lui , et dans le sens vertical , et dans tous
les sens obliques, que toutes ces directions
obliques s'unissent deux deux, comme les
deux cts d'un paralllogramme, pour pro
duire ensemble la diagonale commune qui est
toujours la direction dans le sens vertical.
Lorsque nous examinerons le phnomne de
la consolidation des corps , nous essaierons d'ex
( 1" )

pliquer la grande porosit de tous ceux qui


composent la surface de la terre. Mais cette po
rosit dj reconnue, nous montre comment
tous les effets de la puissance compressive sont
produits avec presqu'autant de facilit, sous les
votes les plus paisses et dans les souterrains
les plus profonds qu'au dessus de la surface de
la terre. Je dis que cette facilit est presque
gale ; elle ne peut tre d'une galit absolue ;
le raisonnement l'indique, et l'exprience le
dmontre. L'acte de conglation, qui est un
acte de rapprochement suivi de l'immobilit ,
est videmment l'un des effets de l'action com
pressive, c'est ce que nous montrerons dans la
suite avec plus de dtail ; or, toutes choses gales
d'ailleurs, la conglation est plus rapide et plus
forte en plein air que dans un lieu ferm.
Nous pouvons figurer par un calcul approxi
matif, les diffrences d'intensit de l'action
compressive en de, et au del des divers
corps qu'elle rencontre. Supposons que l'on
place l'une auprs de l'autre, deux sphres
creuses, de mme diamtre, l'une de mtal,
l'autre de bois , l'une pesant dix fois plus que
l'autre. Reprsentons par 1,000,000 , le nombre
( U2 )
de rayons stellaires adresss l'une et l'autre
de ces deux sphres ; par 10,000, le nombre de
rayons que le mtal arrte, et par 1,000, le
nombre de rayons qui ne peuvent traverser la
sphre de bois. Ce rapport de 10,000 1,000,
exprimera celui des pesanteurs de ces deux
corps. Mais les rayons introduits dans l'int
rieur de la sphre de mtal , et pouvant y pro
duire tous les effets de compression , seront au
nombre de 1,000,000, moins 10,000, reste
990,000; et les rayons introduits dans l'int
rieur de la sphre de bois seront au nombre
de 1,000,000 moins 1,000, reste 999,000 ; d'o
il rsulte que l'action de la puissance com-
pressive dans la sphre de mtal, sera l'ac
tion de la mme puissance dans la sphre
de bois, comme 990 est 99g. Ce rapport est
trs-rapproch ; et il est trs-vraisemblable que
les deux termes du rapport exact, se rappro
cheraient davantage. Le rapport des rayons ar
rts par chaque sphre, au nombre de rayons
qui lui sont adresss , est sans doute beaucoup
plus grand que celui que nous avons indiqu.
Nous manquons de terme pour concevoir la
subtilit de la substance compressive. Je vais
( 5)
cependant citer un fait remarquable qui peut
aider l'imaginer.
Les phnomnes du magntisme ne peu
vent tre que le produit d'une impulsion , ainsi
que tous les actes de mouvement. Le fluide ma
gntique , comme nous le verrons dans la pre
mire partie de cet ouvrage, est la matire d'un
courant qui se rend perptuellement de l'qua-
teur vers les ples, et qui en revient sans cesse.
Ce fluide rencontre sur son passage, de fortes
montagnes. Ces grandes masses sont traverses
par le courant magntique , et l'obstacle qu'elles
opposent est si lger, qu'on peut le regarder
comme n'existant pas. Tous les effets magn
tiques paraissent tre produits avec la mme
intensit, des deux cts des montagnes. On
peut ajouter que tous les effets magntiques pa
raissent tre galement produits, dans les exca
vations les plus profondes o l'homme ait pu
descendre; en sorte que le courant magntique
semble suivre sa route avec autant de facilite
dans l'paisseur des premires couches de la
terre, que dans les rgions de l'air. Nous es
saierons de dterminer la nature de la matire
8
( ni)
magntique. Mais lors -mme que nous nous
tromperions dans nos conjectures sur sa com
position, nous serions toujours fonds dire,
qu'elle est beaucoup moins subtile que la sub
stance compressive, et qu'elle a moins de vitesse.
La puissance compressive s'exerce donc aussi
travers l'paisseur des premires couches de
la terre , jusqu' une profondeur indtermine ;
mais il est enfin un terme son action imm
diate. La substance compressive , aprs un cer
tain nombre de chocs et d'inflexions, perd son
mouvement , et s'arrte. Elle ne traverse point
beaucoup prs, l'paisseur totale des grands
corps, tels que le soleil, les plantes; sans cela
ces grands corps ne pourraient occasionner la
gravitation de ceux pour lesquels ils ont un
diamtre plus ou moins sensible.

QUATRIEME OBJECTION.

L'espace occup sur la vote toile par le


disque du soleil, est bien peu de chose, com
par la surface totale de cette vote ; ainsi ,
( 5 )
il ne devrait porter la pression gnrale,
exerce sur la surface de la terre, qu'un affai
blissement insensible: et gnralement, il sem^
ble que l'impulsion d'une substance aussi sub
tile que la lumire, est insuffisante pour pro->
duire les divers effets de gravitation. . . ,t

RPONSE.,

Il est ais de voir, en premier lieu, qu'il


suffit que le disque du soleil ait un diamtre
apparent, sensible et dtermin, pour que son
interposition ait ncessairement un effet sen
sible. La terre est suspendue dans l'espace : elle
est en quilibre parfait sous la pression univer
selle qui l'environne ; elle est sans autre appui
dans l'espace, que cet quilibre de toutes ses
parties, et cette pression universelle. Elle doit
donc se mouvoir au moindre affaiblissement
de pression, la plus lgre rupture de son
quilibre. ' , r,
. Pour concevoir maintenant, comment la
substance compressive, par son incidence, un
peu plus nombreuse d'un ct que de l'autre,,
peut dtermiuer le mouvement de la terre , il
(,,6)
faut considrer que dans toute impulsion , la
vitesse du mobile qui frappe compense la peti
tesse de la masse : or, la vitesse de la lumire
est excessive; elle parcourt peu prs 80,000
Heues par seconde. Un boulet de canon qui
continuerdit se mouvoir avec la vitesse qu'il
a au sortir de la pice, mettrait trente ans
parcourir l'intervalle que la lumire du soleil
parcourt en huit minutes.
Un tel mouvement de la part de la lumire
du soleil et des toiles, est une action qui ne
peut tre perdue : j'insiste sur ce principe;
nulle action ne peut tre perdue dans l'uni
vers, parce que nulle cause ne peut tre sans
effet : d'o il suit que la projection de la lu
mire des toiles doit avoir un effet constant
iet universel dans la nature, puisque cette pro
jection est une action constante et universelle.
Or Faction d'un corps en mouvement ne peut
S'exercer que sr les corps qu'il rencontre;
L'action de la lumire s'exerce donc ncessai
rement sur les toiles , les comtes , et les pla
ntes, puisque la lumire des toiles rencontre
ncessairement et uniquement ces trois espces
lie corps en parcourant runivers-;1 et l'effet pro-

\
(7)
duit par l'mission stellair.e, ne peut tre que
celui qui dcoule de toute impulsion rayon
nante : une gravitation en raison inverse du
carr des distances. La rayonnance de l'missioi*
stellaire est certainement cause d'une telle gra
vitation. Pourquoi ne serait-elle pas suffisante?
Comment prouver que les effets de gravitation
dont nous sommes tmoins, sont trop forts,
trop multiplis , pour pouvoir* tre produite
par la cause que j'indique? Cette .cause esjt
l'impulsion constante d'une substance dont 1*
vitesse est de 0,000 lieues par seconde, et qui
jtombe sur chaque plante avec une telle abon
dance, que chaque point est le sommet d'un
cne incident dont la base est une moiti de
l'univers. Pour dmontrer par le calcul, qu'une
,telle cause ne peut suffire, il faudrait bien
.connatre, toutes les donnes du problme,
jc'est--dire, la masse, l'abondance de la lumire
des toiles, et la masse des corps frapps: une
telle connaissance est impossible acqurir.
C'est donc la physique seule rsoudre ce
problme; c'est ce qu'elle fait, en montrant que
la rayonnance de l'mission stellaire est une
cause de gravitation en raison des masses, et
( n8)
en raison inverse du carr des distances, que
d'ailleurs cette cause de gravitation n'a point
dans l'univers, de supplment qui se confonde
avec elle, et qui soit une impulsion comme elle.
Je puis maintenant ajouter que le raisonne
ment n'est point seul dmontrer la force im
pulsive de la lumire. En runissant un grand
nombre de rayons du soleil, et en les faisant
tomber la: fois sur un corps trs-mobile, on
produit l'instant un mouvement apprcia
ble. On voit dans la Bibliothque britannique
(tome.xxiv), que M. Mittchell a construit un
appareil ingnieux, l'aide duquel l'impulsion
de la lumire du soleil peut tre mesure. Une
lame de cuivre trs-mince, expose latralement
au foyer des rayons solaires rflchis par un mi
roir concave, d'environ deux pieds de diamtre,
et soutenue librement sur un pivot trs-aigu ,
se met en mouvement avec une vitesse d'un
pouce par seconde.
( "9)

CINQUIME OBJECTION.

Le mouvement de projection des plantes


devrait tre constamment altr dans sa vitesse
par la rsistance de la substance compressive,
qui agit, non-seulement par son choc contre
les plantes, mais comme milieu rsistant, et
qu'il est ncessaire de dplacer.

RPONSE.

Premirement, le choc de l substance com


pressive contre la plante quelle rencontre ,
ne peut retarder son mouvement, parce que
ce choc est exactement balanc par l'impulsion
que la substance compressive donne sur la face
oppose de l mme plante. Le mouvement
de celle-ci a moins de vitesse que n'en a celui
de la substance compressive.
Secondement, il ne faut pas considrer la
substance compressive au sein de laquelle toute
jlante est plonge, comme un milieu rsis.-
taut , et qu'il soit ncessaire de dplacer. La
substance compressive ne repose pas sur la sue
( i20 )

face des plantes ; c'est un fluide qui agit sans


cesse sur elles, et qui se renouvelle sans cesse.
Ce n'est pas son inertie qu'il s'agit de dtruire ;
ce n'est pas un mouvement qu'il faut lui donner ;
c'est son mouvement qu'il s'agit de combattre :
or elle affranchit elle-mme les plantes de ce
combat, puisque par l'opposition gnrale et
constante de ses mouvemens , elle dtruit les
effets de ses propres mouvemens. .,

SIXIEME OBJECTION.

Les rayons des toiles se croisent en tout sens.


Chaque point dans l'espace semble devoir tre
le centre d'une sphre dont les rayons sont en
nombre presque infini. Quelle confusion! que
de chocs doivent se faire! comment le vide de
l'espace n'est-il pas obstru , pour ainsi dire ,
par la substance compressive ? comment cette
substance peut-elle se rendre vers les corps
sur lesquels elle doit agir ?
( 121)

.RPONSE.

Je puis citer une exprience ingnieuse par


sa simplicit. Si l'on perce une carte avec une
pingle , et que l'on regarde un paysage par
cette petite ouverture, on verra nettement le
paysage en entier. Cela prouve que chaque
point du paysage adresse un rayon de lumire
la petite ouverture, en sorte que des rayons
de lumire en nombre immense , entrent par
cet troit passage et se croisent mutuellement
6ans se dranger.'
Ce mouvement de la lumire du soleil , nous
prsente une image du mouvement de la subs
tance compressive chaque point de l'espace ;
et observons que la lumire du soleil a bien
moins de tnuit que la lumire des toiles.
Cependant, on a sans doute raison de le pr
sumer, il se fait dans l'espace un grand nombre
de chocs entre les molcules de la substance
compressive ; mais sans doute aussi , l'excessive
tnuit de cette substance fait encore que l'es
pace qu'elle traverse , est beaucoup plus tendu
qu'elle. C'est ce qui passe librement , c'est du
moins la portion de cette substance qui aboutil
( 22 )

avec un mouvement plus ou moins fort sur les


corps plantaires , qui produit les effets de com
pression. Que deviennent les lmens qui se
choquent? Us perdent leur mouvement, en to
talit ou en partie. Quelques-uns deviennent
stationnaires dans l'espace ; mais ce n'est que
pour un ou plusieurs instans. Ils sont rencon
trs par d'autres lmens qui leur communi
quent une partie de leur propre mouvement.
La direction est sans doute change : la vitesse
n'est point aussi grande que la vitesse primi
tive ; et un lment ainsi dtourn , va peut-
tre en rencontrer hien d'autres , avant de tom
ber sur un corps solide. Que de changemens ,
que de rsistances ! Cela doit-il entraner l'irr
gularit d'effets , et le dsordre ? Non sans
doute. L'univers est. infini ; les grands corps .y
sont en quilibre. Cela veut dire que dans l'es
pace mme , dans ces immenses intervalles qui
sparent les grands corps, la substance corn-
pressive est partout en mouvement , en quan
tit, et en dispositions uniformes. S'il n'en tait
point ainsi, certaines toiles rpandraient plus
de lumire qu'elles n'en reoivent; l'quilibre
n'existerait pas dans l'univers.
(123)

Ainsi , dans tous les points de l'espace , tout


se passe de mme, toutes les irrgularits sont
semblables, en mme nombre, tous les cban-
gemens sont gaux. Il n'y a donc point d'irr--
gularits,ni de cbangemens. Une mme somme
d'effets est produite sur un mme corps solide,
sur la terre par exemple , quelque soit le lieu
qu'elle occupe dans l'espace.
Sans doute , les plantes et les comtes, corps
opaques, provoquent par leur interposition,
des changemens particuliers dans le mouve
ment gnral de la substance compressive. Mais
ces plantes et ces comtes sont maintenant, en
nombre fix, en mouvemeris fixs, soit pour la
vitesse, soit pour la direction. Leurs distances
respectives et toutes leurs relations sont ga
lement fixes. Les drangemens qu'elles caus
rent dans l'quilibre Universel, aux premiers
tems de leur existence, ne furent que passa
gers. Elles naquirent mme du vaste effort qui
tablissait ghraleient l mouvement et; r
quilibre; nous le verrons dans la suite, elles
naquirent de l'impulsion donne par le Moteur
suprme tout l'univers.
( i*4 )

CHAPITRE IV.

De la puissance oppose celle qui cause la


Gravitation.

, La puissance compressive est une puissance


universelle , tablie par la loi universelle du
mouvement. Mais cette puissance compressive
peut-elle produire tous les mouvemens secon
daires ? Quel serait l'tat de l'univers , si elle
tait seule agissante ? Tous les corps , la sur
face des plantes, seraient pousss les uns vers
ls autres ; 'leur adhrence mutuelle serait ta
blie , et ils demeureraient jamais dans la mme
ituation. Nous voyons, la surface; d la terre,
la puissance compressive provoquer sans cesse,
6oit immdiatement , soit l'aide d'un inter
mdiaire , l'adhrence mutuelle des grains de
sable qui sont poss les uns sur les autres ; parve
nir enfin les unir si fortement ensemble, qu'ils
ne forment plus qu'une seule masse dans l'tat
( i5)
solide; continuer ensuite de frapper sur cette
masse , la faire peser sur l'appui qui la supporte,
et la contraindre abaisser constamment cet
appui, l'enfoncer, le comprimer, jusqu'
ce qu'il devienne absolument incompressible.
Tel est donc l'effet gnral et constant de
l'action compressive : elle fait tomber, et elle
rend immobile. Ce n'est pas qu'elle ne serre
latralement les petits corps, qu'elle peut por
ter les uns vers les autres dans le sens latral.
Mais quand elle a produit cette union, ce n'est
que pour faire tomber encore plus fortement
la masse qui en rsulte , et pour la rduire
tre immobile.
La puissance compressive ne pouvant pro
duire d'autres effets , tous les corps qui mani
festent un mouvement oppos au mouvement
de chute, dmontrent l'existence d'une puis
sance oppose la puissance compressive. Il
est vident que pour l'exercice mme de la
puissance compressive, il faut qu'il existe une
puissance qui lui soit oppose , une puissance
qui relve sans cesse des corps , afin que la puis
sance compressive trouve toujours des corps
faire tomber. Sans celte opposition , la puissance
( '36)
compressve ne ferait que conserver son ou
vrage : tout demeurerait dans l'immobilit.
A la surface de la terre, des solides se dila
tent, se dcomposent, leurs parties se sparent;
des vapeurs montent ; des vgtaux s'lvent ;
des animaux croissent, se meuvent, s'lancent.
Tous ces mouvemens sont videmment opposs
aux effets de la puissance de chute et d'immo
bilit. Ils sont donc les effets d'une puissance
oppose.

Pour dcouvrir quelle est cette puissance,


j'observe que tout est glac vers les contres
polaires, ce qui veut dire que tout y est presse
constamment, uniformment; tout y demeure
immobile ; la puissance compressive y exerce
son empire sans rsistance. Mais mesure que
l'on s'avance vers l'quateur , une rsistance
s'tablit et s'augmente ; les glaces se fondent ;
les vapeurs s'lvent, s'tendent; les vgtaux
se dveloppent; les animaux sont plus nom
breux et plus grands. Quelle est cette circons
tance qui change ainsi graduellement l'tat des
choses ? Ce ne peut tre l'action immdiate
des rayons du soleil. En effet , le soleil frappe
( I37 )
dans le sens mme de la compression : il ne
saurait par lui-mme, tablir une puissance
qui lui soit oppose.

Mais la. terre tourne sur elle-mme.

Ce mouvement de la Terre est oppos dans


sa direction , au mouvement de toutes les toiles
qui l'environnent. L'impulsion qu'elle donne
tous les corps appuys sur sa surface, est
donc oppose l'impulsion que ces mmes corps
reoivent de la puissance compressive ; et l'im
pulsion donne par chaque point de la surface
de la terre , doit tre proportionnelle au mou
vement de ce point mme. Elle doit tre la
plus grande l'quateur, la plus petite au
ple; elle doit graduellement augmenter me
sure que l'on s'avance des ples vers l'quateur.
Telle est la Seconde Puissance tablie pour
excuter la loi universelle du mouvement: Elle
seule peut produire le mouvement des corps
qui s'affranchissent de la gravitation,et s'loi
gnent de la terre ; en effet, tout corps qui aprs
avoir t en contact avec un autre, le fuit et
s'chappe, ne peut le faire que parce qu'il a

r
( )
t repouss par le mouvemement de ce corps.
Je donnerai au mouvement de la terre sur
elle-mme le nom de puissance expansive. On
voit que cette force ressemble dans sa cause et
ses effets celle qui donne aux toiles , la pro
prit constante de lancer la lumire; en sorte
qu'un seul mouvement primitif, le mouvement
DES GRANDS GORPS SUR EUX-MMES, a Suffi pour
instituer ces deux puissances opposes : la puis
sance coMPRESsrvE et la puissance expansive; et
comme tous les mouvemens particuliers dpen
dent de leur action, soit spare, soit combi
ne, j'ai cru devoir donner ces deux puis
sances, le nom de puissances universelles.
La mme cause qui a tabli la divergence de
la lumire des toiles a agi d'une manire sem
blable sur les produits de l'expansion plantaire.
Chaque plante est, comme chaque toile, au
centre d'une sphre toile, dont les rayons
^ont exactement dirigs vers le centre de la
plante, et distribuent autour de sa surface,
une rsistance uniformment convergente. Ain
si, la masse des fluides projets tangentielle-
ment par chaque plante, ne peut conserver
cette disposition tangentielle. Ds l'instant de
( 29 )

gon dpart, la rayonnance est tablie. La di


rection de tous les fluides.terrestres, l'instant
o ils ,sont projets , est don/; perpendiculaire
la surface de la terre , et nous [pouvons dire
d'avance, ce que nous tablirons mieux dans
la suite : les plantes doivent tre perpendicu
laires la surface de la terre ; ce sont des pro-
longemens du rayon* V s- : "
. L'expansion terrestre rsiste .sans cesse la
puissance de pesanteur. Celle-ci rsiste sans
cesse l'expansion terrestre. ; La terre tend
lancer chacun des corps qui psent sur elle
mais l'impulsion qu'elle donne ces corps , ne
s'applique immdiatement qu' leur surface in-
frieure : le l elle se distribue daus toute leur
masse. en, s'affaiblissant par cette distribution.
Il n'en, est pas ainsi de la force qui fait peser
les corps dposs sur la terre ; cette force qui
emploie des instrumens d'une extrme : subti
lit, et d'une trs-grande abondance, frappe
directement un trs-grand nombre de surfaces
intrieures, et produit, comme nous L'avons
vu , une gravitation de chaque corps propor
tionnelle sa masse. Ainsi, pour qu'un corps
puisse cder au mouvement de la terre, et
9
'vaincre sa propre pesanteur l'aide de ce mou
vement, il faut qu'il n'offre qu'une trs-petite
masse la puissance eompressive , et que pour la
mme raison il offre la puissance expansive une
surface extrieure proportionnellement plus
grande que s'il avait une masse plus consi
drable. ' , .'.:':.;: :
On sent qu'un corps terrestre peut se trou
ver au terme de l'quilibre entre les deux puis
sances , c'est--dire quil peut prsenter par sa
masse autant de moyens d'action la puissance
compressive, qu'il en prsente par sa surface
extrieure la puissance d'expansion. On sent
encore qu'en de , et au del de ce terme de
l'quilibre , il doit y avoir un trs-grand nom
bre de degrs. Un corps psera d'autant plus
sur la terre, et opprimera d'autant plus la puis
sance expansive , qu'il aura plus de masse sous
le mme volume : au contraire , la puissance ex
pansive vaincra avec d'autant plus de facilit
l'gard d'un corps la rsistance compressive,
que ce corps aura plus de tnuit. Ainsi de
deux corps assez subtils l'un et l'autre pour
pouvoir tre lancs par le mouvement d'un
point quelconque de la surface de la terre,
( tfl )
celui qui aura le plus de tnuit, sera celui dont
le mouvement sera le plus rapide. E, ^^
Iement, la vitesse expansive des mobiles ter
restres, sera en raison inverse de leur pesan-
teur.

SEPT,ME OBJECTION CONTRE L'EXPLICATION. DE

LA PESANTEUR.

.
^ i '

L'ide cfue je viens de prsenter de la manire


dont s'exerce la puissance oppose la puis
sance compressaient fournir une objection
contre l'effet gnral que j'ai attribu cette
dernire puissance.. ,
La substance compresse tant dans l'tat
lmentaire, ses molcules sont incompressi
bles ; elles ne peuvent avoir cette proprit
lastique, qui exige la compressible, comme
condition prliminaire et essentielle. Ainsi, la
substance compresse adresse ? la terre, ne
rejaillit pas, mais elle commence par perdre
tout son mouvement, parce que, si l'on excepte
hs molcules qui dterminent la gravitation

0
( l3a )'
de l 'terre 'vers le soleil, chaque molcule
donne une impulsion oppose celle d'une
molcule, qui, de l'autre ct d globe de la
terre, frappe dans un sens oppos. La substance
compressive n'est donc plus alors qu'un mobile,
d'une tnuit extrme, appliqu sur la terre
dans un tat d'isolement. Le mouvement expan-
sif de la terre doit le rejeter. La substance com
pressive doit s'en retourner sur les lignes de
l'infini. Si elle demeurait sur la terre , l'tat
de la terre changei'ait sans cesse; l'quilibre
Universel serait trembl. Mais si toute la subs
tance Compressive, qui a t adresse la
terre, est lance de nouveau par elle, la rpul
sion produite pat- crrtbur devrait neutra
liser l'impulsion directe, et tous les phno
mnes de pesanteur devraient tre prvenus'?
...!-'' '.!:..' : ,'.
.RPONSE., , , . .. : .

"Il faut rmrfr d'brd, au sujet de la


terr ,; ' que l : vitesse d'impulsion direie ' est'
Beaucoup plu* forte que la vitesse ue retour,
jSrce que l mouvement exrVaitsif ds toiles
a plus de violence que celui dela terre. Oh-
jasut priidrfe'l mouvement eipnsf d soleil
( 35 )
pour la mesure gnrale du mouvement de*
toiles. L'quilibre universel exige que la vi
tesse de la lumire soit partout la mme ; M. de
Laplace a dmontr cette galit de vitesse. Orr
en combinant la grosseur du soleil avec le
tems de sa rotation , on trouve que sa force
expansive l'quateur est celle de la terre
peu prs comme 3o est 7. Consquemment
la substance compressive tombe sur la terre
avec au moins quatre fois plus de vitesse qu'elle
11e pourrait s'en retourner , si d'ailleurs elle
tait lastique ; ainsi, en lui accordant mme
la proprit lastique, l'impulsion qu'elle pour
rait donner aux corps dans son retour, ne fe
rait que retrancher tout au plus un quart de la
force avec laquelle les toiles frappent la terre.
Mais il s'en faut bien encore qu'une telle
soustraction soit faite. La substance compres
sive qui perd son mouvement la surface de
la terre , ne forme que la plus petite partie de
celle qui est adresse la terre. Celle qui tra
verse les corps dposs la surface, et toute la
premire enveloppe terrestre , est en bien plus
grande quantit. Cela est prouv par la facilit
avec laquelle tous les effets de compression
( '34 )
sont produits aux plus grandes profondeurs
o l'homme puisse descendre. Sans doute la
plus grande partie de la substance compressive
pntre encore bien plus profondment; celle
qui est adresse vers les ples s'introduit et se
poursuit jusque dans les parties centrales du
globe de la terre : elle s'accumule et agit dans
le sein de ce globe , comme elle le fait dans le
sein du soleil. Mais la densit des enveloppes
terrestres , densit bien suprieure celle
des enveloppes du soleil empche la lumire
recompose dans l'intrieur de la terre, de
s'avancer uniformment vers sa surface, et de
jaillir avec uniformit; c'est ce qui fait que la
terre n'est point lumineuse. Faut-il conclure
de l que la substance compressive s'accumule
indfiniment dans le sein de la terre? Si cela
tait ainsi, l'tat de la terre changerait sans
cesse , et l'quilibre universel serait troubl. La
substance compressive ne s'accumule point;
elle chappe la terre, en quantit gale
celle qui toujours arrive; mais ce n'est point,
comme celle-ci , dune manire continue, et
par des voies uniformment rpandues; c'est
par secousses, et par des voies particulires

^
( i35)
tablies avec raret, qui fournissent de grandes
issues la dissipation de la substance accu
mule , en laissant agir avec une extrme vio
lence la puissance oppose la pesanteur. Je ne
puis faire ici qu'indiquer ces grandes voies de
dissipation: je m'exprimerai, quand il en sera
tems, avec plus de^prcision; et je fonderai mes
penses sur l'observation des phnomnes^

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( i36 )

; CHAPITRE V.

CoHSidrMions gnrales:
l> v * . I <J.>.

i> J'I !
Je viens d'exposer d'une manire gnrale
le systme du mouvement. Les applications du
principe que j'ai tabli doivent tre univer
selles; car le principe du mouvement doit tre
unique, afin d'tre universel. La dmonstration
de ma pense principale ne sera donc com
plte , que lorsque j'aurai parcouru tous les
faits que l'univers prsente : c'est ce que je vais
tcher de faire, aid par les lumires immenses
que les savans Franais et trangers ont d
poses dans leurs ouvrages.
Je rsume ici les ides fondamentales de
celui que j'ai os entreprendre.

L'univers est un ensemble d'effets qui se re


nouvellent sans cesse. Le mouvement est n
cessaire la production de tous ces effets; il
en est la cause immdiate. Trouver la cause
( &1 )
du mouvement, ce seroit trouver la cause de
l'univers. ' ' '. :*,: . ' . ' i
Le mouvement ne peut exister que comme
proprit essentielle la matir,, ou comme
action imprime a la matire par une puissance
trangre aux corps qu'elle entrane se mou
voir. ....'
Le mouvement n'est point une proprit
essentielle' la matire. Tous les phnomnes
dmontrent que chaque lment eemble ten
dre, d'une force gale, se porter vers chacun
:des lmens qui l'environnent. Cette tendance
gale, si on pouvait la considrer comme exis
tant dans la matire, ne serait qu'une proprit
ngative; son effet ncessaire et perptuel serait
l'immobilit.
La gravitation, cette action gnrale de la
matire, n'est donc qu'une action imprime
la matire, et non une de ses proprits.
La gravitation a ncessairement l'impulsion
pour cause immdiate : et comme la gravitation
est une action gnrale et constante , l'impul
sion qui l cause est une. force ncessairement
gnrale et constante. Comme d'ailleurs, la
gravitation agit en raison directe des masses,
( 58 )
et en raison inverse du. carr des distances , l'im
pulsion agit universellement et constamment
selon les mmes rapports.,
La cause immdiate de la gravitation ne peut
tre que la cause gnrale et unique du mou
vement; il ne peut exister deux causes gn
rales d'un effet universel. Ainsi , la rpulsion
mme , eet effet universel qui partout se mon
tre oppos la gravitation, ne peut dpendre
que de la mme cause ; la gravitation et la r
pulsion ne sont que des actes de mouvement >
et dans l'univers, tous les corps gravitent les
uns ves les autres , ou se sparent
La 'cause universelle du mouvement ne peut
donc tre qu'un fait universel , entranant tous
les effets particuliers , prsent tous les ph
nomnes , tellement ncessaire leur produc
tion, que la suspension de ce fait universel,
entranerait ncessairement la suspension de
tous les phnomnes. ,, .
Sparons maintenantles phnomnesen deux
ordres : ceux qui manifestent la force de gra
vitation, et ceux qui manifestent la force de
rpulsion.
Si la force de gravitation, quelle que soit sa
( >sg )
cause, tait rduite elle-mme, si elle tait
dlivre de l'opposition de toute puissance an
tagoniste, elle aurait pour effet ncessaire, per
ptuel , universel , l'immobilit. La rayonnance
de l'mission stellaire , si elle tait rduite
elle-mme , si elle tait dlivre de l'opposition
de la puissance rpulsive , aurait aussi l'immo
bilit pour effet ncessaire, perptuel, uni
versel} or, nous l'avons reconnu.: un effet per
ptuel , universel, ne peut avoir qu'une seule
cause , parce que sa cause ne peut tre qu'uni
verselle ; la force de gravitation n'est donc autre
chose que l'effet de la rayonnance de l'mission
stellaire. ..'::.,.' ...
De mme, la force de rpulsion, quelle que
soit sa cause , aurait pour effet ncessaire , per
ptuel, universel, la dissipation absolue, si elle
tait dlivre de la rsistance que lui oppose
la puissance de gravitation. Le mouvement de
rotation des plautes , s'il tait rduit lui-
mme, s'il tait dlivr de la rsistance que lui
oppose l'mission stellaire , aurait aussi pour
effet ncessaire, perptuel, la dissipation ab
solue i et, gnralement, le mouvement des
grands corps sur eux-mmes, aurait pour effet
( *4o ')
universel , la dissipation absolue , s'il s'excur
.tait sans rsistance :. la force rpulsive n'est donc
autre chose que le mouvement des grands corps
sur eux-mmes ; et puisque ce mouvement des
grands corps produit la fois, la rayonnance
de l'mission stellaire , et la force rpulsive ,,
puisque ces deux effets qui se balancent sans
cesse , sont les sources immdiates de tous les
.effets, LE MOUVEMENT DES GRANDS CORPS SDR.
eux-mmes, est la source premire, unique,
de laquelle dcoulent tous les effets dont l'his
toire compose l'histoire de l'univers. . .

Le mouvement des grands corps, source de


tous les mouvemens , fait primitif, au del
duquella physique ne peut remonter, qui, con-
squemment, n'a pu tre institu que par une
puissance suprieure la matire, le mouve
ment des grands corps conserve toujours le
mme degr de vitesse. Ainsi se dmontre un
principe remarquable par sa simplicit et sa
grandeur , qui a t prononc par l'illustre
Descartes. Cet homme de gnie , contraint de de
viner la nature, parce que, de son temps, on
ne poxivait encore la bien voir, ce grand homme;
(40
disait : il n'y a jamais que la mme quantit
de mouvement dans la nature. C'est une belle
ide ; elle mne sa suite les ides si belles de
l'ordre , de l'quilibre , de la perptuit.
Nous allons tre encore ramens par cette
ide reconnatre la puissance du crateur
du monde :
L'un des principes du mouvement est celui-
ci : Tout mouvement communiqu est perdu
pour le corps qui a communiqu ce mouve
ment. Ainsi chaque toile et chaque plante
perdent constamment une quantit de mou
vement gale celle qu'elles impriment. Il suit
de l que, par les seules forces de la nature , la
perptuit du mouvement est impossible ; en
sorte qu'un Moteur suprme, qui fut nces
saire pour imprimer le mouvement au monde
est constamment ncessaire pour le conserver.
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