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Anthologie de textes
pour le cours de
Littrature Franaise

e e e
3 4 5 annes
2

Sommaire

1. Anthologie de textes (pp. 4-68)

1.1 Textes du XVIIe sicle 5-14


a) Pierre Corneille, Le Cid. 6-7
b) Jean Racine, Phdre. 8-10
c) Molire, Le Tartuffe. 11-12
d) Jean de La Fontaine, Le Lion, le Loup et le Renard .. 13-14

1.2 Textes du XVIIIe sicle 15-20


a) Montesquieu, Les Lettres persanes
- Extrait 1 (lettre XXIV). 16
- Extrait 2 (lettre XXIV). 17
b) Denis Diderot, L'Encyclopdie ( Autorit politique ).. 18-19
c) Voltaire, Candide. 20

1.3 Textes du XIXe sicle 21-36


a) Franois-Ren de Chateaubriand, Ren... 22
b) Victor Hugo, Hernani.. 23
c) Stendhal, Le Rouge et le Noir.. 24-25
d) Honor de Balzac, Le Pre Goriot
- Extrait 1 : la description de Mme Vauquer...... 26-27
- Extrait 2 : l'enterrement du Pre Goriot... 28-29
e) Emile Zola, L'Assommoir..... 30-31
f) Camille Lemonnier, Un Mle.. 32-33
g) Guy de Maupassant, Boule de suif 34-35
h) Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal ( L'Albatros ). 36

1.4 Textes du XXe sicle 37-59


a) Guillaume Apollinaire, Alcools ( Automne malade ).. 38
b) Guillaume Apollinaire, Alcools ( Le Pont Mirabeau ). 39
c) Marcel Proust, A la Recherche du Temps perdu.. 40-42
d) Andr Breton, Manifeste du Surralisme 43
e) Paul Eluard, Capitale de la douleur ( La courbe de tes yeux). 44
f) Andr Malraux, La Condition humaine... 45
g) Jean-Paul Sartre, Huis clos.. 46-47
h) Albert Camus, L'Etranger
- Extrait 1 48
- Extrait 2 49
i) Nathalie Sarraute, Le Plantarium... 50-52
j) Eugne Ionesco, Rhinocros 53-55
k) Le roman belge
- Madeleine Bourdouxhe, La Femme de Gilles. 56-57
- Benot Coppe, Julie 58
- Francis Dannemark, La longue promenade avec un cheval mort 59
3
2. Synthses rcapitulatives (pp. 60-79)
a) Proposition d'une dmarche gnrale d'analyse d'un texte littraire... 61
b) Le classicisme.. 62
c) Classification des genres thtraux l'poque classique. 63
d) Les Lumires 64
e) Le romantisme. 65
f) Le hros romantique 66
g) Le thme de la Nature au XIXe sicle.. 67
h) Le ralisme et le naturalisme... 68
i) Le symbolisme. 69
j) La Belle Epoque... 70-72
k) Le surralisme.. 73
l) Les mouvements littraires aprs 1945 74
m) Tableau comparatif du roman traditionnel balzacien et du Nouveau
Roman.. 75
n) Histoire du genre potique... 76
o) Evolution du genre thtral.. 77
p) Histoire du genre romanesque. 78
q) Evolution du personnage de roman. 79

3. Glossaire (pp. 80-88)


4

1. Anthologie de textes
5

Thtre Racine
Molire

Corneille Comdie

e
Le XVII sicle
La Fontaine
Tragdie

Classicisme
Fables
6

Corneille, Le Cid (1637)


A la scne 5 de l'acte I, Don Digue, aprs avoir t offens par Don Gormas, met sa vengeance entre les
mains de son fils. A la scne 6, Rodrigue, rest seul, s'interroge : doit-il choisir son honneur ou son amour, son
pre ou celle qu'il aime ?
Don Rodrigue, seul.
Perc jusques au fond du cur Il vaut mieux courir au trpas.
Dune atteinte imprvue aussi bien que mortelle, Je dois ma matresse aussi bien qu mon pre ;
Misrable vengeur dune juste querelle, J'attire en me vengeant sa haine et sa colre,
Et malheureux objet dune injuste rigueur, J'attire ses mpris en ne me vengeant pas.
5 Je demeure immobile, et mon me abattue 35 A mon plus doux espoir l'un me rend infidle,
Cde au coup qui me tue. Et l'autre indigne d'elle.
Si prs de voir mon feu rcompens, Mon mal augmente le vouloir gurir ;
Dieu ! ltrange peine ! Tout redouble ma peine.
En cet affront mon pre est loffens, Allons, mon me ; et puisquil faut mourir,
10 Et loffenseur est le pre de Chimne. 40 Mourons du moins sans offenser Chimne,

Que je sens de rudes combats ! Mourir sans tirer ma raison !


Contre mon propre honneur mon amour sintresse, Rechercher un trpas si mortel ma gloire !
Il faut venger un pre, et perdre une matresse ; Endurer que lEspagne impute ma mmoire
Lun m'anime le cur, lautre retient mon bras, Davoir mal soutenu lhonneur de ma maison !
15 Rduit au triste choix ou de trahir ma flamme, 45 Respecter un amour dont mon me gare
Ou de vivre en infme ; Voit la perte assure !
Des deux cts mon mal est infini. Ncoutons plus ce penser suborneur
Dieu, ltrange peine ! Qui ne sert qu ma peine.
Faut-il laisser un affront impuni ? Allons, mon bras, sauvons du moins lhonneur,
20 Faut-il punir le pre de Chimne ? 50 Puisqu'aprs tout il faut perdre Chimne.

Pre, matresse, honneur, amour, Oui, mon esprit stait du,


Noble et dure contrainte, aimable tyrannie, Je dois tout mon pre avant qu' ma matresse :
Tous mes plaisirs sont morts, ou ma gloire ternie Que je meure au combat, ou meure de tristesse,
L'un me rend malheureux, l'autre indigne du jour. Je rendrai mon sang pur comme je lai reu.
25 Cher et cruel espoir dune me gnreuse 55 Je maccuse dj de trop de ngligence,
Mais ensemble amoureuse, Courons la vengeance ;
Digne ennemi de mon plus grand bonheur Et tout honteux davoir tant balanc,
Fer qui causes toute ma peine, Ne soyons plus en peine,
Mes-tu donn pour venger mon honneur ? Puisque aujourdhui mon pre est loffens,
30 Mes-tu donn pour perdre ma Chimne ? 60 Si loffenseur est pre de Chimne.

Le Cid, Acte I, scne 6, vers 291 350.

Vocabulaire
- percer (v. 1) : faire un trou, blesser avec une arme pointue.
- misrable (v. 3) : digne de piti.
- un vengeur (v. 3) : qui venge (= qui ddommage moralement qqun en punissant son offenseur, qui
rpare en punissant l'offenseur).
- une querelle (v. 3) : vif dsaccord entre personnes, dispute.
- la rigueur (v. 4) : svrit, duret, prcision.
- abattu, e (v. 5): qui a t rendu faible, dont on a t les forces, l'nergie, l'espoir, la joie.
- cder (v. 6) : abandonner ; cder : ne pas rsister qqch.
- rcompenser (v. 7) : donner une rcompense (= bien matriel ou moral donn ou reu pour une
bonne action, un service rendu, des mrites).
- un affront (v. 9) : offense, injure faite publiquement ; honte, dshonneur rsultant d'un outrage
public.
- un offens (v. 9) : personne qui a subi une offense (= parole, action qui blesse qqun dans sa dignit,
son honneur), qui est atteint dans son honneur.
- un offenseur (v. 10) : personne qui offense.
7
- rude (v. 11) : dur.
- animer (v. 14) : pousser agir.
- retenir (v. 14) : ici: empcher d'agir.
- rduire (v. 15) : amener , dans (un tat d'infriorit), contraindre.
- trahir (v. 15) : cesser d'tre fidle qqch ou qqun.
- infme (v. 16) : qui avilit ou dshonore celui qui agit, parle ; qui provoque le dgot.
- une contrainte (v. 22) : violence contre qqun, entrave la libert d'action.
- la tyrannie (v. 22) : gouvernement autoritaire qui ne respecte pas les liberts individuelles et sur
lequel le peuple n'a aucun contrle ; pouvoir de certaines choses sur les hommes.
- terni, e (v. 23) : participe pass du verbe "ternir" (= rendre moins pur, moins honorable, rendre
terne, sans clat, porter atteinte la valeur morale; salir).
- indigne (v. 24) : qui n'est pas digne de qqch, qui ne le mrite pas, dshonorant.
- gnreux, se (v. 25) : qui a de nobles sentiments qui le portent au dsintressement, au dvouement.
- le trpas (v. 31) : (litt.) le dcs, la mort.
- le mpris (v. 34) : sentiment par lequel on considre qqun comme indigne d'estime, comme
moralement condamnable.
- redoubler (v. 38) : rendre double, recommencer, augmenter de beaucoup.
- tirer ma raison (v. 41) : ici : obtenir la rparation de l'affront.
- endurer (v. 43) : supporter avec patience ce qui est dur, pnible.
- impute ma mmoire (v. 43) : se souvienne de moi.
- soutenir (v. 44) : maintenir debout, fortifier, aider, affirmer, faire valoir en appuyant par des raisons.
- gar, e (v. 45) : mis hors du bon chemin, cart de la vrit.
- assurer (v. 46) : rendre sr.
- ce penser suborneur (v. 47) : ici : cette pense inacceptable, qui va contre l'honneur ; pense
trompeuse qui dtourne du chemin de l'honneur.
- mon esprit s'tait du (v. 51) : ici : s'tait tromp.
- une ngligence (v. 55) : attitude d'une personne dont l'esprit ne s'applique pas ce qu'elle fait ou
devrait faire
- avoir tant balanc (v. 57) : ici : avoir hsit.
Sources : d'aprs le Larousse de poche. Dictionnaire. Noms communs. Noms propres. Prcis de grammaire. Paris, Larousse, 1995, pp. 45,
68, 188, 379, 541, 544, 712, 1002, 1030 et 1042 ; Dictionnaire Larousse en ligne : http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais.

Questions sur l'extrait


1. Rodrigue, le hros de la pice est confront un choix. Auquel ?
2. Montrez que le texte fait apparatre un jeu constant par rapport au balancement (hsitation) qui
anime Rodrigue dans ce monologue.
3. Que choisit-il finalement ?
4. Analysez les diffrentes tapes de ce monologue tragique.
8

Jean Racine, Phdre (1677) Acte I, Scne 3


Dans le palais d'Hippolyte Trzne, Phdre refuse de se nourrir et semble souffrir d'une
maladie mortelle. Sa fidle nourrice, none, s'efforce de lui arracher le secret qui la ronge. Phdre
finit par avouer et explique l'origine de son mal...
none : Madame, au nom des pleurs que pour vous j'ai verss,
Par vos faibles genoux que je tiens embrasss,
Dlivrez mon esprit de ce funeste doute.

Phdre : Tu le veux. Lve-toi.

5 none : Parlez : je vous coute.

Phdre : Ciel ! que vais-je lui dire ?


Et par o commencer ?

none : Par de vaines frayeurs cessez de m'offenser.

Phdre : haine de Vnus ! fatale colre !


10 Dans quels garements1, l'amour jeta ma mre !

none : Oublions-les, Madame. Et qu' tout l'avenir


Un silence ternel cache ce souvenir.

Phdre : Ariane2, ma sur ! de quel amour blesse,


Vous mourtes aux bords o vous ftes laisse !

15 none : Que faites-vous, Madame ? Et quel mortel ennui


Contre tout votre sang vous anime aujourd'hui ?

Phdre : Puisque Vnus le veut, de ce sang dplorable


Je pris la dernire, et la plus misrable.

none : Aimez-vous ?

20 Phdre : De l'amour j'ai toutes les fureurs.

none : Pour qui ?

Phdre : Tu vas our le comble des horreurs. J'aime


A ce nom fatal, je tremble, je frissonne. J'aime

none : Qui ?

25 Phdre : Tu connais ce fils de l'Amazone,


Ce prince si longtemps par moi-mme opprim ?

none : Hippolyte ! Grands Dieux !

Phdre : C'est toi qui l'as nomm.

none : Juste ciel ! tout mon sang dans mes veines se glace.
30 dsespoir ! crime ! dplorable race !
Voyage infortun ! Rivage malheureux,
Fallait-il approcher de tes bords dangereux ?
1
Phdre fait ici allusion aux amours de sa mre avec un taureau dont le fruit fut le Minotaure.
2
Phdre et Thse ont abandonn Ariane sur une le dserte, alors que cette dernire s'tait enfuie de Crte avec
ce mme Thse qui tait son amant.
9
Phdre : Mon mal vient de plus loin. A peine au fils d'Ege
Sous les lois de l'hymen je m'tais engage,
35 Mon repos, mon bonheur semble s'tre affermi,
Athnes me montra mon superbe ennemi.
Je le vis, je rougis, je plis sa vue ;
Un trouble s'leva dans mon me perdue ;
Mes yeux ne voyaient plus, je ne pouvais parler ;
40 Je sentis tout mon corps et transir et brler.
Je reconnus Vnus et ses feux redoutables,
D'un sang qu'elle poursuit tourments invitables.
Par des vux assidus je crus les dtourner :
Je lui btis un temple, et pris soin de l'orner ;
45 De victimes moi-mme toute heure entoure,
Je cherchais dans leurs flancs ma raison gare,
D'un incurable amour remdes impuissants !
En vain sur les autels ma main brlait l'encens :
Quand ma bouche implorait le nom de la Desse,
50 J'adorais Hippolyte ; et le voyant sans cesse,
Mme au pied des autels que je faisais fumer,
J'offrais tout ce Dieu que je n'osais nommer.
Je l'vitais partout. comble de misre !
Mes yeux le retrouvaient dans les traits de son pre.
55 Contre moi-mme enfin j'osai me rvolter :
J'excitai mon courage le perscuter.
Pour bannir l'ennemi dont j'tais idoltre,
J'affectai les chagrins d'une injuste martre3 ;
Je pressai son exil, et mes cris ternels
60 L'arrachrent du sein et des bras paternels,
Je respirais none, et depuis son absence,
Mes jours moins agits coulaient dans l'innocence.
Soumise mon poux, et cachant mes ennuis
De son fatal hymen je cultivais les fruits.
65 Vaines prcautions ! Cruelle destine !
Par mon poux lui-mme Trzne amene,
J'ai revu l'ennemi que j'avais loign :
Ma blessure trop vive a aussitt saign,
Ce n'est plus une ardeur dans mes veines cache :
70 C'est Vnus tout entire sa proie attache.
J'ai conu pour mon crime une juste terreur ;
J'ai pris la vie en haine, et ma flamme en horreur.
Je voulais en mourant prendre soin de ma gloire ;
Et drober au jour une flamme si noire :
75 Je n'ai pu soutenir tes larmes, tes combats ;
Je t'ai tout avou ; je ne m'en repens pas,
Pourvu que de ma mort respectant les approches,
Tu ne m'affliges plus par d'injustes reproches,
Et que tes vains secours cessent de rappeler
80 Un reste de chaleur tout prt s'exhaler4.

Vocabulaire

embrasser (v. 2) : (litt.) prendre, tenir entre ses bras qqun ou qqch ; treindre.
funeste (v. 3) : qui apporte le malheur, qui entrane des consquences nfastes, parfois
mortelles. (syn. : fatal, malheureux)

3
Une martre est une manire trs pjorative de dsigner une belle-mre, particulirement quand elle est
mauvaise avec ses beaux-enfants.
4
Se rpandre, s'vaporer. Phdre fait ici allusion au peu de vie qu'il reste en elle et qui est prte s'teindre.
10
un garement (v. 10) : action de s'carter des voies de la raison ; folie passagre ; aberration,
drglement. (syn. : divagation, dlire, hallucination)
animer (v. 16) : inspirer qqun, le pousser agir.
dplorable (v. 17) : 1. regrettable, attristant ; 2. qui est considr comme dtestable,
scandaleux.
prir (v. 18) : mourir, connatre une fin violente.
our (v. 22) : entendre.
opprimer (v. 26) : soumettre qqun, un groupe un pouvoir tyrannique et violent, l'craser
sous une autorit excessive, rpressive.
infortun (v. 31) : qui est dans le malheur.
un rivage (v.31) : rive, bord (de la mer ou d'un cours d'eau).
s'affermir (v. 35) : devenir plus solide, plus stable, plus ferme.
perdu, e (v. 38) : 1. prouver trs vivement un sentiment ; 2. manifester de l'garement ou
de l'affolement.
assidu, e (v. 43) : qui est constamment prsent auprs de qqun, ou qui s'adonne sans
interruption une occupation.
incurable (v. 47) : que l'on ne peut gurir ; dont on ne peut pas se dbarrasser.
viter (v. 53) : faire en sorte que qqch (de pnible, de risqu) ne se produise pas.
bannir (v. 57) : 1. tenir qqun loign d'une socit, d'un milieu, d'une activit ; 2. rejeter,
carter ce qui est jug mauvais.
vain, e (v. 65) : 1. se dit d'une action qui ne produit pas l'effet souhait ; 2. qui est sans
fondement, sans justification ; 3. (litt.) qui est sans valeur, futile, insignifiant.
se repentir (v. 76) : manifester un regret sincre de ses pchs, de sa faute, accompagn de
l'intention de rparer.
affliger (v. 78) : 1. frapper qqun d'un mal, d'un dfaut d'une manire durable ; 2. imposer
qqun la prsence d'une personne dsagrable, qqch de pnible.
Sources : d'aprs Le Petit Larousse 1999. Paris, Larousse, 1999 et Le Petit Larousse en ligne, URL :
http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais.

Questions sur l'extrait


1. Relevez les mots de sens ngatif. En quoi traduisent-ils la passion de Phdre ?
2. Dans cette scne, Phdre fait de nombreuses mentions la maldiction qui pse sur sa
famille. Relevez ce champs lexical et dites comment Phdre considre donc sa famille.
3. Analysez la raction d'none face l'aveu de Phdre.

Arbre gnalogique de Phdre


11

Molire, Le Tartuffe (1664, 1669) Acte 1, scne 4


Orgon, riche bourgeois de Paris, a recueilli chez lui un "dvot personnage", Tartuffe, dont la
pauvret et la pit apparente le remplissent d'admiration. Toute la famille d'Orgon souponne en
Tartuffe un dangereux hypocrite. Toutefois, Orgon ne veut rien voir : pour lui, Tartuffe est un "pauvre
homme". Aprs tre parti quelques temps pour affaires, Orgon rentre chez lui et veut savoir ce qui
s'est pass pendant son absence
Orgon :
Que je m'informe un peu des nouvelles d'ici,
Tout s'est-il, ces deux jours, pass de bonne sorte ?
Qu'est-ce qu'on a fait ici ? Comment est-ce qu'on s'y porte ?

Dorine (servante) :
Madame eut avant-hier la fivre jusqu'au soir,
5 Avec un mal de tte trange concevoir.

Orgon :
Et Tartuffe ?

Dorine :
Tartuffe ? Il se porte merveille.
Gros et gras, le teint frais, et la bouche vermeille.

Orgon :
Le pauvre homme !

Dorine :
10 Le soir, elle eut un grand dgot,
Et ne put au souper toucher rien du tout,
Tant sa douleur de tte tait cruelle !

Orgon :
Et Tartuffe ?

Dorine :
Il soupa, lui tout seul, devant elle,
15 Et fort dvotement il mangea deux perdrix,
Avec une moiti de gigot en hachis.

Orgon :
Le pauvre homme !

Dorine :
La nuit se passa tout entire
Sans qu'elle pt fermer un moment la paupire.
20 Des chaleurs l'empchaient de pouvoir sommeiller,
Et jusqu'au jour prs d'elle il nous fallut veiller.

Orgon :
Et Tartuffe ?

Dorine :
Press d'un sommeil agrable,
Il passa dans sa chambre au sortir de la table,
25 Et dans son lit bien chaud il se mit tout soudain,
O sans trouble il dormait jusqu'au lendemain.
12
Orgon :
Le pauvre homme !

Dorine :
A la fin par nos raisons gagn
Elle se rsolut souffrir la saigne,
30 Et le soulagement suivit tout aussitt.

Orgon :
Et Tartuffe ?

Dorine :
Il reprit courage comme il faut,
Et contre tous les maux fortifiant son me,
Pour rparer le sang qu'avait perdu Madame,
35 But son djeuner quatre grands coups de vin.

Orgon :
Le pauvre homme !

Dorine :
Tous deux se portent bien enfin,
Et je vais Madame annoncer par avance
39 La part que vous prenez sa convalescence.

Vocabulaire

- concevoir : se reprsenter par la pense, comprendre ; imaginer.


- vermeille : rouge fonc.
- une perdrix : oiseau au plumage roux ou gris, recherch comme gibier.
- la saigne : vacuation provoque d'une certaine quantit de sang (notamment en cas de
maladie).
- la convalescence : retour progressif la sant.

Source : d'aprs Larousse de poche. Paris, Larousse, 1995, pp. 135, 174, 577, 595 et 694.

Questions sur l'extrait

1. La scne tudie fait partie de l'acte d'exposition. Quel est le rle de cette scne ? Sur
quoi nous informe-t-elle ?
2. Qui domine la situation ? Pourquoi ?
3. Comment l'auteur met-il en relief dans ce passage l'aveuglement du matre ? Quels
procds comiques emploie-t-il pour y parvenir ?
13

J. de La Fontaine, Fables Le Lion, le Loup et le Renard


(livre III, 3)
Un lion dcrpit1, goutteux2, n'en pouvant plus,
Voulait que l'on trouvt remde la vieillesse.
Allguer3 l'impossible aux Rois, c'est un abus.
Celui-ci parmi chaque espce
5 Manda4 des Mdecins ; il en est de tous arts5.
Mdecins au Lion viennent de toutes parts;
De tous cts lui vient des donneurs de recettes.
Dans les visites qui sont faites,
Le Renard se dispense6 et se tient clos et coi7.
10 Le Loup en fait sa cour, daube8 au coucher du Roi,
Son camarade absent. Le Prince tout l'heure
Veut qu'on aille enfumer Renard dans sa demeure,
Qu'on le fasse venir. Il vient, est prsent;
Et sachant que le Loup lui faisait cette affaire :
15 Je crains, Sire, dit-il, qu'un rapport peu sincre
Ne m'ait mpris imput9
D'avoir diffr10 cet hommage ;
Mais j'tais en plerinage
Et m'acquittais d'un vu fait pour votre sant.
20 Mme j'ai vu dans mon voyage
Gens experts et savants, je leur ai dit la langueur
Dont Votre Majest craint, bon droit la suite.
Vous ne manquez que de chaleur ;
Le long ge en vous l'a dtruite.
25 D'un Loup corch vif appliquez-vous la peau
Toute chaude et toute fumante ;
Le secret11 sans doute12 en est beau
Pour la nature dfaillante13.
Messire Loup vous servira,
30 S'il vous plat, de robe de chambre.
Le Roi gote14 cet avis-l.
On corche, on taille, on dmembre
Messire loup. Le Monarque en soupa,
Et de sa peau s'enveloppa.

35 Messieurs les courtisans, cessez de vous dtruire ;


Faites si vous pouvez votre cour sans vous nuire.
Le mal se rend chez vous au quadruple du bien.
Les daubeurs15 ont leur tour d'une ou d'autre manire :
Vous tes dans une carrire
40 O l'on ne se pardonne rien.
1
dcrpit : affaibli par la vieillesse, diminu physiquement par l'ge.
2
goutteux : atteint de la goutte (maladie douloureuse des articulations).
3
Allguer : mettre en avant ; allguer l'impossible : souligner que la chose est impossible.
4
manda : fit venir.
5
de tous arts : qui ont des mthodes trs varies.
6
se dispense : s'autorise ne pas venir.
7
coi : silencieux.
8
daube : critique, dit du mal propos de "son camarade absent".
9
mpris imput : accus d'tre mprisant.
10
diffr : remis plus tard.
11
secret : moyen (remde) connu d'une seule personne.
12
sans doute : sans aucun doute.
13
dfaillante : qui s'affaiblit.
14
gote : approuve.
15
daubeurs : ceux qui disent du mal d'autrui.
14

Questions

1. Questions de comprhension gnrale


Qui sont les personnages principaux de cette fable ?
Qui sont les deux personnages qui cherchent se nuire l'un l'autre ?
O se droule l'action de cette fable ?
Rsumez l'action en deux phrases.

2. Questions de vocabulaire
Relevez le champ lexical de la vieillesse.
Relevez les expressions qui montrent que La Fontaine se moque des mdecins.

3. Questions d'analyse
3.1. Analyse de la forme
Reprez deux types de vers diffrents utiliss par La Fontaine. Justifiez votre rponse.
Comment les rimes de la moralit sont-elles disposes ?

3.2. Analyse du fond


Quelle est la situation initiale ?
Reprez l'lment perturbateur. quel temps le reconnaissez-vous ?
En quoi consiste la critique du Loup l'gard du Renard ?
En quoi consiste la ruse du Renard ?
Comment se termine le rcit ? En quoi cette fin est-elle la fois amusante et cruelle ?

3.3. Approches gnrique et thmatique


En quoi les personnages de ce texte sont des personnages de fable ? Quelles sont leurs
caractristiques ?
Quels sont les traits de caractre du Roi ?
O se situe la moralit ?
Quel message est dlivr dans cette moralit ? qui s'adresse-t-elle ?
qui aujourd'hui pourrait s'adresser la critique formule par La Fontaine dans cette
fable ?

Source : d'aprs La Fontaine. Fables (notes, questionnaires et dossier par Olivier CHAPUIS) [1999]. Paris,
Hachette, coll. "bibliocollge", 2008, pp. 114-119.
15

Diderot
Montesquieu
L'Encyclopdie
Lumires
Philosophes

e
Le XVIII sicle
Rousseau
Contes
Voltaire Philosophie
16

Montesquieu, Les Lettres persanes (1721) Lettre XXIV


Un mois aprs son arrive Paris, le Persan Rica crit un de ses correspondants familiers,
Ibben, qui se trouve en Turquie Smyrne ; il lui fait part de ses premires impressions. Rica, arriv
depuis peu dans la capitale et transplant tout coup en Europe, s'tonne de ce qu'il dcouvre

Extrait n1

Rica Ibben. Smyrne.

Nous sommes Paris depuis un mois, et nous avons toujours t dans un


mouvement continuel. Il faut bien des affaires avant qu'on soit log, qu'on ait trouv
les gens qui on est adress, et qu'on se soit pourvu des choses ncessaires, qui
5 manquent toutes la fois.
Paris est aussi grand qu'Ispahan: les maisons y sont si hautes, qu'on jugerait
qu'elles ne sont habites que par des astrologues. Tu juges bien qu'une ville btie en
l'air, qui a six ou sept maisons les unes sur les autres, est extrmement peuple; et que,
quand tout le monde est descendu dans la rue, il s'y fait un bel embarras.
10 Tu ne le croirais pas peut-tre, depuis un mois que je suis ici, je n'y ai encore vu
marcher personne. Il n'y a pas de gens au monde qui tirent mieux partie de leur
machine que les Franais ; ils courent, ils volent : les voitures lentes d'Asie, le pas
rgl de nos chameaux, les feraient tomber en syncope. Pour moi, qui ne suis point
fait ce train, et qui vais souvent pied sans changer d'allure, j'enrage quelquefois
15 comme un chrtien : car encore passe qu'on m'clabousse depuis les pieds jusqu' la
tte ; mais je ne puis pardonner les coups de coude que je reois rgulirement et
priodiquement. Un homme qui vient aprs moi et qui me passe me fait faire un demi-
tour ; et un autre qui me croise de l'autre ct me remet soudain o le premier m'avait
pris ; et je n'ai pas fait cent pas, que je suis plus bris que si j'avais fait dix lieues.

Vocabulaire

- tre log : habiter.


- un astrologue : personne qui s'occupe d'astrologie (= analyse de la position des plantes,
des toiles, des astres afin de prvoir des vnements humains).
- un embarras : 1. incertitude, perplexit de qqun qui ne sait quelle voie choisir ; 2. gne,
malaise.
- tomber en syncope : avoir un malaise physique, s'vanouir.
- enrager : prouver une vive irritation, un violent dpit la suite de qqch, rager.
- clabousser : faire jaillir un liquide sur qqun, qqch ; rejaillir sur eux en les couvrant de
taches en parlant du liquide lui-mme ; asperger.

Questions sur l'extrait


1. Divisez l'extrait en diffrentes parties et expliquez votre choix.
2. Qu'est-ce qu'on apprend de Paris et d'Ispahan?
3. Quelle est la raction de Rica face aux situations qu'il vit?
17

Extrait n2

[] Le roi de France est le plus puissant prince de l'Europe. Il n'a point de mines
d'or comme le roi d'Espagne son voisin; mais il a plus de richesses que lui, parce qu'il
les tire de la vanit de ses sujets, plus inpuisable que les mines. On lui a vu
entreprendre ou soutenir de grandes guerres, n'ayant d'autres fonds que des titres
d'honneur vendre ; et, par un prodige de l'orgueil humain, ses troupes se trouvaient
5 payes, ses places munies, et ses flottes quipes.
D'ailleurs ce roi est un grand magicien: il exerce son empire sur l'esprit mme de
ses sujets; il les fait penser comme il veut. S'il n'a qu'un million d'cus dans son trsor
et qu'il en ait besoin de deux, il n'a qu' leur persuader qu'un cu en vaut deux, et ils le
croient. S'il a une guerre difficile soutenir, et qu'il n'ait point d'argent, il n'a qu' leur
10 mettre dans la tte qu'un morceau de papier est de l'argent, et ils en sont aussitt
convaincus. Il va mme jusqu' leur faire croire qu'il les gurit de toutes sortes de
maux en les touchant, tant est grande la force et la puissance qu'il a sur les esprits.
Ce que je dis de ce prince ne doit pas t'tonner : il y a un autre magicien plus fort
que lui, qui n'est pas moins matre de son esprit qu'il l'est lui-mme de celui des
15 autres. Ce magicien s'appelle le pape : tantt il lui fait croire que trois ne sont qu'un ;
que le pain qu'on mange n'est pas du pain, ou que le vin qu'on boit n'est pas du vin, et
mille autres choses de cette espce.

De Paris, le 4 de la lune de Rebiab, 2, 1712.

Vocabulaire

- la vanit : 1. (litt.) satisfaction de soi-mme, sentiment d'orgueil ; 2. dfaut de qqun qui


tale sa satisfaction de soi-mme.
- un prodige : 1. vnement extraordinaire, de caractre magique ou surnaturel ; 2. acte
extraordinaire, merveille.
- persuader : amener qqun tre convaincu de qqch, croire ou faire qqch.

Questions sur l'extrait

1. Quelle est la diffrence entre la richesse du roi de France et celle du roi d'Espagne ?
En quoi la comparaison des deux rois peut-elle tre envisage comme ironique ?
2. Il les fait penser comme il veut... Dans le passage qui suit, retrouvez trois exemples qui
montrent le pouvoir du roi sur ses sujets.
3. Que critique Montesquieu chez le roi de France et chez les Franais ?
18

Denis Diderot, L'Encyclopdie (1751-1765) "Autorit politique"


Diderot devait initialement traduire, pour le libraire Le Breton, la Cyclopaedia de l'Anglais
Chambers. Le projet se transforma et aboutit l'entreprise de L'Encyclopdie, dont Diderot fut charg en
1747. Cet immense projet de vulgarisation de toutes les connaissances, qui cherchait combattre les
prjugs et faire triompher la raison, demanda Diderot un travail colossal ; c'est ainsi lui que revint la
tche de choisir des collaborateurs, de corriger les articles, d'en rdiger un grand nombre lui-mme et
d'assurer la direction de l'ensemble. Face l'intensit du travail et aux multiples difficults rencontres,
Diderot se trouva plusieurs reprises au bord du dcouragement. Malgr les abondantes critiques et les
nombreuses censures auxquelles elle dut faire face, L'Encyclopdie fut finalement mene bon terme.
Dsireux de remettre en cause les conformismes sociaux, politiques et religieux de son poque, Diderot
crivit de trs nombreux articles, dont certains trs importants ( Encyclopdie ) et d'autres
particulirement virulents ou polmiques ( Sarrazins , Raison ). C'est galement lui que l'on dut le
systme de renvois d'un article un autre, grce auquel on rencontre de violentes contestations aux endroits
o l'on s'y attend le moins. Dans son article Autorit politique , construit comme une vritable
dmonstration, Diderot conteste la notion d'autorit en prenant habilement pour rfrences les croyances
chrtiennes.

AUTORIT POLITIQUE. Aucun homme na reu de la nature le droit de


commander aux autres. La libert est un prsent du ciel, et chaque individu de la mme
espce a le droit den jouir aussitt quil jouit de la raison. Si la nature a tabli quelque
autorit, cest la puissance paternelle : mais la puissance paternelle a ses bornes, et dans
5 ltat de nature elle finirait aussitt que les enfants seraient en tat de se conduire. Toute
autre autorit vient dune autre origine que de la nature. Quon examine bien, et on la fera
toujours remonter lune de ces deux sources : ou la force et la violence de celui qui sen est
empar, ou le consentement de ceux qui sy sont soumis par un contrat fait ou suppos entre
eux et celui qui ils ont dfr lautorit.
10 La puissance qui sacquiert par la violence nest quune usurpation, et ne dure
quautant que la force de celui qui commande lemporte sur celle de ceux qui obissent ; en
sorte que si ces derniers deviennent leur tour les plus forts et quils secouent le joug, ils le
font avec autant de droit et de justice que lautre qui le leur avait impos. La mme loi qui a
fait lautorit, la dfait alors : cest la loi du plus fort [].

Vocabulaire
- jouir : faire usage de qqch, l'utiliser, en profiter.
- une borne : limite.
- la puissance : ici : synonyme d'autorit absolue.
- l'tat de nature : ce que serait l'Homme, dbarrass de toute influence sociale.
- en tat de se conduire : capable de se comporter raisonnablement.
- une source : origine, cause.
- s'emparer de : prendre avec violence, conqurir.
- le consentement : fait d'tre d'accord, d'accepter.
- se soumettre : obir, accepter.
- dfrer : accorder, donner.
- s'acqurir : se prendre, se gagner, s'obtenir.
- une usurpation : fait de prendre qqch sans en avoir le droit.
- secouer le joug : (sens mtaphorique) se librer de la contrainte qui empche d'tre libre.
19

Questions sur l'extrait


Dcouverte

a) Quelles diffrentes formes d'autorit politique connaissez-vous ?


b) Selon vous, quelle autorit politique va prconiser Diderot, philosophe du XVIIIe sicle,
animateur et principal rdacteur de L'Encyclopdie ?
c) Reprez les mots en italique. Quel est l'effet recherch par Diderot ?
d) Cet extrait se termine par c'est la loi du plus fort . Selon vous, quelles sont les
consquences d'une telle loi ?

Exploration

1) Lisez la premire phrase. Comment la comprenez-vous ?


2) Dans la phrase suivante, relevez les deux arguments apports par Diderot pour soutenir sa
thse.
3) Pour Diderot, seule la puissance paternelle est tablie par la Nature, mais elle est limite.
Quelle est cette limite ?
4) Toute autre autorit vient d'une autre origine que la nature . Dans la phrase qui suit,
retrouvez les deux sources de l'autorit pour le philosophe.
5) A la fin du premier paragraphe, par qui et par quel moyen le consentement est-il accept ? A
quel rgime politique Diderot fait-il allusion ?
6) Comment Diderot appelle-t-il l'autorit (ou la puissance) acquise par la violence ? Qu'en
pensez-vous ?
Source : BLONDEAU (N.), ALLOUACHE (F.) & N (M.-F.), Littrature progressive du franais Paris, CLE International, 2003, pp.
46-47.
20

Voltaire, Candide (1759)


Ayant t chass du chteau du Baron Thunder-ten-tronckh, Candide est enrl de
force dans l'arme bulgare qui est alors en pleine guerre contre les Abares
COMMENT CANDIDE SE SAUVA D'ENTRE LES BULGARES, ET CE QU'IL DEVINT

1 Rien n'tait si beau, si leste, si brillant, si bien ordonn que les deux armes. Les
trompettes, les fifres, les hautbois, les tambours, les canons, formaient une harmonie
telle qu'il n'y en eut jamais en enfer. Les canons renversrent d'abord peu prs six
mille hommes de chaque ct ; ensuite la mousqueterie ta du meilleur des mondes
5 environ neuf dix mille coquins qui en infectaient la surface. La bayonnette fut aussi la
raison suffisante de la mort de quelques milliers d'hommes. Le tout pouvait bien se
monter une trentaine de mille mes. Candide, qui tremblait comme un philosophe, se
cacha du mieux qu'il put pendant cette boucherie hroque.

10 Enfin, tandis que les deux rois faisaient chanter des Te Deum chacun dans son camp, il
prit le parti d'aller raisonner ailleurs des effets et des causes. Il passa par-dessus des tas
de morts et de mourants, et gagna d'abord un village voisin ; il tait en cendres : c'tait
un village abare que les Bulgares avaient brl, selon les lois du droit public. Ici des
vieillards cribls de coups regardaient mourir leurs femmes gorges, qui tenaient leurs
15 enfants leurs mamelles sanglantes ; l des filles ventres aprs avoir assouvi les
besoins naturels de quelques hros rendaient les derniers soupirs ; d'autres, demi
brles, criaient qu'on achevt de leur donner la mort. Des cervelles taient rpandues
sur la terre ct de bras et de jambes coups.

Candide s'enfuit au plus vite dans un autre village : il appartenait des Bulgares, et des
20 hros abares l'avaient trait de mme. Candide, toujours marchant sur des membres
palpitants ou travers des ruines, arriva enfin hors du thtre de la guerre [].

Vocabulaire
- leste : lger, agile, souple.
- les fifres : petites fltes d'un son aigu.
- la mousqueterie : dcharge de mousquets (= armes feu portatives des XVIe et XVIIe sicles) ou
de fusils qui tirent en mme temps.
- un coquin : personne sans scrupule, capable de bassesse et de malhonntet.
- une bayonnette : sorte de petite pe qui s'adapte au bout d'un fusil.
- un Te-Deum : cantique latin d'action de grces de l'Eglise catholique.
- cribler : marquer en de nombreux endroits.

Source : d'aprs Le Petit Larousse 1999. Paris, Larousse, 1999, pp. 160, 273, 384 et 651 et Le Petit Larousse en ligne, URL :
http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais

Questions sur l'extrait


1) Quelle est la focalisation adopte par le narrateur ?
2) Quel rapport peut-on tablir entre le nom du personnage principal de ce conte et le regard
port sur les vnements ?
3) Quel est l'effet produit par le rythme et la syntaxe des deux premires phrases ?
4) Quelles sont les caractristiques d'un hros ? Quel sens particulier Voltaire semble donner
au mot "hros" dans ce texte ?
5) Relevez le champ lexical dominant dans le deuxime paragraphe.
6) Quelles sont les intentions du narrateur ?
7) Quelle est la fonction de ce texte ?
21

Chateaubriand
8)
Ralisme
9)
Romantisme
Balzac
Stendhal
10)
Hugo

e
Le XIX sicle
11) Maupassant
Naturalisme
12)

Zola
Baudelaire
Lemonnier
Symbolisme
22

Franois-Ren de Chateaubriand, Ren (1802)


Le pre de Ren vient de mourir. Celui-ci dcide de voyager, mais les grands spectacles de la
nature ne peuvent calmer sa mlancolie ni distraire son ennui. Il rentre Paris, dsespr, puis se
retire dans la solitude de la campagne. Tourment par ses motions, Ren s'abandonne la rverie

Le jour, je m'garais sur de grandes bruyres termines par des forts. Qu'il fallait peu
de chose ma rverie : une feuille sche que le vent chassait devant moi, une cabane
dont la fume s'levait dans la cime dpouille des arbres, la mousse qui tremblait au
souffle du nord sur le tronc d'un chne, une roche carte, un tang dsert o le jonc
5 fltri murmurait ! Le clocher solitaire, s'levant au loin dans la valle, a souvent attir
mes regards ; souvent, j'ai suivi des yeux les oiseaux de passage qui volaient au-
dessus de ma tte. Je me figurais les bords ignors, les climats lointains o ils se
rendent ; j'aurais voulu tre sur leurs ailes. Un secret instinct me tourmentait ; je
sentais que je n'tais moi-mme qu'un voyageur ; mais une voix du ciel semblait me
10 dire : Homme, la saison de ta migration n'est pas encore venue ; attends que le vent
de la mort se lve, alors tu dploieras ton vol vers ces rgions inconnues que ton cur
demande.
Levez-vous vite, orages dsirs, qui devez emportez Ren dans les espaces d'une autre
vie ! Ainsi disant, je marchais grands pas, le visage enflamm, le vent sifflant dans
15 ma chevelure, ne sentant ni pluie ni frimas, enchant, tourment, et comme possd
par le dmon de mon cur.

Vocabulaire

- s'garer : se perdre.
- la bruyre : 1. plante ; 2. lieu o pousse cette plante.
- une rverie : tat de l'esprit qui s'abandonne des ides, des images vagues.
- s'lever : se faire entendre (dans cet extrait).
- la cime : sommet d'un arbre.
- dpouill, e : sans ornement ; sans feuilles (en parlant d'une plante).
- le jonc : plante aquatique tiges droites et flexibles.
- fltri, e : fan.
- se figurer : s'imaginer.
- la migration : dplacement priodique de certains animaux.
- dployer : tendre largement, ouvrir ce qui tait pli, roul.
- le frimas : brouillard froid qui se glace en tombant.
Source : Le Petit Larousse de Poche 1999. Paris, Larousse, 1998, pp. 142, 220, 261, 264, 322, 327, 340, 435, 497 et 687.

Questions sur l'extrait


1. En combien de parties l'extrait peut-il tre divis ? Expliquez la diffrence entre elles.
2. Quel sentiment introduit lauteur dans le texte par le mot clocher?
3. Qu'voquent les oiseaux de passage?
23

Victor Hugo, Hernani (1830) III, 4 (vers 988-1004)


Hernani a vu les prparatifs des noces de Doa Sol avec don Ruy Gomez. Il accable la jeune
femme de reproches ironiques. Mais Doa Sol lui montre le poignard avec lequel elle se tuera pour
chapper ce mariage. Hernani, pris de remords, se jette ses pieds, la suppliant de le fuir, lui qui
n'aurait offrir qu'une dot de douleurs , un crin de misre et de deuil .

Hernani :
Oh ! par piti pour toi, fuis ! Tu me crois peut-tre
Un homme comme sont tous les autres, un tre
Intelligent, qui court droit au but qu'il rva.
Dtrompe-toi ! Je suis une force qui va !
5 Agent aveugle et sourd de mystres funbres !
Une me de malheur faite avec des tnbres !
O vais-je ? je ne sais. Mais je me sens pouss
D'un souffle imptueux, d'un destin insens.
Je descends, je descends, et jamais ne m'arrte.
10 Si parfois, haletant, j'ose tourner la tte,
Une voix me dit : Marche ! et l'abme est profond,
Et de flamme ou de sang je le vois rouge au fond !
Cependant, l'entour de ma course farouche,
Tout se brise, tout meurt. Malheur qui me touche !
15 Oh ! fuis ! dtourne-toi de mon chemin fatal,
Hlas ! sans le vouloir, je te ferais du mal !

Vocabulaire

- la piti : attendrissement, compassion.


- funbre : qui inspire un sentiment de sombre tristesse ; triste, lugubre.
- les tnbres (fm.) : 1. obscurit profonde ; 2. domaine de ce qui est obscur, difficile
comprendre.
- farouche : qui n'est pas apprivois, sauvage, asocial (plach, div, zriv).
- imptueux, se : 1. qui se manifeste avec violence et rapidit ; 2. fougueux, bouillant,
ardent (prudk, drav).
- insens, e : qui est contraire au bon sens ; extravagant, fou.
- haletant, e : qui respire avec gne un rythme prcipit ; essouffl, qui n'a pas de
souffle.
- l'abme (masc.) : 1. gouffre trs profond, cavit ; 2. ce qui divise, spare trs
profondment.
- l'entour : autour de ; les environs de qqch, le voisinage de qqch.

Questions sur l'extrait


1. Dfinissez une tirade.
2. Caractrisez le monologue par rapport la position dHernani (que fait-il dans ce
monologue ?)
3. Relevez du texte les caractristiques (mots, expressions...) qui prouvent le destin fatal
du personnage principal.
24

Stendhal, Le Rouge et le Noir (1830) I, 4


Sous la Restauration, M. de Rnal, maire de Vrrires, petite ville de Franche-Comt, dcide
d'engager comme prcepteur de ses enfants le fils d'un charpentier (Julien Sorel) qui se destine l'tat
ecclsiastique. Il prsente ses offres au pre Sorel ; celui-ci va chercher son fils la scierie pour lui
annoncer la nouvelle

Ce long roman stendhalien comporte deux parties : la premire retrace le parcours provincial de
Julien, son entre chez les Rnal et la monte de ses ambitions au sminaire ; la seconde raconte la vie du
hros Paris comme secrtaire de M. de La Mole et son dchirement entre ambitions et sentiments. Le
lecteur est amen suivre l'itinraire de Julien Sorel de la province la capitale franaise, ainsi que sa
confrontation aux divers obstacles qui se prsentent lui ; de l, ce roman appartient au type du roman
d'apprentissage (de formation ou encore d'ducation) que l'on peut dfinir comme : le cheminement
volutif du personnage principal qui au dbut du rcit est jeune et naf et qui entreprend un voyage tout
autant gographique qu'initiatique. Au cours de l'histoire, il doit affronter les expriences et les obstacles
que la socit lui impose. Finalement, en se formant et en tant progressivement faonn par la socit, il
devient l'idal de l'homme mr et cultiv et trouve sa juste place dans le monde de son poque (intgration
ou rejet).

En approchant de son usine, le pre Sorel appela Julien de sa voix de stentor ; personne ne
rpondit. Il ne vit que ses fils ans, espces de gants qui, arms de lourdes haches,
quarrissaient les troncs de sapin, quils allaient porter la scie. Tout occups suivre
exactement la marque noire trace sur la pice de bois, chaque coup de leur hache en sparait
5 des copeaux normes. Ils nentendirent pas la voix de leur pre. Celui-ci se dirigea vers le
hangar ; en y entrant, il chercha vainement Julien la place quil aurait d occuper, ct de la
scie. Il laperut cinq ou six pieds plus haut, cheval sur lune des pices de la toiture. Au lieu
de surveiller attentivement laction de tout le mcanisme, Julien lisait. Rien ntait plus
antipathique au vieux Sorel ; il et peut-tre pardonn Julien sa taille mince, peu propre aux
10 travaux de force, et si diffrente de celle de ses ans ; mais cette manie de lecture lui tait
odieuse, il ne savait pas lire lui-mme.

Ce fut en vain quil appela Julien deux ou trois fois. Lattention que le jeune homme
donnait son livre, bien plus que le bruit de la scie, lempcha dentendre la terrible voix de son
pre. Enfin, malgr son ge, celui-ci sauta lestement sur larbre soumis laction de la scie, et de
15 l sur la poutre transversale qui soutenait le toit. Un coup violent fit voler dans le ruisseau le
livre que tenait Julien ; un second coup aussi violent, donn sur la tte, en forme de calotte, lui
fit perdre lquilibre. Il allait tomber douze ou quinze pieds plus bas, au milieu des leviers de
la machine en action, qui leussent bris, mais son pre le retint de la main gauche, comme il
tombait :
20
Eh bien, paresseux ! tu liras donc toujours tes maudits livres, pendant que tu es de garde
la scie ? Lis-les le soir, quand tu vas perdre ton temps chez le cur, la bonne heure.

Julien, quoique tourdi par la force du coup, et tout sanglant, se rapprocha de son poste
officiel, ct de la scie. Il avait les larmes aux yeux, moins cause de la douleur physique que
pour la perte de son livre quil adorait.
25
Descends, animal, que je te parle. Le bruit de la machine empcha encore Julien
dentendre cet ordre. Son pre, qui tait descendu, ne voulant pas se donner la peine de remonter
sur le mcanisme, alla chercher une longue perche pour abattre des noix, et len frappa sur
lpaule. peine Julien fut-il terre, que le vieux Sorel, le chassant rudement devant lui, le
poussa vers la maison. Dieu sait ce quil va me faire ! se disait le jeune homme. En passant, il
30 regarda tristement le ruisseau o tait tomb son livre ; ctait celui de tous quil affectionnait le
plus, le Mmorial de Sainte-Hlne.

Il avait les joues pourpres et les yeux baisss. Ctait un petit jeune homme de dix-huit
dix-neuf ans, faible en apparence, avec des traits irrguliers, mais dlicats, et un nez aquilin. De
25

grands yeux noirs, qui, dans les moments tranquilles, annonaient de la rflexion et du feu,
35 taient anims en cet instant de lexpression de la haine la plus froce. Des cheveux chtain
fonc, plants fort bas, lui donnaient un petit front, et, dans les moments de colre, un air
mchant. Parmi les innombrables varits de la physionomie humaine, il nen est peut-tre point
qui se soit distingue par une spcialit plus saisissante. Une taille svelte et bien prise annonait
plus de lgret que de vigueur. Ds sa premire jeunesse, son air extrmement pensif et sa
40 grande pleur avaient donn lide son pre quil ne vivrait pas, ou quil vivrait pour tre une
charge sa famille. Objet des mpris de tous la maison, il hassait ses frres et son pre ; dans
les jeux du dimanche, sur la place publique, il tait toujours battu.

Vocabulaire

- une scierie : usine o on dbite, coupe le bois.


- une voix de stentor : voix d'un hros de la guerre de Troie, se dit de qqn qui a une voix forte
et retentissante (hromov hlas).
- une hache : instrument tranchant qui sert couper.
- quarrir : couper du bois, tailler pour rendre carr, rgulier (otesva).
- une scie : outil ou machine servant couper des matires dures par action d'une lame dente.
- un copeau : mince morceau dtach par un instrument tranchant (strulina, ver).
- vainement : en vain, sans succs.
- odieux, se : antipathique, dtestable, abominable, dplaisant, vexant
- lestement : sans effort.
- une poutre : grosse pice de bois quarrie servant de support (trm, brvno).
- une calotte : tape sur la tte, soufflet.
- un levier : corps mobile autour d'un point d'appui, permettant de multiplier la force (pka,
hever).
- maudit, e : qui est rejet par Dieu ou repouss par la socit (prekliaty).
- un cur : prtre.
- tourdi, e : pat, frapp.
- une perche : grande tige de bois (r).
- affectionner : aimer.
- aquilin : nez aquilin = nez busqu et assez fin (orl nos).
- froce : cruel et impitoyable.
- innombrable : infini.
- svelte : mince, fragile.

Questions sur l'extrait


1. Que symbolisent les couleurs du titre ?
2. On peut diviser le texte en deux parties d'aprs la forme du rcit. O commence la deuxime
partie ?
3. Nommez les personnages principaux et prcisez leur relation.
4. Rsumez en deux-trois phrases l'histoire de l'extrait.
5. Soulignez dans le texte la description physique des personnages. Soulignez galement leur
description psychique. Faites les portraits des personnages. Commentez-les !
6. Retrouvez le discours indirect libre.
26

Honor de Balzac, Le Pre Goriot (1834-1835)


Dans le premier chapitre du Pre Goriot, le narrateur dresse au lecteur le portrait de Mme
Vauquer, propritaire depuis prs de quarante ans de la pension du mme nom

Cette pice est dans tout son lustre au moment o, vers sept heures du matin, le chat
de madame Vauquer prcde sa matresse, saute sur les buffets, y flaire le lait que
contiennent plusieurs jattes couvertes d'assiettes, et fait entendre son rourou matinal.
Bientt la veuve se montre, attife de son bonnet de tulle sous lequel pend un tour de
5 faux cheveux mal mis; elle marche en tranassant ses pantoufles grimaces. Sa face
vieillotte, grassouillette, du milieu de laquelle sort un nez bec de perroquet; ses
petites mains poteles, sa personne dodue comme un rat d'glise, son corsage trop
plein et qui flotte, sont en harmonie avec cette salle o suinte le malheur, o s'est
blottie la spculation et dont madame Vauquer respire l'air chaudement ftide sans en
10 tre cure. Sa figure frache comme une premire gele d'automne, ses yeux rids,
dont l'expression passe du sourire prescrit aux danseuses l'amer renfrognement de
l'escompteur, enfin toute sa personne explique la pension, comme la pension implique
sa personne. Le bagne ne va pas sans l'argousin, vous n'imagineriez pas l'un sans
l'autre. L'embonpoint blafard de cette petite femme est le produit de cette vie, comme
15 le typhus est la consquence des exhalaisons d'un hpital. Son jupon de laine tricote,
qui dpasse sa premire jupe faite avec une vieille robe, et dont la ouate s'chappe par
les fentes de l'toffe lzarde, rsume le salon, la salle manger, le jardinet, annonce
la cuisine et fait pressentir les pensionnaires. Quand elle est l, ce spectacle est
complet. Age d'environ cinquante ans, madame Vauquer ressemble toutes les
20 femmes qui ont eu des malheurs. [] Qu'avait t monsieur Vauquer? Elle ne
s'expliquait jamais sur le dfunt. Comment avait-il perdu sa fortune? Dans les
malheurs, rpondait-elle. Il s'tait mal conduit envers elle, ne lui avait laiss que les
yeux pour pleurer, cette maison pour vivre, et le droit de ne compatir aucune
infortune, parce que, disait-elle, elle avait souffert tout ce qu'il est possible de souffrir.

Vocabulaire

- le lustre : clat qui rehausse, met en valeur (lesk).


- une jatte : rcipient de forme ronde, relativement profond .
- attifer : (familier) habiller, parer d'une manire ridicule, bizarre (vyfinti, vypardi).
- le tulle : tissu lger (tyl).
- tranasser : (familier) traner ; errer, se promener paresseusement ; tre trop long faire
qqch (preahova, aha po zemi).
- grimac : avec des plis (so zhybmi, pokrkvan).
- le corsage : blouse, chemisier.
- potel, e : qui a des formes rondes et pleines, grassouillet (bucat).
- dodu, e : synonyme de "potel".
- suinter : produire un liquide qui s'coule goutte goutte ; (litt.) transparatre, se
manifester (vlhn, poti).
- se blottir : se ramasser sur soi-mme pour occuper peu de place (kri sa, schli sa).
- la spculation : opration consistant acheter un bien en vue de raliser un bnfice de
sa revente ultrieure.
- ftide : d'une odeur trs dsagrable (pchnuci, smradav).
- une exhalaison : gaz ou odeur qui s'exhale d'un corps, manation, effluve.
27

- prescrit, e : tre impos, fix, donn, dtermin l'avance.


- le renfrognement : (litt.) action de se renfrogner (= manifester sa mauvaise humeur, son
mcontentement en contractant le visage) ; fait d'tre renfrogn.
- un escompteur : personne qui escompte des effets (= prt contre remboursement avec
intrts) (eskontn bankr).
- un argousin : autrefois, surveillant charg, dans les bagnes, de la garde des prisonniers.
- l'embonpoint (masc.) : fait d'tre bien en chair, un peu gras, corpulent.
- blafard, e : d'une teinte ple sans clat (bled, kaln).
- cur, e : dgot au point d'avoir envie de vomir.
- une fente : fissure la surface d'un solide, ouverture troite et allonge.
- lzard, e : crevass, avec des fentes (rozpukan).
- un dfunt : personne qui est morte.
- compatir : prendre part aux maux d'autrui.

Questions sur l'extrait

1) Est-ce que Balzac suit l'ordre habituel de la description (visage/corps,


physique/moral)?
Pourquoi ? Quel dterminisme veut-il exprimer ?
2) Relevez tous les dtails physiques et vestimentaires qui traduisent le personnage de
Mme Vauquer.
3) Relevez les comparaisons animales appliques au personnage de Mme Vauquer. Que
suggrent- elles?
4) Relevez quelques allitrations et expliquez l'effet qu'elles produisent.
5) Commentez l'arrive de Mme Vauquer dans la pice dcrite.
6) Quelles fonctions de Mme Vauquer sont suggres dans cet extrait ?
7) En quoi peut-on dire que ce portrait est interprtatif ?
28

Honor de Balzac, Le Pre Goriot (1834-1835)


Le pre Goriot est mort. Ses filles, Anastasie de Restaud et Delphine de Nucingen, prvenues
de ce dcs, refusent qu'on les drange. L'tudiant Eugne de Rastignac qui a veill Goriot dans son
agonie, doit rgler seul les frais de l'enterrement. Seul encore, il suivra le corbillard des pauvres
jusqu'au cimetire du Pre-Lachaise. C'est ainsi que se termine le roman.

Quand le corbillard vint, Eugne fit remonter la bire, la dcloua, et plaa


religieusement sur la poitrine du bonhomme une image qui se rapportait un temps
o Delphine et Anastasie taient jeunes, vierges et pures, et ne raisonnaient pas,
comme il l'avait dit dans ses cris d'agonisant. Rastignac et Christophe accompagnrent
5 seuls, avec deux croque-morts, le char qui menait le pauvre homme Saint-tienne-
du-Mont, glise peu distante de la rue Neuve-Sainte-Genevive. Arriv l, le corps fut
prsent une petite chapelle basse et sombre, autour de laquelle l'tudiant chercha
vainement les deux filles du pre Goriot ou leurs maris. Il fut seul avec Christophe,
qui se croyait oblig de rendre les derniers devoirs un homme qui lui avait fait
10 gagner quelques bons pourboires. En attendant les deux prtres, l'enfant de chur et le
bedeau, Rastignac serra la main de Christophe, sans pouvoir prononcer une parole.
Oui, monsieur Eugne, dit Christophe, c'tait un brave et honnte homme, qui
n'a jamais dit une parole plus haut que l'autre, qui ne nuisait personne et n'a jamais
fait de mal.
15 Les deux prtres, l'enfant de chur et le bedeau vinrent et donnrent tout ce qu'on
peut avoir pour soixante-dix francs dans une poque o la religion n'est pas assez
riche pour prier gratis. Les gens du clerg chantrent un psaume, le Libera, le De
profundis. Le service dura vingt minutes. Il n'y avait qu'une seule voiture de deuil
pour un prtre et un enfant de chur, qui consentirent recevoir avec eux Eugne et
20 Christophe.
Il ny a point de suite, dit le prtre, nous pourrons aller vite, afin de ne pas nous
attarder, il est cinq heures et demie.
Cependant, au moment o le corps fut plac dans le corbillard, deux voitures
armories, mais vides, celle du comte de Restaud et celle du baron de Nucingen, se
25 prsentrent et suivirent le convoi jusqu'au Pre-Lachaise. A six heures, le corps du
pre Goriot fut descendu dans sa fosse, autour de laquelle taient les gens de ses filles,
qui disparurent avec le clerg aussitt que fut dite la courte prire due au bonhomme
pour l'argent de l'tudiant. Quand les deux fossoyeurs eurent jet quelques pelletes de
terre sur la bire pour la cacher, ils se relevrent, et l'un d'eux, s'adressant Rastignac,
30 lui demanda leur pourboire. Eugne fouilla dans sa poche et n'y trouva rien, il fut
forc d'emprunter vingt sous Christophe. Ce fait, si lger en lui-mme, dtermina
chez Rastignac un accs d'horrible tristesse. Le jour tombait, un humide crpuscule
agaait les nerfs, il regarda la tombe et y ensevelit sa dernire larme de jeune homme,
cette larme arrache par les saintes motions d'un cur pur, une de ces larmes qui, de
35 la terre o elles tombent, rejaillissent jusque dans les cieux. Il se croisa les bras,
contempla les nuages, et, le voyant ainsi, Christophe le quitta.
Rastignac, rest seul, fit quelques pas vers le haut du cimetire et vit Paris
tortueusement couch le long des deux rives de la Seine o commenaient briller les
lumires. Ses yeux s'attachrent presque avidement entre la colonne de la place
40 Vendme et le dme des Invalides, l o vivait ce beau monde dans lequel il avait
voulu pntrer. Il lana sur cette ruche bourdonnant un regard qui semblait par avance
en pomper le miel, et dit ces mots grandioses : A nous deux maintenant !
Et pour premier acte du dfi qu'il portait la Socit, Rastignac alla dner chez
madame de Nucingen.
29

Vocabulaire

- la bire : le cercueil.
- dclouer : dfaire, enlever les clous.
- le croque-mort : employ des pompes funbres.
- le bedeau : sacristain (kostolnik).
- ne jamais dire une parole plus haut que l'autre : ne jamais hausser le ton, garder son
calme ou son sang-froid, ne jamais s'emporter, se quereller.
- gratis : gratuitement.
- armori, e : dcor d'armoiries (= (fm.) blason, les emblmes symboliques d'une famille
noble).
- un psaume : pome et chant religieux.
- la fosse : trou creus dans le sol.
- une pelle : outil constitu d'une plaque mince ajuste une manche.
- le crpuscule : tombe du jour.
- ensevelir : enterrer, mettre en terre.
- tortueux, se : sinueux.
- une ruche : abri pour les abeilles ; (mtaphoriquement) dsigne un endroit bruyant, o
tout le monde s'active.
- un dfi : accepter de raliser qqch qui est difficile, se mesurer qqch/qqun considr
comme adversaire.
- avide : qui dsire avec violence.

Questions sur l'extrait

1. Commentez les conditions dans lesquelles le pre Goriot est enterr.


2. Que soulignent les indications temporelles au moment o, six heures, aussitt que...?
3. Pourquoi le dnouement du roman peut galement tre considr comme une
ouverture ?
30

Emile Zola, L'Assommoir (1877)


Dans cet extrait du deuxime chapitre de L'Assommoir, Gervaise a t abandonne avec ses
deux enfants par son amant Lantier. Coupeau, un honnte ouvrier amoureux de Gervaise, tente de la
sduire. Dans un cabaret appel "L'Assommoir", Gervaise et Coupeau parlent de leurs histoires
respectives et de leurs projets d'avenir

L'Assommoir s'tait rempli... Tous debout, les mains croises sur le ventre ou rejetes
derrire le dos, les buveurs formaient de petits groupes, serrs les uns contre les autres;
il y avait des socits, prs des tonneaux, qui devaient attendre un quart d'heure, avant
de pouvoir commander leurs tournes au pre Colombe. [...]
5 "Oh! c'est vilain de boire!" dit-elle demi-voix.
Et elle raconta qu'autrefois, avec sa mre, elle buvait de l'anisette, Plassans. Mais
elle avait failli en mourir un jour, et a l'avait dgote; elle ne pouvait plus voir les
liqueurs.
"Tenez, ajouta-t-elle, en montrant son verre, j'ai mang ma prune; seulement, je
10 laisserai la sauce, parce que a me ferait du mal."
Coupeau, lui aussi, ne comprenait pas qu'on pt avaler de pleins verres d'eau-de-vie.
Une prune par-ci, par-l, a n'tait pas mauvais. Quant au vitriol, l'absinthe et aux
autres cochonneries, bonsoir! il n'en fallait pas. Les camarades avaient beau le blaguer, il
restait la porte, lorsque ces cheulards-l entraient la mine poivre. Le papa Coupeau,
15 qui tait zingueur comme lui, s'tait crabouill la tte sur le pav de la rue Coquenard,
en tombant, un jour de ribote, de la gouttire du N 25; et ce souvenir, dans la famille,
les rendait tous sages. Lui, lorsqu'il passait rue Coquenard et qu'il voyait la place, il
aurait plutt bu l'eau du ruisseau que d'avaler un canon gratis chez le marchand de vin. Il
conclut par cette phrase :
20 "Dans notre mtier, il faut des jambes solides."
Gervaise avait repris son panier. Elle ne se levait pourtant pas, le tenait sur ses
genoux, les regards perdus, rvant, comme si les paroles du jeune ouvrier veillaient en
elle des penses lointaines d'existence. Et elle dit encore, lentement, sans transition
apparente :
25 "Mon Dieu! je ne suis pas ambitieuse, je ne demande pas grand-chose... Mon idal, ce
serait de travailler tranquille, de manger toujours du pain, d'avoir un trou un peu propre
pour dormir, vous savez un lit, une table et deux chaises, pas davantage... Ah! je
voudrais aussi lever mes enfants, en faire de bons sujets si c'tait possible... Il y a
encore un idal, ce serait de ne pas tre battue, si je me remettais jamais en mnage; non,
30 a ne me plairait pas d'tre battue... Et c'est tout, vous voyez, c'est tout..."
Elle cherchait, interrogeait ses dsirs, ne trouvait plus rien de srieux qui la tentt.
Cependant, elle reprit, aprs avoir hsit :
"Oui, on peut la fin avoir le dsir de mourir dans son lit... Moi, aprs avoir bien
trim toute ma vie, je mourrais volontiers dans mon lit, chez moi."
35 Et elle se leva. Coupeau, qui approuvait vivement ses souhaits, tait dj debout,
s'inquitant de l'heure. Mais ils ne sortirent pas tout de suite; elle eut la curiosit d'aller
regarder, au fond, derrire la barrire de chne, le grand alambic de cuivre rouge, qui
fonctionnait sous le vitrage clair de la petite cour; et le zingueur, qui l'avait suivie, lui
expliqua comment a marchait, indiquant du doigt les diffrentes pices de l'appareil,
40 montrant l'norme cornue d'o tombait un filet limpide d'alcool. L'alambic, avec ses
rcipients de forme trange, ses enroulements sans fin de tuyaux, gardait une mine
sombre; pas une fume ne s'chappait; peine entendait-on un souffle intrieur, un
ronflement souterrain; c'tait comme une besogne de nuit faite en plein jour, par un
travailleur morne, puissant et muet. [...]
45 Alors Gervaise, prise d'un frisson, recula; et elle tchait de sourire, en murmurant:
"C'est bte, a me fait froid, cette machine... la boisson me fait froid..."
31

Vocabulaire

- un tonneau : grand rcipient en bois servant conserver des liquides.


- l'anisette (fm.) : liqueur prpare avec des graines d'anis.
- la sauce/le vitriol : termes argotiques pour dsigner l'alcool
- blaguer : plaisanter
- les cheulards : (arg.) buveurs
- la mine poivre : (arg.) cabaret
- le zingueur : ouvrier spcialis en revtement en zinc (matire utilise l'poque pour
recouvrir les toits).
- s'crabouiller : craser, rduire en bouillie.
- tre en ribote : sortir pour boire et manger de manire dbauche (ma opicu, by pod
parou).
- la gouttire : canal fix au bord des toits permettant l'coulement des eaux de pluie.
- un canon : un verre de vin.
- trimer : (fam.) travailler avec effort.
- un alambic : appareil servant la distillation, la fabrication de l'alcool.
- une cornue : rcipient col troit, long, qui a la forme d'une corne.
- un filet : coulement fin et continu.
- un rcipient : ustensile creux qui sert recueillir, contenir des substances solides,
liquides, gazeuses.
- un tuyau : conduit qui fait passer un liquide, un gaz.
- une besogne : travail impos.
- morne : abattu, triste, sombre.

Questions sur l'extrait

1. Pourquoi Gervaise et Coupeau refusent-ils l'alcool ?


2. Comment le narrateur dcrit-il l'appareil de distillation ? Que cherche-t-il suggrer
par l'intermdiaire de cette description particulire ?
3. Quelles nouveauts dans le domaine du langage relevez-vous dans l'extrait ?
32

Camille Lemonnier, Un Mle (1881)


Ce roman de Lemonnier voque les amours malheureuses de Cachaprs et de Germaine.
Cachaprs, homme sauvage ayant grandi dans les bois, s'prend de Germaine, une jeune fermire.
Flatte par l'intrt qu'on lui porte, celle-ci lui cde, admirative de la force et de la virilit de son
amant. Peu de temps aprs pourtant, Germaine, prise de lassitude, dcide de rompre. Jaloux et
passionn, Cachaprs refuse la rupture. Dsirant revoir son aime une dernire fois, le braconnier est
abattu par les gendarmes quelques pas de la ferme o habite celle qu'il a aime. Vritable chant
lyrique adress la Nature, ce roman est empreint d'une atmosphre sauvage et champtre.
Considr par certains comme un pome pique dans lequel les paysans font figure de hros, ce
roman sensible et passionn prsente la vie campagnarde d'une manire tout fait extraordinaire et
dmontre l'influence de l'instinct et de la libert sur les comportements humains.

Extrait n1

1 C'tait un vrai fils de la terre. Comme l'corce des arbres, sa peau rude s'tait
durcie au soleil et au gel; il tenait du chne par la solidit de ses membres, l'ampleur
panouie de son torse, la large base de ses pieds fortement attachs au sol; et sa vie au
grand air avait fini par composer en lui un tre indestructible qui ne connaissait ni la
5 lassitude ni la maladie.

Extrait n2

1 Sur le seuil des portes, les vieilles femmes, en cornettes fraches, taient assises,
leurs mains replies sur les genoux, et regardaient passer la joie dans le chemin. Le
plaisir d'tre encore de ce monde, aprs tant de kermesses dont elles avaient eu leur
part, dtendait leurs faces boucanes, griffes d'une infinit de raies. Leurs rides
5 souriaient. Et elles demeuraient l, rjouies, remplies du temps pass.
Le village, prsent dbordait dans la rue. Des bandes de filles, bras dessus
bras dessous, passaient, occupant la largeur du pav. Leurs robes bleues, vertes,
blanches, pois rouges et noirs, faisaient dans la lumire comme des trous de couleur.
9 Et elles s'avanaient, marchant lentement et se balanant sur leurs hanches.

Extrait n3

1 Et il raconta ses promenades dans la fort, la nuit. Il y avait des fois qu'il tait
oblig de se battre avec les btes. Un jour, il avait pris un chevreuil vivant la course.
Il entrait dans des dtails, dpeignait le silence de la nuit, imitait le passage des
fauves, tait emport par sa passion de chasseur.
5 Elle l'coutait, les yeux fixs sur les siens. Le sang du garde Maucord encore
une fois se rveillait en elle. Toute jeune, dans les rares moments o son pre parlait,
elle avait entendu des choses semblables, mais dites autrement, avec la voix maussade
d'un causeur qui n'aimait pas s'expliquer. Ces souvenirs lui revenant, elle tait prise du
dsir de rder, elle aussi, dans la fort. Le mystre des ruses la tentait. Et elle finit par
10 dire qu'elle regrettait de ne pas tre un homme, pour chasser ensemble, avoir deux
les sensations fortes de l'afft.
33

Vocabulaire

- l'ampleur (fm.) : largeur, tendue.


- le torse : buste, poitrine.
- la lassitude : fatigue, dgot.
- la cornette : coiffure de certaines religieuses.
- une kermesse : fte patronale dans des villages, foire annuelle.
- boucan, e : qu'on fait scher la fume, dessch et color.
- griffer : gratigner, blesser d'un coup de griffe.
- maussade : chagrin, hargneux.
- rder : errer (souvent avec des intentions suspectes), vagabonder.
- l'afft (masc.) : 1. endroit o on attend le gibier ; 2. attente elle-mme.

Questions sur les extraits


1. A quoi le presonnage principal est-il compar dans le premier paragraphe ? Dans quel
but ?
2. Quel sentiment principal l'auteur veut-il faire ressentir par les descriptions pittoresques
dans la deuxime partie ?
3. Relevez les traits du naturalisme dans la dernire partie.
34

Guy de Maupassant, "Boule de suif" (1880)


Aprs que Boule de Suif a finalement cd l'officier prussien, la diligence repart en direction
de Dieppe...

Il dtacha la coque, la jeta sous ses pieds dans la paille et se mit mordre mme les
ufs, faisant tomber sur sa vaste barbe des parcelles de jaune clair qui semblaient, l-
dedans, des toiles.
Boule de suif, dans la hte et l'effarement de son lever, n'avait pu songer rien ; et
5 elle regardait exaspre, suffoquant de rage, tous ces gens qui mangeaient placidement.
Une colre tumultueuse la crispa d'abord, et elle ouvrit la bouche pour leur crier leur fait
avec un flot d'injures qui lui montait aux lvres ; mais elle ne pouvait pas parler tant
l'exaspration l'tranglait.
Personne ne la regardait, ne songeait elle. Elle se sentait noye dans le mpris de
10 ces gredins honntes qui l'avaient sacrifie d'abord, rejete ensuite, comme une chose
malpropre et inutile. Alors elle songea son grand panier tout plein de bonnes choses
qu'ils avaient goulment dvors, ses deux poulets luisants de gele, ses pts, ses
poires, ses quatre bouteilles de bordeaux ; et, sa fureur tombant soudain, comme une
corde trop tendue qui casse, elle se sentit prte pleurer. Elle fit des efforts terribles, se
15 raidit, avala ses sanglots comme les enfants ; mais les pleurs montaient, luisaient au bord
de ses paupires, et bientt deux grosses larmes, se dtachant des yeux, roulrent
lentement sur ses joues. D'autres les suivirent plus rapides, coulant comme les gouttes
d'eau qui filtrent d'une roche, et tombant rgulirement sur la courbe rebondie de sa
poitrine. Elle restait droite, le regard fixe, la face rigide et ple, esprant qu'on ne la
20 verrait pas.
Mais la comtesse s'en aperut et prvint son mari d'un signe. Il haussa les paules
comme pour dire : Que voulez-vous ? ce n'est pas ma faute. Mme Loiseau eut un rire
muet de triomphe, et murmura : Elle pleure sa honte.
Les deux bonnes surs s'taient remises prier, aprs avoir roul dans un papier le
25 reste de leur saucisson.
Alors Cornudet, qui digrait ses ufs, tendit ses longues jambes sous la banquette
d'en face, se renversa, croisa les bras, sourit comme un homme qui vient de trouver une
bonne farce, et se mit siffloter la Marseillaise.
Toutes les figures se rembrunirent. Le chant populaire, assurment, ne plaisait point
30 ses voisins. Ils devinrent nerveux, agacs, et avaient l'air prts hurler comme des
chiens qui entendent un orgue de barbarie.
Il s'en aperut, ne s'arrta plus. Parfois mme il fredonnait les paroles :

Amour sacr de la patrie,


35 Conduis, soutiens nos bras vengeurs,
Libert, libert chrie,
Combats avec tes dfenseurs !

On fuyait plus vite, la neige tant plus dure ; et jusqu' Dieppe, pendant les longues
40 heures mornes du voyage, travers les cahots du chemin, par la nuit tombante, puis dans
l'obscurit profonde de la voiture, il continua, avec une obstination froce, son
sifflement vengeur et monotone, contraignant les esprits las et exasprs suivre le
chant d'un bout l'autre, se rappeler chaque parole qu'ils appliquaient sur chaque
mesure.
45 Et Boule de suif pleurait toujours ; et parfois un sanglot, qu'elle n'avait pu retenir,
passait entre deux couplets, dans les tnbres.
35

Vocabulaire

une parcelle : petite partie, petit morceau.


la hte : grande rapidit, prcipitation.
l'effarement (masc.) : fait d'tre effar (= effray, affol, stupfi).
exaspr, e : fait d'tre exaspr (= tre au comble de l'nervement, de l'irritation).
suffoquer : empcher de respirer , couper le souffle.
placidement : paisiblement.
tumultueux, se : agit et violent, plein de troubles.
crisper : contracter les muscles.
trangler : priver de respiration.
le mpris : 1. sentiment par lequel on juge qqun, sa conduite condamnables, indignes
d'estime, d'attention ; 2. fait de ne tenir aucun compte de qqun ou de qqch.
un gredin : bandit, coquin, malfaiteur.
goulment : manger avec avidit.
se raidir : tendre ses forces pour rsister.
filtrer : passer travers.
une farce : blague, tour jou qqun.
se rembrunir : devenir sombre, triste.
un orgue de barbarie : instrument de musique vent.
fredonner : chanter mi-voix, sans articuler les paroles.
des cahots : rebonds, soubresauts que fait un vhicule sur une route ingale.
l'obstination (fm.) : enttement, persvrance.

Questions sur l'extrait


1. Qu'prouve Boule de Suif face aux autres personnes prsentes dans la diligence ?
Comment sont-elles nommes ?
2. Qu'a fait Boule de Suif ? L'a-t-elle fait librement ?
3. quelles classes sociales appartiennent toutes ces personnes ? Que dnonce
Maupassant ?
36

Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal (1857) L'Albatros


Souvent, pour s'amuser, les hommes d'quipage
Prennent des albatros, vastes oiseaux des mers,
Qui suivent, indolents compagnons de voyage,
4 Le navire glissant sur les gouffres amers.

A peine les ont-ils dpos sur les planches,


Que ces rois de l'azur, maladroits et honteux,
Laissent piteusement leurs grandes ailes blanches
8 Comme des avirons traner ct d'eux.

Ce voyageur ail, comme il est gauche et veule !


Lui, nagure si beau, qu'il est comique et laid !
L'un agace son bec avec un brle-gueule,
12 L'autre mime, en botant, l'infirme qui volait !

Le Pote est semblable au prince des nues


Qui hante la tempte et se rit de l'archer ;
Exil sur le sol au milieu des hues,
16 Ses ailes de gant l'empchent de marcher.

Vocabulaire

- indolent, e : nonchalant, mou.


- un gouffre : trou profond et abrupte.
- piteusement : de manire piteuse (= minable, dplorable).
- des avirons : rames (= longues pices de bois dont on se sert pour faire avancer un
bateau).
- gauche : maladroit.
- veule : qui manque d'nergie, faible, mou.
- nagure : il y a quelque temps.
- un brle-gueule : pipe tuyau trs court.
- un infirme : qui ne dispose pas de toutes ses facults physiques.
- les nues : gros nuages pais.
- hanter : apparatre dans un lieu.
- un archer : tireur l'arc.
- les hues : cris hostiles pousss par un groupe.

Questions sur le pome


1. Quel portrait de lalbatros est donn voir dans ces vers ?
2. En quoi peut-on dire que ce pome appartient au courant littraire du symbolisme ?
Quel symbole principal peut-on percevoir dans ce pome ?
3. Quelle opposition centrale retrouve-t-on dans lensemble de ce pome ? En quoi cette
opposition est-elle porteuse de sens ?
37

Apollinaire Existentialisme Malraux


Cubisme
Camus
Sartre
Surralisme Absurde
Eluard
Breton
e
Le XX sicle
Sarraute
Nouveau Roman
Proust Tropismes
Ionesco

Mmoires
Thtre de l'Absurde
38

Guillaume Apollinaire, Alcools (1913) "Automne malade"


1 Automne malade et ador
Tu mourras quand louragan soufflera dans les roseraies
Quand il aura neig
4 Dans les vergers

5 Pauvre automne
Meurs en blancheur et en richesse
De neige et de fruits mrs
Au fond du ciel
Des perviers planent
Sur les nixes nicettes aux cheveux verts et naines
11 Qui nont jamais aim

Aux lisires lointaines


13 Les cerfs ont bram

Et que jaime saison que jaime tes rumeurs


Les fruits tombant sans quon les cueille
Le vent et la fort qui pleurent
17 Toutes leurs larmes en automne feuille feuille
Les feuilles
Quon foule
Un train
Qui roule
La vie
23 Scoule

Vocabulaire
une roseraie : terrain plant de rosiers.
un verger : parcelle plante d'arbres fruitiers.
un pervier : petit rapace rput pour son vol rapide et son hardiesse.
planer : se soutenir dans les airs, (en parlant d'un oiseau) voler les ailes tendues et
quasi immobiles ; flotter dans l'air.
les nixes : nymphes des eaux de la mythologie germanique et scandinave.
nicettes (= nologisme cr par Apollinaire) : simplettes, peu intelligentes.
la lisire : 1. Vgtation, arbres qui sont en bordure d'une fort. 2. Bord, extrmit d'un
lieu.
bramer : crier en parlant du cerf l'poque du rut, de la reproduction (se dit du cri
prolong).
une rumeur : grand bruit indistinct, d'origine quelconque.
fouler : litt., marcher sur (un sol, un lieu...).
Sources : d'aprs Le Petit Larousse 1999. Paris, Larousse, 1999 et Le Petit Larousse en ligne, URL :
http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais.

Questions sur le pome


1. De quelle manire le pote s'adresse-t-il la saison? Expliquez le sens des adjectifs
malade, ador. Que veut-il transmettre ?
2. Qualifiez deux diffrentes natures voques dans le pome.
3. Relevez toutes les nouveauts et les particularits du style de l'auteur qui apparaissent
dans le pome.
39

Guillaume Apollinaire, Alcools (1913) "Le Pont Mirabeau"


1 Sous le pont Mirabeau coule la Seine
Et nos amours
Faut-il qu'il m'en souvienne
4 La joie venait toujours aprs la peine

Vienne la nuit sonne l'heure


6 Les jours s'en vont je demeure

Les mains dans les mains restons face face


Tandis que sous
Le pont de nos bras passe
10 Des ternels regards l'onde si lasse

Vienne la nuit sonne l'heure


12 Les jours s'en vont je demeure

L'amour s'en va comme cette eau courante


L'amour s'en va
Comme la vie est lente
16 Et comme l'esprance est violente

Vienne la nuit sonne l'heure


18 Les jours s'en vont je demeure

Passent les jours et passent les semaines


Ni temps pass
Ni les amours reviennent
22 Sous le pont Mirabeau coule la Seine

Vienne la nuit sonne l'heure


24 Les jours s'en vont je demeure

Vocabulaire

ternel, le : qui est sans fin, d'une dure indfinie, qui ne cessera pas d'exister.
l'onde (fm.) : litt., eau de la mer, d'un lac, d'un cours d'eau (au singulier).
l'esprance : sentiment de confiance en l'avenir ; espoir.
Sources : d'aprs Le Petit Larousse 1999. Paris, Larousse, 1999 et Le Petit Larousse en ligne, URL :
http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais.

Questions sur le pome


1. Introduisez le thme principal du pome.
2. Dans le refrain le pote parle la premire personne du singulier. Que veut-il
souligner ?
3. Dans la troisime strophe, l'absence de ponctuation fait natre une ambigut.
Identifiez-la.
40

Marcel Proust, A la recherche du Temps perdu


Du ct de chez Swann (1913)
1 Il y avait dj bien des annes que, de Combray, tout ce qui n'tait pas le thtre et le
drame de mon coucher, n'existait plus pour moi, quand un jour d'hiver, comme je
rentrais la maison, ma mre, voyant que j'avais froid, me proposa de me faire prendre,
contre mon habitude, un peu de th. Je refusai d'abord et, je ne sais pourquoi, me
5 ravisai. Elle envoya chercher un de ces gteaux courts et dodus appels Petites
Madeleines qui semblent avoir t mouls dans la valve rainure d'une coquille de
Saint-Jacques. Et bientt, machinalement, accabl par la morne journe et la
perspective d'un triste lendemain, je portai mes lvres une cuillere du th o j'avais
laiss s'amollir un morceau de madeleine. Mais l'instant mme o la gorge mle des
10 miettes du gteau toucha mon palais, je tressaillis, attentif ce qui se passait
d'extraordinaire en moi. Un plaisir dlicieux m'avait envahi, isol, sans la notion de sa
cause. Il m'avait aussitt rendu les vicissitudes de la vie indiffrentes, ses dsastres
inoffensifs, sa brivet illusoire, de la mme faon qu'opre l'amour, en me remplissant
d'une essence prcieuse : ou plutt cette essence n'tait pas en moi, elle tait moi.
15 J'avais cess de me sentir mdiocre, contingent, mortel. D'o avait pu me venir cette
puissante joie ? Je sentais qu'elle tait lie au got du th et du gteau, mais qu'elle le
dpassait infiniment, ne devait pas tre de mme nature. D'o venait-elle? Que
signifiait-elle? O l'apprhender? Je bois une seconde gorge o je ne trouve rien de
plus que dans la premire, une troisime qui m'apporte un peu moins que la seconde. Il
20 est temps que je m'arrte, la vertu du breuvage semble diminuer. Il est clair que la vrit
que je cherche n'est pas en lui, mais en moi. [] Je pose la tasse et me tourne vers mon
esprit. C'est lui de trouver la vrit. Mais comment? Grave incertitude, toutes les fois
que l'esprit se sent dpass par lui-mme ; quand lui, le chercheur, est tout ensemble le
pays obscur o il doit chercher et o tout son bagage ne lui sera de rien. Chercher ? pas
25 seulement : crer. Il est en face de quelque chose qui n'est pas encore et que seul il peut
raliser, puis faire entrer dans sa lumire.
Et je recommence me demander quel pouvait tre cet tat inconnu, qui n'apportait
aucune preuve logique, mais l'vidence, de sa flicit, de sa ralit devant laquelle les
autres s'vanouissaient. Je veux essayer de le faire rapparatre. Je rtrograde par la
30 pense au moment o je pris la premire cuillere de th. Je retrouve le mme tat, sans
une clart nouvelle. Je demande mon esprit un effort de plus, de ramener encore une
fois la sensation qui s'enfuit. Et, pour que rien ne brise l'lan dont il va tcher de la
ressaisir, j'carte tout obstacle, toute ide trangre, j'abrite mes oreilles et mon
attention contre les bruits de la chambre voisine. Mais sentant mon esprit qui se fatigue
35 sans russir, je le force au contraire prendre cette distraction que je lui refusais,
penser autre chose, se refaire avant une tentative suprme. Puis une deuxime fois,
je fais le vide devant lui, je remets en face de lui la saveur encore rcente de cette
premire gorge et je sens tressaillir en moi quelque chose qui se dplace, voudrait
s'lever, quelque chose qu'on aurait dsancr, une grande profondeur ; je ne sais ce
40 que c'est, mais cela monte lentement ; j'prouve la rsistance et j'entends la rumeur des
distances traverses.
41

Certes, ce qui palpite ainsi au fond de moi, ce doit tre l'image, le souvenir visuel,
qui, li cette saveur, tente de la suivre jusqu' moi. Mais il se dbat trop loin, trop
confusment : peine je perois le reflet neutre o se confond l'insaisissable tourbillon
45 des couleurs remues ; mais je ne peux distinguer la forme, lui demander, comme au
seul interprte possible, de me traduire le tmoignage de sa contemporaine, de son
insparable compagne, la saveur, lui demander de m'apprendre de quelle circonstance
particulire, de quelle poque du pass il s'agit.
Arrivera-t-il jusqu' la surface de ma claire conscience, ce souvenir, l'instant ancien
50 que l'attraction d'un instant identique est venue de si loin solliciter, mouvoir, soulever
tout au fond de moi ? Je ne sais. Maintenant je ne sens plus rien, il est arrt,
redescendu peut-tre ; qui sait s'il remontera jamais de sa nuit ? Dix fois il me faut
recommencer, me pencher vers lui. Et chaque fois la lchet qui nous dtourne de toute
tche difficile, de toute uvre importante, m'a conseill de laisser cela, de boire mon
55 th en pensant simplement mes ennuis d'aujourd'hui, mes dsirs de demain qui se
laissent remcher sans peine.
Et tout d'un coup le souvenir m'est apparu. Ce got, c'tait celui du petit morceau de
madeleine que le dimanche matin Combray (parce que ce jour-l je ne sortais pas
avant l'heure de la messe), quand j'allais lui dire bonjour dans sa chambre, ma tante
60 Lonie m'offrait aprs l'avoir tremp dans son infusion de th ou de tilleul. La vue de la
petite madeleine ne m'avait rien rappel avant que je n'y eusse got ; peut-tre parce
que, en ayant souvent aperu depuis, sans en manger, sur les tablettes des ptissiers,
leur image avait quitt ces jours de Combray pour se lier d'autres plus rcents; peut-
tre parce que, de ces souvenirs abandonns si longtemps hors de la mmoire, rien ne
65 survivait, tout s'tait dsagrg ; les formes et celle aussi du petit coquillage de
ptisserie, si grassement sensuel sous son plissage svre et dvot s'taient abolies,
ou, ensommeilles, avaient perdu la force d'expansion qui leur et permis de rejoindre
la conscience. Mais, quand d'un pass ancien rien ne subsiste, aprs la mort des tres,
aprs la destruction des choses, seules, plus frles mais plus vivaces, plus
70 immatrielles, plus persistantes, plus fidles, l'odeur et la saveur restent encore
longtemps, comme des mes, se rappeler, attendre, esprer, sur la ruine de tout le
reste, porter sans flchir, sur leur gouttelette presque impalpable, l'difice immense du
souvenir.

Vocabulaire
se raviser : changer d'avis, revenir sur sa dcision.
dodu, e : bien en chair, potel, contraire de maigre (bacuat, msit).
mouler : obtenir un objet en versant dans un moule une substance liquide qui en conserve
la forme aprs solidification.
la valve : chacune des parties de la coquille de certains mollusques et crustacs (chlopa).
rainur, e : avec les entailles faites en long (ryha, liabok, drka).
machinalement : de faon machinale (= sans l'intervention de la volont).
accabl, e : participe pass du verbe accabler (= faire supporter qn. une chose pnible); tre
accabl de soucis, de travail, d'ennuis.
morne : sombre, triste, abattu.
s'amollir : rendre mou, moins ferme.
tressaillir : frmir, trembler, sursauter.
42

envahir : occuper brusquement et par la force ; couvrir, remplir, empiter, se rpandre.


les vicissitudes : vnements heureux ou malheureux qui affectent l'existence humaine.
la notion : connaissance lmentaire, ide, pense (notion du bien et du mal).
un dsastre : catastrophe, malheur ; chose dplorable.
mdiocre : moyen, sans intrt particulier ; de peu de valeur.
contingent, e : soumis au hasard, accidentel, ventuel.
apprhender : saisir par la pense, arrter, affronter avec peur.
la vertu : force avec laquelle on tend vers le bien, pouvoir, proprit.
le breuvage : boisson (tekut liek).
la flicit : bonheur suprme.
rtrograder : revenir en arrire.
suprme : au-dessus de tout.
faire le vide : essayer de ne penser rien.
une distraction : ce qui amuse, dlasse l'esprit ; divertissement.
dsancrer : lcher, contraire de "fixer solidement".
prouver : ressentir ; connatre par l'exprience.
palpiter : battre, avoir des mouvements brusques, convulsifs (en parlant du cur).
se dbattre : faire des efforts pour rsister ou de dgager.
confusment : d'une manire confuse (= embrouille, incertaine, vague).
se confondre : tre ou devenir indistinct, ml.
insaisissable : qui ne peut tre saisi (= pris ; compris)
remuer : faire changer de position, bouger, dplacer, agiter.
une saveur : sensation produite sur la langue par certains corps.
mouvoir : agir sur la sensibilit de qqun ou de qqch.
la lchet : manque de courage ; action basse, indigne.
remcher : faire revenir sans cesse ses penses sur qqch.
survivre : continuer exister.
se dsagrger : se dcomposer.
grassement : largement, gnreusement.
sensuel, le : qui flatte les sens ; attach aux plaisirs des sens.
dvot, e : attach sincrement la religion.
s'tre aboli, e: avoir disparu, tre supprim(e).
l'expansion (fm.) : dveloppement ; (ici) tendance communiquer ses sentiments.
subsister : exister encore, continuer d'tre.
frle : fragile, mince.
vivace : qui a de la vitalit ; qui dure, subsiste, persiste.
persistant, e : qui persiste, qui dure.
une ruine : chute, destruction, effondrement.
flchir : faire plier progressivement sous un effort, baisser, diminuer.
impalpable : si fin, si tnu qu'on ne le sent pas au toucher.
un difice : btiment ; (ici) ensemble organis.

Questions sur l'extrait

1. Quel est l'tat du narrateur du point de vue psychologique avant qu'il ne gote son th?
2. Quelles sensations prouve-t-il aprs la premire gorge ?
3. Que doit faire son esprit pour trouver l'origine de ses sensations ?
4. Pourquoi la vue seule de la madeleine n'a-t-elle pas suffi lui rappeler le souvenir ?
5. Quelle est la fonction, selon ce texte, de la saveur et de l'odeur ?
43

Andr Breton, Manifeste du surralisme (1924)


Faites-vous apporter de quoi crire
Le texte ci-dessous est un extrait du premier Manifeste du surralisme. Qu'appelle-t-on
exactement un manifeste ? Il s'agit d'une dclaration collective crite dans laquelle diffrentes
personnes exposent leur volont de former un groupe soud et expriment leurs revendications par
rapport ce qui se faisait jusqu'alors. Dans le cas du surralisme, on retrouvera dans cette
dclaration la dfinition du surralisme (d'aprs les surralistes), les sources et les fondements du
mouvement, les motivations de ses diffrents membres, les mthodes et le champ d'action du groupe
surraliste, ainsi que comme c'est le cas dans cet extrait une dmarche concrte d'criture
(l'criture automatique).

1 Faites-vous apporter de quoi crire, aprs vous tre tabli en un lieu aussi favorable que
possible la concentration de votre esprit sur lui-mme. Placez-vous dans l'tat le plus
passif, ou rceptif, que vous pourrez. Faites abstraction de votre gnie, de vos talents et
de ceux de tous les autres. Dites-vous bien que la littrature est un des plus tristes
5 chemins qui mnent tout. Ecrivez vite sans sujet prconu, assez vite pour ne pas
retenir et ne pas tre tent de vous relire. La premire phrase viendra toute seule, tant il
est vrai qu' chaque seconde il est une phrase trangre notre pense consciente qui ne
demande qu' s'extrioriser. Il est assez difficile de se prononcer sur le cas de la phrase
suivante ; elle participe sans doute la fois de notre activit consciente et de l'autre, si
10 l'on admet que le fait d'avoir crit la premire entrane un minimum de perception. Peu
doit vous importer, d'ailleurs ; c'est en cela que rside, pour la plus grande part, l'intrt
du jeu surraliste. Toujours est-il que la ponctuation s'oppose sans doute la continuit
absolue de la coule qui nous occupe, bien qu'elle paraisse aussi ncessaire que la
distribution des nuds sur une corde vibrante. Continuez autant qu'il vous plaira. Fiez-
15 vous au caractre inpuisable du murmure. Si le silence menace de s'tablir pour peu
que vous ayez commis une faute : une faute, peut-on dire, d'inattention, rompez sans
hsiter avec une ligne trop claire. A la suite du mot dont l'origine vous semble suspecte,
posez une lettre quelconque, la lettre l par exemple, toujours la lettre l, et ramenez
l'arbitraire en imposant cette lettre initiale au mot qui suivra.

Vocabulaire
- rceptif, ve : susceptible de recevoir des impressions.
- un talent : aptitude, capacit naturelle ou acquise.
- faire abstraction (de quelque chose) : ne pas tenir compte de qqch.
- prconu, e : imagin, pens sans examen critique.
- s'extrioriser : manifester, exprimer ses sentiments, son caractre.
- importer : avoir de l'importance, prsenter de l'intrt (rem. : ce verbe ne s'utilise qu'
l'infinitif ou aux troisimes personnes du singulier ou du pluriel).
- une continuit : suite non interrompue ; prolongement de qqch.
- une coule : matire plus ou moins liquide qui se rpand.
- se fier ( quelque chose) : mettre sa confiance en qqch.
- inpuisable : qu'on ne peut puiser ; sans fin.
- arbitraire : 1. qui n'est pas fond sur la raison ; 2. injustifi.
- l'arbitraire (masc.) : autorit qui n'est soumise aucune rgle.
Sources : d'aprs Larousse de poche. Dictionnaire. Noms communs. Noms propres. Prcis de grammaire. Paris, Larousse,
1995 et Dictionnaire Larousse en ligne : http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais.

Questions sur l'extrait


1. Quel rapport peut-on tablir entre le surralisme et le dsir ?
2. Qu'est-ce que Breton appelle faute dinattention ?
3. Pourquoi est-il difficile de se prononcer sur le cas de la deuxime phrase ?
44

Paul Eluard, Capitale de la douleur (1926)


La courbe de tes yeux
Ce pome a t ddi Gala, premire femme de Paul Eluard qui lui a inspir l'criture de
nombreux textes potiques.

1 La courbe de tes yeux fait le tour de mon cur,


Un rond de danse et de douceur,
Aurole du temps, berceau nocturne et sr,
Et si je ne sais plus tout ce que j'ai vcu
5 C'est que tes yeux ne m'ont pas toujours vu.

Feuilles de jour et mousse de rose,


Roseaux du vent, sourires parfums,
Ailes couvrant le monde de lumire,
Bateaux chargs du ciel et de la mer,
10 Chasseurs des bruits et sources des couleurs,

Parfums clos d'une couve d'aurores


Qui gt toujours sur la paille des astres,
Comme le jour dpend de l'innocence
Le monde entier dpend de tes yeux purs
15 Et tout mon sang coule dans leurs regards.
Pablo Picasso, Portrait de Nusch Eluard,
1937.
Vocabulaire

- une aurole : cercle lumineux dont les artistes entourent souvent la tte de Dieu, de la
Vierge, des saints.
- un berceau : 1. petit lit destin au nourrisson et qui permet de le bercer ; 2. lieu de
naissance, origine.
- la rose : vapeur d'eau qui se dpose, le matin, en gouttelettes trs fines, sur les vgtaux.
- un roseau : plante du bord des eaux calmes.
- clos, e : participe pass du verbe "clore" (= sortir de son uf ; s'ouvrir, s'panouir).
- une couve : 1. action de chauffer les ufs pour les faire clore ; 2. ensemble des ufs
couvs en mme temps ; 3. oiseaux ns d'une mme couve.
- gt : 3e personne du singulier de l'indicatif prsent du verbe "gsir" (= (litt.) tre tendu,
couch, sans mouvement).
- la paille : tige de gramine, en particulier de crale, dpouille de son grain.
Source : d'aprs Le Petit Larousse 1999. Paris, Larousse, 1999 et Le Petit Larousse en ligne, URL :
http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais.

Questions sur le pome

1. Quel est le thme principal de ce pome ?


2. Rencontre-t-on des descriptions prcises d'une femme dans le pome ?
3. Qu'est-ce qu'un chiasme? O l'on trouve-t-on dans le pome ?
45

Andr Malraux, La Condition humaine (1933)


L'histoire se passe Shanga en Chine en 1927. Le gouvernement de la rgion laisse
l'conomie aux mains des Occidentaux. Des forces refusent cette situation : le parti nationaliste
(appel "Kuomintang" et dirig par Chang-Ka-Shek) et le parti communiste chinois. Au moment o
commence le rcit, les communistes et les nationalistes prparent une insurrection contre le
gouvernement

1 21 mars 1927

Minuit et demi.
Tchen tenterait-il de lever la moustiquaire ? Frapperait-il au travers ? L'angoisse lui
5 tordait l'estomac ; il connaissait sa propre fermet, mais n'tait pas capable en cet
instant que d'y songer avec hbtude, fascin par ce tas de mousseline blanche qui
tombait du plafond sur un corps moins visible qu'une ombre, et d'o sortait seulement
ce pied demi inclin par le sommeil, vivant quand mme de la chair d'homme. La
seule lumire venait du building voisin : un grand rectangle d'lectricit ple, coup par
10 les barreaux de la fentre, dont l'un rayait le lit juste au-dessous du pied comme pour en
accentuer le volume et la vie. Quatre ou cinq klaxons grincrent la fois. Dcouvert ?
Combattre, combattre des ennemis qui se dfendent, des ennemis veills !
La vague de vacarme retomba : quelques embarras de voitures (il y avait encore des
embarras de voitures, l-bas, dans le monde des hommes). Il se retrouva en face de la
15 tache molle de la mousseline et du rectangle de lumire, immobiles dans cette nuit o le
temps n'existait plus.
Il se rptait que cet homme devait mourir. Btement : car il savait qu'il le tuerait. Pris
ou non, excut ou non, peu importait. Rien n'existait que ce pied, cet homme qu'il
devait frapper sans qu'il se dfendt car, s'il se dfendait, il appellerait.
20 Les paupires battantes, Tchen dcouvrait en lui, jusqu' la nause, non le combattant
qu'il attendait, mais un sacrificateur. Et pas seulement aux dieux qu'il avait choisis :
sous son sacrifice la rvolution grouillait un monde de profondeurs auprs de quoi
cette nuit crase d'angoisse n'tait que clart. "Assassiner n'est pas seulement tuer"

Vocabulaire
- une moustiquaire : rideau de mousseline utilis pour se prserver, se protger des
moustiques.
- la fermet : tat de ce qui est ferme, solide ; nergie morale, dtermination.
- l'hbtude (fm.) : engourdissement (= paralysie momentane, qui ne dure pas) des facults
intellectuelles.
- une mousseline : tissu peu serr, souple, lger et transparent.
- un vacarme : bruit tumultueux et assourdissant ; tapage.
- un embarras : confusion, souci, situation difficile (dans cet extrait).
- un sacrificateur : prtre qui offrait les sacrifices (= offrande faite une divinit).
- grouiller : fourmiller (= s'agiter en grand nombre ; abonder, pulluler).

Sources : d'aprs le Larousse de poche. Dictionnaire. Noms communs. Noms propres. Prcis de grammaire. Paris, Larousse,
1995 et Dictionnaire Larousse en ligne : http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais.

Questions sur l'extrait


1. Dcrivez la situation prsente dans cet extrait. Commentez les particularits d'criture
de l'auteur.
2. Quels effets les jeux de lumire apportent-ils la scne dcrite ?
3. Quel lien peut-on tablir entre l'action que s'apprte commettre Tchen et la thorie
philosophique de Malraux ?
46

Jean-Paul Sartre, Huis clos (1943)


ESTELLE : Monsieur, avez-vous un miroir ? (Garcin ne rpond pas.) Un miroir, une glace
de poche, n'importe quoi ? (Garcin ne rpond pas.) Si vous me laissez toute seule,
procurez-moi au moins une glace.
(Garcin demeure la tte dans ses mains, sans rpondre.)
5 INS, avec empressement : Moi, j'ai une glace dans mon sac. (Elle fouille dans son sac.
Avec dpit :) Je ne l'ai plus. Ils ont d me l'ter au greffe.
ESTELLE : Comme c'est ennuyeux.
Un temps. Elle ferme les yeux et chancelle. Ins se prcipite et la soutient.
INS : Qu'est-ce que vous avez ?
10 ESTELLE : Je me sens drle. (Elle se tte.) Ca ne vous fait pas cet effet-l, vous : quand je
ne me vois pas, j'ai beau me tter, je me demande si j'existe pour de vrai.
INS : Vous avez de la chance. Moi, je me sens toujours de l'intrieur.
ESTELLE : Ah ! oui, de l'intrieur Tout ce qui se passe dans les ttes est si vague, a
m'endort. (Un temps.) Il y a six grandes glaces dans ma chambre coucher. Je les vois. Je
15 les vois. Mais elles ne me voient pas . Elles refltent la causeuse, le tapis, la fentre
comme c'est vide, une glace o je ne suis pas. Quand je parlais, je m'arrangeais pour qu'il y
en ait une o je puisse me regarder. Je parlais, je me voyais parler. Je me voyais comme les
gens me voyaient, a me tenait veille. (Avec dsespoir.) Mon rouge ! Je suis sre que je
l'ai mis de travers. Je ne peux pourtant pas rester sans glace toute l'ternit.
20 INS : Voulez-vous que je vous serve de miroir ? Venez, je vous invite chez moi. Asseyez-
vous sur mon canap.
ESTELLE, indique Garcin : Mais
INS : Ne nous occupons pas de lui.
ESTELLE : Nous allons nous faire du mal : c'est vous qui l'avez dit.
25 INS : Est-ce que j'ai l'air de vouloir vous nuire ?
ESTELLE : On ne sait jamais
INS : C'est toi qui me feras du mal. Mais qu'est-ce que a peut faire ? Puisqu'il faut
souffrir, autant que ce soit par toi Assieds-toi. Approche-toi. Encore. Regarde dans mes
yeux : est-ce que tu t'y vois ?
30 ESTELLE : Je suis toute petite. Je me vois trs mal.
INS : Je te vois, moi. Tout entire. Pose-moi des questions. Aucun miroir ne sera plus
fidle.
(Estelle, gne, se tourne vers Garcin comme pour l'appeler l'aide.)
ESTELLE : Monsieur ! Monsieur ! Nous ne vous ennuyons pas par notre bavardage ?
35 (Garcin ne rpond pas.)
INS : Laisse-le, il ne compte plus ; nous sommes seules. Interroge-moi.
ESTELLE : Est-ce que j'ai bien mis mon rouge lvres ?
INS : Fais voir. Pas trop bien.
ESTELLE : Je m'en doutais. Heureusement que (elle jette un coup d'il Garcin) personne
40 ne m'a vue. Je recommence.
INS : C'est mieux. Non. Suis le dessin des lvres ; je vais te guider. L, l. C'est bien.
ESTELLE : Aussi bien que tout l'heure, quand je suis entre ?
INS : C'est mieux ; plus lourd, plus cruel. Ta bouche d'enfer.
ESTELLE : Hum ! Et c'est bien ? Que c'est agaant, je ne peux plus juger par moi-mme.
45 Vous me jurez que c'est bien ?
INS : Tu ne veux pas qu'on se tutoie ?
ESTELLE : Tu me jures que c'est bien ?
INS : Tu es belle.
ESTELLE : Mais vous avez du got ? Avez-vous mon got ? Que c'est agaant, que c'est
50 agaant.
INS : J'ai ton got, puisque tu me plais. Regarde-moi bien. Souris-moi. Je ne suis pas laide
non plus. Est-ce que je ne vaux pas mieux qu'un miroir ?
ESTELLE : Je ne sais pas. Vous m'intimidez. Mon image dans les glaces tait apprivoise.
Je la connaissais si bien Je vais sourire : mon sourire ira au fond de vos prunelles et Dieu
55 sait ce qu'il va devenir.
INS : Et qui t'empche de m'apprivoiser ? (Elles se regardent. Estelle sourit, un peu
fascine.) Tu ne veux dcidment pas me tutoyer ?
47
ESTELLE : J'ai de la peine tutoyer les femmes.
INS : Et particulirement les employes des postes, je suppose ? Qu'est-ce que tu as l, au
60 bas de la joue ? Une plaque rouge ?
ESTELLE, sursautant. : Une plaque rouge, quelle horreur ! O a ?
INS : L ! l ! Je suis le miroir aux alouettes ; ma petite alouette, je te tiens ! Il n'y a pas de
rougeur. Pas la moindre, Hein ? Si le miroir se mettait mentir ? Ou si je fermais les yeux,
si je refusais de te regarder, que ferais-tu de toute cette beaut ? N'aie pas peur : il faut que
65 je te regarde, mes yeux resteront grands ouverts. Et je serais gentille, tout fait gentille.
Mais tu me diras : tu.
Un temps.
ESTELLE : Je te plais ?
INS : Beaucoup !
70 Un temps.
ESTELLE dsignant Garcin d'un coup de tte : Je voudrais qu'il me regarde aussi.
INS : Ha ! parce que c'est un homme. ( Garcin.) Vous avez gagn. (Garcin ne rpond
pas.) Mais regardez-la donc ! (Garcin ne rpond pas.) Ne jouez pas cette comdie ; vous
n'avez pas perdu un mot de ce que nous disions.
75 GARCIN, levant brusquement la tte : Vous pouvez le dire, pas un mot : j'avais beau
m'enfoncer les doigts dans les oreilles, vous me bavardiez dans la tte. Allez-vous me
laisser, prsent ? Je n'ai pas affaire vous.
INS : Et la petite, avez-vous affaire ? J'ai vu votre mange : c'est pour l'intresser que
vous avez pris vos grands airs.
80 GARCIN : Je vous dis de me laisser. Il y a quelqu'un qui parle de moi au journal et je
voudrais couter. Je me moque de la petite, si cela peut vous tranquilliser.
Vocabulaire
- procurer : apporter qqch qqun, le fournir, - apprivois, e : rendre qqun moins sauvage,
l'offrir. plus sociable, plus doux, plus affable, le
- l'empressement : action de s'empresser (= 1. sduire.
se hter, se dpcher de faire qqch ; 2. faire - dcidment : rsolument, manifestement.
la cour qqun en lui tmoignant des - sursauter : avoir un sursaut, un mouvement
prvenances) auprs de qqun, de le traiter brusque suite une nouvelle sensation.
chaleureusement. - le miroir aux alouettes : engin compos d'
- le dpit : irritation lgre cause par une une planchette mobile munie de petits
dception, une blessure d'amour-propre, miroirs que l'on fait tourner et scintiller au
amertume, rancur passagre ; soleil pour attirer les oiseaux : (figur) ce qui
dsappointement. (zatrpknutos) fascine, sduit mais qui trompe.
- ter : enlever. - une rougeur : teinte rouge sur la peau du
- le greffe : endroit o se font les dclarations visage qui rvle une motion, tache rouge
intressant la procdure de justice (le greffe sur la peau.
du Palais de la justice). - une prunelle : la pupille de l'il.
- chanceler : perdre l'quilibre, tituber. - fasciner : 1. attirer irrsistiblement le regard
- tter : explorer doucement l'aide du de qqun ; 2. exercer sur qqun une attraction
toucher ; (fam.) tre indcis, s'interroger sur puissante ; enchanter, charmer.
la conduite tenir. - enfoncer : faire pntrer profondment.
- une causeuse : canap deux places avec un - avoir affaire qqun : avoir traiter,
dossier rond. discuter de qqch avec qqun.
- l'ternit (fm.) : dure sans fin. - un mange : un carrousel ; (ici) une
- nuire : faire du mal, du tort qqun. conduite adroite, intentionne.
- agaant, e : qui agace, qui nerve, qui excite - les grands airs : affecter des manires au-
dsagrablement les nerfs. dessus de sa condition.
- intimider : inspirer qqun une crainte, un
trouble qui lui font perdre son assurance.

Questions sur l'extrait


1. O se droule la scne tudie ? 3. Pourquoi l'amour, la haine et
2. Quelles ides principales sont l'indiffrence ne peuvent pas tre
abordes dans l'extrait ? considres comme des solutions
possibles la situation ?
48

Albert Camus, L'Etranger (1942) extrait n1

1 Le soir, Marie est venue me chercher et m'a demand si je voulais me marier avec
elle. J'ai dit que cela m'tait gal et que nous pourrions le faire si elle le voulait. Elle a
voulu savoir si je l'aimais. J'ai rpondu comme je l'avais dj fait une fois, que cela ne
signifiait rien mais que sans doute je ne l'aimais pas. Pourquoi m'pouser alors ? a-t-
5 elle dit. Je lui ai expliqu que cela n'avait aucune importance et que si elle le dsirait,
nous pouvions nous marier. D'ailleurs, c'tait elle qui le demandait et moi je me
contentais de dire oui. Elle a observ alors que le mariage tait une chose grave. J'ai
rpondu : Non. Elle s'est tue un moment et elle m'a regard en silence. Puis elle a
parl. Elle voulait simplement savoir si j'aurais accept la mme proposition venant
10 d'une autre femme, qui je serais attach de la mme faon. J'ai dit : Naturellement.
Elle s'est demand alors si je l'aimais et moi, je ne pouvais rien savoir sur ce point.
Aprs un autre moment de silence, elle a murmur que j'tais bizarre, qu'elle m'aimait
sans doute cause de cela mais que peut-tre un jour je la dgoterais pour les mmes
raisons. Comme je me taisais, n'ayant rien ajouter, elle m'a pris le bras en souriant et
15 elle a dclar qu'elle voulait se marier avec moi. J'ai rpondu que nous le ferions ds
qu'elle le voudrait !

CAMUS (A.), L'Etranger. Ed. Gallimard, pp. 46-47.

Vocabulaire

- tre gal ( quelqu'un) : ne pas intresser qqun.


- se contenter de : faire le minimum, ne rien dire ou demander de plus.
- tre attach ( quelqu'un) : avoir un sentiment d'affection pour qqun.
Sources : d'aprs le Larousse de poche. Dictionnaire. Noms communs. Noms propres. Prcis de grammaire. Paris, Larousse,
1995 et Dictionnaire Larousse en ligne : http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais .

Questions sur l'extrait


1. Caractrisez l'attitude de Meursault face la demande en mariage de Marie.
2. Dans le texte, reprez les verbes qui introduisent la parole de Meursault. Analysez le
choix de l'auteur.
3. Caractrisez le style de l'auteur au niveau de la phrase, du temps verbal employ et par
rapport la position de Meursault.
49

Albert Camus, L'Etranger (1942) extrait n2


1 La brlure du soleil gagnait mes joues et j'ai senti des gouttes de sueur s'amasser dans
mes sourcils. C'tait le mme soleil que le jour o j'avais enterr maman et, comme
alors, le front surtout me faisait mal et toutes ses veines battaient ensemble sous la
peau. A cause de cette brlure que je ne pouvais plus supporter, j'ai fait un mouvement
5 en avant. Je savais que c'tait stupide, que je ne me dbarrasserais pas du soleil en me
dplaant d'un pas. Mais j'ai fait un pas, un seul pas en avant. Et cette fois, sans se
soulever, l'Arabe a tir son couteau qu'il m'a prsent dans le soleil. La lumire a gicl
sur l'acier et c'tait comme une longue lame tincelante qui m'atteignait au front. Au
mme instant, la sueur amasse dans mes sourcils a coul d'un coup sur les paupires et
10 les a recouvertes d'un voile tide et pais. Mes yeux taient aveugls derrire ce rideau
de larmes et de sel. Je ne sentais plus que les cymbales du soleil sur mon front et,
indistinctement, le glaive clatant jailli du couteau toujours en face de moi. Cette pe
brlante rongeait mes cils et fouillait mes yeux douloureux. C'est alors que tout a
vacill. La mer a charri un souffle pais et ardent. Il m'a sembl que le ciel s'ouvrait
15 sur toute son tendue pour laisser pleuvoir du feu. Tout mon tre s'est tendu et j'ai
crisp ma main sur le revolver. La gchette a cd, j'ai touch le ventre poli de la crosse
et c'est l, dans le bruit la fois sec et assourdissant que tout a commenc. J'ai secou la
sueur et le soleil. J'ai compris que j'avais dtruit l'quilibre du jour, le silence
exceptionnel d'une plage o j'avais t heureux. Alors, j'ai tir encore quatre fois sur un
20 corps inerte o les balles s'enfonaient sans qu'il y part. Et c'tait comme quatre coups
brefs que je frappais sur la porte du malheur.

CAMUS (A.), L'Etranger. Ed. Gallimard, pp. 94-95.

Vocabulaire

- s'amasser : s'accumuler, se runir en grande quantit.


- des cymbales : instrument de percussion form de deux plateaux de cuivre.
- vaciller : tre instable ; hsiter, manquer d'assurance.
- charrier : emporter dans son cours, dans son mouvement (en parlant d'eau, d'un fleuve,
d'une rivire) ; transporter (en parlant de matriaux).
- une tendue : dimension en superficie.
Sources : d'aprs le Larousse de poche. Dictionnaire. Noms communs. Noms propres. Prcis de grammaire. Paris, Larousse,
1995 et Dictionnaire Larousse en ligne : http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais .

Questions sur l'extrait


1. Dcrivez la scne et dterminez le champ lexical le plus vident de l'extrait.
2. Caractrisez la position et les sentiments de Meursault face la situation dveloppe.
3. Expliquez le rle de l'environnement dans l'extrait.
50

Nathalie Sarraute, Le Plantarium (1959)


Germaine Lemaire, espce de fe de logis, grande professionnelle en matire
d'ameublement, rend visite Alain. Ce dernier lui fait dcouvrir son appartement.

Allons, maintenant, montrez-moi tout Vous savez que je n'ai encore rien vu, a a
l'air vraiment magnifique chez vous Allons, courage, elle lui laisse un espoir, elle
lui offre une chance Il saisit sa main, il l'aide se lever Oui, c'est a, venez.
Excusez-moi, je passe devant vous pour vous montrer, il la prcde d'un pas, tourn
5 vers elle, le long de l'troit couloir, il ouvre toutes les portes, celle de la petite lingerie,
oui, il y a mme une lingerie, celle de la cuisine, de la salle de bains, des placards, tout
est elle ici, elle est chez elle, la reine est chez elle partout dans les demeures de tous
ses vassaux, sur le chteau qu'elle visite flotte le pavillon royal Elle inspecte avec une
bienveillante curiosit, elle inaugure, elle lance, dvoile pour d'autres qui viendront
10 aprs elle admirer, s'tonner Un rien arrte son regard, une toute petite chose, ce
placard claire-voie pour le linge sale sous la fentre du cabinet de toilette C'est
bien, c'est trs commode, je trouve, ces machins Quelque chose glisse en lui Un
vague malaise, un agacement, comme une trs lgre rpulsion, il se rtracte
lgrement, il a envie de se dtourner, de s'carter c'est ce vieux rflexe de dfense
15 qui joue malgr lui, celui qu'il a Mais o se croit-il ? Avec qui ? A quoi pense-t-il ?
Contre quoi veut-il se dfendre ici ? Contre quelle platitude ? Quel petit esprit pratique
troit ? Quelle mesquinerie ? On est entre grands seigneurs ici, on peut se permettre
cela, d'examiner avec cette lueur excite dans les yeux, cet intrt intense, presque de
l'envie, les placards linge sale ars par une claire-voie, rien de ce qu'on fait ici, entre
20 soi, ne peut vous faire dchoir, elle peut s'offrir ce luxe d'apprcier ces mchins-l
en femme pratique qu'elle sait tre aussi, c'est si admirable, c'est si touchant Sarclant
elle-mme son jardin, plantant ses choux, tenant ses comptes, parfaitement, aimant
cuisiner Maine et son omelette baveuse, Maine et sa carpe au bleu Le lger
malaise a disparu presque tout fait, il ne reste que quelques traces trs faibles, de
25 minces trans Encore un petit effort, et elles seront effaces

Vocabulaire

- prcder : marcher, se dplacer devant qqun, un groupe.


- une lingerie : local o l'on range le linge sale, o on entretient le linge.
- un vassal : personne sous la protection d'un suzerain, d'un seigneur (au Moyen Age).
- un pavillon : drapeau.
- bienveillant, e : favorable, indulgent, sentiment par lequel on veut du bien qqun.
- un placard : armoire dans un mur.
- claire-voie : qui prsente alternativement des espaces vides et des espaces pleins ; ajour.
- se rtracter : se contracter (= subir un effet de raccourcissement, de tension).
- une rpulsion : vive rpugnance, vif dgot physique ou psychologique pour qqun, qqch.
- la mesquinerie : troitesse d'esprit, mdiocrit, avarice, attachement aux petitesses.
- la platitude : banalit, bassesse, ce qui est plat, sans originalit.
- dchoir : passer une situation infrieure, moralement ou socialement.
- sarcler : enlever les mauvaises herbes.
51

Questions sur l'extrait et sur le Nouveau Roman


1. A partir de cet extrait, prsentez les caractristiques de l'criture de Nathalie Sarraute.
2. En quoi cet extrait est-il reprsentatif des deux concepts littraires thoriss par
Nathalie Sarraute (les tropismes et la sous-conversation) ? Quel lien peut-on tablir
entre eux ?

3. Citez et comparez brivement les diffrences qui existent entre le Nouveau Roman et
le roman traditionnel de type balzacien.
4. Pourquoi ne peut-on pas dire que les auteurs du Nouveau Roman formaient un groupe
homogne ?
5. Expliquez la citation suivante de Jean Ricardou : "Le Nouveau Roman, ce n'est pas
l'criture d'une aventure, mais l'aventure d'une criture".
52

Nathalie Sarraute et les tropismes


Dans son uvre, Nathalie Sarraute a poursuivi un objectif particulier : traquer un
aspect de la ralit, les tropismes, auquel le roman traditionnel stait peu intress. Que sont
exactement ces tropismes ? Il s'agit de minuscules sismes, tremblements, revirements,
mouvements dordre psychologique, que lattraction dautrui provoque en chaque
individu. Nathalie Sarraute a donc cherch dcrire des tats psychologiques, les
mouvements de lme qui dterminent notre comportement. Pour atteindre son objectif, elle
s'est donn des moyens et des rgles strictes :

1) Il ne faut pas figer ces tats psychologiques, les tuer par un abus de mots scientifiques.
Par rapport la ralit, les mots et leurs dfinitions sont rducteurs. Un romancier
qui dfinirait en quelques mots-cls le caractre de ses personnages serait peu
crdible : la ralit est beaucoup plus complexe que ces quelques mots-cls. Pourtant,
nous navons pas le choix : nous devons nous servir du langage. Cependant, il faut se
mfier de certains mots qui, dans lesprit du lecteur, rduisent les choses et les
assimilent des types, des strotypes. Les strotypes sont trompeurs et nexistent
pas.

2) Sarraute procde par ttonnement, par hsitations, par hypothses... Au lieu de


nommer les choses, elle les suggre, elle les laisse entendre : au lecteur dimaginer, de
ressentir, de comparer avec son exprience personnelle.

3) On rencontre dans son uvre peu de noms, peu de prnoms (sauf dans son
autobiographie), mais des pronoms. Les noms, les prnoms, par les prjugs auxquels
ils sont lis dans lesprit du lecteurs, dterminent faussement et abusivement les
personnages. Dautre part, noms et prnoms constituent l'identit sociale et lgale des
personnages. Or, cela ne doit pas avoir dimportance pour le lecteur : ce dernier doit
exclusivement se concentrer sur les tats psychologiques.

4) On ne trouvera pas non plus chez cette auteure de descriptions physiques dfinitives.
Cela accaparerait lattention du lecteur et lentranerait assimiler les personnages
des types dtermins.

5) De mme, Sarraute a volontairement refus les intrigues, les histoires labores. Son
intention n'tait pas de raconter des histoires.

6) Enfin, on ne rencontrera pas chez Sarraute de dit-il , demande-t-elle , pense-t-


il ... Le lecteur doit ignorer, autant que possible, lexistence dun narrateur
extrieur au roman. Peut-on concevoir que le narrateur connaisse les penses de ses
personnages ( pensent-ils , se demandent-ils ) ? Peut-on raisonnablement
concevoir un narrateur omniscient ? Le narrateur, de mme que lauteur, ne doivent
pas se faire remarquer, ni prendre la parole : ils nont aucun rle, aucune importance.
53

Eugne Ionesco, Rhinocros (1959) - Acte II, tableau 2 (extrait)


Aprs la dispute qui les a opposs la fin du premier acte, Brenger dcide de rendre visite
Jean. Il dcouvre ce dernier dans un bien mauvais tat

JEAN : Je vous dis que ce n'est pas si mal que a ! Aprs tout, les rhinocros sont des
cratures comme nous, qui ont droit la vie au mme titre que nous !
BRENGER : A condition qu'ils ne dtruisent pas la ntre. Vous rendez-vous compte de la
diffrence de mentalit ?
5 JEAN, allant et venant dans la pice, entrant dans la salle de bains, et sortant : Pensez-vous
que la ntre soit prfrable ?
BRENGER : Tout de mme, nous avons notre morale nous, que je juge incompatible avec
celle de ces animaux.
JEAN : La morale ! Parlons-en de la morale, j'en ai assez de la morale, elle est belle la
10 morale! Il faut dpasser la morale.
BRENGER : Que mettriez-vous la place ?
JEAN, mme jeu : La nature !
BRENGER : La nature ?
JEAN, mme jeu : La nature a ses lois. La morale est antinaturelle.
15 BRENGER : Si je comprends, vous voulez remplacer la loi morale par la loi de la jungle !
JEAN : J'y vivrai, j'y vivrai.
BRENGER : Cela se dit. Mais dans le fond, personne
JEAN, l'interrompant, et allant et venant : Il faut reconstruire les fondements de notre vie. Il
faut retourner l'intgrit primordiale.
20 BRENGER : Je ne suis pas du tout d'accord avec vous.
JEAN, soufflant bruyamment : Je veux respirer.
BRENGER : Rflchissez, voyons, vous vous rendez bien compte que nous avons une
philosophie que ces animaux n'ont pas, un systme de valeurs irremplaable. Des sicles de
civilisation humaine l'ont bti !...
25 JEAN, toujours dans la salle de bains : Dmolissons tout cela, on s'en portera mieux.
BRENGER : Je ne vous prends pas au srieux. Vous plaisantez, vous faites de la posie.
JEAN : Brrr
Il barrit presque.

BRENGER : Je ne savais pas que vous tiez pote.


30 JEAN, il sort de la salle de bains : Brrr

Il barrit de nouveau.

BRENGER : Je vous connais trop bien pour croire que c'est l votre pense profonde. Car,
vous le savez aussi bien que moi, l'homme
JEAN, l'interrompant : L'homme Ne prononcez plus ce mot !
35 BRENGER : Je veux dire l'tre humain, l'humanisme
JEAN : L'humanisme est prim ! Vous tes un vieux sentimental ridicule.

Il entre dans la salle de bains.

BRENGER : Enfin, tout de mme, l'esprit


JEAN, dans la salle de bains : Des clichs ! vous me racontez des btises.
40 BRENGER : Des btises !
JEAN, de la salle de bains, d'une voix trs rauque difficilement comprhensible :
Absolument.
BRENGER : Je suis tonn de vous entendre dire cela, mon cher Jean ! Perdez-vous la tte?
Enfin, aimeriez-vous tre rhinocros ?
54

45 JEAN : Pourquoi pas ! Je n'ai pas vos prjugs.


BRENGER : Parlez plus distinctement. Je ne comprends pas. Vous articulez mal.
JEAN, toujours de la salle de bains : Ouvrez vos oreilles !
BRENGER : Comment ?
JEAN : Ouvrez vos oreilles. J'ai dit, pourquoi ne pas tre rhinocros ? J'aime les
50 changements.
BRENGER : De telles affirmations venant de votre part (Brenger s'interrompt, car Jean
fait une apparition effrayante. En effet, Jean est devenu tout fait vert. La bosse de son
front est presque devenue une corne de rhinocros.) Oh ! vous semblez vraiment perdre la
tte ! (Jean se prcipite vers son lit, jette les couvertures par terre, prononce des paroles
55 furieuses et incomprhensibles, fait entendre des sons inous.) Mais ne soyez pas si furieux,
calmez-vous ! Je ne vous reconnais plus.
JEAN, peine distinctement : Chaud trop chaud. Dmolir tout cela, a gratte, vtements,
a gratte.

Il fait tomber le pantalon de son pyjama.

60 BRENGER : Que faites-vous ? Je ne vous reconnais plus ! Vous, si pudique d'habitude !


JEAN : Les marcages ! les marcages !
BRENGER : Regardez-moi ! Vous ne semblez plus me voir ! Vous ne semblez plus
m'entendre !
JEAN : Je vous entends trs bien ! Je vous vois trs bien !

65 Il fonce vers Brenger tte baisse. Celui-ci s'carte.

BRENGER : Attention !
JEAN, soufflant bruyamment : Pardon !

Puis il se prcipite toute vitesse dans la salle de bains.

BRENGER fait mine de fuir vers la porte de gauche, puis fait demi-tour et va dans la salle
70 de bains la suite de Jean, en disant : Je ne peux tout de mme pas le laisser comme cela,
c'est un ami. (De la salle de bains.) Je vais appeler le mdecin ! C'est indispensable,
indispensable, croyez-moi.
JEAN, dans la salle de bains : Non.
BRENGER, dans la salle de bains : Si. Calmez-vous, Jean. Vous tes ridicule. Oh ! votre
75 corne s'allonge vue d'il !... Vous tes rhinocros.

Vocabulaire
- au mme titre que : comme.
- une mentalit : ensemble des croyances, des habitudes, des comportements caractristiques
d'un groupe, d'une socit.
- dpasser : aller au-del de, franchir ; laisser derrire soi.
- l'intgrit (fm.) : tat d'une chose complte, qui n'a pas subi d'altration ; qualit d'une
personne intgre, incorruptible.
- primordial, e : capital, fondamental.
- prim, e : devenir vieux, dpass.
- inou, e : tel que l'on n'a jamais entendu rien de pareil ; incroyable, extraordinaire.
- pudique : qui manifeste de la pudeur (= attitude de rserve, de dlicatesse qui empche de
dire ou de faire ce qui peut blesser la dcence, spcialement en ce qui concerne les questions
sexuelles).
- faire mine (de) : faire semblant.
Source : Larousse de poche. Paris, Larousse, 1995, pp. 184, 353, 356-357, 416, 527 et 536.
55

Questions sur l'extrait

1. Quels sont les deux personnages prsents ? Lequel l'initiative de la parole ?


2. Relevez les didascalies. Que montrent-elles ?
3. Quelle impression Ionesco veut-il donner au spectateur ?
4. Quelles sont les diffrentes tapes de la transformation de Jean ?
5. Comment son vocabulaire volue-t-il ?
6. Relevez les changements physiques et psychiques de Jean dans le texte.
7. Que symbolise le changement de ce passage ?
8. Quelle est l'attitude de Brenger l'gard de Jean ?
9. Quelle philosophie le raisonnement de Jean met-il en scne ?
10. Quelles valeurs Brenger tente-t-il de dfendre ? Y parvient-il ?

Questions sur l'uvre


1. La pice Rhinocros d'Eugne Ionesco est-elle une comdie ou une tragdie ? Justifiez
votre avis en vous aidant d'lments du texte.
2. Quel lien peut-on tablir entre l'humour employ dans les pices du thtre de l'absurde et
les thmes prsents dans ces mmes pices ?
3. En vous basant sur le dbut de la pice et en vous arrtant l'extrait ci-dessus, expliquez
en quoi la transformation de Jean en rhinocros peut tre considre comme complte.
56

Madeleine Bourdouxhe, La Femme de Gilles (1937)


A la fin du roman, Elisa, la femme de Gilles, va dans le grenier pour tendre du linge. Elle
pense l'amour qui l'unit Gilles. Dsuvre, dsempare, elle se rend compte que leur histoire
d'amour ne recommencera jamais comme au dbut

Elle dpose la manne, bauche un geste, laisse retomber son bras.


Prendre la bote remplie de pinces en bois Retirer de la manne les pices, une
une, et les fixer le long des cordes Et aprs ? une autre besogne Pourquoi ? dans
quel but ? sans raison, il n'y a pas de but. Et la fin de la journe qu'arrivera-t-il ? Rien.
5 Et demain ? la mme chose qu'aujourd'hui. tendre tout ce linge ! Non elle ne pourra
jamais. Attendre plutt. Attendre que quelque chose arrive Ce soir ?
Bonjour Lisa
Bonjour Gilles
Le dner est prt ?
10 Oui, tu peux manger. Tu m'aimes Gilles ?
Non Elisa. Et toi Elisa, tu m'aimes ?
Je ne sais pas, Gilles.
Debout prs du haut panier d'osier elle est immobile, hagarde. Ses cheveux mal
retenus se desserrent sur sa nuque. Oh ! ne perds pas courage, Elisa ! Rien n'a chang en
15 toi Tu as tant accept des autres, sans jamais har, sans jamais punir, sans qu'un seul
jour tu renonces Accepte pour toi, aujourd'hui, ce moment de dfaillance. Laisse
reprendre des forces ta chair extnue Dans quelques jours tu comprendras que ton
amour ne t'a pas quitte tu le retrouveras intact, puissant, immuable Attends
quelques jours quelques heures Dj ce soir peut-tre, lorsque tu verras ce grand
20 corps muscl apparatre en costume de velours dans l'encadrement de la porte, tu
sentiras nouveau cette tendresse immense qui t'immobilisait, accroche des deux
mains la barre de nickel du fourneau Et peut-tre que Gilles, rayonnant d'un amour
retrouv, s'approchera de toi et te baisera doucement au front, comme au premier jour
Et quand bien mme il n'y aurait plus pour toi, ici, que des choses mortes ! Il peut tre
25 donn de raliser ailleurs ton besoin d'amour et de vie Courage Elisa ! la vie est
partout Attends ne t'abandonne pas Attends ! la vie est sur le point de renatre
Mais elle ne pense pas, n'entend ni ne voit. Elle ne sent que ce vide trange autour
d'elle. Non, ne serait-ce qu'un seul jour elle ne peut vivre sans cet amour.
Elle avance, les bras tendus, ttonnant dans un monde mort o elle ne se retrouve
30 pas. Par la fentre basse du grenier on voit, au loin, les hauts fourneaux qui brlent de
toutes leurs flammes, de toutes leurs fumes. Elisa ne regarde pas au dehors. Elle lve
les mains, s'agrippe au chssis, monte sur l'troit appui de bois. Elle est grande, pour ne
pas toucher les solives du plafond elle doit courber un peu la tte. Un instant elle appuie
la joue contre le pltre du mur, elle a les yeux ferms, le visage serein et presque
35 souriant. La fentre est ouverte, un lger vent de printemps glisse sur la campagne, vient
mourir sur la longue jupe d'Elisa, en fait onduler le bord, doucement, sur ses chevilles.

Les yeux toujours ferms, elle glissera doucement sa tte contre le rebord de pltre,
puis sous le chssis de la fentre. Elle se penchera un peu. Et ses mains qui la
soutiennent, en un long geste, elle les dtachera, passionnment.

40 Marthe tait dans le jardin voisin. Au bruit que fit le corps en tombant, elle se
retourna et poussa un hurlement.
On accourut, on se pencha sur Elisa sans oser la toucher. Marthe se releva, toucha le
bras de son fils avec des mains crispes :
Va vite, cours dit-elle d'une voix horrible, va chercher Gilles
57

Vocabulaire

- une manne : grand panier.


- baucher : commencer faire qqch.
- une besogne : travail impos.
- tendre : dployer en long et en large.
- un panier : ustensile avec anses ou poignes servant contenir ou transporter des
provisions, des marchandises, des objets.
- l'osier : saule rameaux jaunes, longs et flexibles, servant tresser des paniers, des
corbeilles
- hagard, e : qui parat en proie un trouble violent ; boulevers.
- har : dtester, avoir de la haine pour qqch ou qqun.
- renoncer : cesser de s'attacher qqch ; se rsoudre cesser toute relation avec qqun.
- la dfaillance : faiblesse, physique ou morale, brusque et momentane, malaise.
- intact, e : quoi l'on a pas touch ; entier ; pur, irrprochable.
- immuable : qui ne peut subir de changement ; constant.
- le velours : tissu doux au toucher.
- le fourneau : appareil en fonte aliment en bois ou au charbon pour la cuisson des
aliments ; four dans lequel on soumet l'action de la chaleur certaines substances qu'on
veut fondre.
- ttonner : chercher en procdant par ttonnements, par essais rpts.
- s'agripper : s'accrocher fermement ; se cramponner.
- le pltre : matriau form de poudre de gypse blanc et d'eau formant une masse la fois
solide et tendre.
- serein, e : qui manifeste du calme, de la tranquillit d'esprit.
- onduler : avoir un lger mouvement sinueux.
- soutenir : maintenir qqun debout, l'empcher de tomber, de s'affaiblir.
- un hurlement : cri aigu et prolong que qqun fait entendre dans la douleur, la colre, la
peur
- accourir : arriver en courant.
- crisp, e : quand on contracte les muscles.

Questions sur l'extrait


1. Commentez la focalisation adopte par l'auteur dans cet extrait.
2. Expliquez la symbolique de la saison actuelle dans l'extrait.
3. Pourquoi Elisa a-t-elle pris une telle dcision finale ? Justifiez en vous basant sur le
texte tudi.
58
Benot Coppe, Julie (2000)
Au tout dbut du roman, un vnement inattendu survient Julie Liennac, mre de famille marie
depuis de nombreuses annes Tim

L'enveloppe orange brisa la monotonie des publicits, ordres de payements ou autres


imprims sans surprise. C'tait une vraie lettre. Avec un timbre. Une adresse manuscrite en
dfinissait la cible : Madame Liennac. En son dos : rien, le silence. Aucune marque.
Aucun cachet. L'enveloppe tait ferme. Soit une lettre comme on en n'en reoit jamais. Soit
5 une lettre que l'on dshabille immdiatement.

Le 12 octobre
Madame,
Pardonnez ces mots dans un monde o "s'asseoir", "prendre le temps" rsonnent comme
douce folie. Pardonnez ces doigts qui se glissent sur le clavier. Pardonnez cette langue qui
10 fermera la missive. Pardonnez cette main qui enfournera sans se retourner l'objet de votre
lecture au ventre de la bote aux lettres. Pardonnez-moi, Madame, car je sais le bonheur de
la quitude.
Mais de vous voir, rose parmi les brumes, comble chaque vision mon tre d'une paix
intrieure qu'il me faudra vous chanter.
15 Un fou, pensez-vous ? Un maniaque ? Un obsd ? Rien de ces vices, rassurez-vous. Un
homme, simplement. Un homme qui vous trouve belle et qui nourrit depuis longtemps
l'envie de vous le dire. Aussi sereinement qu'un bonjour anodin noy dans une foule de
regards.
En vous remerciant pour cette beaut, acceptez, Madame, mes plus anonymes penses.
20
Elle n'avait retenu que trois mots : fou, maniaque et obsd. La poche de son jean avala
la lettre. Dj, elle alimentait la crainte d'tre prise en dlit. Etrange impression rougissante
qui mord les joues et fait vibrer la nuque.
Allons, les enfants, dpchez-vous ! Il est temps de partir ! Pierre, ton lacet est dnou !
Non ! Pas le chat l'intrieur de la maison ! Romane, remets le chat dehors et ferme la porte
25 ! Pierre, ton cartable !
Maman, mon pantalon coule
Ferme le bouton
Elle vrifia que le percolateur tait teint et engouffra ses deux enfants dans la 2CV
blanche. Le soir, son mari lui avait demand des nouvelles de sa journe. Elle avait menti :
30 Rien de spcial. Avant de clore les lampes de chevet, ils s'taient embrasss, sur la joue.
Survivance des premiers rites.
Vocabulaire
briser : casser. rprouvent. ; 2. penchant excessif
la monotonie : manque lassant de pour qqch.
varit, de diversit. anodin, e : 1. sans gravit, sans
enfourner : (fam.) introduire qqch en danger, inoffensif ; 2. sans
enfonant ; fourrer. importance ; insignifiant.
un vice : 1. penchant particulier pour un dlit : infraction punie d'une
quelque chose (jeu, boisson, drogue, peine correctionnelle.
pratiques sexuelles, etc.) que la clore : fermer compltement qqch.
religion, la morale, la socit une survivance : ce qui subsiste, reste
d'un ancien tat, de qqch de disparu.
Source : Larousse de poche. Paris, Larousse, 1995.

Questions sur l'extrait


1. Comment peut-on qualifier l'arrive de la lettre dans la vie de Mme Liennac ? Quels effets a-t-elle sur l'hrone ?
2. Cet extrait est parcouru de divers strotypes. Lesquels ? Qu'apportent-ils la lecture du texte ?
3. Caractrisez le couple form par Mme Liennac et son mari. Qu'a-t-il de particulier ?
59
Francis Dannemark, La Longue promenade avec un cheval mort (1993)
Au dbut du roman, le lecteur fait connaissance avec David. Ce dernier a entrepris un trange
voyage avec Hope, un cheval mystrieux Fatigu par son voyage, David dcide de s'arrter prs d'un
canal alors que la nuit est sur le point de tomber.

La fin du jour ne s'appelle pas encore la nuit et quelque chose de clair s'installe dans les
branches basses des arbres bordant le canal comme pour y rester toujours.
Pourtant, la journe s'achve. L'eau brune du canal a vir au noir, et peut-tre ce
changement de couleur a-t-il modifi les intentions de David. David qui est perdu et qui a
5 longuement song s'y jeter. Avec ou sans le camion ? La question en cache une autre: avec
ou sans le cheval ? Un cheval nomm Hope, comme Bob Hope, comme Elmo Hope, le
pianiste de jazz mconnu, Hope comme l'espoir, mais quel espoir ? David arrte le moteur,
quitte la cabine. L'odeur de l'eau lui envahit les narines, elle est douce, un peu lourde. Mais
qu'est-ce que je fais ici ? dit-il voix haute, et il va vers l'arrire du camion, dont il ouvre la
10 porte.
Encore une fois il est impressionn par la taille du cheval et le froid le fait frissonner.
Les sangles sont bien fixes, Hope n'a pas boug. Debout ses cts, David se dit que s'est
insens, ce voyage. Il quitte le camion. Une fine pluie s'est mise tomber, elle balaie
lentement la surface du canal. Au bout, pense David, il y a la mer, tt ou tard, et l'espoir fait
15 vivre aussi les types comme moi. Il se passe la main dans les cheveux, le mouvement lui dit
qu'il a un peu mal la tte, il se penche en arrire, muscles du cou un peu douloureux pour
avoir pass trop d'heures rouler sans s'arrter. L-haut, le ciel est un dcor d'toiles qui
commencent clignoter. S'y promnent de longs nuages effilochs, pousss par des vents que
la nuit presse. Le rideau va bientt tomber. David actionne le dmarreur et le bruit du moteur
20 efface celui de la pluie. Doucement, le camion rejoint la route qui longe le canal. On ne peut
pas toujours revenir en arrire et, surtout, on ne peut pas toujours tout recommencer zro.
Le compteur indique 189 624 kilomtres. Le camion n'est pas neuf, la vie non plus, et le
cheval est immobile.

Vocabulaire
- le canal : voie d'eau artificielle creuse - un type : (fam.) individu quelconque.
pour la navigation. - clignoter : s'allumer et s'teindre par
- virer : ici : changer de couleur. intermittence.
- songer : penser qqch ; avoir - effilocher : dfaire un tissu fil par fil
l'intention de faire qqch. (mtaphoriquement : nuages effilochs
- mconnu, e : qui n'est pas apprci = nuages qui forment des lignes
selon son mrite. discontinues comme les fils d'un tissu).
- les narines : chacune des deux - presser : ici : hter, prcipiter.
ouvertures du nez. - actionner : faire fonctionner, mettre en
- une sangle : bande de cuir ou de toile mouvement une machine, un
large et plate qui sert entourer, mcanisme.
serrer. - longer : suivre le bord de qqch.
- insens, e : dpourvu de raison, de bon - immobile : qui ne bouge pas, qui
sens ; extravagant, fou. demeure fixe.
- balayer : ici : parcourir un espace.

Questions sur l'extrait


1. Caractrisez ltat desprit de David dans cet extrait. En quoi est-il li au temps
mtorologique prsent ici ?
2. Quelles couleurs dominent cette description ? Quels effets ont-elles dune part sur le
personnage principal, dautre part, sur le lecteur ?
3. Cet extrait est lincipit du roman. Quapportent les diffrentes questions qui parcourent cet
extrait ?
60

2. Synthses rcapitulatives
61

Analyser un texte littraire : quid est ?


L'analyse d'un texte littraire n'est pas toujours des plus videntes. C'est pourquoi, elle
demande obligatoirement de la part de l'analyste de la rigueur, de la patience, de la
rflexion et de la pratique. En effet, chaque lment du texte doit tre pris en considration
(de manire spare et dans son ensemble). On s'attachera voir ce qui est dit dans le texte, ce
que le texte dit au niveau du contenu, des ides (ce qu'on appelle le FOND du texte). De
mme, on s'intressera la manire dont le contenu est prsent, comment il est prsent (ce
qu'on appelle la FORME du texte). Il n'y a donc pas de secret : plus on pratiquera l'analyse
littraire, plus facile elle deviendra avec le temps Il est certes vrai que certains textes sont
plus abordables que d'autres. Pourtant, tous les textes littraires peuvent tre tudis en
adoptant une dmarche prcise d'analyse. Cette dmarche peut bien videmment varier selon
les personnes. En voici une qui a dj fait ses preuves :

1re tape : LIRE le texte dans son intgralit.

2e tape : s'attacher COMPRENDRE de manire gnrale le texte tudi (avec au besoin, la


ncessit de relire plusieurs fois le texte pour s'assurer qu'on ne commet pas de contre-sens !).

3e tape : SE POSER LES BONNES QUESTIONS (pour analyser le texte plus en dtails) :

- De quoi parle ce texte ? Comment peut-on rsumer en quelques mots les


informations contenues dans ce texte ?
- Quel(s) thme(s) y est/sont dvelopp(s) ? Comment est-il/sont-ils prsent(s) dans le
texte ?
- Qui sont les personnages ? Que sait-on sur eux (aspect physique, aspect
psychologique, relation entre eux) ? Quelle place occupent-ils dans le texte ?
- Que peut-on dire sur l'criture de ce texte ? Que peut-on dire du style de l'auteur ?
- Quelle(s) est/sont la/les particularit(s) de ce texte (au niveau de la structure, de la
forme ? au niveau du contenu ?) ?
- Peut-on rapprocher ce texte d'un courant littraire ? Lequel ? Pourquoi ? Quelles
caractristiques de ce courant peut-on retrouver dans le texte ?
-

4e tape : FORMULER ses rponses et les STRUCTURER (le plus simple tant de suivre
l'ordre du texte).

5e tape : RELIRE le texte analys et l'analyse formule pour s'assurer que l'on n'a rien oubli
et que l'on n'a pas transform le sens du texte. On s'assurera galement que l'on n'a PAS
INTERPRT le texte !
62

Le classicisme
Mouvement littraire, culturel et artistique franais qui concide avec le rgne de Louis XIV.

1. CONTEXTE HISTORIQUE
a) "Le Roi, c'est moi"
Louis XIV entend mettre fin aux ambitions des nobles qui rclament plus de pouvoir et d'influence. Le 10
mars 1661, il annonce qu'il gouvernera seul.
Le classicisme va de pair avec cette affirmation de l'absolutisme royal : il faut encadrer les arts pour qu'ils
contribuent la puissance royale.
b) Encadrer les arts et les lettres
C'est Richelieu qui envisage le premier de mettre les arts au service du pouvoir.
Il met ainsi en place un mcnat d'Etat (les artistes peuvent toucher une pension de l'Etat condition qu'ils
respectent un certain nombre de rgles et qu'ils clbrent la puissance du roi) ;
Il cre galement des acadmies (l'Acadmie franaise, 1635) dans lesquelles les artistes tablissent une
sorte de code de bonne conduite artistique.
Louis XIV poursuit la politique entreprise et trouve un lieu pour l'panouissement artistique de la puissance
royale : Versailles.
c) Toutes sortes d'artistes
On considre comme classique non seulement des crivains, mais aussi des architectes comme Mansart, des
peintres comme Le Brun (tous deux ont travaill Versailles)

2. LES PRINCIPES
Le Beau et le Bien. Les artistes classiques assimilent la beaut esthtique la beaut morale, le Beau au
Bien.
Retour l'Antiquit. Les artistes classiques prnent un retour l'Antiquit, qui leur parat un modle
indpassable. Toutefois, s'ils imitent les auteurs antiques, ils savent les adapter au got du jour.
Convenances. Les uvres classiques doivent respecter :
- la vraisemblance, exigence intellectuelle : si l'historien se doit de dire le vrai, l'artiste, au contraire, se doit
de mettre en scne une intrigue conforme l'ide que le public se fait de la ralit.
- les biensances : l'uvre d'art ne doit pas reprsenter la violence ou la vie dans ce qu'elle a de trivial. Ainsi,
tout ce qui a trait au corps est proscrire. De mme, il apparat malsant qu'un roi s'occupe des ralits
matrielles comme l'argent.
La langue classique. Elle cherche le naturel, la simplicit, le mot juste.
Rgles propres au thtre. En plus de ces principes, les pices de thtre doivent obir un certain nombre de
rgles :
- stricte sparation des genres.
- rgle des trois units : unit de temps (l'intrigue doit durer moins de 24 heures), unit de lieu (tout se passe
au mme endroit), unit d'action (il y a un seul problme rgler)
Finalit de l'uvre classique : deux objectifs, plaire et instruire (placere et docere). Par exemple, dans les
Fables de La Fontaine, le rcit dynamique plat et la moralit instruit.

3. LES GRANDES UVRES CLASSIQUES


Il ne faut pas croire que le thtre [Corneille, Racine, Molire] soit le seul genre s'tre panoui l'poque
classique. Voici quelques uvres importantes appartenant d'autre genre:
- La Princesse de Clves (Madame de La Fayette 1678) : roman qui analyse la passion amoureuse et
clbre le triomphe de la vertu.
- Les Caractres (La Bruyre 1688) : La Bruyre est un moraliste, comme La Rochefoucauld et Pascal, qui
se moque des vices de la socit travers une srie de portraits.
- Les Contes (Perrault 1697) : les contes comme "La Belle au bois dormant" ou "Barbe bleue" sont de petits
rcits accompagns de moralits. Ils ne sont pas inspirs de l'Antiquit : Perrault est un moderne1.

Infos-cls
Le classicisme recherche la perfection.
L'idal classique s'incarne dans "l'honnte homme", humble, courtois et cultiv, qui reprsente un modle
d'humanit pour les crivains de l'poque.
Source : d'aprs CASSOU-NOGUS (A.), HBERT (S.) & JOLLS (E.), Mes fiches ABC du BAC. Franais. 1re L.ES.S. Paris, Nathan, 2013, pp.
15-16.

1
La Querelle des Anciens et des Modernes : deux camps s'opposent l'Acadmie : d'un ct les Anciens (Racine) imitent respectueusement
les auteurs antiques, ils vivent Versailles et critiquent souvent les murs contemporaines ; de l'autre les Modernes (Perrault) qui nuancent
leur dvouement l'art antique, cherchent d'autres inspiration et frquentent les salons parisiens.
63

1. Classification antique des genres littraires (Aristote)

La posie +

Le thtre

Le roman -

Cette classification aristotlicienne des genres littraires a t reprise par les auteurs
du classicisme car on remarque cette poque une nette influence de l'Antiquit en
littrature. Le genre thtral connaissant un immense succs au XVIIe sicle, ces auteurs ont
ds lors voulu classer en s'inspirant des sources antiques les sous-genres thtraux.

2. Classification du thtre l'poque classique


Genres Origines des Exercice de Ton de la Ton du Raction
personnages la libert pice dnouement des
spectateurs +
Tragdie Haute Force de la Tendu Malheureux Piti
noblesse de fatalit et
gouvernement admiration
Tragi- Noblesse Libert et Tendu Heureux Sympathie
comdie ou haute hasard
bourgeoisie
Comdie Noblesse Obstacles Enlev, Heureux Curiosit,
d'intrigue ou individuels parfois sympathie
bourgeoisie facilement tendu
surmontables
Comdie de Bourgeoisie Emprise de Gai, Heureux Intrt,
murs la socit parfois moquerie
tendu envers les
ridicules
Comdie de Bourgeoisie Emprise du Gai, Heureux Intrt,
caractre caractre parfois moquerie
tendu envers les
ridicules
Farce Peuple Obstacles Gros Heureux Gros rire
insignifiants comique
(de gestes) -
Source (du 2e tableau) : HORVILLE (Robert), Histoire de la littrature franaise. XVIIe sicle. Paris, Hatier, coll.
"Itinraires littraires", 1991, p. 133.
64

Les Lumires
Mouvement littraire et culturel europen qui prne des changements socitaux et a nourri la
Rvolution franaise.

1. CONTEXTE HISTORIQUE
a) L'Ancien Rgime
La France est divise en trois ordres : noblesse1 et clerg privilgis face au Tiers-Etat tax.
La croissance conomique est due l'activit de la bourgeoisie2 qui ne supporte plus d'tre dfavorise face
des nobles dont les mrites ne justifient pas les privilges.
b) Progrs scientifiques
Remise en cause des attitudes fanatiques. Raison et progrs deviennent les matre-mots des intellectuels.
L'exprience (empirisme) et les sens (sensualisme) sont les sources du savoir, et non plus la croyance.
c) Censure
Les crits doivent obtenir une autorisation d'impression (privilge) et peuvent tre censurs (coupes ou refus
de publication). Tous les philosophes des Lumires ont t censurs, voire exils ou emprisonns.
Pour viter la censure, ils publient sous des pseudonymes, ou l'tranger, diffusent clandestinement leurs
textes, utilisent des procds stylistiques masquant leurs attaques.

2. LES PRINCIPES
a) Thmes majeurs
Religion : les crivains des Lumires attaquent le fanatisme et l'intolrance. Certains sont distes3 (Voltaire),
d'autres matrialistes4 (Diderot).
Politique : voyageurs, ils comparent les divers systmes politiques. Ils s'opposent l'absolutisme et
l'arbitraire, prnent la sparation des pouvoirs et la libert. Ils chouent dans leurs tentatives de despotisme
clair5 (Voltaire et Diderot). Ils luttent contre l'esclavage et les guerres.
b) Moyens
Genres : ils utilisent des genres dtourns pour diffuser leurs ides : conte philosophique (Voltaire),
article-essai de dictionnaire (Encyclopdie et Dictionnaire philosophique portatif).
Les dialogues permettent de distribuer un ou plusieurs personnages les ides de l'auteur, ce qui les rend
plus difficiles cerner (Diderot).
Procds :
- L'ironie est trs employe car elle permet d'viter la censure, mais elle pose le problme de la
comprhension : Montesquieu a t pris par certains de ses contemporains pour un esclavagiste car ils
n'avaient pas compris que son attaque de l'esclavage reposait sur ce procd
- Les Lumires critiquent la socit grce un personnage qui lui est tranger et dont le regard sur celle-
ci est perspicace et plein de bon sens. Il est oriental (Persans de Montesquieu dans les Lettres persanes)
ou correspond au type du bon sauvage 6 . Ce procd permet de faire la satire des murs et des
institutions.

3. UNE GRANDE UVRE : L'ENCYCLOPDIE (1748-1772)


Encyclopdie et Dictionnaire des sciences, des arts et mtiers traduit [] avec des augmentations (1748-
1772) : cet ouvrage est le manifeste des Lumires.
Diderot et D'Alembert furent sa direction, mais tous les philosophes et savants des Lumires [Voltaire,
Rousseau] y participrent en fonction de leurs comptences. Le but est double :
- Informer : faire un bilan des connaissances du temps dans tous les domaines et notamment techniques.
Ils sont expliqus grce des illustrations appeles Planches.
- Former l'esprit la critique philosophique grce des articles qui ne sont pas objectifs et neutres,
mais sont en fait des essais dguiss et trs contestataires. Il s'ensuivit de nombreuses censures de
l'ouvrage dont la rdaction prit prs de vingt ans.
Source : d'aprs CASSOU-NOGUS (A.), HBERT (S.) & JOLLS (E.), Mes fiches ABC du BAC. Franais. 1re L.ES.S. Paris, Nathan, 2013, pp.
25-26.

1
La noblesse : ordre fond sur la naissance (on nat noble) et non sur les qualits ou la richesse.
2
La bourgeoisie : classe la plus aise du Tiers-Etat, dfinie par sa richesse et l'ducation soigne de ses enfants.
3
Le disme : foi en une divinit mais refus des religions.
4
Le matrialisme : athisme.
5
Le despotisme clair : monarque conseill par un philosophe.
6
Le mythe du bon sauvage : proche de la nature, il mne une vie pure. L'loge du bon sauvage et l'utopie qu'il vhicule
permettent de blmer la socit europenne et plus particulirement franaise par comparaison entre elles ou par la satire
permise par un regard tranger.
65

Le romantisme
Mouvement littraire et culturel touchant [essentiellement] la posie et le thtre dans la premire
moiti du XIXe sicle. Le romantisme donne la priorit l'motion, au lyrisme de la passion, travers des
textes la premire personne.

1. CONTEXTE HISTORIQUE
a) Une priode mouvemente
Aprs la Rvolution franaise se succdent plusieurs rgimes politiques. Le retour de la monarchie en 1815
fige les espoirs des jeunes gens ambitieux, qui ne trouvent plus leur place.
C'est la question fondamentale du romantisme : quelle place trouver dans le monde ? Ce sentiment de
malaise, le "Mal du sicle", conduit exprimer sa sensibilit et son imagination.
b) Un mouvement europen
Le mouvement romantique nat la fin du XVIIIe sicle en Allemagne et en Angleterre. L'adjectif romantic
dsigne un paysage en accord avec un tat d'me.
Ce mouvement clbre une osmose entre l'homme et la nature et s'inspire des vieilles lgendes
nationales.
c) Le mouvement romantique en France
La premire gnration romantique est constitue d'artistes exils par la Rvolution franaise (Mme de
Stal, Benjamin Constant, Chateaubriand).
Ds 1820, avec le succs des Mditations potiques de Lamartine, le mouvement se dveloppe. Les auteurs
les plus clbres sont Lamartine, Musset, Vigny et Hugo.
Il touche galement la peinture (Delacroix, Gricault) et la musique (Berlioz).

2. LES THMES MAJEURS


a) Un registre et des thmes privilgis
Le mouvement se caractrise en posie par l'utilisation du registre lyrique1, dans lequel l'crivain exprime
ses sentiments personnels.
Les thmes les plus frquents sont : l'amour, la fuite du temps, le rapport de l'homme la nature, le
dpaysement par le voyage dans le temps et l'espace.
b) L'individu et la collectivit
Le romantisme n'est pas toujours un repli sur soi.
Le pote se veut aussi le porte-parole de Dieu, dont il se considre comme le prophte inspir.
Il peut s'engager pour des causes importantes, en se faisant le porte-parole du peuple. La posie devient
alors une arme contre les injustices.
c) Le refus des rgles
Le romantisme se dfinit souvent par opposition au classicisme, en privilgiant le sentiment par rapport
la raison, mais aussi en rejetant les contraintes formelles.
Le drame romantique se libre de la rgle des trois units et propose un ton nouveau, entre sublime et
grotesque.
En posie, l'alexandrin se disloque par des coupes qui ne sont plus fixes, des rejets et contre-rejets.
Certaines formes potiques telles que l'ode, la ballade, la chanson sont remise l'honneur.

3. LES GRANDES UVRES ROMANTIQUES


Les Mditations (Lamartine, 1820) : recueil de vingt-quatre pomes. Le pote exprime ses souffrances, ses
interrogations en prenant la nature pour confidente.
Hernani (Hugo, 1830) : pice de thtre. Au XVIe sicle, deux amants et aristocrates espagnols sont
poursuivis par la jalousie d'un troisime personnage. Sa premire reprsentation fut la fois un triomphe et
un scandale (affrontements entre jeunes romantiques et tenants des rgles classiques).
Les Contemplations (Hugo, 1856) : volumineux recueil de pomes autobiographiques. Le pote y voque
ses souvenirs, ses joies et ses peines. Cette uvre est aussi un hommage d'Hugo sa fille Lopoldine, morte
accidentellement noye.

Source : d'aprs CASSOU-NOGUS (A.), HBERT (S.) & JOLLS (E.), Mes fiches ABC du BAC. Franais. 1re L.ES.S. Paris, Nathan, 2013, pp.
31-32.

1
Le lyrisme vient du mot lyre, un instrument de musique. Il faut donc tre attentif dans un texte lyrique aux effets de rythmes
et de sonorits, tout autant qu' l'expression des sentiments personnels.
66

Caractristiques du hros romantique


Le hros romantique est un personnage particulirement complexe. Il prsente
plusieurs caractristiques qui le distinguent de tout autre hros littraire.

Le hros romantique :

est un individu part ;


prsente une forme d'hypersensibilit (prouve, ressent tout avec beaucoup plus de
force, de sensations, de sentiments que les personnes normales) ;
met en avant son intriorit, ce qu'il ressent l'intrieur de lui-mme ;
exprime ses sensations et ses sentiments, fait preuve de lyrisme ;
est sujet de nombreuses rveries ;
prsente des sentiments en adquation avec la nature qui l'entoure, qu'il observe ;
victime d'un mal-tre ("Mal du Sicle", passions inassouvies ou malheureuses), est
tourment, victime d'un profond malaise ;
suite ce mal-tre, prsente une forme de tristesse, de mlancolie ou de
dsenchantement ;
cause de sa sensibilit, devient rapidement trs inquiet en cas de problme, ce qui
peut trs vite l'amener tomber dans le dsespoir ;
est un tre solitaire, isol : est la fois marginal et incompris ;
est goste, gocentrique ;
est double, dans la dualit (a deux "visages") ;
est un personnage en fuite (par rapport la ralit) : soit mentalement (par
l'intermdiaire de ses penses ou de son imagination), soit gographiquement
(voyages rvs ou rellement effectus), soit mtaphoriquement (suicide) ;
est condamn l'chec : le bonheur et l'amour lui sont refuss ; il ne connatra pas
l'amour heureux ;
est un tre profondment et ternellement insatisfait : sans cesse la recherche d'un
bonheur impossible trouver, est oblig de se tourner vers lui-mme ;
est vou un destin tragique, un destin fatal ;
peut dans certains cas faire preuve d'ambition ;
est en rvolte contre les normes bourgeoises ;
peut tre dans certains cas anim par un sentiment
d'injustice sociale qu'il cherche rparer (romantisme social) ;
est marqu par un dsir d'exemplarit (dsir d'tre exemplaire),
mais dans le mme temps est profondment humain.

67
e
Le thme de la Nature au XIX sicle
Ds le XVIIIe sicle, Rousseau et Bernardin de Saint-Pierre ont accord une large place la nature dans
leurs uvres. A leur suite, les crivains du XIXe sicle la dcouvrent. Ils en prsentent une vision
complexe et varie, selon l'idal ou l'cole dont ils se rclament : romantique, raliste, symboliste,
impressionniste.

Le sentiment de la nature dans le Romantisme


Thme privilgi du Romantisme, la nature revt quatre aspects essentiels : elle est un miroir de la
sensibilit, un refuge contre les durets de l'existence, une invitation mditer et une manifestation de la
grandeur divine.

La nature, miroir de la sensibilit. Selon la formule du Suisse Amiel, un paysage quelconque est un
tat de l'me . Tantt, personnifiant la nature, les Romantiques lui prtent des sentiments, le plus
souvent en harmonie avec leur humeur. Tantt les saisons influent sur leur sensibilit : le renouveau
printanier les incite aimer ; le dclin automnal engendre la mlancolie. Dcrire la nature revient
toujours pour eux couter battre leur cur.

La nature, refuge contre les durets de l'existence. Les unes sont inhrentes la condition humaine, les
autres la civilisation. Considrant la nature comme une amie ou une mre, les Romantiques en
attendent une consolation leurs souffrances. Face la monte de la premire rvolution industrielle
qui pollue les villes et rive l'homme la machine, elle symbolise par ailleurs leurs yeux, la libert, la
puret et la paix [].

La nature, une invitation mditer. Le rythme des saisons invite mditer sur la fuite du temps ;
l'ternit de la Terre pousse s'interroger sur la brivet de l'existence humaine ; le spectacle des
ruines, sur la mort et la vanit de la gloire. La nature se rvle ainsi riche d'enseignements. Elle donne
des leons d'infini chez Chateaubriand [], de courage chez Musset [], de stocisme chez Vigny [],
de philosophie chez Hugo [].

La nature, manifestation de la grandeur divine. A l'exception de Vigny, pour qui Dieu a abandonn les
hommes leur sort [], tous les Romantiques interprtent la complexit et la splendeur de la nature
comme preuve de l'existence de Dieu. En la tenant non plus comme une cration divine, mais comme
la divinit elle-mme, Hugo en propose mme une interprtation panthiste.

La nature dans la seconde moiti du sicle


Dominant la premire moiti du sicle, le Romantisme dcline rapidement dans la seconde moiti, que
se partagent plusieurs coles et tendances littraires. La nature prsente alors trois visages importants.

La nature raliste . En raction contre les excs du Romantisme et sous l'influence du dveloppement
de l'esprit scientifique, la nature cesse d'tre un tat de l'me pour devenir l'objet d'une description
objective et exacte. Conformment la thorie des milieux alors en vigueur, paysages et rgions
dterminent la psychologie de leurs habitants. La peinture prcise d'un lieu aide la connaissance des
hommes. De cette conviction naissent les descriptions, parfois trs longues, que Flaubert et Zola
insrent dans leurs romans.

La nature symboliste . Le symbolisme, qui fut un idal avant d'tre une cole [], se propose de
dcouvrir les correspondances qui existent le monde sensible , perceptible avec nos cinq sens, et
l'univers spirituel, suprasensible. La nature n'est plus ds lors dcrite pour elle-mme. Elle s'apparente,
selon la formule de Baudelaire, un dictionnaire plein de hiroglyphes qu'il convient de dchiffrer.
Une mystrieuse unit la rgissant, tout en elle devient symbole, signe de l'au-del.

La nature impressionniste . A l'exemple des peintres impressionnistes qui veulent moins reproduire le
rel qu'en retenir et transposer les impressions de lumire, des crivains et des potes comme
Maupassant, Verlaine ou Rimbaud, s'efforcent de dcrire la nature dans ses apparences fugitives (un
brouillard, une avance de nuages, un reflet de soleil). Ils fixent ce que le regard enregistre sous les
illusions de l'optique et les jeux de lumire.
Source : HORVILLE (Robert), dir., Histoire de la littrature franaise. XIXe sicle. Paris, Hatier, coll. "Itinraires
littraires", 1991.
68

Ralisme et naturalisme
Ralisme : mouvement littraire qui nat en France dans les annes 1830.
Naturalisme : mouvement littraire, issu du ralisme, qui s'affirme en France dans les annes 1870.
Ces deux courants ont en commun de vouloir rendre compte de la ralit.

1. CONTEXTE HISTORIQUE
a) Mutations politiques
Les rgimes se succdent dans la deuxime moiti du XIXe sicle. Le Second Empire (1852-1870) instaure la
toute puissance des notables et met fin aux aspirations des potes romantiques, dont certains avaient particip
avec enthousiasme la rvolution de fvrier 1848.
Dsormais les crivains ne veulent plus bercer le peuple du "rve cher aux malheureux du bonheur universel"
(Zola), mais observer le rel.
b) Progrs scientifique
Positivisme : Auguste Comte, Cours de philosophie positive, souligne le rle du progrs de la raison dans
l'histoire de l'humanit et propose d'appliquer les mthodes des sciences exprimentales la socit
humaine.
Physiologie : le docteur Lucas, Trait philosophique et physiologique de l'hrdit naturelle, dmontre
l'influence du milieu et de l'hrdit sur les tres vivants.
Diffusion du savoir : presse grand tirage, livre bon march, succs des expositions universelles.

2. LES PRINCIPES
a) Du ralisme au naturalisme
Le ralisme. On qualifie de ralistes des uvres qui reprsentent la vie quotidienne, la ralit banale, sans
chercher leur donner un sens symbolique.
Le ralisme est alors critiqu et l'on assimile souvent "raliste" grossier ou vulgaire. Ainsi, le roman de
Flaubert, Madame Bovary (1857) fait scandale.
Le naturalisme. C'est cause de cette mauvaise rputation que le critique Castagnery cre en 1863 le terme
de naturalisme : "son but unique est de reproduire la nature en l'amenant son maximum de puissance
et d'intensit".
Ce mouvement connat son apoge dans les annes 1870 et son chef de file est Zola.
b) Reprsenter le rel ?
Le romancier naturaliste "prtend nous donner une image exacte de la vie" (Maupassant, prface de Pierre
et Jean)
Il effectue donc un vritable travail d'enqute et il n'a aucun tabou : il ose reprsenter la misre sociale
(ex. : le personnage principal de Germinie Lacerteux 1865 -, roman des frres Goncourt, est une
domestique), le corps (ex. : la dernire page de Nana 1880 -, de Zola dcrit le corps en putrfaction d'une
prostitue).
c) Ou donner l'illusion de la ralit ?
La littrature ne peut pas rendre compte exactement de la ralit, les romanciers ne sont pas des
photographes. Le romancier voit " travers un temprament" (Zola) : il analyse le rel qui l'entoure en
fonction de son origine sociale, sa culture, ses gots, ses passions. Les choix narratifs qu'il opre sont une
forme de jugement.
Le romancier n'est pas seulement un "observateur", il est aussi un "exprimentateur" (Zola) : il invente des
histoires de manire placer ses personnages dans des situations intressantes.

3. LES GRANDES UVRES RALISTES ET NATURALISTES


La Comdie humaine (Balzac, 1836-1850) : ensemble de 65 romans qui entend "faire concurrence l'tat
civil" ! Il veut en effet peindre toutes les couches de la socit. Il innove avec le principe du personnage
rcurrent que l'on retrouve d'un roman l'autre, comme Vautrin.
Les Rougon-Macquart (Zola, 1871-1893) : Zola s'inspire du modle de la Comdie humaine. Il tablit
l'arbre gnalogique d'une famille du Second Empire, dont l'anctre, Tante Dide, tait marie un bourgeois,
Rougon, et a eu pour amant un homme du peuple, Macquart. Les deux branches de la famille investissent
ainsi toutes les classes sociales.
L'Education sentimentale (Flaubert, 1869) : roman qui met en scne Frdric Moreau, personnage
dsenchant et passif, qui assiste sans rellement y prendre part aux bouleversements politiques de la
deuxime moiti du XIXe sicle.
Source : d'aprs CASSOU-NOGUS (A.), HBERT (S.) & JOLLS (E.), Mes fiches ABC du BAC. Franais. 1re L.ES.S. Paris, Nathan, 2013, pp.
39-40.
69

Le symbolisme
Mouvement littraire et culturel franais et belge, de la seconde moiti du XIXe sicle.

1. CONTEXTE HISTORIQUE
a) Des influences diverses
La littrature symboliste nat :
du rejet des romans naturalistes qui tentent de tout expliquer rationnellement ;
d'un dialogue fcond avec d'autres arts (peinture impressionniste, musique wagnrienne) ;
de la dcouverte du rle de l'inconscient, qi rvle un monde secret chappant aux ralits concrtes.
b) Sa dfinition
En 1886, le pote Jean Moras crit ce qui deviendra le manifeste1 du mouvement dans un article du Figaro, que
l'on peut rsumer ainsi : le monde ne peut se rduire une ralit matrielle et concrte. Il existe un monde
d'ides plus profondes et plus mystrieuses auxquelles la posie doit essayer d'accder.
c) Le groupe symboliste
Les artistes symbolistes les plus importants sont Stphane Mallarm, Paul Verlaine, Arthur Rimbaud et
Jules Laforgue en littrature, Gustave Moreau en peinture.
Le groupe connat une certaine unit grce la publication de revues ("Le Symboliste" de Gustave Kahn) et
aux rencontres des "mardis" chez Mallarm, dont les symbolistes font leur chef de file.
Mais tous les artistes n'acceptent pas forcment d'tre regroups sous ce titre, l'image de Verlaine.

2. LES THMES MAJEURS


a) Le symbole
Pour rvler cette ide du monde plus profonde et mystrieuse, l'artiste dispose du symbole, un tre ou un
objet reprsentant une ide ou une notion laquelle il est li par un rapport d'analogie.
L'allgorie2, la mtaphore et la mtonymie sont donc des figures privilgies du symbolisme.
Les thmes symbolistes sont varis et s'tendent l'univers entier : il s'agit d'exprimer une reprsentation
intrieure.
b) Musicalit et harmonie
La sonorit d'un mot, la musique qu'il fait natre est l'objet d'une vritable recherche. Seule compte
l'harmonie cre par sa place dans le vers ou son rapprochement avec d'autres mots.
Les symbolistes accordent donc une importance particulire aux assonances, allitrations et rimes, mais
aussi aux rythmes par le choix des coupes et des enjambements, ou au vers impair, jug plus musical.
c) Les innovations formelles
La recherche de musicalit ouvre la voie aux audaces formelles. C'est ainsi que nat le vers libre, qui n'obit
aucune rgularit de longueur ou de rime, et qui possde sa propre musique.
Les potes ont aussi de plus en plus frquemment recours au pome en prose.

3. LES GRANDES UVRES SYMBOLISTES


Romances sans paroles (Verlaine, 1874) : recueil symboliste majeur pour la recherche de la musicalit. Les
sonorits priment sur les mots et Verlaine gnralise l'emploi du vers impair. Les paysages dpeints par
petites touches rappellent l'impressionnisme.
Les Complaintes (Laforgue, 1885) : les complaintes sont l'origine des chansons de rue. Outre la grande
diversit des vers et des rythmes utiliss, le pote fait entendre une petite voix grinante et attendrissante
pour voquer ses malheurs de jeune homme.
Posies (Mallarm, 1887) : recueil de quarante-neuf pices rassembles sur le tard. Le pote y manie
diffrentes formes versifies, dont le sonnet, objet de vritables trouvailles sonores. La posie, renonant aux
mots de tous les jours et la ralit, devient une qute d'absolu pour accder au monde des ides.

Source : d'aprs CASSOU-NOGUS (A.), HBERT (S.) & JOLLS (E.), Mes fiches ABC du BAC. Franais. 1re L.ES.S. Paris, Nathan, 2013, pp.
45-46.

1
Un manifeste : dclaration crite dans laquelle un groupe expose son programme, ses valeurs.
2
Une allgorie : reprsentation concrte d'une ide abstraite.
70

La Belle Epoque
Les dernires annes du XIXe s. et les annes qui prcdent la Grande guerre sont des annes
d'une grande vitalit scientifique, technologique, artistique, c'est l'poque d'une vie agrable.

Les dcouvertes scientifiques

La France possde un grand nombre de brillants chercheurs dont par exemple Louis
Pasteur, Pierre et Marie Curie. Pierre et Marie Curie annoncent en 1898 la dcouverte du
polonium et du radium et reoivent en 1903 le prix Nobel de physique. En 1910, aprs la mort de
Pierre, Marie russit isoler le radium pur. Elle devient pour cela la premire femme enseigner
la Sorbonne et reoit le prix Nobel. Louis Pasteur, professeur de chimie la Sorbonne, se
spcialise dans l'tude des maladies infectieuses. En 1885, il a dcouvert le vaccin contre la rage.
En 1888, est fond le clbre Institut Pasteur dont le rle dans la recherche mdicale est
aujourd'hui encore trs important.

Entre 1901 et 1914, la France reoit onze prix Nobel scientifiques.

Les progrs dans la technologie


- Michelin, Peugeot, Renault

Vers 1880 la bicyclette moderne fait son apparition. Les frres Michelin mettent
dfinitivement au point le pneumatique et des temps nouveaux s'ouvrent pour la bicyclette. En
1902, il existe plus de 5 millions de bicyclettes en France. En 1891, Ren Panhard construit la
premire voiture automobile essence. Cette mme anne, Armand Peugeot construit une autre
voiture. Les passagers sont l'intrieur et le conducteur l'extrieur. La production en srie de
voitures Panhard et Peugeot commence en 1898. Dans le mme temps, Louis Renault, jeune
homme de 21 ans peine, construit de ses propres mains, dans le jardin de la proprit de ses
parents, la premire voiture carrosserie toute ferme. Il s'associe avec ses frres Marcel et
Fernand et tous les trois deviennent constructeurs automobiles Toujours cette anne-l, le
premier Salon de l'automobile a lieu Paris.

Grce aux progrs techniques, la fin du XIXe sicle voit apparatre un art nouveau : le
cinma. En 1895, les frres Lumire inventent un appareil capable de filmer puis de projeter les
images sur un cran.

Les arts pendant la Belle Epoque

La BE a t une priode de grand changements et d'innovations. Le monde des arts la BE,


c'est la France et surtout Paris.

La peinture
Le monde de la peinture vit une vritable rvolution et nous assistons un foisonnement
(abondance) de mouvements. L'art de la peinture bouge : l'impressionnisme (1860 -1880),
l'expressionisme (1885 - 1933), le no-impressionnisme (1888 - 1899), le pointillisme (1899 -
1904), le symbolisme (1889 - 1897), le nabisme (1889 - 1899), le fauvisme (1905 - 1907), le
cubisme (1907 - 1914), le futurisme (1910 - 1918), l'art abstrait ( partir de 1910).

L'impressionnisme est le premier mouvement qui rellement rvolutionne la peinture. Les


impressionnistes reprsentent tous les petits dtails de la vie. Ce sont Renoir, Monet, Czanne,
Pissarro, Manet, etc.
71

Les peintres impressionnistes montrent merveilleusement bien l'esprit des dbuts de la Belle
poque : les salons, les bars, les thtres, les rues

L'influence de l'impressionnisme se fait sentir dans la musique et la littrature. Le peintre le plus


important, c'est Henri de Toulouse-Lautrec. Il peint l'ambiance parisienne de l'poque, des
tableaux sur le Moulin de la Galette, sur le Moulin Rouge. Il a fait aussi de nombreuses affiches
pour les cabarets, les thtres et le cirque.

La sculpture
Auguste Rodin est le plus reprsentatif. Son uvre a une force vivante, naturelle et
expressive ("Victor Hugo", "Le Baiser", "Honor de Balzac").

La musique
La musique exprime les mmes ides que la peinture et la littrature. Elle est audacieuse,
pleine de passion et de lumire. Les compositeurs taient amis avec des peintres et des potes.
Tous se rencontraient dans les cafs et les cabarets. Les plus connus sont Claude Debussy,
Maurice Ravel et Gabriel Faur. Erik Satie est le compositeur le plus caractristique de la Belle
poque. Il est connu pour son humour, son sens de l'absurde et son non-conformisme (il se
montre original, il n'obit pas aux usages tablis). Sa musique est simple, mais originale et
pleine de sensibilit.

La littrature
Dans les dernires annes du XIXe sicle, 2 grands mouvements littraires se forment le
naturalisme et le symbolisme. Le naturalisme s'inspire des mthodes des sciences naturelles
(Emile Zola, Alphonse Daudet). Ils crivent des romans ralistes et les documentent. Dans leurs
uvres, l'homme est influenc par son milieu. Le symbolisme apparat 10 ans plus tard. Il est
contre le naturalisme et il est essentiellement potique. Verlaine, Rimbaud, Mallarm (et
Apollinaire) donnent l'importance au rythme, la sensibilit et l'motion. Ils se runissent dans
des cabarets comme Le Chat Noir, le Procope.

Au dbut du XXe sicle, apparaissent des crivains qui n'appartiennent aucune cole,
p.ex. Paul Claudel, Andr Gide, Romain Rolland et Marcel Proust.

L'architecture
La gare d'Orsay, la gare de Lyon, le pont Alexandre-III ont une structure de verre et de
mtal. On utilise aussi le bton arm (pour le Grand-Palais et le Sacr-Cur de Montmartre).
La tour Eiffel est construite en fer (1887 - 1898).

L'Art Nouveau
Il cessera d'exister au dbut de la Premire Guerre mondiale. Il s'intresse aux disciplines
suivantes : l'architecture, le mobilier, la verrerie, la mode L'architecte devient un dcorateur
qui s'intresse l'esthtique. Le fer, le bton arm, le verre et la pierre sont les plus utiliss.
L'Art Nouveau est caractris par une grande abondance de fleurs, d'algues, d'oiseaux

Les plaisirs de la Belle Epoque


- La naissance d'une nouvelle industrie : l'industrie du divertissement.

Les cafs et les cabarets


En 1900, il y avait 27 000 cafs Paris. Le caf de Flore et le Caf de la Paix sont trs connus
Ce sont les intellectuels qui se runissent dans des cafs et des cabarets. Le Chat Noir est
vraiment clbre.
72

Le thtre
Les Franais se passionnent pour les comdiens. Le monde connat Victorien Sardou.

Les bals
Les Franais ont beaucoup dans. Les cabarets les plus clbres sont le Moulin de la Galette et le
Casino de Paris. Le Moulin Rouge est fond en 1889. Son numro principal sont les danseuses
qui levaient leurs jambes et montraient ainsi leurs dessous (le clbre french cancan).

Le cinma
partir de 1895, les foules sont tonnes par un nouveau spectacle : le cinmatographe. Le
cinma change de forme et en 1902, Path ralise la premire adaptation de QUO VADIS, d'une
dure de vingt minutes. Il ne manque au cinma que la parole.

Pour les classes sociales moins favorises, il existe certains plaisirs nouveaux qui ne
cotent rien. Grce l'clairage, tout le monde peut se promener le soir sur les Grands
Boulevards ou sur les quais de la Seine En 1906, une loi importante est vote: la loi sur le repos
hebdomadaire obligatoire pour les ouvriers et les employs et on en profite pour se rendre dans
les parcs, au bord de la Seine ou la campagne.

Les grandes manifestations de la Belle Epoque

Les Expositions universelles


Plusieurs Expositions universelles ont lieu Paris pendant la Belle poque. Deux d'entre
elles surtout sont importantes (celle de 1889 et celle de 1900) et contribuent donner Paris une
rputation de ville gaie et bruyante. En 1889, pour le centenaire de la Rvolution franaise, a lieu
une grande Exposition universelle qui est reste dans les mmoires, c'est un effet pour cette
exposition qu'a t construite la clbre tour mtallique la tour Eiffel. La tour Eiffel devient vite
le centre d'intrt de tous et elle apparat mme dans les tableaux des peintres de cette poque.
L'Exposition universelle du 14 avril 1900 reoit prs de 51 millions de visiteurs.

Les courses automobiles et cyclistes


Aprs l'invention de l'automobile, les annes 1900 voient la naissance d'un nouveau genre
de divertissement : les longues courses automobiles travers la France et l'Europe. Les courses
cyclistes attirent galement beaucoup de monde et les premires comptitions contribuent
rendre populaire la bicyclette. En 1903 a lieu le premier Tour de France.

Les ftes caractre national


En 1878, l'occasion de l'exposition, les hommes politiques du gouvernement dcident
d'organiser une grande clbration le 30 juin. Pendant cette fte, les drapeaux tricolores
envahissent les rues de Paris. Cette fte est abandonne les annes suivantes. Les hommes
politiques discutent nouveau avec passion de la ncessit d'une fte nationale et le choix d'une
date provoque de nombreux dbats. Enfin, le 14 juillet qui est la date d'anniversaire de la prise
de la Bastille est choisi.

Pour les jeunes, on organise toute une srie de concours et de comptitions. Pour les plus
grands, il y a des ftes de nuit, avec des bals, des concerts et une abondance de feux d'artifice.
73

Le surralisme
Mouvement littraire et culturel d'essence potique qui connat son apoge dans les annes 1920 en France.
Le surralisme donne la primaut l'imagination et libre l'inconscient, notamment par l'criture
automatique et l'exploration systmatique des rves.

1. CONTEXTE HISTORIQUE
a) Un moment particulier : l'entre-deux-guerres
Le Surralisme nat dans les annes 20, galement appeles "les annes folles". Aprs le traumatisme de la
Premire Guerre mondiale, la France se reconstruit et a soif de divertissement. La capitale ouvre ses bras
aux artistes d'avant-garde.
b) De nombreuses influences
Le surralisme est un mouvement hrit :
- des thories psychanalytiques de Freud, qui rvlent les richesses de l'inconscient ;
- des travaux de l'conomiste Karl Marx, qui prne la rvolution contre la bourgeoisie capitaliste ;
- du mouvement artistique Dada1 de Tristan Tzara, n pendant la guerre, qui veut dtruire toute forme
d'ordre.
c) Le groupe surraliste
Membres du mouvement Dada, Aragon, Breton (et plus tard, Eluard) crent le Surralisme, d'aprs un
terme forg par Apollinaire. Ils sont la recherche d'une "sur-ralit" merveilleuse, qu'il faut dcouvrir par
l'art.
En 1924, parat le Premier Manifeste Surraliste, rdig par Andr Breton, qui prend aussi la tte de la
"Revue Surraliste". Le Surralisme est alors dfini de la manire suivante : "Automatisme psychique pur
par lequel on se propose d'exprimer soit verbalement, soit par crit, soit de toute autre manire, le
fonctionnement rel de la pense".
Les membres n'hsitent pas recourir aux provocations, mais aussi aux sances de cration collective, aux
organisations d'expositions. La vie du groupe est mouvemente, car ponctue de brouilles et d'exclusions
(Desnos en 1929, Aragon en 1932).

2. LES THMES MAJEURS


a) Le rle de l'inconscient et du hasard
La surralit nat en l'absence de tout contrle de la raison. C'est pourquoi les Surralistes privilgient le
surgissement de l'inconscient et du hasard par le biais des rcits de rves, de l'criture automatique 2 ou de
l'hypnose.
b) L'amour fou
La femme occupe une place privilgie dans l'univers surraliste, qui lui attribue bien plus qu'un rle de muse. Elle
est considre comme une sorte de mdium, bien plus apte que l'homme accder la surralit. Tour tour
mystrieuse, maternelle et sductrice, elle transcende le quotidien des crivains.
c) Un autre langage
Le mouvement s'oppose la tradition potique en s'affranchissant des rgles formelles de versification et
privilgie le vers libre.
Le procd d'criture majeur est l'image (comparaison ou mtaphore), qui se veut la plus surprenante
possible : elle nat du rapprochement insolite de deux ralits qui semblent n'avoir aucun rapport entre
elles.
Le pote laisse donc les mots jouer entre eux, ce qui explique le recours au jeu et l'humour (calembours,
humour noir, jeu du cadavre exquis3).
3. LES GRANDES UVRES SYMBOLISTES
Le paysan de Paris (Aragon, 1926) : sous la figure du narrateur, Aragon dambule dans Paris et en livre une
description dtaille et hallucine.
Capitale de la douleur (Eluard, 1926) : recueil de pomes ddis Gala, la femme d'Eluard. Les thmes
essentiels en sont l'amour, le rve, mais aussi la peinture.
Nadja (Breton, 1928) : rcit autobiographique dans lequel Breton relate sa rencontre avec une mystrieuse
jeune femme, Nadja. L'auteur y dveloppe les thmes de l'inconscient et de la folie.
Source : d'aprs CASSOU-NOGUS (A.), HBERT (S.) & JOLLS (E.), Mes fiches ABC du BAC. Franais. 1re L.ES.S. Paris, Nathan, 2013, pp.
50-51.

1
Dada : mouvement littraire et artistique international n pendant la Premire Guerre mondiale en raction l'absurdit de celle-ci. Le
terme volontairement drisoire renvoie l'univers de l'enfance et une crativit dbride, dbarrasse du carcan de la logique et des
conventions.
2
L'criture automatique : pratique qui consiste crire plusieurs pages sans rature ni relecture et sans tenter de donner un sens rationnel au
contenu.
3
Le cadavre exquis : jeu dans lequel les participants composent plusieurs une phrase ou un dessin sans savoir ce que les autres ont crit.
74

Les mouvements littraires aprs 1945


Les conflits meurtriers du XXe sicle conduisent les artistes une remise en question profonde du sens
de la vie eu rle de l'Homme. La deuxime moiti du XXe sicle voit clore diffrents questionnements
face la littrature, qui fondent autant de petits groupes littraires.

1. L'ENGAGEMENT LITTRAIRE
a) La Seconde Guerre mondiale comme point de rupture
Certains artistes ont choisi de se battre physiquement et artistiquement contre l'Occupation allemande en
entrant dans la Rsistance, comme les potes Aragon, Eluard, Ren Char, qui publient dans la clandestinit.
La littrature devient une arme de combat.
b) Les thoriciens de la rvolte
Le philosophe et crivain Jean-Paul Sartre thorise cette attitude dans sa revue Les Temps Modernes :
l'crivain est un homme en situation dans une poque, et sa parole peut avoir de grandes consquences. Il
est de sa responsabilit d'agir, ce que fera l'crivain en luttant notamment contre la guerre d'Algrie et pour
la dcolonisation.
L'crivain Albert Camus fonde quant lui, la revue Combat, pour prolonger les valeurs de la Rsistance. La
rvolte est la vraie rponse aux injustices commises par les rgimes autoritaires et l'absurdit du monde.
Son uvre est couronne du Prix Nobel en 1957.

2. ECRIRE AVEC OU SANS RGLES


a) Le thtre de l'absurde
Dans les annes 50 nat un nouveau thtre, port par Jean Genet, Eugne Ionesco, Samuel Beckett. Il s'en
prend aux codes ralistes jusque-l appliqus aux personnages ou aux situations.
Les interrogations sont mtaphysiques : y a-t-il un sens l'existence, souvent absurde ?
Ce thtre met en scne le vide, l'absence d'action, dans un mlange de tragique et de comique. Le
langage de tous les jours est galement dmont et remis en question.

b) Le Nouveau Roman
A la mme poque, certains romanciers s'interrogent sur les conventions du genre romanesque et se placent
en opposition en refusant le ralisme, la psychologie des personnages, le droulement chronologique de
l'action.
On assigne un nouveau rle au lecteur, qui doit reconstruire ce que l'auteur a cherch dconstruire.
Les grands auteurs sont Alain Robbe-Grillet, Michel Butor, Nathalie Sarraute.

c) L'Oulipo
Plutt que de rejeter les rgles, les membres de l'Ouvroir de littrature potentielle (Raymond Queneau,
Georges Prec) prfrent s'en amuser.
Ils se fixent donc des contraintes formelles importantes comme enlever une voyelle (La Disparition,
Georges Prec) ou rcrire la mme histoire de cent faons diffrentes (Exercices de style, Raymond
Queneau).
Ils s'intressent tous les champs du savoir, de la psychiatrie aux mathmatiques.

Mouvements Grandes uvres Auteurs


La littrature
La Peste Albert Camus (1947)
engage Les Mains sales Jean-Paul Sartre (1948)
Le thtre de La cantatrice chauve Eugne Ionesco (1950)
l'absurde En attendant Godot Samuel Beckett (1952)
Les Bonnes Jean Genet (1947)
Le Nouveau La Jalousie Alain Robbe-Grillet (1957)
Roman La Modification Michel Butor (1957)
Le Plantarium Nathalie Sarraute (1963)
L'Oulipo La Vie mode d'emploi George Prec (1978)
Cent mille milliards de pomes Raymond Queneau (1961)

Source : d'aprs CASSOU-NOGUS (A.), HBERT (S.) & JOLLS (E.), Mes fiches ABC du BAC. Franais. 1re L.ES.S. Paris, Nathan, 2013, pp.
53-54.
75

Tableau comparatif entre le roman traditionnel de type balzacien


et le Nouveau Roman

DANS LE ROMAN TRADITIONNEL DANS LE NOUVEAU ROMAN


- La vie d'un ou de plusieurs personnages - Il n'y a plus de personnage ou, du moins,
est au centre de toute l'intrigue ; le lecteur n'est-il plus central. Il n'y a pas
est invit s'identifier avec lui ou s'en d'identification possible : le lecteur est
dmarquer. confront un malaise, un vide. En
revanche, est affirm le primat de l'objet.
La seule existence objective est celle des
objets.

- La notion mme d'histoire est - Le Nouveau Roman refuse la notion


fondamentale : l'crivain raconte quelque d'intrigue : l'action est nulle ou peu prs
chose son lecteur. insignifiante. Elle risque au contraire de
distraire le lecteur, de dissiper son attention.

- L'auteur est souverain : il sait au dpart ce - L'auteur est un collaborateur du lecteur, il


qui arrivera, il connat la psychologie des lui propose une situation crite et exige du
hros et nous la dvoile progressivement. lecteur un effort de participation. La
plupart du temps, il autorise plusieurs types
de comportements possibles chez ses hros,
prsents successivement (d'o le procd de
la rptition des scnes, frquentes chez
Robbe-Grillet par exemple).

- L'auteur est matre penser : il vhicule - L'auteur n'a aucune ide prconue ou du
une idologie, une morale ou une moins ne cherche-t-il pas s'imposer au
philosophie. lecteur : au contraire, il duque le lecteur
pour en faire un critique littraire.

- Le roman est thorie : il cherche dfendre - Le roman est recherche : ce n'est plus un
une thse naturaliste, symboliste, genre nettement dlimit, il ne renvoie
religieuse rien d'autre qu' lui-mme.

- Le temps est chronologique et linaire. - Le temps n'est pas cohrent, sans failles :
L'crivain a pour tche de l'organiser, de le nouveau romancier ne triche pas, il
l'ordonner, de combler la sensation de juxtapose les instants de rve et de ralit,
"creux" dans le temps que donne le rve la tels qu'ils se prsentent l'tat brut.
conscience humaine.
76

Histoire du genre potique


La posie est avant tout une invention verbale, l'uvre d'un pote-artisan inspir. Le mot posie vient
d'ailleurs du grec poiein qui signifie "crer, inventer".

1. LA NAISSANCE D'UN GENRE


a) La posie dans l'Antiquit
La posie est le genre littraire le plus ancien, elle remonte aux pomes consacrs la guerre de Troie et
ses suites, L'Iliade et L'Odysse d'Homre (VIIe sicle avant J-C).
Cette posie avant tout orale clbre les exploits des hros. Mais une posie plus lyrique apparat ensuite
avec Sapho chez les Grecs (VIe sicle avant J-C) ou Ovide chez les Romains (Ier sicle avant J-C).
b) La posie mdivale
Au Moyen Age, la tradition orale se perptue avec les troubadours1, qui font l'loge de la femme aime
(posie courtoise) ou narrent les exploits de preux chevaliers. La Chanson de Roland (XIIe sicle) est le
plus ancien pome franais crit.
La posie emprunte des formes fixes : ballade, chanson, rondeau. L'un des potes les plus originaux et les
plus connus est Franois Villon au XVe sicle (La Ballade des pendus).

2. LE RENOUVELLEMENT DE L'CRITURE POTIQUE (XVIE XVIIE SICLES)


a) Un nouvel essor la Renaissance
Les potes de la Pliade dcident de donner ses lettres de noblesse la posie franaise et enrichissent la
langue tout en s'inspirant des modles antiques.
Ronsard de du Bellay utilisent le sonnet, forme hrite de la posie italienne. Leur posie aborde des thmes
varis : l'amour, la fuite du temps, la grandeur de la France. Mais elle est aussi tmoin des guerres de
religions qui dchirent le pays.
b) Une posie duale
Au XVIIe sicle, le mouvement baroque propose une posie marque par l'inconstance et l'instabilit du
monde, travers les thmes de l'illusion ou de la mort. Les images utilises sont frappantes et renvoient un
univers contrast.
A l'inverse, les potes classiques l'instar de Boileau ou La Fontaine vont prner la mesure et la raison. La
posie doit bannir les extravagances et les irrgularits. Cette posie est galement prsente dans le genre
thtral : les tragdies de Corneille ou Racine sont versifies. On parle de "pomes dramatiques".

3. LE RENOUVELLEMENT DU GENRE (XIXE - XXE SICLES)


a) La rvolution romantique
Au dbut du XIXe sicle, les potes romantiques tels Hugo ou Lamartine trouvent dans le genre potique le
moyen privilgi d'exprimer leurs sentiments personnels.
Ils s'affranchissent des rgles classiques : Hugo disloque volontiers l'alexandrin.
b) La qute de modernit potique
Par la suite, plusieurs mouvements proposent diffrentes esthtiques.
Les potes du Parnasse se veulent "orfvres des mots". Dtache des ralits matrielles, la posie doit
traduire le Beau.
Les symbolistes tels Verlaine s'intressent la musicalit du pome. Deux innovations formelles
apparaissent : le vers libre2 et le pome en prose3, auquel s'attache Baudelaire.
c) L'explosion des formes et des thmes
Au XXe sicle, les potes sont de plus en plus libres. Apollinaire joue avec la dimension visuelle des mots
dans ses Calligrammes. Les potes surralistes cherchent une nouvelle ralit en mobilisant l'inconscient et
les rves.
Avec la Seconde Guerre mondiale, la posie engage prend son essor. Mais elle peut aussi s'interroger sur le
rle du langage ou la vie la plus quotidienne.
Aujourd'hui, elle emprunte des formes et des tonalits extrmement diverses selon les potes.
Source : d'aprs CASSOU-NOGUS (A.), HBERT (S.) & JOLLS (E.), Mes fiches ABC du BAC. Franais. 1re L.ES.S. Paris, Nathan, 2013, pp.
63-64.

1
Les troubadours (dans le Sud de la France) ou les trouvres (dans le Nord) sont des compositeurs, potes et musiciens du
Moyen Age, qui, vont dans les chteaux pour chanter leurs compositions.
2
Vers qui n'obit aucune contrainte de rime ou de rythme.
3
Texte en prose qui recherche les effets sonores et rythmiques propres la posie versifie.
77

Histoire du genre thtral


1. DE L'ANTIQUIT LA RENAISSANCE
Le thtre nat dans l'Antiquit grecque, lors des ftes en l'honneur de Dionysos. Les acteurs portent des
masques, les reprsentations ont lieu en plein air, et alternent rpliques prononces par les personnages,
chants et dans assurs par un chur.
On distingue les comdies et les tragdies. Les grands auteurs ont Eschyle, Sophocle, Euripide pour les
tragdies, Aristophane pour le comdies.

Dfinitions d'Aristote, philosophe de la Grce antique


Thtre Tragdie Comdie
Reprsentation de l'imitation Reprsentation de personnages Reprsentation de personnages
d'une action faite par des de rang lev, ayant de nobles de rang moyen, ayant des
personnages en action et non par proccupations et s'exprimant proccupations triviales et
le moyen de la narration. dans un langage soutenu. Le s'exprimant dans un langage
spectacle des catastrophes doit courant et familier.
provoquer terreur et piti.

Au Moyen Age, il y a deux genres dominants :


- la farce (langage familier, comique gestuel, improvisation) ;
- le mystre (sujet religieux).
A la Renaissance, la comdie reste le genre dominant, mais l'on voit galement apparatre des tragdies qui
s'inspirent d'histoires bibliques ou mythologiques.

2. LE TRIOMPHE DU THTRE (XVIIE ET XVIIIE SICLES)


a) Au XVIIe sicle
L'avnement du classicisme consacre le genre thtral et le codifie. Comdies et tragdies doivent respecter
la rgle des trois units, mais galement les vraisemblances et les biensances : l'action doit paratre vraie
et ne pas choquer (on ne reprsente pas les meurtres sur scne).
Molire, le grand auteur de comdie, s'inspire de la commedia dell'arte italienne, mais cre galement la
comdie-ballet. Son but n'est plus simplement de faire rire, mais aussi de dnoncer les vices des hommes
et les travers de la socit.
Corneille et Racine sont les plus illustres auteurs de tragdies : leurs hros sont confronts un dilemme
entre la passion et la raison, et soumis la fatalit.
- Corneille propose un hros idal, soumis un choix impossible entre son devoir et son amour, que l'on
nomme "dilemme".
- Chez Racine, le personnage est victime de sa passion, inspire par la fatalit, laquelle entrane sa chute.
b) Au XVIIIe sicle
Les rgles rgissant le thtre restent les mmes. Deux auteurs s'illustrent :
- Marivaux, qui met l'preuve les sentiments par le langage.
- Beaumarchais, qui renouvelle travers son personnage de Figaro la figure du valet. A la veille de la
Rvolution, ce dernier est le porte-parole d'une bourgeoisie qui gronde contre les privilges des nobles.

3. LE RENOUVELLEMENT DU GENRE (XIXE ET XXE SICLES)


a) Au XIXe sicle
Cration du drame romantique : mlange de comique et de tragique, poques et lieux pittoresques, refus de la
rgle des trois units, importance du pathtique. Exemples de drames clbres : Ruy Blas (Hugo),
Lorenzaccio (Musset).
b) Au XXe sicle
Avec la monte des totalitarismes et la Seconde Guerre Mondiale, les auteurs proposent une relectures des
grands mythes tragiques la lumire de l'histoire du XXe sicle. Ex. : Anouilh (Antigone), Cocteau (La
Machine infernale).
Mais d'autres auteurs prfrent souligner l'absurdit de la vie et l'angoisse du vide en mlangeant tragique et
comique et en effaant les repres spatio-temporels. Ex. : Ionesco (La cantatrice chauve), Beckett (En
attendant Godot).

Remarque concernant l'tude d'une uvre thtrale :


Pour dfinir le genre d'une pice, il faut examiner son dnouement, le registre utilis, mais aussi les thmes
voqus, le langage des personnages
Source : d'aprs CASSOU-NOGUS (A.), HBERT (S.) & JOLLS (E.), Mes fiches ABC du BAC. Franais. 1re L.ES.S. Paris, Nathan, 2013, pp.
67-68.
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Histoire du genre romanesque


Roman : uvre de fiction en prose qui raconte les aventures d'un ou de plusieurs personnages.

1. LA NAISSANCE D'UN GENRE (DU MOYEN AGE LA RENAISSANCE)


XIe sicle. Le roman est une fiction, crite en vers et en langue romane1. Deux sources d'inspiration :
l'Antiquit et les lgendes celtiques qui mettent en scne le roi Arthur et les chevaliers de la Table ronde.
XIIe sicle. Chrtien de Troyes crit cinq romans en octosyllabes. Les aventures de Lancelot constituent
la fois un roman d'initiation, un roman d'aventure et un roman d'amour.
XIIIe sicle. L'uvre de Chrtien de Troyes est poursuivie par des auteurs anonymes, qui crivent en prose.
Le roman moderne est n. C'est le triomphe du roman de chevalerie qui mle amour et aventures.
XVe sicle. Rabelais propose une conception diffrente du roman, qui mle ralisme et merveilleux et invite
le lecteur, au-del de l'aspect comique, rflchir sur la socit et sur l'homme.

2. LE XVIIE SICLE
a) Premire moiti : le romanesque baroque
Deux types de romans : "hroques" inspirs des romans de chevalerie ; "comiques" qui peignent la vie
quotidienne.
Intrigues foisonnantes, hros protiformes.
Les fonctions : faire rver, faire rire.
Ex. : L'Astre d'Honor d'Urf (1607-1627) : roman hroque ; L'Histoire comique de Francion de Charles Sorel (1623).
b) Seconde moiti : le moralisme classique
Grande importance du roman historique.
Dbut du roman d'analyse centr sur le caractre des personnages.
Les fonctions : peindre l'Histoire, duquer (fonction morale).
Ex. : La Princesse de Clves de Madame de La Fayette (1678).

3. LE XVIIIE SICLE : LE TEMPS DES AUDACES


Deux formes dominent : le roman par lettres [roman pistolaire] et les pseudo-mmoires (uvres de
fiction qui se prsentent comme les mmoires d'une personne relle).
Originalit thmatique (peinture des murs de l'aristocratie dcadente) et formelle (exprience de Diderot,
par exemple).
Les fonctions : critiquer, analyser les murs.
Ex. : Jacques le Fataliste de Denis Diderot (1773) ; Les Liaisons dangereuses de Pierre Choderlos de Laclos (1782).

4. LE XIXE SICLE
a) Premire moiti : les romans du moi
Romans dimension autobiographique dans lesquels les auteurs confient leur mal du sicle.
Les fonctions : faire son introspection, soulager ses peines.
Ex. : Ren de Chateaubriand (1802).
b) Seconde moiti : le roman et le rel
Les romans cherchent apprhender le rel sous toutes ses formes : toutes les catgories sociales ont
dsormais leur place en littrature, le corps n'est plus ignor.
Les fonctions : mieux comprendre le rel (dimension scientifique), critiquer les injustices sociales.
Ex. : les romans d'Honor de Balzac (Le Pre Goriot), de Gustave Flaubert (Madame Bovary) ou d'Emile Zola (L'Assommoir).

5. LE XXE SICLE : LE TEMPS DES INCERTITUDES


Dans l'aprs-guerre, les formes romanesques se multiplient. [On remarque une certaine tendance
philosophique cette poque].
Le Nouveau Roman inaugure le refus du personnage, de l'intrigue.
Les fonctions : exprimer des doutes sur l'humain et sur son langage.
Ex. : A la Recherche du Temps perdu de Marcel Proust (1913-1927) : roman moderne ; L'Etranger d'Albert Camus (1942) :
roman existentialiste ; La Modification de Michel Butor (1957) : Nouveau Roman.

Source : d'aprs CASSOU-NOGUS (A.), HBERT (S.) & JOLLS (E.), Mes fiches ABC du BAC. Franais. 1re L.ES.S. Paris, Nathan, 2013, pp.
59-60.

1
Le mot "roman" vient du latin lingua romana, langue romane, qui dsigne la langue vulgaire parle par les soldats et les
commerants. Un roman est donc d'abord une uvre crite en langue vulgaire [par opposition au latin classique crit].
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Evolution du personnage de roman


Le personnage de roman prend corps grce :
- aux indications directement fournies par le narrateur (identit, portrait physique ou moral)
- au rcit qui le met en scne et permet au lecteur de se familiariser avec lui au travers de ses
actions.

1. LE PERSONNAGE DANS LES ROMAN DU XVIIE ET DU XVIIIE SICLES


a) Le roman prcieux
Dans le roman prcieux (ex. : L'Astre, 1607-1627) ou le roman d'analyse (ex. : La Princesse de Clves,
1678), le personnage est essentiellement dfini par ses sentiments et non par ses actions, qui passent au
second plan.
Ce sont soit des personnages idaliss, soit des aristocrates n'ayant aucune contrainte matrielle.
Au XVIIe sicle, les personnages peuvent tre porteurs d'un message moral ( travers eux, le lecteur
dcouvre par exemple le danger des passions)
Au XVIIIe sicle, ils refltent le libertinage des murs (ex. : Les Liaisons dangereuses, 1782).

b) Le roman comique ou picaresque


Dans le roman comique (ex. : L'Histoire comique de Francion, 1623) ou le roman picaresque (ex. : Gil Blas
de Santillane, 1715), le protagoniste est au contraire un personnage actif.
Il appartient aux couches les plus basses de la socit et cherche s'lever en luttant contre de nombreux
obstacles.
Le personnage permet l'auteur de critiquer la socit (le hros croise des personnages ridicules, se heurte
des prjugs).

2. LE PERSONNAGE DANS LE ROMAN DU XIXE SICLE


a) Le hros romantique
Le personnage romantique est mlancolique : victime du "mal du sicle", il se rfugie dans la nature, loin
d'une socit qui ne le comprend pas.
Le hros romantique s'exprime la premire personne, pour mieux faire comprendre au lecteur les secrets
de son cur. Le roman est parfois trs proche de l'autobiographie (ex. : Ren, 1802).
b) Le personnage raliste
Il s'insre dans la socit contemporaine. Souvent, il incarne une classe sociale (ex. : le monde ouvrier avec
Gervaise dans L'Assommoir).
Il permet l'auteur d'exprimer un point de vue souvent critique sur le monde qui l'entoure (ex. : Gervaise
permet Zola de dnoncer les injustices sociales).
Un personnage-type : le jeune ambitieux la conqute du monde. Naf au dpart, il se trouve confront
de nombreuses preuves et finit par faire preuve de lucidit voire de cynisme (ex. : Eugne de Rastignac dans
Le Pre Goriot, 1835).

3. LE PERSONNAGE DANS LE ROMAN DU XXE SICLE


a) Des personnages plongs dans l'histoire
Les personnages sont confronts aux grandes crises du XXe sicle : Premire Guerre mondiale (ex. : Voyage
au bout de la nuit, 1932), guerre civile espagnole (ex. : L'Espoir, 1937)
Ils sont amens rflchir leur humanit, dans un monde qui semble dshumanis. Deux postures sont
alors possibles : ils incarnent la solidarit, la fraternit, ou au contraire perdent confiance en l'Homme
(anti-hros).
b) L'anti-hros
Emergence d'un personnage qui n'a plus les qualits du hros d'antan : absence de qualit morale, refus de
l'action (ex. : Roquentin dans La Nause, 1938)
c) La mort du personnage ?
Dans les annes 1950, le roman entre dans l'Ere du soupon (Nathalie Sarraute) :
Aprs la Seconde Guerre mondiale et la dcouverte des camps, interrogations sur ce qui fonde l'humanit.
Interrogations sur ce qu'est un personnage de roman : suppression de l'identit, du caractre, parfois des
actions. La remise en cause du personnage entrane une remise en cause de l'intrigue (ex. : La Jalousie,
1957).
Remarque : Cette volution gnrale du roman aprs-guerre ne signifie pas qu'il n'y a plus depuis 1950 de romans
avec des personnages traditionnels ! A partir de 1980, le personnage tend d'ailleurs renatre.
Source : d'aprs CASSOU-NOGUS (A.), HBERT (S.) & JOLLS (E.), Mes fiches ABC du BAC. Franais. 1re L.ES.S. Paris, Nathan, 2013, pp.
61-62.
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3. Glossaire
Liste des abrviations
Abrv. Correspondances Abrv. Correspondances
Apo. Apollinaire (Guillaume) XXe s. LaF. La Fontaine (Jean de) XVIIe s.
Bal. Balzac (Honor de) XIXe s. Lem. Lemonnier (Camille) XIXe s.
Bau. Baudelaire (Charles) XIXe s. Mal. Malraux (Andr) XXe s.
Bou. Bourdouxhe (Madeleine) XXe s. Mau. Maupassant (Guy de) XIXe s.
Bret. Breton (Andr) XXe s. Mol. Molire XVIIe s.
Cam. Camus (Albert) XXe s. Mon. Montesquieu XVIIIe s.
Cha. Chateaubriand (F.R. de) XIXe s. Pro. Proust (Marcel) XXe s.
Cop. Coppe (Benot) XXe s. Rac. Racine (Jean) XVIIe s.
Cor. Corneille (Pierre) XVIIe s. Sarr. Sarraute (Nathalie) XXe s.
Dan. Dannemark (Francis) XXe s. Sart. Sartre (Jean-Paul) XXe s.
Did. Diderot (Denis) XVIIIe s. Ste. Stendhal XIXe s.
Elu. Eluard (Paul) XXe s. Vol. Voltaire XVIIIe s.
Hug. Hugo (Victor) XIXe s. Zol. Zola (Emile) XIXe s.
Ion. Ionesco (Eugne) XXe s.

A
- abattu, e (Cor.): qui a t rendu faible, dont on a t les forces, l'nergie, l'espoir, la joie.
- l'abme (masc.) (Hug.) : 1. gouffre trs profond, cavit ; 2. ce qui divise, spare trs profondment.
- faire abstraction (de quelque chose) (Bret.) : ne pas tenir compte de qqch.
- accabl, e (Pro.) : participe pass du verbe accabler (= faire supporter qn. une chose pnible) ; tre accabl de
soucis, de travail, d'ennuis.
- accourir (Bou.) : arriver en courant.
- s'acqurir (Did.) : se prendre, se gagner, s'obtenir.
- actionner (Dan.) : faire fonctionner, mettre en mouvement une machine, un mcanisme.
- affectionner (Ste.) : aimer.
- s'affermir (Rac.) : devenir plus solide, plus stable, plus ferme.
- affliger (Rac.) : 1. frapper qqun d'un mal, d'un dfaut d'une manire durable ; 2. imposer qqun la prsence d'une
personne dsagrable, qqch de pnible.
- un affront (Cor.) : offense, injure faite publiquement; honte, dshonneur rsultant d'un outrage public.
- l'afft (masc.) (Lem.) : 1. endroit o on attend le gibier ; 2. attente elle-mme.
- agaant, e (Sart.) : qui agace, qui nerve, qui excite dsagrablement les nerfs.
- s'agripper (Bou.) : s'accrocher fermement ; se cramponner.
- alambic (Zol.) : appareil servant la distillation, la fabrication de l'alcool.
- allguer (LaF.) : mettre en avant ; allguer l'impossible : souligner que la chose est impossible.
- s'amasser (Cam.) : s'accumuler, se runir en grande quantit.
- s'amollir (Pro.) : rendre mou, moins ferme.
- l'ampleur (fm.) (Lem.) : largeur, tendue.
- animer (Cor. ; Rac.) : inspirer qqun, le pousser agir.
- l'anisette (fm.) (Zol.) : liqueur prpare avec des graines d'anis.
- anodin, e (Cop.) : 1. sans gravit, sans danger, inoffensif ; 2. sans importance ; insignifiant.
- apprhender (Pro.) : saisir par la pense, arrter, affronter avec peur.
- apprivois, e (Sart.) : rendre qqun moins sauvage, plus sociable, plus doux, plus affable, le sduire.
- aquilin (Ste.) : nez aquilin = nez busqu et assez fin (orl nos).
- arbitraire (Bret.) : 1. qui n'est pas fond sur la raison ; 2. injustifi.
- l'arbitraire (masc.) (Bret.) : autorit qui n'est soumise aucune rgle.
- un archer (Bau.) : tireur l'arc.
- un argousin (Bal.) : autrefois, surveillant charg, dans les bagnes, de la garde des prisonniers.
- armori, e (Bal.) : dcor d'armoiries (= (fm.) blason, les emblmes symboliques d'une famille noble).
- de tous arts (LaF.) : qui ont des mthodes trs varies.
- assidu, e (Rac.) : qui est constamment prsent auprs de qqun, ou qui s'adonne sans interruption une occupation.
- assurer (Cor.) : rendre sr.
- astrologue (Mon.) : personne qui s'occupe d'astrologie (= analyse de la position des plantes, des toiles, des astres
afin de prvoir des vnements humains).
- tre attach ( quelqu'un) (Cam.) : avoir un sentiment d'affection pour qqun.
- attifer (Bal.) : (familier) habiller, parer d'une manire ridicule, bizarre (vyfinti, vypardi).
- au mme titre que (Ion.) : comme.
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- une aurole (Elu.) : cercle lumineux dont les artistes entourent souvent la tte de Dieu, de la Vierge, des saints.
- avide (Bal.) : qui dsire avec violence.
- des avirons (Bau.) : rames (= longues pices de bois dont on se sert pour faire avancer un bateau).
- avoir affaire qqun (Sart.) : avoir traiter, discuter de qqch avec qqun.

B
- avoir tant balanc (Cor.) : avoir hsit.
- balayer (Dan.) : parcourir un espace.
- bannir (Rac.) : 1. tenir qqun loign d'une socit, d'un milieu, d'une activit ; 2. rejeter, carter ce qui est jug
mauvais.
- une bayonnette (Vol.) : sorte de petite pe qui s'adapte au bout d'un fusil.
- un bedeau (Bal.) : sacristain (kostolnik).
- un berceau (Elu.) : 1. petit lit destin au nourrisson et qui permet de le bercer ; 2. lieu de naissance, origine.
- une besogne (Bou. ; Zol.) : travail impos.
- bienveillant, e (Sarr.) : favorable, indulgent, sentiment par lequel on veut du bien qqun.
- la bire (Bal.) : le cercueil.
- blafard, e (Bal.) : d'une teinte ple sans clat (bled, kaln).
- blaguer (Zol.) : plaisanter
- se blottir (Bal.) : se ramasser sur soi-mme pour occuper peu de place (kri sa, schli sa).
- une borne (Did.) : limite.
- boucan, e (Lem.) : qu'on fait scher la fume, dessch et color.
- bramer (Apo.) : crier en parlant du cerf l'poque du rut, de la reproduction (se dit du cri prolong).
- un breuvage (Pro.) : boisson (tekut liek).
- briser (Cop.) : casser.
- un brle-gueule (Bau.) : pipe tuyau trs court.
- la bruyre (Cha.) : 1. plante ; 2. lieu o pousse cette plante.

C
- les cahots (Mau.) : rebonds, soubresauts que fait un vhicule sur une route ingale.
- une calotte (Ste.) : tape sur la tte, soufflet.
- un canal (Dan.) : voie d'eau artificielle creuse pour la navigation.
- un canon (Zol.) : un verre de vin.
- une causeuse (Sart.) : canap deux places avec un dossier rond.
- cder (Cor.) : abandonner ; cder : ne pas rsister qqch.
- chanceler (Sart.) : perdre l'quilibre, tituber.
- charrier (Cam.) : emporter dans son cours, dans son mouvement (en parlant d'eau, d'un fleuve, d'une rivire) ;
transporter (en parlant de matriaux).
- les cheulards (Zol.) : (arg.) buveurs
- la cime (Cha.) : sommet d'un arbre.
- claire-voie (Sarr.) : qui prsente alternativement des espaces vides et des espaces pleins ; ajour.
- clignoter (Dan.) : s'allumer et s'teindre par intermittence.
- clore (Cop.) : fermer compltement qqch.
- coi (LaF.) : silencieux.
- compatir (Bal.) : prendre part aux maux d'autrui.
- concevoir (Mol.) : se reprsenter par la pense, comprendre ; imaginer.
- se confondre (Pro.) : tre ou devenir indistinct, ml.
- confusment (Pro.) : d'une manire confuse (= embrouille, incertaine, vague).
- un consentement (Did.) : fait d'tre d'accord, d'accepter.
- se contenter de (Cam.) : faire le minimum, ne rien dire ou demander de plus.
- contingent, e (Pro.) : soumis au hasard, accidentel, ventuel.
- la continuit (Bret.) : suite non interrompue ; prolongement de qqch.
- une contrainte (Cor.) : violence contre qqun, entrave la libert d'action.
- la convalescence (Mol.) : retour progressif la sant.
- un copeau (Ste.) : mince morceau dtach par un instrument tranchant (strulina, ver).
- un coquin (Vol.) : personne sans scrupule, capable de bassesse et de malhonntet.
- une cornette (Lem.) : coiffure de certaines religieuses.
- une cornue (Zol.) : rcipient col troit, long, qui a la forme d'une corne.
- un corsage (Bal.) : blouse, chemisier.
- une coule (Bret.) : matire plus ou moins liquide qui se rpand.
- une couve (Elu.) : 1. action de chauffer les ufs pour les faire clore ; 2. ensemble des ufs couvs en mme
temps ; 3. oiseaux ns d'une mme couve.
- le crpuscule (Bal.) : tombe du jour.
- cribler (Vol.) : marquer en de nombreux endroits.
- crisp, e (Bou.) : quand on contracte les muscles.
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- crisper (Mau.) : contracter les muscles.


- un croque-mort (Bal.) : employ des pompes funbres.
- un cur (Ste.) : prtre.
- des cymbales (Cam.) : instrument de percussion form de deux plateaux de cuivre.

D
- dauber (LaF.) : critiquer, dire du mal propos de "son camarade absent".
- les daubeurs (LaF.) : ceux qui disent du mal d'autrui.
- se dbattre (Pro.) : faire des efforts pour rsister ou de dgager.
- dchoir (Sarr.) : passer une situation infrieure, moralement ou socialement.
- dcidment (Sart.) : rsolument, manifestement.
- dclouer (Bal.) : dfaire, enlever les clous.
- dcrpit (LaF.) : affaibli par la vieillesse, diminu physiquement par l'ge.
- une dfaillance (Bou.) : faiblesse, physique ou morale, brusque et momentane, malaise.
- dfaillante (LaF.) : qui s'affaiblit.
- dfrer (Did.) : accorder, donner.
- un dfi (Bal.) : accepter de raliser qqch qui est difficile, se mesurer qqch/qqun considr comme adversaire.
- un dfunt (Bal.) : personne qui est morte.
- un dlit (Cop.) : infraction punie d'une peine correctionnelle.
- dpasser (Ion.) : aller au-del de, franchir ; laisser derrire soi.
- le dpit (Sart.) : irritation lgre cause par une dception, une blessure d'amour-propre, amertume, rancur
passagre ; dsappointement. (zatrpknutos)
- dplorable (Rac.) : 1. regrettable, attristant ; 2. qui est considr comme dtestable, scandaleux.
- dployer (Cha.) : tendre largement, ouvrir ce qui tait pli, roul.
- dpouill, e (Cha.) : sans ornement ; sans feuilles (en parlant d'une plante).
- se dsagrger (Pro.) : se dcomposer.
- dsancrer (Pro.) : lcher, contraire de "fixer solidement".
- un dsastre (Pro.) : catastrophe, malheur ; chose dplorable.
- dvot, e v : attach sincrement la religion.
- diffr (LaF.) : remis plus tard.
- une distraction (Pro.) : ce qui amuse, dlasse l'esprit ; divertissement.
- dodu, e (Bal. ; Pro.) : bien en chair, potel, contraire de maigre (bacuat, msit).
- sans doute (LaF.) : sans aucun doute.

E
- baucher (Bou.) : commencer faire qqch.
- clabousser (Mon.) : faire jaillir un liquide sur qqun, qqch ; rejaillir sur eux en les couvrant de taches en parlant du
liquide lui-mme ; asperger.
- clos, e (Elu.) : participe pass du verbe "clore" (= sortir de son uf ; s'ouvrir, s'panouir).
- cur, e (Bal.) : dgot au point d'avoir envie de vomir.
- s'crabouiller (Zol.) : craser, rduire en bouillie.
- un difice (Pro.) : btiment ; ensemble organis.
- l'effarement (masc.) (Mau.) : fait d'tre effar (= effray, affol, stupfi).
- effilocher (Dan.) : dfaire un tissu fil par fil (mtaphoriquement : nuages effilochs = nuages qui forment des
lignes discontinues comme les fils d'un tissu).
- gar, e (Cor.) : mis hors du bon chemin, cart de la vrit.
- un garement (Rac.) : action de s'carter des voies de la raison ; folie passagre ; aberration, drglement. (syn. :
divagation, dlire, hallucination)
- s'garer (Cha.) : se perdre.
- s'lever (Cha.) : se faire entendre.
- un embarras (Mal. ; Mon.) : confusion, souci, situation difficile.
- l'embonpoint (masc.) (Bal.) : fait d'tre bien en chair, un peu gras, corpulent.
- embrasser (Rac.) : (litt.) prendre, tenir entre ses bras qqun ou qqch ; treindre.
- mouvoir (Pro.) : agir sur la sensibilit de qqun ou de qqch.
- s'emparer de (Did.) : prendre avec violence, conqurir.
- un empressement (Sart.) : action de s'empresser (= 1. se hter, se dpcher de faire qqch ; 2. faire la cour qqun en
lui tmoignant des prvenances) auprs de qqun, de le traiter chaleureusement.
- en tat de se conduire (Did.): capable de se comporter raisonnablement.
- endurer (Cor.) : supporter avec patience ce qui est dur, pnible.
- enfoncer (Sart.) : faire pntrer profondment.
- enfourner (Cop.) : (fam.) introduire qqch en enfonant ; fourrer.
- enrager (Mon.) : prouver une vive irritation, un violent dpit la suite de qqch, rager.
- ensevelir (Bal.) : enterrer, mettre en terre.
- l'entour (Hug.) : autour de ; les environs de qqch, le voisinage de qqch.
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- envahir (Pro.) : occuper brusquement et par la force ; couvrir, remplir, empiter, se rpandre.
- perdu, e (Rac.) : 1. prouver trs vivement un sentiment ; 2. manifester de l'garement ou de l'affolement.
- un pervier (Apo.) : petit rapace rput pour son vol rapide et son hardiesse.
- prouver (Pro.) : ressentir ; connatre par l'exprience.
- quarrir (Ste.) : couper du bois, tailler pour rendre carr, rgulier (otesva).
- un escompteur (Bal.) : personne qui escompte des effets (= prt contre remboursement avec intrts) (eskontn
bankr).
- l'esprance (Apo.) : sentiment de confiance en l'avenir ; espoir.
- mon esprit s'tait du (Cor.) : s'tait tromp.
- tat de nature (Did.) : ce que serait l'Homme, dbarrass de toute influence sociale.
- tendre (Bou.) : dployer en long et en large.
- tendue (Cam.) : dimension en superficie.
- ternel, le (Apo.) : qui est sans fin, d'une dure indfinie, qui ne cessera pas d'exister.
- ternit (fm.) (Sart.) : dure sans fin.
- tourdi, e (Ste.) : pat, frapp.
- trangler (Mau.) : priver de respiration.
- s'tre aboli, e (Pro.): avoir disparu, tre supprim.
- tre gal ( quelqu'un) (Cam.) : ne pas intresser qqun.
- tre log (Mon.) : habiter.
- viter (Rac.) : faire en sorte que qqch (de pnible, de risqu) ne se produise pas.
- exaspr, e (Mau.) : fait d'tre exaspr (= tre au comble de l'nervement, de l'irritation).
- une exhalaison (Bal.) : gaz ou odeur qui s'exhale d'un corps, manation, effluve.
- l'expansion (fm.) (Pro.) : dveloppement ; tendance communiquer ses sentiments.
- s'extrioriser (Bret.) : manifester, exprimer ses sentiments, son caractre.

F
- une farce (Mau.) : blague, tour jou qqun.
- farouche (Hug.) : qui n'est pas apprivois, sauvage, asocial (plach, div, zriv).
- fasciner (Sart.) : 1. attirer irrsistiblement le regard de qqun ; 2. exercer sur qqun une attraction puissante ;
enchanter, charmer.
- la flicit (Pro.) : bonheur suprme.
- une fente (Bal.) : fissure la surface d'un solide, ouverture troite et allonge.
- la fermet (Mal.) : tat de ce qui est ferme, solide ; nergie morale, dtermination.
- froce (Ste.) : cruel et impitoyable.
- ftide (Bal.) : d'une odeur trs dsagrable (pchnuci, smradav).
- se fier ( quelque chose) (Bret.): mettre sa confiance en qqch.
- des fifres (Vol.) : petites fltes d'un son aigu.
- se figurer (Cha.): s'imaginer.
- un filet (Zol.) : coulement fin et continu.
- filtrer (Mau.) : passer travers.
- flchir (Pro.) : faire plier progressivement sous un effort, baisser, diminuer.
- fltri, e (Cha.) : fan.
- une fosse (Bal.) : trou creus dans le sol.
- fouler (Apo.) : litt., marcher sur (un sol, un lieu...).
- un fourneau (Bou.) : appareil en fonte aliment en bois ou au charbon pour la cuisson des aliments ; four dans
lequel on soumet l'action de la chaleur certaines substances qu'on veut fondre.
- fredonner (Mau.) : chanter mi-voix, sans articuler les paroles.
- frle (Pro.) : fragile, mince.
- le frimas (Cha.) : brouillard froid qui se glace en tombant.
- funbre (Hug.) : qui inspire un sentiment de sombre tristesse ; triste, lugubre.
- funeste (Rac.) : qui apporte le malheur, qui entrane des consquences nfastes, parfois mortelles. (syn. : fatal,
malheureux)

G
- gauche (Bau.) : maladroit.
- gnreux, se (Cor.) : qui a de nobles sentiments qui le portent au dsintressement, au dvouement.
- gt (Elu.) : 3e personne du singulier de l'indicatif prsent du verbe "gsir" (= (litt.) tre tendu, couch, sans
mouvement).
- un gouffre (Bau.) : trou profond et abrupte.
- goulment (Mau.) : manger avec avidit.
- goter (LaF.) : approuver.
- goutteux (LaF.) : atteint de la goutte (maladie douloureuse des articulations).
- une gouttire (Zol.) : canal fix au bord des toits permettant l'coulement des eaux de pluie.
- de grands airs (Sart.) : affecter des manires au-dessus de sa condition.
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- grassement (Pro.) : largement, gnreusement.


- gratis (Bal.) : gratuitement.
- un gredin (Mau.) : bandit, coquin, malfaiteur.
- le greffe (Sart.) : endroit o se font les dclarations intressant la procdure de justice (le greffe du Palais de la
justice).
- griffer (Lem.) : gratigner, blesser d'un coup de griffe.
- grimac (Bal.) : avec des plis (so zhybmi, pokrkvan).
- grouiller (Mal.) : fourmiller (= s'agiter en grand nombre ; abonder, pulluler).

H
- une hache (Ste.) : instrument tranchant qui sert couper.
- hagard, e (Bou.) : qui parat en proie un trouble violent ; boulevers.
- har (Bou.) : dtester, avoir de la haine pour qqch ou qqun.
- haletant, e (Hug.) : qui respire avec gne un rythme prcipit ; essouffl, qui n'a pas de souffle.
- hanter (Bau.) : apparatre dans un lieu.
- la hte (Mau.) : grande rapidit, prcipitation.
- l'hbtude (fm.) (Mal.) : engourdissement (= paralysie momentane, qui ne dure pas) des facults intellectuelles.
- les hues (Bau.) : cris hostiles pousss par un groupe.
- un hurlement (Bou.) : cri aigu et prolong que qqun fait entendre dans la douleur, la colre, la peur

I
- immobile (Dan.) : qui ne bouge pas, qui demeure fixe.
- immuable (Bou.) : qui ne peut subir de changement ; constant.
- impalpable (Pro.) : si fin, si tnu qu'on ne le sent pas au toucher.
- imptueux, se (Hug.) : 1. qui se manifeste avec violence et rapidit ; 2. fougueux, bouillant, ardent (prudk,
drav).
- importer (Bret.) : avoir de l'importance, prsenter de l'intrt.
- impute ma mmoire (Cor.) : se souvienne de moi.
- incurable (Rac.) : que l'on ne peut gurir ; dont on ne peut pas se dbarrasser.
- indigne (Cor.) : qui n'est pas digne de qqch, qui ne le mrite pas, dshonorant.
- indolent, e (Bau.) : nonchalant, mou.
- inpuisable (Bret.) : qu'on ne peut puiser ; sans fin.
- infme (Cor.) : qui avilit ou dshonore celui qui agit, parle ; qui provoque le dgot.
- infirme (Bau.) : qui ne dispose pas de toutes ses facults physiques.
- infortun (Rac.) : qui est dans le malheur.
- innombrable (Ste.) : infini.
- inou, e (Ion.) : tel que l'on n'a jamais entendu rien de pareil ; incroyable, extraordinaire.
- insaisissable (Pro.) : qui ne peut tre saisi (= pris ; compris)
- insens, e (Dan. ; Hug.) : dpourvu de raison, de bon sens ; extravagant, fou.
- intact, e (Bou.) : quoi l'on a pas touch ; entier ; pur, irrprochable.
- l'intgrit (fm.) (Ion.) : tat d'une chose complte, qui n'a pas subi d'altration ; qualit d'une personne intgre,
incorruptible.
- intimider (Sart.) : inspirer qqun une crainte, un trouble qui lui font perdre son assurance.

J
- une jatte (Bal.) : rcipient de forme ronde, relativement profond .
- un jonc (Cha.) : plante aquatique tiges droites et flexibles.
- jouir (Did.) : faire usage de qqch, l'utiliser, en profiter.

K
- une kermesse (Lem.) : fte patronale dans des villages, foire annuelle.

L
- la lchet (Pro.) : manque de courage ; action basse, indigne.
- la lassitude (Lem.) : fatigue, dgot.
- leste (Vol.) : lger, agile, souple.
- lestement (Ste.) : sans effort.
- un levier (Ste.) : corps mobile autour d'un point d'appui, permettant de multiplier la force (pka, hever).
- lzard, e (Bal.) : crevass, avec des fentes (rozpukan).
- une lingerie (Sarr.) : local o l'on range le linge sale, o on entretient le linge.
- la lisire (Apo.) : 1. Vgtation, arbres qui sont en bordure d'une fort. 2. Bord, extrmit d'un lieu.
- longer (Dan.) : suivre le bord de qqch.
- le lustre (Bal.) : clat qui rehausse, met en valeur (lesk).
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M
- machinalement (Pro.) : de faon machinale (= sans l'intervention de la volont).
- mander (LaF.) : faire venir.
- un mange (Sart.) : un carrousel ; une conduite adroite, intentionne.
- une manne (Bou.) : grand panier.
- maudit, e (Ste.) : qui est rejet par Dieu ou repouss par la socit (prekliaty).
- maussade (Lem.) : chagrin, hargneux.
- mconnu, e (Dan.) : qui n'est pas apprci selon son mrite.
- mdiocre (Pro.) : moyen, sans intrt particulier ; de peu de valeur.
- une mentalit (Ion.) : ensemble des croyances, des habitudes, des comportements caractristiques d'un groupe,
d'une socit.
- le mpris (Cor. ; Mau.) : 1. sentiment par lequel on juge qqun, sa conduite condamnables, indignes d'estime,
d'attention ; 2. fait de ne tenir aucun compte de qqun ou de qqch.
- mpris imput (LaF.) : accus d'tre mprisant.
- la mesquinerie (Sarr.) : troitesse d'esprit, mdiocrit, avarice, attachement aux petitesses.
- une migration (Cha.): dplacement priodique de certains animaux.
- faire mine (de) (Ion.) : faire semblant.
- la mine poivre (Zol.) : (arg.) cabaret
- le miroir aux alouettes (Sart.) : engin compos d' une planchette mobile munie de petits miroirs que l'on fait
tourner et scintiller au soleil pour attirer les oiseaux : (figur) ce qui fascine, sduit mais qui trompe.
- misrable (Cor.) : digne de piti.
- la monotonie (Cop.) : manque lassant de varit, de diversit.
- morne (Pro. ; Zol.) : sombre, triste, abattu.
- mouler (Pro.) : obtenir un objet en versant dans un moule une substance liquide qui en conserve la forme aprs
solidification.
- la mousqueterie (Vol.) : dcharge de mousquets (= armes feu portatives des XVI e et XVIIe sicles) ou de fusils
qui tirent en mme temps.
- la mousseline (Mal.) : tissu peu serr, souple, lger et transparent.
- une moustiquaire (Mal.) : rideau de mousseline utilis pour se prserver, se protger des moustiques.

N
- nagure (Bau.) : il y a quelque temps.
- les narines (Dan.) : chacune des deux ouvertures du nez.
- ne jamais dire une parole plus haut que l'autre (Bal.) : ne jamais hausser le ton, garder son calme ou son
sang-froid, ne jamais s'emporter, se quereller.
- une ngligence (Cor.) : attitude d'une personne dont l'esprit ne s'applique pas ce qu'elle fait ou devrait faire
- nicette (Apo.) : simplette, peu intelligente.
- une nixe (Apo.) : nymphes des eaux de la mythologie germanique et scandinave.
- une notion (Pro.) : connaissance lmentaire, ide, pense (notion du bien et du mal).
- les nues (Bau.) : gros nuages pais.
- nuire (Sart.) : faire du mal, du tort qqun.

O
- l'obstination (fm.) (Mau.) : enttement, persvrance.
- odieux, se (Ste.) : antipathique, dtestable, abominable, dplaisant, vexant
- un offens (Cor.) : personne qui a subi une offense (= parole, action qui blesse qqun dans sa dignit, son honneur),
qui est atteint dans son honneur.
- un offenseur (Cor.) : personne qui offense.
- l'onde (fm.) (Apo.) : litt., eau de la mer, d'un lac, d'un cours d'eau (au singulier).
- onduler (Bou.) : avoir un lger mouvement sinueux.
- opprimer (Rac.) : soumettre qqun, un groupe un pouvoir tyrannique et violent, l'craser sous une autorit
excessive, rpressive.
- un orgue de barbarie (Mau.) : instrument de musique vent.
- l'osier (Bou.) : saule rameaux jaunes, longs et flexibles, servant tresser des paniers, des corbeilles
- ter (Sart.) : enlever.
- our (Rac.) : entendre.

P
- la paille (Elu.) : tige de gramine, en particulier de crale, dpouille de son grain.
- palpiter (Pro.) : battre, avoir des mouvements brusques, convulsifs (en parlant du cur).
- un panier (Bou.) : ustensile avec anses ou poignes servant contenir ou transporter des provisions, des
marchandises, des objets.
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- une parcelle (Mau.) : petite partie, petit morceau.


- un pavillon (Sarr.) : drapeau.
- une pelle (Bal.) : outil constitu d'une plaque mince ajuste une manche.
- ce penser suborneur (Cor.) : cette pense inacceptable, qui va contre l'honneur ; pense trompeuse qui dtourne du
chemin de l'honneur.
- percer (Cor.) : faire un trou, blesser avec une arme pointue.
- une perche (Ste.) : grande tige de bois (r).
- une perdrix (Mol.) : oiseau au plumage roux ou gris, recherch comme gibier.
- prim, e (Ion.) : devenir vieux, dpass.
- prir (Rac.) : mourir, connatre une fin violente.
- persistant, e (Pro.) : qui persiste, qui dure.
- persuader (Mon.) : amener qqun tre convaincu de qqch, croire ou faire qqch.
- piteusement (Bau.) : de manire piteuse (= minable, dplorable).
- la piti (Hug.) : attendrissement, compassion.
- un placard (Sarr.) : armoire dans un mur.
- placidement (Mau.) : paisiblement.
- planer (Apo.) : se soutenir dans les airs, (en parlant d'un oiseau) voler les ailes tendues et quasi immobiles ;
flotter dans l'air.
- la platitude (Sarr.) : banalit, bassesse, ce qui est plat, sans originalit.
- le pltre (Bou.) : matriau form de poudre de gypse blanc et d'eau formant une masse la fois solide et tendre.
- potel, e (Bal.) : qui a des formes rondes et pleines, grassouillet (bucat).
- une poutre (Ste.) : grosse pice de bois quarrie servant de support (trm, brvno).
- prcder (Sarr.) : marcher, se dplacer devant qqun, un groupe.
- prconu, e (Bret.) : imagin, pens sans examen critique.
- prescrit, e (Bal.) : tre impos, fix, donn, dtermin l'avance.
- presser (Dan.) : ici : hter, prcipiter.
- primordial, e (Ion.) : capital, fondamental.
- procurer (Sart.) : apporter qqch qqun, le fournir, l'offrir.
- un prodige (Mon.) : 1. vnement extraordinaire, de caractre magique ou surnaturel ; 2. acte extraordinaire,
merveille.
- la prunelle (Sart.) : la pupille de l'il.
- un psaume (Bal.) : pome et chant religieux.
- pudique (Ion.) : qui manifeste de la pudeur (= attitude de rserve, de dlicatesse qui empche de dire ou de faire ce
qui peut blesser la dcence, spcialement en ce qui concerne les questions sexuelles).
- la puissance (Did.) : synonyme d' autorit absolue .

Q
- une querelle (Cor.) : vif dsaccord entre personnes, dispute.

R
- se raidir (Mau.) : tendre ses forces pour rsister.
- rainur, e (Pro.) : avec les entailles faites en long (ryha, liabok, drka).
- se raviser (Pro.) : changer d'avis, revenir sur sa dcision.
- rceptif, ve (Bret.) : susceptible de recevoir des impressions.
- un rcipient (Zol.) : ustensile creux qui sert recueillir, contenir des substances solides, liquides, gazeuses.
- rcompenser (Cor.) : donner une rcompense (= bien matriel ou moral donn ou reu pour une bonne action, un
service rendu, des mrites).
- redoubler (Cor.) : rendre double, recommencer, augmenter de beaucoup.
- rduire (Cor.) : amener , dans (un tat d'infriorit), contraindre.
- remcher (Pro.) : faire revenir sans cesse ses penses sur qqch.
- se rembrunir (Mau.) : devenir sombre, triste.
- remuer (Pro.) : faire changer de position, bouger, dplacer, agiter.
- le renfrognement (Bal.) : (litt.) action de se renfrogner (= manifester sa mauvaise humeur, son mcontentement en
contractant le visage) ; fait d'tre renfrogn.
- renoncer (Bou.) : cesser de s'attacher qqch ; se rsoudre cesser toute relation avec qqun.
- se repentir (Rac.) : manifester un regret sincre de ses pchs, de sa faute, accompagn de l'intention de rparer.
- une rpulsion (Sarr.) : vive rpugnance, vif dgot physique ou psychologique pour qqun, qqch.
- retenir (Cor.) : empcher d'agir.
- se rtracter (Sarr.) : se contracter (= subir un effet de raccourcissement, de tension).
- rtrograder (Pro.) : revenir en arrire.
- une rverie (Cha.) : tat de l'esprit qui s'abandonne des ides, des images vagues.
- tre en ribote (Zol.): sortir pour boire et manger de manire dbauche (ma opicu, by pod parou).
- la rigueur (Cor.) : svrit, duret, prcision.
- un rivage (Rac.) : rive, bord (de la mer ou d'un cours d'eau).
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- rder (Lem.) : errer (souvent avec des intentions suspectes), vagabonder.


- un roseau (Elu.) : plante du bord des eaux calmes.
- la rose (Elu.) : vapeur d'eau qui se dpose, le matin, en gouttelettes trs fines, sur les vgtaux.
- une roseraie (Apo.) : terrain plant de rosiers.
- une rougeur (Sart.) : teinte rouge sur la peau du visage qui rvle une motion, tache rouge sur la peau.
- une ruche (Bal.) : abri pour les abeilles ; (mtaphoriquement) dsigne un endroit bruyant, o tout le monde
s'active.
- rude (Cor.) : dur.
- une ruine (Pro.) : chute, destruction, effondrement.
- une rumeur (Apo.) : grand bruit indistinct, d'origine quelconque.

S
- un sacrificateur (Mal.) : prtre qui offrait les sacrifices (= offrande faite une divinit).
- une saigne (Mol.) : vacuation provoque d'une certaine quantit de sang (notamment en cas de maladie).
- une sangle (Dan.) : bande de cuir ou de toile large et plate qui sert entourer, serrer.
- sarcler (Sarr.) : enlever les mauvaises herbes.
- la sauce (Zol.) : terme argotique pour dsigner l'alcool
- une saveur (Pro.) : sensation produite sur la langue par certains corps.
- une scie (Ste.) : outil ou machine servant couper des matires dures par action d'une lame dente.
- une scierie (Ste.) : usine o on dbite, coupe le bois.
- se dispenser (LaF.) : s'autoriser ne pas venir.
- secouer le joug (Did.) : (sens mtaphorique) se librer de la contrainte qui empche d'tre libre.
- un secret (LaF.) : moyen (remde) connu d'une seule personne.
- sensuel, le (Pro.) : qui flatte les sens ; attach aux plaisirs des sens.
- serein, e (Bou.) : qui manifeste du calme, de la tranquillit d'esprit.
- songer (Dan.) : penser qqch ; avoir l'intention de faire qqch.
- se soumettre (Did.) : obir, accepter.
- une source (Did.) : origine, cause.
- soutenir (Bou. ; Cor.) : maintenir qqun debout, l'empcher de tomber, de s'affaiblir ; fortifier, aider, affirmer, faire
valoir en appuyant par des raisons.
- la spculation (Bal.) : opration consistant acheter un bien en vue de raliser un bnfice de sa revente ultrieure.
- subsister (Pro.) : exister encore, continuer d'tre.
- suffoquer (Mau.) : empcher de respirer , couper le souffle.
- suinter (Bal.) : produire un liquide qui s'coule goutte goutte ; (litt.) transparatre, se manifester (vlhn, poti).
- suprme : au-dessus de tout.
- sursauter (Sart.) : avoir un sursaut, un mouvement brusque suite une nouvelle sensation.
- la survivance (Cop.) : ce qui subsiste, reste d'un ancien tat, de qqch de disparu.
- survivre (Pro.) : continuer exister.
- svelte (Ste.) : mince, fragile.
- tomber en syncope (Mon.) : avoir un malaise physique, s'vanouir.

T
- un talent (Bret.) : aptitude, capacit naturelle ou acquise.
- tter (Sart.) : explorer doucement l'aide du toucher ; (fam.) tre indcis, s'interroger sur la conduite tenir.
- ttonner (Bou.) : chercher en procdant par ttonnements, par essais rpts.
- un Te-Deum (Vol.) : cantique latin d'action de grces de l'Eglise catholique.
- les tnbres (fm.) (Hug.) : 1. obscurit profonde ; 2. domaine de ce qui est obscur, difficile comprendre.
- terni, e (Cor.) : participe pass du verbe "ternir" (= rendre moins pur, moins honorable, rendre terne, sans clat,
porter atteinte la valeur morale; salir).
- tirer ma raison (Cor.) : obtenir la rparation de l'affront.
- un tonneau (Zol.) : grand rcipient en bois servant conserver des liquides.
- le torse (Lem.) : buste, poitrine.
- tortueux, se (Bal.) : sinueux.
- trahir (Cor.) : cesser d'tre fidle qqch ou qqun.
- tranasser (Bal.) : (familier) traner ; errer, se promener paresseusement ; tre trop long faire qqch (preahova,
aha po zemi).
- le trpas (Cor.) : (litt.) le dcs, la mort.
- tressaillir (Pro.) : frmir, trembler, sursauter.
- trimer (Zol.) : (fam.) travailler avec effort.
- le tulle (Bal.) : tissu lger (tyl).
- tumultueux, se (Mau.) : agit et violent, plein de troubles.
- un tuyau (Zol.) : conduit qui fait passer un liquide, un gaz.
- un type (Dan.) : (fam.) individu quelconque.
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- la tyrannie (Cor.) : gouvernement autoritaire qui ne respecte pas les liberts individuelles et sur lequel le peuple
n'a aucun contrle ; pouvoir de certaines choses sur les hommes.

U
- une usurpation (Did.) : fait de prendre qqch sans en avoir le droit.

V
- un vacarme (Mal.) : bruit tumultueux et assourdissant ; tapage.
- vaciller (Cam.) : tre instable ; hsiter, manquer d'assurance.
- vain, e (Rac.) : 1. se dit d'une action qui ne produit pas l'effet souhait ; 2. qui est sans fondement, sans justification
; 3. (litt.) qui est sans valeur, futile, insignifiant.
- vainement (Ste.) : en vain, sans succs.
- la valve (Pro.) : chacune des parties de la coquille de certains mollusques et crustacs (chlopa).
- la vanit (Mon.) : 1. (litt.) satisfaction de soi-mme, sentiment d'orgueil ; 2. dfaut de qqun qui tale sa satisfaction
de soi-mme.
- un vassal (Sarr.) : personne sous la protection d'un suzerain, d'un seigneur (au Moyen Age).
- le velours (Bou.) : tissu doux au toucher.
- un vengeur (Cor.) : qui venge (= qui ddommage moralement qqun en punissant son offenseur , qui rpare en
punissant l'offenseur).
- un verger (Apo.) : parcelle plante d'arbres fruitiers.
- vermeille (Mol.) : rouge fonc.
- une vertu (Pro.) : force avec laquelle on tend vers le bien, pouvoir, proprit.
- veule (Bau.) : qui manque d'nergie, faible, mou.
- un vice (Cop.) : 1. penchant particulier pour qqch (jeu, boisson, drogue, pratiques sexuelles, etc.) que la religion, la
morale, la socit rprouvent. ; 2. penchant excessif pour qqch.
- les vicissitudes (Pro.) : vnements heureux ou malheureux qui affectent l'existence humaine.
- faire le vide (Pro.) : essayer de ne penser rien.
- virer (Dan.) : changer de couleur.
- le vitriol (Zol.) : terme argotique pour dsigner l'alcool
- vivace (Pro.) : qui a de la vitalit ; qui dure, subsiste, persiste.
- une voix de stentor (Ste.) : voix d'un hros de la guerre de Troie, se dit de qqn qui a une voix forte et retentissante
(hromov hlas).

Z
- un zingueur (Zol.) : ouvrier spcialis en revtement en zinc (matire utilise l'poque pour recouvrir les toits).