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UNIVERSIT DE CERGY-PONTOISE

U.F.R. DE LETTRES ET SCIENCES HUMAINES

ANNE 2004

THSE
pour lobtention du Doctorat de Littrature Compare
prsente et soutenue publiquement lUniversit de Cergy-Pontoise par

Anthony MANGEON

le 17 Dcembre 2004

LUMIRES NOIRES, DISCOURS MARRON


Indiscipline et transformations du savoir chez les crivains noirs
amricains et africains ; itinraires croiss dAlain Leroy Locke,
V.Y. Mudimbe et de leurs contemporains

Directeur de thse : M. Bernard MOURALIS

Membres du jury :

M. Jean-Loup AMSELLE, Directeur dEtudes lEcole des Hautes Etudes en


Sciences Sociales.
M. Jean BESSIERE, Professeur de Littrature Gnrale et Compare
lUniversit de la Sorbonne-Nouvelle (Paris III).
M. Romuald-Blaise FONKOUA, Professeur de Littrature Gnrale et
Compare lUniversit de Strasbourg (Strasbourg II).
M. Bernard MOURALIS, Professeur mrite de Littrature Franaise
lUniversit de Cergy-Pontoise.
1

LUMIRES NOIRES, DISCOURS MARRON

Indiscipline et transformations du savoir


chez les crivains noirs amricains et africains ;
itinraires croiss dAlain Leroy Locke, V.Y. Mudimbe
et de leurs contemporains

1
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Remerciements

Cest un long roman que dcrire une thse ; et sans doute un tel lieu commun ne peut-
il snoncer quau terme dun parcours jalonn dautant de difficults et davulsions que
douvertures et de rencontres. On prfre oublier les premires, on se souvient mal des
dernires, et les remerciements ne seront jamais assez vifs ni nombreux : pour mes familles, et
tout particulirement mes parents, Danile et Claude ; mes frres, Stephen et Steeve, et leurs
compagnes, Marion et Stphanie, qui savent combien je leur dois, mayant accompagn tout
au long de ce cheminement ; mes grands-parents, Reine et Jean ; et quoffrir Virginie et
Clmence, dont jaime tant partager la vie ? Pour mes ami(e)s de route et de longue date, et
en premier lieu Fabienne Jeannot, qui fut la source et le mobile initial ; et puis surtout Dimitri
Tellier, Olivia Bianchi, Fabrice Lanteri, Guillaume Deleuze, Marie Cartier, Natacha, Marcelo,
Federico et Fernando Brusa ; pour mes inspirateurs en particulier Rene Thomas, Bernard
Mouralis, Valentin-Yves Mudimbe, Jean-Loup Amselle, Romuald Fonkoua, mais aussi
Michel Serres, Richard Rorty, Marc Bertrand, Elizabeth Boyi, et Jean-Marie Apostolids, qui
ne furent pas avares de leur merveilleuses conversations lorsque je sjournais Stanford. Je
voudrais encore remercier Jane Dozer-Rabedeau qui, par son invitation revenir sur le
campus, me permit de poursuivre mes recherches sur Alain Locke ; Kip Refusalto Husty
partagea ds le dbut mon enthousiasme, et moi ses lans ; Anne Husty et Patricia Mitsuko
Reefe moffrirent leur amiti et leur indfectible soutien ; Vera Asplund et Judy Raynak
maccordrent leur bienveillante hospitalit ; Batrice et Paul Linars eurent soin de ma sant
et mouvrirent leur famille ; Jean-Christophe Cavallin et Chris Hoerter furent toujours de bon
conseil. Enfin, Tommy Lee Lott, Cashman Kerr Prince et Rima Lanning maidrent
localiser certains textes sur, ou dAlain Locke : quils reoivent ici toute ma gratitude. Et pour
finir, bravo Udine, pour sa fline patience !

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Avertissement sur le volume et les notes

Certaines circonstances ont contribu gonfler le volume, dont la premire fut la


ncessit de reproduire les textes dans leurs langues originales, chaque fois que ctait
possible. Nous avons pris aussi le parti de joindre en notes les livres ou les passages auxquels
nous faisions allusion, afin que le lecteur puisse directement disposer des rfrences, et en
user sa guise. En effet, beaucoup de textes que nous citons nexistent pas en traduction
franaise, ou ils appartiennent des ouvrages puiss ; nous avons galement utilis un trs
grand nombre darticles disperss en diverses revues et non rdits, ainsi que des documents
dont laccs ne peut se faire que dans des archives. Enfin, nous avons voulu offrir, dans
lappareil critique, des prcisions (biographiques, historiques, conceptuelles) chaque fois
quelles nous semblaient utiles, ainsi que certains prolongements, quand ils savraient
souhaitables. Tout cela pourrait sembler alourdir la lecture, mais ainsi que le proposait en son
temps un clbre discoureur sur lorigine et les fondements, ceux qui auront le courage
pourront, avec les notes, samuser battre les buissons ; il y aura peu de mal que les autres ne
les lisent point du tout .

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INTRODUCTION GNRALE

LOGIQUES DU DISCOURS,
FIGURES DE LINTELLECTUEL

1. Dbuts dune recherche

Quun aveu nous serve de prambule : un certain got de lexotisme ne fut pas
tranger aux prgrinations livresques dont ltude que nous prsentons aujourdhui se
voudrait la synthse. Cette inclination trouva nanmoins loccasion de se rflchir elle-mme
de faon critique ds nos premiers travaux. Notre mmoire de matrise, intitul Le Mythe
africain dans Les Flamboyants de Patrick Grainville, avait ainsi cherch tablir comment
un roman franais contemporain, couronn par le prix Goncourt en 1976, pouvait sduire son
lectorat en ractivant, lintrieur dune esthtique baroque, certains schmes narratifs du
roman populaire, tout en rinvestissant de faon positive certains strotypes et clichs hrits
de la littrature exotique et coloniale1. Ce travail universitaire avait par ailleurs t loccasion
pour nous de pratiquer une premire mesure dcart entre les reprsentations de lAfrique et
du monde noir, proposes par la littrature franaise contemporaine, et les reprsentations que
les crivains ngro-africains francophones leur associaient ou leur opposaient.
En poursuivant notre enqute imagologique au cours dun DEA, nous nous
apermes nanmoins assez rapidement que pour autant quune mesure dcart pouvait
participer au dbat sur limaginaire de lAfrique2, dresser un inventaire des images de
lAfrique et du monde noir ne prsentait toutefois quun intrt limit, voire puis pour la
recherche, puisquil ne sagissait que dy constater la persistance dun mythe, sans expliquer
pourquoi lAfrique et le monde noir taient principalement reprsents sous les catgories de

1
Cf. Lon Fanoudh-Siefer : Le mythe du ngre et de lAfrique noire dans la littrature franaise de 1800 la
deuxime guerre mondiale, Paris, Klincksieck, 1968, 210 p.; Bernard Mouralis : Littrature et Dveloppement,
Paris, ACCT, d. Silex, 1984, 572 p.
2
Cf. Philippe-Joseph Salazar et Anny Wynchank, (ds.) : Afriques imaginaires, regards rciproques et discours
littraires, XVIIe-XXe sicles, Paris, LHarmattan, 1995, 300 p.

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lexotisme et de laltrit1. Cela nous incita donc, dun ct, repenser la nature mme des
rapports entre lEurope et lAfrique ; et de lautre, nous abandonner plus compltement, au
saisissement dtre vu 2, en nous exposant srieusement la dissonance et la
discordance de ton que nous trouvions chez les crivains africains. De la question du mythe,
nous passions celle du savoir ; du niveau des reprsentations contenues ou vhicules dans
un discours, nous passions celui du discours lui-mme comme acte de reprsentation et de
signification. Plus tard, un DEA danthropologie nous permit de dvelopper nos
interrogations dans le champ des sciences sociales, mais galement de nous ouvrir au
domaine noir amricain : tout particulirement intress par les rapports pistmologiques et
mthodologiques quon pouvait tablir entre lanthropologie culturelle et linguistique et la
pratique de la philosophie en Afrique, nous avions galement cherch comprendre
comment ces mmes rapports avaient t construits par certains philosophes noirs
amricains, et cest ainsi que nous emes loccasion de proposer une premire prsentation
dAlain Locke et de son uvre.

2. La conscience malheureuse de lintellectuel europen

A notre poque souvent qualifie de postmoderne, lheure nest plus aux grands rcits,
mais assurment aux grands procs, et celui de lOccident nen finit plus dtre instruit.
A juste titre, sans nul doute. Les excs auxquels sa supriorit technique et militaire a
conduit lEurope sont bien connus, mais ce quil nous importe avant tout de comprendre, cest
pourquoi le vieux continent sest li ainsi aux autres cultures.
Cette domination de lEurope sur lAmrique et les Carabes puis, lors de sa seconde
expansion coloniale, sur lAfrique et une large partie de lAsie, peut fort bien sexpliquer dans
les termes dune analyse marxiste, mettant en vidence comment un mode de production
capitaliste a gnr un imprialisme dvastateur3. Cest l faire primer, cependant, la

1
A la suite de Mythologies, Roland Barthes analyse le mythe comme un systme smiologique second : le
signe Afrique (un signifiant, Afrique , et un signifi, espace gographique ou par mtonymie le monde
noir ) est associ dans le mythe un autre signifi (rebaptis concept), produisant une signification de second
ordre (lAfrique comme figure de laltrit). Le travail du mythologue nous donne de fait une piste de recherche
essentielle, en indiquant que le concept est la condensation plus ou moins floue d'un savoir (Le mythe
aujourd'hui, dans uvres compltes de Roland Barthes, Paris, Seuil, 1990, p.692). Il nous invite en effet nous
intresser aux pratiques discursives qui ont construit l'Afrique comme un objet de savoir.
2
Jean-Paul Sartre : Orphe Noir, p.IX, prface lAnthologie de la nouvelle posie ngre et malgache de langue
franaise, dite par Lopold Sdar Senghor, 1948 ; Paris, PUF, 1992, XLIV-227 p.
3
Cf. notamment Aim Csaire : Discours sur le Colonialisme, 1955 ; Paris, Prsence Africaine, 1994, 59 p. ;
Franz Fanon : Les Damns de la terre, 1961 ; Paris, Gallimard, Folio Essais, 1996, 227 p. ; W. Rodney : How

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dimension conomique et matrielle sans tenir suffisamment compte de la superstructure


idologique, et de linfluence que cette dernire a pu exercer sur llaboration de
linfrastructure, puis sur la relation aux autres cultures. Or, il ne sest pas seulement agi dune
exploitation conomique et commerciale. LEurope a aussi port un certain regard sur les
peuples quelle a coloniss, et elle a parl leur sujet. Lexercice du pouvoir fut de fait
troitement associ une domination symbolique, c'est--dire la possession dun savoir :
savoir qui prexistait la rencontre (de mme que voir un arbre, cest le reconnatre comme
arbre, voir lautre comme sauvage ou primitif, ctait le reconnatre ainsi)1, mais surtout,
savoir dont le dveloppement tait prcisment li au maintien du pouvoir. Cest parce que
nous le pouvions, que nous avions le loisir de constituer un savoir sur les peuples non
europens, et cest pour justifier notre pouvoir, que nous les tudiions. Mettre en vidence
cette imbrication du pouvoir et du savoir a ainsi constitu, au sicle dernier, un des axes
majeurs dans lanalyse des relations du monde europen aux autres cultures.
A partir des annes soixante, un des thmes dominants fut prcisment la dnonciation
des liens entre la constitution des sciences humaines et limprialisme conomique, politique,
culturel des puissances europennes. Cette critique des sciences humaines et sociales sest
caractrise par lentrecroisement des niveaux danalyse (historique, sociologique,
pistmologique et linguistique) et leur interaction sous la plume danthropologues, de
sociologues, ou de philosophes. Quelques travaux mritent cet gard dtre signals, qui
servent dappels tmoin dans linstruction du grand procs.
Initie principalement par Georges Stocking, lhistoire de lanthropologie a permis de
rvaluer les mthodes, les thories et les concepts qui ont construit les objets de
lanthropologie, tout en soulignant lindexation de cette dernire sur les sciences naturelles.
Tandis quAdam Kuper, en Grande-Bretagne, analysait les rpercussions de la position
coloniale sur la pense des anthropologues britanniques2, cest en France Jean Copans qui,
embotant le pas Grard Leclerc, engagea une rflexion semblable sur la constitution de
lAfricanisme, et invita les chercheurs pratiquer une vritable sociologie des tudes
africaines pour mieux prendre conscience des problmes que les contextes institutionnels,

Europe Underdeveloped Africa, 1972 ; Washington, Howard University Press, 1981, XXIV-312 p. La rhtorique
judiciaire caractrise galement le ton de ces ouvrages.
1
Grard Lenclud: Quand voir, cest reconnatre, Les rcits de voyage et le regard anthropologique , in
Enqute n1, Les terrains de lenqute, Marseille, Parenthses, premier semestre 1995, p.113-129.
2
A. Kuper : Anthropology and Anthropologists, The Modern British School, 1973 ; New York / London,
Routledge, 1996, 233 p.

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idologiques et sociaux imposent lexercice de leurs disciplines1. Ce type danalyses la


fois historiques et sociologiques reste toujours dactualit, comme en tmoigne la parution,
ces dernires annes, douvrages collectifs sur lAfricanisme en France2.
La pratique anthropologique a galement t interroge dans ses prsupposs
pistmologiques : Johannes Fabian a ainsi montr comment leffort dabstraction aboutit
ngliger la dimension historique, au profit dune recherche de structures culturelles closes sur
elles-mmes et de systmes de penses statiques 3, tandis que Jean-Loup Amselle remit en
cause le fonctionnement de la raison ethnologique , c'est--dire la dmarche
discontinuiste qui consiste extraire, purifier et classer afin de dgager des types 4 et qui est,
de fait, lorigine doutils conceptuels comme la notion dethnie5.
Enfin, dautres auteurs ont dvelopp cette histoire critique en portant laccent sur la
dimension littraire et linguistique du discours anthropologique, et notamment sur sa
rhtorique et sur son nonciation, pour mieux mettre en relief la tension entre son
indtermination pistmologique et laffirmation de son autorit scientifique ( travers
leffacement de la dimension dialogique lorigine des informations par exemple)6.
Cette rvaluation des sciences humaines, qui manifeste la conscience malheureuse
dont sont anims leurs praticiens dans les socits europennes, a ainsi permis de stigmatiser
un Occident aveugle sur lui-mme force dassurance en sa bonne foi, mais cette dmarche
parfois nihiliste force dauto-flagellation repentante fut aussi trs largement nourrie du
grand rquisitoire quavait formul, ds 1966, le philosophe Michel Foucault dans son
ouvrage Les Mots et les Choses.
En se proposant de dcrire, dans leurs structurations et leurs positivits conceptuelles,
les diffrentes configurations intellectuelles (ou pistm) qui ont domin la pense
occidentale depuis le XVIe sicle, Foucault avait inaugur une nouvelle pratique historienne :
larchologie , ou la description des rapports entre des formations discursives , les

1
J. Copans : Critiques et Politiques de lAnthropologie, Paris, Franois Maspro, 1974, 151 p.;G. Leclerc,
Anthropologie et colonialisme, essai sur lhistoire de lAfricanisme, Paris, Fayard, 1972, 256 p.
2
A. Piriou et E. Sibeud (d.) : LAfricanisme en questions, Paris, Centre dtudes africaines, EHESS, 1997 ; J-L.
Amselle et E. Sibeud (d.) : Maurice Delafosse, itinraire dun africaniste, Paris, Larose-Maisonneuve, 1998.
3
J. Fabian : Time and the Other : How Anthropology makes its object, New York, Columbia University Press,
1983, XV-205 p. ; Remembering the Other : Knowledge and Recognition in the Exploration of Central
Africa , in Critical Inquiry n 26, Chicago, University of Chicago Press, Autumn 1999, pp.49-69.
4
Logiques mtisses, Anthropologie de lidentit en Afrique et ailleurs, Paris, Payot, 1990, p.9.
5
J-L. Amselle et E. MBokolo (d): Au cur de lEthnie, Ethnie, Tribalisme et Etat en Afrique, Paris, La
Dcouverte, 1985 ; Rd. 1999, 226 p.
6
J. Clifford et G. Marcus (d.) : Writing Culture, The Poetics and Politics of Ethnography, Berkeley, University
of California Press, 1986, 305 p. ; J. Clifford : The Predicament of Culture, Cambridge (Mass.), Harvard
University Press, 1988, 381 p. ; J.-M. Adam, M.-J. Borel, M. Kilani, C. Calame : Le Discours anthropologique.
Description, narration, savoir, Paris / Lausanne, Mridiens / Klincksieck, 1995, 285 p.

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rgles qui les rgissent, et des domaines non discursifs (institutions, vnements politiques,
pratiques et processus conomiques) 1. Mais il stait galement rappropri une mthode
philosophique fconde, la gnalogie nietzschenne, en mettant laccent sur les discontinuits
historiques et les renversements de valeur. A partir de cette combinaison entre histoire et
philosophie, Foucault procdait une critique radicale des sciences humaines et sociales.
Tandis que ces dernires avaient cru prendre la place de la philosophie, larchologue
montrait comment elles staient en ralit constitues et tablies dans les interstices de la
biologie, de la philologie et de lconomie, c'est--dire en rapport constant avec des
disciplines empiriques elles-mmes centres sur lhomme comme tre vivant, parlant et
travaillant. La psychologie avait ainsi emprunt la biologie ses modles de fonctions
rgules par des normes ; la sociologie emprunt lconomie celui de conflits gouverns par
des rgles ; ltude de la littrature et des mythes, enfin, avait hrit de la philologie lide que
toute forme dexpression possde une signification lintrieur dun systme de signes. Ces
modles et leurs paires de concepts avaient par ailleurs circul dans toutes les sciences
humaines, y compris dans la psychanalyse et lethnologie qui, nes de relations concrtes
(celles du patient et du mdecin, de lEuropen et de lindigne colonis) staient
spcialises dans la mise au jour de structures inconscientes o oprent les concepts prsents
plus haut.
Les sciences humaines tiraient ainsi leur statut scientifique de leur imitation des
sciences empiriques, tandis que leur invention procdait de la rencontre de deux ou plusieurs
courants imitatifs, do la combinaison et la prolifration des disciplines (sociolinguistique,
ethnolinguistique, psychosociologie, etc.)2.
Tout en clairant comment lapparition des sciences humaines tait lie des
circonstances historiques, conomiques et politiques, et notamment lmergence de lEtat
moderne3, c'est--dire lexercice dun pouvoir sur les socits, Foucault montrait surtout
quelles relevaient davantage du domaine du savoir que de la science, le savoir ntant plus
dfini par Foucault comme une totalisation des connaissances, la somme de ce qui a t
dit , mais comme un espace occup par diverses pratiques discursives, le champ de
coordination et de subordination des noncs o les concepts apparaissent, se dfinissent,

1
M. Foucault : LArchologie du savoir, Paris, Gallimard, 1969, p.212.
2
Nous empruntons ces notions dimitation et dinvention au sociologue Gabriel Tarde. Voir son ouvrage : Les
lois de limitation, 1895 ; Paris, Kim, 1993, XXIV-429 p. Gilles Deleuze, lui-mme trs influenc par Tarde a
soulign les points communs entre Tarde et Foucault dans son Foucault, Paris, Editions de Minuit, 1986, p.35.
3
A ce sujet, on peut galement se reporter louvrage de James C. Scott : Seeing like a State, How Certain
Schemes to Improve the Human Condition Have Failed, New Haven & London, Yale University Press, 1998,
XIV-445 p.

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sappliquent et se transforment , lensemble des modes et des emplacements selon lesquels


on peut intgrer au dj dit tout nonc nouveau 1.
Par contraste, tout en tant elles aussi insres dans lpistm de leur temps, lhistoire
et la philosophie parvenaient dautant mieux remettre en question la nave ambition des
discours sur lhomme se fonder comme sciences2 quelles avaient quant elles, en tant que
disciplines, renonc ce statut. En soulignant lhistoricit des sciences humaines, et en
dterminant laire culturelle, les frontires chronologiques et gographiques o elles staient
institues, lhistoire invalidait toute prtention luniversalit a priori. De son ct, la
philosophie avait depuis Herder dlaiss sa fonction fondationnaliste (qui en faisait, dans la
tradition platonico-kantienne, un rcit de lgitimation dfinissant les fondements des
autres sciences) pour ne plus garder que sa dmarche critique. La philosophie, telle que la
conoit Foucault la suite de Herder et de Nietzsche, poursuit donc son activit
dinterrogation, non plus pour dfinir des normes et lucider comment mieux leur obir, mais
pour mettre au jour comment ces questions normatives sont nes elles-mmes de notre
interaction avec le monde, la pense logique remplissant la fonction dassister lhomme dans
sa matrise de lenvironnement naturel et social. La philosophie naturalise donc
lpistmologie, et souligne ainsi la vacuit de tout fondationnalisme ; par ailleurs, elle
continue certes dinterroger notre rapport au monde, mais en dplaant son questionnement du
problme de la conscience celui du langage3.

1
LArchologie du Savoir, p.238.
2
Puisquen mme temps la thorie gnrale de la reprsentation disparaissait et que simposait en retour la
ncessit dinterroger ltre de lhomme comme fondement de toutes les positivits, un dsquilibre ne pouvait
manquer de se produire : lhomme devenait ce partir de quoi toute connaissance pouvait tre constitue en son
vidence immdiate et non problmatise ; il devenait, a fortiori, ce qui autorise la mise en question de toute
connaissance de lhomme (Les Mots et les Choses, p.356).
3
Nous tablissons cette distinction entre philosophie fondationnaliste et philosophie antifondationnaliste dans
lesprit du pragmatisme et des travaux de Richard Rorty. Dans son ouvrage Consequences of Pragmatism
(Minneapolis, University of Minnesota Press, 1982, XLVII-237 p.), Rorty distingue philosophie et Philosophie :
la premire est une tentative faite pour voir comment les choses, au sens le plus large du terme, tiennent
ensemble , la deuxime est une discipline spcifique qui soccupe, dans la tradition de Platon et de Kant, de
poser des questions sur la nature de certaines questions normatives (par exemple la vrit , la rationalit ,
le bien ) dans lespoir de mieux obir ces normes (op.cit., pp.XIV-XV). Rorty recommande ensuite
dabandonner la Philosophie car rflchir la Vrit namnera pas pour autant dire des choses vraies,
rflchir au Bien ne permettra pas pour autant de bien agir et rflchir la Rationalit ne permettra pas pour
autant dtre rationnel (ibid., cit, mais avec un contresens total, par Manuel Maria Carrilho : Rhtoriques de la
modernit, Paris, PUF, 1992, p. 21). Concdons Rorty quil ny a pas de relation causale entre un raisonnement
philosophique juste et une conduite morale juste, ni entre lintelligence philosophique et un comportement
rationnel dans lexprience quotidienne. Cela dit, on peut relever un paradoxe flagrant dans le propos de Rorty :
abandonner cette interrogation sur la nature des questions normatives ne revient pas abandonner la Philosophie
comme entreprise systmique donnant lieu, dans lhistoire de la discipline, aux diffrentes explications
totalisantes ou visions du monde des philosophes ; cela serait abandonner lattitude philosophique elle-
mme. Or le pragmatisme que dfend Rorty est la fois un systme philosophique fond sur lexprience, et
visant expliquer comment les choses tiennent ensemble, et une attitude philosophique qui choisit de considrer
un certain nombre de problmes que se sont poss les philosophes (la nature du bien, du beau, du vrai) comme

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10

La notion de discours quarticule Michel Foucault a prcisment pour but de souligner


la dimension linguistique du savoir, et sa puissance mtaphorique : le savoir tel quil circule
dans les pratiques discursives est toujours la caractrisation de quelque chose dinconnu en
quelque chose de connu. Il ne sagit cependant pas de considrer cette opration comme une
reprsentation exacte de la ralit, en dpit de sa propre propension se percevoir ainsi1. De
mme que le signe procde dune relation arbitraire entre un signifiant et un signifi, le savoir
relve de la rfrence, sans tre pour autant spculaire. Le savoir nest pas une reprsentation
de la ralit, il est une mise en ordre de cette ralit qui correspond des besoins sociaux.
Le savoir consiste donc en un ensemble dnoncs, il est ce dont on peut parler dans
une pratique discursive qui se trouve par l spcifie : il ny a pas de savoir sans une
pratique discursive dfinie, et toute pratique discursive peut se dfinir par le savoir quelle
forme , dit encore Foucault2. La notion dnoncs permet de souligner combien les sciences
humaines sont, comme tout discours, prisonnires du langage. Il y a ainsi un primat des
noncs sur les faons de voir et de percevoir : on comprend alors encore mieux pourquoi
voir, cest toujours reconnatre . La mthodologie archologique et gnalogique rvle
ds lors que le discours constitue ses objets plutt quil nest dtermin, suscit par eux ; il
sagit d analyser des positivits , c'est--dire de montrer selon quelles rgles une
pratique discursive peut former des groupes dobjets, des ensembles dnoncs, des jeux de
concepts, des sries de choix thoriques 3. Un tel perspectivisme, enfin, permet de remettre
en cause la prtention la vrit et dengager une dmarche hermneutique extrmement
fconde, puisque le sens dun discours est toujours interprter en fonction de son contexte
pistmologique et historique.

de faux problmes. De fait, Carrilho note juste titre que la post-Philosophie [...] est un programme
philosophique de reformulation du pragmatisme et de rupture avec la tradition platonico-kantienne et par
consquent, mme si Rorty conteste son existence, elle possde ses propres problmes philosophiques (op.cit.,
p.21). Nous prfrons donc simplifier la distinction, en opposant philosophie fondationnaliste et philosophie
antifondationnaliste, la finalit de linterrogation philosophique tant diffrente selon que lon cherche tablir
des normes vrifiables et absolument vraies (Platon, Descartes, Kant) ou contester la valeur ou les motivations
de toute entreprise normative (Herder, Nietzsche, Rorty, Foucault). Cette distinction nous importe, car elle nous
permettra plus loin de montrer comment la conception de la philosophie dfendue par les intellectuels noirs
(Locke, Mudimbe) est prcisment antifondationnaliste.
1
La reprsentation est le champ mme des sciences humaines et dans toute leur tendue : elle est le socle
gnral de cette forme de savoir, ce partir de quoi il est possible ; [les sciences humaines] vont de ce qui est
donn la reprsentation ce qui rend possible la reprsentation, mais qui est encore une reprsentation (Les
mots et les choses, p.358).
2
LArchologie du Savoir, pp. 238-239.
3
Ibidem, p.237.

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3. Orientalisme et Africanisme, ou linvention de lAutre ?

La dmarche de Michel Foucault a de fait suscit de nombreux mules dans les


tudes culturelles aux Etats-Unis.
Cest dabord Edward Said qui, dans les annes soixante-dix, a prolong les analyses
de Michel Foucault, en tudiant comment lordre culturel et politique de lEurope stait
dfini extrieurement, par contraste avec laltrit exotique de lOrient1. Ce sont ensuite,
dans les annes quatre-vingt, Christopher Miller et Valentin-Yves Mudimbe2 qui ont analys
comment le terme dAfrique, qui semble rfrentiel, est tout aussi charg dinvestissements
rhtoriques que lOrient si videmment fictif 3 et comment, depuis les premiers rcits des
voyageurs et des explorateurs, une Bibliothque Coloniale sest constitue, si bien qu
travers cette tradition discursive provenant d'un seul lieu pistmologique s'est ralise
l'invention de l'Afrique 4.
En sintressant lOrientalisme ou lAfricanisme, nos trois auteurs mettent ainsi en
vidence, dune part, comment les sciences humaines et sociales appliques ltude de
lOrient et de lAfrique 5 ont donn lieu un type de discours spcifique et des sries
dnoncs prcis, ainsi qu des institutions. Ils soulignent, dautre part, les liens entre la
production discursive et le rapport de force et de domination entre lEurope, lOrient et
lAfrique ; enfin, ils montrent que le discours africaniste ou orientaliste ne se localise pas
uniquement dans les sciences humaines, mais quil se dcouvre surtout dans la littrature6.
Leurs tudes ont ainsi lavantage de rvler une double ambivalence : le discours
orientaliste ou africaniste est la fois une opration mentale, un style de pense
dichotomique, et un rapport de rfrence une ralit appele Orient ou Afrique. Pour ces
mmes raisons, il est une distorsion idologique, une reprsentation force et fausse de vies
et de cultures enfermes dans leurs diffrences, et une structure signifiante autorfrentielle,
do le solipsisme et la forte intertextualit quon peut y dcouvrir.

1
Orientalism, London, Routledge, 1978, XIV-369 p. LOrientalisme, traduit de lamricain par Catherine
Malamoud, Paris, Seuil, 1980, 399 p.
2
Ch. Miller : Blank Darkness, Africanist Discourse in French, Chicago, University of Chicago Press, 1985, XII-
267 p ; V.Y. Mudimbe : The Invention of Africa, Bloomington, Indiana University Press, 1988, XII-241 p. ; The
Idea of Africa, Bloomington, Indiana University Press, 1994, XV, 234 p.
3
Blank Darkness, p.14.
4
The Idea of Africa, Bloomington, Indiana University Press, 1994, p.XV.
5
Selon les dfinitions que le Trsor de la Langue Franaise donne respectivement des termes Orientalisme et
Africanisme.
6
Cest en ce sens que Said, Miller et Mudimbe prfrent parler de discours plutt que de discipline.

11
12

Sils sinspirent donc ouvertement de Michel Foucault, les ouvrages de Said, Miller et
Mudimbe sloignent toutefois de sa dmarche philosophique en recentrant leur dmarche sur
la notion dauteur. Au rebours de Foucault et de son archologie, o le texte et lindividu
importent moins que les configurations pistmologiques et socioculturelles qui les rendent
possibles, nos trois critiques tudient lchange dynamique entre les auteurs individuels et
les vastes entreprises politiques formes sur le territoire intellectuel et imaginaire 1 et
procdent ainsi selon une perspective hybride , conjonction des concepts de tradition et
dauteur, de discours et de pense2.
Croire ainsi en linfluence dterminante dcrivains individuels sur le corpus des
textes et des noncs, par ailleurs collectif et anonyme, constituant une formation
discursive 3 permet tout dabord de nuancer le propos et dviter leffet de compression
dune dmarche strictement archologique, laquelle encourt en effet le risque de rduire le
divers au mme. Mais surtout, prter attention cette influence, cest soffrir les moyens de
considrer srieusement la prise de parole individuelle des crivains de la marge, et cest donc
tenir galement compte, dans le champ du savoir, des crivains issus des peuples coloniss
par lEurope et de linfluence quils peuvent exercer, des transformations quils peuvent
initier dans la configuration pistmologique.
Ce qui en effet caractrise avant tout la prise de parole de lAutre, cest quelle se situe
prcisment dans lespace du savoir produit sur lAfrique ou lOrient : savoir dont il a t
lobjet et dont il se veut galement, et avant tout, le sujet, cherchant se rapproprier
linitiative du discours ; espace du savoir que sa prise de parole cherche donc reconfigurer,
afin de mettre en vidence comment le point de vue occidental sest gnralement, sous
couvert de science, confort dans la teneur idologique de son propre discours. Il y a l une
certaine ironie, puisque Foucault, tout en fournissant une critique radicale des prsupposs du
discours occidental, reproduit lui-mme le geste deffacement de lAutre, et son insu
manifeste ainsi le solipsisme narcissique du penseur occidental qui, mme lorsquil se critique
et sobjective lui-mme dans ses habitudes de pense, sengage rarement dans un vritable
dialogue intellectuel avec lAutre .
Ce nest donc videmment pas un hasard si Said et Mudimbe insistent tous deux sur la
notion dauteur : par l, ils esprent rendre compte du dcalage de leur prise de parole en tant

1
Said, 1980, p.27.
2
Said, 1978, p.23 ; Miller, 1985, pp.61-65. La notion de pense que met en avant Miller est en effet cruciale :
parler de pense , cest prendre en compte lactivit rflexive et critique dun auteur, qui lui permet de
prendre ses distances par rapport aux noncs strotyps et aux ides reues ; cest galement prendre en
considration les processus psychiques luvre dans la constitution dun imaginaire individuel.
3
Said, LOrientalisme, p.37.

12
13

quintellectuels respectivement dorigine palestinienne et africaine1. Linsertion dun crivain


dans une pistm ne saurait en effet lui enlever toute marge de manuvre : Kusum Aggarwal
a ainsi pu montrer comment lcrivain malien Ahmadou Hampt B stait progressivement
libr de son statut dinformant, au sein de lAfricanisme franais, pour sapproprier et
exercer la fonction dauteur2.

4. LOccidentalisme, ou larroseur arros ?

Tout en tant, comme on le voit, extrmement stimulante pour tudier les rapports de
lOccident lAutre, et ceux, rciproques, de lAutre lOccident, la dmarche de Foucault,
jusque dans ses prolongements critiques chez Said, Miller et Mudimbe, prsente toutefois
quelques limites quil convient de souligner ds maintenant, afin de nous en garder pour nos
analyses venir.
Tout dabord, notons ce paradoxe : la virulence de leur critique lgard de la raison
ethnologique, dichotomique, nempche pas nos penseurs de succomber eux-mmes un
certain essentialisme. Le contrepoint de leurs dnonciations de lOrientalisme, de
lAfricanisme et de la raison occidentale qui opre au sein de ces champs discursifs, cest
hlas, un invitable occidentalisme , une vision peut-tre tout aussi manichenne de
lOccident que ce dernier pouvait avoir de lOrient ou de lAfrique. Cest le mme regard
de Gorgone, qui uniformise et fige son objet3. Foucault nchappe pas ce travers : Les Mots
et les Choses abondaient en gnralisations et assertions parfois abusives sur lpistm dune
poque, puisque ne prenant pas en compte les contre-exemples ni les prcurseurs ; Mudimbe
se sert pourtant de telles formules comme arguments dautorit4.

1
Said, op.cit., pp.39 41 ; Mudimbe, The Idea of Africa, p.XV.
2
K. Aggarwal : Amadou Hampat B et lAfricanisme, De la recherche anthropologique lexercice de la
fonction auctoriale, Paris, LHarmattan, 1999, 266 p.
3
Said a nanmoins conscience de cet effet essentialiste de sa dmarche, puisquil crit : Quand on utilise des
catgories telles quOriental et Occidental la fois comme point de dpart et comme point darrive pour des
analyses, des recherches, pour la politique [...], cela a dordinaire pour consquence de polariser la distinction :
lOriental devient plus oriental, lOccidental plus occidental, et de limiter les contacts humains entre les
diffrentes cultures, les diffrentes traditions, les diffrentes socits (LOrientalisme, p.61).
4
Il est en particulier un passage des Mots et des Choses que Mudimbe aime citer : Lethnologie senracine ,
crit Foucault, dans une possibilit qui appartient en propre lhistoire de notre culture, plus encore son
rapport fondamental toute histoire, et qui lui permet de se lier aux autres cultures sur le mode de la pure
thorie. Il y a une certaine position de la ratio occidentale qui sest constitue dans son histoire et qui fonde le
rapport quelle peut avoir toutes autres socits, mme cette socit o elle est historiquement apparue. Ce
nest pas dire, videmment, que la situation colonisatrice soit indispensable lethnologie : ni lhypnose, ni
lalination du malade dans le personnage fantasmique du mdecin ne sont constitutives de la psychanalyse ;
mais tout comme celle-ci ne peut se dployer que dans la violence calme dun rapport singulier et du transfert
quil appelle, de la mme faon lethnologie ne prend ses dimensions propres que dans la souverainet historique

13
14

La critique des relations occidentales lAutre, pour aussi justifie et ncessaire


quelle soit, lude de fait un problme fondamental : ce que Said et dautres fustigent comme
une attitude propre lEurope pourrait bien tre la nature fondamentale de la relation
lautre1. Ds lors, on est en droit de se demander dans quelle mesure les analyses proposes
contribuent vritablement renouveler notre manire de percevoir laltrit, puisquelles
nesquissent pas vraiment elles-mmes dalternative la dichotomisation, ni la construction
ou la textualisation des cultures2. Bien plus, leur perspective aboutit un autre paradoxe,
puisquon attaque lOrientalisme ou lAfricanisme partir de valeurs associes avec les
sciences humaines et anthropologiques occidentales : des standards existentiels (la rencontre
entre les hommes et les cultures), et la recommandation dun savoir humaniste tmoignant
dune sympathie pour lautre 3. Enfin, linsistance sur lautonomie du colonis comme sujet,
exerant sur les choses ou lui-mme une facult critique, et manifestant ainsi lusage de sa
raison et de sa libert, est prcisment ce qui le rattache ce que lon peut appeler lhritage
de la modernit europenne4.

toujours retenue et toujours actuelle de la pense europenne et du rapport qui peut laffronter toutes les
autres cultures comme elle-mme (Les Mots et Les Choses, p.388 ; voir LAutre Face du Royaume, p.80 ;
LOdeur du Pre, p.24). Outre quil peut sembler paradoxal de citer un penseur occidental pour critiquer
loccident, lutilisation de cette citation est rductrice : Foucault parle dune certaine position, historiquement
situe ; or cette postulation thorique, qui fonctionne selon le principe de lidentit et de la diffrence, et aboutit
donc des dichotomies, nest pas pour Foucault la seule possible ni la seule qui se soit actualise en occident.
1
Dans sa prface LOrientalisme, Tzvetan Todorov prend soin de souligner la dimension universelle de
lethnocentrisme qui aboutit une essentialisation de lautre : De tout temps , crit-il, les hommes ont cru
quils taient mieux que leurs voisins ; seules ont chang les tares quils imputaient ceux-ci. Cette dprciation
a deux aspects complmentaires : dune part, on considre son propre cadre de rfrence comme tant unique, ou
tout au moins normal ; de lautre, on constate que les autres, par rapport ce cadre, nous sont infrieurs. On peint
donc le portrait de lautre en projetant sur lui nos propres faiblesses ; il nous est la fois semblable et infrieur
(op.cit., p.8). Lhistorien Franois Hartog, en tudiant les rcits dHrodote, a de son ct mis en vidence une
rhtorique de laltrit, c'est--dire les rgles opratoires dans la fabrication de lautre qui peuvent se
dcouvrir dans un trs grand ensemble de discours sur lautre. Ces rgles, que nous rappelons ici sans nous
attarder sur leur fonctionnement, sont la diffrence et linversion, la comparaison et lanalogie, la mesure du
Thma (merveilles, curiosits), la nomination et le principe du tiers exclu (Le Miroir dHrodote, Essai sur la
reprsentation de lautre, Paris, Gallimard, 1980, Bibliothque des Histoires, NRF, 390 p.).
2
Cest cette limite analytique quont bien soulign les critiques de Said et Miller (cf. James Clifford : On
Orientalism , in The Predicament of Culture, Twentieth-Century Ethnography, Literature and Art, Cambridge
(Massachussets), Harvard University Press, 1988, 381 p.; cf. Michael Richardson : Orientalisme et Ngritude,
De la rciprocit en anthropologie , in Gradhiva, n5, Paris, Dpartement darchives de lethnologie du Muse
de lHomme, ditions Jean-Michel Place, 1988, pp.13-20.
3
Clifford citant Said lui-mme, op.cit., p. 261; Richardson, op.cit., p.20.
4
Michel Foucault : Quest-ce que les Lumires ? , in Magazine Littraire n 325. Voir galement Henri
Meschonnic : Pour Foucault et pour Habermas, la modernit a lge de la raison. Elle commence Kant,
lAufklrung, les Lumires . Fin du XVIIIe sicle. Mais la modernit de Foucault est de faire la critique des
effets pistmologiques et sociaux de cette raison, avec laquelle la modernit est identifie (Modernit
Modernit, 1988 ; Paris, Gallimard, Collection Folio Essais, 1993, p.25).

14
15

5. Piges de la discontinuit

Comment sexpliquer ds lors ces contradictions ? Pour comprendre lattitude


schmatique que nous venons de caractriser, il faut selon nous la mettre en relation avec la
logique discontinuiste que critique Amselle, mais que Foucault dfendait avec ardeur,
lassimilant la gnalogie nietzschenne.
En lve de Bachelard et de Canguilhem, linstar dAlthusser, le philosophe avait
appris prter attention aux ruptures pistmologiques . Mais si cette dmarche peut
savrer souvent fconde, en particulier dans lhistoire des sciences, elle peut aussi parfois
tre abusive, notamment dans lhistoire des ides. Ainsi, au rebours de Foucault qui insista sur
les ruptures fondamentales entre les pistms, un historien comme Johan Huizinga avait, un
peu plus tt, pris soin de mettre en vidence les lignes de continuit1. La surdtermination que
pratique Foucault, et qui le conduit affirmer que chaque pistm manifeste un type distinct
de rationalit, en opposition totale avec ce qui le prcde ou qui le suit, peut ainsi dboucher
sur une vritable rhtorique de la rupture pistmologique, consomme ou venir. Cette
rhtorique est trs prsente chez Mudimbe par exemple : son Invention of Africa constitue
ainsi, pour une bonne part, une rcriture de lhistoire des discours africains en termes de
ruptures pistmologiques. On aboutit alors au paradoxe dune srie de ruptures qui ne serait
toujours pas parvenue, selon le diagnostic de Mudimbe lui-mme, oprer une rupture
radicale avec lpistm occidentale dans laquelle le discours africain est toujours insr, alors
que son objectif proclam est un recentrement sur une configuration pistmologique
proprement africaine2.
Dans cette gographie intellectuelle constitue de monolithes, la critique littraire, en
sintressant aux productions culturelles des peuples coloniss, sest de fait largement
focalise sur la notion de contre-discours, avec toute lambivalence que cette dernire peut
contenir : discours en rupture souvent violente avec le discours occidental dominant, certes,

1
J. Huinzinga : LAutomne du Moyen-Age, Paris, Payot, 1975, XVI-407 p. Voir notamment lentretien de
Jacques Legoff avec Claude Mettra propos de la rdition du livre : En ralit, on sent combien J. Huizinga a
t gn par les priodisations impratives qui avaient cours dans la recherche historique. Les concepts de
Moyen Age et de Renaissance sont pour lui des formes vides. Il sait trs bien que ce problme est ailleurs que
dans ce partage abstrait du temps. Ds quon arrive aux couches profondes de lhistoire, ce que lon voit, ce sont
des continuits. Il y a des courants qui se poursuivent en sexasprant, dautres en saffaiblissant. Dautres
naissent, lentement ; on en voit malaisment la source. A ce niveau des profondeurs, on en arrive une
impossible priodisation (op.cit., p.II).
2
Cf. LOdeur du Pre, p.47 ; The Invention of Africa, p.186.

15
16

mais discours qui de fait nest peut-tre jamais quun discours second1, voire un discours en
retour, se contentant dinverser lorientation axiologique des noncs dominants2.
Une des consquences de cette notion de contre-discours est dinterprter les textes
littraires ou philosophiques selon une problmatique de la rsistance qui a fait fortune,
comme en tmoigne labondante production critique o ce terme est un mot-cl. Notre propos
nest pas ici de contester la pertinence et la validit de telles analyses, encourages par
Foucault lui-mme3, mais den constater peut-tre lpuisement force de redondance.
Cette dmarche de linversion peut en effet conduire un certain schmatisme, o le
savoir constitu par lEurope est prsent comme une totale fiction, manifestant larbitraire
dun rapport de forces, tandis que la fiction, africaine ou antillaise par exemple, serait le lieu
o se localise le savoir vritable, authentique, puisque formul par le sujet lui-mme4.
A vouloir mettre au jour un savoir ou un contenu spcifiquement africain, la critique
sexpose l aux piges de la diffrence 5, et lon encourt le risque de succomber au miroir
aux alouettes de lafricanit , tel que le dnonait Bernard Mouralis ds lintroduction de
Littrature et Dveloppement :
Cest sur le terrain de lafricanit que le chercheur est invit diriger son investigation, condamn
davance ne mettre en vidence que des rsultats aboutissant la reconnaissance, dans le domaine de littrature
africaine, dune spcificit, dune diffrence que lon qualifiera de ngro-africaine et qui tait pose ds le
dpart titre dhypothse ou de prsuppos 6.

1
Romuald-Blaise Fonkoua thmatise ainsi cette notion : Pour des raisons historiques bien connues, le discours
littraire africain ou antillais est toujours un discours second par rapport au discours europen. Il intervient aprs
la dcouverte, lesclavage, la colonisation et la constitution des savoirs sur lesquels vont se former les diffrentes
sciences et disciplines. Cette situation conduit considrer le discours littraire et ses reprsentations comme des
formes de rsistance un savoir savant depuis longtemps impos et distribu par les moyens classiques de la
connaissance. Quel que soit le sujet quon peut aborder dans ces littratures, cette ralit historique est un
arrire-plan de lanalyse (in Littrature et Savoir, Afrique Antilles Europe, Document de synthse pour
lhabilitation diriger des recherches, Paris, 2001, p.60).
2
Dans le premier volume de son Histoire de la Sexualit, intitul La Volont de Savoir (Paris, NRF, 1976),
Foucault propose cette notion pour expliquer comment le discours homosexuel sest appropri certaines
catgories conceptuelles et certains noncs formuls propos de lhomosexualit en inversant la polarisation,
dune dnotation ngative une dnotation positive. Le mouvement de la Ngritude a frquemment t
interprt de faon similaire, comme un discours en retour prisonnier des catgories en usage dans le discours
dominant sur lAfrique (voir Stanislas Adotevi : Ngritude et ngrologues, Paris, UGE, 1972, ou encore Ren
Mnil : De lexotisme colonial , et Le Spectre de Gobineau , in Antilles dj jadis, prcd de Traces,
Paris, Jean-Michel Place, 1999, 322 p.).
3
Voir La Volont de Savoir, op. cit. , chapitre II.
4
Voir notamment Christopher Miller, Theories of Africans, Francophone Literature and Anthropology in Africa,
Chicago, Chicago University Press, 1990, 328 p.
5
Cf. larticle de Paulin Hountondji : Piges de la diffrence, in Diogne n131, Paris, Gallimard, juillet-
septembre 1985, p.51-61.
6
Littrature et Dveloppement, Paris, Silex, 1984, p.7.

16
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6. De Foucault Bourdieu

Plutt que de continuer utiliser la notion de contre-discours1, Bernard Mouralis


prfrait donc parler d acte de rcriture pour analyser lactivit des crivains visant
lire de faon critique, dmonter, dtruire le discours tenu jusqualors par le colonisateur
sur lAfrique et les Africains pour que lui soit oppos enfin un discours dont linitiative
nappartient plus quaux seuls Africains 2. Romuald Fonkoua a, de son ct, montr
comment lusage de la rsistance ntait souvent qu une stratgie dcriture dans
lexercice de leur activit par les crivains antillais 3. Plus rcemment, un historien
camerounais, Achille Mbemb, sest lui aussi dmarqu de ce quil appelle les
problmatiques uses du nationalisme, de la rsistance pour sintresser aux modalits de
linsoumission et des usages de la raison : cette dmarche, inaugure dans son ouvrage sur
lindiscipline des populations africaines face la domestication spirituelle entreprise par les
missionnaires chrtiens4, lui a ainsi permis, dans son tude historique sur les partis politiques
au Cameroun, de mettre en vidence les processus par lesquels les natifs se constiturent
la fois comme sujets exerant et subissant des relations de pouvoir et comme agents moraux
de leurs actions 5. Les perspectives dgages par Mouralis, Fonkoua et Mbemb nous
semblent ainsi dautant plus fructueuses quon peut les combiner avec la notion de stratgies
du sujet labore par Foucault et Said.
Dfinissant le savoir comme lespace dans lequel le sujet peut prendre position pour
parler des objets auxquels il a affaire dans son discours 6, Foucault rpondait ses critiques
que son but ntait pas dexclure le problme du sujet, mais de dfinir les positions et les
fonctions que le sujet pouvait occuper dans la diversit des discours 7. Quant Said, il

1
Bernard Mouralis avait dabord soutenu cette perspective critique avec la publication de son ouvrage Les
Contre-Littratures, Paris, PUF, 1975, 206 p.
2
Littrature et Dveloppement, op.cit., p. 139.
3
Rsistance aux discours et critures des limites dans les Antilles franaises , p.130 ; pp.109-132 dans
Aspects de linterprtation, Cergy-Pontoise, Centre de Recherche Texte / Histoire, 1994, 135 p.
4
Afriques Indociles, Christianisme, pouvoir et Etat en socit postcoloniale, Paris, Khartala, 1988, 222 p.
5
Naissance du maquis dans le Sud Cameroun (1920-1960), Histoire des usages de la raison en colonie, Paris,
Khartala, 1996, 438 p. ; p.10.
6
LArchologie du Savoir, p. 238.
7
Ibidem, p.261. Un peu plus loin, Foucault revient sur ce point en prcisant : Les positivits que jai tent
dtablir ne doivent pas tre comprises comme un ensemble de dterminations simposant de lextrieur la
pense des individus, ou lhabitant de lintrieur et comme par avance ; elles constituent plutt lensemble des
conditions selon lesquelles sexerce une pratique, selon lesquelles cette pratique donne lieu des noncs
partiellement ou totalement nouveaux, selon lesquelles enfin elle peut tre modifie. Il sagit moins des bornes
poses linitiative des sujets que du champ o elle sarticule (sans en constituer le centre), des rgles quelle
met en uvre (sans quelles les ait inventes ni formules), des relations qui lui servent de support (sans quelle
en soit le rsultat dernier ni le point de convergence) (op.cit., pp. 271-272).

17
18

reformulait cette question de la position dun auteur en avanant lide dune localisation
stratgique 1.
La mtaphore spatiale quutilisent Foucault et Said se recoupe de fait avec la
distinction centre / priphrie qui sest impose comme lune des frontires de lanalyse
littraire sur les textes issus des cultures colonises, selon lexpression de Romuald
Fonkoua2. Mais de faon plus intressante encore, elle prsente une forte analogie avec la
notion sociologique de champ labore par Pierre Bourdieu.
La description archologique quutilise Foucault pour dcouvrir tout ce domaine des
institutions, des processus conomiques, des rapports sociaux sur lesquels peut sarticuler une
formation discursive 3 ne diffre en effet de la sociologie des champs que pratique Bourdieu
que dans la mesure o le philosophe met laccent sur la critique pistmologique tandis que le
sociologue insiste davantage sur la critique sociale. En vrit, ces deux dmarches sont
complmentaires, puisque la critique pistmologique ne va pas sans une critique sociale 4,
tandis que la critique sociale ne saurait se dispenser dune critique pistmologique, en
particulier dune critique de la croyance au monde, c'est--dire des prjugs sociaux que le
sociologue, en tant quagent social, peut lui-mme avoir intrioriss5. Quand Foucault parle
despace du savoir, Bourdieu prfre se focaliser sur le champ intellectuel, mais dans lun et
lautre cas, il sagit bien de mettre en vidence la constitution mme de cet espace partir des
positions qui le rendent possible : en termes analytiques , nous dit Bourdieu,
Un champ peut tre dfini comme un rseau, une configuration de relations objectives entre des
positions. Ces positions sont dfinies objectivement dans leur existence et dans les dterminations quelles
imposent leurs occupants, agents ou institutions, par leur situation (situs) actuelle et potentielle dans la
structure de la distribution des diffrentes espces de pouvoir ou de capital dont la possession commande laccs

1
Jutilise simplement cette notion de stratgie , crit Said, pour dfinir le problme rencontr par tout
crivain traitant de lOrient : comment lapprhender, comment lapprocher, comment viter dtre vaincu ou
submerg par sa sublimit, son tendue, ses terribles dimensions. Celui qui crit sur lOrient doit dfinir sa
position vis--vis de celui-ci : traduite dans son texte, cette localisation comprend le genre de ton narratif quil
adopte, le type de structures quil construit, lespce dimages, de thmes, de motifs qui circulent dans son texte
qui tous sajoutent des faons dlibres de sadresser au lecteur, de saisir lOrient et enfin de le reprsenter
ou de parler en son nom (LOrientalisme, p.33).
2
op.cit., p.47.
3
LArchologie du Savoir, p.215.
4
Pierre Bourdieu : Leon sur la leon, Paris, Minuit, 1982, 56 p.; p.10.
5
Ainsi, tandis que Foucault met en vidence linfluence quexercent, sur notre perception de la ralit, les
catgories conceptuelles hrites de notre pistm, Bourdieu insiste sur le fait qu il y a une exprience
premire du social qui, comme lont montr Husserl et Schtz, repose sur un rapport de croyance immdiate qui
nous porte accepter le monde comme allant de soi . Cette analyse, dit-il, est excellente en tant que
description, mais il faut aller au-del de la description et poser la question des conditions de possibilit de cette
exprience doxique. On voit alors que la concidence entre les structures objectives et les structures incorpores,
qui cre lillusion de la comprhension immdiate, est un cas particulier dans lunivers des relations possibles au
monde [...]. Il faut sociologiser lanalyse phnomnologique de la doxa comme soumission indiscute au monde
[...] pour dcouvrir que, lorquelle se ralise dans certaines positions sociales, notamment chez les domins, elle
reprsente la forme la plus radicale dacceptation du monde tel quil est, la forme la plus absolue de
conformisme (Pierre Bourdieu avec Loc Wacquant : Rponses, Paris, Seuil,1990, 270 p.; pp.52-53).

18
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aux profits spcifiques qui sont en jeu dans le champ et, du mme coup, par leurs relations objectives aux autres
positions (domination, subordination, homologie, etc.) 1.

Si dans ses analyses sociologiques, Pierre Bourdieu rejette donc lalternative de la


soumission et de la rsistance qui a traditionnellement dfini la question des cultures
domines 2, la notion de stratgie telle quil lentend est galement un moyen de sopposer
au finalisme des philosophies de la conscience, qui situent le ressort de laction dans les choix
volontaristes des individus : avec la notion de stratgie, nous dit Loc Wacquant, Bourdieu
fait rfrence non la poursuite intentionnelle et planifie lavance de buts calculs, mais au
dploiement actif de lignes objectivement orientes qui obissent des rgularits et
forment des configurations cohrentes et socialement intelligibles bien quelles ne visent pas
dobjectifs prmdits poss comme tels par un stratge 3.
Or, cest prcisment sur ce point que notre tude voudrait se dmarquer. Sans verser
dans une critique du dterminisme sociologique, nous voulons mettre en vidence moins la
localisation que la nature proprement dynamique des stratgies, et pour cela il nous semble
absolument ncessaire daccorder une large autonomie au sujet dans lagencement de ses
stratgies.
Plutt que de montrer comment lautre est disciplin, puis confin, dans sa prise de
parole, des positions en retour, il sagit pour nous, rappelons-le, de souligner les stratgies
dindiscipline et de subversion de lautorit discursive. De fait, notre dmarche, inspire de
Mbemb, sapparente galement celle de Houston Baker Jr. Lauteur de Modernism and the
Harlem Renaissance emprunte en effet Foucault la notion de confinement4 pour expliquer
comment le discours analytique afro-amricain a maintenu le vocabulaire critique et les
hypothses de la culture dominante pour analyser sa culture domine, conservant comme
opratoires des catgories comme art, littrature, civilisation, modernisme (tout cela fait
galement sens en termes bourdieusiens). Mais lobjectif de Baker Jr est avant tout de mettre
en vidence le marronnage luvre dans le discours afro-amricain (le critique labore
cette notion de marronnage discursif en rfrence aux esclaves marrons qui, stant
vads des plantations, se regroupaient pour former des communauts indpendantes, et
remettaient ainsi en cause la domination du systme esclavagiste). Ce qui caractrise selon lui

1
Rponses, pp.72-73.
2
Ibidem, p.28. Mais Bourdieu ne se contente pas de mettre au jour la collaboration que les domins apportent
leur propre exclusion ; il propose une analyse de leur collusion , crit Wacquant, c'est--dire quil rappelle
que les dispositions qui les inclinent cette complicit sont aussi un effet incorpor de la domination .
3
Ibidem, p.29.
4
Surveiller et Punir, Naissance de la prison, Paris, Gallimard, 1975, 318 p.

19
20

le discours afro-amricain, cest sa double stratgie : il est tout la fois matrise de la forme
[mastery of form]1, et dformation de la matrise [deformation of mastery]2.
Nous voulons donc personnellement recentrer la problmatique non pas tant sur les
positions possibles que sur les positionnements effectifs de lcrivain noir par rapport au
savoir constitu par les Europens3, afin de montrer que sil ne laccepte pas sans rserve, il
ne le rejette pas non plus intgralement. Plusieurs questions ds lors surgissent : quels noncs
du discours dominant vont tre repris dans le discours domin titre de savoir,
pourquoi et comment le sont-ils ? Quels choix sont oprs, en fonction de quels besoins et
quelles finalits ? Quels noncs vont, au contraire, tre dnoncs comme idologie ?
Comment dissocier, prcisment, savoir et idologie ?4
En soulevant ces interrogations, notre objectif est de reconsidrer srieusement la
question de linsertion du discours noir dans lpistm occidentale, ou dans le champ
intellectuel euramricain, sur un autre mode que sur celui de la phagocytose , de
lassimilation ou de la colonisation , tout en nous gardant galement de la surenchre
inverse faite coup de slogans autour de la dcolonisation ou de la rupture
pistmologique .
Nous voulons penser la relation du discours noir au discours europen dans sa
dimension vritable de relation, montrer comment elle fonctionne davantage sur le mode de la
rciprocit, du partage pistmique ou de lemprunt tactique que sur celui de lopposition
systmatique, sur le mode de lchange autant que du conflit, de laltration plus que de
laltrit de la pense, du dtournement plutt que du plagiat5.

1
La forme tant dfinie comme fluidit symbolisante [symbolizing fluidity], ou famille de concepts,
dimages, de figures, dhypothses et prsuppositions quun groupe de personnes valorise comme une mine
spirituelle [family of concepts, images, figures, assumptions and presuppositions that a group of people holds
to be a valued repository of spirit] (p.17).
2
Modernism and the Harlem Renaissance, Chicago, University of Chicago Press, 1987, XVIII-122 p., pp.XVI et
75. Cette notion, qui lui permet de montrer loriginalit du modernisme de la Renaissance de Harlem, sera de fait
trs opratoire dans nos analyses venir.
3
Le terme positionnement nous semble plus appropri que celui de position, en ceci quil implique un processus
dynamique plutt quune permanence stable.
4
Louvrage de Romuald Fonkoua, Littrature et savoir, consacre un chapitre entier cette question.
5
Nous utilisons cette notion du dtournement dans lesprit des Situationnistes. cf. Guy Debord : Cette
conscience thorique du mouvement, dans laquelle la trace mme du mouvement doit tre prsente, se manifeste
par le renversement des relations tablies entre les concepts et par le dtournement de toutes les acquisitions de
la critique antrieure. [...] Le plagiat est ncessaire. [...] Il sert de prs la phrase dun auteur, se sert de ses
expressions, efface une ide fausse, la remplace par lide juste. Le dtournement est le langage fluide de lanti-
idologie. Il apparat dans la communication qui sait quelle ne peut prtendre dtenir aucune garantie en elle-
mme et dfinitivement. Il est, au point le plus haut, le langage quaucune rfrence ancienne et supra critique ne
peut confirmer. Cest au contraire sa propre cohrence, en lui-mme et avec les faits praticables, qui peut
confirmer lancien noyau de vrit quil ramne. Le dtournement na fond sa cause sur rien dextrieur sa
propre vrit comme critique prsente (uvres cinmatographiques compltes, 1952-1978, Paris, Gallimard,
1994, pp.75-77). Les Situationnistes pratiquent donc lappropriation, dans le canon littraire et philosophique,

20
21

7. Pour une approche continuiste

Cest cette fin que nous optons pour une dmarche continuiste et comparatiste plutt
que disjonctive.
Dmarche continuiste, celle dune conception de la critique comme tentative de
reconnatre les stratgies et les enjeux dans ces jeux de rles que constituent les modes de
penser, de voir, de sentir et de conservation de la pense, du voir, du sentir qui mnent des
combats ostentatoires et cachs , ou plus simplement stratgie de reconnaissance des
stratgies , selon la dfinition dHenri Meschonnic1. Dmarche continuiste qui, toujours
selon Meschonnic, consiste se dfaire de tous les couplages antithtiques de la pense :
en participe lopposition traditionnelle du nouveau et de lancien, farce et miracle de la rupture. On
nen sort pas plus en se prcipitant dun terme lautre, en opposant lindividu au social, lancien au moderne,
quen opposant la convention la nature, pour ce qui est du langage. Car cest la relation qui tient les termes, pas
les termes qui tiennent la relation 2.

Mais surtout, dmarche continuiste qui, au rebours de la rhtorique postmoderne,


montre que la modernit est toujours actuelle (et dans notre cas, prcisment ractualise par
les crivains noirs), puisquelle est avant tout la manire dont un sujet sinscrit dans son
poque, puisquelle manifeste lhistoricit de ce sujet qui cherche produire du sens dans
lhistoire, c'est--dire exprimer une intelligibilit autant qu imprimer une direction3.

dnoncs, de formules, voire de tics stylistiques ou de pratiques dcriture, et leur dtournement dans un
nouveau texte dont les motivations et les vises sont bien videmment autres que celles de lauteur dtourn .
Dans cette perspective, les procs littraires pour plagiat intents par les journalistes, les critiques littraires
et certains universitaires Yambo Ouologuem et Calixthe Beyala, par exemple, relvent selon nous de la futile
polmique et nous semblent dnus de tout intrt.
1
Modernit Modernit, 1988 ; Paris, Gallimard, Collection Folio Essais, 1993, p.9 et 12.
2
Ibidem, p.10. Dans le mme esprit, Richard Rorty propose dbranler les dualismes mtaphysiques que la
tradition philosophique occidentale a hrits des Grecs : ceux de lessence et de laccident, de la substance et de
la proprit, de lapparence et de la ralit , pour remplacer les images du monde construites laide de ces
oppositions grecques par limage dun flux de relations qui changent constamment, dun flux de relations sans
termes, de relations entre des relations (Lespoir au lieu du savoir, Paris, Albin Michel, 1995, p.58).
3
Lhistoricit [...] est un des aspects de la modernit. A la fois le toujours prsent et la contradiction tenue avec
tout ce qui fait un moment, et que ce moment passe. Pas la datation. Mais ensemble la rsultante du pass et
linfini du sens. [...] La modernit est la prvision de ce que cest qutre au prsent. Le prsent, pour la plupart,
est tenu par le rseau des intrts et des pouvoirs, le rseau des maintiens du pass. La modernit en est lutopie :
ce pour quoi il ny a pas de place. [...] La modernit, avenir du prsent. [...] Par le sujet, et en lui, il y a
insparablement du temps et de lhistoire, un prsent qui nest pas la perte de la continuit , mais une
rcriture permanente des rapports entre continuit et discontinuit. [...] La modernit est critique [...] et le
passage de la notion duvre celle de pratique, un des traits de la modernit. [...] La modernit un symptme.
Un enjeu de pouvoir. En mme temps, inconnue elle-mme. [...] Elle est son propre mythe : celui de la rupture.
Et sa dformation perverse : le nouveau. [...] Parce que moderne suppose la subjectivit dun nonciateur, [...]
moderne ne se borne pas qualifier une poque. [...] Si le moderne a pu signifier le nouveau au point dy tre
identifi, cest quil dsigne le prsent indfini de lapparition : ce qui transforme le temps pour que ce temps
demeure le temps du sujet. Une nonciation qui reste nonciation. Toutes les autres, tt ou tard, ne sont plus que

21
22

Linspiration de cette dmarche continuiste nous vient videmment autant de Bourdieu


que de Meschonnic, dans la mesure o le sociologue a plus que tout autre mis laccent, au
niveau social, sur le primat des relations1.
Mais en ce qui concerne notre domaine dtudes, savoir les discours africains et afro-
amricains, ce sont surtout quelques travaux contemporains, tels ceux de Bernard Mouralis et
Jean-Loup Amselle en France2, de Paul Gilroy en Grande-Bretagne3, de George Hutchinson,
de Mark Helbling et de Ross Posnock aux Etats-Unis4, qui nous serviront de rflecteurs.
Ces auteurs ont dabord en commun de dcloisonner les disciplines, et de mettre en
vidence leur ncessaire interaction : dans la ligne de Bourdieu, lanalyse littraire ou la
rflexion anthropologique ne sauraient plus, dans leur pratique, se passer de lhistoire ni de la
sociologie des connaissances.
Par ailleurs, cette ouverture mthodologique leur a permis de mettre en relief la
relation au niveau mme de leur objet dtude. Les travaux dAmselle et ceux de Mouralis ont
ainsi soulign le continuum qui lie mtropole et colonies, poque coloniale et post-
coloniale 5, mais surtout lembranchement rciproque des cultures europennes et

des noncs. [...] La modernit est une fonction du langagedu discours. Elle est lhistoire comme discours. [...]
Si le moderne est une fonction du sujet, son sens, son activit nest pas de faire du nouveau, mais de faire de
linconnu : laventure historique du sujet. [...] Le thme rcurrent de la crise du sens est donc bien moderne. [...]
La crise est la condition mme du sens en train de se faire, subjectivement, collectivement. Quand il est arrt,
cest un nonc rvolu. [...] il ny a pas de temps qui ne soit de transition, mal identifi et menaant pour ceux
dont il est le temps. Lintelligibilit nest pourtant pas ailleurs, dans un en de ou dans un par-del, puisquelle
nappartient quau sujet de ce mme prsent. [...] La modernit est le mode historique de la subjectivit
(Modernit Modernit, pp.12 37).
1
Penser en termes de champ, cest penser relationnellement [...] Je pourrais, en dformant la fameuse formule
de Hegel, dire que le rel est relationnel : ce qui existe dans le monde social ce sont des relations non des
interactions ou des liens intersubjectifs entre des agents, mais des relations objectives qui existent
indpendamment des consciences et des volonts individuelles , comme disait Marx (Rponses, p.72).
Cest la structure des relations constitutives de lespace du champ qui commande la forme que peuvent revtir
les relations visibles dinteraction et le contenu mme de lexprience que les agents peuvent en avoir (Leon
sur la leon, p.42).
2
J.L. Amselle : Logiques mtisses, op.cit., 1990 ; Branchements, Anthropologie de luniversalit des cultures,
Paris, Flammarion, 2001, 261 p. ; B. Mouralis : Rpublique et Colonies, entre mmoire et histoire, Paris,
Prsence Africaine, 1999, 249 p. La transposition pratique de la triade conceptuelle de Bourdieu (habitus /
capital / champ) dans le domaine des tudes francophones a galement fait rcemment lobjet dune publication
collective, dite par Romuald Fonkoua et Pierre Halen, avec la collaboration de Katharina Stdtler : Les champs
littraires africains, Paris, Khartala, 2001, 342 p.
3
The Black Atlantic, Modernity and Double Consciousness, Cambridge (Massachusetts), Harvard University
Press, 1993, 261 p. ; Against Race, Imagining Political Culture beyond the Color Line, Cambridge
(Massachusetts), Harvard University Press, 2000, 406 p.
4
George Hutchinson : The Harlem Renaissance in Black and White, Cambridge (Massachusetts), Harvard
University Press, 1995, XII-541 p. ; Mark Helbling : The Harlem Renaissance, The One and the Many, Westport
(Connecticut), Greenwood Press, 1999, 211 p. ; Ross Possnock : Color and Culture, Black Writers and the
Making of the Modern Intellectual, Cambridge (Massachusetts), Harvard University Press, 1998, 353 p.
5
Rpublique et Colonies, p.26. Amselle, dans Logiques mtisses, sattache plutt au continuum entre poque
prcoloniale et poque coloniale.

22
23

africaines1. De leur ct, les critiques anglophones ont mis en vidence, dans leurs tudes sur
les crivains et penseurs de la Renaissance de Harlem, les relations et les rseaux qui liaient
ces derniers aux intellectuels blancs , quils soient amricains ou europens. George
Hutchinson sest en particulier ouvertement inspir de Bourdieu et de sa notion de champ
pour analyser mutuellement la Renaissance de Harlem en relation avec le nationalisme
culturel amricain, et le nationalisme culturel amricain la lumire de la Renaissance de
Harlem : son tude a pour effet de montrer linterpntration de champs quon jugeait
jusque-l distincts, et de remettre ainsi en question les oppositions prsumes entre les
nationalismes culturels amricains et afro-amricains, entre assimilationnisme et
multiculturalisme 2.
Une telle perspective continuiste est donc particulirement fconde dans la mesure o,
pour citer Paul Gilroy, elle peut montrer comment les diffrents paradigmes nationalistes
utiliss pour penser lhistoire culturelle sont mis en chec , lorsquils sont confronts, par
exemple, avec la formation interculturelle et transnationale que [Gilroy] appelle lAtlantique
noir 3.
Cest dans cette optique que se situe notre travail, puisque nous voulons mettre en
vidence certaines continuits entre penseurs noirs amricains et penseurs noirs africains,
entre crivains noirs amricains et crivains noirs africains, mais aussi celles quon peut
tablir entre eux et certains philosophes amricains et europens. Nous cherchons ainsi
dpasser les clivages nationalistes, voire chauvins, qui peuvent structurer les socits (y
compris le monde universitaire), mais aussi dfaire les fausses oppositions que la critique
postmoderne croit dcouvrir entre ceux qui divisent le monde et ceux qui ne le divisent pas,
les nationalistes et les nomades , opposition dautant plus strile quil serait vain
dargumenter pour ou contre le nationalisme ou lhybridit de faon systmatique et
absolutiste , dans la mesure o, comme le note Christopher Miller, les deux positions sont
bien relles 4, voire mme souvent complmentaires et conjointes, comme nous voudrions
personnellement le mettre en vidence dans le cas des intellectuels noirs.
Cest dans cette optique, toujours, que nous avons parl et que nous parlerons ici de
discours noir, sans prter aucune connotation essentialiste cette expression. Par discours

1
Cf le titre suggestif du dernier ouvrage dAmselle : Branchements, Anthropologie de lUniversalit des
Cultures, Paris, Flammarion, 2001, 265 p.
2
Hutchinson, op.cit., pp.1-2.
3
It shows how different nationalist paradigms for thinking about cultural history fail when confronted by the
intercultural and transnational formation that I call the Black Atlantic (The Black Atlantic, p.IX).
4
Nationalists and Nomads, Essays on Francophone African Literature and Culture, Chicago, Chicago University
Press, 1998, XII-258 p.

23
24

noir nous voulons dabord caractriser une conomie discursive, c'est--dire un ensemble
dnoncs et de positions thoriques caractristiques des intellectuels noirs, et lis aux
conditions socio-historiques de leur prise de parole. Mais ce faisant, nous voulons galement
dsigner lacte dnonciation lui-mme comme processus et dveloppement, comme usage de
la raison inscrit dans lhistoricit.

8. Quelle originalit du discours noir ?

En tudiant lmergence de la littrature ngro-africaine dexpression franaise,


Bernard Mouralis a montr comment sa spcificit nest pas rechercher du ct dune
africanit substantielle, enfouie et bafoue par les discours europens dominants, mais dans
la production conjointe duvres proprement littraires et dun discours incessant destin
prciser le sens, la porte, lorientation de la littrature ainsi constitue . Lauteur de
Littrature et Dveloppement nous invitait alors questionner les rapports de causalit ou de
dtermination entre ce discours prospectif et la pratique littraire. Il sagissait, en premier lieu,
de se demander dans quelle mesure ce discours sur la littrature [tait]-il susceptible de
constituer une thorie de la littrature ngro-africaine, permettant une approche concrte des
textes ? . Notre attention devait, par ailleurs, se porter sur la dimension idologique et
essentialisante de ce discours prospectif, o les liens entre savoir et pouvoir peuvent, l
encore, se donner voir1.
Notre dmarche sinscrit, de fait, dans lesprit de cette interrogation, tout en cherchant
la prolonger. En effet, si pour Mouralis cette conjonction dune pratique et dune thorie
confre la production ngro-africaine de textes un vritable statut de littrature, elle ne
saurait aujourdhui suffire caractriser loriginalit du discours africain par rapport
dautres traditions littraires : toute littrature nest-elle pas, peu ou prou, pratique qui se
1
En considrant la culture, non comme une forme et une production, mais comme une donne quil tend de
plus situer dans le pass collectif des peuples africains, le discours sur la littrature se trouve ainsi conduit
jeter le discrdit sur linvention, la crativit et, plus prcisment, sur ce qui constitue lactivit propre de
lcrivain, c'est--dire le processus aboutissant la production de textes. Dans certains cas mmes, le discours
sur la littrature ne sera rien dautre quune censure pure et simple impose lcrivain par le pouvoir. [...] Le
dcalage entre le discours que peut tenir lcrivain et sa pratique effective sexplicite par le fait que le discours
sur la littrature et la pratique de lcriture sont deux types de production qui noprent pas au mme niveau et ne
rpondent pas aux mmes projets. [...] Le discours sur la littrature peut relever de lidologie. Celui qui le tient
invente peu. Il se fait lcho des ides ou des thmes qui sont lordre du jour dans la socit ou dans le groupe
social auquel il appartient et son travail se limite les runir, les ordonner et les diffuser. [...] En raison mme de
son projet (produire un texte), lcrivain ne peut, sous peine de se renier, se limiter la diffusion dun savoir
commun, dune vulgate. [...] Africains, c'est--dire membres dune communaut historiquement dtermine, ils
produisent un discours sur la littrature ; crivains, ils produisent des textes potiques, thtraux, romanesques
(Littrature et Dveloppement, pp.466-468).

24
25

rflchit elle-mme ? Comment comprendre, par ailleurs, la contribution spcifique de la


littrature dans la constitution dun savoir ? Si, dans le champ du savoir, les stratgies
dindiscipline des penseurs noirs relvent la fois de la matrise de la forme et de la
dformation de la matrise, pour reprendre la terminologie dHouston Baker Jr, quels types
de pratiques discursives cette subversion et ce dcentrement de lautorit textuelle peuvent-
elles en effet donner lieu ?
Pour dcouvrir comment fonctionne cette dialectique entre thorie et pratique, thorie
de la pratique et pratique de la thorie, dialectique autorflexive qui ferait loriginalit du
discours noir par rapport au discours europen (lequel, ainsi que le soulignait Foucault, sest
longtemps li aux autres cultures sur le mode de la pure thorie , par dfinition indiffrente
la praxis mais reposant, prcisment, sur la mconnaissance ou le mpris des ralits
sociales, historiques et culturelles) nous proposons donc dtudier plus particulirement les
rapports que les intellectuels noirs entretiennent avec diffrentes pratiques discursives, comme
la littrature, lanthropologie, la sociologie, et la philosophie. En mettant laccent sur les
relations entre rflexion philosophique, anthropologique ou sociologique, et pratique littraire,
entre pense philosophique et critique littraire, nous voulons montrer comment, dune part, la
figure de lintellectuel noir sest invente, au XXe sicle, larticulation de la littrature, des
sciences sociales et de la philosophie1, et comment, dautre part, loriginalit, sinon la
spcificit du discours noir rside dans lhybridation ou branchement quil opre entre ces
diffrentes pratiques discursives.
En prfrant la notion d acte de rcriture celle de contre-discours , nous
voulons donc tudier, dune part, comment la pratique du discours noir se caractrise par sa
double polyphonie : il est la fois dialogue avec la littrature, les sciences humaines, la
philosophie et lhistoire, et acte dnonciation qui sarticule la conjonction de ces
disciplines. Il sagit, dautre part, de montrer comment cette htroglossie offre la fois une
redescription gnrale des rapports Europe / Afrique, et une redescription gnrale du savoir
produit sur lAfrique et sa diaspora.
La subversion ralise par les crivains et intellectuels noirs consiste donc faire
clater, dune part, les frontires entre les genres traditionnels de discours, pour mieux
remettre en question celles qui sont prescrites entre monde blanc et monde noir, et
transformer, dautre part, toute pratique de discours en acte de critique culturelle. Cest parce

1
Nous laissons volontairement de ct la figure de lintellectuel noir au XIXe sicle, reprsente notamment par
Edward Blyden et Alexander Crummell, qui demeurent trop isols pour constituer une vritable tradition
discursive.

25
26

quils sapproprient des formes europennes et des genres canoniques de discours, parce
quils les unifient dans lactivit critique dun anthropou-logos, dun discours sur lhomme,
quils sont insrs dans lpistm occidentale ; cest parce quils rorientent ces genres et cet
anthropou-logos vers une hermneutique antifondationnaliste quils participent au
dcentrement et laltration de cette pistm.
Notre dmarche se rclame donc de Foucault et de Bourdieu, dans la mesure o elle
sinterroge sur les conditions qui ont rendu possibles les noncs du discours noir, sur les
positions et les stratgies mises en place pour lgitimer et affirmer la prise de parole. Mais elle
sen loigne en sintressant ce qui fait la singularit du discours noir en tant quacte
dnonciation, et ce qui fait la singularit de lintellectuel noir en tant que sujet historique.
Ce qui semble le caractriser, ce nest pas pour nous sa condition postmoderne mais,
bien au contraire, sa modernit. Modernit qui sactualise dans une incessante dialectique de
mouvements contradictoires et pourtant complmentaires : ce que Du Bois appelait, ds 1903,
sa double conscience , ou ses lans contraires1, c'est--dire sa double postulation entre le
particulier et luniversel, et son exigence transformer sa situation doxymoron (un noir ne
pouvait tre un intellectuel selon la doxa du discours dominant) en paradoxisme : comment
tre la fois noir et intellectuel, cest--dire enracin dans une situation socio-historique et
socioculturelle singulire, et tmoigner par l mme dune universalit concrte ? Comment
manifester simultanment un droit la diffrence, et une exigence de commune rigueur
rationnelle ? Double conscience moderne, enfin, qui nest pas seulement lie au fait de devoir
ngocier entre des loyauts et des identifications multiples, mais qui rside surtout dans le
mouvement autorflexif, la capacit de sobjectiver soi-mme, ou objectivation participante,
laquelle requiert prcisment la distance critique lgard des adhrences et des adhsions
les plus profondes et les plus inconscientes 2 : en ce sens, lintellectuel noir pourrait bien tre
une des versions les plus accomplies de lintellectuel moderne.

1
Then it dawned upon me with a certain suddenness that I was different from the others ; or, like, mayhap, in
heart and life and longing, but shut out from their world by a vast veil. [...] The Negro is [...] born with a veil,
and gifted with second-sight in this American world, a world which yields him no true self-consciousness, but
only lets him see himself through the revelation of the other world. It is a peculiar sensation, this double-
consciousness, this sense of always looking at ones self through the eyes of others, of measuring ones soul by
the tape of a world that looks on in amused contempt and pity. One ever feels his two-ness, an American, a
Negro ; two souls, two thoughts, two unreconciled strivings ; two warring ideals in one dark body [...]. The
history of the American Negro is the history of this strife, this longing to attain self-conscious manhood, to
merge his double self into a better and truer self. In this merging he wishes neither of the older selves to be lost.
[...] He simply wishes to make it possible for a man to be both a Negro and an American (The Souls of Black
Folk, p.2-3 ; Ontario (Can), Dover Publications, 1994, 165 p.).
2
P. Bourdieu : Rponses, p.224.

26
27

En nous intressant ainsi aux figures de lintellectuel noir, ainsi qu linvention de son
discours1, nous esprons finalement montrer que dans sa dtermination critique, il anticipe et
prolonge, trs largement, la rflexion contemporaine sur les sciences humaines, et sur les
rapports entre savoir et littrature.

9. Deux figures centrales :

Alain LeRoy Locke et Valentin-Yves Mudimbe

Si une approche archologique et sociologique du champ intellectuel o sarticule le


discours noir permet de caractriser les positions possibles, ce structuralisme conceptuel ne
peut rendre compte, selon nous, que des raisons ncessaires, sans interroger la raison
suffisante : comment devient-on W.E.B. Du Bois, Alain Locke, Lopold Sdar Senghor, Aim
Csaire, Frantz Fanon ou V.Y. Mudimbe par exemple ? Pour trouver ce type de question des
lments de rponse plus satisfaisants que le sociologisme, il convient selon nous de revenir
la mthode progressive-rgressive de Sartre, puisquelle a prcisment pour but de dpasser
linsuffisance euristique que souligne la provocation suivante : Valry est un intellectuel
petit-bourgeois, cela ne fait aucun doute. Mais tout intellectuel petit-bourgeois nest pas
Valry 2.
Linscription dans lespace du savoir est, en effet, avant tout parcours intellectuel,
itinraire ngoci, o les prises de positions sont, certes, influences par la situation sociale,
mais o elles demeurent galement le produit dune rflexion critique personnelle et dun
projet existentiel. A cet gard, la mthode progressive-rgressive , telle que Sartre lexpose
en introduction sa Critique de la Raison Dialectique, a le mrite darticuler trs
rigoureusement cette interaction entre le champ (social, intellectuel...) et lagent. Avec la

1
Nous empruntons cette notion d invention aux historiens britanniques Terence Ranger et Eric Hobsbawm
qui, dans les annes quatre-vingt, ont montr la fcondit de ce concept pour analyser la nature de toute tradition
(The Invention of Tradition, Cambridge, Cambridge University Press, 1983, 322 p.). Cette dernire, affirment-ils,
savre toujours le rsultat ou le produit dune recherche (ainsi, en rhtorique, linventio est la recherche du
thme, des arguments et des figures dun discours : cette notion peut nous permettre de caractriser les noncs
propres au discours noir), mais en mme temps doit toujours se rinventer, et donc se reproduire de faon rituelle
et selon un code fixe pour se perptuer. Ce sont ces deux aspects de production et de rptition, ou reproduction,
que nous voudrions mettre au jour dans le discours afro-amricain et le discours africain, tout en gardant
lhorizon de notre tude une prospective potentielle, selon laquelle, en mme temps que ce discours sinvente, il
pourrait bien sinventer, en ses dynamiques internes, dans sa temporalisation oriente vers le futur, un autre
discours, un discours encore en gsine certes, mais un discours venir.
2
Marxisme et Existentialisme , p.53 ; in Critique de la Raison Dialectique, prcd de Questions de mthode,
Tome Premier : Thorie des ensembles pratiques, 1960 ; Paris, Gallimard, 1985, 921 p.

27
28

mme insistance que Bourdieu, Sartre met en vidence le primat de la relation1 et les
dterminations que le champ social fait peser sur lindividu2 ; cependant, il prend clairement
ses distances avec la sociologie dinspiration marxiste en raffirmant la spcificit de lacte
humain, qui traverse le milieu social tout en conservant les dterminations et qui transforme le
monde sur la base de conditions donnes . Pour nous , crit-il (et nous nous incluons dans
ce nous ),
Lhomme se caractrise avant tout par le dpassement dune situation, par ce quil parvient faire de
ce quon a fait de lui, mme sil ne se reconnat jamais dans son objectivation [...]. La conduite la plus
rudimentaire doit se dterminer la fois par rapport aux facteurs rels et prsents qui la conditionnent et par
rapport un certain objet venir quelle tente de faire natre. Cest ce que nous nommons le projet. [...] Fuite et
bond en avant, refus et ralisation tout ensemble, le projet retient et dvoile la ralit dpasse, refuse, par le
mouvement mme qui la dpasse [...]. Le champ des possibles est le but vers lequel lagent dpasse sa situation
objective. Si rduit soit-il, le champ des possibles existe toujours 3.

La mthode de Sartre consiste donc replacer prcisment lhomme dans son cadre,
c'est--dire dans les structures de sa socit, ses conflits, ses contradictions profondes et le
mouvement densemble que celles-ci dterminent 4, pour souligner la fois comment
lhomme, en tant quobjet, est conditionn par ces facteurs, mais aussi comment, en tant que
sujet historique, il ractualise sans cesse le dpassement du donn ( savoir les conditions
matrielles, socioculturelles, psychologiques lenfance inscrite en nous sous forme de
caractre, les gestes appris et les rles contradictoires qui nous compriment et nous
dchirent 5). Elle est dite progressive-rgressive ou analytico-synthtique dans la
mesure o elle poursuit un va-et-vient enrichissant entre lobjet [lhomme] et lpoque 6.
Ce faisant, elle met en vidence une dialectique de lobjectif et du subjectif, c'est--dire un
processus relationnel dans lequel ces deux termes se dterminent et se reconstituent sans
cesse, dans la mesure o elle montre comment tout projet existentiel est la fois
lintriorisation dune extriorit et lextriorisation dune intriorit.
Dans cet esprit, nous avons donc choisi de privilgier, dans nos analyses, deux figures
dintellectuels noirs qui, de prime abord, ne sauraient avoir de rapport immdiat entre eux,
sinon quils ont tous deux publi aussi bien en anglais quen franais : un intellectuel afro-

1
il ny a que des hommes et des relations relles entre les hommes ; de ce point de vue, le groupe nest en un
sens quune multiplicit de relations et de relations entre ces relations , op.cit., p.66.
2
Au niveau des rapports de production et celui des structures politico-sociales, la personne singulire se
trouve conditionne par ses relations humaines [...] ; la personne vit et connat plus ou moins clairement sa
condition travers son appartenance des groupes (op.cit., p. 59) ; Cest dans sa relation avec les collectifs,
cest dans son champ social, considr sous son aspect le plus immdiat, que lhomme fait lapprentissage de sa
condition (op.cit., p.67).
3
op.cit., pp. 76-77
4
op.cit., p.103.
5
op.cit., p.82.
6
op.cit., p.112

28
29

amricain, Alain Leroy Locke, qui vcut de 1885 1954, et un intellectuel africain
contemporain, V.Y. Mudimbe, n en 1941.
Il sagira pour nous de montrer comment les proccupations qui les animent
tmoignent de leur inscription dans leurs poques respectives, mais aussi de souligner leur
rle personnel, et linfluence fondamentale que leurs uvres ont pu exercer la fois dans
linvention du discours noir, et dans la rflexivit que lintellectuel noir peut avoir sur son
discours et sur lui-mme. Nous tcherons notamment de corriger certaines myopies de la
critique, en mettant concrtement au jour limportance exceptionnelle dAlain Locke dans la
construction dune orientation et dune critique littraire de la littrature noire, ainsi que
lintervention non moins fondamentale de V.Y. Mudimbe dans la pratique de cette littrature
et dans lobjectivation du sujet de lcriture par lui-mme. Etudier ces deux itinraires
singuliers sera pour nous loccasion de mettre en vidence comment, par leurs parcours
respectifs, Alain Locke et V.Y. Mudimbe contribuent mettre en place des limites au discours
noir, tout en participant activement au dcloisonnement entre les disciplines traditionnelles
(littrature, anthropologie, sociologie, histoire, philosophie) lintrieur de ce mme discours.
Lexplicitation de ces deux itinraires nous permettra, plus globalement, de traiter la
production intellectuelle et critique de ces deux penseurs comme pr-texte pour nous
interroger plus largement sur les rgularits ou les constantes de la pense et du discours
des crivains africains et afro-amricains.

29
30

LIVRE PREMIER

LES LUMIRES NOIRES

30
31

Prambule

Pour commencer, constatons ce paradoxe : Alain Locke (1885-1954) est aujourdhui


connu de loin, mais loin dtre bien connu.
Connu de loin, puisque son nom intervient frquemment dans les manuels dhistoire
littraire, ou dans les tudes critiques : quil sagisse de la Renaissance de Harlem, ou des
dbuts de la littrature noire dexpression franaise, on a coutume de saluer en lui un
prcurseur1. Ce quil fut, certes, de nombreux gards : cest lui, le premier, qui engage la
promotion de jeunes potes, crivains et penseurs noirs amricains en proposant, ds 1925,
une anthologie de leurs textes ; cest encore lui, le premier philosophe fournir un cadre
thorique et proposer la fois une orientation et une interprtation du mouvement littraire
noir encore en gsine ; cest lui, toujours, le premier orienter la critique de cette littrature
vers la rflexion sociologique, la librer de ses oeillres primitivistes pour mieux mettre en
vidence les liens entre cration littraire ou artistique et ralits sociales, politiques et
historiques2.

1
Cf. Houston Baker Jr : Modernism and the Harlem Renaissance, Chicago, University of Chicago Press, 1987,
XVIII-122 p. ; George Hutchinson : The Harlem Renaissance in Black and White, Cambridge (Massachusetts),
Harvard University Press, 1995, XII-541 p. ; David Levering Lewis : When Harlem was in vogue, 1979 ; New
York, Penguin Books, 1997, XXV-381 p. ; en ce qui concerne linfluence exerce par le modle dAlain Locke
sur la littrature francophone, voir notamment la prface de Louis T. Achille la Revue du Monde Noir, 1931-
1932 ; rd. Paris, Jean-Michel Place, 1979 ; voir aussi pp.100-105 dans la thse de doctorat de Richard
Djiropo : De la Negro Renaissance la Ngritude : incidences ou co-incidences ?, Bordeaux, Avril 1990, 803
p. ; pp.34 et 41 du manuel de Michel Hausser et Martine Mathieu : Littratures francophones, Afrique Noire /
Ocan Indien, Paris, Belin Sup, 1998, 270 p. Ainsi que les pages 61 67 du manuel de Lilyan Kesteloot :
Histoire de la littrature ngro-africaine, Paris, Khartala - AUF, 2001, 386 p.; voir enfin les ouvrages de
Philippe Dewitte : Les mouvements ngres en France, 1919-1939, Paris, LHarmattan, 1985, 416 p., de Michel
Fabre : La Rive noire, les crivains noirs amricains Paris, 1830-1995, Marseille, Andr Dimanche, 1999, 327
p., et de Mantha Diawara : En qute dAfrique, Paris, Prsence Africaine, 2001, traduit de langlais (amricain)
par Ada Sy Wonyu, 307 p.
2
Lanthologie de Locke intitul The New Negro, An Interpretation (1925, rd. Touchstone, New York, 1997,
XXIII- 452 p.) produisit un effet mulateur sur les tudiants noirs de Paris ; elle tait notamment la Bible et
le livre de chevet de Senghor, en Khgne (comme le rappela Edgar Faure lors de la rception du pote sngalais
lAcadmie Franaise). On peut en particulier juger de son impact dans leffet anthologique la fin des
annes 40 en France, avec les compilations de posie ngre que proposent Damas puis Senghor ; ce dernier
reprend dailleurs volontiers Locke lexpression de Ngres Nouveaux , et se rfre explicitement Locke
dans ses entretiens : Je ne serai pas complet , dit-il aprs avoir parl de la Revue du Monde Noir, Si
joubliais linfluence, sur nous, tudiants noirs de Paris, du mouvement culturel ngro-amricain du New Negro
ou de la Ngro Renaissance, dont les fondateurs furent Alain Locke et William Edward Burghard Du Bois (Ce
que je crois, Paris, Grasset, 1988, pp.137-138). Du Bois a en effet jou lui aussi un rle essentiel dans la
reconnaissance de la littrature ngre, et dispute Locke, son cadet de prs de vingt ans, sa position dinitiateur
du mouvement littraire. On peut ainsi lire, dans son autobiographie : I was encouraging the writing of others
and trying to help develop Negro art and literature. Besides editing The Crisis continuously, I published
Darkwater in 1920 ; The Gift of Black Folk in 1924 ; and the essay on Georgia in These United States in 1924.
[...] I also wrote the concluding chapter in The New Negro edited by Alain Locke in 1925, besides a number of

31
32

Est-ce cependant le seul hasard qui permit Alain Locke doccuper ces diverses
positions, dtre la fois la sage-femme dun mouvement littraire et artistique, son
mentor et son critique ? 1 Cette question, par le seul fait quelle mrite dtre pose, tmoigne
de la persistance dune mconnaissance critique son gard2. Tout en mentionnant son nom,
on sen tient le concernant au savoir commun, croyant le plus souvent avoir tout dit lorsquon
a signal quil tait professeur Howard University et lditeur du New Negro3.
Si Locke est donc loin dtre bien connu, voire largement ignor par les spcialistes de
littrature noire amricaine ou africaine, on peut nanmoins sexpliquer ce regrettable
obscurcissement dun des intellectuels noirs les plus originaux et fconds du XXe sicle. Car
si cet ducateur, ce philosophe et ce critique fut, ainsi que nous tcherons de le montrer,
linitiative de nombreux dbats, au cur de nombreux rseaux, en contact avec les figures
intellectuelles les plus minentes de son temps, son uvre personnelle, par del lanthologie
quil publia en 1925, demeura largement confidentielle, pour avoir t essentiellement publie
dans des journaux et magazines noirs amricains, ou dans des revues universitaires

magazine articles. Most of the young writers who began what was called the renaissance of Negro literature in
the 20s saw their first publication in The Crisis magazine (The Autobiography of W.E.B. Du Bois, A Soliloquy
on Viewing My Life from the Last Decade of Its First Century, 1968 ; New York, International Publishers, 1997,
448 p. ; p.270). Dans sa volont de thmatiser le nouveau ngre , Locke anticipe par ailleurs trs largement
sur lapproche philosophique, par Sartre, de la ngritude comme racisme antiraciste , et radicalise par l les
propositions quavait formul, ds 1903, Du Bois dans The Souls of Black Folk. Nous aurons loccasion, plus
loin, de revenir de faon extensive sur ce point.
1
More of a philosophical midwife to a generation of younger Negro poets, writers, artists than a professional
philosopher : cest ainsi que Locke se prsente en introduction un article, Values and Imperatives, paru dans
le volume dit par Horace M. Kallen et Sidney Hook : American Philosophy Today and Tomorrow, New York,
Lee Furman, 1935, p.312.)
2
Cest ce constat qui justifie lentreprise des contributeurs dAlain Locke, Reflections on a Modern Renaissance
Man (Louisiana State University, Baton Rouge, 1982, XV-119 p) : On an irregular basis articles about Locke
have appeared in scholarly journals, but since his death in 1954, there have been few useful ones. Authors almost
always try to fit him into a racial context, and seldom, if ever, do any of them attempt to look beyond the color
implications of his conceptions. The consequence of this is that there is neither a compilation of articles or essays
on Locke which would be useful to scholars, nor is there a compendium of his thought. Therefore, those who are
interested in the man and his ideas and who are not fortunate enough to be near a major library generally must
search painstakingly for difficult-to-obtain older journals, various reprint series, or microfilmed special
collections (p.XII). A titre dexemple de cette myopie critique, en France, signalons que Georges Ngal,
lorsquil reproduit le dbat suscit le 20 septembre 1956 par lallocution dAim Csaire au Premier Congrs des
Ecrivains et Artistes Noirs (dbat paru dabord dans le numro spcial 8-9-10 de Prsence Africaine, juin-
novembre 1956, pp.213-226), nest pas interpell par lorthographe fantaisiste que le scripteur utilisa pour
transcrire le nom dAlain Locke, mentionn par Senghor dans sa raction. Cest ainsi que quarante ans plus tard,
ce propos de Senghor, pourtant tout fait explicite, reste dform et obscurci : Je me suis beaucoup pench sur
la littrature ngro-amricaine du New Negro (Ce nest pas moi qui ai invent cette expression). Je dis quil y a
une certaine communaut, et politique et culturelle. [...] La question se pose donc, pour nous, dobtenir cette
galit, la libert de nous associer. Et pour quoi ? Pour pouvoir, prcisment, pouvoir effacer notre alination. Je
me rappelle quun prtre amricain me disait : Bien sr, de la littrature de protestation, nous en avons marre.
Et Allen Lock [sic, cest nous qui soulignons], dans un de ses articles si clairvoyants sur la posie ngro-
amricaine, disait que les pomes les plus ngres, ce ne sont pas les pomes o on chante la ngritude , mais
les pomes o lon chante le vent, leau, etc. . Nous voulons donc nous librer politiquement pour pouvoir
justement exprimer notre ngritude, c'est--dire nos vritables valeurs noires (in Georges Ngal : Lire... Le
Discours sur le colonialisme, Paris, Prsence Africaine, 1994, 141 p.; p.124).
3
Voir Dewitte, Kesteloot, Hauser, op.cit.

32
33

spcialises. Cest ainsi quen dpit des hommages critiques et des articles
biobibliographiques qui lui furent consacrs aprs sa mort en 19541, il fallut attendre prs de
trente ans pour que ses archives, lgues Howard University o il enseigna de 1912 1953,
fassent lobjet de vritables investigations critiques.
Ce sont principalement deux universitaires amricains qui sont lorigine de cette
rsurrection . Jeffrey C. Stewart, qui soutint dabord en 1979 un PhD de philosophie
luniversit de Yale sous le titre : A biography of Alain Locke, philosopher of the Harlem
Renaissance, 1886-1930 (thse non publie), fut le premier diter, en 1983, une collection
dessais et de recensions critiques intitule : The Critical Temper of Alain Locke, A Selection
of His Essays on Art and Culture2, avant de rendre enfin disponibles au public, en 1992, les
confrences donnes par Locke Howard University en 1916 sous le titre : Race Contacts
and Interracial Relations3. Cest ensuite Leonard Harris qui fut lditeur, en 1989, de la
premire anthologie des essais philosophiques de Locke, intitule : The Philosophy of Alain
Locke, Harlem Renaissance and Beyond4, avant dditer un nouveau volume dessais critiques
consacrs au philosophe5, faisant ainsi pendant une premire collection dite en 1982 par
Russell J. Linnemann6.
Ces publications des crits de Locke ont donc rcemment entran, aux Etats-Unis, un
regain dintrt pour le philosophe et le critique, notamment dans ce quil est convenu
dappeler le champ des African American Studies. Johnny Washington a ainsi publi deux
ouvrages dintroduction la pense de Locke, respectivement intituls Alain Locke and
Philosophy : A Quest for Cultural Pluralism et A Journey into the Philosophy of Alain Locke7,
tandis que dautres critiques, tels Houston Baker Jr, Mark Helbling, George Hutchinson ou

1
Cf. Ralph J. Bunche, W.E.B. Du Bois, Y.H. Krikorian, William Stuart Nelson, William Stanley Braithwaite,
Benjamin Karpman : The Passing of Alain LeRoy Locke , in Phylon 15, 1954 (3rd Quarter), pp. 243-242 ;
William Stanley Braithwaite : Alain Lockes Relationship to the Negro in American Literature , Phylon 18
(Second Quarter 1957), pp.166-173 ; Robert Martin : A Bibliography of the Writings of Alain Leroy Locke ,
in The New Negro Thirty Years Afterward, Ed. Rayford Logan et alii, Washington D.C., Howard University
Press, 1955, pp.89-96 ; Eugene C. Holmes : Alain Locke Philosopher, Critic, Spokesman , in Journal of
Philosophy 57 (february 1957), pp. 113-118 ; Alain Locke : A Sketch , in Phylon 20 (spring 1959), pp.82-89 ;
The Legacy of Alain Locke , in Freedomways 3 (Summer 1963), 293-306 ; Horace M. Kallen : Alain Locke
and Cultural Pluralism , in Journal of Philosophy 57 (february 1957), pp. 119-127.
2
Garland Publishing Inc., New York and London, 1983, XX-491p.
3
Howard University Press, Washington D.C., 1992, LXV-114 p.
4
Temple University Press, Philadelphia, 1989, X-332 p.
5
The Critical Pragmatism of Alain Locke, A Reader on Value Theory, Aesthetics, Community, Culture, Race and
Education, Rowman and Littlefield Publishers Inc., Lanham (Maryland), 1999, XXV-357p.
6
Alain Locke, Reflections on a Modern Renaissance Man, Louisiana State University, Baton Rouge, 1982, XV-
119 p.
7
Ces deux ouvrages sont parus dans la srie des Contributions in Afro-American and African Studies de
Greenwood Press : Alain Locke and Philosophy : A Quest for Cultural Pluralism, Number 94, Wesport
(Connecticut), Greenwood Press, 1986, XXXII-246 p., et A Journey into the Philosophy of Alain Locke, Number
166, Wesport (Connecticut), Greenwood Press, 1994, VI-220 p.

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Ross Posnock tentaient, dans leurs tudes sur la Renaissance de Harlem, de rvaluer le rle,
les motivations et les positions intellectuelles ou idologiques de Locke.1
Ayant pris acte de cet enthousiasme renouvel, quoiquencore timide, pour lditeur du
New Negro dans le champ acadmique nord-amricain2, il sagit prsent pour nous den
prendre galement la mesure exacte, et den identifier clairement les enjeux.
Tout dabord, il nest pas anodin de constater, une fois encore, que cette redcouverte
de Locke intervient principalement dans le cadre dune incontestable lgitimation, sinon
dune lgitimit inconteste des Black Studies dans le domaine des Cultural Studies3.
Pour aussi louable que soit la volont de faire redcouvrir aux Noir(e)s Amricain(e)s
la richesse de leur hritage intellectuel, tout en initiant les autres tudiant(e)s aux
contributions majeures des Africain(e)s Amricain(e)s la culture amricaine, force nous est
de constater un possible biais dans cette dmarche. Des intellectuels noirs comme Alain
Locke ou W.E.B. Du Bois sont ainsi frquemment convoqus pour servir tantt de caution
tantt de repoussoir des positions intellectuelles contemporaines.4
Lapprciation qui est faite de leurs uvres et de leur pense encourt alors le risque
dtre une distorsion, motive parfois par un temprament critique plus idologique
quhonnte et scrupuleux. A cet gard, la technique la plus frquente consiste isoler un de

1
George Hutchinson : The Harlem Renaissance in Black and White, Cambridge (Massachusetts), Harvard
University Press, 1995, XII-541 p. ; Mark Helbling : The Harlem Renaissance, The One and the Many, Westport
(Connecticut), Greenwood Press, 1999, 211 p. ; Ross Posnock : Color and Culture, Black Writers and the
Making of the Modern Intellectual, Cambridge (Massachusetts), Harvard University Press, 1998, 353 p.
2
A cet gard, on peut noter la cration dune Alain LeRoy Locke Society , dont Leonard Harris est lun des
membres fondateurs.
3
Pour cela, nous invitons le lecteur se reporter lavant-propos (foreword, pp.XI-XIII, op.cit.) du premier
ouvrage de J. Washington, Alain Locke and Philosophy. Sign par le philosophe kenyan Henry Odera Oruka, on
y dcouvre une intressante rappropriation, sur le motif dun rejet du racisme, de la pense de Locke dans le
giron de la philosophie noire (black philosophy), et plus largement de la philosophie Africana, terme propos
par Lucius Outlaw, professeur Haverford College, pour dsigner la collusion entre la philosophie noire-
amricaine et la philosophie africaine . Or dans la conception dOutlaw, la parent entre les deux formes de
pratiques de la philosophie rside, certes, dans la similitude dune exprience historique, mais participe
galement dune mme origine raciologique (cf. son article : African, African American, Africana
Philosophy , repris dans Emmanuel Chukwudi Eze (ed) : African Philosophy, an Anthology, Malden (Mass.),
Blackwell Publishers, 1998, XIII-494 p.; pp.23-42). Oruka lirnique se fait mme prophte : Washingtons
Alain Locke and Philosophy will mark the birth of professional Africana Philosophy, just as The New Negro
signaled the beginning of the Negro Renaissance (op.cit., p.XIII)
4
Du Bois sert ainsi de caution Cornel West pour sintgrer personnellement, par filiation spirituelle directe,
dans la gnalogie du pragmatisme tandis que Locke, dans ses conceptions esthtiques, lui sert de repoussoir
(voir ses ouvrages : The American Evasion of Philosophy, A Genealogy of Pragmatism, Madison, University of
Wisconsin Press, 1989, 279 p.; Prophetic Thought in Postmodern times, Monroe, Common Courage Press, 1993,
X-205 p. ; The Cornel West Reader, New York, Basic Books, 1999, XX-602p.). Par contre, Du Bois sert de
repoussoir Anthony Appiah pour caractriser son anti-essentialisme : Appiah consacre un chapitre entier de son
ouvrage, In my Fathers House (New York, Oxford University Press, 1992, XI-225 p.), dconstruire le
racialisme de Du Bois partir de son essai The Conservation of Races, pour mieux dfendre ensuite son
cosmopolitisme. Johnny Washington utilise Locke, en 1986, pour cautionner sa conception des Black Studies et
de la Black Philosophy, puis en 1994, pour justifier la cration dun nouveau champ dtudes, intitul Destiny
Studies.

34
35

leurs propos, ou un moment particulier du dveloppement de leur pense, de le juger laune


de la situation ou de la terminologie pistmologique contemporaines, et de sadonner alors
une rhtorique dmonstrative ou judiciaire en instruisant un rquisitoire, pour ou contre1. Si le
critique peut en apparence sortir grandi de ce duel livresque, dont il choisit seul les modalits
et les armes, le lecteur, lui, nen devient probablement pas plus savant. Les ncessits
acadmiques de production et de publication favorisent de surcrot les raccourcis conceptuels
et les grimages intellectuels.
Par ailleurs, la rvaluation des textes, propos et rflexions, lorsquelle est plus
rigoureusement contextualise, se fait essentiellement dans un cadre socio-historique
restreint : quil sagisse de lexprience noire ou de la question du nationalisme
culturel , du succs ou de lchec de la Renaissance de Harlem, des implications
philosophiques ou politiques de la pense de Locke, la porte des interrogations souleves est
gnralement limite au seul champ amricain. Or, lorsque Locke problmatise par exemple,
sur un plan pistmologique, la question du relativisme, sur un plan esthtique, celle du
ralisme ou celle du nationalisme culturel, sur un plan philosophique ou politique, la question
du pluralisme, ses interrogations, pour enracines quelles sont dans un contexte historique,
social et culturel singulier (notamment celui des Etats-Unis de lentre-deux-guerres),
dbordent largement leur strict contexte spatio-temporel. Lexprience et par consquent la
notion que Locke avait du cosmopolitisme va bien au del de l American way of life ,
selon ses propres termes.
Tout en mettant bien en vidence la modernit et lactualit, la pertinence non
dmentie de certaines de ses analyses, notre tche sera donc prcisment dviter autant les
atavismes que les anachronismes. Ne pas lire la situation contemporaine avec des lentilles
uniquement polies par Locke, et cet effet, examiner trs rigoureusement les implications de
la terminologie quil utilise ; mais par ailleurs, ne pas projeter rtrospectivement sur sa pense
des conceptions qui lui sont trangres. Ce nest pas forcment parce que Locke sest battu sa
vie durant pour le dveloppement des African Studies quil incarnerait lavant-garde de ce
quon entend aujourdhui par Black Studies ; ce nest pas parce quil sest fait, son poque,

1
Cest ainsi quArnold Rampersad, dans sa prface lanthologie du New Negro (op.cit.), rduit Locke la
figure dun esthte litiste, eurocentrique et assimilationniste, se faisant largement le relais des critiques de
David Levering Lewis (When Harlem was in vogue, op.cit.).De son ct, Henri Louis Gates Jr, tout en ayant
encourag Jeffrey Stewart entreprendre la publication des critiques dart de Locke, voit uniquement en ce
dernier un adepte de lafro-kitsch (cf. son article Europe, African Art and the Uncanny, en introduction au livre
dart africain de Tom Phillips : Africa, The Art of A Continent, Prestel, Munich / New York, 1996, 620 p.; p.30).
Nous aurons loccasion de revenir plus loin sur ces critiques, partielles et partiales.

35
36

laptre dun racialisme culturel 1 quil serait le parrain de lafrocentrisme contemporain,


ou de toute autre forme dessentialisme identitaire2 ; ce nest pas parce quil ancre son
relativisme dans une rflexion phnomnologique quil est ncessairement un prcurseur de
Derrida et de la dconstruction3 ; ce nest pas parce quil thorise le pluralisme quil serait
obligatoirement le chantre prcoce du multiculturalisme et du communautarisme actuels4 ; ce
nest pas parce quil souligne linterpntration des cultures quil est assimilationniste. Il
sagit donc, pour nous, de nous garder des ides reues sur Locke comme dune certaine
rception de ses ides, pour rendre cette figure intellectuelle toute sa complexit.
Quelle dmarche nous proposons-nous donc de suivre ? Tout simplement de partir de
Locke lui-mme, de son histoire, de la constitution de son projet existentiel ; nous voulons
retracer son cheminement intellectuel pour y dcouvrir la fois les moments de cristallisation
et le processus de maturation, dire un parcours pour en souligner toute la dimension
dialectique. Par dialectique , nous entendons plusieurs choses complmentaires : cela
caractrise pour nous le processus dintgration, dans une mme personnalit, de postulations
qui semblent contradictoires parce quil sagit de constamment (re)ngocier un parcours entre
des loyauts divergentes ; mais par dialectique nous entendons dsigner galement cette
interaction continue et rciproque avec notre entour qui, selon Sartre, participe de deux
mouvements contraires mais complmentaires : lintriorisation dune extriorit et
lextriorisation dune intriorit. Nous voulons mettre en vidence comment Alain Locke est
la fois la totalit de son poque et lamorce dune nouvelle totalisation encore en cours
aujourdhui, comment il incarne, de faon presque paradigmatique, et dans toute sa
modernit, ce paradoxisme que constitue lintellectuel noir, pourvu dune double conscience
permanente. Et nous ne saurions en trouver pour lheure de meilleur tmoignage que ces mots
du philosophe lui-mme, par lesquels il se dfinissait, en 1935, dans sa cinquantime anne.
Jaimerais revendiquer, comme devise de vie, ce bon principe grec Rien de trop , mais jai
probablement port un autre insigne de circonstance, Toute chose, ou toutes les choses mais avec
modration . Philadelphie a institu la cl du paradoxe, avec son provincialisme teint durbanit, et sa psych
petite bourgeoise sous sa mentalit conservatrice ; les circonstances ont aggrav cette situation en me dclarant
seulement moiti Amricain, du fait que jtais un Ngre, et puritain en partie seulement, du fait de lhritage
racial du paganisme. En vrit le paradoxe ma suivi ma vie durant : Harvard, jadhrais llgante tradition

1
Cultural cosmopolitan, but perforce an apostle of cultural racialism as a defensive counter-move for the
American Negro (in Alain Locke , introduction Values and Imperatives , op.cit.).
2
Voir cet gard la rfutation que propose Leonard Harris de cet abus dinterprtation dans Identity : Alain
Lockes atavism , in Transactions of the Charles S. Peirce Society, Winter 1988, Vol.XXIV, N1.
3
Cf. Ernest D. Mason, Deconstruction in The Philosophy of Alain Locke , in Transactions of the Charles S.
Peirce Society, Winter 1988, Vol.XXIV, N1, pp. 85-105.; Everett H. Akam : Community and Cultural Crisis :
the Transfiguring Imagination of Alain Locke , in American Literary History, 3.2 (Summer 1991), pp.255-
276.
4
Cf. Everett Helmut Akam : Pluralism and the Search for Community : the Social Thought of American Cultural
Pluralists, PhD Dissertation, University of Rochester, Rochester, New York, 1989, 261 p. (Thse non publie).

36
37

de Palmer, Royce et Munsterberg, mais je nen tais pas moins attir par la dsillusion de Santayana et la
protestation radicale de W. James ; et de nouveau en 1916, puisque je revins pour travailler avec Royce mais que
le destin me fora soutenir mon doctorat sur la thorie des valeurs sous la direction de Perry. A Oxford, je fus
intrigu par le crpuscule de lesthtisme dans le mme temps que je prenais vaguement conscience de la
nouvelle philosophie autrichienne de la valeur ; socialement anglophile, mais par loyaut de couleur, anti-
imprialiste ; universaliste dun point de vue religieux, pacifiste dans ma vision du monde, mais contraint par un
sentiment de justice approuver les contre-nationalismes militants du Sionisme, de mouvements comme les
Jeunes Turcs, les Jeunes Egyptiens ou les Jeunes Indiens, le Garveyisme et prsent lAsie aux Nippons .
Enfin, cosmopolite sur le plan culturel, mais par la force des choses, aptre du racialisme culturel comme contre-
mouvement dfensif du Ngre Amricain, et par consquent, une sage-femme philosophique pour une nouvelle
gnration de jeunes potes, crivains et artistes Ngres, plutt quun philosophe professionnel. Ce nest donc
gure tonnant, avec un tel psychographe, que je projette et rationalise mon histoire personnelle travers le
pluralisme culturel et le relativisme des valeurs, avec une critique fort peu orthodoxe du mode de vie
amricain 1.

1
I would like to claim as life-motto the good greek principle nothing in excess , but I have probably worn
instead, as the badge of circumstance, Everything / All things with a reservation . Philadelphia set the key of
paradox by its provincialism with a flavor of urbanity and its petty bourgeois psyche with the Tory slant ;
circumstance compounded it in decreeing me only half an American by virtue of being a Negro and only part
Puritan by reason of the racial inheritance of paganism. Verily paradox has followed me all the days of my life :
at Harvard, clinging to the genteel tradition of Palmer, Royce, and Munsterberg, yet attracted to the
disillusion of Santayana and the radical protest of James ; again in 1916 returning to work under Royce but
destined to take my doctorate in value theory under Perry. At Oxford, intrigued by the twilight of aestheticism
but dimly aware of the new Austrian philosophy of value ; socially Anglophile but because of color loyalty, anti-
imperialist ; universalist in religion, pacifist in world outlook but forced by a sense of justice to approve of the
militant counter-nationalisms of Zionism, Young Turkey; Young Egypt, Young India, Garveyism and now,
Nippon over Asia . Finally, cultural cosmopolitan, but perforce an apostle of cultural racialism as a
defensive counter-move for the American Negro and accordingly more of a philosophical midwife to a
generation of younger Negro poets, writers, artists than a professional philosopher. Small wonder, then, with this
psycho-graph, that I project my personal history into its inevitable rationalization as cultural pluralism and value
relativism, with a not too orthodox criticism of the American way of life ( in Alain Locke , introduction
Values and Imperatives , op.cit. Voir annexes).

37
38

PREMIRE PARTIE

DISCIPLINES ET MDIATIONS :
UN NOUVEL ORDRE DU SAVOIR

38
39

CHAPITRE I
GENSE DUN NOUVEAU TYPE
COSMOPOLITE
(La formation dun intellectuel noir
au tournant du XXe sicle)

SECTION I
LES ANNES DENFANCE ET DE JEUNESSE

Le 13 septembre 1885, Philadelphie, une jeune institutrice noire amricaine, Mary


Hawkins, donne un fils Pliny Ishmael Locke, principal dune cole noire, qui elle est
marie depuis deux ans. Les deux parents dcident de baptiser lenfant Arthur Locke.
Le 11 juin 1954, on clbre New York le service funraire dAlain LeRoy Locke,
dcd deux jours auparavant Washington D.C. De nombreuses personnalits intellectuelles
sont venus lui rendre un dernier hommage, parmi lesquelles Ralph Bunche, son collgue
Howard University, lcrivain et critique littraire William Stanley Braithwaite, et W.E.B. Du
Bois. Les faire-part portent les dates du 13 septembre 1886 et du 9 juin 1954, spares dun
tiret : toute la vie dun tre, condense dans un signe typographique. Et sil sagit
effectivement du mme homme, sa vie dbordera dsormais sa mort, un peu comme sa
naissance, la date volontairement errone.
Pourquoi Locke a-t-il choisi de falsifier sa date de naissance ? Ncessit
professionnelle de se rajeunir ? Mais pourquoi dun an seulement ? Pourquoi mettre un tel
blanc lore de sa vie ? On pourrait y voir un caprice dcrivain, linstar de
Montherlant qui avait agi de mme. Mais par ailleurs, pourquoi Arthur a-t-il aussi voulu
changer didentit, francisant son nom et sautoproclamant Alain LeRoy ? Got littraire pour
le pseudonyme ? Mythe personnel dun intellectuel francophile, qui ne pouvait souffrir de
porter le mme prnom que Gobineau, et voulait donner son nom une couleur franaise (
linstar de Du Bois) avec la cl un jeu de mots interculturel, et une prsance du roi sur le

39
40

comte (Arthur) ? A ces questions nous ne pouvons rpondre que par des hypothses de peu de
valeur euristique ; nous ignorons jusqu la date o Locke transforma ainsi son identit civile.
Du geste baptismal, nous ne retiendrons que la porte symbolique : face aux facticits qui
simposaient lui comme des donnes brutes, dtermines, Locke a choisi de sinventer lui-
mme, et plus que de se travestir, de se transformer. Cest lhistoire de cette transcendance
sans cesse projete que nous voulons conter.

1. Une famille noire Philadelphie

Si lon se souvient de lautoportrait cit plus haut, on voit que Locke accorde une
grande importance son milieu dorigine dans la constitution de sa personnalit.
Philadelphie , crit-il, a institu la cl du paradoxe, avec son provincialisme teint
durbanit, et sa psych petite bourgeoise sous sa mentalit conservatrice ; les circonstances
ont aggrav cette situation en me dclarant seulement moiti Amricain, du fait que jtais
un Ngre .
Dans le dernier tiers du XIXe sicle, la ville de Philadelphie, comme les autres centres
urbains du Nord des Etats-Unis, est en effet domine politiquement et conomiquement par
une haute bourgeoisie et une aristocratie daffaires, qui trouve la validation symbolique de sa
position dans le modle victorien de la Grande-Bretagne. La richesse matrielle,
proccupation essentielle des classes suprieures, va de pair avec une image publique
distingue et police ; les valeurs dominantes sont le puritanisme et le conservatisme politique
; slever dans lchelle sociale implique ncessairement ladhsion ces valeurs. Cest ce
conformisme quil faut probablement entendre par ce que Locke nomme le provincialisme
et linstinct Tory .
Philadelphia prsente nanmoins cette particularit davoir une population noire trs
importante ; aprs sa thse dhistoire, qui portait sur la suppression de la traite des Noirs aux
Etats-Unis, W.E.B. Du Bois lui consacrera notamment sa premire tude en sociologie
urbaine, afin de mettre au jour les perspectives sociales et professionnelles qui soffrent
rellement aux Noirs Amricains, passe la Reconstruction, et esquisser les comportements
qui en dcoulent1. Et de fait, un constat simpose : llvation sociale, chez les Noirs

1
The Philadelphia Negro, A Social Study, 1899 ; Philadelphia, University of Pennsylvania Press, 1996, XXXVI-
520 p.

40
41

Amricains comme ailleurs, implique lintgration des valeurs puritaines : discipline, labeur et
respectabilit1.
Une diffrence notable les distingue nanmoins des classes moyennes blanches : du
fait de la sgrgation, et de la ncessit constante de prouver aux Blancs leur aptitude
accder des postes de responsabilit ou de prestige (enseignants, mdecins, avocats...), un
effort tout particulier est fait dans lducation, qui constitue elle-mme le principal dbouch
pour les noirs instruits, leur assurant un environnement o lhumiliation lie au racisme
ambiant et aux strotypes tait minimise, dfaut dtre abolie.
Par contraste avec le Sud, les Noirs Amricains du Nord, lorsquils sont duqus,
sinon eux-mmes ducateurs, ont donc le sentiment de constituer lavant-garde et llite de
leur race, et cherchent notamment manifester ce statut suprieur par une lgance et un got
ostentatoire pour les arts, la littrature et la musique2. Cest par exemple le cas, Philadelphie,
des familles noires qui constituent le cercle des Brahmins , descendants daffranchis et
dabolitionnistes qui sont tout particulirement fiers de leur raffinement et de leur culture.
Comme chez les croles dHati, on tire galement une certaine fiert de son lignage blanc, et
lon cherche chapper aux dterminations socio-historiques en intgrant le mieux possible la
culture europenne.
Sans strictement appartenir ce cercle des Brahmins, les parents de Locke en sont
proches. Sa mre, Mary Hawkins, est ne dans une famille daffranchis qui ont combattu
contre le Sud durant la Guerre Civile ; la grand-mre maternelle de Locke a par ailleurs t
missionnaire en Afrique, et a particip la cration de plusieurs coles au Liberia, avant de
revenir vivre aux Etats-Unis aux cts de sa fille3. Son pre, Pliny Ishmael Locke, est le fils
dun des premiers instituteurs noirs de lInstitute for Colored Youth, Philadelphie. Eux-
mmes lves de cet institut de formation, Pliny Locke et Mary Hawkins ont embrass leur
tour une carrire pdagogique : si la mre de Locke y trouve son contentement, tant
institutrice Camden, son pre semble davantage frustr par le peu dalternatives qui soffrent
lui. Cest ainsi quon le voit alterner les emplois denseignant ( lInstitute for Colored
Youth) ou de Principal dcole ( Chester) avec divers postes administratifs dans les services

1
En vrit, ainsi que le montrera plus un autre sociologue noir amricain, E. Franklin Frazier, collgue de Locke
Howard University, les Afro-amricains qui constituaient la classe moyenne noire en gsine navaient gure le
choix, sur le plan culturel, quentre deux alternatives : ou bien se rclamer de la tradition populaire des masses,
qui avait donn naissance aux Negro Spirituals, ou bien intgrer les modles dominants de distinction et de
noblesse qui prvalaient alors (cf. son ouvrage : Black Bourgeoisie : The rise of a New Middle Class in the
United States, Glencoe (Illinois), The Free Press, 1957).
2
Voir The Philadelphia Negro, op.cit., pp.309-367, en particulier pp. 316-319 .
3
Cf. Leonard Harris : The Philosophy of Alain Locke, p.293.

41
42

publics : au Freedmens Bureau, de 1871 1879, puis officier la poste, de 1883 1886,
enfin, clerc pour le dpartement des Travaux Publics, de 1890 sa mort, en 1892.
La vie des Locke a le style de la classe moyenne noire ; toutefois, la mort du pre, qui
intervient prmaturment (Alain, fils unique, na pas encore sept ans), a pour effet de rendre
le monde de lenfance plus insulaire encore. Elev par sa mre et sa grand-mre maternelle,
en labsence dun pre dont les ambitions contraries auraient pu troubler la vocation de
lenfant, en lui rappelant par lexemple que le mrite intellectuel nest pas forcment pay de
reconnaissance sociale, Locke intgre trs tt comme son projet personnel la mission
dascension culturelle que lui prescrit son milieu social et familial, et tout particulirement sa
mre. Cest elle qui lui inculque les manires raffines dun gentleman, et les valeurs de
labeur, de pit et de respectabilit ; disciple de Flix Adler, cest elle qui prside son
ducation primaire, Camden1 ; cest elle, toujours, qui alimente son got passionn pour la
lecture2. La russite scolaire dAlain Locke sera le gage que les diffrences entre les races, qui
structurent la socit amricaine, ne sont que des diffrences dducation et de culture ; et

1
On sait aujourdhui peu de choses sur Flix Adler, ducateur et philosophe, professeur Columbia University
(o il fut notamment un collgue apprci par John Dewey et Franz Boas), mais voici ce quen crit George
Hutchinson : Adler, believing that all religions had a common ethical basis, advocated a social religion that
placed an heavy emphasis upon ethics, which indeed, dominated the curriculum of the Ethical Culture Schools
[...]. In particular, Adler sought to awaken in children a sense of humanity and sympathy, stressing both the
unity and variety of human beings. Points of likeness, Adler emphasized, help create sympathy between people,
while points of difference help them overcome provincialism and widen their horizons ; all types make their
contributions. He proposed, in other words, an intercultural ethic that, while broadly assimilationist, [...] looked
gingerly down to something like Horace Kallens cultural pluralism. [...] Adlers general orientation was
moralistic and paternalistic, though it was, for the time, notably liberal on racial matters. He invited Booker T.
Washington and W.E.B. Du Bois to lecture at the Ethical Culture Society, and specifically wanted black students
in his own school. [...] In 1911, he and Du Bois were elected co-secretaries of the American section of the First
Universal Races Congress, which was first proposed by Adler and organized by the International Ethical Union,
bringing together over fifty races. At the opening session, Adler addressed the congress with a speech entitled
The Modern Conscience in Relation to Racial Questions. Du Bois later wrote that the meeting would have
marked an epoch in the racial history of the world if it had not been for the World War. [...] Ethical Culture
helped form at an early age Lockes approach to ethics, esthetics, race adjustment and pedagogy interests
that would remain intertwined as the central concerns of his career (The Harlem Renaissance in Black and
White, op.cit., pp.39-40). Nous reviendrons plus en dtail, dans notre prochaine section, sur ce First Universal
Races Congress, qui se tint Londres en 1911, et auquel Locke lui-mme assista.
2
On peut ainsi relever quelques points communs entre lenfance de Locke et celle de Sartre : tous deux fils
unique, et centre de toute lattention en labsence du pre, ils se dlectent la lecture de romans qui leur
permettent dchapper leur environnement troit en souvrant des horizons inconnus. Cette propension lire
expliquerait, selon Stewart (1979 : 24) lidalisme de Locke ; ce sujet, il cite ce passage autobiographique de
Sartre, dans Les Mots : Cest dans les livres que jai rencontr lunivers : assimil, class, tiquet, pens,
redoutable encore ; et jai confondu le dsordre de mes expriences livresques avec le cours hasardeux des
vnements rels. De l vint cet idalisme dont jai mis trente ans me dfaire (Paris, Gallimard, Folio, p. 44).
On pourrait de faon similaire expliquer le choix dune carrire acadmique chez Locke par lintriorisation
dune ambition familiale, linstar de Sartre : Je serai leur vengeur, je vengerai mon grand-pre : petit-fils
dAlsacien, jtais en mme temps Franais de France ; Karl me ferait acqurir un savoir universel, je prendrais
la voie royale : en ma personne lAlsace martyre entrerait lEcole Normale Suprieure, passerait brillamment le
concours dagrgation, deviendrait ce prince : un professeur de lettres (Les Mots, p.128).

42
43

puisque la couleur noire est une limitation, il sagit de la faire oublier par lexcellence
acadmique1.

2. Un lve exemplaire (1898-1904)

Aprs six annes dtudes primaires, sous la frule de sa mre, Locke entre en 1898 au
lyce Central High School de Philadelphie, une institution secondaire parmi les plus
anciennes et les plus respectes des Etats-Unis2. Central High School est galement
lpoque une des coles pionnires en matire de culture thique (Ethical Culture)3.
Locke y est alors le seul lve de couleur ; rsidant Camden, il lui faut prendre le
ferry chaque matin, puis marcher plusieurs kilomtres pour rejoindre son tablissement.
Souffrant de faiblesses cardiaques suite un rhumatisme articulaire aigu, le jeune adolescent
manifeste nanmoins un zle intellectuel exceptionnel. En sus de nombreux cours en sciences
(anatomie, physiologie, astronomie, mathmatiques chimie et physique), Locke sintresse
vivement aux humanits classiques. Il suit des cours de grec et de latin et il y excelle, autant
quen philologie anglaise ou quen Franais. Enfin, il manifeste dores et dj un got
prononc pour les cours dthique, qui constituent une sorte dintroduction la philosophie et
son histoire. En 1902, il achve brillamment son parcours secondaire, et est alors reu la
Philadelphia School of Pedagogy, une filire suprieure de la Philadelphia Central High
School.
Se destinant devenir enseignant, Locke y suit durant deux ans des cours de
pdagogie gnrale, de composition anglaise, de psychologie, de philosophie et de logique,
dthique sociale et de sciences naturelles. Il nen continue pas moins sintresser la
littrature, suivant des cours supplmentaires et facultatifs sur lhistoire littraire anglaise et

1
Ainsi sa grand-mre, qui allait jusqu porter un chapeau et des gants lorsquelle tendait du linge, interdisait-
elle Locke galement de sexposer au soleil, sur le motif : Youre Black enough already (Lettre de Locke
Mrs. R. Osgood Mason, en date du 8 septembre 1931, Alain Locke Papers, Box 164-68, Manuscript Division,
Moorland-Spingarn Research Center, Howard University, Washington D.C.). [Dsormais abrg ainsi : ALP,
MSRC, HU]
2
En 1894, Central High School a reu le droit dattribuer un Bachelor of Arts ses tudiants gradus ; les cours
sont en effet dispenss par des professeurs recruts dans des collges, et leur qualit est rpute pour tre
exceptionnelle. En 1902, cest le prsident amricain lui-mme, Thodore Roosevelt, qui vient inaugurer ses
nouveaux btiments (cf. Stewart, 1979 : 25).
3
Cf. Eugene C. Holmes : Alain Locke and the Adult Education Movement , Journal of Negro Education 34
(winter 1965), pp.5-10. Comme le fait remarquer George Hutchinson, le philosophe pragmatiste John Dewey
envoya lui aussi ses enfants dans une de ces Ethical Culture Schools New York, et fut partir de 1902 le
collgue de Flix Adler dans le dpartement de philosophie, Columbia University (op.cit., p.456).

43
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ses grands auteurs, parmi lesquels Carlyle, Thackeray, Ruskin, Tennyson, Dickens et
Swinburne1.
Outre sa mre, lune des figures professorales qui semble avoir marqu profondment
Locke durant sa scolarit secondaire est le Dr Robert Ellis Thompson. Ayant quitt sa chaire
University of Pennsylvania pour devenir principal de Central High School et prsident de la
School of Pedagogy, Thompson est lui aussi un disciple de Flix Adler, qui a mis tout
particulirement laccent sur les tudes littraires dans les deux coles, afin de dvelopper la
sensibilit esthtique et louverture au monde de ses lves. Thompson est par ailleurs le
professeur dEthique qui initie Locke la philosophie.
Lorsquil quitte lEcole de Pdagogie, en 1904, Locke est considr par Thompson
comme tant de loin le meilleur tudiant dans la promotion de cette anne . En dpit de ses
performances exceptionnelles, peu dopportunits professionnelles soffrent cependant
Philadelphie pour Locke : son dsir denseigner son tour Central High School ne saurait
tre satisfait, le systme scolaire restant totalement, en dpit de ses innovations, sous le joug
de la sgrgation raciale. Thompson crit alors une lettre de recommandation pour Locke pour
lui permettre dentrer Harvard. Ce document constitue un bilan particulirement flatteur de
ces annes dtudes secondaires, tout en tant extrmement rvlateur sur la personnalit de
Locke2.
Son sjour la School of Pedagogy a renforc, selon Stewart, son dandysme, et pour
citer ce dernier, Locke a prospr dans une atmosphre qui rpondait ses sensibilits
esthtiques et encourageait ltude indpendante de la culture 3.
Mais par-del un certain manirisme, sans doute, et par-del la russite scolaire, ce
quil importe de retenir, selon nous, cest dores et dj une double collusion, chez Locke,
entre esthtique et thique, littrature et philosophie : lun des termes ne saurait aller sans
lautre, et ce qui prime, cest la relation quil cherche tablir entre eux. La grande sensibilit

1
Stewart, 1979 : p. 26.
2
This is his sixth year under our care , crit Thompson propos de Locke. With every year he has risen
higher in the esteem and confidence of those who have been teaching him. I presume you know that he is a
colored youth and also that the nearer one is to the South, the sharper the race prejudices which divide his people
from the whites. I have known but few boys who have not even needed to overcome this unhappy prejudice, and
to attain complete popularity with their classmates. Of these Mr. Locke is a notable instance. His white
classmates accepted him on perfectly equal terms, deferred to his opinion as much as to that of any of their
number, and the only thing they found peculiar in him was his excessive attention to his personal cleanliness.
They used to say that if Mr. Locke had to defile his hands with chalk at the blackboard, he had no peace until he
got them washed. I have had the opportunity of meeting him twice a week in that class, and I have been
impressed with his fineness of discrimination, his evidence of fresh thought, his admirable personal bearing, and
indeed almost everything that goes to make a good teacher. He is by much the ablest student in the graduating
class of the School of Pedagogy of this year (Stewart, 1979 : p. 28).
3
Ibidem, p.27.

44
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esthtique de Locke le conduit certes, adopter, extrieurement, lallure dun dandy, et son
temprament moral les manires dun gentleman. Mais surtout, le lien entre esthtique et
thique se manifeste dans la prise de conscience prcoce, chez Locke, que cest en
dveloppant nos modes dapprciation culturelle que nous amliorons nos modes
dinteraction sociale. La culture ne saurait avoir de couleur, et cest elle qui permet de
dpasser les clivages et les frontires institus entre les groupes humains par les relations
socio-historiques et conomiques. Cest l lorigine du lien troit que Locke, dans la suite de
ses tudes comme dans sa carrire acadmique, cherchera constamment rtablir entre
littrature et philosophie, ainsi que nous le verrons plus loin : la philosophie lui permettant
dlaborer une critique avise de la littrature, et la littrature ayant selon lui pour vise de
transformer notre vision du monde de faon philosophique.
Si, par ailleurs, cest sa sensibilit qui permet Locke deffectuer la liaison entre
esthtique et thique, cette disposition est galement alimente par une trs grande religiosit.
L encore, le rle de sa mre, Mary Hawkins, est fondamental : lev dans la tradition de
lEglise piscopale, qui regroupait Philadelphie les membres les mieux duqus et les plus
cultivs de la communaut noire 1, Locke est nanmoins peu enclin partager le puritanisme
qui y rgne. Pour lui, comme pour sa mre, lexprience religieuse est laffaire du moi intime,
profond, et ne saurait se restreindre lassociation une glise quelconque, au consentement
fidle des dogmes favorisant linhibition et une conscience coupable, ou des signes
extrieurs de pit qui confinent au pharisasme2. Nous verrons plus loin comment cette
disposition une exprience mystique de la religion permettra la posie de Walt Whitman,
ainsi quaux philosophies de William James ou dHenri Bergson de trouver chez Locke un
cho profond. Mais pour lheure, ces jalons tant poss, poursuivons plus avant lexamen de
sa formation intellectuelle.

3. Un tudiant noir Harvard (1904-1907)

En 1904, Alain Locke entre donc Harvard : son objectif est dy obtenir un Bachelor
of Arts en trois ans, en intgrant directement la classe de sophomore. Mais la prestigieuse

1
Ibidem, p.21.
2
Stewart crit ce sujet Mother and son expressed their feelings privately in a transcendental mysticism that
stressed inner peace and spiritual maturity . [...] Religious experiences [...] were the inward communion of the
self with itself in search of spiritual fulfillment. In the 1920s, Locke joined the Bahai movement and formalized
his separation from orthodox Christianity (op.cit., p.22). Pour Hutchinson, cest son intense religiosit qui
incline Locke poursuivre la solidarit humaine non travers une identification abstraite lhumanit en
tant que telle, comme quelque chose prexistant nos actes de cognition, mais plutt des travers des actes
spcifiques de reconnaissance et didentification avec des domaines particuliers daltrit (op.cit., p.42).

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46

institution scolaire refuse de valider les deux annes passes la School of Pedagogy en
quivalence de lanne de freshman. Peu importe : fermement rsolu, Locke accumulera le
nombre de cours ncessaires en trois ans pour obtenir brillamment son diplme en 1907.
Sa dtermination est probablement motive par des raisons financires : les frais de
scolarit et de logement sont trop levs pour que Locke puisse se reposer sur laide matriel
de sa mre, au modeste revenu. Locke financera donc ses trois ans de scolarit en obtenant
des prix acadmiques et des bourses, qui viennent rcompenser ses exceptionnelles
performances : en 1904, il reoit la bourse Price Greenleaf 1, en 1905 la bourse Rebecca A.
Perkins, en 1906 la bourse Bowditch, et en 1907, il clt sa scolarit en remportant le
prestigieux prix Bowdoin pour le meilleur essai crit en anglais par un tudiant
undergraduate.
Si son succs acadmique force le respect (Locke obtiendra finalement son Bachelor
of Arts en Philosophie avec la mention magna cum laude), ce qui tonne encore davantage,
cest son norme confiance en lui-mme2, et sa fiert exceller intellectuellement, Locke
rationalisant sa russite en termes davancement collectif de sa race 3.
Sur ce dernier point, Locke ne diffre gure des Afro-amricains qui lont prcd
Harvard, en particulier Du Bois. Le paralllisme avec ce dernier est dailleurs saisissant :
aprs avoir commenc ses tudes suprieures Fisk University, Du Bois est entr Harvard
en 1888 pour obtenir, lui aussi, un Bachelor of Arts en Philosophie (cum laude) en 1890,
avant dentreprendre deux annes doctorales supplmentaires, de 1890 1892.
Du Bois et Locke, quelques annes de distance, poursuivent ainsi leur
dveloppement intellectuel dans un contexte privilgi : la ville de Boston est devenue, dans
le dernier tiers du XIXe sicle, la capitale amricaine des lettres, la vie culturelle y est riche et
foisonnante, les bibliothques exceptionnelles. Luniversit dHarvard connat elle-mme ce
quon a nomm son ge dor , en particulier dans les Humanits : cest dans son

1
Du Bois a lui aussi pu rentrer Harvard grce cette bourse (cf. David Levering Lewis : W.E.B. Du Bois,
Biography of a Race, volume One, 1868-1919, New York, Henri Holt and Company, 1994, XIV-735 p. ; p.84.)
2
Arthur Huff Fauset, ami de Locke Harvard et futur contributeur, dans lanthologie du New Negro, dun article
sur la littrature populaire noire amricaine et de transcriptions de contes oraux noirs amricains dinspiration
africaine (The New Negro, pp.238-248) rapporte cette anecdote rvlatrice, o Locke fit preuve dune insolente
assurance face au doyen qui sinquitait de frais de rfectoire non rgls : Do you know, the Dean said to him,
that your board bill is getting quite large ? We would like to know how you expect to pay this, and if you had not
better cut down on your expenses ? Locke smiled and said : If I eat properly my body keeps in good shape
and I can think clearly. Have no fear. I shall win enough prize money for excellence in my studies to pay those
bills (For Freedom : A Biographical Study of the American Negro, Philadelphia, 1934, p.174 ; cit dans
Stewart, 1979 : p.38).
3
Dans sa notule autobiographique, publie dans le dictionnaire dauteurs dit par Stanley Kunitz et Howard
Haycroft, Locke affirme que son excellence scolaire served as an internal instrument of group inspiration and
morale and as an external weapon of recognition and prestige ( Alain Locke , in Twentieth Century Authors,
New York, 1942, p.837).

46
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dpartement de littrature que va se former une gnration qui comptera parmi les crivains et
potes les plus novateurs (Robert Frost, mais aussi, Conrad Aiken, Van Wyck Brooks, E.E.
Cummings, John Dos Passos, T. S. Eliot...). Le dpartement de philosophie, quant lui,
compte, parmi ses rangs, certains des philosophes amricains les plus minents, comme
George Herbert Palmer, Josiah Royce ou William James.
Sous la direction du prsident Charles W. Eliot Norton, le curriculum des Humanits a
t rform, qui ne consiste plus en cours obligatoires, mais en options. Par ailleurs, tout en
cherchant exposer les tudiants aux nouvelles sciences (psychologie, anthropologie,
sociologie...), Eliot veut leur permettre de se spcialiser rapidement dans un champ particulier
du savoir. Enfin, il met laccent sur le dveloppement dune intelligence la fois critique et
pratique.1 Cette situation acadmique est videmment particulirement favorable
lindpendance desprit, aux exigences rigoureuses et aux proccupations qui animent la fois
Du Bois et Locke, et la rputation de certains professeurs ntant plus faire, il nest donc pas
tonnant quils aient suivi tous deux un parcours similaire, se concentrant en particulier sur la
littrature et la philosophie.
Lenseignement de la littrature Harvard, aussi rput quil soit, nest pas dnu dun
certain conservatisme, li la personnalit de Barrett Wendell (1855-1921). Romancier rat
mais universitaire accompli, ce professeur, form puis recrut par Harvard en 1880, est un
snob excentrique et litiste, aux allures dhobereau anglais, qui nen exerce pas moins une
grande fascination sur ses tudiants2. A linstar de Du Bois, qui avait suivi, en 1890-1891, son
cours de composition et de littrature anglaise, Locke va, en 1905, considrablement
bnficier de son enseignement, tant dans le dveloppement de son style que dans
lapprofondissement de ses comptences en histoire et en critique littraires. Auteur dune
Histoire de la Littrature anglaise, puis dune Histoire de la Littrature amricaine, Barrett
Wendell explique les mouvements et les formes littraires dans une perspective
volutionniste, mettant laccent sur linterconnexion avec le milieu social et historique ; il
insiste galement sur la ncessit pour les crivains de puiser ou ressourcer leur inspiration

1
Lorsquil sera en position dinflchir le curriculum dHoward University, Locke se souviendra videmment de
lexemple dEliot, dont il avait lu louvrage, Educational Reform (1898) durant ses tudes la School of
Pedagogy, et quil cite souvent dans ses propres essais pdagogiques ou ses interventions publiques devant les
tudiants de Howard (cf. The Ethics of Culture , in Harris (ed) : The Philosophy of Alain Locke, pp.178 et
184 ; cf. Stewart, 1979 : pp.43-48).
2
Cf. Lewis, op.cit., pp.85, 91, 96, 114-115 ; Stewart, 1979 : pp.57-65 ; Du Bois, Autobiography, pp.143-145.
Barrett Wendell sera notamment le premier des confrenciers amricains [...] venus occuper la Sorbonne, la
chaire fonde par M. James Hazen Hyde , comme le signalait Bergson, dans sa recension du livre publi par
Wendell sur son exprience personnelle (Rapport sur La France daujourdhui, de B. Wendell, in Mlanges,
Paris, PUF, 1972, pp.829-831).

47
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dans leur hritage culturel. Enfin, il sert de mentor avis aux ambitions littraires de ses
lves, les encourageant, par sa critique sympathique et honnte, une rigoureuse matrise de
leur style. A tous ces gards, linfluence de Wendell sera, nous le verrons plus tard,
dterminante dans la conception que Locke se fera de son rle de critique et de mentor pour
les crivains et potes de la Renaissance de Harlem.
Dautres cours de littrature, tels ceux de Irving Babitt ou de Charles Copeland,
centrs sur la littrature classique des Grecs et des Anglais, vont renforcer, chez Locke, lide
dun besoin dancrage dans une tradition et celle dune ncessaire imitation crative des
productions du pass : cest probablement la suite de leur influence que Locke sera conduit
envisager lart et la littrature orale en Afrique comme lge classique avec lequel les
crivains et artistes noirs contemporains doivent renouer. Enfin, le cours de composition
thtrale de George Baker, avec son insistance sur le ralisme dramatique et la recherche
dune inspiration dans lactualit historique, servira Locke de rflecteur pour dynamiser la
production thtrale noire amricaine dans les annes vingt, notamment en tant que conseiller
de la troupe dHoward University, The Howard Players .
Limpact du dpartement de philosophie ne sera pas moindre. Ainsi que lcrit David
Levering Lewis, pour les garons dHarvard attirs par les humanits, le dpartement de
philosophie savrait habituellement irrsistible. () George Herbert Palmer et William
James [...] taient bien engags dans leurs lgendaires carrires lorsque Du Bois arriva 1 ; et
lorsque Locke arriva son tour, cette dynamique tait donc son znith : Bien quaucune
cole philosophique ne dominait Harvard , crit Jeffrey Stewart,
trois philosophies majeures taient discutes dans cette enceinte : lidalisme de George Herbert
Palmer, de Josiah Royce et dHugo Mnsterberg ; le pragmatisme de William James ; et le naturalisme de
George Santayana. Une critique ouverte tait encourage entre les membres du corps professoral qui avaient
dvelopp leurs propres positions philosophiques. James et Royce enseignaient des semestres diffrents dans
lanne et chacun prsentait dans son cours une critique labore des vues de lautre 2.

Cette atmosphre de dbat ouvert tait videmment propice dvelopper le


temprament critique des tudiants, et permit sans conteste Locke darticuler plus clairement
sa propre vision philosophique, ainsi quil le note lui-mme : Sous linfluence de Royce,
James, Palmer et Santayana, jai abandonn le provincialisme puritain pour lesprit critique et
le cosmopolitisme 3.

1
Op.cit., p.86-87. Nous traduisons.
2
Stewart, 1979 : p.75. Nous traduisons.
3
Under the spell of Royce, James, Palmer and Santayana, I gave up Puritan provincialism for critical-
mindedness and cosmopolitanism (In Twentieth Century Authors, op.cit., p.837).

48
49

En dpit de ces affirmations, Locke ne suivra pourtant aucun des cours de James
durant ses trois annes dtudes Harvard, le champion du pragmatisme se trouvant alors en
semi retraite pour des raisons de sant.1
La tendance philosophique qui exerce alors le plus dattrait sur le jeune tudiant noir
est lidalisme. Sur les cinq cours semestriels de philosophie auxquels il assistera, Locke
suivra en effet trois cours avec George Herbert Palmer sur la philosophie prsocratique et la
philosophie kantienne, un cours avec Josiah Royce sur la mtaphysique, et un cours avec
George Santayana sur Platon. Palmer et Royce sduisent tout particulirement Locke par leur
insistance constante sur la dimension thique de lexistence.
Fin lettr (il avait coutume de rassembler son domicile ses tudiants le dimanche soir
pour y effectuer des lectures de pomes), George Herbert Palmer (1842-1933) sinspire
philosophiquement de Hegel pour souligner linterconnexion entre les choses, et lui emprunte
sa conception du moi comme sujet-objet. Palmer distingue ainsi entre le moi profond et le moi
conjoint, en relation avec le tout social : cest dans ce dernier que rside selon lui lessence de
la moralit, qui consiste agir avec la conscience dune relation permanente et intrinsque
avec autrui. Dans une perspective transcendantale visant labsolu, Palmer insiste donc sur la
recherche des moyens qui permettent d approcher lidal dans la conduite personnelle et
sociale 2. Locke est videmment trs sensible cette tension entre lindividualit et la
collectivit, et sa conception de la culture en sera profondment imprgne : lautoralisation
et le dveloppement intellectuel constituent un impratif moral pour le moi profond, mais en
mme temps lintellectuel ne saurait se suffire lui-mme, et son rle est avant tout de se
mettre au service de sa communaut3.
Josiah Royce (1855-1916) exercera galement une influence dterminante sur Locke.
Ancien lve de lUniversit de Californie, Royce a tudi en Allemagne avant dobtenir son
PhD de philosophie lUniversit John Hopkins. Cest en 1885 que son ouvrage, The
Religious Aspect of Philosophy, tablit son autorit philosophique. Dinspiration galement
hglienne, Royce, par sa croyance en lexistence dun Absolu, insiste constamment sur la
diffrence entre apparence et ralit, et affirme que toute la ralit est prsente dans lUnit
de la Pense infinie 4 : le monde phnomnal, transitoire, changeant, et fini, nest
quapparence, la ralit se dcouvrant dans lternit, la permanence et linfinit dun esprit

1
Stewart, 1979 : p.78. Comme nous le verrons plus loin, ce nest qu Oxford que Locke dcouvrira
vritablement la pense de W. James et y puisera une inspiration philosophique.
2
Lewis, op.cit., p.87.
3
Ces deux mouvements complmentaires, intrieur et extrieur, seront explicits plus tard par Locke dans ses
essais The Ethics of culture et The Rle of the talented Tenth .
4
Lewis, op.cit., p.88.

49
50

qui pense le monde et le produit ainsi comme objet de sa pense. Le propre de la philosophie
est ds lors, selon Royce, de dvoiler cette unit mtaphysique1.
Ses origines californiennes linclinent par ailleurs lindividualisme, sans pour autant
ngliger la dimension sociale de lexistence. Sa rflexion philosophique va, de fait,
sapparenter une entreprise de justification et de dfinition de lindividualit dans les termes
dun ordre spirituel dans lequel lindividu serait parfaitement inclus et intgr. Aprs avoir
identifi dans un premier temps lAbsolu avec Dieu et lordre spirituel avec la religion, Royce
dplaa ensuite ses proccupations sur la question de la volont : cest ainsi que lAbsolu
devint lincarnation de la Volont infinie dans son ouvrage The World and the Individual
(1899). A lpoque o Locke suit les cours de Royce Harvard, ce dernier se concentre trs
prcisment sur le problme moral, savoi les moyens dharmoniser les volitions humaines
en perptuel conflit. Dans The Philosophy of Loyalty (1908), Royce, tout en reconnaissant
lirrductibilit de lindividualit, soulignera galement son incompltude, et la ncessit pour
lindividu de dpasser son particularisme par ladhrence une cause ou une communaut.
Cest notamment dans cet ouvrage quil propose le principe de loyalty to loyalty , c'est--
dire dune fidlit au principe de loyaut qui permet de progresser vers lunion, et donc de
raliser lunit du genre humain2.
De fait, Royce influence profondment la perspective idaliste de Locke. Le jeune
tudiant est trs sensible, dune part, cette ide dune humanit transcendant les facticits et
les diffrences, et sera profondment reconnaissant Royce davoir t lun des premiers
philosophes amricains poser le problme de la discrimination raciale et larticuler
philosophiquement dans Race Questions : Provincialisms, and Other American Problems3.
Dans la philosophie idaliste de Royce, Locke voit dabord un moyen de penser lgalit des
races.
Dautre part, Locke partage avec Royce une profonde sensibilit religieuse, voire un
certain got pour le mysticisme, ce qui nempche pas les deux hommes de se montrer trs

1
Pour une critique de cette vision philosophique , qui aura un profond impact sur Locke, voir William
James : A pluralistic Universe, notamment le deuxime chapitre : Monistic Idealism (1909 ; New York, Bison
Books, 1996, 405 p.)
2
Dans ses propres essais philosophiques (notamment Values and Imperatives, Pluralism and Intellectual
Democracy, Unity through Diversity), Locke se rclamera lui-mme frquemment de ce principe roycien (voir
pp.48-49, 56, 59-60, 136-37 in The Philosophy of Alain Locke). Nous reviendrons plus en dtail sur cette
appropriation conceptuelle. David Levering Lewis souligne galement linfluence de lidalisme roycien sur la
pense de W.E.B. Du Bois (op.cit., p.88).
3
New York, Mac Millan, 1908 ; Locke citera louvrage dans la bibliographie du syllabus Race contacts ans
Inter-Racial Relations, A Study in the Theory and Practice of Race, quil publiera titre priv en 1916, la suite
des cinq confrences sur le mme thme quil dlivra en 1915 et 1916 Howard University, sous les auspices de
la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) : ce syllabus est reproduit dans nos
annexes ; cf. galement Leonard Harris, op.cit., p.11.

50
51

critiques lgard de leur hritage chrtien, pour dfendre une vision plus syncrtique et
sociale de la religion. Cest dans les annes vingt que Locke formalisera sa rupture avec le
christianisme en adhrant au mouvement baha ; quant Royce, son dernier ouvrage, The
Problem of Christianity, mettra en avant la notion de communaut comme union de tous les
moi et principe unificateur de lexprience, mais surtout, il dcrira comment la loyaut la
communaut comme ordre spirituel, social et politique, implique que tous les individus
intgrent cette communaut comme part entire de leur vie personnelle selon deux
orientations temporelles : les vnements du pass doivent permettre de constituer une
communaut de mmoire, et les vnements venir (ou construire) une communaut
despoir.
Si Palmer et Royce renforcent donc, chez Locke, une disposition philosophique
lidalisme et une proccupation majeure pour lthique1, linfluence de George Santayana
(1863-1952) lui permettra par ailleurs dapprofondir sa conception de lesthtique. Cest en
effet dans ce domaine philosophique que Santayana, aprs avoir tudi Harvard, en Europe,
puis soutenu son PhD avec James, stait spcialis. Figure iconoclaste et atypique, Santayana
avait publi en 1896 The Sense of Beauty, puis en 1905 et 1906 les quatre volumes de son
opus magnum, The Life of Reason, o il expose sa philosophie naturaliste. Influenc par

1
A ce sujet, remarquons que Du Bois, tudiant, partage avec Locke cet intrt pour lthique. Pour le cours de
philosophie quil suivit en 1888-1889 avec W. James, et qui portait sur les thories thiques, Du Bois crivit en
effet un essai de cinquante-deux pages intitul : The Renaissance of Ethics : A critical Comparison of
Scholastic and Modern Ethics . Sous linfluence de James, cependant, Du Bois se positionne contre lidalisme
et la mtaphysique moderne, de Kant Royce , et tout en revendiquant une place part pour lthique,
distincte de la mtaphysique et de la science, il adopte une conception pragmatiste et relativiste du devoir
comme obligation de savoir dans quelle mesure le mieux qui puisse tre est meilleur que le pire ( how much
better is the best that can be than the worst (Lewis, op.cit., p.94) pour conclure finalement que le fait quune
science de lthique nest pas aujourdhui possible par dfaut de faits sur lesquels la baser ne saurait cependant
empcher une conduite thique ( the fact that a science of ethics today is not possible for lack of facts upon
which to base it ought not to hinder ethical conduct , in Lewis, op.cit. , p.95). Il est intressant de noter que sous
linfluence conjointe de W. James, de Bergson et de Simmel, la rflexion de Locke voluera progressivement de
lidalisme (comme en tmoigne son essai The Nature of Truth (in ALP, MSRC, HU, Box 140) crit en 1907
pour le cours de Royce, o Locke saligne sur lobjectivisme transcendantal de ce dernier par contraste avec la
thorie pragmatiste de la vrit dfendue par James) vers une vision relativiste et un refus de labsolutisme
pistmologique et axiologique, tout en maintenant le souci de parvenir une science des valeurs , tandis que
Du Bois se distanciera de James pour revenir une conception reprsentationnaliste de la vrit (cf. Lewis,
op.cit., pp.95-96). Cette similitude des proccupations de Du Bois et Locke dcoule, selon toute vraisemblance,
de leur situation socio-historique : tudiants noirs dans une socit partage par la ligne de couleur et domine
par les valeurs sociales et culturelles des Anglo-Saxons, ils trouvent dans la philosophie morale un moyen de
penser la fois leur situation et son dpassement, et pour cela se rfrent des valeurs humanistes. Lun et
lautre tentent de raliser au niveau pratique une synthse entre pragmatisme et idalisme. Mais lvolution de
leurs positionnements intellectuels divergents relve par ailleurs de leur situation sociale et politique : Du Bois,
par son activit de journaliste et son engagement marxiste de plus en plus radical, se dtourne du pragmatisme
pour qui la question de lobjectivit du savoir et de la scientificit ne saurait se penser en termes dadquation
entre langage et rel, tandis que Locke, universitaire, se rapproche de la critique pistmologique du
pragmatisme et son inflchissement de la philosophie vers une pense de la moralit (comment lducation et
lart peuvent aider construire un monde meilleur ?), son temprament spiritualiste et religieux lui interdisant
par ailleurs dadhrer au matrialisme historique du marxisme.

51
52

James, Santayana partageait sa conception de lesprit humain comme un effet de notre


interaction avec les vnements naturels, mais il la radicalisait encore davantage dans la
mesure o la conscience ntait pour lui que le rsultat hasardeux de processus chimiques et
physiques et donc un produit superflu de lvolution. Il sensuivait que la vie intellectuelle de
lhomme, la thologie, la logique ou la mtaphysique ne devaient pas seulement tre
apprcies pour leur possible utilit pratique dans linterprtation du monde, mais avant tout
comme des accomplissements esthtiques ou des uvres dart, c'est--dire des fictions plus ou
moins agrables, labores dans le seul but de divertir lhomme de labsurdit de lexistence.
La dimension esthtique nen demeurait pas moins constitutive de notre exprience,
puisquelle reprsentait un phnomne de lesprit et un produit de lvolution mentale 1
absolument positif, qui procdait dun sentiment de satisfaction prouv au cur mme de
limmdiatet2. Sans partager intgralement ce naturalisme, et surtout sans renoncer sa foi
en la puissance de lintellect pour amliorer la situation sociale, Locke empruntera
Santayana sa critique de labsolutisme axiologique, et sinspirera de sa philosophie en basant
les valeurs esthtiques dans la psychologie. On trouvera, de fait, de nombreuses rfrences
mais aussi une critique labore de Santayana dans sa deuxime thse de philosophie3.
Au terme de son parcours universitaire Harvard, Alain Locke a non seulement
confirm ses exceptionnelles aptitudes, mais aussi son got dtermin pour le dveloppement
intellectuel et pour les humanits ; enfin, il a approfondi son intelligence de la littrature et de
la philosophie europennes. Il a su par ailleurs se faire apprcier de ses matres4 et de ses
pairs, et sintgrer divers rseaux de relation : il est ainsi devenu membre de la fraternit Phi
Beta Kappa, et du Club de la Ethical Culture Society de Boston ; il a galement nou de
solides amitis, notamment avec Arthur Fauset et Horace Kallen, alors tudiant gradu et
assistant de cours de William James et de George Santayana.
En dpit de ses talents acadmiques et relationnels, plus que jamais, toutefois, Locke
se trouve en porte faux, et continue dincarner les contradictions de sa classe et de la socit
amricaine.

1
The Sense of Beauty, Being the Outlines of Aesthetic Theory, p.7 ; Cambridge (Massachusetts), The MIT Press,
1988, XXVIII-248 p.
2
The Sense of Beauty, 7 : Aesthetic and Physical Pleasure , 10 : The Differentia of aesthetic pleasure :
its objectification , 11 : The definition of beauty .
3
The Problem of Classification in the Theory of value, a thesis submitted in partial fulfillment of the
requirements for the degree of Ph.D. in Philosophy, in Alain Locke Papers, Box 164-155, folder 12 to 25,
Manuscript Division, Moorland-Spingarn Research Center, Howard University. Nous tudions en dtail les deux
thses de Locke dans notre second chapitre sur la Thorie Gnrale de la Valeur.
4
Josiah Royce la notamment systmatiquement soutenu dans ses demandes de bourse et a crit une lettre de
recommandation pour le dossier de candidature la bourse Rhodes.

52
53

Afin de prouver sa comptence et sa capacit dintgration, llite noire, en particulier


llite intellectuelle, est induite un ultra-lgitimisme et un assimilationnisme du point de
vue culturel et sociopolitique. De l, par exemple, procdent langlophilie de Locke et sa
volont dtre par inter pares.1 Mais cette attitude nest pas dpourvue de contradictions : car
si Locke affecte, sur le modle dun Santayana, un certain dtachement dandy, il nen trahit
pas moins, par son espoir en un changement venir, son angoisse vis--vis de sa propre
situation2.
Si la socit amricaine semble en effet souvrir lascension des Noirs Amricains, la
volont de dpasser les clivages raciaux et la discrimination quils entranent sapparente
davantage un voeu pieux qu une action politique concerte et effective. Dun point de vue
idaliste, il ne saurait y avoir dingalit entre les races ; du point de vue pratique, cette
ingalit reste visible et concrte et bien enracine dans les mentalits. James avait dj, dans
les annes 1890, dconseill une carrire de professeur de philosophie Du Bois3 ; prs de
deux dcennies plus tard, la donne est la mme : si cette carrire acadmique est difficile pour
un Blanc, elle reste toujours quasiment impossible pour un Noir, dans une socit
principalement oriente vers les valeurs matrielles et base de surcrot sur la discrimination
raciale. De fait, mme aprs avoir fait Harvard, Locke ne dispose gure davantage
dopportunits professionnelles dans le champ disciplinaire qui lintresse.
Trois raisons vont ainsi motiver ses dmarches pour obtenir une bourse Rhodes : son
litisme culturel incite tout dabord Locke venir tudier en Europe, linstar de ses mentors,
et comme lavait dj fait Du Bois avant lui4. Mais ne disposant pas personnellement de
moyens suffisants, il lui faut se trouver un financement externe.
A cet gard, la bourse Rhodes reprsente dautant plus un dfi que lobtenir
permettrait de souligner un paradoxe : Ce qui impressionna Locke plus que tout autre

1
On peut trouver une semblable attitude dans lassimilationnisme, en France, dun Ren Maran ou dun Flix
Ebou, tous deux inscrits au mme lyce Bordeaux et, partisans farouches des idaux rpublicains de
Schoelcher, se rclamant de lhritage culturel franais, et non antillais ou guyanais.
2
Sur le modle santayanien de Locke, voir The American Temperament , tudi plus loin, mais galement sa
recension de Dominations and Powers (publi par Santayana en 1951) dans The Philosophy of Alain Locke, pp.
140-142). A linstar de son professeur de philosophie, une fluctuation constante, entre optimisme et pessimisme,
animera Locke tout au long de sa carrire acadmique, comme en tmoigne ds 1911, lun de ses premiers essais
The American Temperament , et quarante ans plus tard, lune de ses dernires recensions : The High Price
of Integration : A Review of the Literature of the Negro for 1951 (in Jeffrey Stewart (ed.) : The Critical
Temper of Alain Locke, respectivement pp.399-406 et pp.375-384).
3
Cf. Lewis, op.cit., pp.92, 102. Voir le tmoignage de Du Bois lui-mme, dans sa premire autobiographie, Dusk
of Dawn (1940) : At Harvard I started in with philosophy and then turned toward United States history and
social problems. The turning was due to William James. He said to me : If you must study philosophy you will
; but if you can turn aside into something else, do so. It is hard to earn a living with philosophy . So I turned
toward history and social science (Writings, New York, Library of America, 1996, p.582).
4
Cf. Lewis, op.cit., chapitre VI, sur le sjour de Du Bois Berlin.

53
54

chose , se souvient Arthur Fauset, ctait quen dpit du fait que Rhodes avait gagn son
immense fortune en Afrique, la terre du Ngre, aucun Ngre navait encore emport une
bourse Rhodes 1.
En devenant le premier Noir Amricain obtenir cette bourse prestigieuse, Locke
confirmera donc sa singularit acadmique, et svitera pour lheure lhumiliation de voir sa
candidature refuse par les tablissements scolaires, si ce nest dans quelques coles
secondaires noires.

SECTION II
UN NOIR AMRICAIN EN EUROPE
(Double Conscience et Cosmopolitisme)

4. Locke, boursier noir Oxford

Le fait davoir t slectionn comme Rhodes Scholar sur prs de cinquante postulants
confre immdiatement une certaine notorit Locke. Il est en effet un contre-exemple
parfait aux strotypes qui circulent alors sur les Noirs, supposs moralement et
intellectuellement infrieurs, et plusieurs journaux progressistes, ainsi que des magazines
noirs sempressent de donner un clatant retentissement son lection2.
Cette soudaine exposition est alors, pour le jeune tudiant noir, loccasion de formuler
publiquement son projet, en articulant trs prcisment la conjonction entre son moi profond
et son moi conjoint, ou en termes sartriens, entre son tre-pour-soi et son tre-pour-autrui.
Interview par le journal New York Age sur ses desseins, il rpond en effet :

1
What impressed Locke as much as anything was the fact that although Rhodes had gained his huge fortune in
Africa, the home of the Negro, still no negro had ever won a Rhodes scholarship (Arthur Fauset, op.cit., pp.
173-174, Stewart, 1979 : p.105). La question raciale est de fait au cur des arguments de Locke, lorsquil est
interrog loral sur ses motivations par le comit de Pennsylvanie : Besides the further education , he
replied, I want to see the race problem from the outside. I dont want to run away from it, but I do want to see
it in perspective (Fauset, op.cit., p.175).
2
Allan LeRoy Locke , in The Colored American Magazine, April 1907, p.312 ; The First Colored Man to
Go on the Rhodes Foundation , in The American Missionary Number 60, October 1907, p.247 ; Philadelphian
wins Rhodes Scholarship in Field of Fifty , Washington Bee, march 16th, 1907 ; Allan LeRoy Locke , New
York Age, March 21th, 1907 ; Negro wins Scholarship : Locke Gets the Rhodes Award in competition with
Fifty , New York Times, March 13th, 1907 (Cf. Stewart, 1979 : pp. 109-110). A partir de 1910, le nom de Locke
apparatra rgulirement dans la loupe du magazine cr par Du Bois, The Crisis (cf. volume 5, november
1912 ; volume 15, february 1918, etc...).

54
55

A lautomne jirai en Angleterre, et aprs mes trois annes Oxford je reviendrai en Amrique pour
me dvouer entirement ldification de ma race. Bien sr, mon ducation me prpare devenir enseignant, et
il est probable que je deviendrai instructeur dans lune des universits afro-amricaines .1

On lit clairement, dans ces propos de Locke, une conscience extrmement lucide des
dterminations sociales et socio-historiques qui psent sur lui, notamment lidologie de la
race ; il sy manifeste galement une farouche volont de les dpasser, mais le choix ou la
manire mme de les dpasser, par lducation, implique en retour une reprise et une
rationalisation la fois de son parcours et de son projet en termes de promotion raciale.
En ce sens, cest en choisissant dassumer sa situation que Locke va trouver les
moyens de la dpasser, et cest en la dpassant quil lassumera pleinement. Lexercice de sa
libert consiste dcouvrir dans ce qui lui est donn la mesure des possibles qui souvrent
lui, et sorienter vers ce qui lui semble le meilleur dentre les possibles, le faire advenir
pour la fois raliser et dpasser sa condition2. La singularit de son projet consiste
comprendre le caractre universel de sa situation, dcouvrir dans sa position sociologique et
socio-historique une ralit non pas particulire mais paradigmatique, et choisir
consquemment dincarner personnellement cette ralit paradigmatique en devenant ce type
nouveau dintellectuel quest lintellectuel noir. Il y a bien en ce sens lintriorisation dune
extriorit, en mme temps quest luvre lextriorisation dune intriorit, dans la mesure
o litinraire intellectuel que Locke va poursuivre en Europe lui permettra, nous le verrons,
de mettre au jour, darticuler et de rationaliser de faon originale sa sensibilit propre et son
intuition subjective.
Ce nest probablement pas un hasard si la formulation explicite de son projet en termes
racialistes intervient ce moment. Car si Locke na jusque-l gure t confront directement
la discrimination raciale durant sa scolarit, lobtention de la bourse Rhodes suscite alors
des ractions crispes, qui tmoignent de la force des prjugs, y compris dans les milieux les
mieux clairs . Outre des universitaires, les autres Rhodes scholars, notamment ceux du
Sud, protestent contre llection de Locke, et tentent dinvalider celle-ci en menaant
crnement de renoncer leur propre bourse : ils se heurteront au refus des curateurs, qui
respectent en cela le testament de Cecil Rhodes, lequel stipulait clairement que la race du
boursier ne devait pas tre prise en compte3. Cette hostilit des autres boursiers fait cependant

1
In the fall I will go to England, and after my three years at Oxford I will return to America and devote my
entire time to the uplifting of my race. Of course my education is preparing me to be a teacher, and it is probable
that I will become an instructor in one of the Afro-American universities (The New York Age, march 21, 1907 ;
Stewart, 1979 : p.109, note 11).
2
Cf. Sartre, Critique de la Raison Dialectique, p.76.
3
Harris, 1989, p.294.

55
56

que Locke se verra refuser lentre dans cinq collges dOxford, pour tre finalement accept
Hertford College ; il sera galement banni du dner de Thanksgiving en 1907, clbr en
lhonneur des Rhodes Scholars. Cet incident ainsi que dautres qui seront autant de
camouflets heurtant profondment la sensibilit de Locke1, va jouer un rle de catalyseur dans
son volution intellectuelle ; cest en tout cas ainsi quil est interprt par son ami Horace
Kallen (1882-1974).
Ce dernier, en effet, se trouvait galement Oxford en 1907-1908, et nous a laiss un
important tmoignage, qui est la fois portrait intellectuel et rcit de cet pisode charnire :
Il se sentait, dans le cur, dans lintellect, un tre humain semblable tous les autres, et tout
particulirement semblable aux blancs qui lui dniaient cette identit. Il savait que dans ses idaux, ses
intentions, ses travaux et ses manires il ntait nullement infrieur ni mme diffrent de ceux qui se tenaient
pour suprieurs lui, et il y avait des priodes lune delles fut probablement ses annes de collge Harvard
o il ne semblait pas, dans sa vie, pnalis par sa diffrence. Cela ne semble pas avoir t le cas
Philadelphie. Je sais qu Oxford jtais l lpoque il fut pnalis. Il y avait parmi les boursiers Rhodes
certains messieurs du Sud pour qui il tait inconcevable de sassocier avec des Ngres. Ils ne pouvaient assister
au dner de Thanksgiving clbr par les Amricains si un Ngre sy trouvait. Aussi, tandis que les boursiers
venus du reste des Etats-Unis dpassaient largement en nombre ces messieurs du Sud, Locke ne fut pas invit, et
une ou deux personnes, en authentiques Amricains, refusrent, par consquent, dy participer. Vous pourriez
dire que ce ntait pas un dner dauthentiques Amricains ; maintenant, limpact de cette exprience laisse des
traces. Dautant plus sur un esprit philosophique. Car la tendance dominante parmi les philosophes, cest de
prouver toujours lunit et de rechercher toujours lunification daffirmer une humanit, un univers, un
systme de valeurs et didaux, qui dune certaine manire est coercitif par rapport aux autres, et qui disqualifie
les faits rels (par lesquels une personne se trouve pnalise pour tre elle-mme) comme autant dapparences
sans importance : mais cela ne soulage en aucune manire les sentiments de dshumanisation, la douleur et la
souffrance ; et cela namoindrit nullement le dsir de ne plus sy exposer. Il y eut des moments cette anne-l o
Locke songea ne plus jamais revenir aux Etats-Unis. En fait, cest ce quil voulait par-dessus tout. Il tait
laise en Europe. Les prjudices subis cause de la couleur de peau ntaient pas apparents, notamment en
France et sur le continent. Ils ntaient pas aussi apparents en Angleterre quils le sont aujourdhui. () En tant
qutre humain qui possdait une individualit propre, il savait quon ne pouvait exiger de lui dengagement ou
dobligation plus importante que pour nimporte qui dautre, et que les ncessits de se battre pour son intgrit
et pour raliser ses propres potentialits taient tout ce qui comptait. Cela lui prit du temps pour parvenir
accepter son droit inalinable la diffrence qui est au cur de son systme de valeur. () Car la disposition de
Locke fut dabord dtre moniste et universaliste. Le pluralisme et le particularisme simposrent lui comme
des ralits au travers des difficults exigeantes de lexprience. Ce furent de tels vnements qui le
convainquirent de lactualit de sa diffrence, qui lamenrent reconnatre que la diffrence ntait pas quune
simple apparence, mais une force valide et vitale dans la communication et la cration humaines 2.

1
Tel un djeuner organis en 1909 par lambassadeur amricain Londres pour les Rhodes scholars, qui cre un
problme semblable. Cf. Stewart, 1979 : p.115.
2
Alain Locke and Cultural Pluralism , in Journal of Philosophy 57 (february 1957), pp.122-123 (nous
traduisons). Dans une interview donne dans les annes soixante-dix, Kallen reprendra dans des termes voisins
lhistoire de son amiti avec Locke : It was in 1905 that I began to formulate the notion of cultural pluralism
and I had to to that in connection with my teaching. I was assisting both Mr. W. James and Mr. Santayana at the
time and I had a Negro student named Alain Locke, a very remarkable young man very sensitive, very easily
hurt who insisted that he was a human being and that his color ought not to make any difference. And of
course, it was a mistaken insistence. It had to make a difference and it had to be accepted and respected and
enjoyed for what it was. Two years later when I went to Oxford on a fellowship he was there as a Rhodes
scholar, and we had a race problem because the Rhodes scholars from the South were bastards. So they had a
Thanksgiving dinner which I refused to attend because they refused to have Locke. And he said, I am a human
being , just as I had said it earlier. What difference does the difference make ? We are all alike Americans. And
we had to argue out the question of how the differences made differences, and in arguing out those questions the
formulae, then phrases, developed cultural pluralism , the right to be different . (in Sarah L. Schmidt :
Horace Kallen and the Americanization of Zionism, Ph. D. Dissertation, University of Maryland, 1973, p.34 ;

56
57

Ce long propos mrite que lon sy attarde. Kallen analyse cette exprience de la
discrimination raciale comme lpisode qui conduisit Locke accepter sa diffrence, mais
cette interprtation nous semble abusive dans la mesure o elle est contradictoire avec la
raction blesse, lpoque, du jeune Afro-amricain. Face une telle force des prjugs,
Locke fut sans doute plus que jamais enclin prendre une part importante leur
dmystification plutt qu sy soumettre et les endosser. Certes, un tel prjudice moral et
social ne pouvait que nourrir une certaine dsillusion, mais ce dsenchantement na pas eu
pour effet, selon nous, de conduire Locke affirmer une altrit constitutive, mme sil a
suscit, de toute vidence, une profonde altration de sa vision philosophique et politique.
Pour Kallen, en effet, Locke un homme fier et sensible, qui fut pnalis par les
blancs pour sa peau plus sombre, chose bien accidentelle du point de vue de lesprit en
vint abandonner lide de lgalit comme identification, de la similitude avec les blancs,
pour proclamer lgalit comme une parit dans et par sa diffrence vis--vis des blancs ; cest
de l quil en vint concevoir lentreprise humaine comme une intercommunication libre,
amicale, crative entre des personnes diffrentes, et comme leur enrichissement rciproque 1.
Selon nous, Kallen mlange ici deux ractions bien distinctes, dans le dessein de sinfoder
Locke2. Certes, ce dernier insistera continuellement, plus tard, sur linteraction,
linterpntration et le branchement des cultures entre elles, ainsi que sur leur gale
valeur. Ceci dit, les diffrences que lon peut relever dune culture ou dun groupe socio-
historique un autre ne seront jamais pour lui, au rebours de Kallen, des diffrences
substantielles, inhrentes des types distincts dhumanit ; elles seront interprtes
exclusivement comme des diffrences fonctionnelles, lies des volutions historiques et

A Conversation with Horace Kallen : the Zionist Chapter of His Life , in Reconstructionist (november 1975),
p.29 ; cit dans Stewart, 1979 : p.127 et Hutchinson, 1995 : p.85).
1
Locke, a proud and sensitive man who was penalized by whites for his darker skin , in matters of spirit an
incidental difference [came] to give up the idea of equality as identification, as sameness with whites, and to
urge equality as parity in and of his difference from the whites ; hence to see the human enterprise as free,
friendly, creative intercommunication between differents and their reciprocal enrichment thereby (ibidem,
p.121).
2
Cest en effet Kallen lui-mme qui renonca Harvard la notion didentification une communaut politique,
par-del les diffrences culturelles, pour sidentifier, consciemment et consciencieusement, avec son hritage et
sa communaut dorigine : The commingling of Jamess lectures and Wendells [literary history] , ainsi quil
le note lui-mme, crystallized in my mind into a new outlook, the results of which were : first, discovery of the
meaning of equal as used in the Declaration [of Independence] ; second, recognition of the social rle of
freedom and individual and group differences, later to be expounded at lentgh in my own philosophy, and
finally, such a reappraisal of my Jewish affiliations as required an acquiescence in my Jewish inheritance and
heritage, an expanding exploration into the content and history of both, and a progressively greater participation
in Jewish communal enterprises ( The Promise of the Menorah Idea , in Menorah Journal (1962), p.12 ; cit
dans Hutchinson, 1995, pp.85 et 467). Fils dun rabbin venu de Silsie, Kallen deviendra un farouche dfenseur
du Sionisme et de la colonisation de la Palestine (cf. Stewart, 1979 : p.133 ; Hutchinson, 1995 : pp.84-86).

57
58

des contacts culturels dissemblables, mais le but de lanthropologie philosophique quil


proposera consistera prcisment rechercher, dune part, les facteurs dinterpntration, et
trouver ainsi les dnominateurs communs ou encore ce quil appelle les culture-cognates ,
les analogies culturelles ; et dautre part, laction de Locke visera en produire toujours de
nouveaux, en particulier grce la cration artistique1. Locke maintiendra donc une profonde
exigence dunification, reliquat de son idalisme roycien, mais il ne voudrait, aucun
moment, dfendre les positions de Kallen, qui tient plutt les diffrences pour constitutives et
irrductibles, car cette position sapparente un sgrgationnisme ou, au mieux, un
communautarisme qui, par consquent, ne diffre gure de ltat desprit dans lequel se
trouvaient les Rhodes Scholars ou les intellectuels blancs lorsquils se croyaient autoriss
rejeter Locke sur le seul motif de sa couleur de peau2.

1
Voir notamment ses essais Pluralism and Intellectual Democracy , pp.55, 63, 73, The concept of Race as
Applied to Social Culture , in The Philosophy of Alain Locke. Ainsi que le fait remarquer Ross Posnock
(op.cit., p.24), les uvres artistiques et les traditions culturelles ne sont pas pour Locke une proprit inalinable
des peuples o elles sont apparues, mais elles relvent de lchange, et ce qui prime cest donc lusage cratif
quon en fait plutt que la fiert musifiante quon en tire. En cela le programme culturaliste de Locke est
pleinement pragmatique : pour raliser la communaut humaine, il importe moins de se rfrer une essence
commune que de crer des liens de solidarit et des dnominateurs communs grce des actes de cration, au
premier rang desquels figurent donc les moyens esthtiques (cf. Hutchinson, op.cit., p.34).
2
Dans un essai intitul A Critique of Pure Pluralism , Werner Sollors a par ailleurs soulign la position
ambigu de Kallen : tout en sopposant au racisme des Rhodes scholars du Sud, sa correspondance avec Barrett
Wendell, la mme poque, rvle son assentiment total la rpugnance quexprime son professeur lgard
des Noirs (in Sacvan Bercovitch (ed) : Reconstructing American Literary History, Cambridge Massachussetts,
Harvard University Press, 1986, pp. 250-279). Cest que Kallen, par purisme identitaire, exclut de son pluralisme
la ralit interraciale et interculturelle, et optera donc pour un fdralisme qui privilgie les diffrences
ethniques. Ce fdralisme est par ailleurs essentiellement envisag par Kallen comme une orchestration des
harmonies europennes (cit par Hutchinson, p.86). Le sociologue Robert Ezra Park (1864-1944), fondateur
de lcole de Chicago, notait cet gard : Mr Kallen [...] would add to the federation of states the federation of
races. The American people have not fairly faced the issue. But the Ku Klux Klan and the Nordic propaganda are
unquestionably preparing the way for such a new constellation of the forces in the cultural life of America
( Review of W. Weatherford : The Negro from Africa to America , in American Journal of sociology 31,
1925, p.260). Cf. Hutchinson, p.55 et Larry C. Miller : William James and Twentieth Century Ethnic
Thought , in American Quarterly 31, N 4, Fall 1979). Le philosophe John Dewey ragira contre lessai de
Kallen, Democracy versus the Melting Pot , paru en fvrier 1915 dans le magazine The Nation, en dnonant
le sgrgationnisme inhrent au nativisme de Kallen, et sa conception dune dmocratie pluraliste comme un
orchestre didentits marques mais discrtes : le tiret quon peut trouver, par exemple, dans lexpression
Africain-Amricain, doit, selon Dewey, unir plutt que sparer, et cest prcisment lducation publique qui
peut tre selon lui un moyen de raliser cette connexion : Our public schools shall teach each factor to respect
every other, and shall take pains to enlighten all as to the great past contributions of every strain in our composite
make-up. The dangerous thing is for each factor to isolate itself, to try to live off its past, and then to attempt to
impose itself upon other elements, or at least, to keep itself intact and thus refuse to accept what other cultures
have to offer (voir Hutchinson, p.87 ; Posnock, p.188). Pour une discussion plus en dtail du pluralisme
culturel de Kallen, voir le chapitre III de la thse dEverett Helmut Akam : Pluralism and the Search for
Community, The Social Thought of American Cultural Pluralism, University of Rochester, Rochester, New
York, 1989, 260 p. Pour une approche plus sociologique des positionnements essentialistes de Kallen dans le
dbat sur le Melting Pot , voir les pages 260-261 et 268-269 de lexcellent ouvrage de Dominique Schnapper :
La Relation lAutre au cur de la pense sociologique, Paris, Gallimard, 1998, 562 p.

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59

Kallen crdite par ailleurs Locke dtre avec lui lorigine de lexpression
pluralisme culturel 1. Et de fait, dans la notule autobiographique quil rdigera pour
lanthologie philosophique de Hook et Kallen en 1935, Locke se rfre lui-mme cette
expression pour qualifier sa vision du monde, ou plus prcisment, la rationalisation de son
histoire personnelle 2. Mais en choisissant de parler de rationalisation propos du
pluralisme culturel , Locke manifestera trs clairement la distance quil entendait maintenir
avec cette conception philosophique, ou plus prcisment avec son acception courante comme
droit la diffrence , car celui-ci devient en ralit un devoir dtre diffrent : it had
to make a difference . Or, cette conviction de Kallen nest pas dnue dun vident
essentialisme et, nhsitons pas le rpter, encourage fortement le communautarisme3. La
position de Locke, nous aurons loccasion de ltudier en dtail, est plus subtile que la
rduction de son tre-pour-soi un en-soi, c'est--dire une essence dtermine par son tre-
pour-autrui (tre noir aux yeux des autres) ou par son appartenance atavique une
communaut culturelle ou historique (tre juif ).
Mme sil durcit, pour des raisons partisanes, la raction de Locke, le tmoignage de
Kallen nous demeure nanmoins prcieux, dans la mesure o il nous signale qu travers cette
exprience de la discrimination, cest le caractre abstrait de lidalisme qui est, chez Locke,
remis en cause, en mme temps que son identification aux valeurs dominantes des Anglo-
Saxons et ses naves illusions sur la socit amricaine4.

1
Alain Locke and Cultural Pluralism , p. 119.
2
Dans Alain Locke , introduction Values and Imperatives , op.cit. Le fait que Locke saffilie au
mouvement du pluralisme culturel peut galement sinterprter comme un tmoignage de reconnaissance
dguise lgard de Kallen, diteur du volume American Philosophy Today, qui en contactant Locke pour un
article de synthse sur ses travaux philosophiques, lui avait en quelque sorte remis le pied ltrier : Locke, trop
engag par ses activits de critique et de promoteur dans les revues noires amricaines, navait en effet, sur le
plan universitaire, publi aucune article de philosophie cette date.
3
The expression Cultural Pluralism is intended to signify this endeavor toward friendship by people who
are different from each other but who, as different, hold themselves equal to each other. By equal we
commonly mean similar or identical. Cultural Pluralism, however, intends by equal also parity of the
unequal, equality of the unlike, not only of the like or the same. It postulates that individuality is indefeasible,
that differences are primary, and that consequently human beings have an indefeasible right to their differences
and should not be penalized for their differences, however they may be constituted, whatever they may consist
in : color, faith, sex, occuaption, possessions, or what have you. On the record, nevertheless, human beings
continually penalize one another for their differences ( Alain Locke and Cultural Pluralism , p.120).
4
Locke est parti en Europe pour sloigner dun contexte o son statut particulier pouvait lui tre tout moment
rappel institutionnellement par la sgrgation, et cest en Europe quil en fait la cruelle exprience dans le
monde acadmique, par la prsence dautres Amricains. Cette tendance quavaient les Blancs Amricains
vouloir faire prvaloir en Europe la sgrgation contre les Noirs qui structurait alors leur socit est galement
souligne par Du Bois lors de son sjour europen, en 1892-1894 ; il cite cet effet son journal dans son
autobiographie : One annoyance I met here and all over Europe : the landlord would hasten to inform me
beamingly that Fellow Americans had just arrived. If there was one thing less desirable than white fellow
Americans to me, it was black fellow Americans to them (The Autobiography of W.E.B. Du Bois, p.159).
Dans les annes vingt, le bninois Hounou Tovalou devra sa soudaine notorit au fait davoir t bastonn par

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60

Lunit du genre humain, et dans une moindre mesure, celle de la socit amricaine,
ne sauraient plus se postuler de faon immdiate, travers lidentification un universalisme
qui dcolle par rapport aux diverses ralits culturelles et sociales pour finalement laisser
subsister les particularismes. Elle va devenir pour Locke un processus, inscrit dans un
mouvement historique, processus dunification qui passe ncessairement par la prise en
compte de la diversit des expriences humaines mais aussi de leur interaction. Locke subit
donc un vritable choc travers lexprience de la discrimination qui se traduit, sur le plan
philosophique, par un brusque rveil de son sommeil dogmatique ; il se dcouvre une
affinit nouvelle avec le pragmatisme, car son rseau de croyances est profondment contredit
par lexprience, ce qui le conduit consquemment le rvaluer radicalement, selon un des
axiomes mmes de cette conception philosophique1.
Dans cette volution, Kallen joue videmment un rle important en tant quinitiateur,
mais le vritable branlement, cest le matre penseur de ce dernier, William James, qui va le
produire.

5. Locke et James : initiation une rvolution philosophique

Si Locke et Kallen furent, ds 1905, conduits laborer la notion de pluralisme


culturel , leur terminologie philosophique avait videmment ses sources. Kallen se rclamait
ostensiblement de James, lpoque au fate de sa renomme intellectuelle Harvard, et qui
faisait galement lobjet dune reconnaissance internationale.
N en 1842 dans une famille dmigrants irlandais, William James tait le fils dHenri
James Sr, philosophe profondment religieux et disciple de Swedenborg, ainsi que le frre
an dHenry James, qui devint lui-mme un clbre romancier. Aprs de frquents voyages
en Europe avec sa famille, William James sorienta dabord vers ltude des beaux-arts, avant
de se tourner vers les sciences la Lawrence Scientific School dHarvard, puis de se
spcialiser dans les tudes mdicales. Aprs une anne dtudes en Allemagne, de 1867

des Blancs Amricains dans un bar de Montmartre (cf. Philippe Dewitte : Les mouvements ngres en France,
p.75).
1
Voir James, What Pragmatism means : The individual has a stock of old opinions already, but he meets a
new experience that puts them to a strain. [...] The result is an inward trouble [...] from which he seeks to escape
by modifying his previous mass of opinions. He saves as much of it as he can, for in this matter we are all
extreme conservatives. So he tries to change first this opinion, and then that, [...] until at last some new idea
comes up [...] that mediates between the stock and the new experience and runs them into one another most
felicitiously and expediently. This new idea is then adopted as the true one (in The Writings of William James,
p.382).

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61

1868, il obtint son diplme de mdecin en 1869, mais fut nanmoins incapable dexercer sa
profession, en proie une vritable neurasthnie qui le conduisit envisager srieusement le
suicide. Cest la lecture dun texte des Essais de Critique Gnrale du philosophe franais
Charles Renouvier qui lui permit, de son propre aveu, de sortir peu peu de sa dpression.
Sur le postulat que les vrits premires dont procde la connaissance sont objet, non de
science, mais de croyance, et que par consquent la croyance est libre, tandis que le libre
arbitre est croyance, James crivit dans son journal, le 30 avril 1870 :
Mon premier acte de libre arbitre devra tre de croire au libre arbitre. A compter de maintenant, sen
souvenir : navoir que peu de souci pour la spculation ; mais beaucoup pour la forme de mon action ; se
souvenir que cest seulement lorsque des habitudes bien ordonnes sont formes quon peut avancer dans des
champs daction vritablement intressants. () Jirai prsent plus loin avec ma volont ; je ne ferai pas
quagir avec elle, mais je croirai en elle ; je croirai en ma ralit individuelle ainsi quen ma puissance cratrice.
Ma croyance, pour sr, ne saurait tre optimiste mais je poserai la vie (le rel, le bien) comme une rsistance
du moi au monde qui sauto-dirige elle-mme. La vie doit se construire dans laction, la souffrance et la
cration 1.

On trouve ainsi dans ce propos les prmisses de ce qui sera lide-force de la


philosophie de James. Lhomme croit spontanment et agit spontanment , aura-t-il plus
tard coutume de dire en introduction ses cours, mais en mme temps que les actes et les
croyances se multiplient, ils deviennent inconsistants ; et pour viter la guerre de tous contre
tous, il faut chercher des principes raisonnables, sur lesquels tous peuvent saccorder. Cest
cette qute quincarne la philosophie, avec ses deux sous-divisions, la science (les principes
des faits, ou ce qui est, que cela soit bon ou mauvais) et lthique (ce qui est bon ou mauvais,
que cela soit ou pas) 2.
James sengagea alors partir de 1872 dans une carrire universitaire Harvard, qui le
conduisit successivement enseigner la physiologie, puis la psychologie et la philosophie. A
compter de son mariage avec Alice H. Gibbons, en 1878, il sinvestit galement dans un
intense travail intellectuel, et notamment dans la production dun manuel de psychologie qui,
lorsquil parut en 1890, fut immdiatement salu comme un ouvrage absolument novateur.
Dans The Principles of Psychology, James dfendait en effet une approche
physiologique de la conscience : se refusant la traiter comme une entit o les ides
apparaissent comme reprsentations du monde, il cherchait dpasser le dualisme cartsien

1
My first act of free will shall be to believe in free will. [...] From the present then remember : care little for
speculation ; much for the form of my action ; recollect that only when habits of order are formed can we
advance to really interesting fields of action [...]. Now I will go a step further with my will, not only act with it,
but believe as well ; believe in my individual reality and creative power. My belief, to be sure, cant be
optimistic but I will posit life (the real, the good) in the self-governing resistance of the ego to the world. Life
shall be built in doing and suffering and creating (in John McDermott (ed.) : The Writings of William James, a
Comprehensive Edition (1967), Chicago et London, University of Chicago Press, 1996, LIV-858 p. ; pp.7-8).
2
Cf. Lewis, op.cit. , p.93. Citation traduite daprs les notes de cours de Du Bois.

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entre le corps et lesprit en soulignant que la conscience est avant tout ressentie, au niveau de
lexprience, comme un flux continu1. Cette conception amena James considrer, dune part,
que la conscience est avant tout la relation du sujet au monde, se trouvant par l trs proche
des analyses phnomnologiques de lintentionnalit ; dautre part, la ralisation que la
conscience est lapprhension de relations et un flux transitif le conduisit galement
dfendre lide que son activit est avant tout slective : expose par lintermdiaire de nos
sens une infinit de relations et dobjets, chaque instant la conscience en choisit certains et
en ignore dautres en fonction de lintrt. Mais par-del cette thorie novatrice de la vie
psychique, qui proposait une interprtation originale de lexprience humaine (James tant
notamment particulirement intress par le rapport de lhomme la nature et par
lexprience religieuse), ce livre pionnier manifestait demble une proximit de vues avec les
travaux, en France, dHenri Bergson, affinit que par la suite les deux philosophes
reconnatront bien volontiers2.
Dans ses autres essais, notamment The Will to Believe en 1897, The Varieties of
Religious experience en 1902, James continuera dexplorer ses thmes favoris, en particulier
la connexion entre volont et croyance, limportance du sentiment dans la vie psychique, la
ralit empirique des relations conjonctives, et sa vision dun univers multiforme et ouvert,
marqu par le devenir dune volution cratrice o rgnent donc la contingence, lincertitude,
mais par l mme la permanente nouveaut et la possibilit du choix. Il se fera ainsi lardent
dfenseur dun nouvel empirisme, lempirisme radical, dont dcoulent la fois son

1
Ce dpassement du dualisme cartsien en faveur dun paralllisme et dun continuisme relationnel constitue
probablement le cur de la rupture pistmologique quincarnent des penseurs comme Spinoza, Herder,
Nietzsche, James, Tarde et Bergson dans lhistoire de la philosophie occidentale. Nous y reviendrons plus loin.
2
Dans son Essai sur les Donnes Immdiates de la Conscience, paru un an plus tt, en 1889, Bergson avait,
partir dune rflexion sur la libert, mis lui aussi laccent sur la relation psycho-physiologique , et poser le
problme de laction rciproque du corps et de lesprit lun sur lautre pour le resserrer la question de la
mmoire. En dpit de ces proccupations diffrentes, Bergson insistait galement sur la nature temporelle et
fonctionnelle de la conscience : manifestant la dimension temporelle, la mmoire nous permet de slectionner
parmi nos souvenirs ceux qui peuvent tre utiles pour laction ponctuelle, et assiste ainsi notre intelligence dont
la fonction est de dcouper le rel, dy chercher du stable en vue dun intrt pratique : [La] ralit est mobilit.
Il nexiste pas de choses faites, mais seulement des choses qui se font, pas dtats qui se maintiennent, mais
seulement des tats qui changent. [...] La conscience que nous avons de notre propre personne, dans son
continuel coulement, nous introduit lintrieur dune ralit sur le modle de laquelle nous devons nous
reprsenter les autres. Toute ralit est donc tendance, si lon convient dappeler tendance un changement de
direction ltat naissant. Notre esprit, qui cherche des points dappui solides, a pour principale fonction, dans
le cours ordinaire de la vie, de se reprsenter des tats et des choses. [...] Par l il substitue au continu le
discontinu, la mobilit la stabilit, la tendance en voie de changement les points fixes qui marquent une
direction du changement et de la tendance. Cette substitution est ncessaire au sens commun, au langage, la vie
pratique, et mme, dans une certaine mesure [...] la science positive ( Introduction la mtaphysique ,
uvres, Paris, PUF, p.1420).

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pragmatisme et son pluralisme, et concentrera ds lors sa rflexion sur larticulation de lUn et


du Multiple1.
De la vision philosophique de James, cependant, Kallen avait surtout retenu Harvard
son insistance pragmatique selon laquelle des diffrences doivent faire des diffrences 2 et,
en la transposant au domaine social et culturel, il se trouva dispos, par militantisme, verser
dans un certain essentialisme. Mais cette lecture du pluralisme jamsien tait dautant plus
errone quelle tait infidle son esprit. James, en effet, se dfiait autant du monisme et des
mtaphysiques de la substance que de la logique de lidentit . Celle-ci dcoulait, certes, de
la ncessit pratique, pour lesprit, dtre slectif au niveau de lexprience, de morceler le
rel, et de le simplifier en vue de laction, mais les deux axiomes, depuis les Grecs, de cette
logique de lidentit ( ce quest une chose nous est dit par sa dfinition , et la ralit
est faite dessences, non dapparences )3 allait non seulement lencontre de sa conception

1
James crivit plusieurs essais qui se recoupent, tous intituls The One and the Many , et publis dans divers
ouvrages comme Pragmatism ou Some Problems of Philosophy. Il y dfend une approche empirique et une
vision de lunivers qui mettent toutes deux laccent sur la pluralit des relations, lesquelles permettent la fois
de singulariser les objets et de les unifier, de les lier. Lunivers nest plus un bloc dont lunit relle reste
abstraite, et dont la pluralit nest quapparence, ainsi que laffirme lidalisme ; il est une multiplicit jamais
acheve et jamais exhaustive de relations. Le seul principe unificateur de lunivers, cest linfini de la relation
entre les choses, inscrite elle-mme dans la dure. Cette proccupation de James pour le rapport de lun et du
multiple le conduit donc une position proche, une fois encore, de Bergson, qui parlait dune unit multiple de
la dure en crivant propos de la conscience : il y a dune part une multiplicit dtats de consciences
successifs et dautre part une unit qui les relie. La dure sera la synthse de cette unit et de cette
multiplicit (op.cit., p.1401 et p.1416 ; comparer avec the One and the Many , The Writings of William
James, pp.258-263).
2
Par cette proposition, James entendait en effet quil fallait soumettre les distinctions conceptuelles,
philosophiques ou pistmologiques au test de lexprience, qui seule peut fournir une validation : cest ce quil
appelle la valeur cash dune thorie ou dune notion. The effective meaning of any philosophical
proposition can always be brought down to some particular consequence, in our future practical experience,
whether active or passive. [...] Suppose there are two different philosophical definitions, or propositions, or
maxims, or what not, which seem to contradict each other, and about which men dispute. If by supposing the
truth of the one, you can foresee no conceivable practical consequence to anybody at any time or place, which is
different from what you would foresee if you supposed the truth of the other, then the difference between the two
propositions is no difference, it is only a specious and verbal difference, unworthy of further contention. [...]
There can be no difference which doesnt make a difference no difference in abstract truth which doesnt
make a difference of concrete fact, and of conduct upon the fact, imposed on somebody, somehow, somewhere,
and somewhen ( Philosophical Conceptions and their Results (1898), The Writings of William James, pp.
348-349). James reprendra ce texte en 1907 dans son ouvrage Pragmatism, o il revient dans le chapitre suivant
sur cette attitude pragmatique ou principle of practicalism : The pragmatic method [...] is to try to
interpret each notion by tracing its respective practical consequences. What difference would it practically make
to any one if this notion rather than that notion were true ? If no practical difference whatever can be traced, then
the alternatives mean practically the same thing, and all dispute is idle. Whenever a dispute is serious, we ought
to be able to show some practical difference that must follow from one side or the others being right. [...] You
must bring out of each word its practical cash-value, set it at work within the stream of your experience. [The
pragmatic method] appears less as a solution, then, than as a program for more work, and more particularly as an
indication of the ways in which existing realities may be changed ( What Pragmatism means , ibidem, pp.
377-380).
3
A Pluralistic Universe, University of Nebraska Press, Lincoln & London, 1996, XXV-405 p. ; p.218. Dans ses
confrences Oxford, James se livre en effet une critique svre de la logique de lidentit, laquelle Kallen
aurait d tre attentif. Il rappelle tout dabord, dans sa troisime confrence, les critiques que Hegel a formules
lgard de la notion didentit, et les avantages que prsente le processus logique de la dialectique (A pluralistic

63
64

de lexistence, immdiatement ressentie comme une profusion de connexions, toujours en


excs de ce que lon en peut dire, mais aussi lencontre de sa conception du moi comme
produit tout instant par une infinit de relations.
De son ct, mme si les circonstances, ainsi que son propre temprament, navaient
pas conduit Locke assister aux cours de James Harvard, il avait nanmoins trs
probablement commenc lire ses uvres, comme en tmoignent, dans sa dissertation pour le
cours de Royce, les allusions quil fait la thorie jamsienne de la vrit. Cest donc,
paradoxalement, son sjour en Grande-Bretagne qui va lui offrir lopportunit de sinitier
vritablement aux vues du champion du pragmatisme, et cest lexprience de la
discrimination qui va lui permettre dapprhender concrtement le vritable message du
pluralisme pragmatique, par distinction avec le pluralisme culturel de Kallen, empreint de
purisme identitaire1.
William James se rendit en effet en 1908 au Manchester College dOxford pour y
donner une srie de confrences, the Hibbert Lectures, sur la situation actuelle de la
philosophie . Publies lanne suivante sous le titre A Pluralistic Universe, ces huit
confrences constituent la fois une critique radicale des mtaphysiques de lAbsolu et une
reformulation synthtique de sa conception pluraliste de lunivers, quil avait auparavant
dfendue dans ses confrences Columbia University, publies en 1907 sous le titre
Pragmatism : A New Name for some old Ways of Thinking2.
Brillant confrencier, James avait une faon radicale et polmique de redcrire
lhistoire de la philosophie comme un conflit de tempraments qui disposeraient des
conceptions diffrentes. Versant volontairement et ironiquement dans un certain schmatisme,
il proposait notamment une distinction entre les esprits mous et les esprits durs , qui
recoupait lopposition entre idalisme et empirisme : les esprits mous, en raction contre la
ralit diverse, plurielle et changeante, recherchent une unit sous-jacente ou transcendantale,

Universe, pp.88-94). Il souligne ensuite, dans ses cinquime et sixime confrences, comment linfluence de
Bergson lui a permis dabandonner dfinitivement cette logique de lidentit (op.cit., pp.211-273).
1
Cf. Ross Posnock : William Jamess lectures at Oxford were exceptionally timely and suggestive. Locke and
Kallen heard James renounce identity thinking [...] and speak of experience as nothing but overlap. [...] What
Kallen retained was a minor point a depiction of the pluralistic world as a federal republic which Kallen
interpreted to mean separate ethnic nationalities co-existing harmoniously in an orchestration of mankind.
Locke, in contrast, grasped Jamesian pluralism as an indictment of philosophical thought that is grounded in the
logic of difference / identity. Such thinking not only breeds separatism but is destructive of democratic equality.
The goal of Jamess critique was to turn Philosophy into philosophy, for the history of the former was deformed
by invidious segregation, by repressions and prejudices inflicted by Cartesian idealism. [...] In culminating
Jamess effort to overthrow idealisms identity logic, A pluralistic Universe (his book of Oxford lectures)
liberates what Philosophy had excluded and repressed a world of all shades and no boundaries where each
part hangs to gether with its very next neighbors in inextricable interfusion (op.cit., pp.192-193).
2
Voir en particulier le quatrime chapitre : The One and the Many (New York et London, Longmans, Green and
Co., 1907, XIII- 309 p.) ; texte intgral reproduit dans John McDermott (ed.) : The Writings of William James.

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65

un principe qui puisse garantir quil y a bien une seule totalit par del les apparences de la
diversit, ou que lunit est relle et la diversit simple apparence. Par contraste, les esprits
durs sont ceux qui acceptent le monde tel quil est, dans les faits, c'est--dire dans sa pluralit
et sa multiplicit, et cherchent faire face au dfi que la diversit et la nouveaut permanente
du rel leur oppose1. A linstar de Bergson, qui il consacrait notamment une confrence
entire, James sopposait la tradition philosophique de lidalisme et de lintellectualisme, et
la critiquait au moyen dune explication gntique de cette disposition philosophique2.
Tout en encourageant par ailleurs son public opter pour un radicalisme intgral,
James avait bien conscience que son opposition ne faisait pas justice la diversit des
tendances philosophiques, et aux tentatives diverses de synthse entre les deux
positionnements quil nonait dans ses confrences de Columbia3. Cest pourquoi il proposa,
dans ses confrences Oxford, une nouvelle version de son conflit des tempraments
philosophiques , laquelle Locke fut videmment sensible, puisquelle lui offrait
lopportunit de se situer intellectuellement, tout en rendant plausible la synthse entre des
postulations contradictoires telle quil la poursuivra lui-mme, plus tard, dans ses propres
travaux philosophiques, cherchant concilier ce que nous appelons, pour le moment, son
idalisme roycien avec son pragmatisme jamsien . James recoupait en effet son
opposition entre rationalisme et empirisme, monisme et pluralisme, avec lopposition
thologique entre thisme (la croyance que Dieu est spar du monde) et panthisme (la
croyance quil est partie intgrante du monde, que je puis en faire lexprience), quil avait

1
I think you will practically recognize the two types of mental make-up that I mean if I head the columns by
the titles tender-minded and tough-minded respectively. THE TENDER-MINDED [is] rationalistic (going by
principles), intellectualistic, idealistic, optimistic, religious, free-willist, monistic, dogmatical ; THE TOUGH-
MINDED [is] empiricist (going by facts), sensationalistic, materialistic, pessimistic, irreligious, fatalistic,
pluralistic, sceptical ( The Present Dilemma in Philosophy , in Pragmatism, The Writings..., p.365).
2
La propension platoniser , c'est--dire couler toute exprience possible dans des moules prexistants
et croire, par consquent, en une ralit suprieure, car immuable et ternelle, procde selon James et Bergson,
de lactivit conceptuelle propre lesprit et notre utilisation du langage (op.cit., p.1312). Si leur diagnostic
tait semblable, Bergson et James divergeaient cependant radicalement dans les conclusions quils tiraient.
Tandis que James prnait son retour lexprience pure sous la forme dun empirisme radical, Bergson rejetait
lempirisme au mme titre que le rationalisme, sous le motif que tous deux partageaient la mme illusion :
confondre le point de vue de lanalyse, qui aboutit une fragmentation de la conscience et du rel en tats
successifs, avec le point de vue de lintuition (op.cit., p.1406-1407). En dfinissant cette dernire comme la
sympathie par laquelle on se transporte lintrieur dun objet pour concider avec ce quil a dunique et
dinexprimable , au contraire de lanalyse qui ramne lobjet des lments dj connus, c'est--dire
communs cet objet et dautres (p.1395), Bergson soulignait que lintuition nous permettait datteindre
labsolu dans lexprience, c'est--dire la saisie immdiate de notre moi qui dure , et par extension de la
pure dure . Cest en ce sens que Bergson continuait parler dune vritable mtaphysique au cur de
lexprience.
3
Pragmatism, op.cit., p.366.

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66

pralablement tablie dans son ouvrage Pragmatism1. Par ailleurs, il prnait un changement
radical d imagination philosophique en faisant intervenir, sur le plan pistmologique,
lvolutionnisme de Darwin et, sur le plan historique, lmergence de la dmocratie2.
Darwin rendait en effet futile la dmarche fondationnaliste de la Philosophie qui, dans
sa recherche des principes stables, ternels du monde, inclinait croire en lexistence
dessences immuables et considrer lesprit humain comme une entit substantielle dont la
finalit est dtre le miroir de la nature, c'est--dire de sen faire une reprsentation adquate.
La thorie de lvolution impliquait, au contraire, un renversement total du questionnement
philosophique. Au lieu de chercher savoir comment le monde peut tre une seule et mme
totalit, une ralit permanente par-del lapparence de la diversit et du changement, il
sagissait de se demander comment les choses, la lumire de la multiplicit des changements
qui les affectent, des transformations quelles oprent, peuvent nanmoins maintenir une
certaine continuit : le principe moteur de lenqute scientifique ntait dsormais plus celui
de la correspondance avec un ordre existant a priori, mais bien celui de la cohrence ; et
lattention ne devait plus se porter sur le substantif, mais sur le transitif, sur le changement
plutt que ltat, le mouvement plutt que la stabilit, lhistoricit plutt que lternit3.

1
Bergson tait galement critique du monisme et du thisme de la mtaphysique : voir l Introduction La
Pense et le Mouvant , in uvres, pp.1289-1290.
2
The vaster vistas which scientific evolutionism has opened, and the rising tide of social democratic ideals,
have changed the type of our imagination, and the older monarchical theism is obsolete or obsolescent. The place
of the divine in the world must be more organic and intimate (A Pluralistic Universe, p.30).
3
William James, ainsi que John Dewey, prenaient donc acte de lvolutionnisme darwinien, ainsi que de la
dialectique hglienne, pour dnoncer la conception strictement pistmologique de la philosophie comme
recherche des conditions atemporelles et universelles de la vrit. La vrit, telle quelle est conue par les
pragmatistes, ne rside plus dans la mise au jour de proprits ternelles, dans un idal qui transcende la
connaissance humaine et constituerait la connaissance complte que lAbsolu peut avoir de son objet. La thorie
pragmatique continue de concevoir la vrit comme une proprit que possdent certaines de nos ides, dans la
mesure o elles concident avec la ralit, mais cette correspondance ne se situe plus au niveau dune suppose
ralit suprasensible, qui existerait de tout temps, en dpit de notre actuelle ignorance ou de notre incapacit
latteindre. La vrit ne peut se manifester quau seul niveau de lexprience, elle est avant tout instrumentale et
nos ides ne sont justes que dans la mesure o elles nous aident entrer dans une relation satisfaisante avec
dautres dimensions de notre exprience (James, op.cit., p.382). Il sensuit que la vrit nest plus seulement
une qualit inhrente nos ides en raison de leur adquation intrinsque, elle est le rsultat dun processus
dinvestigation du rel. (Voir les essais de James : What Pragmatism means et Pragmatisms Conception of
Truth , in Pragmatism ; voir Dewey : Reconstruction in Philosophy). Dans la prface quil crivit en 1911 pour
la traduction franaise du Pragmatisme, Bergson salue logieusement cette conception nouvelle de la vrit :
Les modernes ont fait descendre la vrit du ciel sur la terre ; mais ils y voient encore quelque chose qui
prexisterait nos affirmations. La vrit serait dpose dans les choses et dans les faits : notre science irait ly
chercher, la tirerait de sa cachette, lamnerait au grand jour. [...] Cette conception de la vrit est naturelle
notre esprit et naturelle aussi la philosophie, parce quil est naturel de se reprsenter la ralit comme un tout
parfaitement cohrent et systmatis, que soutient une armature logique. Cette armature serait la vrit mme ;
notre science ne ferait que la retrouver. Mais lexprience pure et simple ne nous dit rien de semblable, et James
sen tient lexprience. Lexprience nous prsente un flux de phnomnes : [...] la ralit coule ; nous coulons
avec elle ; et nous appelons vraie toute affirmation qui, en nous dirigeant travers la ralit mouvante, nous
donne prise sur elle et nous place dans de meilleures conditions pour agir. On voit la diffrence entre cette
conception de la vrit et la conception traditionnelle. [...] Le vrai, selon William James, ne copie pas quelque

66
67

Dautre part, lmergence de la dmocratie nous invitait, selon James et Dewey, une rupture
avec les visions thocratiques ou monarchiques de la socit ou, plus largement, de
lhumanit, visions ingalitaires qui justifiaient, au nom dun ordre des choses fond de
toute ternit, les structures hirarchiques et lexercice dun autoritarisme dogmatique au
niveau politique, social, culturel et religieux.
La nouvelle ligne de partage entre les tendances philosophiques stablissait donc
dsormais, selon James, autour dun choix entre les visions cyniques et dtaches et les
visions sympathiques et amicales1. Sintressant uniquement ces dernires, dans la mesure
o elles prenaient galement en compte le bien-tre spirituel, et pas seulement matriel, de
lhumanit, James proposait alors une distinction supplmentaire dans la branche
spiritualiste .
Il y avait, dun ct, les absolutistes et les monistes tel son collgue
Harvard, Josiah Royce qui, confronts la finitude humaine, se rfrait un Absolu,
principe rgissant lunivers dans sa totalit et de toute ternit. Connatre cet Absolu,
apprhender le monde comme une unit totale, ctait dvoiler sa ralit, par del lillusion du
chaos et de lirrationalit. Sur le plan religieux, cette conception aboutissait privilgier une
conception panthiste, o nous participions de la nature spirituelle de Dieu ou lAbsolu.
Enfin, sur le plan politique, Royce dfendait sa vision dmocratique en rfrence
luniversalisme abstrait de la notion d humanit ou de communaut humaine , comme
nous lavons vu prcdemment. Par opposition cet idalisme, James dfendait sa propre
conception pluraliste, selon laquelle le monde ne pouvait se comprendre comme une totalit

chose qui a t ou qui est : il annonce ce qui sera, ou plutt il prpare notre action sur ce qui va tre (in
uvres, p.1446). En ce qui concerne les travaux de John Dewey, voir notamment : The Influence of Darwin on
Philosophy and Other Essays in Contemporary Thought, New york, Holt, 1910 et Reconstruction in Philosophy,
London, University of London Press, 1921, VII-224 p.
1
A mans vision is the great fact about him. [...] A philosophy is the expression of a mans intimate character,
and all definitions of the universe are but the deliberately adopted reactions of human characters upon it. [...] If
we take the whole history of philosophy, the systems reduce themselves to a few main types which, under all the
technical verbiage in which the ingenious intellect of man envelops them, are just so many visions, modes of
feeling the whole push, and seeing the whole drift of life, forced on one by ones character and experience, and
on the whole preferred there is no other truthful word as ones best working attitude. Cynical characters
take one general attitude, sympathetic characters another. [...] Perhaps the most interesting opposition is that
which results from the clash between what I called the sympathetic and the cynical temper. Materialistic and
spiritualistic philosophies are the rival types that result : the former defining the world so as to leave mans soul
upon it as a sort of outside passenger or alien, while the latter insists that the intimate and human must surround
and underlie the brutal. This latter is the spiritual way of thinking (A pluralistic Universe, pp.20-23). Cette
conception jamsienne de la philosophie comme expression dun temprament (en mme temps queffort
dexplicitation du monde), on la retrouvera plus tard chez Locke, dans lincipit mme de son essai, Values and
Imperatives (in The Philosophy of Alain Locke, p.34).

67
68

close, atemporelle, mais bien comme une profusion inscrite dans la temporalit, dont
labondance ne pouvait jamais totalement se saisir1.
Sur le plan pratique, cette conception impliquait donc dabandonner la qute dun
point de vue divin ( loeil de Dieu ) pour traiter les problmes ou les conflits lun aprs
lautre, en tchant didentifier clairement leurs difficults spcifiques afin de trouver les
stratgies idoines pour les rsoudre. Sa vision pluraliste et panthiste restait attache des
concepts tels que lintention, la volont libre, lesprit mais elle nusait de ces dernires que
dans le cadre dune optimisation de lexprience : cest ainsi que lattitude ou la mthode
pragmatique se caractrisait avant tout comme un mliorisme2. Sur le plan social et politique,
le pluralisme pragmatique de James impliquait, par consquent, une insistance constante sur
les relations dj existantes et sur celles produire, toujours nouvelles et toujours
renouveles, et dnonait ainsi toute forme de domination exclusive ou inclusive, dont la
sgrgation raciale et limprialisme colonial constituait les formes historiques dfaire3.
A une poque o les positions philosophiques, au sein des institutions universitaires
(notamment Oxford), institutionnalisaient une certaine frilosit conceptuelle et un vident
professionnalisme acadmique, au moyen de jeux de langage extrmement abscons et
spcialiss ; une poque o les positions politiques se durcissaient et se cristallisaient

1
Whereas absolutism thinks that the said substance becomes fully divine only in the form of totality, and is not
its real self in any form but the all-form, the pluralistic view which I prefer to adopt is willing to believe that
there may ultimately never be an all-form at all, that the substance of reality never get totally collected, that some
of it may remain outside of the largest combination of it ever made, and that a distributive form of reality, the
each-form, is logically as acceptable and empirically as probable as the all-form commonly acquiesced in as so
obviously the self-evident thing (A pluralistic Universe, p.34).
2
The pragmatic method, in its dealings with certain concepts, instead of ending with admiring contemplation,
plunges forward into the river of experience with them and prolongs the perspective by their means. Design,
free-will, the mind, spirit instead of matter, have for their sole meaning a better promise as to this worlds
outcome. Be they false or be they true, the meaning of them is this meliorism ( The One and the Many , in
The Writings, p.405).
3
Things are with one another in many ways, but nothing includes everything, or dominates over everything.
The word and trails along every sentence. Something always escapes. [...] The pluralistic world is thus more
like a federal republic than like an empire or a kingdom. [...] The all-form allows of no taking up and dropping of
connexions [...]. In the each-form, on the contrary, a thing may be connected by intermediary things, with a thing
with which it has no immediate or essential connexion. It is thus at all times in many possible connexions which
are not necessarily actualized at the moment. They depend on which actual path of intermediation it may
functionally strike into : the word or names a genuine reality. [...] Our multiverse still makes a universe ; for
every part, though it may not be in actual or immediate connexion, is nevertheless in some possible or mediated
connexion, with every other part however remote, through the fact that each part hangs together with its very
next neighbors in inextricable interfusion. [...] It is what I call the strung-along type [of union], the type of
continuity, contiguity, or concatenation (A Pluralistic Universe, pp.322-325). Ross Posnock a soulign
limportance de James et de Dewey dans la critique du colonialisme, et linfluence que la critique de la logique
de lidentit exercera sur Locke cet gard : Lockes attunement to the implications of Jamess refusal of
coercive, closed systems of thought has another significance. Locke makes vivid that identitarianism in whatever
form as essentialist philosophy, as cultural pluralism, as Jim Crow segregation, as imperialism was a
disciplinary regime to be avoided, especially by those racially marked. And one of the few intellectual weapons
one might wield was Jamesian, and later Deweyan, pragmatism. This philosophy pursued a critique of identity
logic not only in Western thought but in its sociopolitical instruments imperialism and racism (op.cit., p.24).

68
69

gnralement en essentialisant certaines notions comme la race ou la nation , James


incarnait, par contraste, une attitude intellectuelle la fois nouvelle et audacieuse,
impertinente et intempestive. Il faisait sortir la philosophie de la salle de sminaire pour la
replacer, dans une certaine mesure, dans larne publique ; et rompant avec son statut de
discipline spcialise, il lengageait dans la voie dune critique culturelle sur son poque ; il
lui faisait quitter ses oripeaux jargonneux pour lui restituer sa fonction subversive, grce une
terminologie plus simple, mais surtout plus incisive. James venait donc tmoigner, aux yeux
de Locke, dun nouveau type de penseur et de philosophe : lintellectuel , impliqu dans
les problmes de son temps, critique des injustices de son poque, et adversaire rsolu du
rductionnisme inhrent toute politique de lauthenticit 1.
Influenc par lexemple et la philosophie de James, encourag par son ami Kallen,
Locke va donc se sentir, au fur et mesure de son sjour en Europe, de plus en plus habit par
son projet : sa responsabilit intellectuelle et sa loyaut envers sa race , formules encore
en termes vagues avant son dpart, vont progressivement simposer lui comme un imprieux
devoir. Dans ce processus, dautres rencontres vont, de fait, jouer un rle tout aussi
dterminant que lostracisme de ses compatriotes amricains ou le modle de James.

6. A patriotic Cosmopolitan

Linsertion de Locke Oxford ne fut pas aise, et probablement jamais totale. Venu en
Angleterre par passion et admiration pour la littrature et la culture anglaises, il se trouve
soudain confront une ralit quil navait pas souponne : la suffisance et le snobisme de
ses congnres et de ses professeurs.
Tout dabord, ces derniers ne voyaient pas toujours dun oeil favorable larrive dans
leurs cours des Rhodes Scholars amricains, habitus un type denseignement la fois plus
ouvert, plus libral et moins magistral et paternaliste. Les Rhodes Scholars taient galement

1
En ce sens, nous identifions, de manire classique, lapparition de ce type moderne d intellectuel avec
laffaire Dreyfus, en France, qui voit saffronter le camp des Dreyfusards ou des intellectuels avec celui des
Anti-Dreyfusards ou des patriotes (parmi lesquels Barrs, qui dnoncera notamment les Dracins , c'est--
dire les esprits cosmopolites qui ont davantage de loyaut pour un idal international, voire apatride, que pour le
sentiment national). A la mme poque, William James, lui-mme Dreyfusard, incarne dans son pays la figure de
lintellectuel : ds 1899, il sengage opinitrement contre la politique dingrence des Etats-Unis aux Philippines,
et publiera rgulirement dans la presse des lettres ouvertes de dnonciation et daccusation contre le
gouvernement amricain ; il rejoindra par ailleurs la Ligue Anti-imprialiste de Nouvelle-Angleterre et sera
galement, ds 1903, un des premiers dnoncer le scandale des lynchages (cf. The Writings, pp.839-844). Ross
Posnock fait remarquer que cest James qui importera le concept dintellectuel dans le vocabulaire journalistique
amricain, et imposera cette figure de lengagement dans le paysage politique des Etats-Unis (op.cit., p.21).

69
70

considrs comme ne disposant pas toujours du niveau ncessaire, ou au contraire comme


ntant pas disposs fournir les efforts requis1. Et de fait, durant son sjour Hertford
College, Locke ne se distinguera pas, comme Harvard, par dexceptionnelles performances
acadmiques. Stant initialement inscrit pour le B.A. en Literae Humaniores, qui
impliquaient ltude intensive du grec, du latin, de lhistoire grco-latine, de la logique et de
la philosophie morale et politique dans les auteurs originaux, Locke revient finalement la
philosophie, parce quil na pas le niveau requis en Grec, et sinscrit donc pour un Bachelor of
Sciences. Au terme de ce cursus, il soumettra en novembre 1910 sa thse intitule The
Concept of Value , mais lobtention de son diplme lui sera refuse en raison du caractre
insuffisant mais surtout non conventionnel de son travail.
Son sjour en Angleterre fut, en outre, loccasion dune libration euphorique des
contraintes qui pesaient sur lui en Amrique du Nord, et Locke, de son propre aveu, ngligea
son ducation formelle pour sapproprier la culture davantage sur le mode du loisir,
frquentant abondamment les muses et les thtres, et vivant par ailleurs lexistence dun
dandy esthte et mondain2. A la dcharge de Locke, notons toutefois que le systme ducatif
anglais, par sa rigidit et labsence, au rebours dHarvard, de relations troites entre tudiants
et professeurs, ntait gure propice favoriser son panouissement3. Ce nest donc pas tant
sur les bancs des amphithtres que dans les cercles quil frquente que Locke va poursuivre
son volution intellectuelle. Celle-ci va tre induite, on la vu, par ses relations tendues avec
les autres Rhodes Scholars, mais aussi parfois avec les tudiants dOxford : confront leur
chauvinisme politique et social, ainsi qu leur condescendance vis--vis de tout ce qui nest
pas authentiquement anglais , quil sagisse de la culture amricaine ou des tudiants qui
ne sont pas britanniques, Locke va par raction se dcouvrir une fiert dtre Afro-amricain

1
Stewart, 1979 : p.121 et 146.
2
Instead of transferring my allegiance from scholarships to scholarship itself, as would have been best , crit-
il avec quelques remords pour le Bulletin dHarvard en 1908, I temporarily abandoned formal education for the
pursuit of culture yet, fortunately, without money enough to collect blue china (Harvard class of 1908,
Second Report, p.207 ; Stewart, 1979 : p.122). Stewart relate de faon dtaille le dandysme de Locke dans le
contexte edwardien, et lassocie avec la prise de conscience dfinitive de son homosexualit (1979 : pp. 114,
137-144).
3
Dans deux essais quil publia en 1909, intituls respectivement Oxford Contrasts et University
contrasts , Locke se fait critique du caractre mdival de lenseignement Oxford, et plaide en faveur du
systme amricain, calqu sur le modle allemand, o les professeurs sont incits exceller pour attirer les
tudiants dans leurs cours, tandis qu Oxford, ce sont les tudiants qui entrent en comptition pour obtenir les
faveurs de professeurs dsintresss ( Oxford Contrasts in Independent 67, July 15, 1909, pp.139-141 ;
University Contrasts , The Oxford Cosmopolitan 1, June 1909, pp. 57-61, p.58 ; Stewart, 1979 : pp.119-120).

70
71

et une solidarit spontane avec les tudiants trangers, notamment ceux venus des colonies
anglaises1.
Cest en particulier dans le cadre du Cosmopolitan Club dOxford quil fait leur
connaissance. Cre en mai 1907, c'est--dire quelques mois seulement avant larrive de
Locke, cette association avait pour dessein de favoriser les contacts entre tudiants et
professeurs de diverses nationalits. Venus de France, dAllemagne, de Russie, de Norvge,
des Etats-Unis, mais aussi de Chine, du Japon, de lInde, de lEgypte, de lAfrique du Sud, les
membres du Club se runissaient rgulirement pour des confrences, des comptes-rendus de
lecture, ou des dbats.
Pour donner un plus large cho au dynamisme de leurs activits, ils dcidrent de crer
un magazine, The Oxford Cosmopolitan, dont le premier numro parut en juin 1909, et dont
Locke fut lun des diteurs et contributeurs.
Outre le synopsis dune confrence donne par le professeur H.G. Fielder, intitule
World Literature , o ce dernier rappelait le projet de Goethe de dvelopper un corpus
littraire international, crit, produit par les esprits davant-garde, dans divers pays, afin de
remplacer les formes et les traditions littraires nationales et afin de stimuler un sentiment de
fraternit entre les peuples, ce premier numro contenait de nombreux articles crits par des
tudiants issus des colonies. Leur situation socio-historique incitait ces derniers manifester
un vigoureux nationalisme, culturel et politique, qui eut un vident impact sur Locke.
Dans un article intitul Conclusion of a paper on Bankin and the Bengali novel ,
ltudiant indien Satya V. Mukerjea dcrivait la renaissance culturelle qui avait lieu en Inde,
et travers lexemple dun crivain montrait comment la littrature tait un moyen pour se
rapproprier, dune part, une tradition et un hritage culturel, et pour initier, dautre part, un
sursaut de conscience chez les coloniss.

1
Dans le bulletin dHarvard, Locke rapporte ainsi limpact de son exprience : In the midst of a type of life
that is a world-type simply because it is so consistently itself, one had every facility for becoming really
cosmopolitan it was a rare experience in the company of many foreign students to pay Englishmen the very
high tribute of not even attempting to be like them, but to be more ones self, because of their example. The
same fact was the very rare opportunity to choose deliberately what I was born, but what the tyranny of
circumstances prevents many of my folk from ever viewing as the privilege and opportunity of being an Afro-
American (Harvard class of 1908, Second Report, p.207). Un an plus tard, dans son article University
Contrasts , il dcrit dans des termes voisins le positionnement quil fut conduit prendre dans son interaction
avec les tudiants britanniques : I found myself arguing eloquently for the necessity of straightening out
America and, as a consequence, was found to define in detail the countrys good points as well as the bad. This
position of reverse devils advocacy was quite an experience for me. It did not temper my iconoclasm by any
means ; it, rather, made me more subtly fanatical in my yearning for St. Martin Kings distant promised land .
It did, however, make my approach and criticisms much more pragmatic. It also served to show me that as Black
as I was, I was just as much an American. As I came to see more fully Americas precarious yet vitally important
place in the world I began to re-establish the depths of my commitment to the country as a whole (in
Cosmopolitan 1, p.60).

71
72

Intitul Modern Egypt , larticle de lgyptien H. El Alaily argumentait en faveur


dune indpendance de lEgypte : lAngleterre avait certes ralis dimportante rformes
montaires et conomiques, mais elle avait failli sa mission dapporter lducation et de
conduire lEgypte vers lautonomie politique, cherchant plutt brimer et rprimer le
nationalisme gyptien naissant, imit pourtant du nationalisme anglais1.
Mais larticle qui eut le plus dinfluence sur Locke fut probablement celui du
nationaliste indien Har Dayal. Ce dernier tait dj une figure importante lorsque Locke le
rencontra2. Membre du Cosmopolitan Club, il y fit en septembre 1908 une prsentation
intitule Obstacles to Cosmopolitanism , qui fut reprise en 1909 dans le numro du
magazine dit par Locke3.
Aprs avoir dfini le cosmopolitisme comme la volont daimer et dagir pour les
autres hommes, non parce quils professent la mme foi, ou parce quon veut les rallier un
ensemble particulier dides ou de thories, mais simplement et seulement parce quils sont
nos semblables 4, Har Dayal soulignait que cette vision de lhumanit trouvait ses racines
dans le sentiment religieux (ainsi Buddha avait-il t, selon lui, le premier prcher le
cosmopolitisme), mais quil tait systmatiquement dvoy par des intrts partisans, et un
absolutisme quon pouvait dcouvrir aussi bien dans le proslytisme chrtien, le jihad
islamique ou linternationalisme socialiste5. Le principal obstacle au cosmopolitisme tait
donc, pour Har Dayal, le tribalisme , savoir lattitude qui consiste ne se reconnatre
aucun devoir social en de des limites du groupe ou de la tribu , et qui, en conjonction avec
le dsir de prosprit matriel, amenaient les socits sapproprier gostement les
ressources de la plante au dtriment des autres. Le sectarisme intellectuel, enfin, parce quil

1
The reformers insist on the religious solidarity of Islam as a moral asset in their favour, but never suffer it for
a moment to interfere with the distinct movement towards Egyptian Nationality. Our object is the independence
of Egypt, and nothing can make us forget that. [...] Generations of training in European way of thinking have so
thoroughly permeated the mind of the Egyptian that he is completely Europeanized, at least in the sense that he
is thoroughly convinced of his own nationality ( Modern Egypt , p.25 ; in The Oxford Cosmopolitan, 1,
p.20-22).
2
N en 1884 Delhi, Har Dayal y avait obtenu un Bachelor of Arts au Saint Stephen College, avant dobtenir sa
matrise luniversit du Punjab Lahore. Grce lobtention dune bourse dEtat, Har Dayal stait rendu en
1905 Oxford pour y mener un brillant parcours universitaire, tout en intgrant le mouvement rvolutionnaire
indien. Reparti en Inde en 1907 pour y conduire des activits politiques, avant dtre contraint de sexiler de
nouveau Oxford, Har Dayal simposera, dans la suite de sa carrire politique, comme lun des plus minents
marxistes et rvolutionnaires indiens, et jouera un rle important dans la marche vers lindpendance, en dpit de
son exil aux Etats-Unis ( Cf. Emily C. Brown : Har Dayal, Hindu Revolutionary and Nationalist (Tucson,
University of Arizona Press, 1975) ; Stewart, 1979 : pp.162-167 ; Stewart : Race contacts and Interracial
Relationships, XXXVIII et LVII.)
3
The Oxford Cosmopolitan I, june 1909, pp.27-31.
4
Cosmopolitanism means that one should love and work for other men, not because they profess the same
faith, or because one wishes to connect them to a particular set of ideas or theories, but simply and solely
because they are his fellow men (Cosmopolitan 1, p.27).
5
op.cit., pp.28-31.

72
73

entranait lintolrance lgard des opinions diffrentes ou divergentes, constituait un autre


frein. Pour vaincre ces obstacles, notamment le tribalisme, Har Dayal proposait de remplacer
les programmes dhistoire nationalistes par une histoire mondiale, o les batailles et les
conflits internationaux seraient dpeints dans les mmes termes ngatifs que les guerres
civiles dans les histoires nationales. Dinspiration pacifiste, il proposait galement de mettre
le respect de la vie humaine au rang de vrit premire et universelle, et de promouvoir un
autre proslytisme par lexemple dhommes qui, dans leurs gestes et paroles, incarneraient
lidal cosmopolite1.
Tout en tant lui-mme un nationaliste rvolutionnaire, et tout en publiant donc,
conjointement, en Inde, de virulents articles de journaux contre le colonisateur anglais, qui
cherchaient insuffler aux coloniss indiens la fiert de leur hritage culturel et politique, Har
Dayal dpassait donc, au niveau international, les circonstances socio-historiques qui
caractrisaient la situation coloniale, pour plaider en faveur dun pacifisme rsolu viter les
conflits, ainsi que les destructions matrielles et humaines quils pouvaient entraner
lchelle mondiale. LHistoire ne tarderait pas, hlas, lui donner raison.
Cest donc dans ce contexte, travers sa participation au Cosmopolitan Club, que
Locke va redfinir sa conception du cosmopolitisme. Il navait jusque-l quun point de vue
partiel sur ce que signifiait tre cosmopolite : dans la ligne de ses mentors Harvard,
Palmer et Royce, le cosmopolitisme lui apparaissait comme ladhsion des valeurs
universalistes, quand il ntait en ralit que lignorance idaliste des diffrences culturelles
concrtes qui peuvent se manifester entre les peuples. Il semblait Locke quil lui suffirait de
voyager en Europe pour se rapprocher de son idal, dans lillusion convenue que les
voyages forment la jeunesse et largissent les horizons . La dcouverte quil fait alors
Oxford, cest quil avait jusque-l faussement identifi le cosmopolitisme avec son
anglophilie, et que cette vision abstraite du cosmopolitisme nest jamais quun avatar de
leurocentrisme, lequel se postule demble comme universel sans se soucier de voir lautre.
Le corollaire de cette dcouverte, cest que le cheminement vers le cosmopolitisme rside,
prcisment, dans sa difficult dpasser notre ethnocentrisme viscral, que Locke formule
ainsi :
Cest tout un renversement de lattention et de lintrt, un branlement du centre prdtermin mais
amovible de notre cercle, et la plupart dentre nous sont convaincus, tandis que certains demeurent perplexes
lorsquils dcouvrent que nous portons nos horizons avec nous et que nous sommes incapables de voir avec
dautres yeux que les ntres. Cest lerreur pathtique du temprament sympathique que de croire le contraire 2.

1
op.cit., p.32-35.
2
It is all a shifting of the attention and interest, a juggling with the centre of a pre-determined but movable
circle, and most of us are convinced and some of us are perplexed on finding that we carry our horizons with us

73
74

Le cosmopolitisme nest donc pas donn, il se conquiert ; il ne se postule pas de faon


abstraite, mais il ne peut satteindre quau moyen dun ancrage solide dans une situation
locale, ou par une objectivation lucide de ces attachements qui nous lient un groupe, une
culture, une histoire : cest dans le particulier quon peut trouver de luniversel ; cest
partir dun enracinement matris quon peut slever vers le cosmopolitisme. Cest ce double
mouvement de retour sur soi et de sortie de soi qui est soulign ds 1909 :
La culture cosmopolite, ds lors quon peut vraiment la cultiver, cest avoir le sentiment des
contrastes de valeurs, et un recentrement sur soi accru et rationalis Peu desprits cosmopolites ont t
capables dchapper aux formules dchange dune simple proposition comme : ce qux est pour toi, y lest pour
moi. La belle rgle de cette quation cosmopolite, cest que chaque inconnue est et doit tre connue de son ct
de lquation. La seule solution possible est un respect et un intrt renforcs de chacun pour sa propre tradition,
et une apprciation plus ou moins prcise de ses contrastes avec dautres traditions 1.

Son parcours de Rhodes Scholar Oxford le conduit donc prendre conscience dune
imprieuse ncessit : il lui faut renouer avec son hritage ngro-amricain, et explorer sa
culture dorigine, au lieu de sidentifier exclusivement, et de faon idaliste, aux valeurs
culturelles et esthtiques des Anglo-Saxons. Son sjour en Europe lui permet donc de
dcouvrir sa propre modernit, c'est--dire son inscription dans une historicit qui fait de lui
un paradoxisme. Cest dailleurs cette figure de style, lalliance de mots, que Locke choisit
pour caractriser sa prise de conscience et son volution :
Si le boursier Rhodes a bien rempli son temps et sa mission, il sera, je le prdis, un homme dont les
sympathies sont plus larges que les prjugs, dont le savoir est plus large que les croyances, et luvre et les
espoirs plus grands que lui-mme. Il sera un type idal, un type rare, de fait un cosmopolite patriote 2.

and are unable to see through any other eyes than our own. It is the pathetic fallacy of the sympathetic
temperament to think otherwise (Locke : Epilogue , in Cosmopolitan 1, june 1909, p.16).
1
Cosmopolitan culture, then if it is to be truly cultivating, is a sense of value contrasts and a heightened and
rationalized self-centralization... Few Cosmopolitans have been able to escape the exchange-formula of the
simple proposition : as x is to you, so is y to me. The beautiful law of this cosmopolitan equation is that each
unknown is or ought to be well known on its side of the equation. The only possible solution is an enforced
respect and interest for ones own tradition, and a more or less accurate appreciation of its contrast values with
other traditions (ibidem).
2
If he [the Rhodes Scholar] has served his time and purpose well, he will be, I take it, a man whose sympathies
are wider than his prejudices, whose knowledge is larger than his beliefs, his work and his hopes greater than
himself. He will be an ideal type a rare type, indeed a patriotic cosmopolitan ( Oxford Contrasts ,
op.cit., p.142). La dimension paradoxale et le caractre complmentaire des deux postulations qui laniment,
linclinant la fois vers le nationalisme culturel et vers le cosmopolitisme seront reformules avec insistance
dans le psychographe que Locke propose de sa personnalit cinquante ans : At Oxford, [...]socially
Anglophile but because of color loyalty, anti-imperialist ; universalist in religion, pacifist in world outlook but
forced by a sense of justice to approve of the militant counter-nationalisms of Zionism, Young Turkey; Young
Egypt, Young India, Garveyism and now, Nippon over Asia . Finally, cultural cosmopolitan, but perforce
an apostle of cultural racialism as a defensive counter-move for the American Negro ( Alain Locke , op.cit.).
Il est intressant de noter que cette alliance de mots propose par Locke sera reprise, bien quinverse, quelques
neuf dcennies plus tard, par Anthony Appiah pour se caractriser (voir son article Cosmopolitan Patriots , in
Critical Inquiry, 23, N 3, Spring 1997, pp 617-639). On mesure tout linflchissement qui se traduit dans cette
inversion du paradoxisme : Appiah veut prendre ses distance avec le racialisme dun Du Bois ou dun Locke,
pour mettre en avant la caractre diasporique de son identit (Appiah critique vivement Du Bois pour se faire,
ensuite, laptre dun nouveau panafricanisme, dracialis , dans sa collection dessais, In my Fathers

74
75

Il serait faux, toutefois, dinterprter cette figure du paradoxisme comme la collusion,


voire la collision de deux termes antithtiques. Ce qui compte, pour Locke, cest la relation
qui produit ces deux termes ; cette relation, il sagit den faire lexprience concrte, et cette
exprience, tant elle-mme engage dans un processus temporel, va se vivre au niveau
existentiel sous la forme de deux processus dialectiques complmentaires. Il faut tre la fois
le plus nationaliste possible sur le plan culturel, dvelopper le racialisme comme sentiment
dappartenance une tradition, et la culture comme volution cratrice, afin de sacheminer
ainsi vers luniversel, et le plus cosmopolite possible, afin de raliser que le vritable
cosmopolitisme rside dans la prise de conscience que toute culture est composite, en relation
avec dautres cultures, auxquelles elle emprunte ou quelle influence en retour1.
Cette double dialectique prsente toutefois un danger vident, quavait bien identifi
Sartre dans son Saint-Genet, Comdien et Martyr : le sujet ou lagent qui sy projette risque

House). Mais ses professions de foi anti-essentialistes, ainsi que celles de Mudimbe, reviennent affirmer, sinon
afficher, un multiculturalisme de bon aloi, qui na peut-tre dautre justification que leur propre histoire
singulire ou la rhtorique ambiante bien pensante. Mudimbe affiche ainsi son multiculturalisme de fait dans
son autobiographie (Les Corps Glorieux des mots et des tres, Paris, Prsence Africaine, 1994, p.157), quand de
son ct, Appiah prend la parole partir de son mtissage anglo-ghanen (In my Fathers House, Prface ,
pp.VII-XI). Evidemment, Alain Locke ne donnerait pas tort Mudimbe, qui proclame limpossibilit de
rduire quiconque ou quelque culture que ce soit une essence immobile en raison de notre mtissit
fondamentale (Tales of Faith, Oxford, Clarendon University Press, 1997, Epilogue , pp.199-204) ni
Appiah. Mais ainsi que le fait remarquer Jonathan Friedman, cet engagement intellectuel en faveur dune identit
sans frontires, diasporique, est lui-mme un positionnement idologique, et donc, implicitement, une position
politique qui est lie la situation contemporaine, plus librale lgard de lintellectuel noir : From
hybridization to transethnicity, the concept of cultural mixture has been brandished by a large number of
intellectuals in a discourse that is becoming increasingly salient and even aggressive in this period of global
Balkanization. Much of the language [...] expresses, in my view, an increasingly clear politics of identification
on the part of such intellectuals. Blaming power for ethnicity while praising underclass creativity in its
spectacular bricolage of disparate cultural elements is, to my mind, not only to seriously misread the real world,
but to make a bid for power. This is the power of the cosmopolitan [...]. It is to be noted here that these
intellectuals [...] have also created a peaceful, even charming world for themselves, a veritable cocktail party of
mixed up differences. An adequate global anthropology must understand the emergence of this form of
identification and self-identification as well as the latent social group which appears to be surfacing in the
process (Cultural Identity and Global Process, London, Sage publications, 1994, p.VI-VII).
1
Ross Posnock analyse de faon similaire le cosmopolitisme de Locke : Though James confined his critique to
the history of philosophy, Locke found it suggestive for his own efforts to reject cultural purism and to
construct a cosmopolitanism founded on the capacity to use culture-goods instead of owning them (op.cit.,
p.24). Cette conception, en gsine ds 1909, sera formule par Locke de faon exemplaire dans un essai de 1930,
The Contribution of Race to Culture : There is and always has been an almost limitless natural reciprocity
between cultures. Civilization, for all its claims of distinctiveness, is a vast amalgam of cultures. The difficulties
of our social creeds and practices have arisen in great measure from our refusal to recognise this fact. [...] But do
away with the idea of proprietorship and vested interest, and face the natural fact of the limitless
interchangeableness of culture goods, and the more significant historical facts of their more or less constant
exchange, and we have, I think, a solution reconciling nationalism with internationalism, racialism with
universalism. But it is not an easy solution, for it means the abandonment of the use of the idea of race as a
political instrument [...]. But we are in a new era of social and cultural relationships once we root up this fiction
and abandon the vicious practice of vested proprietary interests in various forms of culture, attempting thus in
the face of the natural reciprocity and our huge indebtedness, one to the other, to trade unequally in proprietary
and aggressive ways ( The Philosophy of Alain Locke, p.203).

75
76

tout moment de senfermer dans la circularit infernale dun tourniquet de la mauvaise


foi , sil essentialise, dune quelconque faon, lun des termes. Un tourniquet apparat en
effet quand on se rfre deux systmes de valeurs opposes et refuse de choisir lun ou
lautre 1. Genet, nous dit Sartre, se voulait la fois le plus fort et le plus faible : le plus fort
de tous quand il est le plus faible, le plus faible quand il est le plus fort. [...] Et puisquil
dcouvre en lui le mouvement de deux dialectiques, il faut chaque fois quil fasse le point
selon lune et lautre la fois 2. Ainsi, celui qui sengage dans un tel tourniquet vivra, selon
Sartre, le dchirement comme unit ; sa volont posera lincompatibilit des deux thses et
dcidera souverainement de leur unit foncire 3.
Cette unification puisquelle est impossible ne peut tre donne que comme une limite : elle
napparat quau terme dun mouvement. Et ce mouvement ne peut tre une progression car le seul progrs
possible serait ncessairement la synthse des contraires. [...] Si la synthse ne peut se faire et elle ne se fait
pas puisquil sagit moins dunir deux termes que deux dialectiques alors lantithse va repasser dans la thse
et ainsi de suite linfini 4.

Tout en accordant une puissante et fconde valeur euristique cette notion sartrienne
de tourniquet de la mauvaise foi, nous voudrions toutefois montrer, travers lexemple de
Locke, que le constat dchec inluctable que Sartre tire de son modle danalyse est une
erreur de jugement. Sartre pose bien le problme, mais il en tire une fausse conclusion, dans la
mesure o son propre idalisme hglien lincline interprter le mouvement dialectique
comme devant ncessairement, tlologiquement, parvenir une totalit ou une unit. Or un
tel aboutissement, ou une telle clture, constituera, nous tcherons de le montrer, le cadet des
soucis de Locke : ce qui prime, cest la continuit toujours renouvele, cest le prolongement
ininterrompu, cest la reprise et la relance simultanes, cest lchange et cest louverture,
toujours en excs, plutt que la clture par dfaut. Certes, cette dynamique existentielle, cette
tension permanente entre des postulations contradictoires, nempchera pas Locke de se
relcher certains moments, et de se laisser aller des propos qui pourraient tre interprts
comme essentialistes. Son utilisation de la notion de race , notamment, contribuera
largement cette ambigut. Nous aurons loccasion danalyser plus en dtail les faiblesses ou
les risques de ses choix terminologiques, lorsque nous tudierons ses propres essais
philosophiques. Mais avant den valuer ou den critiquer la pertinence, il sagit den retracer
fidlement la gense, et pour cela, il importe de complter le tableau de sa formation.

1
Saint-Genet, Comdien et Martyr, Paris, Gallimard, 1972, p.368.
2
Saint-Genet..., p.369.
3
Ibid., p.370.
4
Ibid., p.371.

76
77

7. Une double vocation

Son sjour Oxford permet Locke de mesurer quel point les postulations
contradictoires peuvent savrer complmentaires : on vient de le voir, avec sa conception
renouvele du cosmopolitisme, mais cette prise de conscience se manifeste galement au
niveau de la cristallisation dfinitive de son projet.
Ds son dpart pour lEurope, Locke stait engag, on sen souvient, participer la
promotion de sa race : ce qui tait ainsi postul, ctait la concidence entre son parcours
individuel et le destin collectif de sa communaut dorigine. Cette vision de soi et cette
vise litiste tait, de fait, chose courante parmi les intellectuels noirs amricains,
comme elle le sera plus tard chez les assimils ou les volus africains, forms
lcole des colonisateurs europens. Elle fut notamment thmatise trs tt par Du Bois sous
la formule du Talented Tenth , qui sous-entendait quune intelligentsia constitue des noirs
les mieux duqus devait sefforcer, par tous les moyens, de favoriser le dveloppement
social, conomique et culturel des masses, dshrites par le systme esclavagiste et ses
consquences1.
Son parcours acadmique exceptionnel prdestinait donc Locke, selon ses propres
convictions, jouer un rle de premier plan, et cest dans cette optique, prcisment, quil
participa la cration, en 1908, de lAfrican Union Society Oxford, devenant le secrtaire
honoraire de cette association dont lobjectif affich tait de cultiver la pense et
linteraction entre ses membres, en leur qualit de futurs leaders de la race africaine 2.

1
The Negro race , crit Du Bois en 1903, like all races, is going to be saved by its exceptional men. The
problem of education, then, among Negroes must first of all deal with the Talented Tenth ; it is the problem of
developing the Best of this race that they may guide the Mass away from the contamination and death of the
Worst (in Writings, p.842). Un demi-sicle plus tard, Du Bois constatera avec amertume que cette gnreuse
ambition a t largement dvoye par la monte dune bourgeoisie noire, stigmatise par le sociologue noir
amricain Franklin E. Frazier (1894-1962), directeur du dpartement de sciences sociales Howard University,
dans son ouvrage Black Bourgeoisie : The Rise of a New Middle Class (voir le compte-rendu quen fit Du Bois
dans The National Guardian, sous le titre : The Present Leadership of American Negroes , pp. 354-357 in
David Levering Lewis (ed) : W.E.B. Du Bois : A Reader, New York, Henri Holt & Co., 1995, XIV-801 p.). Ds
1928, Frazier avait svrement remis en question le Rle du Talented Tenth , tel qu la suite de Du Bois,
Alain Locke le dfendait (cf. larticle ponyme in Howard University Record, 12:7, dcember 1918, pp.15-18),
en mettant laccent sur lactivisme culturel : The Negro group , crivait Frazier dans le mensuel socialiste The
Modern Quarterly, is a highly differentiated group with various interests, and it is far from sound to view the
group as a homogeneous group of outcasts. There has come upon the stage a group which represents a
nationalistic movement. This movement is divorced from any program of economic reconstruction. [...] It enjoys
the congenial company of white radicals while shunning association with black radicals. The New Negro
Movement functions in the third dimension of culture ; but so far it knows nothing of the other two dimensions
Work and Wealth ( p.181 in David Levering Lewis (ed) : The Harlem Renaissance Portable Reader, New
York, Penguin Books, 1994, XLV-770 p.).
2
The cultivation of thought and social intercourse between its members as prospective leaders of the African
Race : cest en ces termes que Locke prsente ses activits dans une lettre sa mre date du 5 mai 1909 (in
Alain Locke Papers, MSC, HU, Box 164-160, folder 29). Outre Locke, qui concrtisa ses aspirations dans les

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A linstar de Du Bois, sa conception litiste va de pair, chez Locke, avec une vision
panafricaine de sa tche, qui lie troitement la situation des Noirs Amricains celle de
lAfrique colonise. Il y a bien l, dores et dj, une double vocation, dafricaniste et de
leader de la race noire, dans la mesure o il entend exercer une influence aussi bien sur le
destin de lAfrique que sur celui de sa diaspora amricaine1. Mais surtout, Locke cherchera
toujours mener de front et faire coexister ambitions personnelles et vise culturelle
ou politique, inclinations propres et implications scientifiques, professionnalisme universitaire
et action pratique : de cette vocation qui se ddouble constamment, nous trouvons les
premires traces dans les derniers temps de son sjour Oxford.
Dans la lettre du 5 mai 1909, que nous avons prcdemment cite, il confie en effet
sa mre son apptit daction, en mme temps quun enthousiasme sans inhibition aucune :
Jai vraiment hte de revenir en Amrique, et dans ma position ce sera un rgne plus orageux et plus
court que celui de Booker, mais pour le meilleur Je veux avoir le bras long, et la volont den user (), je
nai besoin que dun environnement favorable jai finalement ralis de manire dfinitive Oxford que
jtais fait pour une carrire pratique Chacun des jeunes leaders noirs prsents ici Oxford voudrait
mattacher son uvre, son champ daction Je me suis rsolu me mettre en apprentissage auprs dun
grand matre 2.

Un peu plus tard, en fvrier 1910, les projets se sont encore prciss, et Mary Locke
rpond une prcdente lettre de Locke malheureusement gare quelle a t plutt
stupfaite, dabord, par le plan colossal cela lui a donn le vertige 3. Les allusions dans
cette lettre montrent trs clairement que le modle de Locke, en matire dlite intellectuelle
et daction pratique, continue dtre Booker T. Washington. De toute vidence, Locke
ambitionne de rencontrer cet autodidacte, auteur du tmoignage autobiographique Up from
Slavery (devenu un classique des rcits desclaves), et fondateur en Alabama de lInstitut
Tuskegee, qui cherche doter les Noirs dune formation pratique, alliant lalphabtisation et
lenseignement de larithmtique et des sciences naturelles avec lapprentissage dun travail

annes vingt, un autre membre fondateur fut Pixley Ka Isaka Seme, Zoulou qui, aprs avoir obtenu son B.A.
Columbia University, tudia le Droit Oxford, et joua ensuite un rle crucial dans lunification du nationalisme
sud-africain. Cest lui qui organisa en effet la premire runion inter-ethnique en janvier 1912, qui devait donner
naissance au South African Native National Congress (anctre de lANC), dont il fut dabord le trsorier, puis le
prsident. (Cf. A. Adu Boahen : African Perspectives on Colonialism, Baltimore, John Hopkins University Press,
1987, VIII-133 p. ; pp.70 et 87 ; cf. Stewart, 1979 : p.161 ; voir galement son introduction Race Contacts and
Interracial Relations, pp. XXXVII-XXXVIII).
1
Cest prcisment leur litisme et leur rigueur intellectuelle qui distingueront Du Bois et Locke du
panafricanisme populiste de Marcus Garvey dans les annes vingt.
2
I really long to get back to America and into my position it will be a stormier and shorter reign than
Bookers but so much the better I want a long arm and the will to use it heredity has given me both, I only
need the favorable environment I have realized definitely and finally at Oxford that I am cast for a practical
career... Every blasted one of the young race-leaders here at Oxford would like to see me secured for his work,
his field... I have made up my mind to serve a great apprenticeship .
3
I was fairly staggered at first by the colossal scheme it made my poor head swim (Alain Locke Papers,
Moorland-Spingarn Research Center, Howard University, box 164-58, folder 1-7).

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manuel. Est-ce pour autant que Locke dsire sintgrer au projet ducatif de Booker T.
Washington, ou imiter son obsquiosit lgard des Blancs ? Non point, ses vises
demeurent encore moins pragmatiques quidalistes et novatrices : Locke ambitionne en effet
de voyager en Afrique, puis de lEgypte jusquen Inde, travers le Moyen Orient, afin de
tenir un journal dobservations ethnographiques et de mener ainsi une tude comparative de la
question raciale, telle quelle est apprhende par des nationalits et des peuples divers. Cest
afin dobtenir le soutien de Booker T. Washington pour trouver des sources de financement
que Locke sollicite, dans une lettre du 16 mars 19101, une premire entrevue qui aura lieu
New York, au printemps de cette mme anne ; lintrt que Washington manifeste pour son
projet encourage alors Locke solliciter une aide plus directe encore. Nous reproduisons donc
ci-dessous, dans son intgralit, la lettre de Locke Washington, date du 15 juin 1910, car
elle est intressante, nous allons le voir, de nombreux gards :
I have presented your kind letter of introduction to Mr. Lawrence Abbott, and, although he was unable
at the time to give any more definitive assurances than those already given by his Managing Editor, he has
promised to take the matter up again upon his arrival in New York. I have been successful in obtaining further
commissions in London from the Daily News and the Manchester Guardian, and am hopeful of ultimate success
in the undertaking. The scheme seems to have assume [sic] quite some proportions, and I have high hopes not
only of making it a success as a personal and journalistic venture, but as furnishing some material of permanent
value towards the comparative study of the race problem. I am sending you a detailed synopsis, in which I hope
you will be interested. The plan includes as you will notice, the rights of free reprints for a number of Negro
journals. I have not made the offer as yet to any of the editors because the trip is not yet definitely assured, and
because I have been contemplating asking your advice in the selection of an effective and representative list.
I am hoping further for your advice, and, should you be so inclined, your endorsement in financing the
venture. That it will require to be son financed seems inevitable, as the initial expenses in the matter of
photographic and personal outfit will be large as well as the expense of collecting material, and they cannot be
repaid perhaps until the entire trip has been completed ; while nothing would be more hazardous than to chance
it on remissions from articles as they are published. I am endeavouring to get the whole scheme assured but
private guarantees to the extent of some five thousand dollars, with an initial advance of two thousand, the whole
to be protected by personal life insurance, and covered ultimately it is to be hoped, by the journalistic, lecture
and book proceeds. If I could, through you, be brought into touch with some likely sources, a second visit to
America would be obviated, and I should be profoundly grateful. As soon as they are organized I am applying
through Dr. Butler of Columbia, whom I have seen lately, for an Albert Kahn Travelling Scholarship to help out.
Is Mr. Carnegie a possibility ? I could, of course, see him this side 2.

Le projet de Locke sinscrit, de toute vidence, dans la continuit de sa conception


renouvele du cosmopolitisme, qui implique la confrontation directe avec des cultures
trangres, afin de dvelopper un regard dcal la fois sur sa socit dorigine et sur la
socit daccueil, ou dobservation ce que Locke dfinissait, un peu plus haut, comme un
sentiment ou une apprciation des contrastes de valeurs . La ncessit reconnue dun regard
anthropologique conduit ainsi Locke envisager une mise en pratique immdiate, do cette

1
Locke to Booker T. Washington, 16 march 1910, box 912-Ro-I, in Booker T. Washington Papers, Library of
Congress, Washington D.C. Cit galement par J.Stewart, in Race Contacts..., LVII.
2
Locke to Washington, 6/15/1910, in Booker T. Washington Papers, 408-Li, Library of Congress, Washington
D.C. Cit galement par Stewart, pp.171-172.

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proposition de voyage ethnographique. Mais en mme temps quil cherche faire uvre utile
et scientifique, Locke, par sa sensibilit littraire, est tout fait conscient que lcriture
ethnographique est moins affaire de science que de littrature : cest en homme de lettres quil
entend faire des sciences sociales ; de l cette hybridation du journalisme et de
lanthropologie qui caractrise son projet. En cela, Locke prolonge une tradition
journalistique, celle du voyage dexploration en Afrique, qui a fait fortune au XIXe sicle,
notamment avec lexpdition de Stanley, finance par un journal amricain, pour retrouver
Livingstone. Mais en mme temps il anticipe, par le caractre scientifique de son projet
(observer des attitudes et des mentalits, relever des conceptions lgard dun problme
prcis, rapporter des objets et matriaux divers), sur la pratique anthropologique des annes
trente, lethnographie itinrante de lexpdition Dakar-Djibouti par exemple, et son
traitement littraire par Michel Leiris dans LAfrique Fantme.
Par ailleurs, Locke rvle, dans cette lettre, un trait non ngligeable de sa personnalit
publique : son audace solliciter, son talent intgrer les rseaux de pouvoir, et son aptitude
sattirer les faveurs des personnalits influentes, voire instrumentaliser leur soutien pour
parvenir ses fins. Ce courrier est ce titre un chef duvre de diplomatie : souligner la
gratuit venir des droits de publication pour les journaux noirs est une habile manuvre,
sachant que Booker T. Washington, par souci de ne pas voir son action dforme ou critique,
stait peu peu port acqureur de nombreuses publications noires amricaines ; cela permet
ensuite Locke dincliner Washington lui indiquer de possibles mcnes pour son
entreprise, voire mettre lui-mme la main au portefeuille. Il y a l une prfiguration prcoce
des dons que dploiera Locke dans les annes vingt et trente user de son influence pour
trouver de riches mcnes aux crivains et artistes noirs amricains.
En dpit des encouragements de Washington (qui se refuse nanmoins une
quelconque aide financire), en dpit du caractre novateur de son projet (ou peut-tre
prcisment cause de cela), Locke ne trouvera pas de financement, et devra y renoncer,
deux reprises : une premire fois en 1910 il retarde alors son retour aux Etats-Unis pour
aller tudier Berlin et Paris ; une seconde fois en 1912, o son projet, toujours soutenu par
Washington, nest pas retenu par le comit du fonds de partenariat Kahn (Kahn fellowship),
cr pourtant dans le dessein de favoriser ce genre dexpditions. Cette association entre
activit scientifique et production littraire, entre intrt particulier, subjectif, et utilit
collective, ce nest donc pas en tant que journaliste indpendant que Locke la ralisera, mais
bien en se rconciliant avec la perspective dun retour et dune carrire denseignant aux

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81

Etats-Unis carrire qui tmoignera elle-mme, par son action universitaire et par son
activisme culturel, de la double vocation de Locke.

8. Un dtour par Berlin, Paris et Londres

Ses difficults financires avec lintendance ne permirent pas Locke de rester en


rsidence Hertford College durant lt 1910, il voyagea donc en Europe pour sinstaller
Berlin, au 5 Grossbereustrasse, o il crivit sa premire thse de philosophie, The Concept of
Value1. Son sjour en Allemagne fut probablement motiv par son intrt pour la littrature et
la philosophie allemandes, et tout particulirement pour lcole psychologique autrichienne de
Brentano et de Meinong, tradition de pense que Locke avait dcouverte Oxford, et dont
linfluence fut trs nette sur sa thse, ainsi que nous le verrons plus loin. Nous ne disposons,
de fait, que de peu dinformations sur les activits de Locke Berlin. Ses archives Howard
University rvlent, dans ses Travel Memorabilia2, que Locke a continu profiter des
opportunits culturelles qui soffraient lui : thtre, concerts, mais surtout le muse des
arts des peuples du monde (Vlkerkunde Museum) de Berlin, qui tait alors lun des rares
possder une collection dart africain, o figuraient notamment 580 pices bronzes du Bnin,
acquises par Flix Von Luschan entre 1897 et 19043. Quant son dossier scolaire,
lUniversit de Berlin, il indique seulement que Locke fut inscrit comme tudiant en
philosophie du 14 novembre 1910 au 1er janvier 1911, puis du 6 mai 1911 au 22 novembre
19114. Dans les voeux quil envoie Booker T. Washington, le 1er janvier 1911, Locke
sexplique brivement sur son sjour Berlin, et manifeste, l encore, sa double vocation, ou
plutt sa constante fluctuation entre, dune part, ses exigences et ses ambitions intellectuelles
et, dautre part, sa passion grandissante de laction, du terrain pratique :
Jtudie ce semestre lUniversit de Berlin principalement avec la vise dacqurir lallemand et
davoir quelque connaissance de lorganisation et des mthodes de lcole en Allemagne, mais aussi avec la
vise daccomplir quelques qualifications prliminaires pour un doctorat allemand, si le temps et largent me le

1
Stewart, 1979 : p.177.
2
Alain Locke Papers, MSC, HU, box 164, folder 204-205.
3
Cf. pp.34-35 in Alain Locke : Negro Art, Past and Present, Washington D.C., Associates in Negro Folk
Education, 1936.
4
Stewart, 1979 : p.196 ; Marlgorzata Irek : From Berlin to Harlem : Felix Von Luschan, Alain Locke and the
New negro , , pp.174-184 in Werner Sollors and Maria Diedrich (eds) : The Black Columbiad, Cambridge,
Harvard University Press, 1994 ; Ingeborg Solbrig : Herder and the Harlem Renaissance of Black Culture
in America , pp.402-414 in Kurt Mueller-Vollmer (ed.) : Herder Today, Contributions from the International
Herder Conference, Nov.5-8, 1987, Stanford, California, Walter de Gruyter, Berlin / New York, 1990, XXIV-
451 p.

81
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permettent. A la fin du semestre (en fvrier) jespre tre en mesure de quitter le continent pour lEgypte et aller
aussi loin que lAbyssinie si la sant et les fonds me le permettent 1.

Sa qualit de Rhodes Scholar permettait en effet Locke de venir tudier, aprs


Oxford, dans la plus prestigieuse des universits allemandes lpoque2, et demboter ainsi,
une fois encore, le pas son illustre an, Du Bois, qui y avait lui-mme tudi lhistoire,
lconomie et la philosophie de 1892 1894. Mais si lon dispose, pour Du Bois, dun dtail
prcis des cours quil suivit durant son sjour (notamment sur lhistoire de la philosophie,
avec Dilthey), aucune trace officielle na t garde des enseignements auxquels Locke
assista, et nous en sommes rduits des supputations.
Dans le dpartement de philosophie officiaient pourtant des esprits aussi divers que
brillants, tels Hugo Mnsterberg, Georg Simmel, et leurs anciens lves, Ernst Cassirer,
Bernard Groethuysen, Eduard Spranger. Il est avr qu la suite des confrences de James,
Oxford, Locke suivit Berlin les cours de Simmel, car ce dernier sintressait vivement, lui
aussi, la philosophie de Bergson, et il proposait prcisment, en 1911, un cours sur lhistoire
des ides allant de Fichte Bergson, en passant par Nietzsche 3. Le philosophe de llan
vital permettra Locke de dcouvrir ses profondes affinits personnelles avec la pense de
Simmel, et de sinitier ainsi sa sociologie interactionniste, par-del sa rflexion sur la
morale4 ; Locke viendra ensuite couter Bergson lui-mme Paris, qui dispensait, cette anne
1911, un cours au Collge de France sur la philosophie de Spinoza et un autre sur lide
dvolution5. Ne disposant pas des fonds esprs pour conduire bien son projet de voyage en
Afrique, cest en effet en France que Locke se rendit.

1
I am studying this semester at Berlin University chiefly with a view to acquiring German and some
acquaintance of German school organization and methods, but also with a view of fulfilling some of the
preliminary qualifications for a German doctorate should time and money permit later of my using them. At the
end of the semester (in February) I hope to be in a position to leave overland for Egypt and to get as far up as
Abyssinia should health and funds allow (Locke to Washington, 1/1/1911, in Booker T. Washington Papers,
Box 428 L-2, Library of Congress, Washington D.C.)
2
Fonde en 1809 par Wilhem Von Humboldt, alors Ministre de lEducation de la Prusse, lUniversit de Berlin
ne venait de clbrer que son premier centenaire lorsque Locke vint y tudier, et pourtant elle avait dj
acceuilli, dans son corps professoral, parmi les plus brillants esprits du XIXe sicle allemand, tels Fichte, Hegel,
Schopenhauer, et form les intellectuels les plus audacieux, tels, entre autres, Karl Marx, Georg Simmel, Max
Weber et Georg Lukcs. Nous nous restreignons videmment ici au seul domaine de la philosophie.
3
Voir les pages 324 328 de louvrage de Franois Lger : La Pense de Georg Simmel, Contribution
lHistoire des Ides au dbut du XXe sicle, Paris, Kim, 1989, VI-374 p.
4
Locke discutera en effet les vues de Simmel, notamment son ouvrage Einleitung in die MoralWissenschaft,
dans sa deuxime thse de philosophie, soutenu en 1917 Harvard (The Problem of Classification in the Theory
of Value, an Outline of a Genetic System of Values, p.60 sq, in Alain Locke Papers, Box 164-155, folder 12-25,
manuscript division, Moorland-Spingarn Research Center, Howard University).
5
Sur Locke tudiant de Simmel Berlin, voir Jeffrey Stewart : Introduction , pp.XXVIII et LVII in Alain
Locke : Race contacts and Interracial Relations, op.cit., pp.XIX-LIX. Locke fait lui-mme une allusion crypte
Simmel dans sa quatrime confrence, Modern Race Creeds and Their Fallacies (p.70). Sur Locke &
Bergson au Collge de France, voir David Lewis : When Harlem was in vogue, 1979, p.150 ; Arnold Rampersad
: Introduction au New Negro, op.cit., p.XI ; Johnny Washington : A Journey into the Philosophy of Alain

82
83

Dautres chercheurs suggrent que Locke fut par ailleurs, linstar de Du Bois, trs
srieusement expos la pense de Herder par le cours du professeur Eric Schmidt sur
lhistoire de la littrature allemande, et que cette autre dcouverte exercera sur lui une
influence aussi profonde et durable que sur Du Bois1. Mais pour pasticher une formule de
Raymond Aron, il est vrai dire aussi difficile daffirmer que de mettre en doute cette
influence 2. Aussi, dfaut de donnes biographiques concrtes, nous tcherons, dans nos
prochains chapitres, de mettre clairement en vidence les lignes de continuit que lon peut
tablir, dune part, entre Herder et, par exemple, James, Boas et Simmel, ainsi que celles que
lon peut relever, dautre part, entre lensemble de ces penseurs, Herder et la pense de Du
Bois et Locke.
En ce qui concerne ces deux derniers, leurs destins vont cesser dtre parallles pour se
croiser une premire fois : et si les troublantes similitudes de leurs parcours universitaires
tmoignaient dintrts, de proccupations et de positions intellectuelles extrmement
voisines, la conjonction stablit dfinitivement durant lt 1911, lorsque les deux hommes
participent, Londres, au First Universal Races Congress.
Ce congrs, n originellement dune proposition de Flix Adler, fondateur de la
Ethical Culture Society, et organis lUniversit de Londres par la branche britannique de la
International Ethical Union, rassembla, du 26 au 28 juillet 1911, plus de mille dlgus,
intellectuel(le)s et personnalits religieuses, venus du monde entier pour remettre en cause la
domination du racisme au plan international, mais aussi lintrieur de nombreux pays. Ce fut
Adler, prcisment, qui ouvrit le colloque avec un discours intitul The Modern Conscience
in Relation to Racial Questions . Du Bois, co-secrtaire avec Adler de la Dlgation
amricaine, lut ensuite devant lassemble un pome de son cru, A Hymn to the Peoples, avant
de clbrer, dans une autre intervention, laction mene par Booker T. Washington et sa
philosophie de la promotion sociale par lesprit dentreprise.3 Mais dj familiaris avec le

Locke, op.cit., 1994, p.33 et p.38. Washington cite notamment des lettres de Locke sa mre, crites en 1911, o
ce dernier exprime sa profonde admiration pour Bergson, et ses qualits de philosophe et de confrencier. Sur
Bergson au Collge de France, voir ses Mlanges, Paris, P.U.F., p.961. Il nest pas exclu, par ailleurs, que Locke
ait eu connaissance des deux confrences que Bergson donna Oxford, en mai 1911, sur la perception du
changement , voire quil y assista.
1
Cf. Marlgorzata Irek, op.cit., pp.174-175 ; Ingeborg Solbrig, op.cit, pp.402-403 ; Mark Helbling (op.cit., en
particulier les chapitres 2 et 3) ; Ross Possnock, op.cit, p.91. ; cf. David L. Lewis, W.E.B. Du Bois : Biography of
a Race, pp.139-143, et pp.165, 171, 174, 199.
2
Introduction la philosophie de lhistoire, Paris, Gallimard, 1948, 353 p.; p.307.
3
Hutchinson, op.cit., p.40, Lewis, op.cit., p.439-440. Sil tait en ralit, aux Etats Unis, trs critique lgard
de Washington, Du Bois se souvint en revanche toute sa vie durant avec ferveur de ce premier congrs
universel des races . En bon hglien, il y voyait de faon symbolique, la premire tape dun mouvement
inluctable de lhistoire : son pome loue ainsi cette rencontre premire des Fils de lHomme, qui prfigure
lunion du Monde , et prie ensuite Dieu, ou lEsprit du Monde , de sauver [les hommes] de leurs moi

83
84

programme intgrationniste du Tuskegee Institute, Locke fut sans doute moins impressionn
par lallocution de Du Bois quil ne le fut par celles de Flix Von Luschan et de Franz Boas1.
Von Luschan (1854-1924) exerait les fonctions de directeur adjoint du Vlkerkunde
Museum et de professeur danthropologie lUniversit de Berlin ; aprs une formation
intellectuelle pluridisciplinaire, et quatre doctorats en mdecine, en sciences, en littrature
(Universit de Vienne) et en philosophie (Universit de Munich), Von Luschan tait
internationalement reconnu comme un expert en anthropologie, en ethnographie et en
archologie. Ayant consacr une grande partie de sa vie tudier les caractristiques
physiques des premires races humaines, il vint Londres pour raffirmer sa thse
majeure, lpoque videmment polmique et provocatrice : lorigine monogntique de tous
les peuples du monde, c'est--dire lexistence dune unique souche humaine2.
De son ct, Franz Boas (1858-1942), allemand naturalis amricain, tait en train,
par sa critique de lvolutionnisme de Morgan, de donner forme et droit de cit
lanthropologie culturelle aux Etats-Unis. A partir dobservations concrtes, Boas cherchait
notamment mettre en vidence labsence totale de liens entre lorigine raciale et le
dveloppement culturel. Son ouvrage The Mind of The Primitive Man, paru en 1911, mettait
en lumire luniversalit de la rationalit technique et logique et celle de limagination
cratrice parmi toutes les cultures humaines, y compris les moins dveloppes . A partir
dune de ses tudes, commande par le Congrs amricain, sur les nouveaux immigrants, la
communication que fit Boas devant le Congrs Universel des Races invalidait les distinctions
scientifiques tablies entre les races humaines afin de reconnatre des ingalits
naturelles daptitude et dintelligence3. Par contraste avec lanthropologie volutionniste,

incomplets et de les aider rendre divine lHumanit ( Save us, World Spirit, from our lesser selves ! [...]
Help us, O Human God, [...] to make Humanity divine , cit in Lewis, W.E.B. Du Bois..., p.440). Par la suite, il
crivit dans sa premire autobiographie que le congrs des races, qui se tint en juillet 1911 Londres, aurait
marqu une poque dans lhistoire culturelle du monde sil navait t aussi rapidement suivi de la Guerre
Mondiale [le second congrs des races, prvu initialement Paris en 1915 fut en effet empch par lassassinat
de Sarajevo]. Dans ces conditions, il savra tre une grande et roborative opportunit de rassembler des
reprsentants de nombreux groupes ethniques et culturels, et de mettre en avant des conceptions nouvelles et
honntes des bases scientifiques des relations raciales et sociales entre les gens ( Propaganda and World
War , in Dusk of Dawn, 1940 ; in Writings, Library of America, p.722-723, nous traduisons).
1
Dans le syllabus de ses confrences (Race Contacts...) donnes en 1915 et 1916 Howard University, Locke
cite les actes du Congrs Universel des Races publis une premire fois par Spiller en 1911 (cf. The Critical
Temper of Alain Locke, pp.407-413). Dans la premire de ses cinq confrences, Locke mentionne ensuite
nouveau Boas et Von Luschan (Race Contacts, 1992, pp.7-8).
2
Von Luschan : Anthropological Conception of Race , in G. Spiller (ed.) : Inter-racial Problems : Papers
from the first Universal Races Congress Held in London in 1911, Boston, Ginn and Co., 1912. Voir galement
M. Irek, op.cit., p.178 ; D. Lewis, op.cit., p.441, J. Stewart : Notes , p. 17-18 in Alain Locke : Race contacts
and Interracial Relations, op.cit.
3
Cf. Nancy Fraser : Another Pragmatism : Alain Locke, Critical Race Theory, and the Politics of Culture ,
p.6 ; in Leonard Harris (ed) : The Critical Pragmatism of Alain Locke, op.cit., pp.3-20. ; Jeffrey Stewart :

84
85

Boas utilisait lui aussi lanthropomtrie, mais pour montrer, cette fois, que les caractristiques
physiques des races , quon pensait hrditaires , voluaient en concomitance avec les
changements dans leurs environnements naturels et sociaux ; de surcrot, il soulignait que
toutes les civilisations progressaient surtout grce leurs changes culturels avec dautres
civilisations1.
Outre Boas, Von Luschan, Du Bois et Locke, taient, entre autres, prsentes cette
confrence, des personnalits aussi diverses que le prince anarchiste russe Pyotr Kropotkin, le
romancier sioniste Israel Zangwill (1864-1926)2, lconomiste britannique John A. Hobson,
qui dnona la finance internationale auxiliaire de la concurrence imprialiste , le bey du
Caire, Muhammad Sourbour, qui fit un vritable rquisitoire contre lexploitation coloniale,
les Africains Mojola Agbebi et J. Tengo Jabavu, qui argumentrent en faveur des traditions
africaines 3 : encore une fois, Locke se trouvait bel et bien membre participant dun rseau
vritablement cosmopolite, dans son esprit comme dans sa composition.
Son sjour en Europe touchait cependant sa fin. Locke sapprtait endosser son rle
public dintellectuel noir aux Etats-Unis : ce quil fit ds son retour, en publiant deux articles
au printemps et durant lt 1911. Le premier, intitul The Negro and a Race Tradition, fut
ensuite loccasion dune confrence dlivre le 24 octobre devant lAmerican Negro historical
Society de Philadelphie, puis, le 12 dcembre, devant la Yonker Negro Society for Historical
Research dArthur Schomburg4. Lautre article, The American Temperament , paru dans la
North American Review5, constituait une synthse des vues et des habitudes de pense de
Locke au terme de son sjour en Europe, ainsi quune prfiguration de ce qui serait son
programme culturel dans les annes vingt.
Avec le ton dtach dun Santayana, et reprenant la rhtorique des tempraments
culturels dun Barrett Wendell, Locke soulignait un double paradoxe qui caractrisait le

Introduction , pp.XXIII-XXVI in Alain Locke : Race contacts and Interracial Relations, op.cit., pp.XIX-LIX.
; Mark Helbling : op.cit., p.49 ; Georges Hutchinson, op.cit., p.64.
1
The Instability of Human Types , in G. Spiller (ed.), op.cit., pp.99-103. Cet article est reproduit dans
lanthologie de textes dite par Georges Stocking : A Franz Boas Reader : The Shaping of American
Anthropology, 1883-1911, Chicago, University of Chicago Press, 1989, 354 p.; pp.214-218.
2
Zangwill tait notamment lauteur dune pice qui remportait, depuis 1908, un grand succs Broadway : The
Melting Pot : Drama in Four Acts (1914), qui mettait en scne les angoisses et les conflits de gnration que
suscitait lassimilation amricaine dans une famille juive tablie New York. Voir Joseph H. Udelson : Dreamer
of the Ghetto : the Life and Works of Israel Zangwill, Tuscaloosa, University of Alabama Press, 1990 ; voir
galement Alain Locke : Race Contacts..., p. 91 et la note de Jeffrey Stewart, p. 102.
3
Lewis, op.cit., pp.441-442. ; Du Bois : The First Universal Races Congress , in The Independent, 70, August
24, 1911, pp.401-403 (reproduit dans Lewis (ed) : W.E.B. Du Bois : A Reader, op.cit., pp.44-47) et The Race
Congress , in The Crisis, 2 (september 1911), pp.200-209.
4
Harris, 1989, p. 301 ; Stewart, 1979 : p.202 ; Race Contacts..., p.XXXIX ; Hutchinson, op.cit., p.425.
Schomburg sera plus tard lun des contributeurs de lanthologie du New Negro (op.cit.) : voir son article : The
Negro Digs up His Past , pp.231-237.
5
Numro 19, August 1911, pp.262-270 (article reproduit dans The Critical Temper of Alain Locke, pp. 399-406).

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temprament ou lesprit amricain : alors quil navait pas encore de forme ni de traits
culturels bien spcifiques, il avait nanmoins une existence bien relle dans la conscience
nationale et la fiert des Amricains le revendiquer ; par ailleurs, ce temprament, qui
consistait, principalement, dans une confiance en soi dmesure et dans laffirmation dun
individualisme forcen, navait toujours pas su se rflchir lui-mme de faon critique. Avec
la distance dun tranger amus, Locke chtiait donc les proccupations essentiellement
mercantilistes de ses compatriotes, lquation quils poursuivaient entre argent et pouvoir, leur
manque dintrt pour lactivit culturelle et la crativit artistique, et il dnonait
lhistrionisme infantile du temprament amricain, si enclin se contempler dans les yeux des
autres. Locke appelait donc de ses voeux une renaissance culturelle, en formulant lespoir que
lesprit amricain ne chercherait bientt plus sexprimer dans les seuls arts industriels
mais galement dans les arts rflexifs et reprsentatifs , produisant ainsi une vritable
tradition nationale 1. Cette proccupation prcoce constitue ainsi un des signes avant-
coureurs, dans la pense de Locke, de linteraction dterminante qui eut lieu, dans les annes
vingt, entre le nationalisme culturel amricain et le dveloppement de la Renaissance de
Harlem2. On trouvait enfin, dans lpilogue de son article, quelques remarques cyniques sur la
ncessit dutiliser largent des millionnaires philanthropes pour dynamiser les arts et la
culture ce qui sera prcisment ce que fera Locke en bnficiant et en faisant bnficier
des crivains tels Claude McKay, Langston Hughes, Zora Neale Hurston du mcnat de la
richissime Charlotte Osgood Mason3.
Dans sa propension fustiger le prosasme de ses congnres, dans sa conception
encore restreinte, voire trs europenne de la culture, et sa relative indiffrence, lpoque,
lgard des formes et des arts populaires, Locke manifeste ainsi un certain litisme dont il ne
se dpartira jamais totalement, et qui sera le principal travers que lui reprocheront ses
dtracteurs, quils fussent ses contemporains ou certains critiques actuels4. Son raffinement
tait de toute vidence la fois un atout, mais aussi la limite de Locke, et il permet galement
de comprendre pourquoi, en dpit de sa volont dallier lactivit universitaire lactivisme
de lhomme de terrain, Locke sera, au rebours de McKay, Langston Hughes, et mme Du
Bois, rticent toute forme radicale dengagement. Ayant, par exemple, repris contact avec
1
The Critical Temper..., p.400.
2
Hutchinson, op.cit., pp.1-3, 29-31, 366-367.
3
If Americans worship money, they worship it as power, as cornered energy [...]. The time comes when the
force he has been collecting threatens to vanish in latent inertia as it were, and the millionaire philanthropist can
only release it by giving. [...] He takes to his new vocation of giving, but as far as the muscular reactions are
concerned there is very little difference between shovelling in and shovelling out (ibidem, p.405).
4
Claude McKay : A Long Way from Home (1937 ; New York, Harcourt Brace Jovanovitch Publishers, 1970,
p.313) ; Lewis : When Harlem was in vogue, pp.150-155.

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Booker T. Washington en 1912, et mme voyag avec lui dans le Sud des Etats-Unis pour une
tourne de confrences, Locke sera profondment choqu par les conditions de vie des noirs,
et les menaces qui psent constamment sur leur existence quotidienne : cest pourquoi il
refusera le poste dducateur que lui proposait Washington au Tuskegee Institute pour entrer
Howard University comme matre assistant danglais et instructeur dans le dpartement de
philosophie et dducation1.
Une carrire en mme temps quun destin venait de se sceller : Locke ne quitterait plus
Howard University jusqu sa retraite, en 1953, et partagera dsormais son temps libre entre
les mtropoles amricaines de la cte est et celles de lEurope (Paris, Berlin), qui seront le
terrain privilgi de ses indniables talents dintermdiaire et dhomme de rseaux. A cet
gard, Locke est selon nous, avec Du Bois, le prcurseur, sinon un des initiateurs, de cette
formation interculturelle et transnationale que Paul Gilroy appelle lAtlantique noir .

9. Balises

Nous avons, dans ce chapitre, tch de reconstituer la gense dun esprit et dune
sensibilit en retraant la formation intellectuelle ainsi que les influences auxquelles Alain
Locke fut expos. Nous esprons avoir mis clairement au jour ce qui, dans ce cheminement,
relevait dun itinraire singulier et dorientations personnelles, par contraste avec ce qui
appartenait aux conditions extrieures, fussent-elles sociologiques, culturelles ou
pistmologiques. Nous avions initialement entam ce parcours sous le signe du paradoxe, et
avec le souci constant de mettre en vidence, ds le dbut, un double mouvement, la fois
dintriorisation dune extriorit et dextriorisation dune intriorit, ainsi quune reprise
rflexive constante, chez Locke, du sujet par lui-mme, dune saisie et dune projection
simultane dun soi qui se comprend et se choisit dans toute sa singularit historique et
culturelle dintellectuel noir.
Il nest, de fait, gure tonnant que dans notre effort pour retracer un itinraire, nous
nous trouvions conduit adopter, comme lignes directrices, celles-l mme qui se dessinent
dans le parcours de Locke et qui orientent son projet, tant existentiel quintellectuel. Dans
cette optique, les dtours et les circonvolutions quon a pu dcouvrir dans son itinraire sont
sans doute pour nous le plus sr chemin pour comprendre et restituer cette figure dans toute sa

1
Stewart, 1979 : pp.205-206. Un Robert Park fera prcisment le choix inverse, et une carrire dans une
universit du nord-est, prfrera sinvestir dans le projet du Tuskegee Institute pendant de nombreuses annes,
avant de rejoindre lcole de sociologie de Chicago.

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complexit, puisque ces inflchissements, ces incurvations sont pour elle, et donc pour nous,
autant dopportunits dtablir des points dintersection, des points de branchements entre
perspectives diffrentes, sinon opposes, tout le moins paradoxales. Mais ce qui constitue
selon nous loriginalit et lintrt dAlain Locke en tant quintellectuel noir exemplaire, ou
paradoxisme paradigmatique , cest prcisment la perspective critique que sa situation
historique et culturelle lui confre. A linstar de Du Bois, Locke est conduit sprouver
comme une double conscience, et la seule voie qui semble alors soffrir lui, pour subvertir
lessentialisme dans lequel il se trouve enferm par le regard de lautre, cest prcisment de
convertir loxymore en paradoxisme, c'est--dire de souligner, non plus le caractre
antithtique, mais bien laspect complmentaire entre les deux postulations (universel et
particulier) et les deux prdicats (intellectuel et noir). Or, pour oprer un tel renversement de
perspective, pour passer effectivement de lautre ct du miroir , il faut prcisment
dvelopper lautre aspect de la double conscience, savoir sa dimension autocritique, ou
objectivation participante , selon Bourdieu ce que Locke lui-mme thmatisera de
nombreuses reprises sous le concept de self-criticism 1.
Bien videmment, une telle dmarche prsente un danger constant : que lautocritique
ne dpasse jamais le stade dune rationalisation confortable et rtrospective de notre situation
socioculturelle et socio-historique, et se rsorbe finalement en une justification inquite, voire
obsessionnelle, de nos positionnements. Il ny a ds lors quune seule manire bien
quelle-mme ambivalente dviter un tel travers, de dsamorcer un tel pige, de prvenir
lironie du sort, et de rester matre de son projet : il sagit doprer, prcisment, le travail de
reprise rflexive sur les termes et les concepts mmes dans lesquels on tchait dobjectiver sa
propre situation ; il sagit, proprement parler, doprer une reconstruction des matriaux
intellectuels et conceptuels qui nous sont implicitement suggrs ou insidieusement fournis
1
En 1933, Locke lance ainsi un appel au style et lattitude les plus ncessaires : lauto-critique et lhumour
rnovateur sont indispensables sur le long terme dans le dveloppement artistique et spirituel du Ngre [ that
most needed of all styles and most needed of all attitudes : self-criticism and perspective-restoring humor are
indispensable in the long run in the artistic and spiritual development of the Negro ] (Black Truth and Black
Beauty : A Retrospective Review of the Literature of the Negro for 1932 ; Opportunity 11, january 1933, 14-18 ;
reproduit dans Stewart (ed) : The Critical Temper of Alain Locke, op.cit., p.217). Le thme deviendra de plus en
plus insistant dans la pense de Locke, au point de devenir en 1950 le titre mme dune introduction crite par
Locke, un numro spcial de la revue Phylon consacr la littrature noire : Self Criticism, the Third
Dimension in Culture , in Phylon, Fourth Quarter, 1950, volume XI, pp. 165-168). Locke y caractrise cette
perspective autocritique comme un signe ncessaire et bienvenu de maturit culturelle [...] affirm il y a vingt-
cinq ans comme lun des objectifs de la soi-disante Renaissance Ngre, en compagnie de cette autre but qutait
lexpression objective de soi [ objective self-criticism [...] a necessary and welcome sign of cultural maturity
[...] predicated twenty-five years ago as one of the objectives of the so-called Negro Renaissance, along with the
companion aim of objective self-expression ] (p.165) ; il affirme ensuite que cette troisime dimension
duniversalit objective est lultime desideratum pour une littrature qui poursuit un appel et une acceptation
universelle [ This third dimension of objective universality [...] is the ultimate desideratum for a literature that
seeks universal appeal and acceptance ] (p.166).

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par le cadre pistmologique, intellectuel, culturel dans lequel nous pensons. Oprer un tel
travail ne consiste pas seulement proposer une archologie de notre configuration
intellectuelle ou de notre pistm, comme lambitionnait Foucault, afin danticiper, peut-tre,
son dpassement ; il sagit plutt de subvertir lordre dominant du discours, c'est--dire den
rvler les prsupposs, den saper les bases thoriques, den exposer les irrmdiables
contradictions ; il sagit, ainsi, de faire advenir un nouvel ordre discursif, en mode mineur,
certes, mais appel crotre, den proposer la cl sans pouvoir pressentir la gamme de ses
variations venir, de fournir une matrice sans prjuger de sa descendance : avorton ou enfant
prodige, qui sait ?
Cette tentative, cest, nous voudrions prsent le montrer, la tche que se fixe Alain
Locke ds les annes 1910, et quil ne cessera de poursuivre, avec patience et tnacit, jusqu
sa mort. Mais pour bien comprendre sa praxis, ses options critiques, ses positionnements
divers, pour bien saisir la logique de son activit et de son uvre, intellectuelle et culturelle, il
nous faut auparavant considrer, dans toute son ampleur et toute son tendue,
lapprofondissement croissant de sa rflexion philosophique, en particulier sur la notion de
valeur et sur lide de race, et il nous faut retracer le dveloppement, partir de leur
articulation, de sa philosophie de la culture.
Cest ce que nous entendions prcdemment par la ncessit du dtour dans notre
mthode dexposition. Sil importe, chez Jean Jaurs par exemple, de connatre le dtail de sa
rflexion philosophique sur La ralit du monde sensible, titre mme de sa thse publi en
1891, pour apprhender les fondements de son engagement socialiste1, il est, dautres
gards, tout aussi dterminant, pour saisir adquatement lactivisme culturel et la rhtorique
racialiste dAlain Locke, de connatre dans le dtail non seulement les articles quil publia de
son vivant sur la notion de valeur et sur lide de race, mais galement (pour ne pas dire mais
surtout) ses deux thses de philosophie, celle dOxford (1910) et celle dHarvard (1917),
toutes deux consacres lorigine et la classification des valeurs et toutes deux restes
indites, ainsi que ses cinq confrences sur Les contacts de Race et les Relations
interraciales [Race Contacts and Interracial Relations], demeures indites de son vivant2,

1
A ce sujet, voir la prface de Madeleine Reberioux, ainsi que lavant-propos dAnnick Taburet-Wajngart au
troisime tome des uvres de Jaurs : Philosopher trente ans, Paris, Fayard, 2000, 446 p. Nous utilisons ici
lexemple de Jaurs, car nous serons amen recroiser cette figure intellectuelle majeure lorsque nous
discuterons la philosophie de la culture de Locke, et sa convergence avec les textes de Jaurs sur Le Pluralisme
culturel, selon le titre du dix-septime tome de ses uvres, dit par Madeleine Reberioux.
2
Seul le Syllabus, ou descriptif du cours, sera imprim aux frais de Locke et distribu au public des confrences;
il est reproduit dans lanthologie de Stewart, The Critical Temper..., op.cit., pp. 407-414 et dans nos annexes.

89
90

mais rcemment publies, en 1992, par Jeffrey Stewart sous les auspices des presses
universitaires dHoward University.
Cest donc une exposition synthtique des crits philosophiques, sociologiques et
anthropologiques dAlain Locke que nous consacrerons nos trois prochains chapitres. Si nous
semblons donc pour un temps dconnecter la thorie de la pratique, cest afin dclaircir
prcisment les fondements de cette dernire et les raisons profondes des engagements
intellectuels, et cest dans le dessein de pouvoir, ensuite, mieux souligner comment les
fluctuations, voire les positionnements apparemment versatiles de Locke, loin dtre
antithtiques, contradictoires, sinon opportunistes, sont au contraire bel et bien les
modulations dynamiques dune logique complexe mais constante. Fidle notre mthode,
nous tcherons de maintenir la double dimension, subjective et intersubjective, et cela deux
niveaux : en soulignant, dune part, loriginalit des contributions de Locke aux dbats
philosophiques auxquels il sintresse ; en mettant en vidence, dautre part, comment ses
options philosophiques lintgrent de nouveaux rseaux intellectuels, auxquels il participera
activement par lcho et la propagation que ses activits de critique et dducateur donneront
plus tard leurs ides novatrices. Nous insisterons ainsi, de faon dtaille, sur les influences
dterminantes que connat Locke, mais aussi sur les ventuelles corrections quil leur apporte
lorsquil confronte leurs prsupposs thoriques lexprience concrte de sa situation, ou de
celle des Noirs Amricains : il est sans doute peu dintellectuels noirs qui respectent,
appliquent et incarnent aussi manifestement et brillamment quAlain Locke le prcepte
csairien, selon lequel il faut que la doctrine et le mouvement soient faits pour les hommes,
non les hommes pour la doctrine ou pour le mouvement , puisqu aucune doctrine ne vaut
que repense par nous, que repense pour nous, que convertie nous 1. Nous trouverons,
enfin, une premire occasion dillustrer, textes lappui, notre propre thse, savoir que
loriginalit et la spcificit du discours noir est prcisment dtre une stratgie
dindiscipline, c'est--dire de sarticuler au croisement de plusieurs pratiques discursives
(philosophie, sciences sociales, littrature) et de favoriser leur interaction, tant sur le plan
artistique que sur le plan interdisciplinaire, afin de remettre en question les cloisonnements
tanches et les hirarchies rigides qui prdominent.

1
Lettre Maurice Thorez, 24 octobre 1956, reproduite dans Georges Ngal : Lire... le Discours sur le
Colonialisme, Paris, Prsence Africaine, 1994, p. 139.

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CHAPITRE II
PARTAGES DE LA PHILOSOPHIE :
LA THORIE DES VALEURS,
OU LAUTRE PHNOMNOLOGIE

Man spricht immer von Originalitt, allein was will das heien ! Wenn ich sagen
knnte, was ich alles groen Vorgngern und Mitlebenden schuldig geworden bin, so bliebe
nicht viel brig. Was knnen wir denn unser Eigenes nennen, als die Energie, die Kraft,
das Wollen ! (Goethe) 1.

All philosophies, it seems to me, are in ultimate derivation philosophies of life and
not of abstract, disembodied objective reality ; products of time, place and situation, and
thus systems of timed history rather than timeless eternity. They need not even be so universal
as to become the epitomized rationale of an age, but may merely be the lineaments of a
personality, its temperament and dispositional attitudes projected into their systematic
rationalizations. But no conception of philosophy, however relativistic, however opposed to
absolutism, can afford to ignore the question of ultimates or abandon what has been so aptly
though skeptically termed the quest for certainty (Alain Locke) 2.

1
Georg Simmel : Goethes Individualismus , pp.258-259 ; in Logos, herausgegeben von Richard Kroner und
Georg Mehlis, Band III, 1912, Tbingen, Verlag von J.C.B. Mohr (Paul Siebeck), 1912, 373 p.
2
Alain Locke, Values and Imperatives , op.cit., p. 34.

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SECTION I
LA TRADITION PHILOSOPHIQUE
ET LE PROBLME DES VALEURS

1. Introduction

La notion de valeur constitue probablement la meilleure entre pour comprendre et


articuler la vie et luvre dAlain Locke : elle manifeste la continuit profonde entre sa
formation et sa carrire intellectuelle, elle est la fois le sol et lhorizon de son activit
thorique et pratique, et elle assure le plus solide ancrage de Locke dans son poque. Cest
travers le problme des valeurs, de leur origine et de leurs mutations, quun itinraire et un
temprament singuliers rencontrent un nouveau contexte historique et intellectuel, quils
aident le faonner tout en tant dtermins par lui en retour ; cest donc, prcisment, cette
dialectique interactive que nous voudrions prsent explorer.
Des auspices aussi divers que la pdagogie avant-gardiste des Ethical Societies de
Philadelphie, la religiosit quelque peu mystique de sa mre, la tradition aristocratique
dHarvard (puis dOxford) ; linfluence de personnalits aussi marquantes que Barrett
Wendell, William James, Josiah Royce ou George Santayana ; le dandysme, enfin, auquel lui-
mme sidentifiait : ces multiples environnements avaient bien videmment prdispos Locke
manifester un profond intrt pour la question des valeurs, et pour leur emprise sur nos
modes de comportements ; ils ne pouvaient, en particulier, que linciter sinterroger sur les
liens entre thique et esthtique, ou encore entre philosophie et religion. Dans une atmosphre
profondment idaliste, Locke avait fait sien loptimisme platonicien, kantien, et roycien, qui
dit que le beau nous lve lide du bien, que la loi morale brille en chacun de nous, et que
son observation, allie la qute du beau, nous garantit la gratitude, la reconnaissance et le
respect universels. Son exprience de la discrimination raciale, dabord Oxford, puis son
retour dfinitif aux Etats-Unis, la confrontation aux pressions sociales et conomiques de sa
situation dintellectuel (et qui plus est, de philosophe) noir, opposrent un cruel dmenti ses
illusions idalistes ; mais loin de lincliner vers un pessimisme dsenchant, elles stimulrent,
chez Locke, une volont nouvelle de ralisme et un nouveau volontarisme, plus raliste ;

92
93

dtermin servir une grande cause, dans lesprit du loyalisme roycien1, et dtermin
prendre une part active aux dbats intellectuels de son temps, il neut ds lors de cesse de
dvelopper sa rflexion philosophique et de la mettre lpreuve de lexprience par toutes
sortes dagencements exprimentaux. La thorie gnrale de la valeur se trouve ainsi, chez
Locke, au cur de son indexation de la thorie sur la pratique, et de son articulation entre
thique et esthtique.
Pour mesurer limportance et la constance de cette question dans ses proccupations
intellectuelles, il suffit de se rfrer ltendue et au volume de sa bibliographie sur ce sujet :
de 1910, date de sa premire thse de philosophie sur Le Concept de Valeur, 1954, o parat
lune de ses dernires recensions critiques, Des valeurs qui comptent 2, ce sont des
centaines de lectures et de pages crites que Locke lui consacre, sur plus de quarante ans.
Parmi ces textes, nous nous concentrerons donc sur les plus importants, c'est--dire,
tout dabord, sur les deux thses de philosophies (non publies, lheure actuelle, mais
disponibles dans les archives dAlain Locke Howard University), respectivement intitules :
An Essay on the Concept of Value3; The Problem of Classification in the Theory of Value, an
Outline of a Genetic System of Values4. Nous prendrons galement en considration les
articles de philosophie publis (ou non), par Locke de son vivant, et runis par Leonard Harris
dans son anthologie The Philosophy of Alain Locke : Values and Imperatives 5, A
Functional View of Value Ultimates 6, Value 7, Pluralism and Intellectual

1
Par loyalisme jentends [...] le dvouement, volontaire, pratique et total, dune personne une cause (Josiah
Royce : Philosophie du loyalisme, traduction de Jacqueline Morot-Sir, Paris, Aubier / Montaigne, 1946, 255 p. ;
p. 37).
2
Values that Matter , review of Realms of Value, by Ralph Barton Perry (Cambridge (Mass.), Harvard
University Press, 1954, in Key Reporter 19:3 (1954), p.4 ; recension reprise dans Leonard Harris (ed) : The
Philosophy of Alain Locke, op.cit., pp.158-159. Ralph B. Perry, ami et collgue de James Harvard, et qui fut
notamment lditeur des uvres et dune colossale bio-bibliographie de ce dernier aprs sa mort, consacra une
large part de son uvre personnelle la thorie gnrale de la valeur (General Theory of Value, Its Meaning and
Basic Principles construed in terms of Interest, Longsmans, Green & Co, New York, 1926, XVII-702 p.). A la
mort de Josiah Royce, en 1916, cest lui qui devint le nouveau directeur de thse de Locke Harvard.
3
Oxford Thesis, september-october 1910, 472 p.; manuscrit holographe, in Alain Locke Papers, Howard
University, Moorland Spingarn Research Center, box 125 (dsormais abrg OT).
4
Harvard Thesis, september 1917, 263 p.; manuscrit dactylographi, in Alain Locke Papers, Box 164-155,
folder 12-25, Manuscript Division, Moorland-Spingarn Research Center, Howard University (dsormais abrg
HT).
5
Dans Hook (Sidney) & Kallen (Horace M.) (eds) : American Philosophy Today and Tomorrow, New York, Lee
Furman, 1935, pp.312-333 ; The Philosophy of Alain Locke, op.cit., pp. 34-50.
6
Confrence Columbia University, December 13, 1945, non publie ; in Alain Locke Papers, Manuscript
Division, Moorland-Spingarn Research Center, Howard University ; The Philosophy of Alain Locke, op.cit.,
pp.81-93.
7
Article non dat et non publi, in Alain Locke Papers, Manuscript Division, Moorland-Spingarn Research
Center, Howard University ; The Philosophy of Alain Locke, op.cit., pp. 111-126.

93
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Democracy 1, Cultural Relativism and Ideological Peace 2, Pluralism and Ideological


Peace 3, The Need for a New Organon in Education 4.
Une telle abondance bibliographique nous confronte, de faon immdiate, la
difficult de nous livrer une exposition, la fois la plus prcise et la plus synthtique
possible, de la thorie gnrale de la valeur selon Alain Locke. Nous avons videmment, dans
ce dfi, quelques prdcesseurs : Jeffrey Stewart a consacr, en 1979, une quarantaine de
pages de son Ph.D. aux deux thses de Locke5 ; Ernest Mason mentionne galement la thse
dHarvard dans un article6; Johnny Washington prsente deux reprises laxiologie dAlain
Locke , dans diffrents chapitres de ses livres sur notre auteur7 ; plusieurs articles, enfin, ont
t rassembls dans louvrage collectif publi par Leonard Harris8. Toutefois, en dpit des
titres souvent fort prometteurs des contributions existantes, force nous est de constater que
nos attentes sont, malheureusement, gnralement dues : la critique sy confond avec la
paraphrase, laquelle se limite aux seuls articles, sans prendre en considration les thses ;
lorsque les sources philosophiques de Locke sont mentionnes, elles ne sont jamais elles-
mmes explores, ce qui interdit, de fait, tout commentaire srieux sur leur interprtation par
Locke, et rend impossible toute analyse de sa propre originalit, ou encore toute
comprhension vritable de certains paradoxes saillants ; lorsque des rapprochements sont
tents avec dautres auteurs, ils nappartiennent le plus souvent quau strict contexte
intellectuel du pragmatisme amricain, et finissent ainsi par rduire Locke ntre quun
1
in Conference on Science, Philosophy, and Religion, Second Symposium, New York, 1942, pp.196-212 ; The
Philosophy of Alain Locke, op.cit., pp 53-66.
2
in Bryson (Lyman), Finfelstein (Louis), MacIver (R.M.) (eds) : Approaches to World Peace, Conference on
Science, Philosophy and Religion, New York, Harper & Brothers, 1944, pp.609-618 ; The Philosophy of Alain
Locke, pp. 69-78.
3
in Hook (Sidney) & Knovitz (Milton R.) : Freedom and Experience, Essays presented to Horace M. Kallen,
Ithaca (N.Y.), New School for Social Research and Cornell University Press, 1947, pp.63-69 ; The Philosophy of
Alain Locke, pp.96-102.
4
in Goals for American Education, Conference on Science, Philosophy and Religion, Ninth Symposium, New
York, 1950, pp.201-212 ; The Philosophy of Alain Locke, pp. 265-275.
5
A Biography of Alain Locke : Philosopher of the Harlem Renaissance, 1886-1930, 1979 (thse non publie,
University Microfilms International, Ann Harbor, Michigan, 368 p. ; voir pp. 178-197 sur The Concept of Value
et pp. 238-257 sur The Problem of Classification in the Theory of Value.
6
Alain Lockes Philosophy of Value , pp. 1-16 in Russell J. Linnemann (ed) : Alain Locke, Reflections on a
Modern Renaissance Man, Louisiana State University, Baton Rouge & London, 1982, XV-146 p.
7
Aspects of Alain Lockes Axiology , in Alain Locke and Philosophy, A Quest for Cultural Pluralism,
Westport (Connecticut), Greenwood Press, 1986, XXXII-246 p. ; Norms and the Social Realm : Alain Locke,
John Dewey and Henri Bergson , A General Theory of Relativism , The Nature and Dynamics of Values
in A Journey into the Philosophy of Alain Locke, Westport (Connecticut), Greenwood Press, 1994, VIII-220 p.
8
Sally J. Scholz : Values and Language : Toward a Theory of Translation for Alain Locke , pp.39-52 ;
Alain Lockes Multicultural Philosophy of Value : A Transformative Guide for the Twenty-First Century ,
pp. 85-95 ; Kenneth W. Stikkers : Instrumental Relativism and Cultivated Pluralism : Alain Locke and
Philosophys Quest for a Common World , pp.209-218 ; Segun Gbadegesin : Values, Imperatives, and the
Imperative of Democratic Values , pp.277-290 ; in Leonard Harris (ed) : The Critical Pragmatism of Alain
Locke, A Reader on Value Theory, Aesthetics, Community, Culture, Race and Education, Rowman and
Littlefield Publishers Inc., Lanham (Maryland), 1999, XXV-357p.

94
95

pigone de William James ou de John Dewey. Quant la prsentation des deux thses par
Stewart, elle est, hlas, trop centre sur le domaine de lesthtique et sur le thme de
lutilitarisme pour pouvoir rendre tout fait justice leurs ambitions, et pour nous laisser voir
leurs diffrences, sinon lvolution de Locke dune thse lautre, ou encore la radicalisation
des thses aux articles, qui sont crits prs de vingt ans de distance, et surtout, aprs que
Locke a initi le mouvement littraire du New Negro .
La ncessit dune reprise apparat ainsi dautant plus justifie quelle peut prendre
acte des manquements passs mais invitables, car inhrents au caractre pionnier des travaux
de Stewart ou de Mason et la ncessit de rendre, comme Harris, les textes de Locke
nouveau disponibles au plus large public possible. Enfin, en sastreignant ntre quune
contribution lhistoire des ides dans la premire moiti du XXe sicle, une telle entreprise
peut sviter linfodation courante, mais partiale et malheureuse, de Locke des dbats
contemporains, tels ceux du postmodernisme, du postcolonialisme ou encore de
lafrocentrisme.
Notre prsentation sorganisera donc en rubriques, afin de dgager les propositions et
les proccupations constantes qui se laissent dcouvrir, chez Locke, dans lensemble de ses
textes, mais aussi afin de souligner les rajustements de certaines thses, les difficults non
rsolues, et mieux souligner, ainsi, les implications, pour la suite, de ces thmatiques
constantes et de leurs ventuelles apories. En nous confrontant ainsi lassiduit et
lampleur de son effort intellectuel penser et repenser la question des valeurs, nous
voudrions mettre en vidence plusieurs projets luvre dans la rflexion dAlain Locke.
1. Il y a, tout dabord, la volont de sinsrer dans un champ disciplinaire (celui de la
philosophie, de prendre part aux dbats qui le dominent, un niveau international, mais aussi
dy apporter sa propre contribution originale : ainsi, par-del la recension et la critique des
diffrentes thories de la valeur, nous verrons galement comment Locke na cess dexposer,
de rviser et de raffiner sa propre thorie et sa propre classification des valeurs. Mais en
tudiant lentreprise de lgitimation universitaire que constituent ses deux thses et ses divers
articles de philosophie, nous allons surtout tcher de montrer comment cette insertion, dans un
champ discursif dj constitu, manifeste bel et bien la double dialectique, suggre dans
notre introduction, de matrise de la forme (en loccurrence, ici, la philosophie
professionnelle, ses habitudes conceptuelles et terminologiques) et de dformation de la
matrise. A cet gard, notre objectif sera de montrer comment Locke articule de faon
originale deux rgimes conceptuels antagonistes, et plus prcisment, dillustrer comment il
prend progressivement ses distances avec un rgime dominant dans la philosophie, le rgime

95
96

gnosologique, toujours en qute da priori, dabsolu et de permanence, pour faire advenir, au


cur mme de ce dernier, un autre rgime conceptuel, ax sur la turbulence, ou rgime
axiologique.
2. Il se dcouvre, ainsi, une volont dlibre douvrir la philosophie, son champ
disciplinaire daccueil, sur dautres pratiques discursives et sur dautres applications que la
seule ambition critique, dfinitionnelle et taxinomique. Nous verrons, en effet, comment la
dformation de la matrise conduit notamment Locke rorienter lentreprise gnosologique
de la philosophie vers des proccupations plus concrtes : penser, partir de la question des
valeurs, les conditions de possibilit et la nature des conflits dans et entre les individus, ou
encore, plus largement, les socits ; trouver, par une connaissance adquate des mouvements
et des changements de valeur, les moyens de rsoudre et de dpasser ces mmes conflits.
Nous verrons, de fait, comment ce mme effort conduit galement Locke participer la
lgitimation des sciences sociales en illustrant le rapport complmentaire de la philosophie,
de lanthropologie et de la sociologie pour penser le fait social.
3. Nous verrons en outre sesquisser, dans cette recherche dune meilleure
comprhension des modes opratoires et du rle fonctionnel des valeurs (tant au niveau
individuel que collectif), la volont dassurer, long terme, le succs dactivits nouvelles et
exprimentales, comme la promotion dune littrature noire et de sa critique littraire, dont
lobjectif sont prcisment de transformer les perceptions, et par l les attitudes et les
relations interraciales et interculturelles.
4. De faon plus restreinte, nous pourrons ainsi constater la connexion troite entre les
positionnements intellectuels et philosophiques dAlain Locke et sa situation historique,
sociale et culturelle. Son pluralisme et son relativisme pistmologique et culturelle
apparatront ainsi de plus en plus clairement comme une rationalisation, selon ses propres
aveux ; tandis que ses agencements pour concilier deux rgimes conceptuels antithtiques, son
insistance sur la mdiation et la synthse sembleront par la suite en correspondance troite
avec ses entreprises culturalistes, en particulier lors de la Renaissance de Harlem .

2. Un nouvel horizon philosophique

Pour nos esprits contemporains, lapparition de la notion de valeur dans lhistoire de la


philosophie est troitement associe au nom de Friedrich Nietzsche (1844-1900). Cest en
effet, dans le contexte du positivisme triomphant et du Darwinisme naissant, lun des premiers

96
97

penseurs prendre acte de la crise des valeurs religieuses et morales ; il entreprend alors de
prcipiter leur effondrement en proposant une philosophie du renversement de toutes les
valeurs. Sa nouvelle mthode critique, quil exprimente dans Par-del bien et mal (1886) et
La Gnalogie de la morale (1887), consiste sinterroger sur la valeur des valeurs en les
rapportant des valuations, ou pour parler plus clairement, des exigences physiologiques
qui visent conserver un certain mode de vie 1; cette dmarche gnalogique lui permet
alors de souligner quil ny a, dune part, aucune stabilit ni permanence acquises pour nos
valeurs et nos convictions les mieux tablies, sinon de manire factice et arbitraire, mais que,
dautre part, cette illusion nave sest avre absolument ncessaire la conservation des
formes de vie les plus faibles, garantissant ainsi, dans la vision nietzschenne, le triomphe
des esclaves sur les matres .
Nietzsche nest toutefois pas le seul sinterroger, en ce dernier tiers du XIXe sicle,
sur lorigine de nos valeurs. Il faut aussi compter avec ce que les historiens de la philosophie
ont pris coutume dappeler lcole autrichienne 2, constitue principalement par Franz
Brentano (1838-1917), Alexius Meinong (1853-1921), Christian Von Ehrenfels (1850-1932),
et Joseph Kreibig (1863-1917)3, ainsi quavec lidalisme no-kantien de lEcole de Bade ,
reprsent par Wilhem Windelband (1848-1915), Heinrich Rickert (1863-1937), Hugo
Mnsterberg (1863-1916), Thomas Lipps (1851-1914) assurant quant lui le lien entre
linfluence brentanienne et le kantisme4.

1
Par-del bien et mal, Des prjugs des philosophes , 3 ; Paris, Gallimard, Folio Essais, 1987, p.14.
2
cf Norman O. Eaton : The Austrian Philosophy of Values, Oklahoma, Norman, 1930 ; Louis Lavelle : Trait
des Valeurs, Tome I, Paris, PUF, 1951, XV-751 p.
3
Parmi labondante bibliographie que ces auteurs ont consacre la thorie gnrale de la valeur, on peut
notamment consulter les textes suivants ; Franz Brentano : Grundlegung und Aufbau der Ethik, Hamburg, F.
Meiner, 1978, XXIV-424 p. ; Grundzge der esthetik, Hamburg, F. Meiner, 1988, XXXVI-260 p., Psychologie
du point de vue empirique, traduction et prface de Maurice de Gandillac, Paris, Aubier, 1944 ; Alexius
Meinong : Fr die Psychologie und gegen den Psychologismus in der allgemeinen Werttheorie , pp.1-14 in
Logos, Internationale Zeitschrift fr Philosophie der Kultur, herausgegeben von Richard Kroner und Georg
Mehlis, Band III, 1912, Tbingen, Verlag von J.C.B. Mohr (Paul Siebeck), 1912, 373 p. ; Abhandlung zur
Werttheorie, Graz, Akademische Druck und Verlaganstalt, 1968, XIII-765 p. ; ber Annahmen, Graz,
Akademische Druck und Verlaganstalt, 1977, XXV-537 p. ; Thorie de lobjet et Prsentation personnelle,
Paris, Vrin, 1999, 191 p. ; Christian Von Ehrenfels : System der Werttheorie, Band I : Allgemeine Werttheorie,
Psychologie des Begehrens, Leipzig, O.R. Reisland, 1897, XXIII-270 p. ; Joseph Kreibig : Psychologische
Grundlegung eines Systems der Werttheorie, Wien, 1902.
4
Wilhem Windelband : ber Willensfreiheit, Tbingen, 1904 ; Heinrich Rickert : Science de la culture et
Science de la nature, traduit de lallemand par Anne-Hlne Nicolas, Caroline Prompsy et Marc de Launay,
Paris, Gallimard, 1997, XXVI-292 p.; Lebenswerte und Kultur werte , pp.131-166 in Logos, Internationale
Zeitschrift fr Philosophie der Kultur, herausgegeben von Georg Mehlis, Band II, 1911/12, Tbingen, Verlag
von J.C.B. Mohr (Paul Siebeck), 1912, 380 p. ; Psychologie der Weltanschauung und Philosophie der Werte ,
in Logos, Internationale Zeitschrift fr Philosophie der Kultur, Band IX, 1920-21, Tbingen, Verlag von J.C.B.
Mohr (Paul Siebeck), 1921 ; Hugo Mnsterberg : Psychology and Life, Westminster, A. Constable, 1899, XIV-
282 p. ; Philosophie der Werte, Leipzig, Barth, 1921, VIII-486 p. ; Thomas Lipps : Vom Fhlen, Wollen und
Denken, Leipzig, 1902.

97
98

Il est difficile de savoir si ce sont les thses radicales de Nietzsche qui ont suscit le
besoin de reprendre et de dfendre lhritage kantien1, ou dans quelle mesure exacte le
problme de lcart entre le caractre abstrait et la ralit concrte des valeurs, que
soulevaient la mme poque les conomistes autrichiens2, a dtermin leurs compatriotes
philosophes chercher, dans la psychologie empirique, de fermes fondements lobjectivit
des jugements de valeur : toujours est-il que tous ces philosophes se situent, dans leurs
proccupations axiologiques, prcisment loppos de Nietzsche. Sils sinterrogent, eux
aussi, sur la constitution des valeurs au cur mme de lexprience, sur leur rapport la vie
ou sur leur relation avec nos facults motives et conatives (le sentiment, le dsir, la volont,
la puissance), ce nest pas pour indexer, linstar de Nietzsche, la psychologie et la
philosophie sur la physiologie, mais bien au contraire pour maintenir linfodation de cette
dernire aux disciplines de lesprit, et par consquent, la supriorit de ces dernires.
La thorie gnrale de la valeur devient donc progressivement, au seuil du XXe
sicle, une proccupation majeure des philosophes et des penseurs des sciences sociales, avec
une orientation dominante pour les domaines de lthique et de lesthtique, et elle en vient
constituer un nouveau tournant scientiste, o la philosophie continue de jouer son rle de
mta-science, tandis que la psychologie fournit dsormais la nouvelle mthodologie et les
nouveaux fondements. Pour ces mmes raisons, elle commence sexporter, et dpasser les
frontires des pays germaniques. Cest ainsi quaux Etats-Unis, Wilbur Urban se fait
linitiateur dun nologisme et dune nouvelle science idaliste, laxiologie , tandis que les
pragmatistes John Dewey et Ralph Barton Perry, disciple de James, dveloppent quant eux
une approche plus raliste des valeurs, partir des notions dintrt et dutilit instrumentale3.
Mais en France, en revanche, lhritage du positivisme dAuguste Comte, linfluence du
cartsianisme, et la faveur croissante du bergsonisme ne constituent pas un sol propice
limplantation de la thorie gnrale de la valeur, et les dbats qui animent les revues
philosophiques et psychologiques allemandes ou amricaines ne trouvent donc quun moindre
cho, sinon dans louvrage de Thodule Ribot (1839-1916) intitul La Logique des sentiments

1
Cest l lhypothse de Lavelle, op.cit., p.98.
2
F. Von Wiese (1851-1926) et E. Von Bhm-Bawerk (1851-1914) ; cf Louis Lavelle, op.cit., pp. 104 et 161.
3
Wilbur Marshall Urban : Valuation, its Nature and Laws, New York, The MacMillan Co., 1909, XVIII-433 p. ;
John Dewey : Essays and Outlines of a critical Theory of Ethics, in The Early Works of John Dewey, Volume III,
1889-1892, Carbondale & Edwardsville, Southern Illinois University Press, 1969, CVII-388 p. ; Experience
and Philosophic Method , Existence as Precarious and Stable , Existence, Value, and Criticism , pp. 249-
354 in John McDermott (ed) : The Philosophy of John Dewey, Chicago, The University of Chicago Press, 1981,
XL-723 p. ; Ralph Barton Perry : The Definition of Value , Journal of Philosophy, XI, 1912 ; General Theory
of Value, Its Meaning and Basic Principles construed in terms of Interest, New York, Longsmans, Green & Co.,
1926, XVII-702 p.

98
99

(1905)1. La question des valeurs demeure davantage le souci des sociologues, en particulier de
Gabriel Tarde et dEmile Durkheim, dont les efforts pour dmontrer que lapparition des
valeurs est le fait des relations sociales sapparentent ceux dploys par Georg Simmel en
Allemagne2.
Cest donc dans ce contexte nouveau, marqu par limportance croissante de la notion
de valeur dans les dbats intellectuels, que Locke effectue sa formation, puis ses premiers
travaux philosophiques. Il nest, ds lors, gure tonnant que tous les auteurs que nous venons
de mentionner se retrouvent cits et discuts dans lune de ses deux thses, ou dans lun de ses
articles. Ainsi, lorsquon consulte la prcieuse bibliographie sur la valeur lpoque
contemporaine , commente et tablie en 1951 par Louis Lavelle, alors professeur au
Collge de France, dans son ouvrage de synthse et de rflexion3, on ne peut que constater,
par similitude, la rigueur intellectuelle dAlain Locke, lecteur familier et critique avis de tous
les auteurs cits par Lavelle, quils soient Allemands, Anglais, Amricains ou Franais ; et
lon nest ainsi gure tonn de le trouver son tour implicitement mentionn par lauteur du
Trait des Valeurs4. Enfin, Locke reconnat lui-mme de multiples reprises le double
patronage qui prsidait ses excursions dans ce nouveau champ de la philosophie. Ainsi, sil
cite effectivement Nietzsche, il se refuse clairement lui accorder le rle principal : pour
autant, en effet, que llitisme de Locke pouvait tre flatt, dans sa conception du Talented
Tenth , par laristocratisme du philosophe allemand, sa sensibilit historique et son
temprament ne pouvaient qutre heurts par le ton condescendant de la rhtorique
nietzschenne lencontre des esclaves ou du sentiment religieux5. En raison du racisme
ambiant auquel il tait confront, Locke ne pouvait pas davantage accepter une interprtation
de lorigine des valeurs en termes exclusivement biologiques ou darwiniens qui, pris mal

1
Paris, Flix Alcan, 1920 [cinquime dition], X-200 p. Voir en particulier le deuxime chapitre, pp.33-46, o
Ribot discute Nietzsche, Meinong, Urban, et Tarde.
2
Tarde: Les deux sens de la valeur , Revue dEconomie politique, 1888 ; La Logique sociale (1895), Paris,
PUF, Les empcheurs de penser en rond , 1999, 603 p. ; Durkheim : La dtermination du fait moral
[Bulletin de la Socit franaise de Philosophie, 1906] ; Jugements de valeur et jugements de ralit [Revue
de mtaphysique et de morale, 1911, cit dans la thse dHarvard, p.237], articles repris dans Sociologie et
Philosophie, Paris, PUF, 1974, 123 p. ; Les formes lmentaires de la vie religieuse, [1912], Paris, PUF,
collection Quadrige, 1998, 647 p. ; Simmel : Philosophie de largent [1900], Paris, PUF, Quadrige, 1999, 662 p.
3
Trait des Valeurs, Tome I, op.cit., pp. 158-177.
4
A la page 171, parmi les autres publications collectives o une place est faite la philosophie des valeurs ,
Lavelle mentionne en effet louvrage dit en 1935 par Horace Kallen et Sidney Hook, American Philosophy
Today and Tomorrow, o Locke publia son premier article sur la question : Values and Imperatives .
5
We must never overlook the significant historical fact that it was Nietzsches provocative raising of the
question of the transvaluation of values that inaugurated modern value theory by precipitating the basic
question of the ultimacy of our traditional values. But there are also pressing contemporary reasons for this
approach in the crucial current problems of value conflict both within and between our contemporary cultures, a
situation which seems to verify Nietzsches diagnosis of our era as a time of unprecedented value crisis ( A
Functional View of Value Ultimates , op.cit., p.83) ; voir galement Value , p.115.

99
100

propos, pouvaient tre instrumentaliss pour conforter et lgitimer un ordre social ingalitaire.
Cest pourquoi il prfrera toujours saluer Brentano comme le vritable pre de la thorie
moderne de la valeur 1.
Ce choix ntait pas sans consquence : il plaait dentre de jeu Locke dans
lobdience dun rgime conceptuel dominant dans la philosophie, le rgime
gnosologique . Nous allons voir en effet, dans les pages qui suivent, comment linfluence
de Brentano et de Meinong se fait sentir sur la pense du jeune philosophe noir amricain,
mais aussi comment il sen dmarque, ds sa premire thse, en tchant de faire advenir, par
le truchement dEhrenfels, mais surtout dans linspiration de William James, un rgime
minoritaire au cur mme du rgime dominant. Sous lapparence dun ralliement la
conception traditionnelle de la philosophie, il pourrait bien ainsi se jouer, tout aussi radicale
que la critique gnalogique ou le renversement, par Nietzsche, des valeurs des faibles et le
rtablissement des valeurs des forts, la rhabilitation par Locke des opprims et des mpriss
et la gense dun ordre vritablement pluraliste, dmocratique et paritaire.

3. Le projet philosophique dAlain Locke

Pour bien identifier le projet philosophique dAlain Locke, il faut partir de son
impulsion initiale, c'est--dire de sa premire mise en forme, en 1910, dans son Essai sur le
concept de valeur. Il sagit, selon la prface de ce texte, d esquisser une psychologie de la
valorisation : dans lesprit des nuances terminologiques tablies par les penseurs allemands
entre la constitution de valeur [Wertgebung] et la valeur constitue [Wert], c'est--dire entre
un processus et son rsultat, Locke distingue donc trs clairement lactivit de valorisation
[valuation], qui relve du sentiment, de lactivit dvaluation [evaluation], qui relve, elle,
du jugement. Mais par-del la dualit de cette distinction, ce que Locke cherchera prcisment
penser, nous le verrons, cest la corrlation et larticulation entre ces deux activits : il
sagira pour lui de dcouvrir, dune part, comment la valorisation rend possible le jugement
de valeur, c'est--dire en quoi elle est elle-mme dj du jugement ; mais aussi dexpliquer
comment le jugement de valeur prolonge la valorisation, c'est--dire en quoi il est lui-mme
encore du sentiment.
En sintressant ainsi aux processus de valorisation, Locke entend proposer une
dfinition constructive du concept gnral de valeur , en dfinissant [celle-ci] dans les

1
OT, pp. 51, 79-80 ; HT, pp. 1-2, 72 ; Values and Imperatives , p.38 et p.46.

100
101

termes de sa nature psychologique , et en tablissant de cette manire une corrlation entre


les diffrents types de valeur 1.
Sinterrogeant, enfin, tant dans lintroduction de sa thse dOxford que dans celle
dHarvard, sur la ncessit dune thorie gnrale de la valeur , Locke en vient expliciter
larticulation entre son objet et sa mthode philosophique de deux manires diffrentes.
1. Il souligne, tout dabord, lambition exhaustive et scientifique de la thorie
gnrale de la valeur, et son double objectif : dcrire la constitution de nos valeurs dans
lexprience, et dcrire leur fonctionnement en tant que normes de nos comportements2. En ce
sens, la thorie gnrale de la valeur inclut les sciences traditionnelles comme lthique,
lesthtique ou encore la logique, dont le domaine est prcisment la sphre dapplication
des prdicats de valeur opposs lun lautre comme positif et ngatif, bien ou mal, beau ou
laid, vrai ou faux 3.
2. Il met ensuite en vidence la structure fondamentale de la valeur, qui est, elle aussi,
dtre double : elle est la fois concrte et abstraite, un processus et son rsultat, une
rfrence et une norme, une polarisation et une polarit, et se caractrise donc par sa nature
antithtique4.

1
Upon the basis of this psychological study of valuation, the thesis will attempt a constructive definition of the
general concept of value, [...] defining value in terms of its general psychological nature, and at the same time
[...] of some correlation between the several distinct types and varieties of value (OT, preface , p.7). Dans le
premier chapitre de sa thse dHarvard, Locke reprendra cette approche constructiviste et relationniste, mais en
termes, cette fois, de diffrenciations qui se produisent au cur mme de lactivit de valorisation :
linvestigation de la valorisation comme procdure psychique sest largie pour couvrir une explication des
types charactristiques [...] non pas simplement comme des varits de valeurs, mais aussi comme des
diffrenciations de la valorisation. [...] Dans les termes dune analyse gntique et fonctionnelle, les genres
normatifs de valeur peuvent tre lgitimement considrs et dcrits comme des modes de valorisation, ou la
construction travers des processus de valorisation de types ou de classes de valeurs diffrencis [ The
investigation of valuation as psychical procedure broadened to cover an explanation of the type-characters of
such real species not as varieties of values merely, but also as differentiations of valuation. [...] In terms of a
genetic-functional analysis, normative kinds of value categories can then legitimately be regarded and described
as modes of valuation, the construction through processes of valuation of differentiated types or classes of
value ] (HT, Chapter 1 : The Problem of Value Classification , p.8 & p.13).
2
OT, Introduction : The Need for a General Theory of Value , 1 ; HT, Summary Outline : The Problem of
Classification , p.1.
3
The subject-matter of such value-sciences [as Ethics and Aesthetics and Logic] [...] must be regarded as the
sphere of application of value-predicate opposed to each other as positive and negative, good or evil, beautiful or
ugly, [...] true or false (OT, Introduction : The Need for a General Theory of Value , 4 et 7a) ; HT,
Summary Outline : The Problem of Classification , p.5.
4
A thing is a value by virtue of having passed through a certain psychological process and, as in the case of
ethics and aesthetics, by the reference to a binary distinction regarded as normative ; and that procedure as
discoverable in the special value-sciences may become, for the general science, a psychological clue to value
(OT, Introduction : The Need for a General Theory of Value , 5, p.8). Les paragraphes 7 et 8 argumentent
ensuite en faveur dune enqute sur le lien entre, dune part, les deux antithses psychologiques : la
distinction plaisir-douleur et lopposition intrinsque-extrinsque et dautre part, la rfrence normative : il
sagit, pour Locke, de se demander comment des faits particuliers ou des aspects de faits en sont venus tre
associs avec leur norme ou leur standard particulier ( The special value-sciences do not scrutinize their
claims upon the own subject-matter either as a general psychological problem of the normative reference, or as a

101
102

Dans ces introductions, nous pouvons ainsi dcouvrir trois choses :


1. De faon immdiate, la ncessit de penser une certaine dualit, laquelle va jusqu
se manifester dans le plan en deux parties quadopte Locke dans sa premire thse1 ;
2. de faon indirecte, la prsence de deux thmes, qui reviendront constamment dans
les crits de Locke sur la valeur, et qui sont, par ailleurs, troitement lis lun lautre. Le
premier, cest le problme de la transvaluation, qui se caractrise aussi bien comme le
changement ou le passage, au cur de lexprience, dun mode de valorisation un autre, que
comme le transfert dun prdicat normatif un autre domaine que le sien propre2. Le second,
cest la prdominance de lthique et de lesthtique, et le problme de leur articulation, ou
plus prcisment, de leur complmentarit, par-del lincompatibilit de leurs conomies
affectives respectives3.
3. De faon implicite, enfin, on peut voir affleurer la prsence de deux rgimes
conceptuels eux-mmes antithtiques, et qui vont leur tour poser le problme de leur
conciliation. Ce sont donc ces deux rgimes et leur prgnance sur la pense dAlain Locke
que nous allons, dans un premier temps, explorer.

specific question of how particular facts or aspects of facts have come to be associated with their particular norm
or standard , p.9). Voir galement HT, Summary Outline : The Problem of Classification , p.6.
1
Dans sa thse dOxford, les sept premiers chapitres seront ainsi consacrs la nature psychologique de la
prdication de valeur , et une recherche analytique sur la caractristique commune des valeurs , et les dix
suivants une explicitation du vocabulaire de la prdication de valeur et du dveloppement de normes partir
de cette prdication : The whole question resolves itself, then, into two problems, (1) that of the
psychological nature of value-predication, and (2) that of a psychological and comparative account of the
vocabulary of value-predication and of the development of norms out of value-appreciation. Or to construe these
more technically, our problems are : (1) the analytic search for a psychological and common characteristic of
values (chapter III-VII), (2) the characterization of value norms and value attitudes, and a genetic account of
their derivations (chapter VIII-end) (OT, p.29). On peut remarquer, dans la terminologie de Locke, lempreinte
logiciste, qui manifeste son dsir de complaire au jargon analytique et aux options philosophiques de ses tuteurs
Oxford, notamment J. Cook Wilson.
2
The use of the terms of valuation interchangeably is in certain cases to be regarded as more than a verbal or
figurative transfer, viz the tendency for ethical distinctions to present themselvess psychologically in aesthetic
terms ; the Greek extension of the aesthetic predicate over the whole field of conduct and thought (OT, p. 10).
Ce problme de la transvaluation fera lobjet danalyses dtailles dans la thse dHarvard puis dans les articles
(cf sa reformulation dans Values and Imperatives , op.cit., p.40 : A value-genre often evades its definition
and breaks through its logical barriers to include content not usually associated with it. The awe-inspiring scene
becomes holy, the logical proof beautiful, creative expression a duty, and in every case the appropriate new
predicates follow the attitude and the attitude cancels out the traditionally appropriate predicates ).
3
Le mme tat mental renvoie souvent un mme contenu deux antithses normatives qui sont en conflit,
comme par exemple un splendide menteur [The same mental state often refers the same content to two
conflicting normative antitheses, e.g., splendid mendacious] (OT, Introduction , 8 (c), p.10). Lexemple
utilis ici par Locke lui permet de caractriser une situation de paradoxisme, ou dalliance de prdicats qui
renvoient deux attitudes contradictoires, en loccurrence un jugement esthtique positif ( splendide ) et un
jugement moral ngatif ( menteur ). Voir galement HT, Summary Outline : The Problem of
Classification , p. 6, o Locke met dabord en relief les deux conomies de valeur fondamentales que
constituent les modes de valorisation moral et esthtique avant de souligner leur caractre incompatible
(p.165).

102
103

4. Croise des chemins

La nature mme de son projet place en effet Locke la croise de deux tendances
philosophiques qui, la mme poque, se proposent de dcrire le fonctionnement de la
conscience dun point de vue strictement empirique ; et lorsquil choisit de partir du
point de vue de celui qui est dans lexprience 1 pour dvelopper sa psychologie de la
valorisation, il se rfre conjointement deux modles : lempirisme psychologique de lcole
autrichienne, et celui de lcole pragmatiste et naturaliste2.
Certes, au premier abord, ces deux types dempirisme semblent largement se recouper.
Dans lun et lautre cas, nous le verrons, la conscience est dfinie en termes interactifs et
relationnels, comme conscience de quelque chose et vise dun objet ; elle se ddouble, par
ailleurs, en deux dimensions (une orientation premire, ou rapport immdiat au monde, une
orientation secondaire, ou rapport rflexif de la conscience elle-mme), et sapparente ainsi
une double postulation, la fois immanente et transcendante ; ces deux dimensions, enfin,
sont inscrites dans un continuum ( le flux de lexprience ) qui rend possible leur
interaction constante : ainsi, cest la prsence de lorientation secondaire dans la dimension
premire qui transforme la sensation en perception, puis la perception en notion, mais
rciproquement, laffect peut transformer le percept, et le percept changer le concept. Par-
del, toutefois, ces positions communes, les deux coles empiristes diffrent radicalement
dans leur faon dinterprter la nature et le sens de cette double relation de la conscience (au
monde et elle-mme) et par consquent, elles divergent aussi dans leur manire
dinterprter, dans la double postulation (immanente et transcendante), limportance des
tendances contraires ; enfin, elles sopposent sur lordre des prsances donner au sein de
leur interaction. Or, le fond mme de leur antagonisme repose, nous allons le voir, sur le statut
que ces deux coles accordent, respectivement, aux deux notions de reprsentation et de
fondement.

1
Our scientific point of view becomes in fact the experients own point of view located and explained in terms
of its own activity and its psychological implications (OT, p.55 ; cf galement p.50 et p.53).
2
Pour des rfrences Brentano, Meinong, Kreibig, et Ehrenfels, voir OT, p.51, p.57, pp.79-80, p.94, pp.102-
120, p.140, p.144 ; HT, pp.1-2, pp. 13-15, pp.64-68, p.72 ; PAL, p. 38 et p.46, pp.114-115 ; pour des rfrences
William James, voir OT pp.79-80, p.96 et p.133 ; pour John Dewey, voir HT, pp.35-37, pp.44-47 ; pour Ralph
Perry, voir HT, pp.53-57 ; pour George Santayana, voir HT pp. 33-34.

103
104

5. La perspective gnosologique de lcole autrichienne

et le rgime dominant de la philosophie

Lorsquil veut se situer dans le dbat sur la thorie gnrale de la valeur, Alain Locke
se rfre prioritairement lcole autrichienne de Brentano et de Meinong. Or, nous allons le
voir, ce qui caractrise, au premier chef, lempirisme de cette cole, cest son
fondationnalisme, c'est--dire sa conception gnosologique de la philosophie comme
thorie de la connaissance , ou comme science consacre au fondement de toute
connaissance, garantissant ainsi la scientificit des autres sciences ou disciplines ; et cest
ensuite, corollairement, son reprsentationnalisme1, c'est--dire sa conception de la
connaissance comme thoria, sur le mode rtinien de la reprsentation spculaire du monde
de la vie2. Tout leffort philosophique, tel quil fut envisag par Platon, dans lAntiquit, et tel
quil est renouvel par Descartes, puis Kant, lpoque moderne, consiste ds lors
clarifier ce qui rattache le schme reprsentationnel dont nous nous servons au contenu que
nos reprsentations visent 3 : dans la pratique, cela revient justifier lobjectivit de nos
connaissances et de nos reprsentations en les rapportant une structure primordiale, un a
priori, un inconditionn, c'est--dire quelque chose qui rend possible notre capacit de

1
En ce qui concerne cette notion de reprsentationnalisme (et son antithse, lantireprsentationnalisme), nous
avons conscience quil sagit l de nologismes imports tels quels de langlais, notamment de la philosophie
pragmatiste nord-amricaine qui critique par l notre tendance croire que nos ides ou nos propositions
reprsentent, de faon mimtique et spculaire, les choses telles quelles sont en elles-mmes. En reliant cette
conception la notion de mimesis, Henri Meschonnic, dont le sens de la langue franaise nest pas dmontrer,
prfre, lui, parler de reprsentationnisme (voir par exemple sa critique de la vision reprsentationniste
la page 58 de son Trait du Rythme des vers et des proses, Paris, Dunod, 1998, 242 p.). Tout en comprenant le
bien-fond du choix terminologique de Meschonnic, nous avons cependant opt ici pour langlicisme, dans la
mesure o il est dj rpandu dans les traductions des ouvrages de Rorty par exemple, o dans les travaux
philosophiques contemporains en France (notamment ceux de Jocelyn Benoist sur la phnomnologie). Par
contraste, Rorty dfinit ainsi lantireprsentationnalisme : Jappelle antireprsentationnaliste une interprtation
qui, au lieu de voir dans la connaissance la recherche dune vision exacte du rel, y voit plutt lacquisition
dhabitudes daction permettant daffronter la ralit (Objectivisme, relativisme et vrit, p.7 ; Paris, PUF,
1994, 248 p.).
2
Il y a de fait un lien tymologique entre theorein et vision. Richard Rorty, aprs avoir rappel combien
Heidegger stait attach explorer la faon dont lOccident est devenu obsd par lide que notre relation
originelle aux objets est analogue une perception visuelle , analyse prcisment comment lesprit, dans
lacquisition de ses connaissances, a t compris comme un miroir de lordre des choses, miroir dont la
philosophie cherche consolider le taint (ou son sol apodictique dans la subjectivit) et parfaire le polissage
(bien sparer les modes adquats des modes inadquats de reprsentation, afin dviter les effets de dformation)
: comprendre comment on peut approfondir la connaissance, cest comprendre comment amliorer le
fonctionnement dune facult quasi visuelle le miroir de la nature , et donc penser la connaissance
comme une collection de reprsentations adquates (LHomme spculaire, pp.186-187). Sur la prsence de
cette mtaphore visuelle chez Descartes, voir la Seconde Mditation, p.93 ; in Mditations mtaphysiques, Paris,
Garnier-Flammarion, 1979, 502 p.
3
Rorty : LHomme Spculaire, op.cit., p.328.

104
105

reprsenter le rel (le cogito cartsien, les formes a priori de la sensibilit et les catgories
kantiennes de lentendement).
Avec sa Psychologie du point de vue empirique (1874), Franz Brentano ouvre la
thorie de la connaissance de nouvelles pistes de recherche, en formulant deux propositions,
apparemment paradoxales, mais en ralit complmentaires : toute conscience est
conscience de quelque chose ; nanmoins, nous pouvons nous reprsenter des objets qui
nexistent pas en ralit . Le premier constat mettait en vidence lintentionnalit comme
structure fondamentale de la conscience, et le second linexistence intentionnelle de lobjet,
caractristique de toute reprsentation, en tant que celle-ci constitue dailleurs lassise
fondamentale de tous les phnomnes psychiques 1.
Cette redcouverte de lintentionnalit par Brentano prolongeait, de fait, le
phnomnisme de Kant et sa rflexion sur le cogito cartsien. Kant, dans sa Critique de la
Raison Pure, avait en effet tabli de faon substantialiste et spculaire lexistence du sujet et
celle de lobjet : les reprsentations que le cogito se fait des choses, grce aux formes a priori
(intuitives et conceptuelles), prouvent que les choses, par ailleurs, existent et quelles existent
en soi ; rciproquement, lexistence des choses est la preuve de lexistence du cogito. Il ny a
donc pas de conscience sil ny a pas de rapport une extriorit (les choses en soi) : notre
exprience interne, indubitable pour Descartes, nest possible elle-mme que sous la
supposition de lexprience extrieure 2.
Lapport de Brentano au phnomnisme kantien revenait creuser cette ide du
rapport et supprimer, dune part, la distinction entre Objekt (lobjet tel quil est reprsent
dans ma conscience) et Gegenstand (lobjet tel quil se trouve en face de moi) pour procder,
dautre part, un renversement de perspective du reprsentationnalisme kantien. Pour Kant,
lobjet tel que je le connais nest en ralit rien, ou plutt rien dautre que ma reprsentation :
il mest connu sans que je puisse savoir ce quil est en soi. Pour Brentano, cest, au contraire,
la conscience qui nest en ralit rien, ou plutt rien dautre que le fait de se reprsenter un
objet. La conscience nest quune intentionnalit, un acte transitif de vise qui se rsorbe en
une reprsentation, mme sans objet rel. En ce sens, avoir un objet pour la conscience, cest

1
Jean-Franois Courtine : Prsentation , p.15 in Alexius Meinong : Thorie de lobjet et Prsentation
personnelle, Paris, Vrin, 1999, 191 p.
2
Critique de la raison pure, p.205. Ce thorme fait lobjet dun dveloppement en preuve : jai conscience de
mon existence comme dtermine dans le temps. Toute dtermination de temps suppose quelque chose de
permanent dans la perception. [...] La perception de ce permanent nest donc possible quau moyen dune chose
hors de moi et non au moyen de la simple reprsentation dune chose extrieure moi. Par consquent, la
dtermination de mon existence nest possible que par lexistence des choses relles que je perois hors de moi.
[...] Lexprience intrieure elle-mme nest possible que mdiatement et que par le moyen de lexprience
extrieure (p.206-207).

105
106

poser et viser un objet en face de soi, mme fictif : Objekt et Gegenstand, cest tout un. Par
ailleurs, le cogito ne rside plus uniquement dans une psych dj constitue (la chose qui
pense de Descartes), dans la mesure o lvidence de son sum ne saurait plus lui venir que
de son intentionnalit : il nest en ralit que ce quil pense, et ne saurait donc se rapporter
soi-mme, ni se connatre, en labsence dun objet. Sil y a conscience de soi, au sens rflexif
cartsien, cest parce quil y a, au premier chef, conscience de quelque chose, au sens
intentionnel aristotlicien : je suis conscient que je suis conscient car je suis conscient de
quelque chose.
La thse de lintentionnalit chez Brentano continue donc denvisager lactivit
psychique, et par consquent pistmologique, comme un reprsentationnalisme foncier, mais
la diffrence de Descartes et de Kant, un reprsentationnalisme o lobjet en tant que tel
nous est donn dans notre facult mme de nous le reprsenter1, et o le sujet nexiste son
tour que dans sa capacit de (se) reprsenter. En mme temps, elle transforme profondment
la notion kantienne de la priori : si lon ne peut expulser lobjet, ou tout au moins le rapport
lobjet, de la conscience, mais sil y est dans son apparatre, sil y est ainsi reprsent, cest
lintentionnalit en tant que nouveau reprsentationnalisme qui constitue le vritable a priori,
la condition de possibilit de la pense. A cette orientation premire de la conscience, vers
lobjet (mme fictif), sajoute une orientation secondaire, vers elle-mme, et cest cette
rflexivit qui constitue le second a priori dans la mesure o, pour Brentano, elle accompagne
toujours ncessairement lacte psychique. Je puis, par exemple, percevoir un son, tre
conscient dun bruit, mais ce faisant, jai aussi conscience de le percevoir : laudition parat,
au sens le plus propre du mot, tourne vers le son , nous dit Brentano, et de ce fait mme,
semble se percevoir en passant et titre supplmentaire 2.
Tout en tant riche dun nouvel horizon philosophique, par son insistance cruciale sur
la relation, la thorie intentionnelle de Brentano nen prolongeait pas moins, nous allons le

1
Nous parlons de reprsentation chaque fois quun objet nous apparat (wo immer uns etwas erscheint). Quand
nous voyons quelque chose, nous nous reprsentons une couleur ; quand nous entendons quelque chose, nous
nous reprsentons un son ; quand nous imaginons quelque chose, nous nous reprsentons une image
(Psychologie dun point de vue empirique (traduction de Maurice de Gandillac), Paris, Aubier, 1944, p.204) ;
Selon notre usage du terme reprsenter , tre reprsent quivaut apparatre. [...] Par phnomne
psychique nous entendons les reprsentations ainsi que tous les phnomnes qui reposent sur des reprsentations.
[...] La reprsentation ne constitue pas seulement le fondement du jugement, mais aussi du dsir et de tout autre
acte psychique. Rien ne peut tre jug, mais rien non plus ne peut tre dsir, rien ne peut tre espr ou craint
qui nait dabord t reprsent (ibidem, p.94). Cela conduit Brentano diviser les activits psychiques en
trois classes principales : nous donnons la premire le nom de reprsentation, la seconde le nom de
jugement (Urteil), et la troisime le nom de mouvement affectif (Gemtsbewegung), intrt (Interesse), amour
(Liebe) (ibidem, p.203, cit galement par J.F. Courtine, op.cit., p.16 et Jocelyn Benoist : Phnomnologie,
Smantique, Ontologie : Husserl et la tradition logique autrichienne, Paris, PUF, 1997, p.84).
2
Brentano : Psychologie..., p.137.

106
107

voir, certaines habitudes intellectuelles qui, hrites de Platon et de Descartes, constituent


prcisment ce que nous appelons le rgime conceptuel dominant de la philosophie.
La premire de ces habitudes, cest le dualisme. Dualisme du corps et de lesprit, qui
va de pair avec celui entre le monde en soi et la psych, la nature et le monde du
psychologique, lobjet et le sujet1. Dans cette perspective dualiste, le savoir est envisag
comme un savoir de , et la connaissance comme la mise en relation de deux termes
prexistants. Cette relation, depuis Kant, nest certes plus laccs un en-soi, mais une simple
cration dhomognit, une unification (Vereinheitlichung) entre le donn sensible et les
formes a priori dont nous disposons : la connaissance est une synthse de
reprsentations 2. Cette position pistmologique, qui affirme que nous ne connaissons a
priori des choses que ce que nous y mettons nous-mmes , constitue ce quon clbre
gnralement comme la rvolution kantienne. Cette rupture avec lobjectivisme naf soprait,
certes, au profit dun subjectivisme nouveau : cest le sujet qui produit de lobjectivit, le
monde objectif est le rsultat dune activit subjective. Mais, sous leffet du dualisme, Kant
sarrtait nanmoins en chemin : sa position serait en effet vritablement rvolutionnaire si
elle se restreignait cette affirmation absolument nouvelle dun constructivisme de la
connaissance, sans postuler dautre lien, entre le monde et les reprsentations que nous nous
en faisons, que notre propre activit cratrice ; elle serait vritablement rvolutionnaire si elle
insistait, par consquent, sur la possibilit infinie de rviser nos croyances, nos thories, et de
proposer toujours de nouveaux schmes reprsentationnels ou conceptuels de rechange, de
nouvelles thories de la nature, etc. Or, ce qui nous est propos est bien moins radical, car tout
en rduisant les ambitions mtaphysiques de la raison pure, spculative, Kant maintient la
conviction quil nexiste bien quun seul et unique cadre reprsentationnel dans lequel le
monde nous est donn, quun seul et unique cadre conceptuel dans lequel toute connaissance
est rendue possible, et que la dmarche philosophique consiste prcisment exhumer ce
cadre, valable universellement et de toute ternit, mais que nous ignorons, esclaves que nous
sommes de notre immdiatet et de notre immanence. La philosophie, en tant que thorie de
la connaissance , a donc pour tche de nous fournir une vision claire et distincte de cette
relation en nous rvlant les structures a priori de toute connaissance ; son but est ainsi
1
Cf Edmund Husserl : La Crise des Sciences europennes et la phnomnologie transcendantale (1936) ; Paris,
Gallimard, Collection Tel, 1999, p.71.
2
Il y a synthse dans la mesure o le divers de lexprience est apprhend par la sensibilit sous les formes a
priori de lespace et du temps, schmatis par limagination en formes singulires (un certain espace et un
certain temps) sur lesquelles lentendement lgifre ; il y a reprsentations dans la mesure o nos diverses
facults reprennent activement ce qui se prsente nous : cest la re-prsentation elle-mme qui se dfinit
comme connaissance, c'est--dire comme la synthse de ce qui se prsente (Gilles Deleuze : La Philosophie
Critique de Kant, 1962 ; Paris, PUF, 1997, p.15).

107
108

dtablir une correspondance spculaire entre notre reprsentation du monde et sa ralit


intrinsque en nous levant aux Ides, c'est--dire un ordre de reprsentation pure et
immuable du monde1.
La deuxime habitude de pense, cest la distinction hirarchique : hirarchie entre les
niveaux de connaissance, quil sagisse de la connaissance objective ou de la connaissance
subjective, et hirarchie entre les facults luvre dans lactivit de connaissance, mais
surtout : prminence de la raison sur le sentiment et du mental sur laffectif. Cest ainsi que
la perception externe est faillible, infrieure et subordonne la perception interne ; de mme,
limagination est infrieure la raison, et la croyance infrieure la certitude.
La troisime habitude de penser, cest le finalisme, qui rgle et oriente les rapports
entre les ples du dualisme et de la hirarchie, selon deux versants : du point de vue interne,
on a une vise tlologique, o la facult transcendante (raison ou perception interne), et donc
suprieure, se prend elle-mme pour fin ; du point de vue externe, on a une vision
progressiste, o la croyance se mue finalement en certitude, et o la connaissance devient de
plus en plus distincte, jusqu concider, si possible, avec le point de vue absolu.
Chacune de ces habitudes a par ailleurs son prsuppos. Le premier prsuppos,
derrire lhabitude du dualisme, cest lunit substantielle, sinon mtaphysique, des termes,
qui leur permet de prexister la relation, de la rendre possible : lobjet a un en-soi, auquel il
faut tenter daccder, et le sujet une unit quil peut saisir par un retour sur soi, une
introspection.
Le deuxime prsuppos, derrire la distinction hirarchique, cest le principe
platonicien selon lequel des diffrences de certitude correspondent des diffrences de
nature entre les objets connus , et quainsi la connaissance doit senvisager sur le modle de
la perception sensorielle : de mme que nous avons des organes distincts pour la perception
des couleurs, des sons, des odeurs, etc ; il nous faut des facults diffrentes pour

1
Cf le commentaire de Gilles Deleuze : Il faut que non seulement les phnomnes du point de vue de la forme
soient soumis aux catgories, mais que les phnomnes du point de vue de la matire correspondent ou
symbolisent avec les Ides de la raison. Une harmonie, une finalit se rintroduisent ce niveau. Mais on voit
que, ici, lharmonie est simplement postule entre la matire des phnomnes et les Ides de la raison. Il nest
pas question de dire, en effet, que la raison lgifre sur la matire des phnomnes. Elle doit supposer une unit
systmatique de la Nature, elle doit poser cette unit comme problme ou comme limite, et rgler toutes ses
dmarches sur lide de cette limite linfini. La raison est donc cette facult qui dit : tout se passe comme
si...[...] Ainsi les phnomnes dans leur matire correspondent bien avec les Ides, et les Ides avec la matire
des phnomnes ; mais au lieu dune soumission ncessaire et dtermine, nous navons ici quune
correspondance, uun accord indtermin. LIde nest pas une fiction dit Kant ; elle a une valeur objective, elle
possde un objet ; mais cet objet lui-mme est indtermin , problmatique (La Philosophie Critique de
Kant, 1962 ; Paris, PUF, 1997, pp.31-32).

108
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concevoir des objets aussi diffrents que des briques ou des nombres 1. Ainsi, de mme
que la vue est le sens le plus traditionnellement et le plus immdiatement utilis, dans notre
rapport au monde, pour couler les objets dans une identit prcise, ou juger de leur diffrence,
la connaissance, sur le modle dominant de la vision, possde une chelle de la clart et de la
distinction, et elle est ainsi envisage sur le mode visuel et spculaire de la reprsentation.
Derrire le finalisme, enfin, la raison qui se prend pour fin et, consquemment, le
progrs infini de la connaissance, se cache une double prsupposition : lassomption, tout
dabord, que nous avons un accs privilgi nous-mme, notre activit constituante, et
qu il ny a rien qui me soit plus facile connatre que mon esprit 2 ; lassomption, ensuite,
que nous sommes absolument libres de toutes dterminations causales dans notre
entendement et dans lusage que nous en faisons.
Ce sont prcisment ces habitudes et ces prsupposs qui gnrent, selon nous, les
tensions avec lesquelles le courant dominant de la philosophie ne cesse jamais de lutter, et
dont la rsolution, nous le verrons, ne peut soprer quen amorant un autre courant, non
gnosologique, qui nat prcisment de la rupture avec ces habitudes de pense et de
labandon de ces prsupposs. En ce qui concerne la thorie intentionnelle de Brentano, elles
constituent donc autant de pierres dachoppement o cette dernire laissait irrsolues ses
propres tensions.
La premire tension procdait en effet de la dimension paradoxale de la conscience
mise au jour par Brentano. Si les phnomnes psychiques sont ceux qui contiennent
intentionnellement en eux un objet , mais sil y a par ailleurs des reprsentations sans objet
au sens rel et mondain de lobjectivit rfrentielle , on se trouvait en prsence dune
double aporie. Du ct de lobjet de la conscience, une aporie ontologique : comment fixer
essentiellement et entitativement cet objet ? 3. Et du ct de la conscience de lobjet, une
aporie pistmologique : quelle garantie dadquation puis-je trouver dans le savoir de ma
conscience, quand celle-ci peut avoir des reprsentations sans fondement, ou participer dune
illusion en simaginant des choses qui nexistent pas ? Brentano en tirait la conclusion
classique, depuis Descartes, que les perceptions externes, selon lorientation premire de la
conscience, taient inadquates, et quainsi la connaissance quon peut tirer des phnomnes
demeure bien imparfaite , tandis quinversement, les perceptions internes, selon lorientation

1
Rorty : LHomme spculaire, p.179.
2
Descartes, Seconde Mditation, p.95. Sur la critique de ce prsuppos, voir Rorty, LHomme spculaire,
notamment pp.178, 237 et 283.
3
J.F. Courtine, op.cit., p.16.

109
110

secondaire du retour de la conscience sur ses propres reprsentations (et tout particulirement
la conscience de soi) taient seules adquates puisque rflchies1.
Cette solution ntait toutefois pas sans soulever une autre tension. Si le retour rflexif
de la conscience sur soi constituait un a priori de toute connaissance, il ne pouvait, dune part,
jamais intervenir que rtroactivement, a posteriori, ntant en effet qu une reprsentation de
la reprsentation . Dautre part, lvidence que la conscience pouvait avoir de sa propre
existence impliquait quelle se cristallise nouveau en une unit substantielle ; de mme,
avoir une perception interne impliquait quil faut bien quil y ait quelque chose quoi cela
puisse tre interne.
En lguant ainsi ses disciples un hritage aussi fcond que problmatique, Brentano
les invitait poursuivre plus avant la rflexion selon les deux axes majeurs de lontologie et
de lpistmologie, eux-mmes dtermins par la double orientation de la conscience, et
sous les formes philosophiques dune thorie de lobjet et dune gologie .
Cest tout particulirement la rsolution de la premire tension quAlexius Meinong
consacra ses travaux philosophiques. Celui-ci suggra une solution en apparence fort simple :
il y a deux classes dobjets, ceux qui existent et ceux qui nexistent pas, mais qui ont
nanmoins un tre-tel (so-sein) pour la conscience. Ltre-tel dun objet [par exemple le
cercle carr, ou la montagne dor] ne saurait tre frapp dinterdit par le non-tre de cet
objet , tandis que par ailleurs nimporte quel non-tant doit tre en mesure de fournir un
objet du moins pour les jugements qui apprhendent ce non-tre 2.
Ctait, en vrit, pousser jusque dans ses ultimes consquences le
reprsentationnalisme brentanien : le fait que ma conscience puisse se reprsenter des objets
qui nexistent pas, cest l, nous dit Meinong, le vritable a priori. La priori, avec lui, ce
nest plus, comme chez Kant, la forme qui synthtise le donn ; ce nest plus seulement,
comme chez Brentano, le processus psychique de lintentionnalit qui consiste tre orient
vers quelque chose 3 ; cest la donation dune reprsentation sans objet qui prcde le
jugement sur cette mme reprsentation. En tant que science des vcus internes 4, la
philosophie ne peut en effet nier que nous ayons des vcus (Erlebnisse) dont le mode
dexistence na rien voir avec la corrlation avec un objet rfrentiel : cest notamment le
cas des illusions, des apparences trompeuses, des hallucinations et des reprsentations

1
Les phnomnes de la perception interne [...] sont vrais en soi. Ils sont en ralit tels quils paraissent ; nous
en avons pour garantie lvidence avec laquelle ils sont perus (Psychologie..., p.40 ; cit galement par J.
Benoist, p.261).
2
A. Meinong: Thorie de lobjet, p.72.
3
A. Meinong : Thorie de lobjet, p.66.
4
A. Meinong : Prsentation personnelle, p.129.

110
111

imaginaires (comme Pgase)1. Quel que soit le statut rfrentiel de ces objets, ils existent de
toute faon, sur le plan ontologique, en tant que contenu et tat de conscience : ils ont une
existence dans la reprsentation 2. Cest ainsi quon aboutit cette formule paradoxale de
Meinong : il y a des objets propos desquels on peut affirmer quil ny en a pas (es gibt
Gegenstnde, von denen gilt, dass es dergleichen Gegenstnde nicht gibt)3. Ou, pour
reprendre le commentaire quen propose Jean-Franois Courtine : certains objets ne sont
pas, et cela de telle sorte que leur non-tre est susceptible dtre donn , et ce pr-donn
[...] simpose nous, il soffre a priori toute apprhension, il est ce dont, de manire quasi
empirique, il nous faut toujours ncessairement partir 4.
Meinong proposait ainsi de procder, tout dabord, un ddoublement de
lintentionnalit brentanienne : lacte dapprhender consiste en un pr-vcu (Vorerlebnis),
grce auquel lobjet est prsentifi (prsentiert) la pense, et en un vcu principal, grce
auquel il est vis : le premier a depuis toujours t reconnu au titre de la reprsentation, le
second doit tre tabli au titre du jugement ou de lassomption 5. A ce ddoublement des
vcus internes correspondait, ensuite, chez Meinong, un ddoublement des trois types
dactes psychiques (distingus par Brentano) en actes srieux et actes de la phantasia :
il y avait ainsi les reprsentations srieuses et les fantomatiques , les jugements et les
assomptions, les sentiments et les fantasmes6.
Avec Meinong, la philosophie comme thorie de la connaissance devenait donc la
tentation dune rgression linfini : si la conscience nest rien dautre quun rapport de
reprsentation dun objet (mme fictif), la connaissance devient elle-mme une
reprsentation de reprsentation . Lesprit continue dtre, dans la ligne de Descartes, un
miroir de la nature (mme sil peut tre un miroir dformant, comme dans le cas de lillusion
ou de lhallucination), et la connaissance demeure, dans la ligne de Kant, un point de vue

1
Cest le philosophe norvgien Dagfinn Fllesdal qui a mis en vidence limportance de cette dimension
hallucinatoire et fantasmatique chez Brentano et, subsquemment, chez Meinong et Husserl. Voir, ce sujet, ses
articles : Husserl, Edmund , p.576, in Edward Craig (ed) : Routledge Encyclopedia of Philosophy, Routledge,
London, 1998, pp.574-588 ; Brentano and Husserl on Intentional Objects and Perception , pp.31-42 et
Husserls Theory of Perception , pp.93-96 in Hubert L. Dreyfus (ed) : Husserl, Intentionality and Cognitive
Science, MIT Press, cambridge (Mass.), 1982.
2
A. Meinong : Thorie de lobjet, pp.73-74.
3
Ibidem, p.73.
4
J.F. Courtine, op.cit., p.35.
5
A. Meinong : Prsentation personnelle, p.141. Cette distinction intervenait dj dans la Thorie de lobjet
(p.74): si je dois pouvoir, propos dun objet, juger quil nest pas, il semble que je sois dans la ncessit
dapprhender une premire fois lobjet pour pouvoir en prdiquer le non-tre, plus exactement le lui imputer
(zuurteilen), ou len dmettre (aburteilen) .
6
A. Meinong : Prsentation personnelle, pp.149-159.

111
112

transcendantal1. En ce sens, sa thorie de lobjet constitue, comme il le reconnat lui-mme,


un idalisme et une thorie de la connaissance a priori2, tandis que sa philosophie confine,
quoiquil sen dfende3, un certain psychologisme : dabord, par limportance quil accorde
la psychologie comme science empirique des perceptions internes , et notamment de
lauto-prsentation des vcus (sans corrlation rfrentielle un objet extrieur), mais
surtout par sa conception entirement mentaliste de la conscience, de la connaissance et de
lactivit axiologique4. La thorie de lobjet de Meinong restait donc, en dfinitive, une
thorie de la connaissance comme reprsentation, une thorie de la reprsentation comme a
priorisme, et une thorie de la priorisme comme prsance de la conscience sur lobjet.

6. Les implications pour la thorie gnrale de la valeur

Par-del la thorie de la connaissance, lintrt de Brentano et de Meinong pour les


phnomnes psychologiques dun point de vue empirique les avait galement conduits
prendre en considration la constitution des jugements de valeur au sein mme de
lexprience. Mais conformment au cadre reprsentationnaliste que nous avons soulign dans
leurs thories, ils interprtent la valeur, linstar de la connaissance, en termes certes
interactifs et relationnels, mais essentiellement intra-mentaux, et selon leur structuration a
priori et ddouble de la conscience. La relation de celle-ci son objet, ou un stimulus

1
Jappelle transcendantale , crivait Kant, toute connaissance qui, en gnral, soccupe moins des objets
que de nos concepts a priori des objets (Critique de la Raison Pure, Paris, PUF, 1965, p.36 et p.79). Cette
proccupation exclusive pour la priori fait donc de sa vise philosophique un idalisme transcendantal ,
perspective quil dfinit lui-mme comme la doctrine daprs laquelle nous envisageons les phnomnes dans
leur ensemble comme de simples reprsentations et non comme des choses en soi (ibidem, p.299 et p.373).
Meinong dfend son tour la ncessit dune justification transcendantale (et par consquent, celle de la
thorie de la connaissance), sur le motif que lacte de connatre serait lui-mme transcendant par rapport au
vcu : Cette fonction [cognitive] est essentielle qui consiste se rapporter quelque chose qui ne concide
nullement avec le vcu cognitif [...] et qui donc est toujours transcendant ce vcu (ibidem, pp.166-167).
2
op.cit., pp. 123 et 185.
3
op.cit., pp. 125 et 173. Voir galement son article, Fr die Psychologie und gegen den Psychologismus in der
allgemeinen Werttheorie , pp.1-14 dans Logos, Internationale Zeitschrift fr Philosophie der Kultur,
herausgegeben von Richard Kroner und Georg Mehlis, Band III, 1912, Tbingen, Verlag von J.C.B. Mohr (Paul
Siebeck), 1912, 373 p.
4
Meinong par le ddoublement quil introduit dans lintentionnalit brentanienne retombe en effet dans une
conception gologique de l tre-conscient , qui ne peut finalement tre compris quen rapport un savoir,
alors quil nest nullement ncessaire dattribuer toujours un savoir aux vcus internes, de sorte quil y a donc
sans aucun doute aussi des vcus internes inconscients (op.cit., p.172). Ce ddoublement se recoupe avec
lopposition entre passivit et activit intentionnelle pour dboucher sur un psychologisme intellectuel
(reprsenter vs penser) et un psychologisme motionnel (sentir vs dsirer). Si connatre, cest avoir une
reprsentation seconde (la pense) transcendant une reprsentation premire (ou donation dun objet de la
conscience), poser une valeur, cest effectuer le mme mouvement transcendantal : les sentiments quant la
valeur [...] sont des sentiments quant aux jugements (p.125).

112
113

extrieur, est ainsi systmatiquement nglige au profit de la relation de la conscience elle-


mme, c'est--dire ses propres reprsentations.
Bien sr, de prime abord, la valeur ne semble pas tant relever du jugement que de
lmotion, et Brentano comme Meinong ont soin dinsister sur la dimension affective plutt
que rationnelle de la valorisation1. La prfrence, qui senracine dans le sentiment, fonctionne
toutefois exactement de la mme faon que la connaissance : si le propre du jugement est de
discerner la vrit, le propre de lmotion est de discerner la valeur 2, et de fait, cest bien la
mme structure intentionnelle qui est luvre dans les deux cas. Lmotion est ainsi
caractrise, non pas comme un simple sentir, mais comme une vise, et sa polarisation
naturelle (amour / haine, joie / souffrance) se recoupe, dune part, avec la polarit ontologique
de lobjet (existence / non-existence) et dautre part, avec lopposition logique du jugement
(affirmation / ngation, acceptation / rejet). Le propre de la valeur, cest ainsi de nous
conduire prfrer lexistence dune chose sa non-existence ( joie dtre et souffrance de
ne pas tre ), ou inversement, sa non-existence son existence quand il sagit de vcus
internes ngatifs ( souffrance dtre et joie de ne pas tre ), pour parler comme Meinong.
Lordre de la prfrence parvient ainsi spontanment la reconnaissance dun principe
du meilleur et recherche ds lors sa ralisation ; quant ce principe, il doit, par-del le bien
immdiat, ou la simple satisfaction solipsiste dun dsir personnel ne visant que lui-mme,
slever la dimension rflexive et finaliste o le meilleur se prend lui-mme pour fin et
cherche sactualiser de faon permanente, dfinitive. La dynamique des valeurs est ainsi
daller non seulement du possible au rel, mais aussi du rel lidal, et dinscrire, cet effet,
la possibilit de lidal au fondement mme du rel.

7. Les influences sur Alain Locke

Nous pouvons retrouver, dans une large mesure, les manifestations de cette logique
conceptuelle dans les travaux philosophiques dAlain Locke : en se rclamant et en sinspirant
de lcole autrichienne dans son entreprise de lgitimation universitaire, ce dernier doit
ncessairement endosser sa posture gnosologique, et assumer ainsi ses habitudes
intellectuelles, mais il doit galement se confronter leurs consquences et aux paradoxes
quelles gnrent.

1
Psychologie du point de vue empirique, op.cit., p.203 ; Thorie de lObjet, op.cit., p. 125 et pp.159-164.
2
Lavelle, op.cit., p.101, o il paraphrase les thses fondamentales de Brentano.

113
114

La posture gnosologique est, de fait, ouvertement affiche par Locke, qui ne cesse de
revendiquer son ambition : constituer une science des valeurs , en fournissant dune part,
une description objective de la valorisation, et dautre part, une taxinomie des valeurs, et
une justification de leur classification traditionnelle. De faon caractristique, son dessein est
de clarifier le lien entre schme reprsentationnel et contenu vis, mais dans un cadre
strictement mental. Ncrit-il pas, en effet, que
le centre thortique du problme [analyser les valeurs dans les termes dun concept gnral] tourne
tout entier, semble-t-il, autour de la possibilit de corrler les qualits des valeurs avec les activits
psychologiques qui les distinguent et les peroivent. Ou, en dautres mots, cela dpend entirement de
ltablissement dune connexion psychologique entre les contenus de valeur en tant quaffirmations de
signification et leur caractre formel en tant que prtentions la vrit ou en tant que rfrence des normes 1.

De faon classique, enfin, Locke entend se situer du point de vue du sujet dans
lexprience, mais lobjectivit consiste rompre, tout dabord, avec la navet de ce
dernier pour faire advenir, au sein mme de lexprience, le point de vue du psychologue.
Autrement dit, la dmarche scientifique, linstar de Descartes, est toute introspective, et
commence dabord par un choix antifondationnaliste, celui dun scepticisme radical
lgard de nos croyances ordinaires, pour mieux rvler le vrai fonctionnement de lesprit,
et fonder ds lors notre certitude sur cette imitation, par lesprit, de ses propres lois.
Lanalyse psychologique des valeurs sest trouve dans la ncessit dune rvision si complte du
point de vue du sujet dans lexprience concernant les valeurs, quelle apparat parfois comme la plate
contradiction de ce point de vue. Les valeurs, plus que tout autre classe dobjets mentaux, nous plongent dans ce
que lon dcouvre tre des illusions psychologiques insidieuses mais invtres. Les valeurs, que le psychologue
connat seulement comme des produits de la valorisation, sont peine, du point de vue du sujet dans
lexprience, conscientes delles-mmes et de leur nature de produits mentaux. La valeur, qui ne nous est connue
quen tant quelle est drive et relationnelle, se connat elle-mme comme inhrente et intrinsque. Ce qui est,
comme on peut le dmontrer, une relation psychologique entre un sujet et un objet, se voit soi-mme comme
tant une proprit inhrente lobjet ou un attribut inalinable ou une capacit inne du sujet [...]. En aucun
autre domaine, croyons-nous, il nest plus important pour le point de vue psychologique dtre distingu et
spar du point de vue du sujet dans lexprience, et pourtant il est tout aussi important quils soient corrls lun
avec lautre. [...] Nous navons besoin que de nous souvenir que les valeurs sont, pour nous, des descriptions
dapprciations , pour voir le lien indissoluble entre les points de vue du sujet dans lexprience et du
psychologue 2.

1
The theoretical crux of the entire problem [to analyze values in terms of a general concept] all turns, it would
seem, on the possibility of correlating value-qualities with the psychological activities which distinguish and
perceive them. Or, in other words, it all depends on establishing some psychological connection between value
contents as assertions of meaning and their formal character as claims to truth or as reference to norms (OT,
p.37).
2
The psychological analysis of values has been found to necessitate such a thorough-going revision of the
experients point of view regarding values, that it sometimes appears as a flat contradiction of that point of view.
Values, it would seem, more than any other class of mental objects, involve us in what are discovered to be
insidious and inveterate psychological illusions. Values, known to the psychologist only as products of
valuations, are hardly ever from the experients point of view conscious of themselves as mental products.
Value, known to us as derived and relational, knows itself only as inherent and intrinsic. What is demonstrably a
psychological relation between a subject and an object, views itself as either an inherent property of the object or
an inalienable attribute or innate capacity of the subject [...]. In no other subject, we can believe, it is more
important for the psychological point of view to be discriminated and kept apart from the experients point of
view, and yet it is quite as equally important for them to be correlated one with the other. [...] We need only [to]

114
115

En optant ainsi pour la posture gnosologique, Locke est alors confront toute une
srie de difficults qui transparaissent clairement dans ses deux thses.
La premire consquence du rgime conceptuel dominant, cest en effet dintroduire
une dualit systmatique lintrieur mme de la valeur. A linstar de la conscience et de ses
deux orientations, primaire et secondaire, tout se ddouble. La valeur est ainsi affaire de
valorisation et dvaluation, et se diffrencie encore en genre dattitude psychologique et en
types ou espces de valeur1 ; elle relve la fois du sentiment et du jugement le dsir
constituant la synthse des deux2, et consiste ainsi en une attitude polarise3.
On pourrait penser, dans ce schma, que la valorisation est analyse en termes
dorientation premire de la conscience, et donc de perception externe, tandis que lvaluation
est interprte, quant elle, en termes dorientation secondaire et de perception interne. Mais

remember the fact that values are to be, for us, descriptions of appreciations, to see the indissoluble bond
between the experients and the psychologists points of view (OT, pp.49-53).
1
Dans les introductions de ses deux thses, Locke tablit ainsi une distinction entre la valeur comme genre
psychologique et les diffrents types de valeurs comme espces de ce genre, et sa distinction se prolonge
travers le contraste entre les composantes psychologiques ou la nature de lassertion de valeur , et les
prdicats ou le vocabulaire de cette assertion (OT, p.11 ; HT, p.1 et p.6). Dans la thse dHarvard, cette
position est cependant explicitement rattache Meinong, qui soutient que la valorisation, en tant que
processus psychologique, confre la valeur, tandis que lvaluation, ou le jugement propos des valeurs, confre
leur genre aux valeurs [valuation, as psychological process, bestows value, while evaluation, or judgment
about values, bestows kind upon values] (HT, p. 13). Nous verrons un peu plus loin pourquoi et comment il
critique cette position, indfendable selon lui [indefensible position].
2
cf OT, chapitre IV : The General Psychological Nature of Value : as Judgment (pp.73-114) , chapitre V :
The Psychological Nature of Value : as Feeling (pp.115-141), chapitre VI : The Psychological Nature of
Value : as Desire (pp.142-162). Sur la position intermdiaire du dsir, voir OT, pp.145-146, o Locke reprend
les analyses de Christian Von Ehrenfels : Desire is construed as [...] including all wishing, striving and willing
so far as it is directed toward definite objects as ends. In distinguishing desire from feeling, the latter is rather
arbitrarily identified with pleasure and pain sensation and relegated to non-active states of mind. [...] At first it is
wonderfully simple and plain, desire is an active mental state with a definite object in view toward which it
directs itself with a certain feeling intensity and motor impulse as its end and satisfaction. The influence of
reason on desire confines itself to indirect and intermediary ways, and the influence of feeling is likewise
indirect and conditioned by the desire. Ehrenfels summarizes his own position as follows : The intensity of the
desire is only conditioned by that amount of feeling which the subject takes into account in an actual comparison
of the desired objects existence with the idea of its non-existence. The influence of reason upon desire confines
itself therefore to the rle of providing the desired object, as the means of attaining it and the judgment that those
means will lead to the object [Ehrenfels : System der Werttheorie, Band I : Allgemeine Werttheorie.
Psychologie des Begehrens, Leipzig, O.R. Reisland, 1897, XXIII-270 p. ; p.23] . Sur Ehrenfels, voir galement
Louis Lavelle, op.cit., pp. 104-106.
3
Cf cette dfinition de la valeur en termes intentionnels : la valorisation et le jugement du point de vue
psychologique impliquent tous deux une attitude. La thorie brentanienne du jugement, en caractrisant le
jugement comme une attitude dacceptation ou de rejet envers une reprsentation mentale, a galement tabli
cette caractristique premire de la valorisation en tant quacte psychologique. [...] Cest l le sol thorique de
lcole autrichienne [Valuation and judgment from the psychological point of view both involve an attitude.
The Brentano theory of judgment has, in characterizing judgment as an attitude of acknowledgement or of
rejection toward a mental representation, established also this primary characteristic of valuation as a
psychological act. [...] It is the ground theory of the Austrian school] (OT, p.79). On retrouve cette analyse
brentanienne dans larticle Value : La valeur est une attitude personnelle, daccueil ou non, lgard dun objet
dintrt [value is a personal attitude, of welcome or the reverse, towards an object of interest] (PAL, p.125 ;
voir aussi p.111 et p.117).

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ce nest pas tout fait exact : nous avons vu, en effet, comment Brentano considrait
lorientation secondaire comme un a priori, et la rendait ainsi toujours prsente, et mme
inhrente, la dimension premire ; nous avons vu galement comme Meinong ddoublait
lintentionnalit en pr-vcu et vcu principal . En accordant une telle primaut, un
droit de regard constant la conscience secondaire, Brentano et Meinong introduisent
alors la ncessit dune dimension rflexive lintrieur mme de la valorisation1. Si mme
au sein de lexprience immdiate, la valorisation a toujours dj une reprsentation delle-
mme, elle est donc elle-mme un processus de reprsentation ; si mme au cur de
lexprience motive, du jugement sintroduit dans le sentiment, le transformant en dsir, le
dsir est donc lui-mme une forme de jugement2, et lmotion une forme dvaluation3.
On retrouve ainsi la prminence et la rgression linfini de la reprsentation, mais
surtout, la prminence dune conception strictement mentaliste de la relation. Celle-ci fait
dailleurs lobjet, dans la thse dOxford, de plusieurs dveloppements un peu redondants
par leur insistance :
Non seulement nous considrons le sentiment de valeur comme un sentiment provenant dune
relation, cause par deux facteurs, mais nous devons galement le considrer, au moment de son apparition,
comme tant cause par une relation mentale. Une relation mentale signifie que les conditions de la valeur
doivent tre considres comme psychiques, tant pour le facteur objectif que pour le facteur subjectif. [...] Il
sensuit alors que nous ne sommes pas du tout concerns par lobjet de la valeur en tant quil est externe, que
nous devons simplement le voir comme le stimulus dune raction mentale 4.

Dfinir la valeur comme une relation signifie deux choses : cela veut dire quil doit y avoir un facteur
objectif et un [facteur] subjectif, et que la valeur doit tre en quelque manire rciproquement conditionne.
Mais cela signifie quen entreprenant dexaminer la signification psychologique de la valeur, nous regardions
cette relation comme intra-mentale. Le facteur objectif peut tre un objet psychique, un idal ou un autre
sentiment ou jugement, ou nimporte quelle autre construction ou procdure psychologique que ce soit. [...] La

1
Voir OT, p. 103, o Locke paraphrase ainsi Meinong : les valorisations impliquent des jugements propos de
lexistence de leur objet [valuations involve judgments about the existence of the value-object].
2
Cf cette dfinition que Locke reprend Ehrenfels : Tout dsir , dit-il, contient une reprsentation,
conditionne par une augmentation relative de plaisir, de linclusion ou de lexclusion dun objet en tant quil
est, dune faon ou dune autre, la cause ou la condition du bien-tre effectif du sujet ou de son confort pratique.
Quand une telle ide existe, il existe aussi un dsir [ Every desire , he says, contains a representation,
conditioned on a relative increase of pleasure, of the inclusion or exclusion of an object as in some connection or
other a cause or condition of the subjects actua well-being or practical welfare. Wherever such an idea exists, a
desire exists also ] (Ehrenfels, op.cit., p.216 ; OT, p.149).
3
Cest ce que Locke appelle le jugement motionnel : la conclusion de tout jugement explicite, semble-t-il,
dans les cas o le jugement soutient lassertion de valeur, est rabsorbe dans le contexte affectif qui la
formule et quil formule lui-mme, et est accepte ou rejete sur la base de quelque valuation secondaire. [...]
Cette valuation est immdiate, et nest quune apprciation ou une rpulsion motionnelle. [...] Mnsterberg
considre cela comme universel (OT, p.116). Hugo Mnsterberg, rappelons-le, enseignait conjointement la
philosophie Harvard et lUniversit de Berlin, et Locke revendique ouvertement cette influence idaliste dans
son psychographe .
4
Not only do we regard the feeling of value as a feeling arising out of a relationship, caused by two sets of
factors, but we must regard it as at the time of its appearance caused by a mental relation. A mental relationship
means that the conditions of a value are to be regarded as psychical, both the objective factor and the subjective
factor. [...] It follows then that with the value object as external we are not at all concerned , we must view it as
simply the stimulus of a mental reaction (OT, pp.60-61 ; cf galement p.120).

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117

valeur est relationnelle dans la mesure o, chaque fois que le sujet dans lexprience ragit mentalement ses
sentiments de valeur, que ce soit dans des ractions affectives ou cognitives, il met bien en relation ces deux
facteurs mentaux. Il renvoie lattitude valorisatrice sa norme, ou le dsir sa disposition, ou le sentiment de
valeur comme contenu au mme contenu vu comme un tat de conscience 1.

Conformment cette position, la distinction hirarchique entre les facults est


maintenue : le sentiment de valeur est ainsi subordonn, chez Brentano, au jugement de
valeur, et chez Meinong, cest la valeur-sentiment (Wertsgefhl) qui est subordonne la
valeur-jugement (Urtheilswert), laquelle doit elle-mme rpondre devant le jugement de
valeur (Wertsurtheil) ; Locke fournit ainsi toute une srie de dfinitions qui sinspirent
ouvertement du mentalisme meinongien2.
Cette armature logiciste dbouche alors sur une srie de contradictions flagrantes entre
tat et processus, immdiatet et mdiation, fusion et distinction. Les jugements de valeur ,
ainsi que les perceptions de valeur , nous sont prsents comme immdiats , et pourtant
aucun jugement ne reprsente une valorisation moins que son sujet et son prdicat aient
t effectivement combins dans un seul contexte mental 3. De la mme manire, le
sentiment est la fois la distinction dune relation entre un sujet et un objet, une attitude
visant cet objet, et la fusion de la conscience avec son contenu4. Une telle scission, pour ne

1
To define value as a relation means this : it means that there must be an objective and a subjective factor, that
the value-feeling must in some ways be reciprocally conditioned. It means also if we undertake to examine the
psychological meaning of value that we regard this relation as intra-mental. The objective factor may be a
psychical object, an ideal or another feeling, or a judgment, or any psychological construction or procedure
which has a conditioning effect upon the value-feeling. [...] Value is relational, to the extent that whenever the
experient reacts mentally upon his value-feelings, either in feeling reactions or cognitive reactions, he does
correlate these two mental factors. He refers the value-attitude to its norm, or the desire to its disposition, or the
value-feeling as content to the same content viewed as a state of consciousness (OT, pp. 63-65). On retrouve
une analyse similaire, explicitement rattache Meinong, dans la thse dHarvard (HT, p.64).
2
La perception de valeur est dfinie comme ltat mental conscient de la valeur [ value-perception is
any mental state conscious of value ], la valeur-jugement comme le support cognitif et comme la
justification ou le test de la perception de valeur [ value-judgment is to be regarded as any cognitive support,
e.g., verbal or mental assertion, as the justification or test of a value perception ], et le jugement de valeur
comme lnonc explicite ou la formulation du contenu pour une perception de valeur [ A Judgment of
Value is to be regarded as any explicit statement or formulation of the content for a value perception ] (OT,
p.24). On retrouve nouveau ces distinctions pp.92-98, puis dans la thse dHarvard (HT, p.64), et dans larticle
Value (PAL, p.115) avec des rfrences non seulement Meinong, mais Albrecht Ritschl (1822-1889).
3
Value judgments are as value-perceptions immediate, whatever mediate reasoning they may provoke or
coincide with (OT, p.92) ; No judgment represents a valuation unless its subject and predicate have actually
been combined in a single mental context (OT, p.90).
4
Nimporte quel exemple de valorisation montrerait, lintrospection, quil ny a pas de valorisation jusqu
ce que le sentiment fusionne avec son contenu ou bien est slectionn comme reprsentant le contenu,
subordonnant alors les autres lments [Any example of valuation should show, on introspection, that until the
feeling fuses with its content or is selected as represetning the content, thereby subordinating the other elements,
no valuation occurs] (OT, p.127). Locke distingue alors lexpansion gnrale du sentiment, quoique sensation
discrte, sur tout le champ de la conscience [some general suffusion of the feeling, however discrete as a
sensation, over the whole field of consciousness], de la distinction de la prsentation comme ce qui absorbe
toute lattention [the discrimination of the presentation as that which absorbs the whole attention], pour
rappeler alors que le sentiment, mme quand il est le plus inactif et le plus absorb est la fois une attitude et

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118

pas dire une telle schizothymie, est linluctable consquence de la partition entre orientation
premire et orientation secondaire, ou de lek-stasis de la conscience comme retour sur soi et
rupture avec sa navet originelle.
Deux autres consquences sensuivent. La premire, cest que la dimension rflexive
introduit une discontinuit dans le flux mme de la conscience immdiate, et aboutit ainsi un
morcellement de lexprience, o la conscience, force de dialoguer avec elle-mme,
sapparente un soliloque paradoxal, compos de stichomythies, comme en tmoigne cette
description, par Locke, dune exprience musicale :
Labsolue stupfaction dun idiome musical nouveau ou inconnu nous fournit peut-tre le meilleur
exemple dun complexe affectif dsintgr. Supposons, comme cela arrive frquemment, que quelque variation
disproportionne dans lun des lments de la sensation attire lattention, disons, une accentuation inhabituelle,
et que sur cette base nous saisissions un mouvement rythmique, que nous le suivions pendant un temps, que nous
le perdions, pour le ressaisir, nouveau, jusqu ce que finalement nous ayons quelque sentiment distinct dune
succession formelle autour duquel se concentrent tous les autres lments de la sensation. Et alors soudain, cette
sensation saccroche, en partie, au rythme, le subordonne et nous donne un sentiment temporel, et peut-tre
accrot le sentiment de succession en une tonalit affective agrable. Cela perdure pendant un certain temps, et
alors tout aussi soudainement la tonalit affective se diffuse sur le contenu tout entier. A ce moment-l, enfin,
nous obtenons quelque chose qui, du point de vue esthtique, peut sappeler une apprciation musicale 1.

La deuxime consquence, cest que la valeur fonctionne, linstar de la connaissance


chez Kant, comme une synthse de reprsentations , c'est--dire comme une
homognisation de divers lments en un contenu reprsentatif2, ou encore : une
formalisation de lexprience.
On retrouve ainsi lharmonisation entre forme et contenu, ainsi quentre mthode et
objet danalyse, postule ds lintroduction. Lenqute scientifique est conue comme la
description des processus de valorisation , parce que les valeurs sont prcisment elles-
mmes cela : des descriptions dapprciation 3. De mme, les jugements de valeur

la distinction dune relation [the feeling, even when most inactive and absorbed, is both an attitude and a
discrimination of a relationship] (OT, pp.127-129).
1
The absolute bewilderment of a new or strange musical idiom brings us to perhaps the best instance of a
disintegrated feeling complex. Let us suppose, as usually happens, that some disproportionate variation in one of
the sensation elements attracts attention, say an unusual stress, and on the basis of it we catch a rhythm
movement, go along with it a little while, lose it, catch it up again, until finally we have some distinct feeling of
form succession in which all the other sensation accompaniments center. And then suddenly some of this
sensation hooks on to the rhythm, subordinates it and gives us a sense of time, heightens perhaps the succession
feeling into a pleasurable feeling tone. This persists for a while, and then quite as sudenly again perhaps the
feeling-tone spreads over the whole content. At last we have something which from the aesthetic point of view
we can call a musical appreciation (OT, pp.124-125).
2
Une des premires choses que nous devrions attendre dun sentiment de valeur est lunit, la totalisation de
ses lments, aussi complexes quils soient [one of the first things we should expect of a value-feeling is unity,
a totalization of its elements no matter how complex] (OT, p.123).
3
OT, p.53. Cf galement p.33 : Une thorie gnrale de la valeur [...] ne doit se soucier que de son propre
problme particulier de mthode, savoir : comment dcrire le mieux, psychologiquement, les valeurs comme
des apprciations mentales [a general theory of value [...] need concern itself only with its own particular
problem of method, how best psychologically to describe values as mental appreciations] .

118
119

prsupposent des sentiments et des valorisations, mais les sentiments ont eux-mmes des
jugements prsupposs, et les valorisations sont elles-mmes une forme de prsupposition1.
Il devient toutefois difficile, ce stade, de dterminer prcisment si cest la
dcouverte (le contenu) qui suscite la mthode (la forme), ou si cest la mthode qui gnre la
dcouverte, selon le principe mme de la rflexivit kantienne, o lon ne connat des choses
que ce que lon y met. Toute cette analyse repose en effet sur lambigut du prsuppos
finaliste, dans sa double dimension tlologique et progressiste. Montrer comment un
processus de formalisation et de normalisation se constitue au niveau mme de lexprience
apparat comme le plus sr moyen dlucider le lien entre valorisation et valuation, et dainsi
confrer une objectivit, ou dcouvrir un fondement, aux critres logiques et aux
caractristiques normatives de nos valeurs traditionnelles. Tout lobjectif de la posture
gnosologique nest-il pas dtablir une correspondance entre nos reprsentations du monde et
sa ralit intrinsque, et dainsi justifier lobjectivit et le bien-fond de nos reprsentations, y
compris (pour ne pas dire et surtout) lorsque ces dernires sont des valeurs ? Or, pour clarifier
le lien consubstantiel entre nos schmas reprsentationnels et le contenu de nos
reprsentations, il nest videmment pas de meilleur moyen que de montrer comment nos
reprsentations sont orientes, guides, et au besoin corriges par des normes objectives et a
priori. Il y a, certes, des degrs dans la valeur, et lacte de prfrence introduit une logique
du meilleur et du pire ; mais avec Brentano et Meinong, ces degrs et cette logique sont
rinterprts en termes platoniciens : on ne peut que vouloir tre joyeux, on ne peut quaimer
le bien, et par consquent, on ne peut aimer que le bien2. Il ny a quun seul amour vritable,
lamour du bien, quune seule vritable joie, la joie de la connaissance, ou la contemplation
des Ides ; et il ny a quune seule manire dy parvenir, dans lexprience : cest en faisant
concider notre sentiment du beau avec lIde du beau, notre sentiment du vrai avec lIde du
vrai, notre sentiment du juste avec lIde du juste, et caetera... On entre ainsi dans une logique

1
OT, p.103 et p.106 ; voir aussi p.115 : Les valorisations effectives peuvent tre regardes comme relevant de
deux types psychologiques de jugements, le jugement attributif et le jugement existentiel, mais non pas comme
tant les deux types la fois. [...] Les valeurs doivent en dernier ressort tre considres comme impliquant
quelque prsupposition de lexistence de leur objet [Actual valuations may be regarded as of both
psychological types of judgment, the attributive and the existential but not both the logical types. Values are
ultimately to be regarded as involving some presupposition of the existence of the value-object] et p.133 : De
tels sentiments, appels les affects gnraux, ont des rfrences caractrisantes et dispositionnelles la fois des
objets et des sries antrieurs de jugements. Ils ont, en dautres termes, des prsuppositions cognitives [Such
feelings, the so-called affective generals, do have characterizing and dispositional references to both objects
and to past series of judgments. They have, in other words, cognitive presuppositions]. Voir enfin HT, pp.4-5,
81-82, p.137-139, p.246.
2
Nous reprenons cette formule Louis Lavelle qui, pour caractriser ce retour la tradition platonicienne ,
souligne que loriginalit de Brentano, cest surtout de ne pas vouloir que lon confonde ce qui est aim avec
ce qui est digne dtre aim (op.cit., p.101).

119
120

de loptimisation, mais strictement qualitative, c'est--dire de loptimisation comme la plus


grande conformation possible de nos modes valuatifs avec des critres logiques absolument
et universellement valides. La prfrence devient, en dernier ressort, la reconnaissance de
normes suprieures, et sous leffet de lorientation secondaire, rflexive, elle se mue en
postulation essentiellement transcendante ; la valeur, quant elle, simpose nous comme
une exigence1.
Or cest exactement l, ce moment prcis, que Locke scarte de la tradition
gnosologique, quil brise son lan et suspend le geste transcendantal , refusant en effet de
rapporter nos sentiments et nos modes valuatifs des normes et des principes strictement
formels et logiques.

8. Le revirement

Pour observer cette rsistance, il suffit de se reporter aux rserves que Locke formule,
ou aux distances quil prend lgard de Meinong. Sil reste encore timide, en 1910, dans sa
critique du formalisme et du logicisme, dont il est alors lui-mme largement tributaire2, en
1917, en revanche, le ton se durcit ds lintroduction de la thse, et lexposition de sa mthode
dinvestigation est alors loccasion, pour Locke, de dnoncer le renversement opr
traditionnellement par le rgime dominant, force dinsistance sur la dimension rflexive3.
Les attitudes affectives et les modes de valorisation ne doivent plus tre envisags
1
Dans sa Philosophie de largent, Georg Simmel dcrit trs prcisment cette transcendance et cette exigence en
termes platoniciens (voir pp.32-33).
2
Locke note ainsi, en introduction de son septime chapitre, le rle du sentiment dans la valorisation : de
nombreux analystes de la valeur ont abandonn le sentiment pour prendre le jugement ou le dsir comme critres
et caractristiques psychologiques de la valeur. Ces difficults produire autre chose quun lieu commun,
lorsquon dfinit la valeur en termes affectifs, sont en vrit dues aux dfauts de la mthode analytique. [...] La
dissociation complte du contenu et de la forme mentale est aussi vide de sens, du point de vue psychologique,
que de celui du sens commun. [...] Et bien que nous sparions, pour des raisons danalyses, la forme
psychologique de son contenu, la seule utilit pratique, ou le test de cette analyse, cest de les runifier dune
quelconque faon, ou dans tous les cas dexpliquer leur corrlation. Le but dune dfinition psychologique de la
valeur , conclut Locke, devrait tre dnoncer comment la caractristique psychologique conditionne le
contexte, ou en dautres mots, comment la forme psychologique conditionne le contenu [many analysts of
value have abandoned feeling for judgment, or desire as psychological criteria and characteristics of value. These
difficulties in making anything more than a psychological commonplace out of the definition of value in terms of
feeling are really due to the shortcomings of the analytic method. [...] The complete dissociation of mental form
from mental content is as meaningless from the psychological point of view as from that of common sense. The
aim of a psychological definition of value therefore shoud be a statement of how the psychological characteristic
condition its context, how, in other words, the psychological form conditions the content] (OT, pp.163-164).
3
A review of Allgemeine Wertheorie of Meinong especially revealed a predilection for purely structural
psychological factors, and therefore for distinctions which were only adequate to the delineation of the most
generic of the value characters. [...] The Meinong school was implicated in the logical notion of type criteria, and
in a conception of the value system as a reflective organization of forms, not of natural psychological levels and
types. (HT, p.3)

120
121

comme darbitraires drivations de critres normatifs ou de dfinition logique, mais bien


comme tant eux-mmes des facteurs dont drivent les processus psychologiques de
valorisation ; quant lvaluation, elle nest pas tant un jugement propos de la valeur
qu une extension formelle, dans des catgories et des classes de valeur, de facteurs qui sont
immdiatement distingus et reconnus dans la valorisation comme les caractres-types des
valeurs 1. Discutant ensuite, dans son deuxime chapitre, la thorie analytique et
structurale de Meinong, Locke sattaque sa tendance pernicieuse labstraction, loin des
faits , coupe des attitudes et des situations de valorisation 2. Plus tard, enfin, les articles
publis manifesteront une nouvelle radicalisation, et seront la tribune dacerbes critiques
contre les philosophies rationalistes et dogmatiques de la priori au profit dune approche plus
jamsienne, c'est--dire pragmatiste et pluraliste des valeurs3.
Faut-il voir une faiblesse, sinon une contradiction dans ce revirement, cet Umschlag
qui se refuse lidalisme transcendantal ? Ou bien faut-il voir, dans ce rajustement de ses
positionnements, des concessions tactiques faites par Locke pour complaire des penseurs
hostiles, prcisment, cette option philosophique, tel son nouveau directeur de thse
Harvard, Ralph Barton Perry, lui-mme dfenseur dune conception raliste et
instrumentaliste des valeurs, ou encore le pragmatiste Horace Kallen, diteur ou destinataire
des volumes dans lesquels paraissent les articles de Locke ? Si dvidentes stratgies
universitaires sont luvre, elles ne sauraient toutefois nous fournir quune explication
rductrice4 ; les motivations de Locke sont en ralit plus profondment ancres dans sa

1
Affective-motor attitudes, [...] modes of valuation [are] not arbitrary derivations of normative criteria and
logical definition, but themselves factors in and derivatives of the psychological processes of valuation (HT,
p.14) ; Evaluation becomes not a judgment about value, [...] but a formal extension into categories and value
classes of factors which are immediately discriminated and recognized in valuation as the type-characters of
values (HT, p.16).
2
A certain tendency of pernicious abstraction from the facts which is characteristic, not only of much of
Meinongs value theory, but of that of his entire school [...] has in consequence such a descriptive irrelevance to
the attitudes and situations of valuing as to be relatively useless (HT, p.68).
3
The modes co-assert their own relevant norms ; each sets up a categorical imperative of its own, not of the
Kantian sort with rationalized universality and objectivity, but instead the psychological urgency (shall we say,
necessity ?) to construe the situation as of a particular qualitative form-character. It is this that we term a
functional categorical factor, since it operates in and through feeling, although it is later made explicit, analyzed,
and validated by evaluative processes of judgment and experiental test ( Values and Imperatives , PAL,
p.41). Paradoxically enough, then, the pluralistic approach to values opens the way to a universality and
objectivity for them quite beyond the reach of the a priori assertions and dogmatic demands which characterize
their rational and orthodox promulgations ( Pluralism and Intellectual Democracy , PAL, p.57). Voir
galement larticle Value, op.cit., pp.112-113 et p.120.
4
Locke devait lorigine faire sa thse sous la direction de lidaliste Josiah Royce, mais la mort de celui-ci, en
1916, lobligea se rorienter vers Perry. Outre le fait quil ne mnage pas ce dernier dans la recension quil fait
de sa thorie de lintrt, Locke, nous le verrons, nabandonnera jamais tout fait sa perspective idaliste. De
faon similaire, si les articles parus sous les auspices de Kallen souvre tous deux sur dexplicites rfrences
James, Locke nen souligne pas moins, dans ses dveloppements, les apports cruciaux de la psychologie des
formes [Gestalt psychology] dans la thorie des valeurs.

121
122

propre vision du monde, et elles affleurent dans les deux arguments principaux quil oppose
Meinong.
Ce quil reproche tout dabord lcole autrichienne, cest de privilgier lenqute sur
les valeurs morales et conomiques, et de surdterminer ainsi leur importance, au dtriment
des valeurs esthtiques, mais aussi logiques ou religieuses1. Un tel parti pris peut se
comprendre, si lon se place dans la perspective gnosologique : la philosophie, en tant que
science, ne saurait prioritairement sintresser au phnomne religieux, ni aux problmes de
lart, mais chercherait plutt sen dmarquer ; paralllement, elle ne saurait sintresser de
trop prs aux valeurs logiques, car ce serait alors subordonner la connaissance la valeur, ou
le problme de la vrit celui de lapprciation diffrentielle, et dans le mme temps avouer,
comme dit Georg Simmel, que la connaissance objective elle-mme ne peut maner que de
sa propre valorisation 2. Ltude des valeurs conomiques apparat, enfin, comme le plus sr
moyen dabstraire et dinclure lapptence (ou la dimension subjective immdiate de lintrt
et de la jouissance) dans un cadre suprieur et transcendant3.
Mais Locke, de par son temprament, sa formation et ses inclinations artistiques, ne
saurait quant lui ngliger le sentiment religieux, et moins encore lmotion esthtique. Sil
reconnat volontiers la postulation transcendante des valeurs morales, c'est--dire aussi bien
leur caractre externe que lexigence de dpassement quelles imposent notre troite
subjectivit, il se refuse nanmoins lui donner la primaut sur la postulation plus immanente
des valeurs esthtiques ou logiques4.
Le second reproche formul par Locke est le corollaire du premier. En rapportant les
valeurs une dimension transcendante, lcole autrichienne a tendance ngliger le contexte
premier, y compris au niveau des valeurs morales, o la dimension intersubjective a tendance
ntre envisage que de faon abstraite, dsincarne. Or, sil est une chose que Locke
rappelle volontiers, aussi bien dans la thse dOxford que dans celle dHarvard, cest laspect
foncirement social de la valeur, et donc linfluence primordiale exerce par le contexte

1
Both Ehrenfels and Meinong and much subsequent value theory by the imitation of their example, have
overemphasized the consideration of the ethical, moral, and economic types of value to the exclusion of other
types. [...] Although not excluding aesthetic, logical, and religious values by definition, these theories do,
however, leave the values of these types in a rather dubious status (HT, p.71).
2
Philosophie de largent, p.22.
3
Voir Philosophie de largent, pp.39-45.
4
Ainsi, Locke peut bien fliciter Simmel, dans sa thse dHarvard, davoir mis laccent, dans son Introduction
la science morale [Einleitung in die Moral-Wissenschaft], sur la dimension imprative et sur le sentiment
dobligation inhrent la valorisation thique (HT, pp.60-62), il ne cesse pour sa part dinsister sur
lempathie esthtique , et cest prioritairement ce mode valuatif quil utilise pour illustrer la valorisation,
comme nous lavons vu plus haut.

122
123

social, historique et culturel sur nos modes de valorisations. Cest ainsi quil crit, ds 1910,
que
de nombreux domaines de la valeur, tels lattitude thique, lattitude esthtique, les points de vue
personnel, impersonnel, social, sont des constructions mentales, bases sur certaines assomptions,
constructions dont lexprience nous fait voir quelles nexistent qu titre dattitudes dispositionnelles. Dans de
tels domaines, [...] le sentiment a une rfrence et un accs plus immdiat que la cognition 1.

Cette influence des normes sociales fait ensuite lobjet de plusieurs


dveloppements dans la thse dHarvard : il est notamment question dun conditionnement
de la valorisation , sous linfluence de valorisations de la part des autres, qui interagissent
avec ou ragissent contre les ntres 2. Elle sy trouve galement mise en corrlation, dores
et dj, avec lide de race , et avec lemprise que cette dernire possde sur nos modes de
valorisation :
Les attitudes affectives et motrices se sont, en tant que modes de valorisation, dveloppes dans
lexprience individuelle et dans celle de la race, selon Urban. Nous dirions plutt linverse, mais avec le mme
effet gnral pour ce qui concerne la corrlation. Des facteurs explicatifs peuvent tre trouvs des deux cts de
la situation 3.

Nous reviendrons, un peu plus loin, sur les rapports entre Locke et Wilbur Urban, ainsi
que sur les liens entre thorie de la valeur et thorie de la race. Notre objectif, pour lheure, est
de souligner les divergences de Locke avec le rgime gnosologique dominant la philosophie,
et celles-ci peuvent, de fait, se caractriser de deux manires.
1. Locke cherche, dune part, temprer la logique transcendante, aprioriste et
finaliste de lcole autrichienne, et veut attnuer la primaut quelle accorde la structure et
au jugement, en lui opposant une logique immanente, gntique et causaliste, fonctionnelle et
dynamique, qui rtablisse la primaut du sentiment et de la disposition. Face la philosophie
comme science ou thorie de la connaissance, il opterait ainsi pour une autre conception, celle
de la philosophie comme anthropologie ou discours sur lhomme .
2. Mais en mettant ainsi laccent sur la dimension affective de lexprience et sur la
dimension volutive des sentiments, Locke cherche, dautre part, modrer la logique

1
Many value-subjects like the ethical attitude, the aesthetic attitude, the personal, impersonal and social points
of view are mental constructions based upon certain assumptions that experience makes possible to see that they
only exist as dispositional attitudes. On such value-subjects [...], feeling has more immediate reference and
access than cognition (OT, p.131).
2
There is a social influencing of valuation, dispositional in its effects, if not in its causes. A great many
valuations [...] are developed under social constraint and influence, and by the very nature of their objects or
objectives are subject to the influences of interacting and counteracting valuations on the part of others. [...] It is
merely the recognition of this sort of conditioning of valuation which now concerns us (HT, p.129 ; voir
galement p.68).
3
The affective-motor attitudes [...] as modes of valuation, have developed in the individual and the race
experience, as Urban puts it. We would rather say the reverse, but to the same general effect as far as the
correlation goes. Explanatory factors can be found in both elements of the situation (HT, p.14).

123
124

strictement intellectuelle en faisant intervenir une autre logique : la logique sociale. La thorie
de la valeur ne doit ainsi pas seulement senvisager dans les seuls termes dune psychologie
empirique, mais galement dans le cadre dune psychologie sociale. En dautres mots, Locke
opterait galement pour une conception de la philosophie comme sociologie.
Cest, selon nous, la prsence implicite de ces deux programmes lintrieur du
programme gnosologique qui nous permet de parler de dformation de la matrise
travers lobjectif affich de matrise de la forme . Mais pour montrer comment celle-ci
parvient se raliser, il nous faut auparavant exposer le rgime conceptuel qui est luvre
derrire cette logique de dformation.

SECTION II
UNE ALTERNATIVE AU RGIME DOMINANT

9. De nouveaux rflecteurs

La thse dHarvard, dans le mme temps quelle prolonge celle dOxford, porte la
marque dune rorientation singulire des proccupations et de la terminologie de Locke. Sil
y poursuit toujours ses exigences de dfinition et de classification scientifiques des valeurs, il
sy positionne ouvertement contre les thories logiques qui font entirement reposer la
classification sur une systmatisation des valeurs, postrieure la valorisation, et qui se fait
soit en termes de relations de contenu, soit en fonction des principes logiques de leur
rfrence normative et de leur validation 1. Face cette conception du systme de valeurs
comme organisation rflexive de formes, et non de niveaux et de types psychologiques
naturels 2 qui analyse la valorisation comme un tat et le jugement de valeur comme un
principe, il oppose une conception dynamique et fonctionnelle, en termes de procs, de
diffrenciation, de mode et de fonction.
Les thories dynamiques et fonctionnelles expliquent les types de valeur comme tant eux-mmes des
modes diffrencis de valorisation. [...] A travers le rtablissement, par Ehrenfels dune base danalyse affective

1
Logical theories of value (....) [assume] that value classification rests wholly upon a post-valuational
systematization of values in terms either of their content relationships or of logical principles of their normative
reference and validation (HT, p.1).
2
The Meinong school was implicated in the logical notion of type criteria, and in a conception of the value
system as a reflective organization of forms, not of natural psychological levels and types (HT, p.3).

124
125

et volitionnelle, et son dveloppement de facteurs-processus qui caractrisent davantage les valeurs que leurs
contextes [logiques], la thorie dynamique de la valeur semble en marche vers une sorte dunit capable de
dfinir et de classifier les valeurs commensurablement. Enfin, par un tournant gntique, comme chez Urban, des
types de sentiments-processus, gntiquement dvelopps et associs comme des dispositions, et ainsi rflchis
et immdiatement apprhends dans la valorisation comme les formes qualitatives des modes diffrencis de
lattitude affective et volitionnelle, en sont venus tre considrs comme les bases psychologiques et les
quivalents des distinctions majeures de types de valeur 1.

Pour bien comprendre ce changement de perspective, il ne faut pas tant prter attention
aux noms quaux concepts voqus, ainsi quau nouveau rgime que leur articulation gnre.
Dans son effort pour montrer quil est parfaitement intgr aux dbats et aux rseaux
dominant la thorie gnrale de la valeur, Locke cite en effet, parmi les idalistes
contemporains, les auteurs qui sont le plus proches de ses nouveaux positionnements, mais
son insistance sur le dynamisme et le fonctionnalisme tmoigne, selon nous, dinfluences qui
pour ntre pas explicitement affiches, nen sont pas moins celles qui lui permettent de
dpasser vritablement les apories du rgime gnosologique et de refuser le geste
transcendantal. A linstar dEhrenfels et dUrban dans sa prsentation, ces influences
convergent, mais pour des raisons de clart, nous voudrions les exposer diachroniquement : il
sagit, dune part, de la philosophie de Spinoza, et dautre part, de la psychologie de William
James.

10. Le Spinozisme, anthropologie de la turbulence

Lorsquil met en avant Ehrenfels et Urban pour corriger les excs de Meinong2, Locke
parle volontiers d affect , de dsir , de volont , de disposition , mais il utilise
galement un terme technique singulier : conation, et sa drivation adjectivale, conative3. La
prsence de ce lexique conceptuel nest certes pas un hasard, mais renvoie, de manire
directe, la philosophie de Spinoza ou, plus prcisment, sa notion de conatus. Si nous

1
Dynamic or functional value theories [...] account for value types as themselves differentiated modes of
valuation, subject to a psychological description and analysis. Beginning in the strictly voluntaristic conceptions
of Brentano and Schwartz, through Ehrenfels reestablishment of the affective-volitional basis of analysis and his
development of process-factors as more characteristic of values than mere value contexts, dynamic value theory
seemed to be working toward the sort of unit capable of defining and classifying values commensurably. Finally
by a genetic turn, as in Urban, genetically developed and dispositionally associated types of process-feeling,
reflected and immediately apprehended in valuation as the form-qualities of differentiated modes of affective-
volitional attitude, have come to be regarded as the psychological bases and equivalents of the major type
distinctions of values (HT, p.3).
2
Dans la thse dHarvard, un chapitre est consacr la thorie meinongienne, et les deux suivants proposent
alors un rsum critique des thories dEhrenfels et dUrban, puis une corrlation de leurs interprtations
(voir HT, deuxime partie : types de classification dans la thorie de la valeur , chapitres III, IV et V, pp. 63-
99).
3
HT, passim, pp.72-83 ; voir notamment p.74 ; voir galement plus loin p.199.

125
126

voulons expliciter cette filiation, il nous faut revenir au renversement que Spinoza opra, ainsi
quaux ides fondamentales quil labora pour dpasser les difficults du cartsianisme 1,
et tout particulirement le dualisme.
Philosophe de lge classique, Spinoza partageait, avec son matre Descartes, une
mme exigence de fondement, et comme lui rapportait lexistence un substrat mtaphysique,
communment appel Dieu, ou la cause premire : ce qui est en soi et se conoit par soi 2.
Mais au rebours de Descartes, il ne fallait pas passer par un scepticisme radical pour dcouvrir
ce fondement : il tait chez Spinoza donn demble, par le simple constat quil y a de ltre,
ou plus prcisment de lexistence ; le fondement tait ainsi inhrent limmanence mme3.
Ds lors, il importait moins de dcouvrir et de penser un inconditionn, un a priori, que
dtudier ses manifestations immanentes. Dieu tait Raison suffisante parce quil tait avant
tout Nature (Deus sive Natura), et cela dune double faon la fois nature naturante et
nature nature : la nature de Dieu sexprime dans le monde, et lexpression nest pas
manifestation sans tre constitution de Dieu lui-mme 4. Il ne fallait donc pas chercher
mettre au jour une structure a priori dans lhomme (ou dans le fonctionnement de sa
rationalit), mais bien le comprendre comme une manifestation de la nature, c'est--dire
comme une modification de la substance divine, et envisager ds lors sa ralit affective et
son activit rationnelle comme des choses naturelles qui suivent les lois communes de la
nature 5.
Au rebours du rgime traditionnel, o la forme prvaut et lgifre ainsi sur le contenu,
avec Spinoza, ctait le processus de production lui-mme (natura naturans) qui gnrait
toute forme (natura naturata)6. Un changement de perspective soprait donc, qui faisait
intervenir deux ides complmentaires : le concept dexpression, et la notion de paralllisme.
Le premier renvoyait la manifestation dun lan vital et aux modalits de sa concrtion7,

1
Gilles Deleuze : Spinoza et le problme de lexpression, 1968 ; Paris, Editions de Minuit, 1990, p.13.
2
Quod in se est, et per se concipitur (Spinoza : Ethique, Premire Partie : De Dieu , Dfinition III, Paris,
Seuil, 1999, pp.14-15).
3
Ethique, partie I, proposition XVIII : Dieu est de toutes choses cause immanente [Deus est omnium rerum
causa immanens].
4
Spinoza et le problme de lexpression, p.70.
5
Ethique, Partie III, prface, p.199.
6
Sur ce point, voir le rcent ouvrage de Franois Zourabichvili : Spinoza, une physique de la pense (Paris, PUF,
2002, 276 p.), en particulier le premier chapitre intitul Le nouveau concept de forme .
7
Selon Deleuze, le concept dexpression a une triple porte thologique, ontologique et gnosologique :
Lexpression anime la thorie de Dieu, des cratures et de la connaissance (ibidem, p.13). Dieu sexprime
dans le monde ; les cratures sont des expressions individuelles dune vitalit qui anime la ralit dans sa
totalit ; la connaissance, enfin, relve elle-mme de lexpression, dans la mesure o une ide vraie est
adquation avec son objet, expression formelle dun contenu et dans la mesure o, rciproquement, le contenu
dune ide peut se dpasser lui-mme dans une forme immanente qui en est lexpression. Le concept
dexpression permet ainsi dassurer le lien entre linfini et le fini, lun et le multiple, le schme et le contenu,

126
127

tandis que la seconde permettait de dpasser la logique dualiste et paradigmatique inhrente


la philosophie de Descartes, puisquelle substituait une conception galitaire une conception
hirarchique1. Le concept dexpression permettait de dboucher, par ailleurs, sur le concept
dinteraction, tandis que la notion de paralllisme induisait une conception de la relation
comme interdpendance, constitutive des termes plutt que constitue par leur prexistence.
Pour bien comprendre lalternative que cette logique conceptuelle oppose au rgime
dominant, reprenons la dfinition spinoziste du conatus : chaque chose, autant quil est en
elle, sefforce de persvrer dans son tre 2. De cette dfinition, on peut tirer plusieurs
consquences. Tout dabord, lide dun processus, inhrente au concept dexpression lui-
mme. Il sagit de persvrer dans ltre, et non pas dans un tat, ce qui implique le
dveloppement dune nature inhrente lindividu (quantum in se est). Lide de
persvrance est par ailleurs lie celle deffort, toutes deux inscrites de faon smantique
dans des verbes, ce qui implique, dune part, une dimension active : le conatus est en effet la
manifestation directe dune puissance dagir3 ; et si celle-ci savre un effort, cest parce que,
dautre part, la force dexister (vis existendi) dun individu est tout instant contrarie,
empche par des forces concurrentes, ou simplement par des circonstances extrieures
dfavorables.
Il y a donc, inscrite au cur mme de la puissance, une double postulation, active et
passive : le conatus est puissance dagir et de ptir, tout ensemble affections et passions4.

mais aussi lintrieur et lextrieur. Bergson, pour qui le spinozisme drive dune ide trs simple, qui ne
pouvait sexprimer quen se compliquant indfiniment elle-mme , ne disait pas autre chose, en 1911, dans son
cours du Collge de France (voir Mlanges, Paris, PUF, 1972, p.961). Rappelons que Locke assista, prcisment
cette anne-l, aux cours de Bergson, qui portaient, le vendredi, sur lIde dvolution , et le samedi, sur les
principes gnraux de la philosophie de Spinoza .
1
Au rebours de Descartes, pour qui le dveloppement dun attribut ou dune puissance se fait au dtriment de
lautre, chez Spinoza, le paralllisme est lide dune union inextricable de lme et du corps et dun
dveloppement parallle de leur puissance : plus un Corps lemporte sur les autres par son aptitude agir et
ptir de plus de manires la fois, plus son Esprit lemporte sur les autres par son aptitude percevoir plus de
choses la fois ; et plus les actions dun corps dpendent de lui seul, et moins il y a de corps qui concourent avec
lui pour agir, plus son esprit est apte comprendre de manire distincte (Ethique, II, proposition XIII, scolie,
op.cit., p.119). Spinoza dveloppe sa critique du dualisme cartsien dans sa Prface au Livre V de lEthique,
pp.478-485.
2
Ethique, partie III, proposition VI : Unaquaeque res, quantum in se est, in suo esse persevare conatur
(op.cit., pp.216-217).
3
Comme le dmontre Spinoza la proposition suivante : La puissance dune chose quelconque, autrement dit
leffort par lequel, seule ou avec dautres, elle fait ou sefforce de faire quelque chose, c'est--dire la puissance
ou effort par lequel elle sefforce de persvrer dans son tre, nest rien part lessence donne, autrement dite
actuelle, de cette chose [Cujuscunque rei potentia, sive conatus, quo ipsa vel sola, vel cum aliis quidquam agit,
vel agere conatur, hoc est potentia, sive conatus, quo in suo essence persevare conatur, nihil est praeter ipsius rei
datam, sive actualem essentiam] (Ethique, Partie III, proposition 7, dmonstration, op.cit., pp.216-217 nous
soulignons).
4
Voir dans Ethique, Partie II, la scolie de la proposition XIII, et la proposition XIV ; voir dans Ethique, Partie
IV, la proposition XXXVIII et sa dmonstration. Voir aussi Alexandre Matheron : Individu et Communaut chez
Spinoza (1969), Paris, Minuit, 1988, 647 p.

127
128

Lautre implication, cest la dfinition de la nature constituante de tout individu par le dsir,
ou prise de conscience de lapptit par laquelle se gnre, prcisment, la conscience de
soi :
Cet effort [de persvrer dans son tre] , nous explique Spinoza, quand on le rapporte lEsprit
seul, sappelle Volont ; mais quand on le rapporte la fois lEsprit et au Corps, on le nomme Apptit, et il
nest, partant, rien dautre que lessence mme de lhomme, de la nature de qui suivent ncessairement les actes
qui servent sa conservation ; et par suite lhomme est dtermin les faire. Ensuite, entre lapptit et le dsir il
ny a pas de diffrence, sinon que le dsir se rapporte gnralement aux hommes en tant quils sont conscients de
leurs apptits, et cest pourquoi on peut le dfinir ainsi : le Dsir est lapptit avec la conscience de lapptit 1.

Transpose sur le plan de la nature humaine, cette conception dbouche alors sur une
anthropologie : lhomme est en effet dfini, dans lEthique, comme tant prcisment un
tre de dsir 2, domin par des apptits et des affects, et donc en proie des postulations
contradictoires ou destin entrer en conflit avec dautres dsirs humains. Mais ce faisant,
Spinoza sinscrit en porte--faux avec la tradition philosophique et il critique, notamment, le
prjug courant des philosophes
qui conoivent lhomme dans la nature comme un empire dans un empire car ils croient que lhomme
perturbe lordre de la nature plutt quil ne le suit, quil a sur ses actions une absolue puissance, et nest
dailleurs dtermin que par soi-mme. Ensuite, ils attribuent la cause de limpuissance et de linconstance de
lhomme non pas la puissance commune de la nature, mais je ne sais quel vice de la nature humaine, et pour
cette raison ils la dplorent, en rient, la msestiment, ou bien, et cest le cas le plus courant, la maudissent ; [...]
mais quant la nature des Affects et leurs forces, et ce que peut lEsprit, en revanche, pour les matriser, nul,
que je sache, ne la dtermin 3.

Face cette logique dominante, qui accorde demble une absolue puissance
lesprit et par voie de consquence, une primaut la raison et une libert foncire
lhomme, Spinoza insiste, lui, sur deux choses :
1. Ce qui prime, cest laffect, et par l, lemprise du corporel sur le spirituel, ou
encore du sentiment sur le jugement, et donc lunion indissociable de laffect et du concept,
selon la rgle du paralllisme4 ;

1
Hic conatus, cum ad Mentem solam refertur, Voluntas appellatur ; sed cum ad Mentem & Corpus simul
refertur, vocatur Appetitus, qui proinde nihil aliud est, quam ipsa hominis essentia, ex cujus natura ea, quae
ipsius conservationi inserviunt, necessario sequuntur ; atque adeo homo ad eadem agendum determinatus est.
Deinde inter appetitum, & Cupiditatem nulla est differentia, nisi quod cupiditas ad homines plerumque referatur,
quatenus sui appetitus sunt conscii, & propterea sic definiri potest, nempe, Cupiditas est appetitus cum ejusdem
conscientia (Ethique, Partie III, Proposition IX, Scolie, pp. 218-221).
2
Le Dsir est lessence mme de lhomme, en tant quon la conoit comme dtermine, par suite dune
quelconque affection delle-mme, faire quelque chose [Cupiditas et ipsa hominis essentia, quatenus ex data
quacunque ejus affectione determinata concipitur ad aliquid agendum] (Ethique, troisime partie, Dfinitions des
Affects, op.cit., pp.304-305).
3
Ethique, troisime partie, De lOrigine et de la Nature des Affects , Prface, pp.198-199 ; voir galement le
Trait Politique, chapitre Premier, 1.
4
Voir la Dfinition III de la Troisime Partie de lEthique : Par Affect, jentends les affections du Corps, qui
augmentent ou diminuent, aident ou contrarient, la puissance dagir de ce Corps, et en mme temps les ides de
ces affections. Si donc nous pouvons tre cause adquate dune de ces affections, alors par Affect jentends une
action ; autrement, une passion [cf dfinition I : jappelle cause adquate celle dont leffet peut se percevoir

128
129

2. Ce qui permet vritablement la matrise des affects par lesprit, et donc une relative
autonomie leur gard, cest la connaissance de leur nature, c'est--dire la connaissance
des causes prcises, par lesquelles ils se comprennent , qui rend ainsi possible une conduite
plus active que passive1.

clairement et distinctement par elle. Et jappelle inadquate celle dont leffet ne peut se comprendre par elle
seule ] [Per Affectum intelligo Corporis affectiones, quibus ipsius Corporis agendi potentia augetur, vel
minuitur, juvatur, vel corcetur, & simul harum affectionum ideas. Si itaque alicujus harum affectionum
adaequata possimus essence causa, tum per Affectum actionem intelligo, alias passionem] (op.cit., pp.202-203).
De la mme manire, nous aurons des perceptions et des concepts, des ides inadquates et des ides adquates :
Le nom de perception semble indiquer que lEsprit ptit dun objet. Alors que concept semble indiquer une
action de lEsprit (Ethique, Partie II, Dfinition III, pp.93-95). Henri Meschonnic a trs bien mis en vidence
la primaut de laffect pour Spinoza, qui sinscrit jusque dans sa langue. Il rappelle, cet gard, lincipit du
Trait Politique, quil retraduit, pour la circonstance : Les affects, par quoi nous sommes mis en conflit, les
philosophes les conoivent comme des vices, o les hommes par leur propre faute tombent [Affects, quibus
conflictamur, concipiunt Philosophi veluti vitia, in quae homines su culp labuntur] ( Hourra loral , p.222, in
Daniel Delas : Traduire 2, Cergy Pontoise, Publications du Centre de Recherches Textes et Histoire, 2002, 223
p.) Voir galement son livre Spinoza, Pome de la pense, Paris, Maisonneuve et Larose, 2002, 312 p., en
particulier le chapitre IV : Puissance de laffect, puissance du rythme , pp. 179-194, o il souligne lunit,
chez Spinoza, de laffect et du concept (p.187 et p.191). Pour un dtail des affects, voir Ethique, pp. 304-331.
Pour un commentaire de notre nature dsirante, voir Deleuze : Spinoza..., p.210 ; et Matheron, op.cit., pp. 85
102.
1
Ethique, Partie III., op.cit., pp. 200-201. Lexpressionnisme de Spinoza a ainsi des consquences au niveau plus
strict de lpistmologie, o il contribue, l encore, renverser la perspective gnosologique traditionnelle. On
pourrait croire, en effet que Spinoza nous livre une pistmologie classique, en termes reprsentationnalistes, sur
le modle traditionnel de la vision. Nemploie-t-il pas en effet une terminologie proprement cartsienne,
caractrisant notamment les ides vraies comme des ides claires et distinctes ? Gilles Deleuze a trs bien
montr, cependant, quil ne faut pas se laisser abuser par la prgnance, dans la philosophie de Spinoza, dun tel
vocabulaire (voir le Chapitre VIII : Expression et Ide , dans Spinoza..., pp.114-129). La thorie spculaire de
la vrit comme correspondance dune ide et de son objet ne saurait lui convenir, car elle ne saurait rendre
compte, de son point de vue, du fait de lerreur, ou de la mprise du faux pour le vrai. Une ide fausse est en
effet tout aussi relle, c'est--dire existe tout autant quune ide vraie. Il y a notamment une ralit de la croyance
et de limagination, lie directement aux affections de notre corps, et celles-ci, pour passives quelles soient, ne
nous trompent pas. Quest-ce qui va donc, au point de vue matriel comme au point de vue formel, distinguer
une ide vraie dune ide fausse ? Une fois encore, son degr plus ou moins grand dexpressivit. Spinoza
dnonce ouvertement, en effet, la conception reprsentationnaliste de lide selon laquelle lide est quelque
chose de muet, comme une peinture sur un tableau, et non une manire de penser, savoir lacte mme de
comprendre (Ethique, Livre II, Proposition XLIII, scholie ; op.cit., p.173), et cette dimension spculaire,
inhrente la distinction cartsienne entre clart et obscurit, distinction et confusion, est ds lors abandonne au
profit dune rdfinition de lopposition entre adquation et inadquation. Dans la tradition cartsienne (et ce
jusqu Brentano), ladquation tait une affaire de perception : les perceptions externes taient inadquates, et
les perceptions internes adquates. Dans la rinterprtation spinoziste, linadquation ou ladquation ne sont
plus quune affaire dexpression, et dexpression plus ou moins puissante, active, complte. Spinoza maintient,
certes, la diffrence entre la dimension immdiate et la dimension rflexive, mais linadquation et ladquation
sont des manifestations diffrentes dune ide chacun de ces niveaux. Ainsi, je puis tre conscient dune
affection que subit mon corps, ou dune action quil exerce, mais les ides que jen ai demeurent inadquates tant
quelles nenveloppent pas directement en elles la cause prochaine de cette affection ou de cette action. Pour
avoir une ide adquate, il faut donc connatre la raison suffisante qui dtermine tel tat ou tel acte ; il sagit
didentifier la cause qui produit tel effet ; et la connaissance adquate est donc celle qui nous fournit une
explication gntique, qui nous met en possession du processus de production, et nous permet ainsi de connatre
la chose de lintrieur, comme si nous lavions produite nous-mmes. Si lide inadquate ne nous offre quune
connaissance relative, lide adquate, elle, est une connaissance absolue, puisquelle est, en ralit, tout ce quil
y a savoir ; cest en somme lide vritablement expressive, qui manifeste une concidence totale de la forme et
du contenu : cest elle qui ralise en dernier ressort lunit entre le contenu expressif dune ide et la forme
rflexive dune ide de cette ide . La puissance de penser devient ainsi pleinement active lorsquelle parvient
des ides adquates, et celles-ci ne le deviennent qu condition quune cause y soit exprime ; cest, l encore,
un effet du monisme entre nature naturante et nature nature, ce qui sexprime et ce qui est exprim.

129
130

De la primaut des affects, il sensuit que lanthropologie spinoziste doit


ncessairement senvisager comme une anthropologie dynamique, une anthropologie de la
force et de la turbulence. Le conatus qui, travers sa capacit dtre affect et daffecter,
gnre une double polarisation, oscille sans cesse de la puissance de ptir la puissance
dagir. La persvrance dans ltre se manifeste donc sous la forme dune tension constante,
o lune des orientations nest jamais que la limitation de lautre, et cette tension sprouve
constamment dans la disjonction entre la force passive, sans vritable positivit, et la force
active qui, elle, est vritablement positive et affirmative, puisquexpressive1. Parce quelle se
pense, enfin, de faon dynamique, c'est--dire dans le cadre dune continuit (persvrance),
cette conception turbulente et disjonctive amne considrer le processus lui-mme du
changement continuel comme une modulation, une modification constante, en fonction de
degrs dintensit. Nous ne sommes plus dans une hirarchie entre des varits, des tats, des
facults, mais dans une succession entre des variations, des modes dexistence, des
dispositions. Cet enchanement, gnr par une diffrentielle (plus ou moins grande puissance
dagir) qui se produit dans la variable (ou le conatus), aboutit donc une logique de la
diffrenciation constante : diffrenciation, dabord, entre les phases successives dun mme
conatus, diffrenciation, ensuite, des individus entre eux, en fonction de leur conatus
respectif.
Dans cette perspective, la dimension passive est videmment premire, mais si, sans
tre pour autant ngative2, elle reste infrieure la dimension active, cest parce quelle ne
constitue quune moindre ralisation de la puissance dagir. Celle-ci est en effet fonction de
deux facteurs : elle est, dune part, le plus ou moins grand nombre de variations quun
individu peut supporter , et dautre part, la plus ou moins grande autonomie de sa
conduite 3. Dans les deux cas, la situation active est bel et bien dynamique et gntique : les
variations sont, dun point de vue physique, la fois affaire de proportion entre le mouvement

1
Deleuze : Spinoza..., pp.203-205. Cest en ce sens quon a pu galement parler dune contradiction interne au
conatus, et qui se manifeste tous les niveaux : il y a ainsi, selon Matheron, une contradiction interne la vie
passionnelle , une contradiction entre la raison et les passions , une contradiction interne, enfin, aux
exigences de la Raison elle-mme 1. David Rabouin a par ailleurs brillamment mis en lumire une irrductible
quivoque , inhrente au spinozisme mme, entre Le problme de lexpression et la logique de lordre ,
selon le titre mme de son article (pp.155-182 in Lorenzo Vinciguerra (ed.) : Quel avenir pour Spinoza, Enqute
sur les Spinozismes venir, Paris, Kim, 2001, 275 p.).
2
A chaque instant , souligne en effet Deleuze, les affections dterminent le conatus ; mais chaque instant,
le conatus est recherche de ce qui est utile en fonction des affections qui le dterminent. Cest pourquoi un corps
va toujours aussi loin quil le peut, en passion comme en action (op.cit., pp.203-205). Et ce qui est vrai du
corps lest de lesprit : de ce point de vue, la sant ou la raison ne jouissent daucun privilge : le malade et
linsens ne sefforcent pas moins de persvrer dans leur tre que ltre de bonne complexion ou ltre
raisonnable.
3
Matheron, op.cit., p.50.

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131

et le repos et affaire de composition, de rapports de convenance entre les diffrents organes.


Dun point de vue intellectuel, elles sont galement affaire dactivit ou de passivit, et la
raison nest jamais quun effort dorganiser [...] en fonction de convenances et de
disconvenances perues , c'est--dire l effort de concevoir des notions communes 1.
Lautonomie, quant elle, ne peut sacqurir, tant lgard des corps externes qu lgard
des passions, quau travers dun processus de formation, un devenir-actif 2 toujours plus
intense, une force ou puissance dagir toujours plus grande, mais qui nen demeure pas moins
toujours menace par notre capacit de ptir. Nous sommes donc, l aussi, dans une logique
de loptimisation, non plus dfinie, cependant, en termes de conformit des critres
externes, mais comme un effort constant dadhsion des normes internes.
La conception du conatus comme activit dsirante, recherche de lutile pour la
persvrance dans ltre, et la conception de cette activit mme comme optimisation, c'est--
dire comme adquation avec nos dispositions les plus actives, produit ainsi deux effets. Elle
souligne la dimension fondamentalement axiologique de notre rapport au monde, et dans le
mme temps, elle confre cette axiologie une orientation ncessairement thique.

11. Le phnomnisme comme axiologie

Si le rapport entre lindividu et le monde se fonde sur lutilit, toutes les valeurs, chez
Spinoza, deviennent immanentes, et la priorit de son programme pistmologique est
prcisment de dbarrasser lactivit axiologique de tout finalisme transcendant. Il suffit cet
gard de reprendre le scholie de la proposition IX sur les affects (partie III de lEthique), et de
complter la citation que nous en faisions plus haut :
Il ressort de tout cela que, quand nous nous efforons une chose, quand nous la voulons, ou aspirons
elle, ou la dsirons, ce nest jamais parce que nous jugeons quelle est bonne ; mais au contraire, si nous
jugeons quune chose est bonne, cest prcisment parce que nous nous y efforons, nous la voulons, ou aspirons
elle, ou la dsirons .

Spinoza est donc bel et bien empiriste, dans la mesure o il montre que le
comportement humain, dans lexistence pratique, est ncessairement axiologique et
fondamentalement prfrentiel ; ce faisant, il se positionne galement contre les
anthropologies et les morales les plus traditionnelles, dont linspiration est explicitement
finaliste . La rflexion axiologique de Spinoza se fait fort, en effet, de dnoncer lillusion

1
Ethique, Partie II, Propositions XXIX XL, en particulier XXXVIII ; pour un commentaire dtaill, voir
Matheron, p. 72 ; Deleuze, p.259.
2
Deleuze : Spinoza..., p.267.

131
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de lobjectivit de nos valeurs , illusion qui nous fait croire, dune part, que lhomme tend
par nature vers quelque chose dautre que son moi individuel, et, dautre part, que certains
objets et certains tres sont destins par nature combler cette aspiration car ils
constitueraient un Bien objectif et transcendant 1.
Or cest bien l que rside le renversement majeur du rgime conceptuel dominant : le
finalisme reposait sur lhypothse dune subjectivit la fois libre et sensibilise lappel de
valeurs objectives ; laxiologie spinozienne souligne, dune part, la ncessit dune
subjectivation, c'est--dire dun affranchissement progressif de lindividu lencontre de ses
propres modes passifs, mais aussi lencontre de toutes les instances suprieures, relles ou
supposes, et elle promeut, dautre part, la sensibilisation des modes dtre qui puissent
offrir rellement, effectivement, une plus grande intensit dexistence, individuelle et
communautaire. Or, ce cheminement ne peut sobtenir, nous allons le voir, quau moyen dun
nouveau naturalisme 2, c'est--dire dun causalisme doubl dun seul finalisme, celui de la
puissance. Il faut avoir, dune part, une connaissance par les causes de notre impuissance et
de nos malheurs, et donc une connaissance de nos prjugs passifs ; il faut ensuite dvelopper
en nous les aptitudes qui sont causes de modes dexistence plus puissants.
Le caractre proprement rvolutionnaire du spinozisme consiste donc, dans un premier
temps, nous librer de lillusion finaliste et objective des valeurs en nous proposant, pour la
premire fois dans lhistoire de la philosophie moderne, une explication gntique de cette
illusion. L appendice de la premire partie dmontre en effet comment se construit
lillusion finaliste et objectiviste : la croyance aux causes finales provient dune hypostase,
lensemble de la nature, du finalisme inhrent au dsir3 ; lobjectivit de la valeur dcoule,
quant elle, dun processus dobjectivation, dincarnation de la valeur affective dans la nature
de la chose elle-mme, telle quelle est en soi4. Est-ce dire que la perspective axiologique

1
Toutes ces citations sont extraites dAlexandre Matheron, op.cit., pp.84-85. Pour laxiologie immanente de
Spinoza, voir Ethique, Appendice de la premire partie et prface de la partie IV.
2
Deleuze : Spinoza et le problme de lexpression, p. 207.
3
En tout les hommes agissent cause dune fin, savoir, cause de lutile, dont ils ont lapptit. [...] en outre,
comme ils trouvent en eux et hors deux bon nombre de moyens qui contribuent grandement leur procurer ce
qui leur est utile, comme par exemple des yeux pour voir, des dents pour mcher, des herbes et des animaux pour
salimenter, un soleil pour clairer,une mer pour nourrir des poissons, etc. ; de l vint quils considrent tous les
tants naturels comme des moyens en vue de ce qui leur est utile ; et parce quils savent que ces moyens ils les
ont trouvs et non pas disposs, ils y ont vu une raison de croire que ctait quelquun dautre qui avait dispos
ces moyens leur usage (op.cit., p.81).
4
Une fois quils se furent persuads que tout ce qui a lieu a lieu cause deux, les hommes ne purent que tenir
pour principal, en toute chose, ce qui avait le plus dutilit pour eux, et juger le plus minent tout ce qui les
affectait au mieux. Do vint quil leur fallut former ces notions par lesquelles expliquer les natures des choses,
savoirle Bien, le Mal, lOrdre, la Confusion, [...], la Beaut et la Laideur. [...] Quant aux autres notions, ensuite,
elles ne sont galement que des manires dimaginer, affectant limagination de manire diverse, et cependant
les ignorants les considrent comme les principaux attributs des choses (op.cit., pp.87-89).

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aboutit une lgitimation du subjectivisme et du relativisme intgral ? Loin sen faut :


Spinoza dnonce, certes, dans la prface la quatrime partie, les ides universelles , mais
sa dfiance lgard des universaux et des termes transcendantaux tient leur
caractre abstrait et mtaphysique1. Ce quon prend pour une valeur universelle nest le plus
souvent que luniversalisation dune manire dimaginer qui nous est propre,
idiosyncrasique, particulire ; nos universaux manifestent en ralit les limites de notre
imagination : cest elle qui en est la source, et luniversel abstrait quils incarnent nest jamais
quun manque dimagination, quune incapacit imaginer des notions qui puissent
effectivement rassembler sous leur bannire le plus grand nombre possible dindividus,
dexpriences, et se partager ainsi avec la mme intensit de la faon la plus gnrale
possible. Ces notions-l, qui se caractrisent par leur puissance effective de gnralisation,
Spinoza les appellent des notions communes : la notion commune est en effet lide
dune similitude de composition entre des modes existants , comme dit Deleuze, et notre
activit rationnelle nest de fait rien dautre que leffort de concevoir les notions communes,
donc de comprendre intellectuellement les convenances et les disconvenances elles-mmes 2.
Le subjectivisme axiologique doit donc dboucher sur un communalisme pour que notre
puissance de sentir et de penser puisse devenir vritablement active ; ce qui importe, ce nest
pas que des universaux (valeurs ou ides abstraites) simposent de lextrieur, mais que des
singularits convergent dans des rapports de convenance.

12. Laxiologie comme Ethique

Aprs avoir rtabli le processus gntique en branlant le renversement de la


nature quoprait lillusion finaliste3, la rvolution spinozienne consiste, dans un second
temps, restaurer le vritable finalisme, celui de la puissance, en substituant une vision
thique la vision morale du monde. Cette dernire revient juger dune action en fonction
de sa conformit avec des valeurs externes, transcendantes, et estimer la vrit dun
jugement en fonction de sa correspondance avec des critres extrieurs. Mais la vision
thique, elle, juge dune action en fonction de la plus ou moins grande puissance dagir

1
Voir le scholie de la proposition XL, Partie II, o Spinoza explique la constitution des transcendantales dicti
et des universales notiones pour mieux les dnoncer (pp. 164-167).
2
Spinozap.254 et 259.
3
Cette doctrine relative la fin renverse totalement lordre de la nature. Car ce qui, en vrit, est cause, elle le
considre comme un effet, et vice versa. Ensuite, ce qui, par nature, est avant, elle le met aprs ( Appendice ,
Partie I, op.cit., p.85).

133
134

quelle ralise, du plus ou moins grand degr dautonomie quelle manifeste, de la capacit de
croissance toujours renouvele quelle gnre. La substitution de lthique la morale est la
consquence du paralllisme , sa vritable signification , nous dit, de fait, Gilles Deleuze
dans son commentaire1 : la thorie spinozienne de la vis existendi fait en effet se redoubler
constamment la puissance dagir et la puissance de penser, la vritable puissance tant la
fois loptimisation de la puissance corporelle et de la puissance intellectuelle. Ce nest donc
plus la conformit une extriorit qui dtermine le jugement thique, mais celui-ci soriente
comme une valuation positive ou ngative, valuation de lintensit dune intriorit et de
son expression, valuation de la concidence du conatus avec lui-mme, de la pleine
ralisation ou du rfrnement de la persvrance dans ltre. Cest en ce sens quon peut
conclure, avec Gilles Deleuze, que
LEthique juge des sentiments, des conduites et des intentions en les rapportant non pas des valeurs
transcendantes mais des modes dexistence quils supposent ou impliquent : il y a des choses quon ne peut
faire ou mme dire, croire, prouver, penser, qu condition dtre faible, esclave, impuissant ; dautres choses
quon ne peut faire, prouver, etc., qu condition dtre libre ou fort. Une mthode dexplication des modes
dexistence immanents remplace ainsi le recours aux valeurs transcendantes. De toutes manires, la question est :
tel sentiment, par exemple, par exemple, augmente-t-il ou non notre puissance dagir ? nous aide-t-il acqurir
la possession formelle de cette puissance ? Aller jusquau bout de ce quon peut, est la tche proprement
thique 2.

13. Postures et figures du rgime turbulent

Un nouveau rgime conceptuel, nous venons de le voir, se met donc en place, lge
classique avec Spinoza3. Pour apparatre comme une alternative vritable, il lui faut souligner
comment le rgime traditionnel constitue prcisment lui-mme une altration de lordre
naturel ; gnr par les paradoxes du rgime philosophique dominant, motiv par la ncessit
de les dpasser, il se propose de renverser les habitudes intellectuelles de ce dernier, et
dabandonner sa logique formelle, aprioriste, en rtablissant une logique gntique et
naturaliste, qui veut que toute explication soit une explication causale de ce qui existe, et

1
op.cit., p.236.
2
Spinoza., p.248.
3
Le vritable prcurseur est certes Hraclite, sans aucun doute. Avec son De Natura Rerum, Lucrce peut
galement tre considr, dans la philosophie antique, comme un prcurseur du rgime turbulent, par son
naturalisme intgral, mais aussi son causalisme gntique teint de finalisme (ainsi la chute des atomes dans le
vide est-elle inflchie par une tendance, le clinamen, qui dclenche un dynamisme turbulent et une organisation
progressive de la matire). Ce nest toutefois quavec Spinoza que le rgime turbulent parvient sa prise de
conscience vritable, par opposition frontale avec le rgime dominant, et que par consquent il se
systmatise .

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135

quil nexiste rien de tel quune condition non causale de possibilit 1. Il sagit dindexer la
logique de lordre sur une logique de lexpression ; de ne plus imiter les lois de lesprit dans
son fonctionnement, mais bien celles de la nature dans sa production ; de remplacer la
mtaphore spculaire dominante de lesprit-miroir par celle du germe et de la
ramification, ou mtaphore de la nature-dploye . En bref, il sagit de rhabiliter le primat
de limmanence, de la turbulence et de laffect, face au besoin de transcendance, et son
insistance sur le jugement ou sa qute de permanence.
Ce rgime conceptuel a donc lui aussi son histoire, sous-jacente lordre dominant du
discours philosophique. Dans une large mesure, on pourrait ainsi interprter la raction anti-
kantienne de Johann Gottfried Herder comme un hritage spinozien, ou une rsurgence du
rgime turbulent lge des Lumires2. Mais ce qui nous intresse, de faon plus immdiate,

1
Richard Rorty : Wittgenstein, Heidegger et la rification du langage , p.90 In Essais sur Heidegger et autres
crits, Paris, PUF, 1995, 261 p.
2
Elve de Kant, Herder avait manifest une inpiration spinoziste ds son premier texte philosophique un Essai
sur ltre [Versuch ber das Seyn] crit en 1763-1764. Il y soulignait en effet le caractre inanalysable
(unzergliedbar) de certains concepts fondamentaux, et notamment celui dtre, ou dexistence non pas,
cependant parce quils sont des catgories a priori ou des ides ncessaires, mais parce quils sont sensibles
(sinnlich). Plutt que de douter des sens, linstar de Descartes, Herder entendait souligner la relation sensation-
certitude et donc la primaut de lexistentiel [Existenzialsein] sur lidal [Ideal-sein] ; au je pense, donc je
suis il opposait, ds 1769, son Je me ressens ! Je suis ! [Ich fhle mich ! Ich bin !] (voir ses essais Versuch
ber das Seyn, p.587 ; et Zum Sinn des Gefhls [Sur le Sens du Sentir, p.244, respectivement in Wolfgang Pross
(ed) : Herder, Werke, Band I & II, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt, 1987, 961 p. & 1258 p.
dsormais abrg HWI & HWII). Ce nest quen 1787 quil rattachera son ontologie existentielle une filiation
spinoziste, affirmant la primaut apodictique des concepts de puissance, dexistence et dindividuation, ainsi que
leur corrlation immanente au moyen du concept dexpression (voir pp.62-64 et pp.154-155 de son dialogue
intitul Dieu, traduit de lallemand par Myriam Bienenstock, Paris, PUF, 1996, 193 p.). Face lidalisme qui
glorifiait la raison lgislatrice et en faisait un inconditionn, Herder refusait donc de pervertir le retour humien
lexprience sensible par un a priorisme rationaliste et il proposait, rebours de la logique kantienne, dominante
son poque, une dmarche naturaliste. Ds 1778, dans un essai intitul Vom Erkennen und Empfinden der
Menschlichen Seele in ihrem Ursprunge und den Gesetzen ihrer Wirkung [LOrigine du Connatre et du Sentir
de lme humaine et les lois de son action] Herder refusait dailleurs, linstar de Spinoza, tout dualisme entre
lme et le corps, et par consquent, toute dichotomie, dans lme, entre le sentir et le connatre , et il crivait
ce sujet : A mon humble avis, une psychologie qui nest lie tout moment la physiologie est une pure
impossibilit [ Meines geringen Erachtens ist keine Psychologie, die nicht in jedem Schritte bestimmte
Physiologie sei, mglich ] (HWII, p. 675). Cette insistance conjointe sur lexprience, dfinie comme un
flux , et sur laffect, le sentir (Gefhl), sapparentait donc, elle aussi, un phnomnisme axiologique : Que
sont donc ces qualits dans les objets ? demandait Herder dans son Trait sur lorigine du langage (1772),
avant daffirmer : Ce sont de pures impressions des sens au-dedans de nous ; et comme telles, ne scoulent-
elles point en un mme flux ? Nous sommes un sensorium commune pensant, affect toutefois de divers cts
[Was sind denn diese Eigenschaften in den Gegenstnden ? Sie sind blo sinnliche Empfindungen in uns, und als
solche flieen sie nicht Alle in Eins ? Wir sind ein denkendes sensorium commune, nur von verschiednen Seiten
berhrt] (Trait sur lorigine du langage, Paris, PUF, 1992, p.81 ; HWII, p.296). Herder rappelait cet gard,
dans son Trait de 1772 comme dans son Essai de 1778, quisoler la raison des sens ntait jamais quune
discrimination artificielle et arbitraire. Il retirait ainsi la raison (Vernunft) son statut de facult distincte
(Vernunftsfhigkeit), agissant isolment , pour la caractriser essentiellement comme une orientation, une
tendance de toutes les forces propres lhomme [ Ist nehmlich die Vernunft keine abgeteilte,
einzelnwrkende Kraft, sondern eine seiner Gattung eigne Richtung all Krfte ] (Trait..., p.55 ; HWII, p.274),
et ainsi mieux mettre en valeur, dune part, lentendement (Verstand) c'est--dire un ensemble de dispositions
qui se caractrisent par la capacit de lier les choses entre elles, de les faire tenir ensemble, de les comprendre,
les saisir et les intgrer dans une unit (verstehen), et dautre part la rflexion (Besonnenheit) c'est--dire la

135
136

cest den souligner la continuation lpoque de Locke, et notamment den poursuivre la


filiation dans la psychologie naturaliste et lempirisme radical de William James1.
Nous avions dj rencontr cette figure intellectuelle, et not que son impact sur
lesprit de notre jeune penseur neut vritablement lieu quavec les confrences faites en 1908
Oxford et auxquelles Locke assista. Linfluence de James se fera ainsi sentir
(quoiquencore timidement, nous le verrons) ds 1910, avec la premire thse, The Concept of
Value. Mais si Locke y cite plusieurs reprises lauteur des Principes of Psychology (1890),
cest souvent pour laligner sur Brentano et corroborer ainsi les vues de ce dernier sur la
nature du jugement2. Nous voudrions toutefois montrer comment James diffre radicalement
de lempirisme brentanien et de son inspiration cartsienne ; et pour cela, il nous faut
auparavant souligner comment sa psychologie prolonge le projet philosophique spinozien.
James, qui se rclamait personnellement de Charles Renouvier et de David Hume,
nest certes gnralement pas tendre avec le spinozisme, assimil htivement et exclusivement
un monisme rationaliste et dterministe, contre lequel il labore prcisment son pluralisme
irrationaliste et indterministe3. Mais cette rpudiation nest, selon nous, quune consquence
des positionnements polmiques quil choisit de prendre dans lopposition classique entre
rationalisme et empirisme, et la fougue de son temprament la ainsi souvent conduit, de
laveu mme de ses partisans, des relectures partiales de lhistoire de la philosophie, en
particulier dans A Pluralistic Universe4. Mais lorsquon rinterprte la partition traditionnelle
du champ philosophique (intellectualisme vs matrialisme) selon le redcoupage entre

prise de conscience de cette activit mme. Sil y a donc bien, chez Herder, retour rflexif de lentendement sur
ses origines dans lexprience, si ce retour prend la forme dune psychologie qui vient en lieu et place de
lesthtique et de lanalytique transcendantale kantiennes, cette psychologie refuse dtre ou de se croire a
priori et transcendantale , mais se prsente, tout au contraire, comme une physiologie des puissances
humaines de connaissance [ Physiologie der menschlichen Erkenntnisskrfte ] (SWS, XXI, p.41). La grande
originalit de Johann Herder, sur laquelle nous reviendrons plus tard, est toutefois dinsister sur un autre contexte
hors duquel la conscience ne saurait, selon lui, sactualiser comme processus : elle ne peut pas plus sisoler du
langage que de lexprience.
1
George Santayana et Ralph Barton Perry, tous deux tudiants, puis collgues de James Harvard, tous deux
matres penseurs de Locke, ont galement articul leur philosophie, et notamment leur thorie de la valeur, dans
le prolongement de James, mais aussi de Spinoza quils citent volontiers. Dans son trait desthtique, The Sense
of Beauty (1896), comme dans son opus magnum, The Life of Reason (1905), Santayana renvoie explicitement
au scholie de la proposition 9, dans la troisime partie de lEthique, pour justifier sa thse de lirrationnalit
fondamentale de la prfrence (voir lintroduction p.4 et le 2 de la premire partie : The Nature of Beauty ,
p. 13 dans The Sense of Beauty, Being the Outline of Aesthetic Theory, New York, Dover Publications, 1955, IX-
168 p. ; voir p.34, p.52, p.68 et p.84 dans The Life of Reason, Amherst (New York), Prometheus Books, 1998,
XII-504 p.) ; Perry fait de mme, et rattache ouvertement sa notion dintrt celle dutilit, mise en avant par
Spinoza (voir pp.41-44 de son ouvrage, General Theory of Value, op.cit.). Nous reviendrons un peu plus loin sur
linfluence de Santayana et de Perry sur Locke.
2
Cf OT, p.79 et p.133.
3
Cf John McDermott (ed) : The Writings of William James, op.cit., p.185 dsormais abrg WWJ.
4
Cf John McDermott, op.cit., p. XLVIII. Voir galement notre esquisse des positionnements de James, dans
notre premier chapitre, sur la formation de Locke.

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137

noologisme et physicalisme propos par Deleuze et Guattari1, on saperoit vite, en


revanche, que Spinoza, comme James, se situe incontestablement du ct des physicalistes.
Le rgime noologiste part ainsi dun antifondationnalisme lgard de toutes nos croyances
ordinaires, et notamment un scepticisme lgard tantt de la connaissance par les sens
(Descartes), tantt de la mtaphysique (Kant), tantt de la connaissance objective elle-mme
(Husserl) pour mieux dfendre ainsi les pouvoirs de lesprit, dtach des contingences
corporelles, et fonder ensuite la science sur cet a priori, comme manifestation concrte de la
puissance intellectuelle. Le rgime physicaliste part, lui, dun fondement la fois
mtaphysique et empirique (Deus sive natura, chez Spinoza ou Herder, les principes de la
nature humaine chez Hume, llan vital chez Bergson ou la mtaphysique de lexprience
chez James et Dewey), pour se dcouvrir sceptique lgard de toute prtention
fondationnaliste qui nest pas ancre dans la physique mme des choses, et ouvrir ainsi la voie
un antifondationnalisme dautant plus radical quil ne se connat dautre limitation que
limmanence mme. De la mme manire, lorsque nous recoupons cette distinction avec celle
que propose Rorty entre philosophie systmatique et philosophie difiante 2, il devient
vident que Spinoza et James participent galement des deux postulations, et partagent la
mme ambition dune pense la fois rigoureusement et systmatiquement expose, selon
une logique de lexpression, mais une pense qui nen demeure pas moins, de cette manire,
un antidote pour tout le mal o le dsir philosophique de savoir nous a plongs , comme
disait Herder3. Il y a donc moins opposition que collusion, et cest cette collusion que nous
allons exposer, parce quelle est dterminante pour comprendre les ragencements

1
Gilles Deleuze et Flix Guattari : Quest-ce que la philosophie ? , pp.46-50 & Platon : Sophiste, XXXIII, 245e-
247a,. Nous devons ces rfrences notre frre, Stephen Mangeon.
2
Lhomme spculaire, op.cit., chapitres VII et VIII.
3
SWS, XXXII, p.48. Il revient en effet Herder, selon toute probabilit, davoir t le premier Moderne dfinir
la pratique philosophique comme thrapie ou antidote [Gegengift], conception que partageront, au XXe sicle,
des penseurs aussi divers que Martin Heidegger, Ludwig Wittgenstein, mais aussi John Dewey, et plus
rcemment Richard Rorty (cf Lhomme spculaire, chapitre VIII ; et lessai Wittgenstein, Heidegger et la
rification du langage In Essais sur Heidegger..., pp 81-106.). Mais paralllement, cest en se faisant
anthropologie que le discours philosophique peut prendre conscience de ses propres limites, de ses nombreux
horizons linguistiques, culturels, historiques ; et cest pour sinterroger sur ces derniers quil doit prcisment
se faire anthropologie. En ce sens, Herder incarne effectivement un des moments cls de cette nouvelle pistm
qui, selon Foucault voit le jour la fin du XVIIIe sicle, et qui se caractrise comme une analytique de la finitude
humaine selon ces quasi-transcendantaux que sont pour nous la Vie, le Travail, le Langage (Les Mots et les
choses, p.262). Foucault souligne notamment le vitalisme inhrent cette analytique ( lexprience de la vie se
donne donc comme la loi la plus gnrale des tres, la mise jour de cette force primitive partir de quoi ils sont
; [...] par rapport la vie, les tres ne sont que des figures transitoires op.cit., p.291) et la conception de
lhomme comme un trange doublet empirico-transcendantal, puisque cest un tre tel quon prend en lui
connaissance de ce qui rend possible toute connaissance : cest l, insiste-t-il, le seuil de notre modernit
(op.cit., p.329).

137
138

conceptuels quAlain Locke effectue, son tour, entre les deux rgimes conceptuels, le
rgime gnosologique, et le rgime turbulent.

14. La psychologie naturaliste de William James,

un volutionnisme spinozien

A linstar du spinozisme, le fondement est en effet donn demble chez William


James, mme sil nest jamais que vaguement qualifi, et sappelle diversement le champ
de lexprience , le fait dans son apparition, ou lexprience pure 1. James insiste
dailleurs sur la surabondance du rel, sur sa nature fondamentalement relationnelle, et sa
vision philosophique na dautre ambition que de souligner, avant tout autre chose, ce double
aspect de lexprience :
La vie est confuse et surabondante, et ce quoi la jeune gnration semble aspirer, cest retrouver
davantage le temprament de la vie dans sa philosophie. Jappelle empirisme radical ma Weltanschauung.
Cest essentiellement une philosophie mosaque, une philosophie des faits pluriels. [...] Dans lempirisme radical
il ny a pas de couture ; cest comme si les pices tenaient ensemble par leurs extrmits, les transitions que lon
peut exprimenter entre elles formant leur ciment. [...] La mtaphore sert symboliser que lExprience elle-
mme, prise dans son ampleur, saccrot par ses extrmits. Lun de ses moments prolifre dans lautre par des
transitions qui, conjonctives ou disjonctives, continuent le tissu de lexprience 2.

Lexprience est donc un processus de production et dexpansion constant, un flux et


un devenir permanent, et si James accepte dy associer la notion de conscience, ce nest que

1
La notion de pure exprience apparat de nombreuses reprises dans les Essays in Radical Empiricism, en
particulier dans quatre textes fondamentaux qui se font cho : Does Consciousness exist ? , The Notion of
Consciousness , A World of Pure Experience , The Thing and its Relations (WWJ, pp.169-226). En dpit
des variations, la dfinition est toujours semblable ; cest le phnomne comme substrat mme de la ralit : La
ralit premire est de nature neutre, appelons-la par consquent dun nom lui-mme ambigu, tel que
phnomne, datum, ou Vorfindung [rencontre]. En ce qui me concerne, je voudrais volontairement utiliser le
pluriel, et lappeler expriences pures [Primary reality is of a neutral nature, and let us call it by some name
also ambiguous, such as phenomenon, datum, or Vorfindung. As for me, I would willingly use the plural, and I
give it the name pure experiences] (ibidem, p.191). Assimile, dans le mme article, la notion de fait
utilise par R.B. Perry (p.178), lexprience constitue le seul vritable inconditionn, ou ltre mme : Pour
nous tous, de la mme manire, le rel forme un datum, un don ou Vorgefundenes que nous ne pouvons ni
expliquer ni dpasser. Il se fait de lui-mme de faon ou dune autre, et notre tche, son gard, consiste bien
plus expliquer ce quil est que ce do il vient et ce pourquoi il existe [For all of us alike, fact forms a datum,
gift, or Vorgefundenes, which we cannot burrow under, explain or get behind. It makes itself somehow, and our
business is far more with its What than with its Whence or Why] (Some Problems of Philosophy, p.1006 in
Writings 1902-1910, New York, Library of America, 1987, 1379 p.).
2
Life is confused and superabundant, and what the younger generation appears to crave is more of the
temperament of life in its philosophy. [...] I give the name of radical empiricism to my Weltanschauung. [...] It
is essentially a mosaic philosophy, a philosophy of plural facts. [...] In radical empiricism there is no bedding ; it
is as if the pieces clung together by their edges, the transitions experienced between them forming their cement.
[...] the metaphor serves to symbolize the fact that Experience itself, taken at large, grows by its edges. That one
moment of it proliferates into the next by transitions which, whether conjunctive or disjunctive, continue the
experiential tissue ( A World of Pure Experience , op.cit., pp. 195 et 213).

138
139

de manire strictement affective, et ce nest ainsi qu titre conventionnel, voire arbitraire1. A


ce stade premier, immdiat, la conscience nest pas tant, en effet, la conscience de quelque
chose , selon la distinction classique entre un sujet et son objet, quune pure fusion avec son
contenu2, et par l une simple tautologie : elle est partie prenante du flux de lexprience, elle
se coule en lui comme il coule en elle, et elle nest ainsi que la chair de lapparatre, la pure
prsence du donn en tant que manifestation. Si lexprience est ce qui advient, la conscience
est elle-mme toute entire dans cette projection ; et cette absence totale de distance entre
lErlebnis (ou vcu de la conscience) et ce qui est vcu (ou lvnement, lobjet qui advient
la conscience), ou le vivre premier comme pure relation, est de fait strictement physique : il
rsulte de la stimulation externe de nos terminaisons nerveuses, et de lactivit interne de nos
organes3.
Cette conception de la conscience comme pur sentir constitue donc une
rhabilitation de lapparence , comme le dira Jean Wahl4, dans le mme temps quelle est
une sensation de lontologique , comme le disait Herder ; mais surtout, son refus
systmatique du dualisme situe bel et bien James dans une optique spinozienne5 ou plus
prcisment, dans un naturalisme spinozien qui prend acte et bnficie de la thorie
darwinienne de lvolution. Lexpressionnisme devient ainsi un vitalisme, lhypothse du
paralllisme est rinterprte en termes strictement biologiques, et la constitution dune
conscience rflexive en termes strictement pratiques. Ce faisant, la psychologie de James
introduit trois changements majeurs dans le rgime conceptuel turbulent.

1
Pure experience in this state is but another name for feeling or sensation ( The Thing and its Relations ,
WWJ, p.215).
2
Let us assume that consciousness Bewusstheit, conceived of as stuff, entity, activity, as irreducible half of
every experience is suppressed, that the fundamental and, so to speak, ontological dualism is abolished, and
that that which we suppose to exist is only that which until now has been called the content, the Inhalt, of
consciousness ( The Notion of Consciousness , op.cit., p.190).
3
Sur tout cela, voir Psychology : Briefer Course, en particulier les chapitres I, II, VII, VIII, IX, XIII et XXIV
dans le volume Writings 1878-1899, New York, Library of America, 1992, 1212 p. Voir galement les articles
Does Consciousness exist ? et The Experience of Activity dans WWJ, p. 183 et p.277 : The I Think
which Kant said must be able to accompany all my objects, is the I breathe which actually does accompany
them. There are other internal facts besides breathing (intracephalic muscular adjustments, etc., of which I have
said a word in my larger Psychology), and these increase the assets of consciousness, so far as the latter is
subject to immediate perception. [...] Thoughts in the concrete are made of the same stuff as things are .
4
Dans sa thse pour le Doctorat de Lettres, intitule Les philosophies pluralistes dAngleterre et dAmrique
(Paris, Flix Alcan, 1920, 323 p.), Jean Wahl consacra toute une partie William James (pp.101-175 ;
lexpression cite est page 105), mais galement plusieurs pages linfluence hglienne chez Royce (pp.31-35).
La rfrence nest pas anodine : ce sont en effet les mmes options et le mme dilemme philosophique qui
prsident la carrire de Jean Wahl et dAlain Locke, et dans ce contexte, il nest gure tonnant de dcouvrir
trs largement, chez ce dernier, une prfiguration des thses dEdouard Glissant sur la philosophie de la relation
ou la pense du multiple, lorsque lon sait, grce ltude magistrale que Romuald Fonkoua a consacr
Glissant (Essai sur une mesure du monde, Paris, Champion, 2002) que le pote et thoricien antillais fut lui-
mme profondment influenc par Jean Wahl lors de ses tudes la Sorbonne.
5
Voir cet gard louvrage rcent de Franois Zourabichvili : Spinoza, une physique de la pense (Paris, PUF,
2002, 276 p.).

139
140

1. Le conatus est assimil un instinct de conservation, et par consquent, la


conscience , ou lide du corps est interprte en termes fonctionnels, comme un moyen
dassurer la survie, c'est--dire comme un moyen pour laction. On retrouve bien l le
finalisme de la puissance, dcrit cette fois comme un pragmatisme. Comme tout organe, le
cerveau accomplit une tche, celle de corrler et de traiter les informations sensorielles,
dtablir des rgularits, et il ralise ainsi une fonction : celle de la cognition1. La cognition
consiste prcisment oprer de la discrimination dans lexprience, et par l de
lobjectivation et de la slection2.
2. Le dsir est dcrit comme une intentionnalit, mais de cette faon, lintentionnalit
est elle-mme interprte en termes biologiques et pratiques, comme le dveloppement dune
activit visant satisfaire un intrt3. Loin dtre une structure inhrente, lintentionnalit est
un produit de lvolution mentale, une fonction qui se gnre de faon la fois passive et
active4. Passive, parce que cest la transition, et la perception mme du changement qui
suscite la cognition, la mise en relation dexpriences5. Active, dans la mesure o, dans
limmanence mme, lintentionnalit, ou la conscience comme vise, confre une signification
son contenu, c'est--dire son objet6. Elle est ainsi toujours postrieure au sentir premier,
mais dans sa rtrospection, elle est galement prospection, dveloppement dune capacit
danticipation7. Lactivit de la conscience consiste gnrer de la signification en vue de
laction, mais sitt corrobore par le succs ou la familiarit de celle-ci, la signification, tant
acquise, se conserve de manire nouveau passive, en quelque sorte.

1
The Function of Cognition , WWJ, pp.136-152.
2
What are our very senses themselves but organs of selection ? [...] My experience is what I agree to attend to.
Only those items which I notice shape my mind without selective interest, experience is an utter chaos
(WWJ, p. XXXVIII)
3
It is by the interest and importance that experiences have for us, by the emotions they excite, and the purposes
they subserve, by their affective values, in short, that their consecution in our several conscious streams, as
thoughts of ours, is mainly ruled. Desire introduces them ; interest holds them ; fitness fixes their order and
connection ( The Experience of Activity , WWJ, p.276).
4
Necessary Truths and The Effects of Experience ,WWJ, p.77.
5
Necessary Truths and The Effects of Experience , p.108 ; These relations of continuous transition
experienced are what make our experiences cognitive. In the simplest and completest cases the experiences are
cognitive of one another ( A World of Pure Experience , op.cit., p.213).
6
Les sensations se transforment ainsi en percepts, qui ne sont autres que les significations attribues
lexprience : That percept was what I meant, for into it my idea has passed by conjunctive experiences of
sameness and fulfilled intention. Nowhere is there jar, but every later moment continues and corroborates an
ealier one ( A World of Pure Experience , op.cit., p.201).
7
It must, in a general way at least, banish uncertaintly from the future. [...] Our consciousness at a given
moment is never free from the ingredient of expectancy. [...] The utility of this emotional effect of expectation is
perfectly obvious ; natural selection, in fact, was brought to bring it about sooner or later. It is of the utmost
practical importance to an animal that he should have prevision of the qualities of the objects that surround him,
and especially that he should not come to rest in presence of circumstances that might be fraught either with peril
or advantage ( The sentiment of Rationality , WWJ, p.326).

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141

3. La relation entre les expriences est elle-mme une exprience, et la dimension


affective reste ainsi absolument inhrente la connaissance, et elle se manifeste en
permanence au cur mme de la conscience intentionnelle de deux manires
complmentaires : elle est lessence mme de la volont1, dans son dsir dorganisation et
daction sur le rel, elle perdure dans le sentiment de rationalit , gnr par lactivit
fonctionnelle de la cognition2. Les relations familires, la simplification et lunification
inhrentes lactivit perceptuelle et conceptuelle sont engendres par du sentiment et elles
en gnrent elles-mmes.
La psychologie jamsienne constitue donc un rinvestissement, dans la thorie de la
conscience, de la logique spinozienne de limmanence, en mme temps quelle est un
ragencement volutionniste de cette dernire ; et les effets de cette double entreprise se
rvlent tre un renversement complet de la perspective brentanienne et meinongienne, tant
pour la thorie de la connaissance que pour la thorie de la valeur.

15. James, antithse de Brentano

La rfutation de lempirisme brentanien est inhrente la conception jamsienne de


lexprience, et sa dfinition de la conscience comme pur sentir. James est probablement le
premier abolir le dogme analytique de lopposition du schme et du contenu, et la
conception intrinsquement dualiste de lexprience qui en rsulte3. Sa propre logique

1
Voir le chapitre XXVI ( Will ) de Psychology : Briefer Course (Writings 1878-1899, op.cit., pp. 387-426 ;
repris dans WWJ, pp. 684-716).
2
James a dvelopp cette ide dans deux articles essentiels : The Function of cognition et The Sentiment of
Rationality . Il crit, dans le premier : Cognition is a function of consciousness. [...] Whatever elements an act
of cognition may imply besides, it at least implies the existence of a feeling (WWJ, p.137). Cette thse est ainsi
dveloppe dans le second : Rationality [is] a strong feeling of ease, peace, rest [...]. The transition from a state
of puzzle and perplexity to rational comprehension is full of lively relief and pleasure. [...] All feeling whatever
[...] seems to depend for its physical condition not on simple discharge of nerve-currents, but on their discharge
under arrest, impediment, or resistance. Just as we feel no particular pleasure when we breathe freely, but a very
intense feeling of distress when the respiratory motions are prevented, so any unobstructed tendency to action
discharges itself without the production of much cogitative accompaniment, and any perfectly fluent course of
thought awakens but little feeling ; but when the movement is inhibited, or when the thought meets with
difficulties, we experience distress. [...] This feeling of the sufficiency of the present moment, of its absoluteness,
this absence of all need to explain it, account for it, or justify it is what I call the Sentiment of Rationality.
[...] The facts of the world in their sensible diversity are always before us, but our theoretic need is that they
should be conceived in a way that reduces their manifoldness to simplicity. [...] The passion for parsimony, for
economy of means in thought, is the philosophic passion par excellence ( The sentiment of Rationality ,
WWJ, p.318).
3
Analysis [...] supposes that the consciousness is one element, moment, factor call it what you like of an
experience of essentially dualistic inner constitution, from which, if you abstract the content, the consciousness
will remain revealed to its own eye. [...] Now my contention is exactly the reverse of this. Experience, I believe,
has no such inner duplicity ; and the separation of it into consciousness and content comes, not by way of

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142

conceptuelle va ds lors consister, nous allons le voir, non seulement dans le renversement
des habitudes du rgime gnosologique, mais galement dans labolition totale de ses
postulats.
Nous avons dj tudi la premire difficult gnre par la thse brentanienne de
lintentionnalit, qui dbouchait sur une question paradoxale : Comment puis-je tre conscient
de quelque chose qui nexiste pas ? Et nous avons vu la solution que Meinong apportait
cette question (fondamentalement kantienne) sur les conditions de possibilit : il proposait
toujours plus de la mme chose plus de reprsentation, plus da priori, plus de
mentalisme, plus de perception interne. A force de rflexivit, le reprsentationnalisme
devient un solipsisme ; il enferme toujours la conscience lintrieur delle-mme, et rduit
ainsi lapparatre une image mentale, quand la vritable nature intentionnelle est dtre
prcisment toujours dj dehors , selon les mots de Sartre1. Mais en choisissant de coller
lexprience et sa profusion, James se pose, quant lui, une toute autre question : comment
suis-je conscient de ce qui existe ? On pourrait croire quil fait machine arrire, par rapport au
renversement brentanien2 et quil revient la chose en soi , mais son propre renversement
est bien plus radical encore, puisquen restant dans limmanence, ou plutt dans lacte mme
de lapparition, cest tout le reprsentationnalisme que James fait chavirer. Sil convient
volontiers que (se) reprsenter, cest faire apparatre, il ne sensuit pas, pour lui,
quapparatre cest tre reprsent. Il ne sagit donc plus de dcouvrir, dans la ligne de
Kant, Brentano et Meinong, les conditions gnrales sous lesquelles un objet (mme fictif)
peut tre pens, c'est--dire de mettre en relief le conditionnement formel que la pense

substraction, but by way of addition ( Does Consciousness exist ? , op.cit., pp.171-172). Sur la rfutation
contemporaine par les no-pragmatistes, voir larticle de Donald Davidson : On the very Idea of a conceptual
scheme , pp.183-198 dans son ouvrage Inquiries into Truth and Interpretation, Oxford, Clarendon Press, 1984,
XX-292 p. ; voir galement le commentaire quen fait Richard Rorty dans LHomme spculaire, pp.333-339.
Labolition de la distinction schme / contenu est la consquence logique de labolition, par Willard Quine, des
deux dogmes de lempirisme: lanalyticit et le rductionnisme (voir Two Dogmas of Empiricism ,
pp.20-46 dans son ouvrage dsormais classique, From a Logical Point of View, Cambridge (Mass.), Harvard
University Press, 1999, 184 p.). On peut, de labolition de ces trois dogmes, dsarmorcer toute la problmatique
qui a dclench lidalisme transcendantal de la phnomnologie husserlienne, laquelle, dans son retentissement
au cur de la philosophie du XXe sicle, a littralement occult une toute autre voie mdiane entre empirisme
radical et idalisme, comme nous le verrons plus loin.
1
Voir notamment son article Une ide fondamentale de la phnomnologie de Husserl : lintentionnalit
(paru en janvier 1939 dans la Nouvelle Revue Franaise et repris dans Situations Philosophiques, Paris,
Gallimard, TEL, 1998, 325 p.). Sartre fait notamment ce commentaire : la conscience na pas de dedans ;
elle nest rien que le dehors delle-mme et cest cette fuite absolue, ce refus dtre substance qui la constituent
comme une conscience (op.cit., p.10). On sait que cest prcisment la lecture de William James qui a conduit
Edmund Husserl interprter ainsi lide brentanienne dintentionnalit, c'est--dire la faire sortir de son cadre
mentaliste et reprsentationnaliste, ainsi que le dmontre Jocelyn Benoist dans son ouvrage Phnomnologie,
Smantique, Ontologie : Husserl et la tradition logique autrichienne.
2
Brentano transformait en effet la problmatique kantienne en soulignant, non plus seulement comment lobjet
ntait que ma reprsentation, mais comment le sujet ntait lui-mme quune facult de (se) reprsenter.

142
143

impose lexistence ; il sagit au contraire de comprendre dans quelles conditions la


distinction sujet/objet devient elle-mme pensable1, autrement dit : quel conditionnement
fonctionnel lexistence impose-t-elle tout tre vivant, et par l, quel conditionnement formel
impose-t-elle la pense ?
En restreignant ainsi le problme de la connaissance une question pratique, James
remet en cause la subordination traditionnelle de lorientation premire lorientation
secondaire, de la perception externe la perception interne ; mais surtout, il transforme la
logique hirarchique, o lune des orientations doit dominer lautre, en une logique
complmentaire, ou plutt solidaire, o les deux orientations cooprent.
Lopposition de James au reprsentationnalisme ninduit nullement, en effet,
limpossibilit dune perception interne , ou conscience de soi. Mais sil y a adquation de
la conscience avec soi, cela na pas lieu de faon introspective, rflexive ou gologique,
linstar de Descartes, de Brentano ou de Meinong. Ladquation de la conscience avec elle-
mme ne peut tre que lexprience de sa propre adquation avec le plan dimmanence, pour
parler comme Deleuze2. En tant que champ de donation , elle est dabord un non-rapport
elle-mme, un vivre premier ; mais en mme temps, par la sensation de la sensation (comme
contenu primordial), elle est aussi ncessairement la prise de conscience de sa thse
sensuelle. On a l, de fait, un premier paradoxe : la conscience de soi comme perception
adquate se manifeste donc au niveau dun ressentir premier qui nest pas encore un je
sens , dans lunit continue de la conscience elle-mme, en tant quentrelacs des vcus. Cest
dans son fonctionnement naturel, naf, habituel, que la conscience de soi apparat, et

1
To deny plumply that consciousness exists seems so absurd on the face of it for undeniably thoughts do
exist that I fear some readers will follow me no farther. Let me then immediately explain that I mean only to
deny that the word stands for an entity, but to insist most emphatically that it does stand for a function. There is,
I mean, no aboriginal stuff or quality of being, contrasted with that of which material objects are made, out of
which our thoughts of them are made ; but there is a function in experience which thoughts perform, [...] that
function is knowing. [...] My thesis is that if we start with the supposition that there is only one primal stuff or
material in the world, a stuff of which everything is composed, and if we call that stuff pure experience, then
knowing can easily be explained as a particular sort of relation towards one another into which portions of pure
experience may enter. The relation itself is a part of pure experience ; one of its terms becomes the subject or
bearer of the knowledge, the knower, the other becomes the object known. [...] The attributes subject and
object, represented and representative, thing and thought mean, then, a practical distinction which is of a
FUNCTIONAL order only, and not at all ontological as understood by classical dualism ( Does
consciousness exist ? , WWJ, p.170).
2
Of every extended object the adequate mental picture must have all the extension of the object itself. The
difference between objective and subjective extension is one of relation to a context solely. [...] Does not this
case of extension now put us on the track of truth in the case of other qualities ? [...] Why, for example, do we
call a fire hot, and water wet, and yet refuse to say that our mental state, when it is of these objects, is either
wet or hot ? Intentionally, at any rate, and when the mental state is a vivid image, hotness and wetness are in it
just as much as they are in the physical experience. [...] Of this our perceptual experiences are the nucleus, they
being the originally strong experiences. We add a lot of conceptual experiences to them, making these strong
also in imagination, and building out the remoter parts of the physical world by their means ( Does
Consciousness exist ? , WWJ, pp.180-182).

143
144

prcisment l, seulement l, parce que la conscience ne se vise pas, napparat pas ( elle-
mme), mais se vit pleinement en tant que conscience de quelque chose. Nous avons ainsi un
premier retournement, dans la mesure o lorientation secondaire sidentifie lorientation
premire, et que lvidence ne rside plus dans lintrospection, mais bien dans le flux lui-
mme1.
En revanche, ds que la conscience essaie de se saisir elle-mme en tant que
conscience, ds quelle se vise elle-mme, il lui faut sarracher son tat naturel, se suspendre
au dessus de son propre flux, bref oprer une double scission : scission davec elle-mme, et
scission davec son contenu. Cette scission est, dans les faits, impossible pour la conscience
il lui faudrait sextraire hors du flux de lexprience, sen couper pour se refermer sur elle-
mme, mais cette extraction avorte dans le geste mme qui la pose, puisquelle ne saurait se
produire qu lintrieur de son propre flux. En ce sens, la conscience de soi en tant que
perception interne, introspective, est toujours inadquate. Tout ce que la conscience peut
saisir delle-mme nest que ce quelle a dj dpass ; son propre dpassement constitue
galement sa vritable limite, puisquelle ne peut aller au-del. On aboutit ainsi un second
paradoxe : ds quelle soriente vers elle-mme, ds quelle opre une rtrospection (plutt
quune introspection), c'est--dire ds quelle choisit pour contenu actuel un tat antrieur, il
ne peut sagir que dune re-prsentation, dun tat plus abstrait que la manifestation
premire ; mais cette partition entre conscience rflchissante et conscience rflchie, cette
opposition entre objet (contenu) et sujet ( rceptacle) ne saurait tre que fonctionnelle et ce
linfini, puisque la conscience nen continue pas moins de se produire comme un flux. Il ne
saurait y avoir de transcendance autrement que dans limmanence. Mais rciproquement, il ne
saurait y avoir dimmanence sinon comme transcendance, c'est--dire projection et
dpassement delle-mme, ou dun tat de facto antrieur. Nous sommes donc l en prsence
dun second retournement, dans la mesure o cest le premier concept de la conscience qui
finit, cette fois, par sidentifier au second et par sy dissoudre2.

1
No dualism of being represented and representing resides in the experience per se. In its pure state, or when
isolated, there is no self-splitting of it into consciousness and what the consciousness is of. Its subjectivity and
objectivity are functional attributes solely, realized only when the experience is taken, i.e. talked of, twice,
considered along with its two differing contexts respectively, by a new retrospective experience, of which that
whole past complication now forms the fresh content. The instant field of the present is at all times what I call
the pure experience. It is only virtually or potentially either object or subject as yet. For the time being, it is
plain, unqualified actuality, or existence, a simple that. In this naf immediacy it is of course valid ; it is there,
we act upon it ; and the doubling of it in retrospection into a state of mind and a reality intended thereby, is just
one of the acts. [...] the immediate experience in its passing is always truth, practical truth, something to act
on ( Does Consciousness exist ? , WWJ, pp.177-178).
2
Sur tout cela, voir lessai On some Omissions of Introspective Psychology (pp.986-1013 dans Writings
1878-1899, op.cit.), o James rfute prcisment la doctrine brentanienne de linfaillibilit de lintrospection.

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145

Finalement, ces renversements et ces aspects paradoxaux mettent en vidence la


solidarit des deux orientations de la conscience (en tant que conscience de quelque chose et
conscience de soi), plutt que leur polarisation hirarchique ; et dans le mme temps, ils
ancrent profondment la conscience dans la stricte immanence de son propre flux et
rtablissent ainsi le primat de lorientation premire, en tant quexprience immanente de
lactualisation, mais aussi actualisation de lunique exprience transcendante celle du
dpassement dun tat antrieur ; enfin, en refusant ainsi toute validit lek-stasis du point
de vue transcendantal, ils rvlent deux autres aspects complmentaires.
Le premier, cest que les concepts sont ncessairement la drivation de percepts, et
quils ne sauraient prtendre trouver leur origine ni leur justification hors de limmanence1.
Ils ont un rle de substitution, et dans cette fonction quils occupent, ils sont la fois perte et
gain : perte, parce leurs relations sont statiques, et parce quen tant que formations
secondaires, inadquates et ministrielles , ils falsifient autant quils omettent , et ne sont
ainsi quune dralisation lorsquils sont pris pour eux-mmes2 ; gain parce quen se
substituant lexprimentation relle, ils nous facilitent laction et constituent, dans leur
usage, un moyen constant de rvaluation, et par l dalternatives et de pratiques nouvelles3.
Dans le mme temps quil dnonce la persuasion platonicienne se dfier des sens et
condamne lhypertrophie du reprsentationnalisme, inhrente lidalisme transcendantal4,
James nabandonne pas pour autant la valeur de vrit, mais il lapprcie et la juge laune
seule dune optimisation de la pratique : cest ce quil appelle la valeur comptant [cash-
value] dun concept ou dune thorie5.
Le second aspect complmentaire, cest que le savoir lui-mme est fondamentalement
contingent, mais quainsi il est fondamentalement dynamique. Il nest savoir de que parce
quil est, avant tout, savoir que , c'est--dire dans la mesure o lexprience est
discute [talked of]6 ; celle-ci peut ainsi donner lieu toujours de nouvelles
descriptions , permettant de nouvelles anticipations, leur tour valides ou non par
lexprience. Ds lors, lactivit scientifique nest plus tant un problme dlucidation et de

1
Whether our concepts live by returning to the perceptual world or not, they live by having come from it
( Percept and Concept Abuse of Concepts , WWJ, p.245).
2
ibidem, p.245.
3
Concepts play three distincts parts in human life. 1. They steer us practically every day [...] ; 2. They bring
new values into our perceptual life, they reanimate our wills, and make our action turn upon new points of
emphasis ; 3. The map which the mind frames out of them is an object which possesses, when once it has been
framed, an independent existence ( Percept and Concept Import of Concepts , WWJ, p.243).
4
Percept and Concept Abuse of Concepts , WWJ, p.244 ; A World of Pure Experience , op.cit., pp.207-
208.
5
A World of Pure Experience , op.cit., pp.207-208.
6
Does Consciousness exist ? , WWJ, p.177.

145
146

justification quune question de proposition et de prospection, lactivit conceptuelle nest


plus tant une affaire de rflexion quune uvre dimagination, et son produit nest de la
rationalit que dans la mesure o il gnre du sentiment, et il nest une plus grande
intelligence, nous allons le voir, que dans la mesure o il avive et renforce la positivit de nos
sentiments.

16. Les implications pour la thorie de la valeur

Laffect, nous lavons dj soulign, constitue en effet la dimension primordiale de


lexistence ; il est inhrent au processus mme de lexprience, et il est donc au cur mme
de la perception et de la conception, ce que James appelle encore la mdiation et la
terminaison dans lexprience 1. Lapproche jamsienne a donc des implications pour la
thorie gnrale de la valeur, puisquelle prolonge, nous allons le voir, le renversement
spinoziste de la perspective gnosologique en phnomnisme axiologique.
Pour stre principalement consacr redonner une orientation pragmatique la
thorie de la connaissance et une valeur exclusivement fonctionnelle et pratique la notion de
vrit, James nen a pas pour autant nglig la question des valeurs, dans leurs rapports
laffect et au concept et dans leur pluralit. Une thorie gnrale de la valeur semble mme
sesquisser dans certains articles de ses Essays in Radical Empiricism2.
Tout part des affections de notre corps, et tout y demeure, dune certaine faon3. Au
rebours de lcole autrichienne, la thse fondamentale de James consiste donc affirmer que
cest le sentiment (et non le jugement) qui est cognitif, et que par consquent, le jugement est
une forme de sentiment (plutt que le sentiment, une forme imparfaite de jugement) dans la

1
Voir cet gard sa critique du transcendantalisme et de lapriorisme : What then would the self-
transcendency affirmed to exist in advance of all experiential mediation or termination, be known-as ? What
would it practically result result in for us, were it true ? It could only result in our orientation, in the turning of
our expectations and practical tendencies into the right path ; and the right path [...] would be the path that led us
into the objects nearest neighborhood. [...] And this cash-value, it is needless to say, is verbatim et literatim
what our empiricist account pays in ( A World of Pure Experience , op.cit., p.207).
2
The Function of Cognition , Does Consciousness exist ? (notamment la section VII), The Notion of
Consciousness , mais surtout : The Place of Affectional Facts in a World of Pure Experience (WWJ, op.cit.).
3
Cest ainsi que James dnonce linterprtation mentaliste et logiciste de la polarisation fondamentale amour-
haine : It is a mistake to say [...] that anger, love and fear are affections purely of the mind. [...] To a great
extent at any rate, they are simultaneously affections of the body ( The Place of Affectional Facts in a World
of Pure Experience , op.cit., p.273). Il y a dans ce propos une vidente coloration spinoziste, mais lomission de
lespoir comme affect dterminant notre conduite nest certainement pas un hasard ; tout le programme
pragmatiste, dans son optimisme et son mliorisme, sappuie prcisment sur lespoir (voir cet gard William
James : The Will to Believe ; Jean Wahl : Les Philosophies pluralistes..., notamment pp.150-156 ; Richard Rorty
: Consquences of Pragmatism, op.cit., notamment le chapitre XI : Method, Social Science and Social Hope
ainsi que LEspoir au lieu du savoir, op.cit.).

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147

mesure o il manifeste ladquation de notre sentiment avec la ralit c'est--dire,


simultanment, notre sentiment comme foi en la ralit et croyance spontane de sa propre
adquation avec elle, et la ralit de cette foi et de cette adquation par la confirmation et la
matrise que laction nous procure. Cet extrait de larticle The Function of Cognition vaut ce
sujet mieux que tout commentaire :
Peut-on dire du sentiment quil a quelque fonction cognitive que ce soit ? Pour quil sache, il doit y
avoir quelque chose savoir. De quoi sagit-il, dans la prsente supposition ? On peut rpondre : le contenu du
sentiment, q. Mais ne semble-t-il pas plus appropri dappeler cela la qualit du sentiment plutt que son
contenu ? Le mot contenu ne suggre-t-il pas que le sentiment sest dj distingu, en tant quacte, de son
contenu en tant quobjet ? Et serait-il tout fait avis de supposer aussi promptement que la qualit q dun
sentiment et le sentiment dune qualit q, cest tout un ? La qualit q nest jusque l quun fait entirement
subjectif que le sentiment transporte avec lui de manire endogne, dans sa poche pour ainsi dire. Mais
restons encore plus prs de lusage commun, et rservons le nom de savoir pour la connaissance de ralits. [...]
Pour que le sentiment soit cognitif dans le sens spcifique de ce mot, il lui faut alors se transcender lui-mme ; et
nous devons nous en remettre au dieu pour crer la ralit extrieure au sentiment et pour la faire correspondre
sa qualit intrinsque q. [...] Si maintenant la ralit nouvellement cre ressemble la qualit q du sentiment, je
dis quon peut tenir le sentiment comme connaissant cette ralit. La ralit est devenue notre garantie pour
dire dun sentiment quil est cognitif ; mais quest-ce qui constitue notre garant pour appeler quoi que ce soit, la
ralit ? Il ny a quune rponse, et cest la foi du prsent critique ou investigateur. A chaque moment de sa
vie, il se trouve sujet croire en certaines ralits, mme si ses ralits de lanne courante seront ses illusions de
lanne suivante. [...] Toutes les qualits de sentiment, aussi longtemps quil y a quelque chose lextrieur
delles-mmes quoi elles ressemblent, sont des sentiments de qualits dexistence, et des perceptions de fait
externe. [...] Un sentiment ressent comme un pistolet tire. Sil ny a rien sentir ni toucher, ils se dchargent
deux-mmes ins blaue hinein. Si quelque chose leur fait face, cependant, ils ne font plus que tirer et ressentir, ils
font mouche et ils connaissent. [...] Si maintenant nous accordons un vritable pluralisme dditions la qualit
q, en assignant chacune un contexte qui la distingue des autres, on peut procder une explication et
dterminer quelle dition spcifique le sentiment connat, en tendant notre principe de ressemblance au contexte
galement, et en disant que le sentiment connat le particulier q dont il duplique le contexte avec le plus
dexactitude. [...] Dans les faits, chaque sentiment rel nous rvle bel et bien, de faon aussi flagrante quun
pistolet, vers quel q il pointe. [...] Le sentiment de q connat la ralit laquelle il ressemble, quel quelle soit, et
opre sur elle directement ou indirectement. Sil y ressemble sans pouvoir oprer, cest un rve ; sil opre sans
ressembler, cest une erreur 1.

James nous dlivre l plusieurs enseignements. La valeur, peut-on dabord noter, cest
lexprimentation elle-mme, c'est--dire un processus de mdiation inscrit au cur mme de
lexprience immdiate, mdiation entre le monde et nous, mdiation entre nos sensations
et nos conceptions, la formation mme de ces dernires au sein de la perception2. Au rebours
de lcole autrichienne, ce nest donc pas le rapport intra-mental de la conscience elle-mme

1
The Function of Cognition , op.cit., pp.138-147 nous traduisons. Voir galement On some Omissions
of Introspective Psychology , op.cit., pp.996-997 : The feeling cognizant of [a thing] is the unitary feeling of
it-in-those-relations, not a feeling of it-pure plus a second feeling, or a supernatural thought, of the relations.
We are so befogged by the suggestions of speech that we think a constant thing, known under a constant name,
ought to be known by means of a constant mental affection .
2
If one were to make an evolutionary construction of how a lot of originally chaotic pure experiences became
gradually differentiated into an orderly inner and outer world, [...] this would be the evolution of the psychical
from the bosom of the physical, in which the esthetic, moral and otherwise emotional experiences would
represent a halfway stage ( Does Consciousness exist ? , WWJ, p.182).

147
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qui prime dans la valeur, mais bien le rapport premier de lexprience, la relation constitutive
des termes sujet et objet, et plus prcisment le sentiment de relation 1.
La valeur apparat, par ailleurs, comme une totalisation de lexprience, sa
formalisation et sa contextualisation ponctuelles mais instantanes, mais une totalisation
qui nest jamais acheve, tout au contraire : instable et fluctuante, elle vit du flux mme de
lexprience, du dynamisme de lexistence, et nest jamais une totalit, sinon de manire
abstraite et symbolique, dans lunivers de nos discours.
La valeur est donc fondamentalement ambigu, et le dbat philosophique sur son
origine et sa nature, comme la distinction entre valorisation et jugement de valeur tiennent
exclusivement, selon James, aux processus dobjectivation inhrents la ncessit mme de
laction, ou encore aux dcoupages fonctionnels que celle-ci nous conduit oprer dans le
rel, selon que lon rattache au sujet ou lobjet les qualits dnotes par les termes
utiliss :
Les apprciations forment une sphre de ralit ambigu, appartenant lmotion dun ct, et ayant
une valeur objective de lautre, et cependant ne semblant jamais tout fait intrieures ni tout fait extrieures,
comme si un dvidement avait commenc qui ne stait pas achev 2.

Leur ambigut illustre magnifiquement ma thse centrale, savoir que la subjectivit et lobjectivit
ne relvent pas de la matire originelle de lexprience mais de sa classification. Pour certains objectifs, il
convient de prendre les choses dans telle srie de relations, pour dautres objectifs dans telle autre 3.

Si lon retrouve ainsi la dnonciation spinozienne de lillusion finaliste, o


lobjectivit de nos valeurs nest que la simple hypostase de nos sentiments4, la thorie
axiologique de James, force dinsister sur lambigut, nest pas dnue elle-mme dun
certaine confusion. Lauteur des Essais sur lempirisme radical ne dtaille gure, en effet, ce
quil entend par la pluralit des contextes ou par la pluralit des qualits de sentiment, pas
plus quil nexplique comment se diffrencient les divers sentiments de relation qui
engendrent des types de valeur bien distincts. Sil y a bien une variation constante du rapport

1
Sur ce feeling of relation , voir pp.990-993 dans On some Omissions of Introspective Psychology
(Writings 1878-1899, op.cit., pp.986-1013).
2
Appreciations form an ambiguous sphere of being, belonging with emotion on the one hand, and having
objective value on the other, yet seeming not quite inner nor quite outer, as if a diremption had begun but had
not made itself complete ( Does Consciousness exist ? , WWJ, p.187 nous traduisons).
3
Their ambiguity illustrates beautifully my central thesis that subjectivity and objectivity are affairs not of
what an experience is aboriginally made of, but of its classification. Classifications depend on our temporary
purposes. For certain purposes it is convenient to take things in one set of relations, for other purposes in another
set ( The Place of Affectional Facts in a World of Pure Experience , WWJ, p.272 nous traduisons).
4
Voir nouveau The Notion of Consciousness : We speak of a frightful storm, a hateful man, a mean
action, and we think to be speaking objectively, although in a strict sense these terms express only relations to
our own emotive sensibility (WWJ, p.188), et The Place of Affectional Facts in a World of Pure
Experience , o James analyse notre habitude projeter des mots connotant en premier lieu nos affections sur
les objets qui suscitent ces affections [we project words primarily connoting our affections upon the objects by
which the affections are aroused p.273]).

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149

affectif lexprience, quest-ce qui dtermine lapparition de tel mode de valorisation plutt
que tel autre ? Quelles fonctions distinctes remplissent des modes de valorisation aussi
diffrents que le sentiment religieux, le sentiment moral, ou bien le sentiment esthtique ?
Quel rle jouent-ils sur le plan pratique, dans laction ? Autant de questions que James ignore,
et quil laisse donc sans rponses.
Dans ses divers essais, il est en ralit plus souvent question des sentiments que
lexprience gnre en nous que de lemprise mme de nos sentiments ou du conditionnement
quils exercent sur notre exprience. Cest pourquoi lon a pu prsenter la description
jamsienne de la conscience immdiate et de lexprience pure comme une exprience
fusionnelle, et par l mystique1 ; le sentiment de la rationalit, tel quil est formul,
sapparente, quant lui, une exprience esthtique ; leffort de la volont, enfin, ressemble
sy mprendre au sentiment moral : il est la fois tension et rsistance, fatigue mentale qui ne
peut se soulager que dans lachvement de la tche ou laccomplissement du devoir2. Dans sa
postulation mlioriste, et dans loptimisation du pouvoir pratique quil poursuit3, James
renoue, certes, avec la dimension thique que Spinoza confrait au finalisme de la puissance,
mais il est galement bien moins explicite que ce dernier dans sa comparaison des divers
affects et des modes dtre quils gnrent dans lexprience.
Sil faut donc mettre au crdit de James davoir rintroduit, lpoque de Locke, la
logique conceptuelle initie par Spinoza logique de limmanence et de la turbulence, du
primat de laffect et de la perception apprciative4 ; sil faut bien reconnatre, dans sa
psychologie naturaliste et dans son empirisme radical, une alternative srieuse la
psychologie introspective et un renversement complet de lempirisme brentanien, il nen
demeure pas moins quelques zones dombre, sinon un certain impressionnisme inhrent
la vision philosophique mme de James. Nous allons donc, prsent, tudier dans le dtail
comment cette logique alternative se retrouve chez Alain Locke ou plus immdiatement,
dans sa thorie gnrale de la valeur, et nous allons voir comment ce dernier approche les

1
Cf Jean Wahl : Les Philosophies pluralistes, pp.117-118 ; Jacques Duron : La pense de Georges Santayana,
pp.63 et p.73 (Paris, Nizet, 1950, 556 p.) ; voir galement ce tmoignage de James lui-mme dans The Will to
Believe : mediating attempts may be made by more mystical minds. The peace of rationality may be sought
through ecstasy when logic fails. [...] Ontological emotion so fills the soul that ontological speculation can no
longer overlap it and put her girdle of interrogation-marks round existence ( The sentiment of Rationality ,
WWJ, p.324).
2
Voir les essais The Energies of Men et Will , WWJ, pp.671-716.
3
Voir cet gard, ses commentaires dans Pragmatism, o il affirme notamment : The pragmatic method, in its
dealing with certain concepts, instead of ending with admiring contemplation, plunges forward into the river of
experience and prolongs the perspective by their means. Design, Free Will [...] have for their sole meaning a
better promise as to this worlds outcome. Be they false or be they true, the meaning of them is this meliorism
( The One and The Many , WWJ, p.405). Voir Jacques Duron, op.cit., p.69.
4
Our affectional experiences, our emotions and appreciative perceptions (WWJ, p.272).

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indterminations et les irrsolutions que nous venons de dceler chez James, et quels
agencements spcifiques il propose afin de les dpasser.

17. Les manifestations du rgime turbulent

dans la rflexion axiologique dAlain Locke

Lanthropologie spinozienne et la psychologie jamsienne ont en effet sur la pense


dAlain Locke une forte prgnance, qui se manifeste de nombreuses manires1. Ds la thse
dOxford, lunion du sentir et du connatre est positivement affirme, contre la doctrine mme
de lcole autrichienne2 ; et la nature cognitive du sentiment est explicitement mise en avant,
avec lautorit de James :
Le sentiment est tout le moins capable de fusionner avec un objet abstrait de telle manire quil
devient une pure qualit de forme. Ce sentiment de forme est si caractrisant que James est enclin lappeler
cognitif. Cest, en fait, une pure perception intellectuelle de la manire dont certaines choses doivent tre
appeles net, juste, spirituel, et ainsi de suite. Un tel tat desprit critique doit vraiment tre class parmi les
sentiments conscients de vrit ; cest un acte cognitif [Note 50 : Psychology, Vol. II, p.471]. Il ny a aucun
doute sur sa faon de fonctionner comme un acte cognitif, mais dans des situations o il ny a et ne peut y avoir
aucune cognition de dcouverte. De tels sentiments, dits les affects gnraux, ont en vrit des rfrences
caractrisantes et dispositionnelles la fois des objets et des sries passes de jugements. Ils ont, en dautres
termes, des prsuppositions cognitives 3.

On retrouve galement, ds 1910, le refus jamsien dun dualisme entre le schme et


le contenu, articul et dirig prcisment contre les dfauts de la mthode analytique : la
dissociation complte de la forme mentale et du contenu mental est , selon Locke
dpourvue de sens tant du point de vue psychologique que du point de vue du sens

1
Ce nest toutefois quavec larticle Value que Locke reconnatra ouvertement linfluence et limportance de
Spinoza pour sa rflexion sur les valeurs (cf PAL, p.112).
2
The universe of discourse to which a value judgment refers, and in consequence the order of reality in which
it places the object valued, is indicated by the value-feeling, it is the way in which the thing is actually felt to be
real or true. There is some refinement and clarification of this reality-feeling of the context of valuation in
value predication, this indeed is the object of the judgment, but there should be no doubt as to how and where it
originates. Later we shall need to make much of this fact in accounting for value-norms as ways of building up
and maintaining universes of discourse on the basis of some selected refinements of the feeling-characteristics of
value contexts. At present we simply wish to establish the fact that the value judgment gets the predicate from
some qualitative description of the value-feeling, some interpretation of the way consciousness feels at the time
when a given relationship establishes itself. As against this view, or rather as not having considered it as an
interpretation of the relation between the value-feeling and the value-judgment, we have the thesis of Meinong,
that the value judgment is necessary (OT, pp.95-96).
3
Feeling is at least capable of becoming so fused with an abstract object that it becomes a mere form quality.
So characterizing is this form feeling that James is inclined to call it cognitive. It is, in fact, a mere intellectual
perception of how certain things are to be called neat, right, witty, generous, and the like. Such a judicial state
of mind is really to be classed among awarenesses of truth ; it is a cognitive act [note 50 : James : Psychology,
Vol.II, p.471]. There can be no doubt about its functioning as a cognitive act, but in situations where there is and
can be no found cognition. Such feelings, the so-called affective generals, do have characterizing and
dispositional references to both objects and to past series of judgments. They have, in other words, cognitive
presuppositions (OT, pp.132-133).

150
151

commun 1. Si linfluence du rgime axiologique existe donc en filigrane dans la thse


dOxford, elle devient prpondrante dans celle dHarvard ; il nest alors plus question de
penser les caractristiques psychologiques des sentiments en termes exclusivement formels et
logiques2, mais bien en termes gntiques et fonctionnels. Il sagit de mettre la fois en
vidence, dans lexprience immdiate, leurs processus de construction et leurs processus de
diffrenciations ; de montrer comment du sentiment gnre de la valorisation, mais aussi
pourquoi il existe plusieurs types de valorisation et des sentiments de valeur diffrents ; et
cest dsormais cette dmarche qui prvaudra dans le reste de son uvre3.
La thse dHarvard laisse galement poindre, dans une certaine mesure, lempreinte du
naturalisme spinozien et jamsien, ainsi que le phnomnisme qui en dcoule. En prsentant
successivement, dans son grand tableau des diffrentes thories de la valeur, les conceptions
instrumentalistes, biologiques et behavioristes de John Dewey, Robert Eisler et Ralph Barton
Perry, ce nest rien dautre que la physiologie vitaliste du conatus et son activit axiologique
que Locke discute4.

1
OT, p.164.
2
Cf OT, pp.90-94.
3
Cest en effet lefficacit de cette perspective gntique et fonctionnelle que Locke mettra systmatiquement en
avant dans ses articles. Cest ainsi quil crit, en 1935 : la faon traditionnelle de rendre compte des diffrents
genres de valeur, en prenant son point de dpart du ct de lvaluation, repose trop fortement sur la dfinition
logique. Elle substitue la terminologie des prdicats au vritable diffrentiel, qui est fonctionnel. [...] Une
schmatisation des valeurs en termes de mcaniques des sentiments de valeur pouse bien plus nettement les
faits que les approximations grossires de la classification logique traditionnelle. Bien plus, une telle
classification non seulement formule la base sur laquelle reposent gnriquement les groupes premiers de
valeurs, mais elle rvle de surcrot le processus dont ils proviennent gntiquement [The traditional way of
accounting for the various kinds of value, [...], starting out as it does from the side of evaluation, leans too
heavily upon logical definition. It substitutes the terminology of predicates for the real functional differential.[...]
A schematization of values in terms of the mechanics of value-feelings fits the facts much more neatly than the
rough approximations of the traditional logical classification. More than this, such a classification not only states
the basis on which the primary value groups generically rest, but reveals the process out of which they
genetically arise] ( Values and Imperatives , op.cit., p. 41). Une approche fonctionnelle , ritrera Locke en
1945, traite les varits de valeurs en termes dinterrelations quon peut dcouvrir entre elles, garantissant une
approche comparative et un type plus raliste danalyse de valeur. En effet, lvidence la plus lumineuse, pour ce
qui concerne la nature des genres de valeur et de leurs valeurs terminales systmatiques, promet de venir dun
examen des paralllismes dans leur fonctionnement, ainsi que danalyses de cas tels que leur chevauchement ou
leur interchangeabilit occasionnels. [...] Le formalisme en est priv. Bien plus, il conduit trs facilement, dans la
thorie de la valeur, un fondamentalisme de la valeur et ses dogmatismes [A functional approach [...] of
necessity treats the value varieties in terms of their interrelationships, guaranteeing a comparative approach and a
more realistic type of value analysis. Indeed, the most illuminating evidence as to the nature of the value genres
and their systematic end values promises to come from the examination of parallelisms in their functioning, as
well as from case analyses of their occasional overlapping and interchangeability. [...] But value formalism has
[...] deprived of this. Formalism in value theory, moreover, leads so easily to value fundamentalism and its
dogmatisms] ( A Functional View of Value Ultimates , op.cit., pp.81-82).
4
The Problem of Classification in the Theory of Value, Chapter II : Types of Classification in Theory of
Values : la section I ( Logical system of Value ) traite de la philosophie instrumentaliste et de la
logique de Dewey (HT, pp.35-39), et la section II ( Biological Types of Value Definition and
Classification ) du biologisme dEisler (Studien zur Werttheorie, Leipzig, Duncker & Humblot, 1902, 118 p.) et
du behaviorisme de Perry (HT, pp.43-58).

151
152

Tous ces auteurs partagent en effet un projet commun : ils recherchent, au moyen
dune mthode gntique , les corrlations des valeurs avec la vie organique et ses
principes vitaux de dveloppement 1. Dans cette perspective, les valeurs apparaissent
comme les corrlats dun fonctionnement organique , sinon comme la relation
fonctionnelle entre un organisme et lenvironnement, tablie travers ladaptation et
lajustement , et elles sont ainsi tout la fois la conscience des fonctions et des
fonctions de la conscience 2. La notion de prfrence est, de cette manire, directement lie
la polarisation psycho-physiologique plaisir / douleur ; et la notion dintrt joue un rle non
moins fondamental, puisquelle constitue un pont entre les fonctions organiques et les
fonctions mentales , et permet de rendre compte des divers types de valeurs, depuis les
intrts simples quon dcouvre au niveau fruste des fonctions organiques et des
instincts jusquaux intrts complexes , plus abstraits, et qui dpendent dune
conscience qui se rflchit elle-mme travers son intrt 3. Il sensuit ainsi une partition
entre les valeurs strictement organiques et les valeurs supra-organiques, ou encore, dans la
terminologie de Dewey, les valeurs conomiques dites galement valeurs-moyens et
les valeurs thiques , dites valeurs-fins 4.
La discussion critique que Locke oppose ces thories utilitaristes est toutefois plus
intressante encore que la restitution dtaille quil en propose. Il leur adresse essentiellement
trois reproches.
1. Il souligne, tout dabord, la rigidit de leur biologisme : en interprtant en termes
strictement physiologiques la polarisation joie / souffrance, ce parti pris ne parvient pas
restituer ni mme expliquer de faon convaincante, les modulations et les variations
dintensit de cette mme polarisation ; et il ne propose ainsi quune conception tristement

1
As genetic in method, [...] they are searching for value on a lower genetic level than even conscious organic
desire, [...] the correlation of values with organic life and its vital principles of development (HT, p.50).
2
Values [are] correlates of organic functioning or [...] functions of organic adjustment in so far as the
adjustment of the organism attains consciousness of itself or requires the collaboration of conscious effort. [...]
Two biological views may be phrased, the one as value as the consciousness of functions, and the other, values
of the functions of consciousness in organic functionings (HT, p.43).
3
Locke sattarde en effet sur larticle de Perry, The Definition of Value , mentionn plus haut, et dont nous
avions soulign linspiration ouvertement spinoziste. Professor Perrys conception of interest is an important
phase of the behaviourist doctrine , concde-t-il, avant de se livrer cette scrupuleuse paraphrase : He frankly
proposes the conception of values as interests as a bridge between organic functions and mental
functions , et aprs une citation idoine, Locke reprend son commentaire : One distinguishes, then, in his
terms simple interests and complex interests to account, presumably for the differences between that type of
interest which is connected with organic functions and instincts, and that type which is relatively more abstract
and more dependent upon a consciousness of itself qua interest. [...] Professor Perry, quite consistently with the
biological basis of his theory, construes all value characters that cannot be accounted for in terms of the specific
characters of organic functions as logical in nature and reflective in origin, and as such, matters of judgment
about values, evaluative reconstruction of values (HT, pp.53-54).
4
HT, p.37, p.46 et p.51.

152
153

binaire, sinon schopenhauerienne, des changements de valeur : il ny a que deux directions


fondamentales du changement de valeur : de la valeur ngative lindiffrence, et de
lindiffrence la valeur positive 1.
2. Le second reproche est le corollaire du premier : les valeurs qui ne sont pas
strictement organiques, telles que les valeurs esthtiques, religieuses ou morales sont certes
mentionnes, mais elles sont plus souvent ngliges que vritablement tudies : comment,
par exemple, est-on pass, dans lvolution, de lhdonisme et de la jouissance physiologique
au sentiment esthtique ? Ni Dewey, pour qui les valeurs esthtiques sont antrieures au
jugement, ni Perry, pour qui elles sont essentiellement rflexives, ni Eisler, pour qui elles
nentrent pas en ligne de compte, ne fournissent ce sujet de rponses vritablement
satisfaisantes2.
3. Le troisime reproche est, enfin, la suite logique des deux autres : Toutes les
valeurs sont traites comme sil sagissait de corrlats de fonctions strictement organiques,
alors que les valeurs au-dessus du niveau organique, et qui ny sont pas biologiquement
connectes, [...] constituent une large partie des faits dont une thorie de la valeur doit rendre
compte 3.
Il sensuit ds lors trois consquences possibles :
1. Ou bien lon ignore, comme Eisler, toutes les distinctions de forme et de types
parmi les valeurs qui fonctionnent eux-mmes consciemment dans la valorisation comme des
critres de valeurs 4.
2. Ou bien lon nglige le contexte immdiat de la valorisation, linstar de Perry, et
lon ne caractrise plus les intrts complexes dans les termes des processus et des

1
There are only two fundamental directions of value change : from negative value to indifference, from
indifference to positive value (HT, p.46).
2
Cf HT, p.36 (sur Dewey), p.47 (sur Eisler), p.54 et p.56 (sur Perry). On trouve en revanche, chez George
Santayana et Georg Simmel, des explications volutionnistes qui concordent. Lun et lautre, respectivement
dans The Sense of Beauty et dans La Philosophie de largent, dcrivent en effet le sentiment esthtique la fois
comme une objectivation, c'est--dire comme un transfert du plaisir dans la chose, ou lassociation de celui-ci
avec les qualits de celle-l, et comme une forme drive de notre conscience hdoniste : Beauty is pleasure
regarded as the quality of a thing. [...] It is pleasure objectified ( 11 : The Definition of Beauty , op.cit.,
pp.31-33) ; Le Beau serait donc dabord pour nous ce qui se rvla utile lespce, ce dont la perception nous
donne ainsi du plaisir, sans que nous ayons, comme individus, un intrt concret cet objet [...] on pourrait
dire que pareil sentiment de plaisir, dtach de la ralit de sa cause premire, est devenu en fin de compte une
forme de notre conscience (La Philosophie de largent, op.cit., p.41-42). Notre mention ici, de Santayana et
Simmel nest pas seulement anecdotique, car nous verrons bientt comment ces deux penseurs se situent
prcisment, linstar dAlain Locke, la croise, ou plutt, dans linterstice des deux rgimes conceptuels que
nous avons prcdemment identifis.
3
all values are treated as if they were the correlates of strictly organic functions, whereas values above the
organic level, and not biologically connected, [...] are a large part of the facts for which value theory must
account (HT, p.47).
4
Eislers biological theory of value [...] ignores all distinctions of form and type among values which
themselves function consciously in valuation as criteria of values (HT, p.47).

153
154

facteurs de valorisation, mais dans les termes dun processus dvaluation qui survient
soudain 1 : en dautres mots, on se rallie implicitement au rgime dominant, puisque lon
rapporte nouveau les valeurs des critres logiques et formels, et quainsi lon dtermine
leur nature au moyen dun jugement strictement intellectuel et mental2.
3. Ou bien lon hypostasie la raction physiologique (et sa valorisation spontane de
tout ce qui concourt au maintien de la vie organique) lensemble des activits et des
processus de valorisation. Mais cela revient supposer qu il y a une valeur intrinsque
lentretien de la vie organique pour elle-mme, et que celle-ci imprgne toutes les valeurs et
leur confre leur caractre efficace 3, et lon dbouche ainsi sur un paradoxe saillant :
Comme Rickert le montre clairement, la supposition dune telle valeur intrinsque de la conservation
organique comme la tonalit ou la connotation de toutes les formes immdiates de valeur renvoie en vrit la
signification de la valeur une valeur de la vie suppose tre un bien en soi et qui, tant ainsi une valeur
commune et abstraite, ne peut tre combine avec le caractre intrinsquement spcifique de la valeur organique
immdiate 4.

La mention dHeinrich Rickert, et lutilisation qui est faite ici de son article intitul
Lebenswerte und Kulturwerte 5, ne sont videmment pas anodines. Outre quelles rvlent
la parfaite intgration de Locke aux dbats philosophiques de son poque, et notamment sa
familiarit presquavant-gardiste avec la revue Logos nouvellement cre sous des
auspices aussi divers que Georg Simmel, Max Weber, Wilhem Windelband et Edmund
Husserl, pour servir de tribune leurs ides et de forum leur discussion , ces allusions
manifestent galement deux rflexes caractristiques de la pense de Locke.
Le premier rflexe, cest son insistance systmatique sur limportance de la culture
dans la constitution des valeurs, et par voie de consquence, son accentuation sur le caractre
dterminant du contexte culturel et historique, quil sagit pour lui de ne jamais oublier au

1
One discovers very shortly that the basis of this distinction [between simple and complex interests] is to be
characterized, not in terms of processes and factors of valuation, but in terms of a supervening process of
evaluation (HT, p.53).
2
The question at issue is : shall we know a complex interest in terms of a specific character with reference
to valuation process, or merely as an index of the value in its relation to other values and as a product of
evaluative reconstruction ? Professor Perrys definition of a complex interest is invariably in terms of the
latter ? (HT, p.55).
3
There is in biological theories [...] the assumption of an intrinsic value of organic maintenance itself which
permeates all values and gives them their efficient character (HT, pp. 45-46).
4
As Rickert makes clear, the assumption of such an intrinsic value of organic maintenance as an overtone or
connotation of all immediate forms of value really refers the significance of value to a life-value or assumed
good in itself, which being a common and abstract value, it is impossible to compound with the specific
intrinsicality of immediate organic value (HT, pp. 47-48).
5
Ce texte avait paru dans le second numro de la revue Logos (pp.131-166 ; Logos 1911/12, Tbingen, Verlag
von J.C.B. Mohr / Paul Siebeck, 1912, 380 p). Internationale Zeitschrift fr Philosophie der Kultur, unter
Mitwirkung von Rudolf Eucken, Otto von Gierke, Edmund Husserl, Friedrich Meinecke, Heinrich Rickert,
Georg Simmel, Ernst Troeltsch, Max Weber, Wilhem Windelband, Heinrich Wlfflin, herausgegeben von Georg
Mehlis, Band II, 1911/12, Tbingen, Verlag von J.C.B. Mohr (Paul Siebeck), 1912, 380 p.

154
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profit dun principe explicatif unique, ou dun mot dordre philosophique unilatral. Nous
reviendrons bientt sur les motivations et les ressources de cette contextualisation ; pour
lheure, ce constat nous suffit : face la propension naturaliste tout expliquer en termes
biologiques, Locke oppose la ncessit de prendre en compte la dimension culturelle
lintrieur mme du schma volutionniste, et il suggre implicitement que des valeurs
culturelles peuvent avoir plus demprise sur les comportements et les choix dun individu ou
dune collectivit que la conservation de leur propre existence, et quils peuvent ainsi les
inciter agir au risque mme de leur vie.
Le second rflexe sapparente au premier, bien quil soit en ralit plus complexe.
Locke semble en effet avoir un tour desprit particulirement paradoxal : il dnonce, dun
ct, la rsurgence, chez Perry, dhabitudes intellectuelles propres au rgime philosophique
dominant savoir, son inclination privilgier lvaluation sur la valorisation ; mais de
lautre, il fait lui-mme appel ce rgime conceptuel, ou se rfre en tout cas, avec Rickert,
lun des plus illustres reprsentants de lidalisme no-kantien, pour cautionner sa propre
prise de distance avec le biologisme radical du rgime conceptuel minoritaire1.
Nous touchons l un point crucial, puisquil sagit dun pli proprement lockien : de
la mme faon quil refusait le geste transcendantal, et quil modrait cette radicalisation du
rgime dominant en faisant intervenir le rgime turbulent et son retour laffect comme au
pays natal de limmanence, cette fois, cest la radicalisation du rgime minoritaire quil
tempre, et cest son naturalisme quil refuse, en faisant advenir la ncessit dun certain
idalisme lintrieur mme de la turbulence. Cette stratgie philosophique, qui consiste
jouer tour tour un rgime contre lautre, loin dtre contradictoire, sapparente ainsi de plus
en plus clairement une dmarche volontaire : plutt que de choisir un rgime au rebours de
lautre, Locke cherche prcisment se situer dans leur interstice, dans leur pli, dans cette
zone de transition o leurs directions se croisent ou sinversent, dans cette ligne de partage
qui est la fois ce qui les spare et qui les unit. Nous allons donc montrer, dans les pages qui
suivent, comment loriginalit du philosophe afro-amricain rside prcisment dans la
conciliation quil exprimente entre les deux rgimes, et nous verrons ainsi comment cette
tentative donne lieu une vritable pense du paradoxisme, c'est--dire un agencement
1
cf ce propos ironique de Rickert : Die Modephilosophie unserer Zeit, jedenfalls soweit sie den Anspruch
erhebt, Wissenschaft zu sein, den Charakter eines naturalistischen Biologismus trgt. Auch das Wort
Vitalismus wre geeignet, ud zweifellos hngen die dadurch bezeichneten Bestrebungen mit der allgemeinen
Beliebtheit des Lebensbegriffes zusammen [La philosophie la mode, dans notre poque, dans la mesure o
elle prtend tre une science, porte le caractre dun biologisme naturaliste. Le mot vitalisme lui serait
galement inhrent, et sans aucun doute les tentatives que nous venons de caractriser se rattachent la
prdilection gnrale pour les concepts de la vie] ( Lebenswerte und Kulturwerte , op.cit., p.133 nous
traduisons).

155
156

philosophique rsolument moderne, puisquabolissant lopposition traditionnelle de lancien


et du nouveau.

SECTION III : LE NOUVEL ORDRE CONCEPTUEL

18. Locke et la conciliation des deux rgimes

Tout le problme de Locke est le suivant : comment rester dans limmanence et dans
lexprience immdiate sans demeurer pour autant dans lindtermination dun prsent
perptuel ? Ou, si lon change de perspective : comment extraire de limmanence la possibilit
dune transcendance, sans pour autant rapporter celle-ci une structure prexistante, a priori
ou transcendantale ? Il sagit de sen tenir la valorisation, sans rapporter la constitution des
valeurs qui sy opre une activit strictement mentale, rationnelle et rflexive ; mais son
ambition jamsienne, c'est--dire son dsir de montrer comment le sentiment est lui-mme
cognitif, doit nanmoins rendre compte dune diffrenciation des sentiments et des modes de
valorisation au cur mme de lexprience, et par l mettre en vidence un processus de
formalisation interactive de laffect par lexprience, et de lexprience par laffect.
La citation que nous avions reproduite afin de souligner linfluence de James sur la
pense de Locke nous fournit, de fait, un indice dterminant sur la solution quil propose :
certains sentiments, affirme-t-il, sont vritablement et spontanment cognitifs parce quils
sont le produit dune volution affective : ils sont ainsi devenus des formes affectives ou
des affects gnraux , c'est--dire des sentiments qui ont des rfrences caractrisantes et
dispositionnelles la fois des objets et des sries passes de jugements 1.
Cette notion d affect gnral mrite dtre creuse, car elle pourrait bien nous
rvler loriginalit des agencements conceptuels de Locke.
Ce dernier nen est certes pas le crateur, puisquil lemprunte Thodule Ribot,
auteur de La Logique des Sentiments quil cite plusieurs reprises2. Bien quil soit
aujourdhui largement ignor, Ribot (1839-1916) avait lpoque un prestige et une influence
considrables : normalien et agrg, pourvu dune formation philosophique et dun doctorat s
lettres sur LHrdit Psychologique (1873), il avait t le grand initiateur, en France, de la
1
OT, p.133. Voir supra.
2
Cf OT, pp.118, 135 ; HT, pp.110, 189, 263.

156
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psychologie empirique anglaise, et par voie de consquence, le prcurseur de la psychologie


exprimentale1. Ses travaux affirmaient notamment la primaut de la vie affective et des
tendances inconscientes2, tout en cherchant dmontrer que celles-ci, loin dtre absolument
irrationnelles, obissaient au contraire une logique propre : le raisonnement motionnel ,
ou logique des sentiments3. Ribot sintressait ainsi tout particulirement aux formes
mixtes , entre sentiments et jugements, affects et concepts, quil caractrisait, selon une
formulation dlibrment oxymorique, comme des jugements affectifs 4 donnant lieu des
abstraits motionnels 5. Pour lui, ces formes hybrides, ces produits dune logique affective
constituaient prcisment le domaine des valeurs6.
Cette thse de Ribot, et sa notion corollaire d abstrait motionnel sera dabord
rapproprie et transcrite en anglais par Wilbur Urban, sous la double expression des
affective abstracts (ou affective generals )7 et des functional constants (dits encore
dispositional constants )8 ; et sous ces formes varies, elle constitue galement un mot-cl
et un concept opratoire crucial dans la thorie axiologique dAlain Locke9. Ce nest pas

1
Voir son ouvrage : La psychologie anglaise contemporaine, Paris, Ladrange, 1870, 432 p.
2
Outre lactivit consciente de lme, il y a son activit inconsciente, dont la sphre est beaucoup plus large ;
la conscience est laccompagnement habituel mais non ncessaire de notre vie mentale ; il ny a peut-tre pas un
seul de ces phnomnes, instinct, sentiment, perception, mmoire, etc., qui ne puisse tre tour tour conscient et
inconscient (Lhrdit, tude psychologique sur ses phnomnes, ses lois, ses causes, ses consquences, Paris,
Ladrange, 551 p. ; pp.33-34).
3
La logique des sentiments , crivait-il, ne peut [...] tre assimile une forme embryonnaire [de la logique
rationnelle], un arrt de dveloppement ni mme une survivance, car elle a son organisation propre et sa
raison dtre. Elle est au service de notre nature affective et active et elle ne pourrait disparatre que dans
lhypothse chimrique o lhomme deviendrait un tre purement intellectuel. On peut dailleurs affirmer sans
crainte que dans le cours ordinaire de la vie individuelle et sociale, le raisonnement affectif est de beaucoup le
plus frquent. [...] Les groupes humains se forment et se maintiennent par la communaut de croyances,
dopinions, de prjugs, et cest la logique des sentiments qui sert les crer ou les dfendre (La Logique des
Sentiments (1905) ; Paris, Flix Alcan, 1920, pp.IX-X).
4
Un des caractres essentiels du raisonnement affectif, cest quil se compose [...] de concepts et de jugements
coefficient motionnel, variable en degrs. [...] On peut donc dire quil se compose de jugements affectifs
(ibidem, p.31).
5
Les abstraits motionnels [...] sont plus quune simple notation intellectuelle fixe par un mot. Ce sont des
extraits dmotions analogues, antrieurement prouves, conservant leur caractre affectif, leur ton motionnel,
mais moins intenses, plus vagues, moins dfinis que les motions originelles quils rsument (ibidem, p.41).
6
Dans les concepts ou jugements que nous appelons affectifs, la reprsentation est un lment secondaire dont
le seul rle est de servir de substratum ltat de conscience, de le fixer, de donner la fluidit du sentiment une
forme concrte, et, pour ainsi dire, de le coaguler. [...] Entre la logique des sentiments et la logique de la raison,
il ny a pas de sparation naturelle. [...] Ainsi donc un rle analogue celui des ides gnrales ou abstraites dans
la logique rationnelle est dvolu dans la logique motionnelle ces tats de conscience particuliers que nous
venons de mettre part et de fixer grossirement. Je les dsignerai dsormais sous les noms de concepts-valeur
ou jugements de valeur ou simplement valeurs (ibidem, pp.32-33).
7
Voir son ouvrage Valuation, Its Nature and Laws, op.cit., pp.77-78, p.120, p.131, p.133 sq, p.244 : Certain
phases of feeling acquire a generic meaning [...]. These generic forms of affectivity represent the acquired or
funded affective-volitional meaning of particular emotional reactions, and have a functional rle in worth
determination independent of their intensity, analogous to the rle of the general concept in cognitive judgment
(op.cit., p.120).
8
Ibidem, p.132 et p.201.
9
Voir notamment OT, p.133 ; HT, pp.110-111 ; PAL, pp.38-39, p.47 et p.55.

157
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toutefois pas notre objectif de retracer plus avant lexacte paternit des concepts invoqus, ni
leur gnalogie capricieuse, qui varie en fonction des cautions intellectuelles dont se
rclament respectivement Ribot et Urban1. Il nous suffit de noter que Locke, linstar dHenri
Bergson2, sinscrit dans une mouvance philosophique qui cherche prcisment proposer une
voie mdiane, un rgime conceptuel intermdiaire entre les deux ples antagonistes que nous
avons caractriss. Plusieurs raisons, nous le verrons en dtail, vont ainsi le conduire se
rclamer le plus frquemment de Wilbur Urban, dans ses thses comme dans ses articles, mais
la premire est sans nul doute la suivante : cest que la thorie axiologique dUrban lui
apparat trs exactement comme une mdiation entre lapproche aprioriste et
prsuppositionnelle de Brentano et Meinong et lapproche gntique et fonctionnelle de
Spinoza et James3, et pour ce qui concerne la ncessit dun tel positionnement mdian,
Locke, cette fois, ne variera jamais plus.
Son objectif nest-il pas de dcouvrir, dans la valorisation ou lexprience elle-
mme, la source de ces lments normatifs et catgoriques qui ont t, des sicles durant,
arbitrairement et artificiellement construits comme des absolus rationnels ? Dans cette
optique, la plus explicite formulation de la dmarche suivre est probablement larticle de
1935, Values and Imperatives , comme en tmoigne ce large extrait :
Il y a peu, sinon aucun espoir quon puisse lobtenir [cette dcouverte] via une thorie de la valeur qui
nous intime de chercher, hors des processus primaires de la valorisation, lobjectivit et luniversalit (quelles
quelles soient) que les valeurs peuvent avoir, que ce soit par exemple dans les confirmations de lexprience ou
dans les affirmations des jugements valuatifs. Car si loin quon pousse lapprhension directe des valeurs, ces
positions ne peuvent mener qu un relativisme protagorien chaque homme tant la mesure et chaque
situation tant laune de la valeur, ou tout au contraire un saut abyssal vers le critre objectif des vrits de la
science, valables pour toutes les situations, tous les hommes et toutes les poques.
Ce dont nous semblons avoir le plus besoin, cest dun moyen terme entre ces deux extrmes du
subjectivisme et de lobjectivisme. Les distinctions naturelles des valeurs et leurs critres fonctionnels se situent
certainement mi-chemin du relativisme atomiste dune chelle plaisir-douleur et du critre fade et uniformisant
de la logique [...]. Les valeurs en chair et en os peuvent bien ntre pas aussi universelles ou objectives que les

1
Ribot nous renvoie tantt Auguste Comte, pour lide dune logique des sentiments, tantt aux travaux
psychologiques de Frdric Paulhan pour ce qui concerne la mmoire affective et la substitution dmotions
abstraites aux motions concrtes (voir notamment ses ouvrages intituls : Les phnomnes affectifs, Paris, Flix
Alcan, 1901 ; Psychologie de linvention (1901), Paris, Flix Alcan, 1930, IV-185 p. ; et La Fonction de la
mmoire et le souvenir affectif, Paris, Flix Alcan, 1904, 177 p.). Outre quil est un contemporain oubli de
Bergson et Ribot, Paulhan a cet autre intrt quil prtait une attention toute particulire linfluence sociale sur
la psychologie (voir ses ouvrages Lactivit mentale et les lments de lesprit, Paris, Flix Alcan, 1889, 586 p.
notamment pp.503-545 ; La transformation sociale des sentiments, Paris, Flammarion, 1920, 288 p.) Urban se
rfre tantt Paulhan, tantt Ribot, tantt ses propres travaux (voir Valuation, op.cit., p.XI, pp. 106-107 et
pp.113-116).
2
Lauteur des Donnes Immdiates de la Conscience, sil ne semble pas avoir subi leur influence directe, se
rfre nanmoins volontiers Ribot, Paulhan et Gabriel Tarde, chez qui il trouve des chos, des prolongements
et des cautionnements de ses propres vues (voir le volume des Mlanges, Paris, PUF, 1972).
3
Urbans insistance upon the mediation of divergent but not necessarily conflicting formulations of value
theory has been one of his chief services to the science. Though an adherent of the school that defines value in
terms of feeling, he has insisted on the correlation of the analytical and the functional methods, and consequently
a coordination of all branches of the psychology theory of value (HT, p.80). Sur la ncessit de cette mdiation,
voir galement HT, pp.11-12, p.17, p.91.

158
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vrits logiques et les jugements schmatiss, mais elles nen sont pas pour autant prives dune relative
objectivit et dune certaine universalit qui leur sont propres. Les qualits premires des valeurs nauraient
jamais dues tre cherches dans des classes logiques, car elles sapparentent des catgories psychologiques.
Elles nont pas leur fondement dans des types de champs de valeur, mais elles senracinent dans des modes ou
des manires de valoriser.
En fait, le mode de valeur tablit pour lui-mme, directement au moyen du sentiment, une catgorie
qualitative qui, en tant quelle se distingue par sa qualit affective approprie, constitue une forme dexprience
motionnellement mdiatise. Dans cette perspective, les premiers jugements de valeur sont des jugements
motionnels, et la rfrence initiale pour la prdication de valeur est base sur la qualit formelle rvle dans le
sentiment et qui opre, dans la valorisation, travers le sentiment. Bien quelles soient en dernier ressort valides
de diffrentes manires et selon diffrents critres, la beaut, la bont, la vrit (comme approbation ou
acceptation), la vertu sont connues dans des apprhensions qualitatives immdiates. Les types gnriques de
valeur sont des modes affectifs lmentaires et fondamentaux, chacun ayant son propre critre de forme
caractristique, au niveau mme de la perception de valeur. [...] Du point de vue dune psychologie empirique
des valeurs, il faut les approcher directement par le biais du sentiment et des attitudes de valorisation, et les
distinguer nouveau non pas selon une dfinition formelle, mais en fonction dune description technique de
leurs dimensions et de leurs facteurs affectifs et volitionnels 1.

Encore une fois, cest bien la nature mme de lobjet de rflexion qui, comme chez
Ribot et Bergson, gnre la mthode suivre. Le sentiment peut en effet devenir lui-mme
une forme de raisonnement, c'est--dire une opration mdiate qui a pour terme une
conclusion 2. Dans cette situation, le rle de la valeur est dtre, la manire du percept, une
mdiation entre laffect et le concept, et la description mthodique de cette constitution des
valeurs se doit donc dtre son tour un mi-chemin, une mdiation, en somme, entre les
deux rgimes conceptuels ; son objectif est dainsi mettre en vidence les processus de
formalisations inhrents aux divers sentiments de valeur engendrs dans et par lexprience.
Nous retrouvons donc les questions que se posait initialement Locke : comment les modes de
valorisation se gnrent-ils dans les faits ? Quel est le processus de constitution dun affect
gnral ? Comment un sentiment se diffrencie-t-il dun autre ? Quelles sont les fonctions les
plus constantes que remplissent nos divers sentiments, selon quelles modalits guident-ils
notre action ? Si la valorisation est un processus et lvaluation une fonction, comment
interagissent ces deux activits de la conscience ? Comment se caractrise, enfin, la thorie
qui rend compte de cette interaction, et qui tche la fois dexpliquer les lois affectives et les
normes constantes qui en dcoulent ?

1
Values and Imperatives , op.cit., pp.38-39. Nous traduisons.
2
Cf ce propos de Ribot : Evidemment, ces deux formes que nous opposerons sans cesse lune lautre
logique affective, logique rationnelle doivent tre trs diffrentes. Pour les runir lgitimement sous une
dnomination commune, il faut donc quelles aient un fond commun : cest le raisonnement, c'est--dire le fond
propre de toute logique. [...] Dans les deux cas il conserve sa marque propre, la seule qui importe au
psychologue, cest dtre une opration mdiate qui a pour terme une conclusion (op.cit., p.23). On retrouve l
la problmatique jamsienne du continuum affectif de lexprience, allant de la stimulation sensorielle la
terminaison conceptuelle, en passant par la mdiation perceptuelle.

159
160

19. La thorie lockienne des valeurs :

une anthropologie phnomnologique ?

Tout en se prsentant, nous lavons vu, comme une psychologie de la valorisation ,


la thorie lockienne de la valeur se fixe deux objectifs complmentaires.
1. Elle veut, dune part, dcrire de la faon la plus exhaustive possible notre tre-au-
monde, et par-l caractriser la constitution singulire, dans lexprience, de notre
comportement prfrentiel : en ce sens, elle pourrait, premire vue, sapparenter une
phnomnologie de la valorisation1.
2. Elle cherche, dautre part, prsenter ce comportement prfrentiel dans ses modes
les plus divers comme dans ses attitudes les plus courantes, les plus caractristiques : dans cet
effort, elle sapparenterait donc un discours sur la nature humaine, c'est--dire une
anthropologie.
Cest afin de souligner la prsence conjointe de ces deux objectifs dans lapproche
lockienne que nous nous proposons dans limmdiat, mais de faon strictement provisoire, de
caractriser sa thorie comme une anthropologie phnomnologique. Une telle dnomination
est videmment un parti pris, dans la mesure o Locke na jamais lui-mme dfini ainsi sa
dmarche philosophique ; mais nous le faisons avec prcisment un double dessein : pouvoir
de cette faon mettre en vidence, dune part, lalternative que Locke propose entre, dun
ct, lanthropologie turbulente de Spinoza et la psychologie naturaliste de James, et de
lautre ct, la psychologie intentionnelle et aprioriste de Brentano et Meinong ; et dautre
part, pouvoir rvler par l loriginalit de cette alternative lockienne par rapport un projet
qui lui est contemporain et qui, sinscrivant galement la croise de Brentano et de James, a
connu un retentissant succs philosophique au XXe sicle savoir : la phnomnologie
transcendantale dEdmund Husserl2.

1
Cest ainsi, en tout cas, quErnest D. Mason, lun des premiers commentateurs de Locke philosophe, interprte
la thse dHarvard : Lockes approach , crit-il, is phenomenological. [...] Phenomenologically, it attempts
to explore and describe the psychological phenomena of valuational experiences ( Alain Lockes Philosophy
of Value , op.cit., p.4).
2
Sur les rapports entre Brentano, James et Husserl, voir louvrage de Jocelyn Benoist : Phnomnologie,
smantique, ontologie : Husserl et la tradition logique autrichienne (Paris, PUF, pimthe, 1997, 310 p.), en
particulier pp.260-268 et p.304. Sa phnomnologie transcendantale constitue en effet un prolongement direct de
la psychologie empirique brentanienne ; mais dans sa manire de comprendre et de se rapproprier celle-ci, elle
est galement profondment influence par James et son antireprsentationnalisme, et se situe ainsi loppos de
Meinong (sur la confrontation Husserl-Meinong et les raisons dune rencontre avorte , voir Benoist,
op.cit, pp.169-196). Sa position peut alors sembler dautant plus difficile caractriser quelle est elle-mme,
nous allons le voir, tension permanente entre deux ples antagonistes, cartlement constant entre idalisme
convaincu et empirisme radical, et par l une stratgie complexe pour conserver la logique une autonomie

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20. Urban, Locke et Husserl :

phnomnologie de la valorisation

et phnomnologie transcendantale

Alain Locke na jamais employ le nom de phnomnologie pour qualifier son


projet de description des phnomnes dapprciation , et pourtant, Wilbur Urban, le
philosophe dont il sinspire le plus dans ses deux thses, nhsitait pas, quant lui, prsenter
son travail comme une phnomnologie de la valorisation . Voici ce quil affirmait en effet
dans lintroduction de son ouvrage Valuation :
La construction normative est un produit de la communication apprciative et de la description. Ainsi,
la norme a une gense et un caractre psychologique. Mais dun autre ct, son caractre objectif napparat
vritablement que dans la mesure o, ayant dpass le contrle subjectif de limmdiatet pour devenir, en tant
que prsupposition de croyance, la condition ncessaire pour de nouvelles apprciations subjectives, [la norme]
exerce ainsi, en retour, un contrle sur les sentiments. [...] Il est clair que la question de la validit dune
distinction subjectif/objectif est intgralement lie au problme de savoir si lobjectivit ainsi postule remplit sa
fonction de prsupposition ncessaire pour la continuit de la valorisation, dans son double aspect dacquisition
et de conservation de valeur. [...] Il est galement vident quun tel critre demeure tout fait abstrait et gnral
tant quon ne dveloppe pas une phnomnologie de la valorisation, de ses processus, de ses objets et de ses lois.
[...] Il est clair, ds lors que les valeurs, quelles soient subjectives ou objectives, sont fondes sur un certain
processus, que lultime question concernant leur validit est de savoir si elles sont bien fondes ou pas. Et ce
problme de leur fondement dpend de leur conformit certaines lois fondamentales. Toute assertion dune
valeur implique en mme temps une assertion de sa conformit avec les lois du sentiment et de la volont. [...]
Sil est vrai quil ny a pas de description et de communication sans son stimulus et son contrle dans
lapprciation, il est tout aussi vrai quil ny a pas dapprciation sinon travers les mdia et le contrle des
descriptions objectives 1.

Si nous voulons donc identifier en quoi consiste, pour Alain Locke, la singularit de
son projet, et surtout, en quoi il diffre prcisment de celui dUrban, il nous faut comprendre

totale et confrer la philosophie un statut de mta-science, tout en se situant exclusivement dans limmanence
de lexprience sensible.
1
Norm construction is a product of appreciative communication and description. As such the norm has a
psychological genesis and character. [...] Its objective character is apparent, on the other hand, in that, having
passed beyond the subjective control of the moment and become, through its character as a presupposition of
belief, the condition of further subjective appreciations, it in turn exercises control over these feelings. [...] It is
clear that the question of the validity of any such distinction [between subjective and objective] is bound up
wholly with the question whether the objectivity postulated fulfills its function as the necessary presupposition of
the continuity of valuation, in its two aspects of acquirement and conservation of value. [...] It is also evident that
such a criterion must remain wholly abstract and general until the phenomenology of valuation, its processes, its
objects and laws, has been developed. [...] It is clear, then, since all values, whether subjective or objective, are
founded on some process, that the ultimate question as to their validity is whether they are well-founded or not.
It is also clear that whether they are well-founded or not depends upon their conformity to certain ultimate laws.
Every assertion of a value implies at the same time an assertion of its continuity to the laws of feeling and will. If
it is true that there is no description and communication without its stimulus and control in appreciation, it is also
true that there is no appreciation except through the media and control of objective descriptions. But what is
reflective evaluation but the highest form of appreciation, and how can that reflective evaluation proceed in its
task of distinguishing between [...] values without a study of the genesis of these differentiations ? (Valuation,
op.cit., pp.18-19).

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les raisons de sa rticence aussi foncire quvidente lgard de la terminologie


phnomnologique, et nous expliquer galement ce qui motive rellement son occultation
totale du projet husserlien. Jamais en effet, dans toute son abondante production
philosophique, Locke na daign citer un seul texte dEdmund Husserl, ni mme mentionner
son nom une seule fois. On ne saurait mettre pourtant son indiffrence lgard de la
phnomnologie husserlienne sur le compte dune simple ignorance ou dune coupable
ngligence bibliographique car Locke, on la vu, tait un lecteur de philosophie non seulement
insatiable, mais de surcrot familier des dfenseurs de lidalisme allemand autant que de la
revue Logos : il ne pouvait donc ignorer le nom dHusserl, et lon peut mme, sans trop
savancer, prsumer quil avait lu lun de ses textes de vulgarisation, La Philosophie comme
Science rigoureuse1. Il et d, enfin, tre tout le moins sensible lexigence de scientificit
que prnait Husserl, et quil plaait trs prcisment au niveau dune description des
phnomnes de la conscience dans lexprience.
Le propos dUrban (cit prcdemment) met effectivement en relief trois thmes qui
constituent galement les enjeux principaux de la phnomnologie husserlienne : le retour,
tout dabord, lexprience immdiate, mais la ncessit, ensuite, de son dpassement, c'est-
-dire le dveloppement dune capacit danticipation ; enfin, une double confrontation :
confrontation, dune part, de nos capacits danticipation avec de nouvelles expriences, qui
viennent les infirmer ou les confirmer ; confrontation, dautre part, de nos normes ainsi
acquises avec leurs propres rgles de structuration et de fonctionnement, puisque seule cette
confrontation est garante dobjectivit. En procdant de la sorte, le projet phnomnologique
peut alors parvenir combler son ambition vritable, qui est de dcouvrir, au sein mme de
lexprience, le fondement qui nous la rend la fois possible, comprhensible et objective
en bref, le fondement qui nous donne simultanment lexprience connatre et la
connaissance vraie de lexprience. Que lobjectif final soit de fonder les valeurs plutt

1
Ce texte, traduit en franais une premire fois en 1955 (et republi dans une nouvelle traduction de Marc de
Launay, Paris, PUF, 1989, 91 p.), avait paru en 1911 dans le premier numro de la revue Logos ( Philosophie
als strenge Wissenschaft , pp.289-341 ; Logos, Internationale Zeitschrift fr Philosophie der Kultur, unter
Mitwirkung von Rudolf Eucken, Otto von Gierke, Edmund Husserl, Friedrich Meinecke, Heinrich Rickert,
Georg Simmel, Ernst Troeltsch, Max Weber, Wilhem Windelband, Heinrich Wlfflin, herausgegeben von Georg
Mehlis, Band I, 1910/11, Tbingen, Verlag von J.C.B. Mohr (Paul Siebeck), 1910/11, 418 p.). Dans sa thse
dHarvard, Locke cite un texte de Rickert (HT, p.47), paru dans la seconde livraison de Logos, ainsi quun article
de Meinong paru dans le troisime volume (HT, pp.12-13); il y discute galement les vues de Simmel et de Lipps
(HT, pp.59-62) ; dans la thse dOxford, ainsi que dans larticle Value, il fait rgulirement rfrence
Mnsterberg, mais aussi Rickert et Windelband. Sur les rapports entre Husserl et ces derniers, ainsi que sur le
dialogue Simmel/Husserl/Lipps, voir pp.36-42 de louvrage de Franois Lger : La Pense de Georg Simmel,
Contribution lHistoire des Ides au dbut du XXe sicle, Paris, Kim, 1989, VI-374 p.

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que de fonder lobjectivisme et les sciences exactes de la nature 1 ne constitue ainsi quune
diffrence minime, puisque dans les deux cas, la recherche de lobjectivit absolue dcouvre
semblablement sa fondation dans les modes de fonctionnement de la subjectivit, ou plus
prcisment dans la question en retour sur la subjectivit qui rend possible de faon ultime
toute validit-du-monde avec son contenu 2.
Sur le plan pratique, cette dmarche phnomnologique saccomplit donc
prioritairement, dans la ligne de Descartes et de Brentano, au moyen dune suspension de la
croyance et dune introspection : il sagit de rompre avec ltat naturel de la conscience, ou
son orientation primaire, et de privilgier lorientation secondaire pour permettre ainsi la
conscience de voir son point de dpart. Ce quEdmund Husserl appellera l poch , ou
encore la rduction phnomnologique transcendantale 3, cest ce quAlain Locke semble
galement proposer, dans la thse dOxford, comme la ncessit dune rvision si complte
du point de vue du sujet dans lexprience concernant les valeurs, quelle apparat parfois
comme la plate contradiction de ce point de vue 4.
De faon intressante, ce que cette rduction fait alors apparatre la conscience,
cest son propre flux comme dirait James5, ou ce que Husserl dsigne quant lui
comme le courant multiforme de sa vie intentionnelle 6 et ce que Locke appelle, aprs
James et Urban, la continuit de lexprience 7. Mais rciproquement, cest ce mme flux
qui permet justement la conscience dexister comme activit intentionnelle, ou de se
constituer comme conscience objectivante, dsirante et valorisante.
Nous allons toutefois montrer quil demeure, par-del lvident paralllisme de leurs
dmarches, une diffrence fondamentale entre Locke et Husserl dans linterprtation mme de
ce flux de la conscience et de son fonctionnement. A partir dun projet similaire dhybridation

1
Husserl : La Crise des sciences europennes et la phnomnologie transcendantale, p.95 (Paris, Gallimard,
1976, collection Tel, IX-589 p.).
2
Husserl : La Crise..., p.80.
3
Cf ses Mditations Cartsiennes, pp.17-18 (Paris, Vrin, 1986, 136 p.). Sur la ralisation de cet poch par
Descartes, puis sa rinterprtation phnomnologique par Husserl, voir La Crise..., 17-18. Le moi dans sa
plnitude concrte est ainsi rduit son orientation secondaire ou exprience transcendantale : Moi, qui
demeure dans lattitude naturelle , crit Husserl dans ses Mditations, je suis aussi et tout instant moi
transcendantal, mais je ne men rends compte quen effectuant la rduction phnomnologique (op.cit., p.31).
4
OT, p.49 ; voir galement Urban : Valuation, pp.49-54. Le point de vue du sujet dans lexprience [the
experients point of view] correspondrait ainsi ce que Husserl appelle lego monadique (la monade, au sens
figur o lemploie Husserl na cependant rien de substantiel, au rebours de Leibniz, puisquelle correspond au
moi dans le courant multiforme de sa vie intentionnelle ) et le point de vue du psychologue [the
psychologists point of view] lego transcendantal (cf Mditations Cartsiennes, p.57 et La Philosophie
comme Science rigoureuse, p.44).
5
Voir, dans ses Principles of Psychology le chapitre intitul The Stream of Thought , WWJ, pp. 21-74.
6
Mditations cartsiennes, p.57.
7
Cf James : The Continuity of Experience , A Pluralistic Universe, WWJ, pp.292-301 ; Urban : Valuation,
passim, notamment p.15, p.193, p.404 sq, et tout le chapitre V ; Locke : HT, passim, notamment p.83 et p.158.

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entre deux rgimes conceptuels le rgime gnosologique, aprioriste et finaliste ; le rgime


turbulent, gntique et causaliste, Locke et Husserl finiront ainsi par se situer aux antipodes
lun de lautre, et la source mme de leur divergence rside dans un point crucial , au sens
propre du terme : tandis quEdmund Husserl choisit, dans sa dmarche phnomnologique,
dinsister prioritairement sur la dimension fondamentalement intentionnelle du flux, Locke va
mettre laccent, quant lui, sur sa dimension essentiellement temporelle. Il ninclinera donc
pas rapporter au mme rgime de prdilection les dcouvertes faites dans et sur
lexprience, et ds lors, ce ne seront plus les mmes influences qui primeront, et ce ne sera
pas la mme logique dhybridation, ni la mme conception philosophique quil proposera.

21. Lapriorisme tlologique dHusserl,

ou loubli du temps et les tourniquets de lidalisme transcendantal

La rduction phnomnologique husserlienne trouve en effet son impulsion dans le


rgime, et son geste inaugural, savoir : le scepticisme radical et la recherche dun fondement
vritablement apodictique de nos connaissances ; et ce quun tel geste dcouvre, cest
prcisment, comme chez Brentano, un double a priori : lintentionnalit comme a priori de
lorientation premire, le moi transcendantal comme a priori de lorientation secondaire.
Lintentionnalit husserlienne est a priori est parce quelle est gnre de faon immdiate, en
mme temps que lexprience et que la conscience ; elle est, pourrait-on dire, lexprience de
la conscience elle-mme dans son vivre premier, sa structure intrinsque. Bien sr, elle ne
saurait exister sans son objet, c'est--dire, prioritairement, sans lapparatre dans sa dimension
matrielle ce que Husserl nomme la hyl et qui, structurant notre perception, constitue ce
que Jocelyn Benoist appelle judicieusement une grammaire de limmanence 1. Il existe
donc une diffrence radicale avec Brentano et une ressemblance profonde avec James : dans
ses conditions sensibles, lapparatre ne peut en effet, pour Husserl, tre pens en termes de
reprsentation, ou de contenu mental qui laisserait en suspens lexistence de lobjet
1
(op.cit., p.256). Cette dimension passive de lintentionnalit, quHusserl nomme encore gense passive de
lego (Mditations, 38), fait quil va jusqu parler de vcus non intentionnels pour dsigner les
sensations et complexes de sensations (Recherches Logiques, tome II/2, Paris, PUF, p.171 ; cit par Benoist,
p.284). Limmanence pour Husserl tant lexprience o la conscience prouve sa facticit de laisser apparatre
de lapparatre , les contenus vritablement immanents, qui appartiennent la composition relle des vcus
intentionnels, ne sont pas intentionnels : ils constituent lacte, ils rendent lintention possible en tant que points
dappui (Anhaltspunkte) ncessaires (ibidem, p.176 ; Benoist, p.291). En mme temps, on peut y dcouvrir une
rgion da priori inn que constitue lensemble des lois essentielles de lintentionnalit qui prsident la
constitution concrte de lego pur et qui fonctionnent selon la gravitation psychique de lassociation
(Mditations, 39, p.68).

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comme le dit Benoist ; lintentionnalit va directement lobjet, lapparatre duquel elle


est ordonne ; [...] lintentionnalit est ce par quoi on ne peut plus raisonner en termes de
reprsentations 1.
Par-del, toutefois, sa structuration par son objet, c'est--dire par-del cette gense
passive de lintentionnalit comme ouverture au donn, la conscience nen demeure pas
moins elle-mme foncirement une activit, sinon une action : son rle, en tant que vise, est
ds lors de confrer de la signification [Bedeutung] ; et cette dimension active de
lintentionnalit nous fait alors retrouver la problmatique de la priori kantien. Notre
conscience structure ce dont nous faisons lexprience, son rle sapparente ainsi une
syntaxe qui permet lexprience de faire sens . Voir un lapin, cest le reconnatre comme
un lapin plutt que comme un canard, par exemple. Il faut donc quau moment mme o
lobjet nous est donn dans sa matrialit, quelque chose soit ajout par la conscience : ce
quelque chose en plus, qui structure galement notre exprience, cest ce que Husserl appelle
le nome (noema).
A cet endroit, une remarque simpose : sil y a bien, chez Husserl comme chez James,
une attention prioritaire pour lorientation premire de la conscience, c'est--dire primaut de
la relation au monde sur la relation de la conscience elle-mme, et sil y a ainsi interaction
constante entre le flux de notre conscience et le flux de lexprience, on ne peut cependant
qutre tonn en constatant que la dimension temporelle est compltement nglige au profit
de la dimension intentionnelle, et quelle nintervient quaussi tardivement, de manire
secondaire pour ainsi dire. Notre nome, ou notre faon de structurer lobjet dpend en effet,
fondamentalement et inluctablement, de nos expriences antrieures : si nous avons grandi
entour de canards, mais que nous navons jamais entendu parler de lapins, il est plus
probable que nous verrons un canard plutt quun lapin dans le dessin [de Jastrow] 2. Si
quelque chose oriente notre nome sans pour autant constituer une dtermination univoque (il
est en effet toujours possible de changer de nome, je puis percevoir dabord un canard puis
un lapin), cest ce cadre gnral que Husserl appelle notre horizon . Chaque tat de
conscience , explique-t-il, possde un horizon variant conformment la modification
de ses connexions avec dautres tats et avec ses propres phases dcoulement. Cest un
horizon intentionnel, dont le propre est de renvoyer des potentialits de la conscience qui
appartiennent cet horizon mme 3. Sous linfluence de notre horizon, notre nome se

1
op.cit., p.287 ; sur lantireprsentationnalisme de Husserl, voir pp.272-306.
2
Ibidem, p.108.
3
Mditations Cartsiennes, p.38 ; Paris, Vrin, 1986, 136 p.

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caractrise ainsi comme lunit synthtique dune srie danticipations sur notre exprience
venir. Nous nous attendons ainsi trouver, par exemple, des plumes sur le canard, une
fourrure sur le lapin. Si ces attentes sont confirmes dans le flux de lexprience, il y aura
remplissage (Erfllung) de notre nome, processus qui lui confrera toujours davantage
dvidence. Mais imaginons prsent que ce que je croyais tre un lapin senvole, que le
canard se mette bondir dans tous les sens sur quatre pattes, ou que la belle glaneuse que
japercevais au loin savre tre un pouvantail : il y a aussitt explosion de mon nome
et, dfaut de remplissage, remplacement par un autre nome. Non seulement jai dsormais
de nouvelles attentes et de nouvelles anticipations quant lobjet dont je suis conscient, mais
jai galement une signification nouvelle qui est confre rtroactivement mon exprience
passe par linterprtation de mon nouveau nome1.
En insistant sur lorientation premire de la conscience comme conscience de
quelque chose , mais aussi sur laction signifiante de lintentionnalit, Husserl tche donc de
matriser une extraordinaire tension, puisquil se veut fidle, conjointement et simultanment,
Brentano et James.
Fidle Brentano, tant dans sa faon de faire de lintentionnalit un a priori de toute
connaissance, que dans sa dmonstration de la contingence et de la relativit de nos
perceptions externes. Mais dans le mme temps, fidle James, puisquil se refuse endosser
le reprsentationnalisme brentanien, et si lon retrouve chez lui, comme chez Meinong un
ddoublement de lintentionnalit, ce serait une erreur dassimiler le pr-vcu (Vorerlebnis) et
le jugement (Urteil) meinongiens avec la synthse matrielle et la synthse nomatique
husserliennes2.

1
Ibidem, p.39.
2
De mme, Husserl prend tout fait au srieux le phnomne des reprsentations sans objet qui
proccupaient tant Brentano et Meinong : cest ainsi quil souligne de nombreuses reprises qu chaque
exprience relle et aux modes gnraux de sa spcification perception, rtention, souvenir et autres,
correspond aussi une fiction pure, une quasi-exprience (eine Erfahrung als ob ) possdant des modes de
spcifications parallles (Mditations Cartsiennes, p.23). Mais la diffrenciation quil tablit entre les
modes de conscience de position et les modes de conscience de quasi-position (du comme si, des Als ob) de
limagination (ibidem, p.50) nest plus pose dans les termes reprsentationnalistes qui conduisaient Meinong
tablir une hirarchie ontologique et une polarisation logique entre les reprsentations srieuses et les
fantomatiques, les positives et les ngatives. Chez Husserl, ce qui relve de la quasi-exprience possde de
fait dj une positivit puisquil sagit dun mode de conscience, dune manire o elle sactualise, et donc dune
ralit empirique. Par ailleurs, cette capacit dinventer des objets, danticiper sur leur existence, de les imaginer,
nest pas seulement trompeuse, mais au contraire riche de potentialits infinies qui vont trouver leur avnement
dans la science, laquelle procde prcisment lclaircissement (Klrung) de ce genre dintuition pr-
figurante (vorverbildlichende Anschauung) et cherche raliser pleinement son vidence par un processus de
confirmation et de remplissage (Erfllung). En ce sens, la quasi-exprience joue bien le rle dun a priori, au
mme titre que les reprsentations sans objet chez Meinong, mais la priori, au rebours de Kant, Brentano et
Meinong, nest plus strictement conu par Husserl sous la forme dune reprsentation.

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Quil sagisse de la synthse matrielle, du nome ou de la quasi-exprience, la


priori, les conditions de possibilit de toute vidence et de toute connaissance procdent,
selon Husserl, de notre interaction avec le monde, des relations que nous tablissons avec les
objets qui le constituent, des relations que nous constituons entre ces objets eux-mmes, et des
autres relations possibles que nous inventons. En ce sens, Husserl semble, une fois encore,
fidle James : la priori dcoulerait dune mise en relations, et de par son origine, il serait
un a posteriori ; il ny aurait aucune vidence de garantie sinon celle de la croyance ; et il ny
aurait aucune stabilit, aucune caractristique ni aucune vrit intrinsque de la croyance
sinon cette adquation de la conscience avec son acte intentionnel et avec lobjet ainsi vis,
sinon cette capacit quelle possde de toujours se transformer, de sintgrer sans cesse de
nouveaux rseaux de croyances.
Il ne faut toutefois pas se laisser abuser par une telle rsonance et un tel cho du
rgime turbulent dans le discours husserlien. Tous ses motifs antireprsentationnalistes sont
mis au jour, rappelons-le, au sein mme et comme la consquence logique dune
proccupation rsolument fondationnaliste. Husserl ne se dpartit jamais du prjug
intellectualiste kantien, et si pour lui la priori ne consiste plus tant dans des catgories ou des
formes de reprsentation que dans une structure tlologique, il nen demeure pas moins un
prsuppos inconditionn, et sa conception de la philosophie continue dtre par l, une
gnosologie.
Mme sil sagit de remonter jusque dans la prsupposition inexprime de la pense
de Kant : le monde-ambiant de la vie accept davance comme une vidence 1, la dmarche
phnomnologique consiste bien introduire volontairement de la distance entre la
conscience et ce dont elle est conscience : Husserl nignore certes pas le caractre artificiel de
cette dmarche, par rapport ltat naturel de la conscience qui ne sobserve pas elle-mme,
mais il propose justement de rompre avec cette inconscience de la conscience. Cest en effet
cette rupture qui constitue le dbut de la science vritable : il sagit ainsi pour lui de penser
limpens de la science elle-mme2.

1
La Crise des sciences europennes, 28, p.117.
2
Cet impens est ce que, tout dabord, Husserl appelle le monde ambiant de la vie quotidienne , ce monde
dans lequel nous tous, y compris chaque fois le moi qui philosophe, possdons une existence consciente, et
tout autant les sciences en tant que faits-de-culture dans ce monde, avec leurs savants et leurs thories. Nous
sommes dans un tel monde objets parmi les objets, [...] considrs comme tant ici et l, dans la simplicit de la
certitude de lexprience, avant toute constatation scientifique, quelle soit physiologique, psychologique,
sociologique ou autre (La crise, p.119). Mais il correspond galement au monde-de-la-vie, ou ce que nous
pourrions galement dsigner comme le plan dimmanence : Toute pense scientifique et toute problmatique
philosophique comportent des vidences pralables : que le monde est, quil est toujours davance l, que
toute correction dune vise, que ce soit une vise dexprience ou toute autre sorte de vise, prsuppose dj le
monde dans son tre, je veux dire comme horizon de tout ce qui vaut-comme-tant indubitablement (p.126).

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En cela, la phnomnologie husserlienne manifeste clairement, dune part, que son


ambition philosophique est dtre scientifique : elle se veut science de la conscience dans son
rapport au monde, science de notre rapport au phnomne. Et rciproquement, elle montre
que son ambition scientifique est dtre gnosologique : elle se veut discours sur la
connaissance, mais au niveau thortique et mta-discursif dun discours sur les langages de
notre connaissance (tels les mathmatiques et la psychologie)1.
Il nest donc gure besoin daller plus avant dans le dtail des Mditations
Cartsiennes pour tirer les conclusions qui simposent. Par rapport au rgime dominant, la
question comment connaissons-nous ce que nous connaissons ? a effectivement chang de
sens, dans la mesure o elle nest plus envisage par Husserl dans une perspective
reprsentationnaliste. Mais la question comment connaissons-nous que nous connaissons ce
que nous connaissons ? na, elle, chang ni de sens ni de forme. Sa forme continue dtre
une perspective reprsentationnaliste et transcendantale, son sens continue dtre un
fondationnalisme. Cest pourquoi Husserl affirme que sa phnomnologie est un idalisme :
un idalisme certes amend de sa tentation reprsentationnaliste quant sa conception du
fonctionnement de la conscience au niveau de lexprience sensible, mais un idalisme
invitablement fondationnaliste (par sa nature transcendantale mme) et absolutiste (dans la
mesure o il a tendance se considrer comme la vrit absolue)2. A la suite de Descartes et
de Kant, Husserl continue de confondre la question : comment la connaissance est-elle
possible ? avec la question : quel est le lien originel, quel est le fondement inconditionn
la source de toutes nos reprsentations du monde ? . Il continue denvisager lenqute sur les
moyens de produire de la certitude et de lvidence, sur leurs modes de fonctionnements, avec
la recherche dun point de vue transcendantal, dun point de vue inconditionn o la
conscience recouvre la mmoire de sa propre origine, et redcouvre ainsi la raison dtre de
toute la connaissance quelle peut ensuite construire sur ce monde-qui-vaut pour elle. Par la

1
Mditations Cartsiennes, 41 ; La Philosophie comme science rigoureuse, pp.29 et 50 59.
2
Une vritable thorie de la connaissance ne peut avoir de sens quen tant que phnomnologique et
transcendantale , crit Husserl dans sa quatrime mditation. Au lieu de chercher, dune manire absurde,
conclure de limmanence imaginaire [la reprsentation] une transcendance qui ne lest pas moins de je ne
sais quelles choses en soi essentiellement inconnaissables, la phnomnologie soccupe exclusivement
dlucider systmatiquement la fonction de la connaissance, seul moyen de la rendre intelligible en qualit
dopration intentionnelle. Par l ltre aussi devient intelligible, quil soit rel ou idal ; il se rvle comme
formation de la subjectivit transcendantale, constitue prcisment par ses oprations. Cette espce
dintelligibilit est la forme la plus haute de rationalit. [...] La phnomnologie est, par l mme, idalisme
transcendantal, bien que dans un sens fondamentalement nouveau. [...] Ce nest pas un idalisme kantien qui
croit pouvoir laisser ouverte la possibilit dun monde de choses en soi, ne ft-ce qu titre de concept-limite.
Cest un idalisme qui nest rien de plus quune explicitation de mon ego en tant que sujet de connaissances
possibles. [...] Il est lexplicitation du sens de tout type dtre que moi, lego, je peux imaginer ; [...] ce qui veut
dire : dvoiler dune manire systmatique lintentionalit constituante elle-mme (Ibidem, pp.71-72).

168
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rduction phnomnologique, Husserl pense en effet dcouvrir lessence de la conscience et


nous rvler ses modes opratoires, les prsuppositions par del les vidences
pralables , lenracinement de toutes les validits-pralables dans un lment
subjectif 1 :
Ce sont de part en part des phnomnes purement subjectifs, mais il ne faut pas entendre par l de
simples factualits, de simples processus psycho-physiques concernant des data sensuels, ce sont au contraire des
processus desprit, lesquels sacquittent par une ncessit dessence de constituer les formations de sens. Mais
cest l ce quils font toujours partir dun matriau desprit dtermin, lequel se rvle toujours nouveau,
par une ncessit dessence, comme tant une certaine figure de lesprit, comme constitu, de mme que tout ce
qui vient nouvellement dapparatre comme figure est appel devenir matriau c'est--dire fonctionner
comme formation dune figure 2.

Nous avons vu quels rsultats il parvient dans son analyse de la conscience au niveau
de lexprience sensible, mais nous pouvons voir galement, dans cette citation, comment ces
rsultats sont rinterprts, en dfinitive, dans un schme idaliste qui lve les oprations
du pur sentir une nature transcendantale immacule, laquelle ressemble fort en dfinitive
la ralit noumnale ou surnaturelle de Kant. La conscience en tant que phnomne est bien
un processus (influence empiriste, jamsienne), mais un processus desprit (influence
noologiste, cartsienne et brentanienne), et Husserl refuse catgoriquement tout physicalisme,
toute naturalisation en termes de processus psycho-physiques : pour autant que la conscience
trouve une condition de possibilit dans un matriau , pour autant quelle a elle-mme une
dimension matrielle , ce matriau, cette dimension matrielle nont rien voir avec les
stimulations de cellules nerveuses ni avec des tats neuronaux comme chez James cet
gard, la neuro-biologie lui apportera un dmenti sans appel3. De mme, la priori a beau
ntre quune capacit danticipation qui sactualise en un processus, les vcus de conscience
ont beau avoir une possibilit infinie de variations, dun instant lautre ( lintrieur dune
mme conscience) ou dune conscience lautre ( lintrieur dune communaut
intersubjective), la possibilit de structuration de la conscience nen demeure pas moins
limite quelques formes inconditionnes (la synthse matrielle, la synthse nomatique, les
modalits de vcu : mmoire, dsir, etc...) qui ont une ncessit dessence . Le
transcendantalisme husserlien ne se dpartit donc aucunement, en dfinitive, du dualisme
cartsien ni du formalisme kantien, et encore moins de la prsance quils accordent la
raison sur le sentiment ou limagination.

1
La Crise, pp.126-127 (nous soulignons).
2
La Crise..., pp. 127-128 (nous soulignons).
3
Tout en reconnaissant, dans La Crise..., que le spirituel dans lhomme est certainement fond sur la phusis
dans lhomme , Husserl refuse jusquau bout la possibilit dune rgression jusqu linfrastructure
corporelle (p.349) et entrine en revanche le dualisme psycho-physique (p.376).

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Lauteur de La Crise des sciences europennes soppose, certes, clairement et


explicitement, lidalisme reprsentationnaliste qui, de Platon Kant, pensait que le
manteau dides dont nous habillons le monde constituait la vrit de ce dernier et nous
permettait daccder lEtre vrai1. Mais il nen appelle pas moins, systmatiquement, une
transformation de lattitude naturelle en attitude transcendantale et, en rponse Kant,
un vritable renversement copernicien 2, qui consiste dans lexploration de la subjectivit
anonyme , du domaine de lvident que prsupposent toute pense et toute activit vitale
travers tous les buts quelles poursuivent et toutes les fonctions dont elles sacquittent 3. En
faisant ainsi de cette subjectivit anonyme un fondement, ou le sol de son
fondationnalisme, Husserl se situe, certes, au niveau de limmanence ; mais il ramne aussitt
sa dcouverte un inconditionn, quelque chose qui chappe toute origine causale,
bref : il continue de la rapporter une ralit prexistante, transcendantale et permanente.
Force est alors de constater le rapport mimtique entre la conscience, qui dans son
fonctionnement est recherche perptuelle de permanence, anticipation et ce titre poursuite de
fins, et la science ou la philosophie husserlienne qui nen finissent pas, elles non plus, de
vouloir platoniser , pour parler comme Bergson4, de couler les choses dans des essences et
dainsi oublier la dimension proprement temporelle de toute ralit5. Il y a l dtranges effets
de miroir. On retrouve, chez Husserl, lobsession tlologique, un finalisme dmesur qui se
fixe pour objectif de trouver lultime fondement, de parvenir ainsi un terme, un savoir
absolu et qui, de fait, dcouvre comme fondement la vise tlologique dont il a
prcisment besoin pour justifier sa propre existence, sa propre compulsion. Or cette spirale
tlologique o senferme lidalisme transcendantal, force de tourner sur elle-mme,

1
Sur cette mtaphore du vtement dides , voir La Crise des sciences europennes..., p.60.
2
Mditations Cartsiennes, 61, p.123.
3
La Crise..., pp.128-129.
4
op.cit., p.1312.
5
La conscience fonctionne toujours par rductions idtiques , selon Husserl, c'est--dire quelle cherche
rduire son objet un ple didentit, et pour cela elle le vise dans ses proprits, qui se rapportent un
ensemble fixe d essences (La Philosophie comme science rigoureuse, p.49). Par ailleurs, les rapports quelle
tablit entre les objets du monde sont des rapports de similitude : des objets sont groups ensemble ou mis en
rapport parce quils partagent un certain nombre dessences ou proprits communes. Ce type de rduction
trouve lune de ses manifestations les plus accomplies dans les mathmatiques ou la logique, par exemple, et
Husserl na dautre ambition que de faire de sa phnomnologie une science aussi assure que les mathmatiques
(ibid.,pp.60-61). Les deux concepts didentit ( le mme ) et dquivalence ( le semblable ), ainsi que leur
ngation (le non-identique et le diffrent ) impliquent toutefois deux postulats. Le premier, cest la
possibilit dune mise en relation : pour pouvoir constater une rgularit, il faut quune chose dj exprimente
soit compare avec une seconde exprience qui, lintrieur dune squence dexpriences, ne concide pas tout
fait avec la premire. La seconde, cest une capacit de mmoire, ou de conservation dune exprience sous la
forme dun habitus qui induit une anticipation. Mais quil sagisse de la mise en relation ou de la
remmoration configurante, ces deux oprations pralables ne sont possibles que parce quil y a prcisment,
dure, c'est--dire une succession temporelle qui gnre limpression de permanence.

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sacclre et finit par se transformer invitablement en turbulence, puisquelle ne parvient


jamais chapper sa propre historicit, ses propres dterminations, sa propre nature
tlologique, o, dune part, le commencement de la science est un finalisme, et le
finalisme un (re)commencement perptuel de la science, et o, dautre part, lultime et
vritable philosophie est un idalisme transcendantal, et lultime version de lidalisme
transcendantal est la vritable philosophie. Il y a l un retournement symptomatique de la
tension qui traverse la phnomnologie, laquelle ne cesse dtre aspire dans les tourbillons
du paradoxe quelle tente prcisment de dpasser, renouvelant ainsi limpulsion du contre-
courant. Ce que montre en effet Husserl, cest que la science doit toujours djouer sa propre
navet, afin de stablir des fondements plus stables, elle est donc antifondationnaliste tout en
ne pouvant chapper son propre fondationnalisme ; rciproquement, elle est toujours encore
plus nave quelle ne le souponne dj. Et de fait, on ne saurait trouver de meilleure
illustration ce constat que la phnomnologie husserlienne elle-mme. Elle semble, en effet,
volont de prendre conscience des prsuppositions et des pralables de toute activit rflexive,
autant que des limitations conceptuelles et reprsentationnalistes inhrentes lhorizon
philosophique et mathmatique traditionnel, mais cest dans le cadre et le langage mme de
cet horizon quelle parvient cette lucidation des prsuppositions pralables. De l,
lorientation fondationnaliste de la dmarche husserlienne, qui tend constamment vers
linconditionn ; de l, la terminologie fondationnaliste de la description phnomnologique,
o il nest question que d vidence , d apodicticit , d essence , d a priori , de
transcendantal , de conscience pure , de logique pure , rhtorique qui finit par
confiner un certain dogmatisme, sinon un rationalisme intransigeant1.
Tout en soulignant que la science prend son dpart dans le saisissement de son propre
horizon, Husserl manifeste clairement combien il est difficile, en mme temps, doprer ce
retour critique, puisquil ne semble aucun moment prendre conscience des dterminations
que font peser les mathmatiques sur sa mthodologie et sur sa terminologie. Lironie
suprme, cest quil montre que la conscience est affaire de langage, soumission la
grammaire de lexprience et, inversement, organisation syntaxique de lexprience,

1
La seule orientation philosophique lgitime [est] : la fondation phnomnologique de la philosophie. En
outre, et dans la mesure o la recherche phnomnologique est recherche des essences, donc recherche a priori
au vrai sens du terme, elle prend en compte demble tous les mobiles justifis de lapriorisme. [...] la mthode
phnomnologique [...] conduit vraiment une thorie scientifique de la Raison (La Philosophie comme
science rigoureuse, p.59). Il y a videmment l un cho du dogmatisme de Kant, pour qui la voie critique quil
avait ouverte restait la seule voie [philosophique] possible (voir l Histoire de la raison pure , en conclusion
de la Critique).

171
172

recherche et production de signification1, tout en demeurant incapable deffectuer sa


rduction phnomnologique sur les modes dopration de son propre langage, ou du
langage en gnral comme acte intentionnel, constitutif de sa ralit.
Lerreur dHusserl, en dfinitive, est double : elle relve dabord de la ngligence,
puisquil ninterroge jamais les implications et les orientations fondationnalistes et
tlologiques du langage mathmatique ni celles de son propre langage philosophique ; elle
consiste, ensuite, en un excs de confiance, aussi bien dans ladquation de ce langage que
dans sa propre matrise suprieure de cette adquation. En reprenant la rhtorique
fondationnaliste et idaliste de Kant, Husserl croit pouvoir la corriger, et lui confrer un autre
sens que son reprsentationnalisme, un autre sens qui serait son vritable sens, et serait,
enfin, le plein accomplissement de lidalisme transcendantal, la pleine adquation de ce
langage avec la ralit. Sa tentative de sortir du reprsentationnalisme sachve ainsi,
mthodologiquement, dans une impasse, puisquelle a lieu dans le vocabulaire mme du cadre
quelle conteste, et elle dbouche pistmologiquement sur un malentendu, puisque la
phnomnologie laisse entendre, tel un cho infini, la pleine rsonance mtaphysique de la
priori et rsiste, en permanence, aux remises en question et aux retour sur ses propres
prsupposs autant de retraites et de dbcles o lentranerait le contre-courant quelle se
refuse suivre.
Pour conclure, Husserl se situe bel et bien dans la disjonction et linterstice des deux
rgimes conceptuels dont nous avons prcdemment caractris les conomies contraires,
mais tous ses efforts intellectuels semblent en dfinitive uniquement motivs par la volont
presque dsespre de rcuprer, au bnfice du rgime gnosologique majoritaire, les acquis
conceptuels du rgime minoritaire, install au cur de limmanence et dainsi les inscrire, une
fois de plus, au crdit du point de vue transcendantal.

1
La recherche doit tre oriente vers la connaissance scientifique de ce qui fait lessence de la conscience, vers
ce qu est , conformment son essence, la conscience elle-mme travers toutes ses structurations
diffrentes ; mais la recherche doit en mme temps sintresser ce que signifie la conscience, comme aux
diffrentes modalits selon lesquelles, obissant la nature de ces structurations, elle vise le monde des objets
[...] (La Philosophie comme science rigoureuse, op.cit., p.28) ; Tout cogito, en tant que conscience, est, en un
sens trs large, signification de la chose quil vise, mais cette signification dpasse tout instant ce qui,
linstant mme, est donn comme explicitement vis (Mditations Cartsiennes, 20, p.40) ; Le nome nest
rien que la gnralisation de la notion de signification [Bedeutung] au champ de tous les actes (Ideen (1913),
volume III ; in H.L.Van Breda (d) : Husserliana, volume 5, Dordrecht, Kluwer, 1980, p.89 ; cit par Fllesdal :
Husserl, Edmund , pp.574 et 578, nous traduisons).

172
173

22. Lapproche gntique et fonctionnelle dAlain Locke,

ou les cristallisations de la mmoire affective et le changement perptuel

Dans sa faon de concilier les deux rgimes conceptuels, c'est--dire dans


lagencement des influences respectives quils exercent sur sa pense, Alain Locke se situe,
on va le voir, loppos de Husserl, et sa thorie gnrale de la valeur, si nous lui prtions
lattention quelle mrite, pourrait ainsi constituer une alternative complte la
phnomnologie transcendantale.
Locke, on le sait, rpugne autant quHusserl une explication exclusivement
naturaliste et biologique des oprations de la conscience, mais dans le mme temps il se
refuse accomplir le geste transcendantal, et cette rsistance se retrouve, de fait, dans sa
propre version de la rduction phnomnologique . Sil y a bien, chez lui, distinction entre
le point de vue du sujet dans lexprience et celui de lanalyste, cette distinction repose
exclusivement, non pas sur laccs retrouv (ou llvation enfin ralise) un point de vue
transcendantal, mais sur la prise de conscience des processus de subjectivation et
dobjectivation inhrents au rapport fondamental de valorisation que nous tablissons avec le
monde. Nanmoins, cette prise de conscience nimplique pas tant une rupture quune
rconciliation avec ltat naturel de la conscience ; il sagit de comprendre que les incessants
dbats sur la nature subjective ou objective des valeurs sont imputables au phnomne mme
de la valorisation, comme constitution dune relation sujet / objet et transfert sur ce dernier
dune qualit affective propre au sujet. La dmarche lockienne consiste analyser la
construction de la valeur1, dans son immdiatet effective, au lieu den chercher le
fondement au moyen dune suspension au-dessus du processus lui-mme ; et cette
approche constructiviste plutt que rductionniste repose, prcisment, sur la nature mme de
la conscience comme flux, tout la fois continuit de sentiment et sentiment de continuit.
Contrairement, en effet, la croyance spontane du sens commun (que Locke
dnonce), et avant mme la croyance en la croyance sur laquelle James et Husserl
semblent vouloir tant insister, la conscience dans son vivre premier c'est--dire dans sa
ralit fondamentalement affective nest aucunement pour lui dabord vise ou regard,
ni mme prioritairement un apparatre . La dimension primitive de la conscience,
indissociable de lexprience sensible, cest pour Locke comme pour Henri Bergson, la
dure, c'est--dire la temporalit des donnes sensibles, qui ne sont prcisment sensibles et

1
OT, p.1 ; HT, pp.13 et 19.

173
174

prouves quen tant quelles se succdent, et dans la mesure o limpression dun tat de
conscience perdure, saccrot ou samenuise dans le suivant. Si lon se souvient de la
description quil faisait, dans la thse dOxford, dune exprience esthtique, ce qui
transparaissait au premier abord, ce ntait pas seulement la dimension intentionnelle de cette
exprience, mais avant tout sa dimension temporelle ; la dure tait la condition mme de son
propre morcellement sous laction de lesprit, dans son effort dinterprtation de lexprience.
Ce lien consubstantiel entre la nature affective de la conscience et sa dimension
temporelle, cest prcisment ce qui diffrencie Locke de Husserl, puisque de cette manire il
sancre prioritairement, non plus (comme nous le disions initialement) dans le rgime
dominant, mais en ralit dans le rgime turbulent. Cette conscience temporelle, en tant
quelle distingue un pass, un prsent et un avenir, est en effet une distinction elle-mme
acquise , comme disait Bergson, puisqu elle se ramne, en dernire analyse, celle de
lagir et du ptir 1 : il y a donc un conditionnement rciproque de laffect et de la dure.
Avant mme quune intentionnalit ne se manifeste, c'est--dire avant quune projection du
prsent dans lavenir ne soit elle-mme possible sous la forme dune anticipation, il faut
ncessairement quil y ait cette exprience de la succession, cette impression de ltat
prcdent dans ltat suivant dont parle Bergson ; et pour quil y ait une telle impression, il
faut avant tout quil y ait un acte subjectif de conservation, quil y ait, en un mot, mmoire.
Conscience signifie dabord mmoire , conservation et accumulation du pass dans le
prsent , et cest ainsi seulement quelle peut tre anticipation de lavenir ; la
conscience est un trait dunion entre ce qui a t et ce qui sera, un pont jet entre le pass et
lavenir : telle est la thse bergsonienne2, et telle est galement la position quadopte Locke.
A linstar de Bergson, il cherche ressaisir le changement et la dure dans leur mobilit

1
Dans ce propos, Bergson commente en ralit un livre de G. Guyau (La Gense de lide de temps, Paris, Flix
Alcan, 1890, XXXV-142 p.), lequel crivait prcisment : Quand nous prouvons une douleur et ragissons
pour lcarter, nous commenons couper le temps en deux, en prsent et en futur. Cette raction lgard des
plaisirs et des peines, quand elle devient consciente, est lintention (p.31). Nous ne prtendons nullement que
Locke tait particulirement influenc par Guyau (il semble nanmoins lavoir lu avec un grand intrt, comme
en tmoignent les rfrences logieuses quil fait, dans la thse dHarvard, lun de ses ouvrages : Esquisse
dune Morale, sans obligation ni sanction (1905); cf HT pp.225 et 261) ; nous voulons simplement souligner
quil participe, avec lui et Bergson, de la mme inspiration philosophique et conceptuelle, que nous avons
identifie comme une logique initialement spinozienne.
2
Bergson en a probablement fourni sa formulation la plus concise dans sa confrence intitule La conscience
et la vie , donne en anglais Birmingham University le 29 mai 1911, et publie dans lEnergie Spirituelle
(uvres, op.cit., pp.818-819). Il nest pas exclu que Locke, alors Rhodes Scholar Oxford, ait assist cette
confrence, aprs celles que Bergson fit auparavant Oxford mme les 26 et 27 mai sur La perception du
changement .

174
175

originelle , et cest ainsi quil parvient dcouvrir, nous allons le voir, les phnomnes de
cristallisation de la perception , ou de solidification en vue de la pratique 1.
En expliquant donc la continuit de lexprience par sa conservation2, Bergson et
Locke la font reposer, eux aussi, sur un acte de synthse, mais cet acte de synthse immanente
na pas besoin da priori, et il nest pas mme une intentionnalit ; au lieu de postuler un
inconditionn, et avant mme dtre une projection, il est une action inconsciente et un
processus de contraction, dont on sent leffet mais dont on ne saurait identifier la cause pour
elle-mme, sinon dans le mouvement vital. Cest lexprience elle-mme, en tant que
processus dacquisition et de conservation, qui effectue la synthse et qui se prolonge ainsi
indfiniment ; nous ne sommes donc plus dans la logique aprioriste et substantialiste dune
objectivit donne une subjectivit dj constitue, mais bien dans une logique causaliste et
dynamique de subjectivation et dobjectivation. Le problme de la conscience nest plus celui
de la constitution des objets et de leurs proprits, mais celui de son propre changement
perptuel (en fonction des contextes), et donc de ses propres qualits ; sa dualit nest plus
seulement une partition entre orientation primaire et secondaire, mais surtout entre continuit
et discontinuit, ou la sparation et la distinction, pour des besoins pratiques et
fonctionnels, dtats de conscience qui par ailleurs se fondent les uns dans les autres.
Le processus de subjectivation peut tre la transformation dun stimulus ou dune
sensation en motion, et donc lacquisition dune qualit de sentiment ; le processus
dobjectivation peut tre lacquisition dune signification dtermine : ce ne sont l, pour
Locke, que les deux versants dune mme opration, celui de la continuit de la
valorisation comme continuit prouve du processus de transformation et continuit

1
La perception du changement , op.cit., p.1376. Dans sa deuxime confrence, Bergson fait ce commentaire
qui nous permet, par comparaison, de comprendre loriginalit mme de la thorie lockienne de la valorisation :
En fait, il ny a pas de perception qui ne se modifie chaque instant. [...] Mais tout le mcanisme de notre
perception des choses, comme celui de notre action sur les choses, a t rgl de manire amener ici, entre la
mobilit externe et la mobilit intrieure, [...] lapparence particulire que nous appelons un tat . Et une fois
en possession d tats , notre esprit recompose avec eux le changement. Rien de plus naturel, je le rpte : le
morcelage du changement en tats nous met mme dagir sur les choses, et il est pratiquement utile de
sintresser aux tats plutt quau changement lui-mme. [...] Les difficults et contradictions de tout genre
auxquelles ont abouti les thories de la personnalit viennent de ce quon sest reprsent, dune part, une srie
dtats psychologiques distincts, chacun invariable, qui produiraient les variations du moi par leur succession
mme, et dautre part, un moi, non moins invariable, qui leur servirait de support. [...] Mais la vrit est quil ny
a ni un substratum rigide immuable ni des tats distincts qui y passent comme des acteurs sur une scne. Il y a
simplement la mlodie continue de notre vie intrieure, mlodie qui se poursuit et se poursuivra, indivisible,
du commencement la fin de notre existence consciente. Notre personnalit est cela mme (op.cit., pp.1381-
1384). De cette continuit indivisible de changement , il sensuit donc que le pass se conserve de lui-
mme, automatiquement : ds que notre attention lche quelque chose de ce quelle tenait sous son regard,
aussitt ce quelle abandonne du prsent devient ipso facto du pass , mais dans le mme temps, la fonction de
la conscience consiste prolonger, ou ramener sous forme de souvenirs, telle ou telle simplification de
lexprience antrieure, destine complter lexprience du moment (op.cit., pp.1385-1387).
2
Cf OT, p.34 ; HT, pp.83, 86, 158 ; PAL, p.46.

175
176

dacquisition de signification 1. Si la valorisation est dabord lacquisition dune


signification, la signification nest nullement le produit dune vise celle-ci ne saurait
intervenir quavec la ractualisation de cette signification par le truchement dun nouvel objet,
ou dans un nouveau contexte. Il ny a donc pas, chez Locke, de dualisme du signe entre
par exemple, un objet (comme signifi) et sa reprsentation (comme signifiant), ou entre un
sujet producteur de sens et un monde significatif : la signification rside dans la relation elle-
mme, et elle vaut ainsi pour elle-mme. A larticulation de la discrimination sujet/objet, la
signification acquise [acquired meaning] pourrait ainsi sembler elle-mme un
paradoxisme : elle est tout la fois une opration qui a eu lieu (acquise) et qui est nanmoins
toujours ractualise (comme processus de signification) puisquelle redevient tout moment
nouveau active dans linterprtation de lexprience immdiate :
Toute signification qui est acquise, c'est--dire tout concept vu gntiquement, est ipso facto sujet
une formulation selon les processus mmes par lesquelles elle fut drive, et tout caractre acquis de valeur
possde fonctionnellement ce lien de connexion avec son contenu 2.

La valeur est la signification (affective et volitionnelle) fonde et acquise dun objet pour un sujet.
Le sens de la valeur est donn dans le sentiment, mais dans des attitudes affectives plutt que dans de purs tats
motionnels. Ce sont des sentiments immdiats avec, en plus, cette signification affective et volitionnelle,
acquise dans des processus psychiques antrieurs, qui se reflte en eux. Ainsi, la signification acquise est,
gntiquement parlant, dispositionnelle , mais elle est reprsente (ou actualise dans la conscience
immdiate de la valeur) dans des facteurs affectifs spcifiquement conditionns travers des significations
acquises. Ce sont l les prsuppositions de la valeur. Tous les sentiments de valeurs sont des gots
apprciatifs avec une base prsuppositionnelle acquise, un caractre, et une rfrence, que le sentiment drive
des processus inhrents la prsentation de lobjet de valeur, ou bien la ralisation de ltat de valeur 3.

Ces deux citations nous permettent galement de voir en quoi lapproche


phnomnologique de Locke diffre de celle dEdmund Husserl.
On pourrait en effet croire que lopration de synthse inhrente lacquisition et la
conservation de significations procde, elle aussi, dune double gense : une synthse
matrielle (ou limpression passive) et une synthse nomatique (ou linterprtation active).
Mais ce serait l maintenir une distinction du contenu et de la forme, et par l rtablir un
dualisme du signe : or il nen est rien, synthse matrielle et synthse nomatique ne font

1
Felt continuity of the process of transformation (HT, p.158) ; continuity of acquirement of meaning
(HT, p.83).
2
Any meaning that is acquired, that is to say, any concept viewed genetically, is ipso facto subject to statement
in terms of the processes by which it was derived, and any acquired character of value has functionally this bond
of connection at least with its content (HT, p.13).
3
Value is the funded or acquired affective-volitional meaning of an object for a subject. The sense of value is
given in feeling, but in feeling-attitudes rather than mere feeling states. These are immediate feelings plus that
affective-volitional meaning acquired in antecedent psychical processes which is reflected into them. Thus,
acquired meaning is, gentically speaking, dispositional, but is represented or actualized in the immediate
consciousness of value in feeling factors specifically conditioned through acquired meanings. These are the pre-
suppositions of the value. All value-feelings are appreciative tastes with an acquired presuppositional basis,
character, and reference, which the feeling derives from the processes involved in the presentation of the value
object, or the realization of the value state (HT, p.81).

176
177

quune chez Locke, et cest ce quil appelle prcisment la qualit affective 1. Il est en cela
absolument fidle James, pour qui la qualit dun sentiment est prcisment adquation avec
son objet et, par l, cognition ; mais il est galement inspir par Ribot pour qui, dune part,
lactivit de synthse est de nature fondamentalement affective2, et pour qui, dautre part, la
nature de la valeur comme jugement affectif est prcisment dtre un indissociable doublet
motionnel et formel3.
On retrouve toutefois la dimension intentionnelle, ainsi que la distinction entre
passivit et activit, sous deux formes :
1. Tout dabord, dans la nuance qui est faite entre ltat affectif [feeling state] et
lattitude affective [feeling attitude], entre le sentiment et le dsir ou la volition ;
2. Dans le double rle que joue la signification acquise en tant que prsupposition
ou habitude dispositionnelle et en tant que valorisation actuelle ou (r)actualise.
Le dsir diffre en effet du sentiment en ce sens quil constitue une ractualisation de
ce dernier, sous deux formes possibles : soit comme apptit conscient de lui-mme, car
suscit par un objet familier, dont on attend donc le renouvellement dune certaine
satisfaction ; soit comme recherche de cet objet (alors absent) dans le but de combler un
besoin ou obtenir la satisfaction convoite. Dans les deux cas, il simmisce bel et bien, avec le
dsir, un lment de reprsentation lintrieur mme du sentiment, mais il serait faux,
toutefois, dinterprter cette reprsentation sur un mode spculaire et cartsien : de mme
que le sentiment est simple adquation de la conscience avec son contexte, le dsir est, en
termes spinozistes, la simple adquation dune ide avec une impression il est
reprsentation, non pas dun objet, mais dune impression. Encore une fois, nous ne sommes
pas dans une logique prioritairement intentionnelle mais ncessairement temporelle ; et la
reprsentation ne doit donc pas se concevoir sur un mode exclusivement symbolique, mais
bien affectif et temporel, comme lempreinte dune exprience et sa conservation, sa trace
dans la mmoire affective.

1
The empirical justification of a feeling-quality establishing independently of cognitive association of content
a unity or similarity, immediately felt or sensed, between experiences quite incommensurable in terms of their
sensory content, is sufficient evidence for a property of feeling basic for a genetic affective theory of value
(HT, p.107).
2
La logique des sentiments [...] est constitue par des valeurs , c'est--dire des concepts ou jugements
variables daprs les dispositions du sentiment et de la volont. [...] Dans les cas pratiques, les seuls accessibles
aux deux modes de raisonnement [...], la logique rationnelle procde plutt par analyse, la logique des sentiments
plutt par synthse (op.cit., pp.61-62).
3
Le concept ou jugement de valeur contient deux lments : lun reprsentatif, constant, invariable : par l il
ressemble aux concepts purement intellectuels ; lautre motionnel, variable, instable, caractre dynamique
(op.cit., p.36).

177
178

La signification acquise est prcisment cette empreinte : lintensit de la qualit


sensible sest attnue, il y a eu abstraction de laffect et formalisation dune tendance, mais
ce qui est ainsi reprsente et rinvestie dans lexprience immdiate, cest le souvenir dune
impression, la marque laisse en nous par lexprience. Encore une fois, cest bien la
dimension temporelle qui prime. Pour quil y ait, tout dabord, acquisition dune signification,
il faut quun processus de synthse soit accompli, et la valeur comme signification est donc,
pour Locke, linstar de James, une double totalisation : totalisation de divers lments
sensoriels dans lunit dun sentiment, et par consquent, totalisation de lexprience dans ou
avec ce mme sentiment unifi.
Une des premires choses que nous devrions attendre dun sentiment de valeur, cest lunit, une
totalisation de ses lments, aussi complexes fussent-ils. [...] Lapprciation dune valeur commence
vritablement quand les complexes affectifs fusionnent dans lunit dun sentiment. Et nest-il pas clair quune
fois que cette totalisation des lments a lieu, lapprciation se prolonge avec autant de variation, de complexit
et dattention aux lments quil est possible davoir sans interrompre lunit du sentiment ? Lexpert unifie, et
totalise plus rapidement que lamateur, et peut maintenir intact une plus grande complexit dlments sans la
dsintgration du contenu en tant quunit motionnel 1.

Si lexpert a cet avantage sur lamateur, cest prcisment parce quune fois la
signification acquise, la valeur prouve, la totalisation effectue, elle peut bien devenir
inactive : elle se conservera nanmoins dans la mmoire affective sous la forme dune
systmatisation2.
Cette perte dintensit constitue alors, chez Locke comme chez James ou Bergson, tout
la fois une dperdition dnergie mais aussi un gain fonctionnel : cest en effet ainsi que se
gnrent prcisment l habitude dispositionnelle ou lattitude pratique , qui ne sont
plus simplement une apprciation, mais plutt une apprciation norme pour laction3.

1
One of the first things we should expect of a value-feeling is unity, a totalization of its elements no matter
how complex. [...] The value appreciation [...] does begin whenever the feeling complexes fuse into a feeling
unity. And is it not clear also that once this totalization of elements takes place the appreciation lasts through as
much variation, complexity and attention to elements as is possible without disrupting the feeling-unity of the
content ? The expert unifies, totalizes more quickly than the amateur, and can hold intact as much greater
complexity of elements without the disintegration of the content as an emotional unit (OT, pp.126-127).
2
Cf HT, p.103, o il est question du conditionnement affectif du contenu sensoriel de faon devenir les bases
de systmatisations pour lensemble de ces types dexpriences sensorielles [affective conditioning of
sensation content so as to become the bases of systematizations for the whole range of those types of sensory
experience] ; cf Ribot : Dispositions ou tendances sont la cause immdiate du groupement stable ou instable
des images ou concepts. Elles dterminent une systmatisation partielle, une reprsentation base affective
(op.cit., p.14).
3
Cf OT, p.30 et p.172 : Values as claims [...] tend to become habitual and dispositional , The desire arises
out of a dispositional habit, which is a feeling disposition and based therefore on acquired affective meanings
and habits ; cf galement PAL, p.124 : When the valuation of an object has been repeated and has grown
familiar, [...] an immediate apprehension of value results . La disposition implique videmment une dimension
plutt passive et lattitude pratique une dimension plus active, elles sapparentent respectivement une aptitude
ragir et une aptitude poursuivre et anticiper, mais elles constituent en ralit les deux versants dun mme
processus, celui de lhabitude.

178
179

La dimension passive et active de lintentionnalit se retrouve ainsi rinterprte par


Lockeau sein mme du processus de la valorisation. La signification acquise joue en effet un
rle fondamental, elle est tout la fois passive et active, dans la mesure o la synthse quelle
incarne produit, dans lexprience immdiate, un effet toujours sensible (mme sil est
inconscient, ou plutt : prcisment parce quil est inconscient ; la marque de cet acte de
synthse, le signe quil a eu lieu, cest son effacement de notre conscience, la preuve de sa
conservation cest son oubli ), et dans la mesure o cet effet nous aide agir plus
efficacement, obtenir une satisfaction renouvele. Cest en ce sens quelle est, nous dit
Locke, prsuppositionnelle : cela ne veut pas dire quelle constitue, comme chez Husserl,
une forme a priori, ou quelle est, comme chez Meinong, le produit dun jugement rationnel,
la manifestation et la prsance de lorientation secondaire et rflexive dans lorientation
affective et premire. La prsupposition nest plus, avec Locke, une question de jugement
logique sur lexistence (ou non) dun objet, elle est question de croyance en ladquation du
sentiment avec la ralit, et sous leffet dune confirmation dans lexprience, elle est
lacquisition dun rapport causal dhabitude et danticipation1.
De tels processus, qui sont eux-mmes gntiquement le produit dune valorisation antrieure,
reflchissent la signification acquise des modes de valorisation dans lexprience immdiate, qui, bien que
directement apprciables comme des modifications du sentiment, nen sont pas moins analyss comme des
infrences cognitives ou quasi-cognitives. Les prsuppositions doivent par consquent tre traites dans lanalyse
comme prsentant le caractre de jugements ou de relations quivalentes, telles que les assomptions. Bien que
fonctionnels dans le sentiment, elles ne sont pas ncessairement cognitives de faon opratoire, tant plutt des
implications sur la nature de lobjet de valeur en fonction de la signification acquise par le processus affectif, et
en fonction du type de sentiment ou dattitude affective qui est constitutif de la valorisation 2.

Quand Husserl ramenait les acquis du rgime turbulent au crdit du point de vue
transcendantal, la conciliation que Locke opre entre les deux rgimes consiste au contraire
se rapproprier la doctrine aprioriste des prsuppositions ainsi que linsistance rationaliste sur
le jugement, et traduire cette doctrine en termes fonctionnels , puis transformer, de cette
manire, le jugement en une cognition affective dont ( la suite dune confirmation dans
lexprience) la version logique ne constituerait quune drivation et quune rationalisation
ultrieure.
1
These implicit processes of valuing are judgments or assumptions about the character of the value objects
made on the basis of the representative content of the value feeling. These are the presuppositions of the feeling
and value (HT, p.64).
2
Such processes, themselves the product genetically of previous valuation, reflect the acquired meaning of
modes of valuing into immediate experience, which, though directly appreciable as modifications of feeling,
are nevertheless only to be analyzed as cognitive or quasi-cognitive inferences. Presuppositions, therefore, in
analysis, must be treated as judgmental in character, as as judgments or their equivalents, assumptions,or the
like. Yet as functional through feeling, they are not necessarily cognitive in character or operation, being rather
implications about the nature of the value object in terms of the funded meaning or acquired significance of a
feeling-process, according to whatever type of feeling or feeling-attitude is constitutive of the valuation (HT,
p.82).

179
180

Meinong procde une analyse introspective excessivement dtaille des distinctions de valeur, sans
aucune rfrence, toutefois, ce qui est ordinairement entendu comme type de valeur, ou comme classe
construite sur la base dun contenu. [...] En dautres mots, sa procdure est purement analytique et se fait
exclusivement en fonction de caractres abstraits. [...] Mais lorsque la doctrine des prsuppositions est traduite
en termes fonctionnels, il y a si peu de divergence avec les vues de la psychologie fonctionnaliste quelle peut
tre considre comme le socle de la thorie psychologique de la valeur dans son intgralit 1.

Nous avons besoin de quelque chose pour caractriser la valeur aussi bien que ses processus de
drivation, mme si ce nest que dans le but den retracer lorigine et de lidentifier comme un tel produit. Et
cest pourquoi les termes et les units de lanalyse psychologique structurale sont ncessaires, mme dans une
explication fonctionnelle de la valeur. [...] Ainsi notre adoption de la mthode gntique et fonctionnelle,
travers la rtention des facteurs structurels et des termes de lanalyse, maintient une large portion de lancienne
psychologie analytique et de sa thorie de la valeur, quil est nanmoins ncessaire de reconstruire, pensons-
nous, sur la base dune analyse gntique et fonctionnelle 2.

En conciliant ainsi deux rgimes conceptuels, quil appelle respectivement mthode


structurale et mthode gntique et fonctionnelle , Locke donne nettement lavantage,
comme on le voit, la seconde sur la premire ; du rgime dominant, il conserve toutefois
linsistance sur la logique, et la proccupation constante pour la recherche dun fondement
et la mise au jour de prsupposs, mais ces deux caractristiques sont rinvesties dans
lexamen dune logique affective et dune activit de prsupposition inhrente son
fonctionnement. La logique de la valorisation, ou le raisonnement motionnel de la prfrence
sactualisent donc, dans lexprience, sur les deux modes complmentaires du dsir et de la
croyance3, et lactivit gnosologique ne consiste ds lors plus exhumer un inconditionn ni
rvler un point de vue transcendantal qui seraient inhrents la dimension tlologique de
la logique affective4 : son objectif, cest, plus sobrement, dexpliciter, du ct du dsir, ses

1
Meinong proceeds to an exceedingly detailed introspective analysis of value distinctions, without reference at
all, however, to what is ordinarily understood as value-type, or class construed on the basis of content. [...] In
other words, his procedure is purely analytic and in terms wholly of abstract characters. [...]With the doctrine of
presuppositions translated into functional terms, there is so little divergence from the functional-psychological
views that it may be regarded the groudn-position of the psychological theory of value in its entirety (HT,
p.64).
2
We need something in terms of which to characterize the value, as well as its process of derivation, if only for
the purpose of tracing and identifying it as such a product. And it is for this purpose and reason that the terms
and units of structural psychological analysis are necessary, even in a functional account of value. [...] So our
adoption of the genetic-functional method, through the retention of structural factors and terms of analysis,
maintains a point of contact with the great bulk of the older analytical psychology and theory of value, which it
nevertheless thinks it necessary to reconstruct upon the basis of a genetic and functional analysis (HT, p.98).
3
Dans le premier cas, le raisonnement affectif poursuit la solution dun problme ; [...] dans le deuxime cas,
le raisonnement affectif a lallure apparente dune dmonstration (Ribot : La Logique des Sentiments, op.cit.,
p.47). Ribot et Locke sont donc bel et bien prioritairement enracins dans le rgime turbulent.
4
Il ne sagit pas en effet dluder la perspective tlologique, mais de la dbarrasser de toute implication
finaliste : Le principe qui confre [de l] unit et rgit la logique des sentiments tout entire est le principe de
finalit , reconnaissait volontiers Ribot, mais il rajoutait aussitt en note : les mots fin, finalit sont employs
ici dans un sens tout empirique, comme synonyme de but, indpendamment de toute thorie transcendante sur
les causes finales [...]. Jlimine donc toute hypothse propre la mtaphysique ou la thorie de la
connaissance, entre autres celle-ci que la finalit consiste envisager leffet ncessaire dune cause oprante
comme tant un but qui sollicite cette cause agir, un motif lincitant sans cesse renatre (op.cit., pp. 49-50).
Il enlve ainsi davance toute lgitimit lentreprise phnomnologique transcendantale, qui fait de
lintentionnalit (en tant que motif tlologique) un a priori.

180
181

conditions de possibilit et ses lois de fonctionnement, et du ct de la croyance, la


constitution de significations et de normes et leur fonction dans la pratique. Et si cette
entreprise gnosologique est rebaptise dmarche gntique et fonctionnelle, cest parce
quelle met laccent prioritairement sur la dimension temporelle et sur la dimension causale,
veillant nous fournir ainsi une connaissance adquate et non plus a priori de la constitution
de nos divers jugements de valeur.
Ce double processus dacquisition et de prsupposition, est-il nanmoins suffisant
pour constituer ce quAlain Locke appelle un mode de valorisation [mode of valuation,
mode of valuing, value-mode]1 ? On pourrait le penser, puisque nous avons vu comment une
signification tait acquise, puis orientait lexprience, et que par ailleurs il est tabli que la
valorisation rside dans une qualit affective , appele encore forme qualitative du
sentiment ou affect gnral . Mais sen tenir l, ce serait oublier deux choses essentielles,
car elles concernent prcisment la qualit du sentiment dans sa temporalit et dans sa
relation son entour ou son contexte.
La premire caractristique dun sentiment, cest son orientation ou ce que Locke
prfre appeler ( la suite dUrban) sa direction , car cette notion conserve implicitement
une dimension temporelle. Nous avions vu, au dbut de ce chapitre, quun des principaux
problmes de Locke, dans son intrt pour les valeurs, consistait dans la ncessit dexpliquer
leur polarisation antithtique, et dautre part, les conditions de leur changement : quest-ce qui
confre aux valeurs leur polarit, et comment passe-t-on, par exemple, dune valeur ngative
une valeur positive (ou inversement, dune positive une ngative) ou encore dune valeur
une autre ?2 La mme exprience peut en effet tre diversement apprcie : une crmonie
peut ainsi veiller un sentiment religieux, ou bien un sentiment esthtique, et ce sentiment
peut lui-mme se diffrencier, dune relative indiffrence une certaine rpulsion ou
attraction, ou encore dune attraction une vritable passion et jubilation, ou inversement...
Tout cela procde, pour Locke, de la direction du sentiment : on a ainsi coutume
dopposer la joie la peine, le plaisir la douleur, mais ces antithses ressemblent en vrit
une construction logique, qui procderait dune opration du jugement, comme chez
Brentano, Meinong, Ehrenfels : une telle opposition est ainsi tributaire, sinon caractristique
du rgime conceptuel dominant. Spinoza proposait, quant lui, de la rinterprter selon une

1
Locke utilise indiffremment ces trois expressions : cf HT, pp.1-5, pp.13-16, p.61, p.81-82, p.111, pp.247-251 ;
cf galement les articles Values and Imperatives , pp.34-47 et A Functional View of Value Ultimates ,
pp.84-86.
2
Il ne sagit plus, rappelons-le, dune interrogation sur ce quest le beau, le laid, le juste, linjuste, etc., mais
dune rflexion sur ce qui se passe dans le sentiment du beau, du laid, etc..

181
182

diffrenciation de lagir et du ptir, et cette redescription prsentait, de fait, de nombreux


avantages : dabord parce quelle impliquait une dimension affective spontane, et non plus
mdiatise ou reconnue par le jugement, mais surtout parce quelle suggrait des variations de
degr et dintensit ainsi que la possibilit dun changement, ou dune transformation de la
situation ou de lexprience. La joie et la peine, la douleur et le plaisir ne constituaient plus
des tats intentionnels et contraires mais des tats contrasts, diffrencis, jusquau point de
devenir autres. Or, cest prcisment dans cette logique spinozienne que se positionnera
Ribot, et sa suite, Urban et Locke1.
Leur notion dune direction affective dborde toutefois la sphre immdiate du
ptir et de lagir, dans la mesure o elle implique que la ncessit de lagir puisse elle-mme
induire une polarisation dabord ngative du sentiment. William James (matre penseur de
Locke, lui aussi, et qui participe, on la vu, dune logique spinozienne), est probablement celui
qui a, le premier, explicit cette ambivalence de lagir : dans ses essais, il rattache en effet le
sentiment thique linstinct de conservation, et le sentiment esthtique cette fonction de la
conscience qui est de produire du sens pour laction. Tant que ce besoin nest pas satisfait,
nous sommes dans un tat de perplexit, ou nous produisons un effort qui, sil se prolonge,
peut devenir rellement douloureux. Mais lorsque leffort parvient sa fin, lorsque le sens est
produit, lorsque la rgle pour laction est matrise, nous prouvons alors un sentiment de
satisfaction, de quitude et de repos. George Santayana reprendra, dans The Sense of Beauty,
cette opposition jamsienne entre sentiment thique (ou mlioriste) et sentiment esthtique,
mais en radicalisant sa polarisation binaire2, et il nest donc pas tonnant quon la retrouve
chez Locke qui, tout en prenant ses distances lencontre du naturalisme de ses matres, ne
sen rclame pas moins dune approche gntique et fonctionnelle voisine de la leur.

1
Lauteur de La logique des sentiments affirme en effet plusieurs reprises, que contraire, contradictoire sont
des notions intellectuelles, trangres la vie affective et quon lui applique indment. Nous les employons pour
la commodit de notre pense qui intellectualise tout (op.cit., p.61) et il explique ainsi la gense de cette
opposition : Ces passages du contraire au contraire [...] sont leffet de lnergie de notre systme nerveux qui
est limite. Si une action durable lpuise en une direction, lorganisme exige du repos ou une excitation
diffrente. Dans la vie affective, il nexiste en fait et positivement que des tats qui rciproquement sentravent,
sexcluent, se dtruisent. Tant quon nen sort pas, les phnomnes sont diffrents, dissemblables ; ils ne sont
poss comme contraires que par le sujet qui connat et pense ; c'est--dire par un acte intellectuel. [...] Mme
pour le plaisir et la douleur qui sont toujours prsents comme absolument antithtiques, une hypothse trs
soutenable pourrait les rduire deux moments dun processus fondamental unique (op.cit., pp.15-16).
2
The relation between esthetic and moral judgments, between the spheres of the beautiful and the good, is
close, but the distinction between them is important. [...] While aesthetic judgments are mainly positive, that is,
perceptions of good, moral judgments are mainly and fundamentally negative, or perceptions of evil. Another
factor of the distinction is that whereas, in the perception of beauty, our judgment is necessarily intrinsic and
based on the character of the immediate experience, and never consciously on the idea of an eventual utility in
the object, judgments about moral worth, on the contrary, are always based, when they are positive, upon the
consciousness of benefits probably involved (The Sense of Beauty, 3, op.cit., p.18).

182
183

Cette polarisation est en effet rinvestie dans la seconde caractristique du sentiment


par rapport son contexte, et que Locke nomme, la suite de Wilbur Urban, sa rfrence .
La rfrence est le complment de la direction un peu comme sa signification acquise ;
elle est comme une cristallisation de lorientation dynamique qua pris le sentiment dans sa
continuit et dans son intensit1, et elle devient ainsi le prsuppos qui sera contenu dans son
actualisation2. Elle est, en bref, la conservation du dynamisme affectif qui vient, en quelque
sorte, orienter la perception mme.
La rfrence se ddouble ainsi en deux mouvements possibles : il y a, dune part, la
rfrence quUrban dsigne sous le nologisme de rfrence transgrdiente , et il y a,
dautre part, celle quil appelle rfrence immanente . La rfrence transgrdiente se
manifeste lorsque le sentiment sapparente un effort, une tension3, et quil renvoie la
situation prsente quelque chose qui nest plus ou qui nest pas encore l, qui la dpasse ou
quil reste atteindre (ou rtablir) dans un -venir4 ; la rfrence immanente, cest au
contraire une signification que le sentiment obtient lorsque la tendance conative ou la
disposition, prsuppose, a atteint le stade dune habitude aprs satisfaction elle se
caractrise par un sentiment de repos, relaxation, et expansion , lequel ne renvoie donc pas
la situation prsente un au-del delle-mme, mais quelque chose qui est plus
profondment contenu en elle : lobjet du sentiment occupe toute la conscience, mais dans
la signification de lobjet est enchsse toute la signification accumule des processus de
satisfaction dont la disposition tient lieu prsent 5.
La thse dHarvard est probablement le texte o Locke dveloppe son tour le plus
explicitement cette ide dune double rfrence. Il la rattache en effet, ds lintroduction,
lconomie plaisir-douleur des tendances et des dispositions affectives purement

1
Ce sont les diffrentes nuances de mouvements du type crescendo ou diminuendo [...]. Du point de vue du
contenu ces formes de mouvement sont probablement des complexes fonds sur des relations dintensit et de
dure [...]. Ils dcrivent des aspects transitionnels de lexprience, transitions dun aspect lautre du contenu par
lesquelles la signification est acquise [It is different nuances of movements of the crescendo or diminuendo
type [...]. From the point of view of content such forms of movement are probably complexes founded on
relations of intensity and duration [...]. They describe transitional aspects of experience, transitions from one
aspect of content to another by which meaning is acquired] (Urban : Valuation, op.cit., p.60).
2
Certain references of the attitude beyond the present experience [...] are always references of the present state
to something presupposed (Valuation, p.9).
3
The general terms tension, restlessness, and perhaps contraction (Valuation, p.60).
4
In the present feeling there is a transgredient reference to a past or future attitude. The present experience is
always the foreground of a background, past or future, which is still, or already felt (Valuation, p.61).
5
This immanental reference of repose, with is cognate expansion of feeling, is a meaning which the feeling
gets when the conative tendency or disposition, presupposed, has reached the stage of habit after
accommodation. The objet of the feeling occupies the whole consciousness, but into the meaning of the object is
taken up all the accumulated meaning of the processes of accommodation for which the disposition now stands.
The reference of the feeling is not beyond the present state, but to something more deeply involved in it
(Valuation, p.61).

183
184

organiques 1, et il la caractrise, par ailleurs, comme une double postulation de lagir, o les
deux orientations sont la fois complmentaires et contradictoires, et correspondent
respectivement au sentiment moral de lobligation et au sentiment esthtique de lempathie :
La tonalit affective appele le sentiment dobligation, qui est la racine de la valorisation thique et
morale, et le sentiment esthtique, du moins en tant que simple empathie et peut-tre galement dans ses
formes les plus conscientes delles-mmes, semblent tre respectivement la rfrence transgrdiente et la
rfrence immanente dans leur effet qualitatif et leur nature opratoire dans la valorisation. Le mouvement de
valeur qui dveloppe la rfrence transgrdiente dans le sentiment a, comme terminaison consciente ou
comme construction finale de valeur, une disposition idale ; toutefois, son caractre motionnel direct, dans
le sentiment de valeur, est un appel approfondi de lobjet ou de la situation envers le sujet de la valorisation [...].
La rfrence immanente est gnralement caractrise comme un transfert, dans la rfrence affective
immdiate, de lobjet valoris vers la valorisation mme des activits impliques dans sa prsentation ou dans la
raction quil suscite. Elle est, semble-t-il, mieux dcrite en termes dempathie, parce quelle est en vrit une
projection dans lobjet ou la situation du sentiment dispositionnel de lactivit valorise rflexivement. Il se
trouve que les motions et les qualits esthtiques sont les plus susceptibles dun tel processus, et en tant que
processus de dveloppement cette rfrence immanente est leur caractristique primordiale 2.

Il existe entre les types de processus affectifs transgrdient (ou thique) et immanent (ou esthtique)
une incompatibilit psychologique presque absolue. [...] Cela est d une composition contradictoire de leur tat
affectif, ou simplement une opposition dispositionnelle de leurs ractions. Il incombe la thorie gntique de
la valeur dexpliquer ces types de processus affectifs en tant quils fondent les valeurs de certains types avec
leurs caractristiques qualitatives dans le sentiment 3.

Cette ide dune double postulation affective ( et la notion dun mouvement de


valeur quelle implique)4 mrite que lon sy attarde car elle constitue, selon nous,
larticulation mme et le dnominateur commun des divers projets de Locke souligns dans

1
Upon the basis of our analysis, there seemed to be two fundamental value-economies among the formal or
affectively abstract, supra-organic types of values, that of the transgredient value feeling and value-
movement, and that of the immanental feeling-reference and movement. As the process-feelings of moral and
aesthetic valuation respectively, the ranges of these psychological modes can warrantably be called the moral
and the aesthetic economies, although embracing other than the moral and aesthetic values in the strict
normative sense. These, with the pleasure-pain economy of the purely organic sense-tendencies and
dispositions seem to constitute the groundplan of any psychologically descriptive system of values. The two
former are undoubtedly genetic developments of the latter ; to which, indeed, all value contexts may be
referred (HT, p.6).
2
The feeling tone called the feeling of obligation, which is at the root affectively of ethical and moral valuation,
and the aesthetic feeling, at least simple empathy and perhaps also in the more self-conscious forms, seem to
be respectively the transgredient and the immanental reference in their qualitative effect and operative nature in
valuation. The value movement which develops the transgredient reference in feeling has as a conscious
terminal or value-construct, an ideal disposition, its direct emotional character, however, in value-feeling is a
deepened appeal of the object or situation to the value-subject [...]. The immanental reference is generally
characterized as a transfer in immediate affective reference from the value object to the valuation of the activities
involved in its presentation or in reacting to it. It is really better defined, it seems, in terms of empathy, for it is
actually a projection into the object or situation of the dispositional feeling of the activity reflexively valued. It
happens that the aesthetic emotions and qualities are most susceptible to this process, and as a process of
development it undoubtedly characterizes them preeminently (HT, p.164 ; voir galement HT, p.86 et
Valuation, op.cit., p.206).
3
There exists between the transgredient or ethical and the immanental or aesthetic types of feeling process an
almost absolute psychological incompatibility. [...] This is due to a component contradictoriness of affective
state, or merely to the dispositional opposition of their reactions [...]. It is only incumbent upon value theory to
explain these types of feeling-process as endowing values of certain types with their characteristic qualities in
feeling (HT, p.165).
4
cf HT, p.86 : The value-movement toward the disposition, or transgredient reference ; [...] the value-
movement toward the intrinsic valuing of the activity, the immanental reference .

184
185

notre introduction ; elle manifeste, par ailleurs, lmergence du rgime turbulent dans le
rgime dominant, et elle est, en dfinitive, au cur du double projet de matrise de la forme et
de dformation de la matrise.
1. Cest en effet lincarnation du dynamisme affectif et le produit de sa cristallisation,
et elle remplit cet gard une double fonction dorientation et de prsuppos. Cest donc elle
qui va permettre Locke dindexer rgime dominant et rgime turbulent, et dainsi
poursuivre la proccupation gnosologique et fondationnaliste traditionnelle (pour les
prsuppositions et les fondements de nos ides ou de nos reprsentations en loccurrence,
ici, de nos jugements de valeur ), tout en manifestant, simultanment, la nouvelle volont
pragmatique et antifondationnaliste de souligner linstabilit foncire et le caractre
fondamentalement artificiel de ces produits , puisquils ne sauraient trouver dautre
justification leur permanence ou leur maintien que leur efficacit pratique et fonctionnelle
dans lexprience.
2. Elle apparat au cur dune phnomnologie de la valorisation , mais dans le
mme temps, elle engage celle-ci, on le verra, dans la voie dune anthropologie
turbulente ; elle constitue une rinterprtation de la double orientation de la conscience
(primaire et secondaire) et, paralllement, une redescription de la double postulation du
conatus (passion et action, intriorisation et extriorisation). Elle va ainsi, tant sur le plan
pratique que thortique, nous garantir la matrise de la forme c'est--dire quelle va nous
donner les diffrents types de valeur possibles travers la connaissance adquate de leur
gense et par ailleurs elle va rendre compte de la dformation de la matrise c'est--dire
quelle va nous situer prioritairement dans la turbulence, ou les processus de transformation
perptuelle des valeurs, et nous permettre ainsi de comprendre la nature de ces changements.
3. Elle va ainsi souligner comment les jugements de valeur qui se prsentent comme
stables, dfinitifs et universels, sont en ralit la rationalisation de processus affectifs et de
comportements prfrentiels ; mais dans le mme temps elle va galement sapparenter elle-
mme une rationalisation des prfrences personnelles dAlain Locke pour lthique et
lesthtique, et comme le moyen thorique de penser sa propre activit pratique et dassurer
son succs savoir : une transformation des valeurs de sa socit.
Cette notion de double postulation affective, immanente et transgrdiente, est en effet
dautant plus importante quelle ne saurait se restreindre caractriser une conomie
strictement individuelle et subjective des sentiments, mais elle prend galement en compte la

185
186

dimension sociale, et linfluence que lintersubjectivit ou la collectivit peut exercer sur la


constitution des modes de valorisation1.
Locke, on la vu, prsente cette double rfrence sous la forme dune incompatibilit
entre deux dispositions antagonistes ; en cela, il est fidle, dans une large mesure,
Santayana, tout en diffrenciant sa propre perspective de deux manires. Tout dabord, sur le
sentiment moral : celui-ci nest plus conu en termes strictement ngatifs et individuels, mais
en termes prioritairement sociaux, et la description lockienne de la postulation transgrdiente
sapparente, cet gard, la dfinition que donnait Simmel du sentiment moral comme
mode dobligation , ainsi qu sa description du rapport de la valeur au sujet comme
exigence et appel tre reconnue 2. Sur le sentiment esthtique, ensuite : en prsentant
ce dernier, non plus comme lobjectivation dun plaisir, mais comme une empathie (ou
une fusion, une absorption dans limmdiatet), il caractrise non seulement la nature
strictement immanente de cette exprience, mais il indique de surcrot la racine commune
entre les deux postulations que Santayana sous-entendait sans explicitement la formuler. Par-
del son aspect individuel, lempathie a en effet une dimension fondamentalement sociale ;
dans son exprience affective, lindividu ne se lie pas seulement des objets, mais surtout
avec dautres individus, ou dautres modes de valorisation : ce sont les processus psychiques
de participation, dimitation, de projection sympathisante ou dEinfhlung qui gnrent
prcisment une autre dynamique affective celle de lintriorisation et de lextriorisation
du feeling-in, par laquelle de nouvelles significations mergent et sont acquises3.
Commentant Urban, Locke crit en effet que

1
Urban insistait dj sur cet aspect social de la rfrence, en soulignant que les jugements de valeur, en tant que
descriptions apprciatives , sont prcisment des manires de communiquer et de dcrire certaines
rfrences de lattitude par-del lexprience prsente, des significations acquises dans des processusindividuels
et sociaux qui sont prcisment la rfrence transgrdiente et la rfrence immanente [When we ask what it is
that this appreciative description seeks to communicate, [...] we find it to be certain references of the attitude
beyond the present experience, meanings acquired in individual and social processes. [...] They may be described
[...] as transgredient and immanental] (Valuation, op.cit., p.9).
2
Cf Philosophie de largent, op.cit, p.33, prcdemment cit ; cf ce dveloppement de Locke : As we conceive
it, the moral self is simply the abstract or formalized pre-suppositional construct of dispositionally intrinsic
transgredient feeling and valuation ; society at large or the over-individual demand, the formal value-
construct, similarly of that same type of valuation and feeling fundamentally, ie transgredient, when it is
extrinsically and dispositionally grounded. [...] A distinguishing psychological character can be discovered and
established for moral and ethical valuation throughout all its varieties. Hitherto we have referred to this factor
[...] as the sense or feeling of obligation. As such, it is a more or less recognizable feature or quality in moral
valuation [...] as feeling of tension. [...] The theory of moral value as psychologically and fundamentally the
mode of trangredient value-movement and feeling-reference is, therefore, a developed aspect of that type of
theory of which Rickerts Gefhl des Sollens, Simmels category of Das Sollen, and Guyaus mode of
obligation are representative (HT, pp.221-225).
3
The question of immediate interest is, accordingly, the study of the psychical processes of participation in
which these new meanings emerge. These have been variously described as imitation, sympathetic projection or
Einfhlung. [...] The self and the alter are ideal constructions, the material of which are the sensations, ideas,

186
187

Les facteurs dexplication vritablement dynamiques dans ce systme gntique et fonctionnel sont
les mouvements de valeur et, en ce qui concerne les valeurs personnelles et sociales, ces processus
dEinfhlung sympathique et rflexive dont parle Urban. [...] Urban considre que les processus
dEinfhlung, selon un sens trs tendu du terme, constituent la nature mme des processus psychologiques qui
sont sous-jacents la formation des valeurs personnelles et sociales, des attitudes et des points de vue du soi
et supra-individuel lAutre et la Socit 1.

Cest prcisment l que sintroduit la perspective sociologique dans la thorie


lockienne des valeurs ; et nous allons donc voir prsent comment cette dernire fait
intervenir la psychologie sociale pour renforcer et conforter son double projet de matrise de
la forme et dformation de la matrise.

23. Locke et la psychologie sociale

Loriginalit dAlain Locke, la spcificit de sa thorie, rside en effet dans lintrt


quil manifeste pour la dimension sociale sans enfermer pour autant la constitution des valeurs
dans une explication strictement sociologique : cela seul suffirait le dmarquer de
linfluence brentanienne comme de linfluence jamsienne, mais Locke va plus loin.
La thse dHarvard, certes, ne nous renvoie gure qu trois penseurs qui, issus de la
philosophie, ont rorient ou focalis leur rflexion sur le fait social : il sagit de Georg
Simmel, dEmile Durkheim et de Gabriel Tarde. A premire vue, leurs approches ne sont pas
directement commensurables, pas plus que linfluence quils exercent respectivement sur
notre jeune philosophe : pour avoir suivi son cours Berlin, Locke se rfre plus souvent
Simmel, quil discute volontiers, qu Durkheim ou Tarde, quil ne fait que citer2. On ne
saurait toutefois juger dune inflexion par les seuls renvois bibliographiques ; la dmarche
lockienne, on la vu, est faite de stratgies autant que de constantes ce sont donc ces
dernires quil sagit didentifier chez Simmel, Durkheim et Tarde afin den mesurer lexact
impact sur Locke. Les trois sociologues peuvent ainsi se caractriser, nous allons le montrer,

emotions, desires of the individual. [...] This construction is a social process in which imitation and opposition,
or contrast are at work as the functional, genetic causes. [...] Royce has emphasized the importance of contrast in
the process, and Tarde, from the sociological point of view, has shown the equal importance of imitation and
opposition in the generation of new content in the individual and society. [...] Viewed in the conative and
affective side, the process is seen to be one of Einfhlung, a process of feeling-in, in which feeling attitudes
are sympathetically projected into another, re-read back in the self, thus becoming the objects [...] of new
feelings of value. It is, therefore, a value-movement in which new values are acquired (Valuation, op.cit.,
pp.234-235).
1
The really dynamic factors of explanation in this genetic-functional system are the value-movements, and
for the personal and social values, what Urban construes as processes of sympathetic and reflective
Einfhlung. [...] Urban considers processes of Einfhlung, used in a very extended sense, as the nature of those
psychological processes which underlie the formation of personal and social value constructs, the attitudes and
points of view of the Self and the Over-individual the Alter and Society (HT, p.83).
2
Pour Simmel, voir HT pp.59-62 et p.225; pour Durkheim, voir HT, p.237 ; pour Tarde, voir HT, p.263.

187
188

par leur ide commune dune dualit ou dune double postulation et par leur semblable
volont de se situer lintersection des deux rgimes conceptuels qui constituent le partage
fondamental de la philosophie.
Commenons par Georg Simmel. Sa pense a t frquemment caractrise comme
une synthse peu orthodoxe du nokantisme (lopposition entre les formes et les contenus)
et du vitalisme (le principe de linteraction) dont la combinaison dialectique [...] est la
base de son pistmologie relationniste, de sa sociologie formelle et de sa mtaphysique
vitaliste 1. On voit dj, dans un tel propos, comment loriginalit de Simmel rside dans une
logique dhybridation : sur le plan philosophique, celle-ci consista, prcisment, historiciser
et naturaliser les formes a priori de Kant, afin de mettre en vidence comment la
structuration de la vie sociale (les formes dassociation de sa sociologie formelle2)
procdait de la cristallisation a posteriori des nergies ou des interactions dans des objets
culturels et des institutions sociales (les formes de lesprit objectif de Hegel, comprises ici soit
comme des sphres de valeurs culturelles par exemple, lart, la science, le droit, etc. soit
comme des institutions sociales alines et alinantes) 3. Ce quil importe ds lors de
montrer, cest un relationnisme intgral4, do il suit que les diverses manires de sentir et de
penser gnrent des formes dinteraction sociale diffrentes, tablissant un perspectivisme
fondamental, o la multiplicit des points de vue sur le rel ne peut tre dpasse quau
moyen dun relativisme mthodique fonctionnant, prcisment, comme mise en
relation entre les diffrentes perspectives. Ce perspectivisme et ce relativisme suscitent
prcisment un commentaire logieux de la part de Locke, qui reconnat en Simmel (et son
concept de Denkmodus) un prcurseur de son approche gntique et fonctionnelle :
Pour Simmel, chaque mode fondamental de valorisation est une catgorie psychique ultime ou un
Denkmodus, sui generis et possdant son propre principe de sanction nous dirions son critre normatif. Ce
sont toutefois pour Simmel des modes fonctionnels, qui doivent tre interprts comme des attitudes quil sagit
dexpliquer gntiquement et dont la fonction peut tre identifie. Simmel suggre et esquisse peine leur
nombre et leur caractre exclusif, son intrt analytique portant tout particulirement sur le mode qui sous-tend
les ractions et les motions morales celui du das Sollen, le seul, peut-tre, pour lequel des conclusions

1
Frdric Vandenberghe : La Sociologie de Georg Simmel, Paris, La Dcouverte, 2001, 124 p., citations p.18 et
p.21 ; sur les rapports entre kantisme et vitalisme chez Simmel, voir surtout lessai magistral de Vladimir
Janklvitch : Georg Simmel, Philosophe de la Vie (Revue de Mtaphysique et de Morale, Paris, A. Colin,
1925, pp.213-257 et pp.373-386 ; reproduit pp.11-85 dans Georg Simmel : La Tragdie de la Culture, Paris,
Rivages, 1988, 257 p.).
2
Voir louvrage classique de Simmel intitul Sociologie : Etude sur les formes de la socialisation (traduit de
lallemand par Lilyane Deroche Gurcel et Sibylle Muller, Paris, PUF, 1999, XII-756 p.).
3
Vandenberghe, op.cit., p.24.
4
Tout se trouve dans un rapport quelconque avec tout, entre chaque point du monde et chaque autre point il
existe des forces et des relations mutuelles (ber soziale Differenzierung (1890), cit dans Vandenberghe,
op.cit., p. 29).

188
189

dfinitives ont t obtenues. [...] Linfluence principale de Simmel est davoir donn leur essor aux concepts et
aux types danalyse fonctionnels 1.

Tout en regrettant, chez Simmel, une thorisation incomplte des modes de


valorisation dans leur diversit, Locke utilise ainsi trs volontiers sa description du sentiment
moral pour caractriser le dynamisme transgrdient de laffect ; or, cest prcisment l quon
peut dcouvrir non seulement la premire emprise de la dimension sociale sur lindividu, mais
galement un point de convergence entre Simmel et Durkheim.
Ce dernier, en effet, insistait semblablement sur le caractre obligatoire du sentiment
moral, et il y voyait, linstar de Simmel, la preuve que les valeurs existent avant tout
socialement, en dehors de lindividu, pour simposer lui comme une exigence ; mais dans le
mme temps il soulignait son autre caractre, non moins essentiel que lobligation , et quil
appelait la dsirabilit de laspect moral 2. Cette nature paradoxale pouvait, de fait,
stendre toutes les valeurs qui apparaissaient fondamentalement comme une contrainte
(puisque les individus trouvent en dehors deux une classification tout tablie, qui nest pas
leur uvre, qui exprime tout autre chose que leurs sentiments personnels et laquelle ils sont
tenus de se conformer ) tout en sapparentant une exprience largement esthtise (puisque
ces mmes valeurs qui, par certains cts, nous font leffet de ralits qui simposent nous,
nous apparaissent en mme temps comme des choses dsirables que nous aimons et voulons
spontanment )3. Ayant mis en vidence la dualit fondamentale de la valeur comme
subjectivation de normes objectives , Durkheim se refusait toutefois expliquer
lexistence de ces dernires en vertu de leur seule utilit sociale , car une telle perspective
se ramenait une conception strictement biologique et rductrice de la socit, prsente
comme un systme dorganes et de fonctions, [...] comme un corps vivant dont toute la vie
consiste rpondre dune manire approprie aux excitations venues du milieu externe : or en
fait, elle est, de plus, le foyer dune vie morale interne dont on na pas toujours reconnu la
puissance et loriginalit 4. Les valeurs sapparentaient prcisment cette vie psychique
dun genre nouveau produite par la synthse des consciences individuelles ; elles

1
For Simmel each fundamental value mode is an ultimate psychical category or Denkmodus, sui generis and
with its own principle of sanction, normative criterion we would phrase it. They are for Simmel, however,
functional modes, to be accounted for as modes of attitudes for each of which a genetic account can be given and
a general functional use discriminated. The number and mutual exclusiveness of these modes, Simmel states
only very suggestively and tentatively, his special concern being the analysis of the mode underlying moral
reactions and emotions, that of das Sollen, which is perhaps the only one for which a conclusive case has
been made out. [...] The chief influence of Simmel [...] upon theory of value has been in the impetus [...] given to
functional concepts and tendencies of analysis (HT, p.61 ; voir galement Urban : Valuation, op.cit., p.207).
2
La Dtermination du fait moral (1906), in Philosophie et Sociologie, op.cit., p.52.
3
Jugements de valeur et jugements de ralit , ibidem, pp.106-107.
4
Ibidem, p.114.

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constituaient ainsi, pour Durkheim, un ensemble didaux collectifs quil assimilait


lme animant le corps social , mais ces idaux , prcisait-il, ne sont pas des
abstraits, de froides reprsentations intellectuelles, dnues de toute efficace. Ils sont
essentiellement moteurs ; car derrire eux, il y a des forces relles et agissantes : ce sont les
forces collectives, forces naturelles, par consquent, quoique toutes morales 1.
Pour bien comprendre ce propos de Durkheim, il faut nous reporter lun de ses
premiers articles sur la question des valeurs, intitul reprsentations individuelles et
reprsentations collectives 2, o le sociologue prenait position dans les dbats qui opposaient
alors diverses coles psychologiques, et o il prsentait en particulier son propre
naturalisme psychologique comme une voie intermdiaire entre lidologie des
introspectionnistes et le naturalisme biologique 3.
La thorie durkheimienne tait, de fait, trs proche de la psychologie bergsonienne ;
elle impliquait en effet un continuum psychique 4 qui rendait la fois possible une activit
de synthse et de conservation du pass 5, dans le mme temps quelle permettait une
autonomisation relative de la liaison mentale :
Si les sensations, ce fonds premier de la conscience individuelle, ne peuvent sexpliquer que par ltat
du cerveau et des organes autrement, do viendraient-elles ? une fois quelles existent, elles se composent
entre elles daprs des lois dont ni la morphologie, ni la physiologie crbrale en suffisent rendre compte. De l
viennent les images, et les images, se groupant leur tour, deviennent les concepts, et, mesure que des tats
nouveaux se surajoutent ainsi aux anciens, comme ils sont spars par de plus nombreux intermdiaires de cette
base organique sur laquelle, pourtant, repose toute la vie mentale, ils en sont aussi moins immdiatement
dpendants. Cependant, ils ne laissent pas dtre psychiques ; cest mme en eux que peuvent le mieux
sobserver les attributs caractristiques de la mentalit 6.

La psychologie durkheimienne dbouchait ainsi sur deux thses :

1
Ibidem, p.114 et pp.116-117.
2
Publi en 1898 dans la Revue de Mtaphysique et de Morale, et compil dans Philosophie et Sociologie, op.cit.,
pp.13-50.
3
Lancien introspectionnisme se contentait de dcrire les phnomnes mentaux sans les expliquer ; la
psychophysiologie les expliquait, mais en laissant de ct, comme ngligeables, leurs traits distinctifs, une
troisime cole est en train de se former qui entreprend de les expliquer en leur laissant leur spcificit (ibidem,
p.48). On reconnat l lopposition entre noologisme et physicalisme que nous avons identifie lorigine de la
partition entre rgime dominant et rgime turbulent, et la volont de se situer prcisment dans leur interstice.
4
Tout prouve que la vie psychique est un cours continu de reprsentations, quon ne peut jamais dire o lune
commence et o lautre finit. Elles se pntrent mutuellement. Sans doute lesprit parvient peu peu y
distinguer des parties. Mais ces distinctions sont notre uvre ; cest nous qui les introduisons dans le continuum
psychique (ibidem, p.25 ; cf galement p.32).
5
Ce qui nous dirige, ce ne sont pas les quelques ides qui occupent prsentement notre attention ; ce sont tous
les rsidus laisss par notre vie antrieure ; ce sont les habitudes contractes, les prjugs, les tendance qui nous
meuvent sans que nous en rendions compte (Ibidem, p.19) ; La vie mentale nest rien [...] en dehors de la
mmoire (p.22) ; Les reprsentations passes persistent en qualit de reprsentations, le ressouvenir, enfin,
consiste, non dans une cration nouvelle et originale, mais seulement dans une nouvelle mergence la clart de
la conscience. [...] Nos tats antrieurs et nos tats actuels [...] interagissent les uns sur les autres et [...] le
rsultat de cette action mutuelle [peut], dans certains conditions, relever assez lintensit des premiers pour quils
deviennent de nouveau conscients (p.28).
6
Ibidem, pp.46-47.

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191

1. Face au matrialisme physiologique et lpiphnomnisme psychologique, elle


cherchait dfendre la ralit et limportance des reprsentations mentales, dont les
meilleures preuves consistaient, prcisment, dans leur interaction et dans leur influence sur
le comportement humain et par l, leur action sur la ralit1.
2. Face lintrospectionnisme et contre son hypertrophie de la rflexion, elle
soulignait en revanche le caractre acquis , habituel et dispositionnel de ces phnomnes,
et par l leur fonctionnement inconscient2.
Durkheim proposait alors dhypostasier ces lois psychologiques, tablies un niveau
individuel, au niveau de lois sociologiques3 ; mais une telle dmarche ntait pas sans
soulever quelques problmes qui tenaient, dune part, la nature mme du concept de
reprsentation (et son corollaire, celui de substrat), et dautre part, ltrange synthse quils
servaient caractriser.
La reprsentation gardait en effet une dimension fondamentalement spculaire et
rflexive ; elle renvoyait prioritairement au sujet dans sa dimension consciente, et devenait
ambigu ds lors quelle tait utilise pour caractriser un dispositif inconscient ou ce que
Durkheim appelait les reprsentations inconscientes ; paralllement, le substrat
conservait un caractre substantiel, et tout cela faisait oublier le dynamisme initialement mis
en avant : on ntait plus loin du dualisme cartsien, et son reprsentationnalisme ne semblait

1
Puisque lobservation rvle lexistence dun ordre de phnomnes appels reprsentations, qui se distinguent
par des caractres particuliers des autres phnomnes de la nature, il est contraire toute mthode de les traiter
comme sils ntaient pas. Sans doute, ils ont des causes, mais ils sont causes leur tour (p.16) ; Pour en
admettre la ralit, il nest pas du tout ncessaire dimaginer que les reprsentations sont des choses en soi ; il
suffit daccorder quelles ne sont pas des nants, quelles sont des phnomnes, mais rels, dous de proprits
spcifiques et qui se comportent de faons diffrentes les uns avec les autres, suivant quils ont, ou non, des
proprits communes (p.29) ; Une reprsentation ne se produit pas sans agir sur le corps et sur lesprit
(p.30).
2
Si donc il nous est donn de constater que certains phnomnes ne peuvent tre causs que par des
reprsentations, c'est--dire sils constituent les signes extrieurs de la vie reprsentative, et si, dautre part, les
reprsentations qui se rvlent ainsi sont ignores du sujet en qui elles se produisent, nous dirons quil peut y
avoir des tats psychiques sans conscience. [...] Nos jugements sont chaque instant tronqus, dnaturs par des
jugements inconscients ; nous ne voyons que ce que nos prjugs nous permettent de voir et nous ignorons nos
prjugs. [...] Nous napercevons pas tout ce que ces reprsentations renferment ; cest quil sy trouve des
lments, rels et agissants, qui, par consquent, ne sont pas des faits purement physiques, et qui, pourtant, ne
sont pas connus du sens intime. La conscience obscure dont on parle nest quune inconscience partielle. [...]
Pour viter ce mot dinconscience et les difficults quprouve lesprit concevoir la chose quil exprime, on
prfrera peut-tre rattacher ces phnomnes inconscients des centres de conscience secondaires, pars dans
lorganisme et ignors du centre principal, quoique normalement subordonns lui ; ou mme on admettra quil
peut y avoir conscience sans moi, sans apprhension de ltat psychique par un sujet donn (pp.34-37).
3
La vie collective, comme la vie mentale de lindividu, est faite de reprsentations ; il est donc prsumable que
reprsentations individuelles et reprsentations sociales sont en quelque manire comparables. [...] Les unes et
les autres entretiennent la mme relation avec leur substrat respectif (p.14) ; Quand nous disons psychologie
tout court, nous entendons psychologie individuelle [...] ; la psychologie collective, cest la sociologie tout
entire (p.49).

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abandonn qu regret, comme en tmoigne la gne vidente de Durkheim face son concept
oxymorique1.
Le transfert opr de lindividuel au collectif posait son tour une pineuse difficult :
Durkheim soulignait en effet que les reprsentations collectives sont extrieures aux
consciences individuelles , parce qu elles ne drivent pas des individus pris isolment,
mais de leur concours 2, et il affirmait ainsi que le rapport qui [...] unit le substrat social
la vie sociale est de tous points analogues celui quon doit admettre entre le substrat
physiologique et la vie psychique des individus, [...] lindpendance, lextriorit relative des
faits sociaux par rapport aux individus est mme plus immdiatement apparente que celle des
faits mentaux 3.
La sociologie de Durkheim, comme sa psychologie, se limitait ds lors ne proposer
quun simple constat plutt quune vritable explication, avec pour seul principe heuristique
celui de la ressemblance (et son corollaire, lassociation) : ressemblance des faits passs et
des faits prsents4 et, par consquent, association des ides entre elles selon une logique qui
leur est propre mais qui nous est inconnue, et sur laquelle on ne peut donc que sinterroger ou
formuler des hypothses5 ; ressemblances des faits psychiques individuels et sociaux, dans
leur autonomie relative lgard de leur substrat, sans que lon puisse expliquer lexacte
nature de la drivation quelles incarnent ou des forces propres quelles manifestent par
rapport lui6, et sans que lon puisse dterminer leurs relations rciproques, sinon comme une
double postulation ( proprement parler affective) savoir : le paradoxe de lobligation et
de la dsirabilit.

1
Au fond la notion dune reprsentation inconsciente et celle dune conscience sans moi qui apprhende sont
quivalentes. Car quand nous disons quun fait psychique est inconscient, nous entendons seulement quil nest
pas apprhend. Toute la question est de savoir quelle expression il vaut le mieux employer. Au point de vue de
limagination, lune et lautre ont le mme inconvnient. Il ne nous est pas plus facile dimaginer une
reprsentation sans sujet qui se reprsente, quune reprsentation sans conscience (p.37).
2
Les sentiments privs ne deviennent sociaux quen se combinant sous laction des forces sui generis que
dveloppe lassociation ; [...] une synthse chimique se produit qui concentre, unifie les lments synthtiss et
par cela mme, les transforme (p.40).
3
Ibidem, p.39.
4
Il ny a aucune raison pour que la ressemblance ne dveloppe pas une proprit sui generis en vertu de
laquelle deux tats, spars par un intervalle de temps, seraient dtermins se rapprocher (op.cit., p.29).
5
Durkheim pousse ainsi son paradoxe jusqu affirmer que cest prcisment sa discrtion qui trahit ce
mcanisme mental : Pourquoi cette ressemblance non aperue ne produirait-elle pas des effets qui
serviraient prcisment la caractriser et la faire apercevoir ? [...] Pourquoi ny aurait-il pas un mcanisme
mental (mais non exclusivement physique) qui rendrait compte de ces associations sans faire intervenir aucune
vertu occulte ni aucune entit scolastique ? (op.cit., pp.29-30).
6
Encore une fois, Durkheim surmonte la difficult par une question rhtorique : Si lon ne voit rien
dextraordinaire ce que les reprsentations individuelles, produites par les actions et les ractions changes
entre les lments nerveux, ne soient pas inhrentes ces lments, quy-a-t-il de surprenant ce que les
reprsentations collectives, produites par les actions et les ractions changes entre les consciences lmentaires
dont est faite la socit, ne drivent pas directement de ces dernires, et par suite, les dbordent ? (op.cit.,
p.39).

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Tandis que Durkheim semblait donc vouloir concilier les deux rgimes conceptuels en
senracinant prioritairement, par son insistance sur la reprsentation, dans le rgime dominant,
Gabriel Tarde instituait, de son ct, une autre logique dhybridation, ancre, linverse, dans
le rgime turbulent ; et si sa sociologie procdait initialement, linstar de Durkheim, dune
psychologie, elle se fondait, proprement parler, dans lantithse presque mtaphysique
quelle y dcouvrait, et sarticulait, non plus sur la reprsentation, mais sur les forces motrices
de la croyance et du dsir.
Tout le projet tardien tait en effet anim par une dualit fondamentale celle de
lopposition universelle comme principe vital de variation et de rptition inverse1
sapparentant au dynamisme de lagir et du ptir, et se gnrant comme la polarisation de
deux tendances, ou processus de diffrenciation constante2.
Cette loi des oppositions srielles, qualitatives se retrouvait donc en psychologie,
comme partout 3, o elle se recoupait toutefois avec deux quantits irrductibles et
que Tarde appelle croyance et dsir :
Sous ces couches stratifies de jugements sensitifs immdiats et subconscients que nous appelons
presque indiffremment sensations ou perceptions, tous les phnomnes intimes, et par suite, tous les
phnomnes sociaux dont ils sont les sources, se rsolvent en croyances et en dsirs. La croyance et le dsir sont
de vritables quantits, dont les variations en plus et en moins, positives ou ngatives, sont essentiellement, sinon
pratiquement, mesurables, soit dans leurs manifestations individuelles, soit plutt et avec beaucoup plus de
facilit dans leurs manifestations sociales 4.

Lopposition que Durkheim tablissait entre reprsentations inconscientes et


reprsentations conscientes est donc prsente galement chez Tarde, cette diffrence
prs mais non la moindre que cest la puissance de laffect (et non la reprsentation

1
Dun premier coup doeil jet sur lunivers, il nous semble que tout sy rpte, [...] dinnombrables sries,
compliques et entrelaces linfini, dactions similaires [...]. Or dun simple regard aussi [...], nous croyons voir
que tout sy oppose : antipodes, [...] quilibres des forces qui se neutralisent, raction partout gale et contraire
laction [...]. La vrit est que lopposition, cette contre-rptition, cette rptition renverse, nest, comme la
rptition elle-mme, quun instrument et une condition de la vie universelle, mais que le vritable agent de
transformation est quelque chose la fois de plus vague et de plus profond qui se mle tout le reste, imprime
un cachet individuel tout objet rel, diffrencie le similaire, et sappelle la variation (LOpposition
Universelle, Essai dune thorie des contraires [1897, dsormais abrg OU] ; Paris, Les Empcheurs de penser
en rond, Institut Synthlabo, 1999, 408 p. ; citations p.51 et p.53 ).
2
Nous dfinirons donc ainsi lopposition : quand deux termes variables sont tels que lun ne peut tre conu
comme devenant lautre qu la condition de parcourir une srie de variations qui aboutissent un tat zro, et de
remonter ensuite cette mme srie de variations prcdemment descendue, ces deux termes sont opposs (OU,
p.62) ; Les opposs, les contraires, forment donc toujours un couple, une dualit, et ils sont opposables non pas
en tant qutres ou groupes dtres, choses toujours dissemblables et sui generis par quelque ct, non pas mme
en tant qutats dun mme tre ou dtres diffrentes, mais en tant que tendances, en tant que forces ; [...] toute
opposition vraie implique donc un rapport entre deux forces, deux tendances, deux directions (Les Lois
Sociales [1898, dsormais LS], p.81 ; Paris, Les Empcheurs de penser en rond, Institut Synthlabo, 1999, 151
p.).
3
OU, p.186.
4
La Logique Sociale [1895, dsormais LLS], p.76 ; Paris, Les Empcheurs de penser en rond, Institut Synthlabo,
1999, 603 p.

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comme facult du jugement) qui constitue cette dimension inconsciente ; cest sa polarisation
qualitative (ou les variations du plaisir et de la douleur) qui suscite la diffrenciation
quantitative (ou la puissance de la croyance et du dsir), et cest par consquent cet lment
affectif et diffrentiel qui joue le rle moteur et dterminant1, y compris dans nos
dispositions les plus conscientes telles que la volont, ou le jugement2.
Cette primaut de llment affectif, en inscrivant la psychologie tardienne dans une
pense de la turbulence, avait videmment plusieurs consquences pour lapproche
sociologique.
Le rapport au monde devait, tout dabord, senvisager comme une relation
fondamentalement axiologique : la valeur se situait prcisment larticulation de
lopposition qualitative et de la dualit quantitative ; elle tait, dans ses variations, la
manifestation de ces processus et leur produit. Mais surtout, il y avait un lien dynamique entre
les consciences individuelles : avant dtre intersubjectivit, c'est--dire une reprsentation
mentale de lindividu et la synthse collective dlments singuliers, la relation autrui tait,
pour Tarde, une intersubjectivation. Ce que Durkheim appelait lme du corps social ne
devait donc plus tre envisage comme un ensemble de reprsentations mais comme un
rseau de croyances et de dsirs en interaction ; elle ne relevait plus dune psychologie
intra-crbrale mais dune psychologie inter-crbrale qui tudiait la mise en rapports
conscients de plusieurs individus comme la circulation des croyances et des dsirs sous la
forme de valeurs3. La socit ntait donc pas le dpassement ni la sublimation du ct
affectif et diffrentiel, mais son dplacement, son extension, sa diffusion et sa transmission ;

1
Les phnomnes de conscience ne se rsolvent pas entirement en croyances et en dsirs, en jugements et en
volonts : il y a toujours en eux un lment affectif et diffrentiel, qui jouent le rle actif et principal dans les
sensations proprement dites et qui, dans ces sensations suprieures appeles sentiments, mme les plus
quintessencies, agit dune action dissimule mais non moins essentielle (LLS, p.589) ; Dans les sentiments,
comme dans les percepts et les concepts (car les sentiments sont en quelque sorte des percepts ou des concepts
moraux, et les percepts ou les concepts des sentiments intellectuels), nous remarquons toujours une polarit
positive ou ngative, c'est--dire un caractre de joie et de tristesse (LLS, p.80).
2
La croyance se manifeste comme une puissance daffirmation ou de ngation, et le dsir comme la
reconnaissance de lutile, et par consquent il est attraction ou rpulsion (OU, p.180) ; le jugement est ainsi la
croyance mobilise par le dsir ou le dsir cach sous le soulvement de la croyance , et la volont, quant
elle, le dsir mobilis par le jugement (OU, pp.185-186).
3
La sociologie devenait une sorte dassociationnisme anglais agrandi et extrioris, et perdait son originalit.
Ce nest point cette psychologie intra-crbrale prcisment ou uniquement, cest, avant tout la psychologie
inter-crbrale, celle qui tudie la mise en rapports conscients de plusieurs individus [...] quil convient de
demander le fait lmentaire. [...] Ce que deux sujets peuvent se communiquer, [...] ce sont leurs notions et leurs
volitions, leurs jugements et leurs desseins. [...] Lnergie de la tendance psychique, davidit mentale, que
jappelle le dsir, est, comme lnergie de saisissement intellectuel, dadhsion et de constriction mentale, que
jappelle la croyance, un courant homogne et continu qui, sous la variable coloration des teintes de laffectivit
propre chaque esprit, circule identique, tantt divis, parpill, tantt concentr, et qui, dune personne une
autre, aussi bien que dune perception une autre dans chacune delles, se communique sans altration (LS,
pp.54-57).

194
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et la sociologie en tant que science de la croyance et du dsir (au niveau intersubjectif)


devait ainsi se prsenter sous deux formes privilgies : une psychologie sociale , et une
psychologie conomique . En tant que psychologie sociale, elle sintressait
prioritairement aux phnomnes dempathie qui permettaient d accorder les dsirs et les
croyances : le sentiment esthtique tait ainsi dcrit comme le moyen daccorder les dsirs
selon un plaisir immdiat, et lart comme un mdium fondamental o llment affectif fait
tomber en communaut les sensations des hommes 1 ; le sentiment moral permettait quant
lui daccorder les dsirs selon un plaisir venir, do leffort et la tension quil ncessitait. En
tant que psychologie conomique, cest en revanche une concurrence de dsirs et de
croyances quil lui fallait considrer, et gnralisant cette lutte, ltendant toutes les
formes linguistiques, religieuses, artistiques, morales, aussi bien quindustrielles de la vie
sociale , elle rvlait alors que
La vraie opposition sociale lmentaire doit tre cherche au sein mme de chaque individu social,
toutes les fois quil hsite entre adopter ou rejeter un modle nouveau qui soffre lui, une nouvelle locution, un
nouveau rite, une nouvelle ide, une nouvelle cole dart, une nouvelle conduite. [...] Sil y a des oppositions
extrieures [...], elles ne sont rendues possibles que parce quil y a ou quil peut y avoir des oppositions internes.
Par l je suis loin de vouloir identifier les luttes extrieures avec les luttes internes. En un sens, elles sont
incompatibles ; en effet, cest seulement quand la lutte interne a pris fin [chez lindividu], [...] que la guerre
devient possible entre lui et les individus qui ont fait un choix oppos. [...]. Il faut en outre que cet individu sache
que les autres individus ont choisi le contraire de ce quil a choisi. [...] Pour quil y ait [...] lutte [...] il faut que
cette ngation [...] se juxtapose dans sa conscience sa propre affirmation dont elle redouble lintensit 2.

Au lieu de simplement postuler un paralllisme entre individu et socit, la sociologie


tardienne portait ainsi toute son attention sur leur interaction dynamique. En mettant laccent
sur la croyance et le dsir, non seulement Tarde identifiait ces forces relles et agissantes
dont parlait Durkheim, mais il retrouvait en elles la relative autonomie que ce dernier
accordait aux reprsentations (individuelles ou collectives)3. Par ailleurs, tout en
dcouvrant, avec elles, le lien prcis entre individu et communaut, il se donnait galement les
moyens dtudier les lois (voques par Durkheim sans plus dlaboration) qui
manifestaient le concours des individus, c'est--dire aussi bien leur coopration collective
que leur contribution singulire : nous voulons parler, bien sr, des lois de limitation et de
linvention, aussi troitement lies que la croyance et le dsir.
Dun point de vue psychologique, linvention relevait dun apparatre ou dun
tonnement de la conscience face lexprience, qui permettait alors den produire une
1
LLS, p.590.
2
LS, pp.79-80 et pp.85-86. On retrouve, dans cette hsitation et ce conflit intrieur dont parle Tarde lide
spinozienne de flottement de lme [fluctuatio animi] qui apparat chaque fois que nos amours et nos haines
habituelles sont contraris par limitation de celles dautrui (Ethique, Partie III, Proposition XXXI).
3
Par-del l action dissimule de l lment affectif et diffrentiel , La croyance et le dsir manifestent,
lgard des sensations et des images, une indpendance qui peut aller jusqu la sparation (LLS, p.589 et
p.80).

195
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nouvelle synthse1 ; dun point de vue sociologique, elle sapparentait donc la


diffrenciation quintroduisait un individu dans lagencement nouveau ou lassociation indite
de pratiques ou de croyances existantes2. Limitation tait, quant elle, ce rapparatre de
linvention et linfluence exerce par la synthse, une fois produite ; elle en constituait la
rptition (au niveau individuel) et la diffusion (au niveau collectif) et elle permettait ainsi,
travers lhabitude et la coutume, den assurer la conservation : dans sa conception des
processus psychologiques immdiats, Tarde tait ainsi lui-mme trs proche de Bergson, qui
lui rendra des hommages appuys aprs sa disparition3.
Tarde parlait volontiers dun rayonnement imitatif par lequel les individus
intriorisaient, relayaient et diffusaient des croyances et des dsirs, et participaient ainsi la
constitution du corps social comme un rseau mobile, o des forces sassociaient ou
sopposaient de la mme manire quelles interfraient ou se compltaient entre elles
lintrieur dun mme individu4. Au vu de cet expos, la thorie lockienne de la valeur peut
donc nous apparatre, dans sa volont de prendre en compte la dimension sociologique,
comme un rinvestissement de la psychologie sociale, et tout particulirement comme une
rinterprtation de lapproche tardienne.

1
Distinguons bien lapparatre et le rapparatre mental ; cette distinction est fondamentale en psychologie,
comme celle de linvention et de limitation en sociologie. [...] Il ny a dimportant mentalement que les
apparitions rapparues, remmores, conserves dans le sous-moi, dans le sous-sol en quelque sorte de ltre
conscient. A la diffrence des apparitions, ces rapparitions, ces images, ont une facilit et une tendance
extrmes se fusionner et se coordonner. Aussi est-ce entre elles que notre logique interne [...] travaille nouer
des liens systmatiques (OU, pp.183-4).
2
Par invention jentends une innovation quelconque ou un perfectionnement, si faible soit-il, apport une
innovation antrieure, en tout ordre de phnomnes sociaux, langage, religion, politique, droit, industrie, art
(Les Lois de limitation [1890, dsormais LI], p.62 ; Paris, Les Empcheurs de penser en rond, Seuil, 2001, 447
p.) ; Lessentiel dune invention est de faire sutiliser rciproquement des moyens daction qui auparavant
paraissaient trangers ou opposs [...]. Dautre part, toute invention, en crant un nouvel emploi des produits
connus, tablit des liens nouveaux de solidarit, une socit consciente, ou inconsciente, entre les producteurs,
souvent trs distants de ces articles (OU, p.394). Voir galement La Logique Sociale, op.cit., chapitre IV :
Les lois de linvention .
3
Limitation , affirmait en effet Gabriel Tarde, se trouve correspondre exactement la mmoire ; elle est en
effet la mmoire sociale, aussi essentielle tous les actes, aussi ncessaire tous les instants de la vie en socit,
que la mmoire est constamment et essentiellement en fonction dans le cerveau. Quand elle consiste dans la
rptition dune ide nouvelle, dune dcouverte, [...] elle se nomme prjug, notion sociale ; sil sagit de la
rptition dun procd nouveau, dune invention, elle prend le nom dusage (LLS, p.224). Sur cette question
de limitation comme mmoire sociale , et sur les rapports entre Tarde, Ribot et Bergson ce sujet, voir
galement p.94, p.204 et p.255 dans Les Lois de limitation [1895], Paris, Les Empcheurs de Penser en rond,
2001, 447 p. ; louvrage de Maurizio Lazzarato : Puissances de linvention, la psychologie conomique de
Gabriel Tarde contre lconomie politique (Paris, Les Empcheurs de penser en rond, Seuil, 2002, 407 p.)
propose dintressantes analyses sur Tarde et Bergson (pp.178-182 et 215-222). A la mort de Tarde, en 1904,
Bergson devint le nouveau titulaire de sa chaire de Philosophie moderne au Collge de France ; par la suite, il
salua frquemment la grande pense et luvre de Tarde (voir Mlanges, op.cit., pp.799-801 et pp.811-813).
4
La totalit de rayons de ce genre qui schappent dun inventeur, dun initiateur, dun novateur quelconque,
dont lexemple sest propag, est ce que jappelle un rayonnement imitatif. La vie sociale se compose dun
entrecroisement touffu de rayonnements de ce genre, entre lesquels les interfrences sont innombrables (LS,
p.87).

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On retrouve en effet, chez Locke, la problmatique durkheimienne dune influence des


prsuppositions sociales et des reprsentations collectives sur nos comportements ; mais
celles-ci sont explicites en termes clairement tardiens, et dfinies comme des croyances et
des dsirs dont la ralit est diffuse et participative, mais dont leffet peut tre concrtement
observ dans les valeurs qui guident nos pratiques. Locke ne cesse, dans ses deux thses, de
souligner le caractre ambivalent de lattitude psychologique, qui peut tre cre par le
contexte social : lindividu est incit se diriger vers certains objets, poursuivre certains
buts et privilgier certains modes de valorisation ou jugements de valeur1. Mais surtout, il
insiste sur une diffrenciation constante de nos valeurs o la dimension temporelle se recoupe
avec une dimension sociale.
Locke distingue ainsi (aprs Urban) trois niveaux de valeurs les valeurs
dapprciation simple et spontane, ou valeurs-conditions, les valeurs personnelles (lies
lhistoire individuelle), et les valeurs sociales ou supra-individuelles, mais une telle
distinction na de sens que si elle permet de montrer que dans des diffrenciations de
signification, progressivement, les objets de valeur et la valorisation elle-mme passent dun
niveau lautre 2.
Si lon admet, par exemple, quil y a une valeur pratique [means-value] de lart, de la religion, et ainsi
de suite, il ne sensuit pas pour autant que la valeur pratique de lart est une valeur esthtique, ou celle de la
religion une valeur religieuse ; les valeurs pratiques de certains types de valeur religieuses sont sociales, quand
pour dautres, elles relvent de la valeur hdoniste ou de la valeur personnelle : celles de lart et de la
valorisation esthtique sont dans certains cas, culturelles et socialement reprsentatives, en dautres, elles sont
sociales dans la mesure o elles nous incluent dans une participation, dans dautres cas, toujours, elles sont
conomiques, et ainsi de suite 3.

Deux processus complmentaires sont ainsi mis en vidence, tant dans la thse
dHarvard que dans les articles : celui de lobjectivation et celui de lempathie . Tous
deux relvent (bien que diffremment) de linteraction individu/socit, c'est--dire de la
dialectique intriorisation/extriorisation mais si le processus dobjectivation semble dcrit

1
cf OT, p.131 : Many value-subjects like the ethical attitude, the aesthetic attitude, the personal, impersonal
and social points of view are mental constructions based upon certain assumptions that experience makes
possible to see that they only exist as dispositional attitudes ; cf HT, p.129 : There is a social influencing of
valuation, dispositional in its effects, if not in its causes. A great many valuations [...] are developed under social
constraint and influence, and by the very nature of their objects or objectives are subject to the influences of
interacting and counteracting valuations on the part of others. [...] It is merely the recognition of this sort of
conditioning of valuation which now concerns us .
2
There are 3 levels : 1. Values of simple appreciation or condition-values, 2. Personal values and 3. Social
or over-individual values. [...] Yet in the differentiations of meaning progressively [...] value-objects and
valuation pass from one level to another (HT, p.83).
3
Granting, for instance, that there is a means-value of art, of religion, and so forth, it does not follow that the
means-value of art is an aesthetic value, or of religion, a religious value. The means-value of some types of
religious values are social, of others, hedonic or personal condition value : those of art and aesthetic valuation,
some, cultural or socially representative, others, social in another sense as participational, still others, economic
and so on (HT, p.177).

197
198

en termes tantt simmeliens1 tantt durkheimiens2, le processus dempathie est, pour sa part,
rsolument tardien. La grande originalit de Locke, cest alors de recouper la double
rfrence dUrban, ou sa propre conception dune double postulation (immanente ou
transgrdiente, esthtique ou thique), avec lide tardienne dune interaction entre lindividu
et la socit. Cette influence de la psychologie sociale se manifestera fortement dans la
thse dHarvard, puis deviendra dterminante dans les articles des annes trente (o la double
rfrence sera explicitement rinterprte en termes dynamiques dintroversion et
dextraversion), comme ces deux propos de Locke peuvent, titre de conclusion, nous en
fournir lillustration :
Une valeur de condition qui, par exemple, prend une tonalit transgrdiente, devient une valeur
morale , comme lorsque le sentiment de puissance (mais non la volition) est confront un obstacle, il devient
alors un sentiment dobligation et de capacit morale : ou lorsque des prsuppositions religieuses, prouves de
faon transgrdiente, deviennent explicitement des sanctions et des varits mmes de lattitude morale, des
devoirs et des obligations lgard dun tre ou dun environnement non-social. Ou encore, pour illustrer le
clivage des conomies [de valeur], lorsque des relations sociales, laccoutume vcues sur un mode de
participation, sont prouves comme une tension, et par consquent comme une obligation ou des devoirs
moraux, alors que les mmes contextes et les mmes situations prouves de faon immanente peuvent prendre,
dans des rituels ou des crmonies de groupe, un type de motivation et une projection de valeur esthtique 3.

Il y a, pour chaque mode de valorisation, des sous-divisions dtermines par la polarit habituelle des
valeurs positives et ngatives, mais aussi [...] par llan directionnel du sentiment de valeur. Celui-ci distingue,
pour chaque type de valeur, une varit introvertie ou extravertie de la valeur, selon que la rfrence affective
renvoie la valeur vers une intriorit, c'est--dire comme une valeur individualise par le moi, ou selon quelle la
projette vers une extriorit, comme une valeur partager dans un plan daction socialise. On peut illustrer cela
dabord avec les valeurs morales. [...] Quand la rfrence de la valorisation est introvertie ou dirige
intrieurement vers le moi, cette tension sexprime comme une compulsion de restriction intrieure ou ce que
lon appelle la conscience , mais lorsque la rfrence extravertie dirige la tension vers une compulsion
laction extrieure, la tension est alors prouve comme un devoir ou une obligation 4.

1
If an object is constantly valued in a particular way its value adheres to it and [...] it then emancipates itself
from the personal valuation and makes its valuation look like a mere recognition of an already existing value
( Value , op.cit., p.123).
2
Objects which have obtained social recognition as valuable come to rank as objective values. A value that has
risen to be objective may then maintain itself without continuing to be valued, and even though, under the
circumstances, its value may have been converted into the opposite ( Value , op.cit., p.123).
3
For example, transgrediently toned condition value becomes a moral value, as when sense of power
obstructed, but not volitionally obstructed, becomes a sense of obligation and moral capacity : or when religious
presuppositions, felt transgrediently, become explicitly sanctions and varieties even of moral attitudes, duties and
obligations, though toward a non-social Being and environment. Or again, as illustrating the cleavages of the
economies, where social relations otherwise merely participational are felt in tension, and therefore, in obligation
or as moral duties, whereas the same contexts and situations felt immanently take on as in ritual and group
ceremonial an aesthetic rather than a moral type of motivation and cast of value (HT, p.250).
4
There are sub-divisions for each value mode determined by the polarity of positive and negative values, [...]
or related to the directional drive of the value-feeling. This latter discriminates for each type of value an
introverted and an extroverted variety of the value, according as the feeling-reference refers the value inward
toward an individualized value of the self or projects it outward toward value-sharing and the socialized plane of
action. We may illustrate first in terms of the moral values. [...] Where the value reference is introverted or
directed inwardly toward the self, this tension expresses itself as a compulsion of inner restraint or as
conscience : where an extroverted reference directs the tension toward a compulsion outward to action, the
tension becomes sensed as duty or obligation ( Values and Imperatives , op.cit., pp.41-42).

198
199

24. La classification des valeurs

Loriginalit du projet dAlain Locke et le fil directeur qui sous-tend ses crits
philosophiques nous apparaissent de plus en plus clairement.
Lorsquil sintresse, ds 1910, au concept de valeur , lorsquil sessaie, dans ses
thses et ses articles, une classification des valeurs partir de leur constitution et de leur
fonctionnement dans lexprience, lorsquil tche de penser plus particulirement, compter
des annes trente, le lien entre la contingence (ou la relativit) de nos valeurs et la ncessit
dimpratifs ou de principes finaux et universalistes1, cest bien une seule et mme intuition,
et cest une unique justification qui se trouvent simultanment la source et dans le
dploiement mme de ces diverses entreprises intellectuelles. Cette intuition, cette
justification, nous y avons fait allusion de nombreuses reprises, car cest elle qui permet
Locke (ainsi que nous lannoncions dans le 3) de dcouvrir comment la valorisation rend
possible le jugement de valeur, c'est--dire en quoi elle est elle-mme dj du jugement ; mais
aussi dexpliquer comment le jugement de valeur prolonge la valorisation, c'est--dire en quoi
il est lui-mme encore du sentiment. Leffort philosophique, dans cette optique, consiste donc
exposer et suivre dans ses ramifications cette logique affective qui oriente constamment
lapprciation de notre rapport au monde physique, moral et social c'est--dire quil revient
mettre au jour ce mariage sacrilge de la pense et du sentiment dont il tait question ds
1910, ou cette pense de la valorisation dont parle encore larticle Value en 19352.
Si les valeurs sont des faons de percevoir la ralit 3, toute loriginalit dAlain
Locke rside dans sa volont de penser, travers elles, lunion de laffect, du percept et du
concept){ XE "Valeur (union de l'affect, du percept et du concept)" } : celle-ci se manifeste,
sur le plan pratique, dans la constitution daffects gnraux dont vont procder, en dernier

1
Voir en particulier les deux essais Values and Imperatives et A Functional View of Value Ultimates ,
sur lesquels nous allons revenir.
2
Quand il est question des valeurs, en termes psychologiques, on ne peut que proposer lunion sacrilge de la
pense et du sentiment. [...] Pourquoi ne pas dire, ds lors, que les valeurs sont les conditions affectives de la
pense, les normes affectives des ides et des apparitions, les formes affectives au sens de moules dans lesquels
se coule la pense ? [When it comes to value in general psychological terms one can only propose the unholy
matrimony of thought and feeling. [...] Why not say, then, that values are the feeling conditions of thought, the
feeling norms of ideas and presentations, the feeling forms in the sense of the feeling moulds of thought ?] (OT,
p.181 et p.184) ; La pense dont on ne peut se dfaire, cest la pense qui valorise, qui vise des fins et
slectionne des moyens, qui accepte, rejette, et manipule diversement les donnes qui lui apparaissent au sein de
son processus de reconnaissance de la ralit [The thought which cannot be rooted out is a valuing thought,
which is aiming at ends and selecting means, and accepting, rejecting, and variously manipulating the data
presented to it in the whole process of recognizing reality] ( Value , op.cit., p.118).
3
Values are psychologically to be regarded as different ways of perceiving facts ; [they are ] psychologically
involved, attendent upon the perception of facts (OT, p.14 ; voir galement p.35).

199
200

ressort, nos divers jugements de valeur1. Ces derniers sont ainsi directement lis la nature du
sentiment prouv2, tandis que les valeurs sont gnres par une diffrenciation progressive3 ;
leur caractre premier est donc dtre fondamentalement inscrites dans un processus temporel
tant au niveau collectif dune volution de lespce humaine ou des socits qui la
composent, quau niveau individuel dune fluctuation de nos modes de valorisation dans
lexprience immdiate.
Si Locke sintresse au problme gnosologique de la classification des valeurs, ce
nest donc pas pour faire saillir, avec lcole brentanienne, leur fondement absolument
objectif dans une dfinition logique ou dans lemprise exerce par le jugement sur le
sentiment, mais au contraire, pour souligner la constitution, dans lexprience, de types
affectifs qui dterminent, dans leur forme, nos jugements de valeur4.
Cette notion de type est particulirement intressante, parce quelle reprend lide
dune abstraction motionnelle, telle que la dfendait Ribot, tout en la combinant avec lide
dune formalisation esthtique et pratique de lexprience, telle que Santayana dcrivait
lvolution et le fonctionnement de la conscience5. Cest donc cette notion qui va permettre

1
Logical criteria in valuation work upon a psychological foundation : and [in order ] to be of a kind in value,
value must have been felt in a particular way, or construed as such upon the basis of generalizations made
possible by feeling modes (HT, p.15).
2
Type character must be explained with reference to primary processes of valuation and their psychological
factors. [...] this referential character of the value feeling, [...] the value-reference of a value, is integrally a part
and product of the processes of valuation.[...] True and false, right or wrong, beautiful and not-beautiful, are
primarily modes of valuation. They are felt as qualities in the actual context of valuations. [...] taken thus, values
become so to speak the psychological basis of their own classification (HT, p.19).
3
Value [is] a derivative of the processes which perceives it, the characteer which it has in its immediate
perception is necessarily regarded as a product or result of other experience of a similar kind or psychologically
associated character (HT, p.102).
4
Voir cet gard le chapitre IV de la thse dHarvard : The Value Types : an Outline of a genetic System of
Values . Locke y propose notamment une description trs prcise de la spcificit de sa dmarche : We have
insisted accordingly that 1. The psychological differentiae of values as types are inherent in the processes of
valuation itself, are immediate to valuation, even when they require reflective analysis for conscious recognition,
and are discriminable in some way in terms of affective factors independently of such consciously reflective
factors of valuation. 2. That value types are properly to be defined from the point of view of general value
psychology as progressive differentiations of a common process, and valuations of a specific type genetically
correlated for the most part with the sort of content to which they representatively refer. 3. That even value
criteria by which value objects eventually become the selective criterion of their corresponding value attitudes
are originally psychological in nature and development, and products merely of the ways in which we value.
Some specific psychological character in valuation is thus regarded the ground and source of all logical
groupings and normative references to which values are subsequently liable. 4. And further that unless the
characters of the logical systematization and standardization of values are carried back and correlated with such
psychological processes and factors, and expressly treated as their derivatives and extensions, all definitions and
systematization of value types and classes is formal, non-descriptive, and really subversive of the proper motives
and principles of classification (HT, p.172).
5
Voir ce sujet la troisime partie de The Sense of Beauty, en particulier le 29, o Santayana explique
lorigine des types comme un rsidu de lexprience qui garde toutefois la capacit de se transformer
et de sadapter de nouvelles expriences , et o les notions de type , de percept et de concept
deviennent pour lui synonymes : Particular impressions have, by virtue of their intrinsic similarity or of the
identity of their relations, a tendency to be merged and identified, so that many individual perceptions leave but a

200
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dindexer la classification des valeurs sur la diffrenciation apprciative que nous effectuons
dans lexprience, et cest, rciproquement, cette diffrenciation affective qui va permettre de
rendre compte des relations des valeurs avec dautres valeurs, ou de types avec dautres
types relations qui relvent traditionnellement de lvaluation ou du jugement
logique1.
Nous nallons pas chercher , crit Locke ce sujet, les caractres typiques des groupes de valeur en
fonction dun seul et unique facteur [sous-entendu : le jugement rflexif] : procder ainsi, ce serait dogmatiser
sur la nature du type de valeur, et sen remettre un schme de classification arbitraire et formel. [...] Il nous faut
dcouvrir les divers types qui manifestent la mme sorte de rfrence affective parce quils sont gntiquement
lis avec le mme mouvement de valeur comme par exemple les valeurs esthtiques et mystiques ou les
valeurs religieuses personnelles ; mais dans de tels cas, en fonction dautres facteurs tout aussi essentiels, il se
dcouvrira dautres lments de diffrenciation 2.

Locke parvient ainsi distinguer six catgories gnrales de valeur, qui vont se
diffrencier sur la base des types affectifs, ou des affects gnraux sur lesquelles elles
reposent.
1. En premier lieu, il y a les valeurs dites hdonistes ou de condition : elles
relvent du plaisir et de la douleur, au sens strictement physique, et sont associes la
satisfaction des besoins physiologiques ou des instincts sexuels3.
2. Viennent ensuite les valeurs conomiques : directement rattaches aux valeurs
hdonistes, elles sont toutefois lies aux dispositions conatives en particulier le dsir
et au concept plus gnral d utilit individuelle ou sociale4.

single blurred memory that stand for them all. [...] The mass of our experience has to be classified, if it is to be
available at all. Instead of a distinct image to represent each of our original impressions, we have a general
resultant. [...] A generic idea or type usually presents to us a very inadequate and biassed view of the field it
means to cover. As we reflect and seek to correct this inadequacy, the percept changes on our hands. The very
consciousness that other individuals and other qualities fall under our concept, changes this concept, as a
psychological presence, and alters its distinctnesss and extent (op.cit., pp.74-75).
1
Cf cette critique vigilante de Locke : In terms of evaluation, the relation of values to other values type to
type, must be considered, but to confuse principles of type-relation with principles of relation to type, or to
convert one into the other, without the closest scrutiny, is, to say, the least, far from scientific (HT, p. 93).
2
We are not to look for type-characters of value groups in terms of any one single factor : to do so would be to
dogmatize about the nature of value type, and to commit oneself to an arbitrary and formal scheme of
classification. [...] We shall find several types exhibiting the same general sort of feeling-reference because
genetically connected with the same value-movement, as for example the aesthetic and the mystical or
personal-religious values ; but in all such cases, in terms of other factors just as essential, there will be some
further elements of differentiation (HT, p.173). Au terme de son expos sur les diffrents types de valeurs,
Locke proposera alors de les regrouper galement en fonction de leurs conomies respectives : lconomie
plaisir/douleur gnre les valeurs hdonistes, lconomie esthtique engendre les modes de valorisation
immanents, tels que les valeurs esthtiques, les valeurs religieuses personnelles, le systme logique, et les valeurs
mtaphysiques notiques ; lconomie moral donne lieu aux modes de valorisation transgrdients, tels que les
valeurs dchange conomique, les valeurs thiques, morales et religieuses qui relvent du social, et les valeurs
de vrit (HT, p.251).
3
OT, chapter XII, pp.220-234 ; HT, Part IV : Values by Genus and Species : A Critical Classification ,
Section B, chapter 1, pp.179-189b ; Value , p.117.
4
OT, chapter XIII ; HT, Part IV, Section B, chapter 2, pp.190-199 ; Value , p.117.

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3. La troisime catgorie est celle des valeurs esthtiques 1. Elles procdent, selon
Locke, de la totalisation du contenu et de suspension ou dabsorption dans le contenu
immdiat de lexprience , et ce titre, elles prsentent les traits les plus caractristiques de
la rfrence ou de la postulation immanente2. Locke insiste volontiers sur la dimension
esthtique de lexistence, et il est en cela profondment fidle aux divers penseurs qui lont
influenc tels James, Santayana, Simmel ; mme sil se refuse leur explication
strictement volutionniste de la constitution du sentiment esthtique dans lhistoire humaine3,
il ancre, comme eux, les valeurs esthtiques dans un sentiment de plnitude, de repos et
dquilibre qui peut se consommer, de faon passive, dans la contemplation, et de faon
active, dans la cration artistique4.
4. Assez proches des valeurs esthtiques, puisque le sentiment qui les gnre
initialement est ce que James appelait le sentiment de la rationalit savoir une
exprience de dtente, de repos et dacquiescement viennent ensuite pour Locke les
valeurs logiques du vrai et du faux5.
5. Les valeurs morales relvent, en revanche, on la dj vu, dune conomie
affective diffrente : elles sprouvent en effet au travers dun sentiment de tension
caractristique de la rfrence transgrdiente6.
6. Viennent enfin, les valeurs religieuses qui participent, dans leur dimension
mystique, de la rfrence immanente et, dans leur dimension sociale et ritualise, de la
rfrence transgrdiente, mais qui se caractrisent fondamentalement comme un sentiment
dexaltation 7.
Mme si les diffrentes tables des valeurs quil propose ne semblent gure diffrer, en
dfinitive, des classifications traditionnelles, Locke rappelle avec insistance que ce sont les
modes affectifs qui constituent, en vrit, le facteur principal de diffrenciation entre les

1
OT, chapter XIV ; HT, Part IV, Section B, chapter 3, pp.200-213 ; Values and Imperatives , pp.41-43 ;
Value , pp.117-118.
2
HT, p.204.
3
Une telle explication pouvait en effet dboucher, comme chez Santayana et, plus tard, Freud, sur une analyse
du sentiment esthtique comme sublimation de lattirance sexuelle (The Sense of Beauty, 13, op.cit., pp.37-40).
Lhomosexualit de Locke rendait difficile, pour lui, lacceptation dune telle rduction physiologique ; par
rapport une explication naturaliste, il prfrait donc expliquer son propre temprament desthte et ses
inclinations homosexuelles en termes culturalistes, comme une prfrence acquise .
4
HT, p.206 ; Values and Imperatives , p.42.
5
OT, chapter XVI ; HT, Part IV, Section B, chapter 6, pp.240-245 ; Values and Imperatives , pp.41-43 ;
Value , p.118.
6
OT, chapter XV ; HT, Part IV, Section B, chapter 4, pp.214-232 ; Values and Imperatives , pp.41-43 ;
Value , p.118.
7
OT, chapter XIX ; HT, Part IV, Section B, chapter 5, pp. 233-239 ; Values and Imperatives , pp.41-43 ;
Value , p.118.

202
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valeurs1, et quainsi ce nest plus la recherche de catgories logiques et formelles qui doit
primer, mais bien lobservation des conomies affectives dont les modulations gnrent les
diffrents jugements de valeur.
Ces conomies sont au nombre de trois, et se recoupent dans une large mesure : il y a
lconomie plaisir/douleur, lconomie rfrence immanente/rfrence transgrdiente, et
lconomie intersubjective de participation (ou imitation) et de dpassement (ou invention)2.
Ce sont elles qui gnrent, pour un mme type, les diffrents niveaux de valeur (conditionnel,
personnel et supra-individuel)3 ainsi que les divers mouvements de la valorisation, dun type
affectif un autre4. Or, ce sont avant tout ces phnomnes de transformation, de conversion et
dinversion des valeurs qui intressent Alain Locke. Par-del une plus grande prcision
descriptive dans lanalyse , sa thorie de la valeur prsente en effet cet autre avantage de
rendre compte de la gense et du dynamisme des valeurs ; et elle peut ainsi expliquer les
conversions et les oppositions de valeur , leurs fusions, transferts et conflits :
Cest dans ce champ de phnomnes que les thories logiques de la valeur prouvent leurs plus
grandes difficults. Nous connaissons bien ces situations o, par exemple, une squence de raisonnement logique
va prendre un caractre esthtique cest la belle preuve ou la belle dmonstration , o lorsquune
qualit ou une disposition morale nest pas seulement apprhende comme bonne mais comme noble , o
encore lorsquun rituel religieux est une ralit mystique pour le croyant quand elle nest quun spectacle
esthtique et symbolique pour le non-croyant qui y assiste. La manire logique dexpliquer de telles situations
suppose un changement des prsuppositions du jugement qui sert dintermdiaire entre les valeurs, ou en
dautres cas, elle propose cette explication plus faible encore dun transfert des prdicats travers la mtaphore
et lanalogie. Mais avec la thorie selon laquelle les valeurs sont constitues par la qualit modale primaire du
sentiment actuel et concret, il nest pas besoin de chercher par-del ce dernier pour expliquer les prdicats
inhabituels ou la ralit de lattitude dans la valorisation. Sentiment, attitude et prdicats sont en relation et en
accord directs. Telle un quod erat demonstrandum, la preuve ou la dmonstration devient la consommation
joyeuse dun processus, et par l mme, elle devient esthtique. De la mme manire, la contemplation dun acte
thique, lorsque la tension de lacte nest pas partage, devient une apprciation dtache, bien quil suffise
quon partage la tension pour se convertir une valorisation de type moral. Lorsquil devient, en fait,
dispositionnel, avec ladoucissement de la courbe affective que gnre lhabitude et lquilibre intrieur, le
comportement moral prend une qualit quasi-esthtique, telle quelle est rflchie dans le critre de got ou de
noblesse oblige plutt qu travers le critre plus svre de la contrainte ou du devoir. Et bien videmment, pour
le spectateur dsintress, le rituel religieux ne diffre pas de nimporte quelle autre uvre dart cest lobjet
dune projection reposante et quilibre. Ds quune forme affective diffrente est voque, la situation et le type
de valeur sont ipso facto transforms. Changez lattitude, et sans considration du contenu de lexprience, vous
changez le type de valeur ; et les nouveaux prdicats appropris sensuivent automatiquement. Ce sont les
mmes principes qui permettent dexpliquer les conflits et les incompatibilits des valeurs 5.

Cette longue citation explicite trs clairement ce qui constitue le motif majeur de la
thorie lockienne des valeurs, savoir : linterchangeabilit et la convertibilit de

1
Values and Imperatives , pp.41-42.
2
HT, p.251.
3
HT, p.133.
4
HT, pp.4-5, pp.82-85, pp.157-158 et pp.249-251. A value-movement in general is any reconstruction of a
value object or a valuation which is traceable as a characteristically transformative change of meaning for
valuation (HT, p.157).
5
Values and Imperatives , p.44 (nous traduisons).

203
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diffrents genres de valeur , mais aussi son corollaire : leur incompatibilit dans certains
cas1. Par ailleurs, elle rvle galement la distance ambigu que prend Locke lgard de
limpulsion initialement fondationnaliste de son projet : il sagit bien, dans la ligne de
Brentano, Meinong et Husserl, d analyser le lien entre notre schma reprsentationnel et le
contenu de nos reprsentations , ou de fonder quelque principe ou critre normatif la
validit objective de nos valeurs 2 ; mais dans le mme temps, on a pu constater quil ne
saurait y avoir pour Locke de distinction autre que fonctionnelle entre la forme et le contenu.
Pour satisfaire cet enjeu gnosologique, souligne-t-il ds lors, il nest donc pas besoin de
chercher en de du sentiment3. Au lieu de rapporter les valeurs une instance transcendante,
il convient au contraire de les expliquer dans limmanence de leur apparition, et si lon peut
dceler chez Locke quelque apparente contradiction entre sa volont, dune part, desquisser
un cadre stable ou une catgorisation fixe des valeurs et son insistance, dautre part, sur leur
labilit constante, ce nest l quun nouvel avatar de cette formidable tension spinozienne
entre le dynamisme, ou la turbulence fondamentale de limmanence, et la tentative den
fournir une connaissance gntique et adquate, more geometrico.
Sil est en effet un thme rcurrent chez Locke, dans ses thses comme dans ses
articles, cest bien cette ide dune instabilit fondamentale des valeurs4. Les valeurs nont
pas de contenu fixe 5, elles peuvent ainsi sadapter et accueillir diverses expriences, aussi
disparates fussent-elles, lintrieur dun mme cadre affectif et qualitatif (lequel couvre ds
lors un champ plus large de lexprience), tandis qu un genre de valeur chappe [lui-mme]
souvent sa dfinition et brise ses barrires logiques pour inclure des contenus qui ne lui sont

1
Values and Imperatives , p.42. Cette corrlation du sentiment et de la valeur dans le changement tait
prsente ds la thse dOxford : value changes are consequent on feeling changes (OT, p.165).
2
To my thinking, the gravest problem of contemporary philosophy is how to ground some normative principle
or criterion of objective validity for values without resort to dogmatism and absolutism (ibidem, p.36).
3
Voir ce sujet le dveloppement de largumentation, pp.36-41 : The fundamental value-modes have a way of
setting up automatically or dispositionally their end-values prior to evaluative judgment (ibidem, p.36) ; If
values are thus normatively stamped by form-qualities of feeling in the original experience, then the evaluative
judgment merely renders explicit what was implicit in the original value sensing, at least as far as the modal
quality of the value is concerned (ibidem, p. 39) ; The changed feeling-attitude creates a new value ; and the
type-form of the attitude brings with it its appropriate value category. The modes co-assert their own relevant
norms (ibidem, p.41).
4
Stable values are exceptions rather than the rule. [...] Their stability is always more or less a construction for
methodological purposes, like the extraction of stable objects in the flux of happenings. It is always to some
extent a fiction, because it is never absolute, and because there are no eternal values, none that endure unchanged
and untransformed by new valuations ( Value , p.125).
5
There is no fixity of content to values ( Values and Imperatives , p.40) ; Value content is observably
variable and transposable with regard to its value norms. There is no warrant of fact for considering values as
fixed permanently to certain normative categories or pegged in position under them or attached intrinsically by
nature or essence to that mode of valuation to which they may be relavantly referred ( A Functional View
of Value Ultimates , p.83).

204
205

pas habituellement associs 1. Mais dans le mme temps, et sur lautre versant du processus,
toute mutation de la valorisation, ou toute conversion de la valeur ne peuvent vritablement
soprer que sil y a changement daffect, car cest la qualit affective, sans considration du
contenu, qui fait la valeur dun genre donn ; une transformation de lattitude a pour effet un
changement de type dans la situation de la valorisation 2.
Une telle position entrane plusieurs consquences, qui seront explicitement formules
dans les articles que publie Locke partir des annes trente, et que nous voudrions donc
exposer prsent.

25. Premire consquence :

le fonctionnalisme comme anthropologie de la turbulence et de la variation

En articulant sa classification des valeurs autour dune double postulation affective et


des quatre modes affectifs fondamentaux qui lui sont affrents3, ce que Locke semble
nous proposer, cest bel et bien un discours sur la nature humaine (anthropou-logos), mais
son approche philosophique a ceci doriginal quelle tient prioritairement compte de la
dimension sociale : les grands types de valeur quelle distingue sont, cet gard, les
proprits les plus gnrales de la nature humaine qui surnagent dans le phnomne social ,
comme dirait Durkheim4. Ce sont la fois des attitudes et des dispositions, c'est--dire des
manires de percevoir et dagir. Locke insiste par ailleurs sur deux points complmentaires
le caractre fonctionnel et gntique des valeurs ; il sagit donc den bien comprendre les
implications du point de vue de son anthropologie.

1
The most corroborative cicumstantial evidence is to be found in the interchangeability or rather the
convertibility of the various kinds of value. [...] A value-genre often evades its definition and breaks through its
logical barriers to include content not usually associated with it ( Values and Imperatives , p.40). Voir
galement OT, p.165 et HT, pp.119-121, o Locke commente de faon exhaustive les fusions et les
diversifications des sentiments de valeur, ainsi que les chevauchements et les diffrenciations des attitudes de
valorisation [fusions and diversifications of value feelings and overlappings and differentiations of value
attitudes] ; voir HT, p.250, o il commente les analogies, les transferts et, dun point de vue logique, les
confusions de valeur, qui suivent les lignes des attitudes psychologiques dans le sentiment et par consquent
les principes des conomies de valeur [Almost all of the analogies, transfers, and from the logical point of view
confusions of values follow the lines of the psychological attitudes in feeling, and the principles, therefore, of
the value-economies].
2
The feeling-quality, irrespective of content, makes a value of a given kind, and a transformation of the
attitude effects a change of type in the value situation ( Values and Imperatives , p.40).
3
Taking feeling-modes as the basic factor of differentiation, the religious and ethical, moral, logical and
aesthetic types of value differentiate very neatly on the basis of four fundamental feeling-modes of exaltation,
tension, acceptance, and repose or equilibrium ( Values and Imperatives , p.41).
4
Reprsentations individuelles et reprsentations collectives , op.cit., p.41.

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Tout dabord, les sentiments de valeur varient parce que les conomies affectives qui
les caractrisent fonctionnent diffremment, bien que de faon exclusive. Cest l ce que nous
fait dcouvrir lapproche fonctionnelle des valeurs, qui se focalise sur leurs interrelations
afin de mettre en vidence leurs paralllismes mais aussi leurs incommensurabilits
motionnelles 1. Par del la diversit des valeurs, on peut ainsi observer des rgles similaires
de production et de fonctionnement qui constituent autant de constantes fonctionnelles 2 ;
celles-ci gnrent des affects gnraux qui sont autant de potentiels universaux
qualitatifs 3. Mais dans le mme temps, chaque conomie affective ne peut se dvelopper
que de manire univoque ; on dcouvre ainsi une mme propension de tous les modes de
valorisation constituer une totalisation de lexprience, et confrer par l mme un
caractre dabsolu la prdication de valeur qui les accompagne4.
Le caractre fonctionnel des valeurs ne saurait toutefois rsider uniquement dans les
processus par lesquels nos divers modes de valorisation les produisent. Ceux-ci ont en effet
surtout un rle, ils remplissent une fonction, puisquils servent dterminer nos choix et
orienter notre comportement dans la pratique ; ils sont directement lis notre interaction
avec notre entour, la pression quil exerce sur nous ou lemprise que nous voulons exercer
en retour, et les valeurs fonctionnent alors comme des normes pour laction ou des

1
A functional approach [...] of necessity treats the value varieties in terms of their interrelationships,
guaranteeing a comparative approach [...] from the examination of parallelisms in their functioning, as well as
from case analyses of their occasional overlapping and interchangeability ( A Functional View of Value
Ultimates , p.81) ; there is not necessarily irresolvable conflict between separate value modes if, without
discounting the emotional and functional incommensurability, we realize their complementary character in
human experience ( Values and Imperatives , p.46 ; voir aussi p.42).
2
We are able to discover through objective comparison of basic human values certain basic equivalences
among them, which we may warrantly call functional constants to take scientifically the place of our outmoded
categoricals and our banned arbitrary universals ( Pluralism and Intellectual Democracy , p.55) ; voir
galement Values and Imperatives , p.47.
3
If the value type is given in the immediate apprehension of the particular value, some qualitative universal is
given ( Values and Imperatives , p.39).
4
Locke rappelle en effet que les valeurs ne totalisent quun aspect de lexprience et ne sont reprsentatives
que dun ordre de ralit existant. Elles ne devraient pas tre confondues avec lobjectivit mme de la ralit.
[...] Ce caractre de totalisation est purement fonctionnel dans la valorisation, et cest se moquer des faits que de
llever au niveau dun culte transcendantal ou de leur confrer une universalit objective [Values totalize
merely an aspect of human experience and stand only for a subsistent order of reality. They should not confuse
themselves with that objective reality nor attempt to deny or disparage its other value aspects and the subsistent
order they reflect. This totalizing character is purely functional in valuation, and it is a mockery of fact either to
raise it to the level of transcendantal worship or to endow it with objective reality] ( Values and Imperatives ,
p.47). Il nen demeure pas moins un fondamentalisme chronique et presque universel des valeurs dans
laction , puisque le commun des mortels, que ce soit dans son comportement individuel ou social, instaure
des normes prives, personnelles ou collectives, en standards et en principes, et tort ou raison il les hypostasie
au rang duniversaux valant pour toutes les conditions, toutes les poques et tous les hommes [The practical
life confronts us with the problem of [...] a chronic and almost universal fundamentalism of values in action. The
common man, in both his individual and group behavior, [...] sets up personal and private and group norms as
standards and principles, and rightly or wrongly hypostasizes them as universals for all conditions, all times and
all men] (ibid., p.35).

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impratifs pour des choix daction 1. Dun point de vue social, des individus nayant pas
les mmes croyances ni les mmes dsirs (et ne partageant par consquent ni les mmes
perceptions ni les mmes desseins) ne pourront donc pas avoir les mmes sentiments ni les
mmes valeurs. Celles-ci et ceux-l varieront fondamentalement, et nexisteront quen
fonction dun contexte (matriel, social, culturel) et de sa dimension temporelle (ou
historique).
Il sensuit que chaque type affectif (ou chaque mode de valorisation) est acquis, et
quil est ainsi fondamentalement contingent.
Il est le produit dun processus gntique qui peut tre favoris ou, au contraire,
entrav par les circonstances environnantes ; cest pourquoi Locke soulignait, ds sa thse
dOxford, que
Certaines personnes sont incapables de certaines valeurs parce quils sont dans lincapacit dprouver
certaines motions : lincapacit esthtique est frquente, ainsi que lincapacit thique. Ne semble-t-il pas en
dfinitive, que le sentiment modle la pense de certaines faons ? 2.

Si un mode de valorisation peut ne pas exister, il peut galement, tout au contraire,


dominer les autres modes et empcher leur dveloppement, ou bien rsister sa propre
rvision et freiner toute remise en question. Cest l lautre versant de lacquisition et de
lhabitude dispositionnelle : elle est fondamentalement une force dinertie, tout en tant
susceptible, nous allons le voir, dun devenir-actif et dune optimisation.

26. Deuxime consquence :

relativisme et optimisation chez Alain Locke

Un tel fonctionnalisme et une telle insistance sur la contingence a videmment ses


consquences sur le plan pistmologique. Locke parle ainsi volontiers dun relativisme
fonctionnel pour qualifier sa thorie des valeurs, et va jusqu voquer cet gard la
rupture pistmologique dont son projet participerait :
Une rupture thortique sest produite, qui semble tre partie de plusieurs cts simultanment. Vues
de faon panoramique, la convergence de ces tendances indique un nouveau centre pour la pense et la rflexion

1
Their primary normative character reside in their functional rle as stereotypes of feeling-attitudes and
dispositional imperatives of action-choices ( Values and Imperatives , p.36).
2
Some people are incapable of certain values because incapacitated for certain emotions, aesthetic incapacity
is frequent, and ethical incapacity as well. Does it not seem, after all, that feeling moulds thought in certain cases
and in certain ways ? (OT, p.188).

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de notre prsente gnration, et qui serait, semble-t-il, une philosophie et une psychologie, et peut-tre mme une
sociologie, qui pivotent autour dun relativisme fonctionnaliste 1.

Locke a videmment conscience, en avanant cela, que lide de relativisme na


gnralement pas trs bonne presse. Tout en rejetant lobjectivisme scientiste (auquel tend
lanalyse strictement logique des valeurs), il fait donc un effort vigilant pour bien diffrencier
sa position du relativisme protagorien o chaque homme est la mesure de toute chose et
chaque situation laune de la valeur ainsi que de lanarchisme en matire de valeurs
auquel conduirait un subjectivisme intgral2. Ce quil propose, cest un relativisme plus
systmatique qui puisse constituer une voie intermdiaire entre le subjectivisme et
lobjectivisme ainsi quune alternative entre des positions aussi opposes que
linstrumentalisme et lidalisme, ou le behaviorisme et le nominalisme3 :
Les distinctions naturelles des valeurs et les critres fonctionnels se situent quelque part entre le
relativisme atomiste dune chelle plaisir-douleur et le terne critre uniformitaire de la logique [...]. Les valeurs
en chair et en os peuvent bien ntre pas aussi universelles et objectives que les vrits logiques et les jugements
schmatiss, mais elles nen sont pas pour autant dpourvues dune objectivit relative et dune universalit qui
leur est propre. Les qualits de base des valeurs nauraient jamais dues tre cherches dans des classes logiques,
car elles relvent de catgories psychologiques. [...] Elles sont enracines dans des modes ou des genres de
valorisation 4.

En formulant cette hypothse dune acquisition de caractres affectifs abstraits,


fonctionnant de faon dispositionnelle comme substituts du jugement formel 5, le
fonctionnalisme lockien sapparente donc trs largement, nous lavons vu, une logique des
sentiments, ou encore une rappropriation spinozienne et jamsienne de la psychologie des
formes6. Mais sil met ainsi laccent sur les interrelations, les quivalences et les oppositions
entre les modes de valorisation, il souligne, paralllement, que les jugements de valeur ne

1
A theoretical break has come, and seems to have set in simultaneously from several quarters. Panoramically
viewed, the convergence of theses trends indicates a new center for the