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Le ralisme l'tranger

Le ralisme l'tranger
Les lments constitutifs du ralisme expliquent qu'il se soit diversement dvelopp suivant les aires
culturelles et les littratures nationales. C'est une constatation courante chez les crivains anglais et
amricains du XIXe s. que le ralisme anglophone est limit, dans son approche du rel, par un souci
de la convention : la ralit de la moyenne humaine devient moyenne morale, et se confond souvent
avec une timidit de la reprsentation et une attention porte aux conduites recevables. Tel est le
ralisme tempr que Howells expose dans ses romans ; tel est celui que James dfinit par une
alliance subtile de principes thiques et de considrations esthtiques. Thackeray ne spare pas le
ralisme d'une dnonciation de la comdie sociale, tandis que George Eliot unit ralisme et analyse
des mobiles psychologiques pour noter le jeu de l'avidit et de la dception, du matrialisme et de
l'idalisme. Gissing, plus naturaliste que raliste, assimile l'intention raliste une description de
classe : l'vocation de la pauvret et du monde du proltariat. Convenance ou plonge dans la
misre, le ralisme est toujours marqu au coin du pessimisme qui commande la fatalit sociale et les
limites anthropologiques de toute existence : Thomas Hardy donne les romans de cette double fable
qui est dj une rcusation de l'objectivit raliste. Le ralisme amricain, suivant les antinomies du
mouvement, est d'abord un ralisme culturel (James, Howells) avant de devenir avec Frank Norris un
ralisme social et d'aboutir au naturalisme (Upton Sinclair, Theodore Dreiser). Stephen Crane fonde
l'objectivit raliste sur l'enqute sociale. Le ralisme tempr d'Howells, rfract par la Genteel
Tradition , donne le ralisme de la mondanit bourgeoise (Edith Wharton).
En Russie, le ralisme de Gorki, de Leonid Andreev, caractris ici par une attention au banal dans
des situations d'exception et l par une perception des extrmes et des partages sociaux, a pour
antcdents les uvres de Gogol, de Tourgueniev, de Saltykov, de Pissemski, de Leskov, de Tolsto
et de Tchekhov. Le ralisme reste toujours insparable de l'attention porte aux mouvements
politiques et sociaux qui branlent l'empire tsariste et qui, lisibles dans tous les milieux, se rsument
en deux rappels dominants : servage, socialisme. Cet environnement politique aiguise l'observation
des groupes, des comportements, et dfinit le ralisme comme une constante du roman russe de la
seconde moiti du XIXe s.
En Allemagne, les conditions idologiques et politiques retardent le dveloppement du ralisme. C'est
avec Theodor Fontane que l'influence du ralisme europen devient notable, encore que l'crivain ne
montre pas les centres rels de la socit, mais saisisse le quotidien et l'ensemble social par leur
incidence sur les sentiments et sur les murs. Le ralisme trouvera un prolongement dans le
naturalisme de Holz et de Gerhart Hauptmann.
Dans les littratures scandinaves, le ralisme, illustr par les romanciers danois, M. A. Goldschmidt et
H. E. Schack ; sous l'influence de Georg Brandes, ce ralisme devient naturalisme avec
J. P. Jacobsen et S. Schandorph, tandis qu'en Sude des romancires, Sofia von Knorring,
E. Flygare-Carln, Frederika Brenner, imposent, travers une inspiration fministe, une esthtique
raliste.
Ce mme passage d'un ralisme dbutant une esthtique naturaliste est observable en Italie ;
Giuseppe Rovani et Ippolito Nievo font la transition entre roman historique et roman naturaliste, et qui
aboutit au vrisme, illustr par Cesare Tronconi, Carlo Dossi, Alfredo Oriani, et, plus
remarquablement, par Giovanni Verga et Luigi Capanua, dont le roman Giacinta tudie un cas
pathologique d'une manire qui rappelle la fois Flaubert, les Goncourt et Zola.
En Espagne, la comtesse Emilia Pardo Bazn, qui pratique le conte la manire de Maupassant et
cherche dans des tranches de vie le secret de la physiologie de l'organisme social, fera connatre
ses compatriotes le naturalisme franais et le roman russe. Benitos Perz Galds, peintre de la petite
bourgeoisie madrilne, voquera les mutations de la socit espagnole dans une suite de romans qui
composent une vaste pope prosaque.
En Amrique latine, le dnominateur commun de la littrature raliste est dans la production de
romans thse et dans la volont des crivains d'user d'une technique europenne pour dvelopper
des thmes autochtones. Dans son ensemble, le ralisme latino-amricain permet aux crivains de se
dgager du romantisme, avant de dboucher sur le naturalisme, d'o sortira le roman contemporain. Il
est, avec le naturalisme, le dernier courant inspir exclusivement par la littrature europenne. Cet
article est extrait de l'ouvrage Larousse Dictionnaire mondial des littratures .

Ralisme et modernit