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EPHREM LE SYRIEN

2. Sur le second avnement de notre Seigneur Jsus Christ.

Mes frres bien-aims de Jsus Christ, prtez-moi une oreille attentive: je


vais parler du second et terrible avnement de notre Seigneur. En
pensant ce redoutable moment, je tremble; je suis glac d'effroi, quand
je songe tout ce qui sera dcouvert et mis au grand jour. Qui pourrait
peindre ce dsolant tableau? Quelle langue peut dcrire ces lugubres
scnes? Quelle oreille pourra en entendre le rcit? Descendant du trne
de sa Gloire, le Roi des rois viendra faire la revue de tous les habitants de
la terre, leur demander un compte d'o sortira pour les justes le digne
prix de leurs vertus, et le chtiment pour les malheureux qui l'auront
mrit; car s'Il est juge, Il est juste aussi. A cette image qui obsde ma
pense, je me sens accabl, mes membres palpitent, mes yeux se
remplissent de larmes, ma voix s'teint, mes lvres se serrent, ma langue
frmit, et ma pense s'arrte silencieuse et sombre. Excit par l'intrt
que vous m'inspirez, je veux parler, et la crainte enchane mes paroles;
car jamais, depuis sa cration, pareils prodiges n'ont effray la terre, et
jamais rien de semblable ne viendra consterner le coeur des gnrations
successives. Un coup de tonnerre qui vient tout coup retentir nos
oreilles porte la terreur au fond des mes; tous les fronts s'inclinent vers
la terre. Que deviendrons-nous, mon Dieu! quand les accents de la
trompette, mille fois plus clatants que ceux du tonnerre, iront veiller
dans leurs tombeaux, les justes et les pcheurs qui dorment depuis les
premiers jours du monde? Alors, ce bruit terrible, les ossements
s'arrachant la terre qui les enferme courront se rassembler pour
reformer des corps. Quel spectacle! Tout le genre humain, renaissant la
fois, viendra, des quatre coins de la terre, comparatre aux pieds du
souverain Juge! Le Roi dont le pouvoir s'tend sur toute chair n'aura
qu' dire un mot, et soudain la terre branle s'empressera rendre les
morts qu'elle a reus dans ses entrailles; ceux que la mer avait engloutis,
que des animaux froces dvorrent, ceux qui avaient pri victimes des
habitants des eaux ou des oiseaux de proie, reparaissent tous
ressuscits, sans qu'ils aient regretter la plus petite partie de leur
corps!

Comment pourrons-nous voir sans trembler, mes chers frres, un fleuve


de feu, s'lanant avec l'imptuosit d'une mer en furie, embraser les
montagnes et les valles, consumer le monde entier avec tous les travaux
des hommes? Soudain les fleuves se desschent, les fontaines se
tarissent, les toiles s'effacent, le soleil s'teint, la lune a disparu, et le
ciel a pli son pavillon comme les feuillets d'un livre, ainsi qu'il est crit
(Mt 24). Les anges courent rassembler de tous les points d'o soufflent
les vents, comme dit le Seigneur, d'une extrmit l'autre de la terre, les
fidles serviteurs de Dieu (II. Pi 3). Un nouveau ciel, une nouvelle terre
apparaissent bientt selon les promesses du souverain Matre (Ap 1 Is 45
Is 46). Tout coup, un trne majestueux s'lve, mes bien-aims, et
l'tendard de la croix, o le Christ expira volontairement pour nous,
resplendit de lumire. A l'clat dont il remplit l'horizon, tous les peuples
ont reconnu le sceptre redoutable du grand Roi, et ils se rappellent que
le Seigneur a prdit que le signe du Fils de l'homme apparatra dans le
ciel (Mt 24), et personne ne doute plus alors que le moment est venu.
Comment oser se prsenter Jsus-Christ? Chacun, dans ce fatal
moment, sera poursuivi par le souvenir de toutes es actions qui se
dresseront devant lui, bonnes ou mauvaises. Les hommes au coeur
misricordieux, et qui ont sincrement pratiqu la pnitence, se
rjouiront en voyant s'accomplir les voeux qu'ils avaient forms. Ceux qui
ont compati aux souffrances des pauvres, et les pauvres qu'ils n'ont pas
repousss, plaidant pour leurs nobles patrons, dont ils proclameront les
vertus devant les anges et les hommes, tout en rappelant les larmes
qu'ils ont verses et leurs pnitences laborieuses, seront tous dans la
joie, et plein de l'ivresse du triomphe, et attendant avec confiance "la
bienheureuse esprance et le glorieux avnement du grand Dieu
sauveur, notre Seigneur Jsus Christ" (Tt 2,13) .

Et pourquoi ne pas drouler devant vous un tableau plus imposant


encore? A cette grande voix, ce cri terrible parti des sommits du ciel:
"Voici l'poux qui arrive" (Mt 25,6), voici que le Juge approche, que le Roi
parat, voici le Juge des juges qui se rvle tous les yeux, voici le Dieu
de l'univers qui vient juger les vivants et les morts; vous les bien-aims
du Christ, un frmissement gnral agite la terre sur ses bases; tout
tremble, la mer et ses profonds abmes. Les angoisses, la crainte, la
stupeur sont dans tous les coeurs; tout est constern dans l'attente des
malheurs qui vont fondre sur la terre: "Les puissances des cieux seront
branles" (Mt 24,25), comme il est crit. Soudain les anges et les
choeurs des archanges dveloppent la fois leurs clestes bataillons; les
chrubins et les sraphins, les puissances et les vertus chantent l'hymne
de gloire "Saint, saint, saint est le Seigneur des armes, qui est, qui tait
et qui doit venir, le Tout-puissant!" (Ap 4,8). Toute crature du ciel et de
la terre rpond d'une voix tremblante et respectueuse: "Bni soit Celui
qui vient au nom du Seigneur" (Mt 21,9). A ce moment le ciel s'entrouvre
et laisse voir le Roi des rois, notre Dieu sans tache et plein de gloire,
semblable la foudre, revtu de force et d'une incomparable majest.
Ainsi Jean le Thologien l'avait annonc: "Le voici qui vient sur les nues.
Tout oeil Le verra et ceux mme qui L'ont mpris; et tous les peuples de
la terre se frapperont la poitrine en Le voyant" (Ap 1,7). Quel homme
assez audacieux pourra soutenir ce spectacle devant lequel fuiront le ciel
et la terre, comme le dit le mme aptre: "J'ai vu un grand trne blanc, et
quelqu'un qui tait assis dessus, devant la face duquel la terre et le ciel
s'enfuyaient, et il n'en resta pas mme la place ?" (Ap 20,11) Jamais
pareil effroi a-t-il bris un coeur d'homme? Jamais vos yeux ont-ils rien
vu de plus redoutable? Quand le ciel et la terre fuient, qui donc pourra
se tenir debout? Pcheurs, hlas! O fuirons-nous, quand devant nous
se dressera le trne o s'assied le Dieu des sicles; quand nous verrons
se dployer autour de ce trne majestueux les armes innombrables du
ciel ?

Alors s'accomplira la prophtie de Daniel: "J'tais attentif ce que je


voyais, jusqu' ce que les trnes furent placs, et que l'Ancien des jours
s'assit. Son vtement tait blanc comme la neige, et les cheveux de sa
Tte taient comme la laine la plus pure; son trne tait de flammes
ardentes, et les roues de ce trne un feu brillant. Un fleuve de feu sortait
de devant sa Face; un million d'anges assistaient devant Lui, et mille
millions Le servaient. Le Juge s'assit, et le livres furent ouverts" (Da 7,9-
10). De quel effroi, mes frres, ne serons-nous pas saisis, quand, sans
acception de personnes, Il prononcera ses arrts, et que seront ouverts
ces livres redoutables o sont inscrits nos oeuvres, nos discours dans
cette vie, et que nous avons espr cacher Dieu qui, selon l'criture,
sonde les reins et les coeurs: "Car tous les cheveux de votre tte ont t
compts" (Lc 12,7); c'est--dire les penses et les paroles dont il nous
faudra rendre compte. Que de larmes rpandre dans ces cruels
instants, et nous n'y pensons mme pas! Que de soupirs s'exhaleront
avec effort de nos poitrines, l'aspect des riches prsents dont le Roi de
gloire combleront ceux qui ont vaillamment combattu! A l'aspect de ce
royaume ineffable des cieux, l'aspect des plus horribles tourments, et
de toutes ces gnrations d'hommes depuis Adam, notre premier pre,
jusqu'au dernier-n, places devant la Face de Dieu, comme il est crit:
"Je vis, Moi, dit le Seigneur, et tout genou se courbera devant Moi" (Is
49,18 cf. Is 45,24 Rm 14,11 Ph 11,10) .

C'est alors, vous les bien-aims du Christ, que l'homme, se tenant


debout entre le royaume et le tribunal, entre la vie et la mort, entre la
libert et l'esclavage, attendra que l'heure terrible du jugement ait sonn
pour lui, l'heure o personne, hlas! Ne pourra venir au secours de son
prochain. Alors chacun confessera quelle a t sa foi, chacun sera
demand le signe du baptme, une conscience que les hrsies n'auront
pas souille, s'il a t fidle, s'il n'a pas fltri la puret de sa robe, ainsi
qu'il est crit: "Car tous environnant l'autel offriront des prsents ce
Roi terrible" (Ps 75,12). En effet, tous ceux dont les noms sont inscrits
sur les livres de la sainte glise, au nombre des citoyens, auront
rendre compte, chacun selon son mrite: "Les puissants seront examins
rigoureusement" (Sg 6,7), comme il est crit; "il sera beaucoup demand
qui il a beaucoup t donn; et l'on appliquera chacun la mesure
dont il se sera servi pour les autres" (Lc 12,48 Mt 7,2 Mc 4,24). N'est-il
pas vrai que, grands ou petits, nous avons profess la mme foi, nous
avons t marqus du mme signe; nous avons tous renonc au dmon,
nous l'avons rejet loin de nous; nous nous sommes tous unis Jsus
Christ, et nous L'avons ador? Oui, vous avez t initi au mystre de la
piscine, vous avez renonc l'ennemi du salut, et la renonciation qu'on
exige de vous dans le saint baptme ne semble pas d'abord fort grave,
mais quand l'esprit en pntre bien le sens, il en conoit toute
l'importance, et mille fois heureux celui qui sait en accomplir le devoir!
Quelques mots, en effet, suffisent pour dclarer que nous y renonons
tout ce qui est mal, tout ce que Dieu abhorre; il ne s'agit pas d'un, de
deux ou de mille, c'est du mal en gnral; il n'y a pas de distinction, c'est
tout ce que Dieu hait. Ainsi: "Je renonce Satan et ses oeuvres".
Quelles sont ces oeuvres? coutez: La dbauche, l'adultre, l'impuret, le
mensonge, le vol, l'envie, les malfices, la divination, les sortilges,
l'emportement, la colre, les blasphmes, les inimitis, les querelles, les
rivalits jalouses. Je renonce encore l'ivresse, aux vains discours,
l'orgueil, la paresse; je renonce aux frivoles amusements, aux danses
animes par les sons de la harpe, aux chants impies, aux outrages la
pudeur, aux augures, l'esprit d'interrogation, aux chairs touffes et au
sang (Ac 15,21). A quoi bon s'tendre plus au long? Je n'ai pas le temps
de tout dire; passons donc sous silence une foule d'autres abominations,
et disons simplement: Je renonce toutes les oeuvres dont nous rendons
complices le soleil, la lune, les toiles, l'eau des fontaines, l'ombrage des
arbres, les chemins, les liqueurs et les coupes du festin; je renonce
tant d'autres actes absurdes, dont je rougirais de dire mme les noms.
Oui, plongs dans les eaux du baptme, nous renonons tout ce que
nous savons bien n'tre que des oeuvres du dmon. C'est son cole,
quand nous tions envelopps dans ses profondes tnbres, que nous
avons appris les connatre, avant que la lumire vint briller nos yeux,
quand nous tions vendus au pch (1Jn 1 1P 2). Mais du moment o le
Dieu plein de bont et de misricorde a daign nous arracher toutes
ces misrables dceptions (Rm 7), "l'Orient d'en haut est venu nous
visiter" (Lc 1,78), la grce du salut nous est apparue, elle s'est donne
comme ranon pour nous, elle nous a arrachs au culte des idoles, et
s'est plu nous renouveler par les eaux et en esprit. Nous avons donc
tout quitt, nous avons dpouill le vieil homme et ses actes impurs,
nous avons revtu le nouvel Adam (Ep 4 Col 3). Ainsi se laisser entraner
aux pchs dont j'ai parl, c'est, aprs avoir reu la grce, en perdre tous
les heureux effets; et quoi servira le Christ Lui-mme celui qui
persvre dans le crime ?

Bien-aims de Jsus Christ, avez-vous entendu combien de vos pchs


vous avez renonc dans le peu de mots qui expriment cette renonciation?
Eh bien! Cest en ce moment terrible que chacun de nous aura
rpondre, quand il lui sera demand s'il a gard ses promesses. Il est
crit: "Vous serez justifis par vos paroles" (Mt 12,37). Et ailleurs:
"Mchant serviteur, je te condamne par ta propre bouche" (Lc 19,22). Il
est donc vident que c'est nos discours qu'est attache la
condamnation ou la justification de notre vie. Mais comment les hommes
sont-ils interrogs? D'abord les pasteurs, je veux dire les vques, sont
interrogs sur leur propre administration et sur leur troupeau, et on leur
demande compte des brebis qu'ils ont reues du Christ, le premier des
pasteurs; si donc une seule brebis a pri par la ngligence de l'vque,
c'est de son sang qu'il doit payer le sang rpandu. Aprs eux s'avancent
les prtres, puis les diacres, ensuite tous les fidles, qui doivent dclarer
ce qu'ils ont fait, les premiers des glises qui leur avaient t confies, les
seconds de leur propre famille, de leur femme, de leurs enfants, de leurs
serviteurs et de leurs servantes (Ep 6), s'ils les ont levs, instruits dans
la connaissance et la crainte de Dieu, comme le veut l'Aptre. Ensuite
vous voyez paratre les rois, les princes, les riches, les pauvres, les
grands et les petits, qui tous viennent dposer aux pieds du souverain
Juge l'aveu de ce qu'ils ont fait sur la terre; car on lit dans les critures:
"Nous paratrons tous devant le tribunal de Jsus Christ, afin que
chacun reoive ce qui est d aux bonnes et aux mauvaises actions qu'il
aura faites pendant qu'il tait revtu de son corps" (Rm 14,10 II.Cor
5,10). Et ailleurs: "Nul n'est dlivr de ma Main" (Dt 32,39).

Ne nous apprendras-tu pas ce qui vient la suite ?

Je vous parlerai dans la douleur de mon coeur; vous n'tes pas en tat
d'entendre ce qui doit suivre ces premiers instants. Reposons-nous
quelque temps, bien-aims de Jsus Christ.

Ils s'crirent de nouveau :


- Quoi donc! Y a-t-il quelque chose de plus terrible que ce que nous
avons dj entendu ?
Et Ephrem leur rpondit en pleurant :
- Je le dis avec des larmes amres; car qui pourrait retenir ses pleurs au
rcit de ce qui va suivre? Mais puisque l'Aptre dit: "Donnez en dpt
des hommes fidles ce que vous avez appris" (II.Ti 2,2), et puisque vous
tes fidles, mes frres, je vais donc vous raconter ce que vous aurez soin
votre tour apprendre aux autres. Bien que mon coeur soit en proie
la plus vive douleur, quoiqu'il recule d'horreur ce rcit, coutez
cependant, mes frres, et partagez ma souffrance.

Lorsque chacun, aprs ce redoutable examen, aura fait l'aveu de ses


oeuvres en prsence des anges et des hommes, "tous ceux qui
s'opposaient Dieu seront mis sous ses Pieds, toute domination, toute
puissance sera dtruite, et tout genou flchira devant le Seigneur" (I Cor
15,24; Rom 14,11; Is 45,24; Ph 2,10), et ainsi qu'il est crit: "Il sparera
les uns d'avec les autres, comme un berger spare les brebis des boucs"
(Mt 25,37). Ceux qui sont riches en bonnes oeuvres et qui ont produit de
bons fruits sont spars jamais des pcheurs et de ceux qui ont t
striles. Les premiers brilleront de tout l'clat du soleil, parce que, fidles
aux commandements du Seigneur, ils ont t misricordieux, ils ont
aim les pauvres et les orphelins, les ont reus dans leurs demeures, les
ont vtus quand ils taient nus, ont visit les prisonniers dans leur
cachots, sont venus en aide aux travailleurs, ont couru aux lits des
malades et de ceux qui sont dans l'affliction, comme dit le Seigneur; ils
aspirent aux richesses qui ont t places dans le ciel; pleins
d'indulgence pour les fautes de leurs frres; ils ont gard sur leur front,
inaltrable et pur de toute hrsie, le signe de la foi. A eux la droite, la
gauche aux boucs. Quels sont ces derniers? Tous ceux qui ont langui
sans rien produire, ont allum le courroux du bon Pasteur, et qui, dans
leur orgueil et leur ignorance, insensibles la voix de leur Matre, ont,
dans ce temps de pnitence, livr leurs coeurs aux volupts et ont us les
restes d'une vie honteuse dans l'ivresse et les plus sales dbauches;
vraies images de ce riche au coeur dur, qui vit sans piti les maux du
pauvre Lazare. Ainsi ceux qui sont rejets la gauche (Lc 16,10) sont
condamns, car ils ont manqu de misricorde, la piti ne s'est jamais
fait entendre leurs coeurs, ils ont rsist aux exhortations de la
pnitence, et leur lampe s'est teinte faute d'huile. Mais les justes, qui
ont rempli leurs vases de l'huile achete des pauvres, resplendissants de
gloire, le front joyeux, portant dans leurs mains des lampes clatantes,
prennent place leur droite, et recueillent avec dlices la douce parole
qui leur est adresse: "Venez, bnis de mon Pre, possdez le royaume
qui vous a t prpar depuis le commencement du monde" (Mt 25,34). A
l'oreille des autres, au contraire, retentissent ces mots terribles, cet arrt
svre: "Arrire, maudits, allez au feu ternel qui a t allum pour les
dmons et pour ses anges" (Mt 25,41). Vous n'avez pas t
misricordieux, vous n'obtiendrez pas aujourd'hui misricorde. Ma
parole n'a pu pntrer jusque dans vos mes, eh bien, Je serai sourd
aujourd'hui vos cris et vos plaintes. Vous avez ddaign de Me servir;
vous M'avez refus des aliments quand la faim torturait mes Entrailles;
quand J'avais soif, vous ne M'avez pas donn boire; quand J'tais
voyageur, vous ne M'avez pas reu; J'tais nu et vous M'avez laiss sans
vtements; malade, Je ne vous ai pas vus prs de ma couche, et vous
n'tes pas descendus pour Me consoler dans les tnbres de ma prison.
Vous avez t les ministres et les serviteurs d'un autre matre, du
dmon; loignez-vous donc de Moi, artisans d'iniquit. "Et alors ceux-ci
iront dans le supplice ternel, et les justes dans la vie ternelle" (Mt
25,46).

Ils vont tous au supplice; mais y a-t-il diffrentes sortes de supplices? Il


y a diffrents lieux assigns aux tourments qui les attendent, comme
nous l'apprend l'vangile; il y a des tnbres extrieures (Mt 8,12 Mc
9,42), mais on ne peut douter qu'il n'y en ait aussi d'intrieures. Ailleurs
est la ghenne de feu, ailleurs sont les grincements des dents. Le ver qui
ne dort pas est dans un autre endroit (Ap 19 Ap 20); dans un autre aussi
se trouve l'tang de feu (II. Pi 2,4); ici le lieu assign particulirement au
Tartare; l la rgion du feu inextinguible; l'enfer et la perdition ont
chacun leur place; plus loin sont les parties les plus basses de la terre
(Ep 4,9); l'abme de l'enfer, lieu plus horrible encore, o les pcheurs sont
livrs aux peines les plus cruelles. Ces malheureux se rendent aux
diffrents lieux qui leur sont marqus; chacun selon la gravit de ses
pchs, est trait avec une rigueur dont elle est la mesure mme, comme
il est crit; car "chacun est li par la chane de ses pchs" (Pr 5,22). Et
cette autre parole: "L'un sera battu rudement, l'autre le sera moins" (Lc
12,47-48).

Il y a sur la terre une gradation dans les peines, il en sera de mme dans
le ciel. Ceux qui mourront sans avoir teint les feux de la haine qui les a
diviss seront impitoyablement condamns au jour du Jugement, et ils
seront rejets dans le feu extrieur, dans les tnbres ternelles, parce
qu'ils n'auront eu que du mpris pour ce commandement si facile
suivre du Seigneur qui a dit: "Aimez-vous les uns les autres, et
pardonnez-vous jusqu' soixante-dix-sept fois sept fois" (1Jn 3,11 Mt
18,22). L'homme qui a pch ne doit pas se reposer dans une scurit
perfide, ni se livrer non plus au dsespoir, "parce que nous avons, un
avocat auprs du Pre, Jsus Christ qui est juste, et c'est Lui qui est la
Victime de propitiation pour nos pchs" ( Jn 2 12 ): non pour ceux qui
laissent s'couler leurs jours dans une molle incurie, livrs tout entiers
aux joies et aux plaisirs, mais pour ceux qui pleurent, font pnitence et
crient vers Lui le jour et la nuit: ils recevront du saint Esprit un trsor de
consolation. Mais celui qui oublie la faute qu'il vient de commettre sera
frapp, en mourant, par les traits de la colre divine qui tomberont sur
lui et il dira avec Manass: "Redoutable est la colre qui a inspir tes
Menaces contre les pcheurs" (Prire de Manass 5; Is 5).

Malheur au dbauch, l'ivrogne; malheur ceux qui se gorgent de vin


au bruit des instruments de musique, qui, sans gard pour les oeuvres
de Dieu, ne se rappellent jamais sa sainte Parole! Malheur ceux qui
outragent ses divines critures! Malheur ces hommes qui consacrent le
temps de pnitence aux triomphes de l'orgueil, et diffrent de se
convertir, pour ne s'occuper que d'objets frivoles et ridicules! Le temps
qu'ils ont perdu, ils le chercheront alors; mais ils ne le retrouveront plus.
Malheur ceux qui se sont livrs aux esprits de l'erreur et des
doctrines diaboliques (Tt 4,1), car ils seront condamns avec leurs
matres insenss! Malheur ceux qui crivent l'iniquit! ceux qui
s'abandonnent des pratiques sacrilges, aux enchantements, la
divination, qui corrompent la jeunesse (Sg 18) et commettent mille autres
dtestables crimes! ceux qui privent l'ouvrier de son salaire, car c'est
rpandre son sang que de lui enlever le prix de son travail! Malheur aux
juges iniques qui, en absolvant l'impie, dpouillent le juste de ses droits!
Malheur ceux qui souillent leur foi par des hrsies et qui suivent les
drapeaux des aptres du mensonge! ceux que dvorent une incurable
maladie, c'est--dire l'envie et la haine! Mais pourquoi cette fatigante
numration? Pourquoi ne pas borner se dire: Malheur ceux qui,
dans ce jour terrible, seront placs la gauche; car ils seront envelopps
de tnbres, et ils pleureront amrement quand ils entendront
prononcer, les uns, ce funeste arrt: "Arrire, maudits!" (Mt 25,41) les
autres: "Les pcheurs seront prcipits aux enfers!" (Ps 9,18); ceux-ci:
"En vrit, Je vous le dis, Je ne vous connais pas, loignez-vous, artisans
d'iniquit!" (Lc 13,27) ceux-l, je veux dire les envieux: "Recevez ce qui
vous appartient et allez!" (Mt 20,14) O donc? Aux mmes lieux que ceux
qui il a t dit: "loignez-vous de moi, maudits, allez au feu de l'enfer!"
(Mt 25,41) Quelques-uns: "Liez leurs pieds et leurs mains, et jetez-les
dans les tnbres extrieurs", quelques autres enfin seront, comme
l'ivraie, prcipits dans le feu qui doit les consumer (Mt 22).

Plus d'une voie est ouverte au salut, plus d'une demeure est rserve au
juste dans le royaume des cieux, et comme il y a mille sortes de pchs
et d'erreurs, il y a aussi mille diffrents supplices. O vous qui avez des
larmes dans les yeux, de la componction dans le coeur, pleurez, pleurez
avec moi au souvenir de ce terrible partage dont l'ide m'pouvante,
frres bnis de Dieu! Car c'est ce moment cruel que nous serons
spars les uns des autres, et que chacun se rendra dans le sjour qui
lui sera assign et qu'il ne devra plus quitter. Quel coeur serait assez dur
pour ne pas pleurer, quand vques, prtres, diacres, sous-diacres et
lecteurs seront jamais arrachs des bras de ceux qui ont t leurs
compagnons dans la vie et qui ont port les mmes fardeaux? Et ceux
qui ont t rois sur la terre, ils pleureront aussi et seront chasss comme
de vils esclaves; avec eux s'en iront, le coeur gros de soupirs, les princes,
les riches sans misricorde; ils jetteront de tous cts de regards
inquiets, ils imploreront des secours que nul ne pourra donner leur
faiblesse. Plus de trsors, plus de flatteurs, point de piti pour eux; car
leurs oreilles furent toujours fermes aux cris du malheur, et ils ne se
sont pas fait l'avance des provisions de salut dont ils puissent user
maintenant. C'est en parlant de ces hommes que le prophte a dit: "Ils
ont dormi leur sommeil, et ils n'ont rien trouv" (Ps 75,6). Alors, mes
frres, le pre sera spar de son fils, l'ami de son ami; alors seront
entrans loin l'un de l'autre les poux qui n'ont pas conserv pur le lit
nuptial; alors seront rejetes ces vierges dont le corps fut chaste, mais
dont le coeur fut sans piti. Car il n'y aura pas de misricorde pour celui
qui n'a pas eu la misricorde. Mais l'effroi que m'inspire ce rcit, la
crainte que jettent dans mon coeur ces cruelles images, mempche
d'entrer dans de plus longs dtails; et, pour tout dire en peu de mots, les
pcheurs, hlas! Seront repousss du saint tribunal, chasss, frapps
par les gens irrits, les membres palpitants, ils tourneront les yeux sur
les justes et vers cet asile de paix et de bonheur d'o ils seront bannis.
L'clat d'une lumire ineffable vient baigner leurs regards avides
qu'blouissent toutes les beauts du paradis, o ils voient ceux qu'ils ont
connus sur la terre s'empresser de recevoir les riches dons que leur a
prpars le Roi de gloire. Puis, arrachs d'avec les justes, d'avec leurs
amis et leurs proches, ils seront loigns violemment de la vue de Dieu
mme, dont les joies pures et l'clatante lumire s'effacent jamais pour
eux. Enfin, ils arrivent au seuil du sjour affreux des supplices qui les
attendent.

A l'aspect de l'isolement o ils sont tombs, l'espoir s'teint, plus de


secours attendre, plus de dfenseurs, car le jugement de Dieu est juste,
et ils s'crient en hurlant: Ah! Combien avons-nous perdu de temps dans
l'oisivet! De quelles illusions nous avons t le jouet! Hlas! Comme
nous nous sommes raills des saintes critures! C'tait la voix de Dieu
qui s'y faisait entendre, et nous ne l'avons pas coute! Nos cris
implorent aujourd'hui sa Bont, mais Il a dtourn de nous sa Face
indigne! Oh! Pourquoi nous sommes-nous laisss aller aux sductions
du sicle? A quoi nous a-t-il servi d'obir au monde? O sont les parents
de qui nous avons reu le jour? O sont nos frres, nos fils, nos amis,
nos richesses? O sont les biens, les plaisirs, ces trsors inutiles que
nous avions amasss? Que sont devenus les rois et les princes? Eh quoi!
Pas un d'eux ne peut nous sauver? Pas un d'eux qui puisse nous prter
quelque appui? ... Nous sommes, hlas, abandonns de Dieu et des
saints! Que faire, malheureux? Le temps du repentir est pass. Que
pourrait faire une vaine protection? Que pourraient faire des larmes
superflues? Plus de pauvres, plus d'indigents qui se pressent autour de
nous et nous vendent le fruit de leur travail; nous voil seuls
maintenant! Quand nous avions le temps et le moyen, et que ces
infortuns nous criaient en pleurant: "Achetez", nous fermions les
oreilles et nous n'achetions rien. C'est notre tour de chercher,
d'implorer; et rien, rien ne vient nous. Nous n'avons pas esprer
d'tre dlivrs de nos misres; nous n'avons pas compter sur la piti,
nous n'en sommes pas dignes. Le jugement de Dieu est juste. Nous ne
verrons plus les saintes lgions des justes, nous ne verrons plus la
vritable lumire. Tout nous abandonne. Et que dire encore? Adieu,
adieu jamais, saints et justes! Adieu, prophtes, aptres et martyrs du
Seigneur! Adieu, patriarches et solitaires! Adieu, croix, source de vie et
de gloire! Royaume des cieux, adieu! Adieu, cleste Jrusalem! Dlices du
paradis, adieu! Auguste mre du Sauveur, d'un Dieu plein de
misricorde, adieu! Adieu, parents, famille, enfants que nous ne verrons
plus jamais!" Ils partent alors pour le sjour des douleurs o leurs
crimes ont marqu leurs places, o le remords, comme un ver rongeur,
se dresse sans cesse contre eux, o brle un feu qui ne s'teint jamais.

Eh bien, mes frres, j'ai satisfait vos dsirs, j'ai rpondu vos voeux!
Vous savez maintenant quel sort nous nous prparons par nos fautes;
vous savez maintenant ce qu'on gagne se laisser aller cet
engourdissement du coeur, cette paresse d'esprit qui s'oppose la
pnitence. Vous avez entendu les sarcasmes cruels qui sont tombs sur
ceux qui se rient des prceptes de Dieu; je vous ai dit combien
d'illusions nous livre le sicle en corrompant nos mes; quelle amertume
empoisonne ceux qui se font un jeu des saintes critures. Gardons-nous
de ces vaines chimres, mes bien-aims frres; dfendons-nous de ces
penses d'incrdulits qui ne nous prsentent le Jugement que sous les
couleurs du mensonge. Mais croyons fermement en Dieu, croyons la
rsurrection des morts, au jugement et la rtribution que chacun a
mrite par ses bonnes et par ses mauvaises actions; et, foulant aux
pieds toutes les choses de la terre, pensons nous mettre l'abri, par
nos actes, des arrts du tribunal terrible qui nous jugera dans ce
moment redoutable. Car c'est l'heure des gmissements, de la douleur,
des souffrances: c'est l'heure o la vie tout entire est justifie ou
condamne.

Mais cette heure qui nous pouvante, ce jour qui doit se lever si plein de
menaces, les saints prophtes et les aptres l'ont prdit. D'un bout de la
terre l'autre, les glises, les villes ont retenti du bruit de cette grande
voix qui l'annonce: "Ouvrez les yeux, veillez, soyez sobres,
misricordieux, priez, tenez-vous prts, parce que vous ne savez ni le
jour ni l'heure o le Seigneur viendra" (Mt 25,14). Voil, comme je le
disais, les saintes paroles que nous adressent, en versant des larmes, ces
hommes inspirs de Dieu, dans l'attente de ce grand jour. coutez le
prophte Isae: "Voici que le Seigneur va venir pour dpeupler la terre et
perdre les pcheurs" (Is 13,9). coutez encore: "Voici le Seigneur qui
vient, apportant chacun la rcompense de ses oeuvres" (Is 40,10 cf. Is
62,12). Un autre prophte s'crie: "Voici le Seigneur qui vient; qui pourra
seulement penser au jour de son Avnement, ou qui pourra en soutenir
la vue" (Ml 3,2)? Un autre dit aussi: "Seigneur, j'ai entendu tes paroles,
j'ai trembl, mes entrailles se sont mues" (Ha 3,16). Le Seigneur dit par
la bouche d'un autre prophte: "A Moi la vengeance et la rtribution" (Dt
32,35) et "nul n'est dlivr de ma Main" (Dt 32,39). David dit en parlant
de ce jour fatal: "Dieu viendra manifestement, notre Dieu viendra, et Il ne
se taira point. Le feu s'enflammera en sa Prsence, et une tempte
violente L'environnera" (Ps 49,3). L'aptre Paul dit encore: "Au jour o
Dieu jugera tout ce qui est cach dans le coeur des hommes, selon
l'vangile que je prche" (Rm 2,16). Et ailleurs: "Voyez donc dans quelle
voie vous marchez" (Ep 5,15): "il est redoutable de tomber dans les mains
du Dieu vivant" (He 10,30). Et le bienheureux Pierre, le prince des
aptres, s'crie en parlant de ce jour: "Le jour du Seigneur viendra
comme un larron pendant la nuit; et les lments embrass se
dissoudront, et la terre sera brle avec tout ce qu'elle contient" (II.Pi
3,10). Mais que parl-je ici de prophtes et d'aptres? Notre Seigneur,
notre Matre et notre Dieu rendu tmoignage de ce jour funeste: "Prenez
donc garde vous, de peur que vos coeurs ne s'appesantissent par
l'excs de viandes et du vin et par les inquitudes de cette vie, et que ce
jour ne vous vienne tout d'un coup vous surprendre; car il enveloppera
comme un filet tous ceux qui habitent sur la surface de la terre" (Lc
21,34-35). "Tenez-vous donc aussi toujours prts, parce que le Fils de
l'homme viendra l'heure que vous n'y penserez pas, et efforcez-vous
d'entrer par la porte troite qui conduit la vie" (Lc 12,40) .

Marchons dans cette voie, mes frres, pour arriver un jour l'hritage de
la vie ternelle. En effet, c'est le prix rserv l'homme qui la suit. Cette
voie, n'est-ce pas la vie? Mme si peu de chrtiens savent la trouver,
sachons, mes bien-aims, ne pas nous en carter. Qu'aucun de vous
n'en sorte, s'il ne veut pas se perdre; car le Prophte a dit: "Prenez garde
que le Seigneur ne s'irrite, et que vous ne prissiez hors des voies de sa
Justice" (Ps 2,12). coutez encore cette parole du Seigneur: "Je suis la
Lumire du monde, Je suis la Vie; Je suis la Porte, si quelqu'un entre
par Moi, il sera sauv. Je suis la Voie, et celui qui Me suit ne se heurtera
point, parce qu'il verra la lumire de la vie" (Jn 8,12 Jn 10,9 cf. Jn 11,9).
Marchons donc dans l'heureux sentier qu'ont parcouru tous ceux qui ont
voulu s'unir Jsus Christ; il est troit sans doute, mais le bonheur
nous attend au terme; il est pre et triste, mais la rcompense qu'il
promet est douce et riante; il est resserr entre les dfils, mais le lieu de
repos est vaste; sur les bords se trouvent la pnitence, le jene, la prire,
les veilles, l'humilit, la pauvret d'esprit, le mpris de la chair, la
vigilance, une couche sur la terre, l'abstinence du bain, une nourriture
aride et sche, la faim, la soif, la nudit, la piti, les larmes, les
gmissements, les soupirs, les gnuflexions, l'ignominie, la perscution,
le larcin, les mauvais traitements, les travaux des mains, les dangers, les
embches; c'est l qu'il faut se rsoudre ne pas rpondre un outrage
par un autre outrage, ne pas har ceux qui nous hassent, souffrir le
mal et rendre le bien en change; pardonner ceux qui nous ont
offenss, mourir pour ses amis, et enfin rpandre son sang pour le
Christ, quand il le faut. Si quelqu'un est assez heureux pour entrer par
cette porte troite, il recevra pour prix le bonheur dans les cieux, le
bonheur ternel.

Mais l'autre porte est large et spacieuse, elle conduit la mort; l'abord en
est plein de charmes, mais la douleur est assise derrire; ici des objets
charmants, l empoisonns d'amertumes; ici rien ne nous pse, l tout
est lourd et accablant; ici on les juge futiles, sans importance, sans
consquences dangereuses; l, semblables des btes froces, ils
entourent le pcheur qui ferme son coeur la pnitence, selon ces
paroles du Prophte: "Je serai envelopp dans ce jour funeste dans
l'iniquit de ma voie" (Ps 48,6); il veut dire l'iniquit de la vie, et par ce
mot il entend chacun des pas que l'on fait dans la voie large, et dont
l'Aptre a fait en partie l'numration: "La fornication, l'adultre,
l'impudicit, l'idoltrie, la discorde, la jalousie, la colre, les sditions,
l'envie, le meurtre, et autres choses semblables" (Ga 5,19-21). Voil les
degrs de cette voie spacieuse, de cette vie qu'accompagnent, pour
l'enivrer de leurs philtres corrupteurs, les jeux, les dlices, les cris de
joie, les harpes et les fltes, les danses, les bains, les moelleux tissus, les
festins somptueux, les applaudissements et les flicitations de la foule,
des hymnes d'un triomphe anticip, des couches dlicates, des unions
illgitimes, des apptits charnels que rien ne peut satisfaire, la discorde
allumant sa torche dans le sein des frres, et ce qui est plus affreux mille
fois, l'impnitence et l'oubli de la mort. C'est un sentier rude o trop de
malheureux s'engagent tmrairement, et au bout duquel les attend un
sjour digne d'eux, o ils verront la faim succder aux plaisirs, la soif
l'ivresse, la douleur au repos, les pleurs aux rires, les gmissements aux
accords de la harpe, la maigreur un heureux embonpoint, les chagrins
une douce quitude, la socit des dmons aux orgies de la danse, et
enfin tout ce qui excitait les dsirs, charmait les esprits, toutes les
passions extravagantes ou criminelles les tnbres extrieures, le feu de
l'enfer, et cent autres tourments, tribut impos par la mort qui dchire
ses propres brebis, ses propres disciples, et ses amis qui ont suivi la voie
large et spacieuse, comme dit le Prophte: "Ils ont t placs dans l'enfer
comme des brebis, et la mort les dvorera" (Ps 48,15) .

Pour nous, mes frres bien-aims en Jsus Christ, fuyons ce sentier


empest, et ne fermons pas les oreilles cette parole du Seigneur:
"Efforcez-vous d'entrer par la porte troite; car Je vous le dis, plusieurs
chercheront y entrer, et ils ne le pourront" (Lc 13,24). Voil ce que nous
crient le Seigneur et les hommes qu'Il a inspirs de son Esprit. C'est en
pensant ce grand jour que les saints martyrs, sans tre arrts par les
douleurs du corps, ont endur les plus cruels supplices, dans
l'esprance de mriter la couronne de gloire; d'autres, enfoncs dans la
profondeur des solitudes, cachs dans les antres des montagnes, ont
jen et jenent encore, ont lutt sans cesse contre les dsirs de la chair:
ce ne sont pas seulement des hommes, ce sont mme des femmes, ce
sexe si faible et si dlicat, qui, se prcipitant par la porte troite, ont
conquis le royaume des cieux. Qui donc ne rougira pas de honte quand
des femmes seront couronnes au jour du Jugement, et qu'une foule
d'hommes sera couverte d'ignominie? "Il n'y a plus ici ni d'homme, ni de
femme" (Ga 3,28); mais "chacun recevra sa rcompense selon ses
oeuvres" (I Cor 3,8). Ce ne sont pas les montagnes et les dserts
seulement qui ont t tmoins de ces prodiges, c'est dans les villes
surtout, dans les les, dans les glises qu'ils ont clat, lorsque les lus
de Dieu, chacun dans sa condition, observaient fidlement ses pieux
Commandements, tous fidles la loi, vques, prtres, et les autres
ordres de l'glise, rois et princes, grands et nobles. Car Dieu n'admet pas
de distinction de classes, Dieu n'a pas de prdilections exclusives; mais Il
le dit Lui-mme: "Partout o ils sont runis en mon Nom" (Mt 18,20),
dans les dserts, sur les montagnes, dans les grottes, dans tous les lieux
o s'exerce mon empire, "Je suis au milieu d'eux" (Mt 18,20) et J'y
resterai jusqu' la consommation des sicles, et aprs cette vie Je ferai
patre cet heureux troupeau dans l'ternit.

En pensant au Jugement et l'inflexibilit du Juge, David mouillait


toutes les nuits sa couche de larmes, et implorait le Seigneur en disant:
"N'entre pas en jugement avec ton serviteur" (Ps 142), ne me cite pas
ton Tribunal, Misricordieux; et permets-moi, sans dfense comme je le
suis, de Te supplier de dsarmer ta Justice irrite, et de me traiter avec
bont. Car si Tu appelles devant Toi tous les hommes, il n'y aura pas
mme un qui sera justifi. Voyez, mes frres, quelles craintes ce jour et
cette heure inspirent David, tomb aux pieds de Dieu et prpar ce
terrible appel. Venez donc, vous les bien-aims de Jsus Christ, avant
que ce jour ne se lve, avant que les liens qui nous unissent ne soient
briss, venez avec moi avant que Dieu ne se manifeste et ne nous
surprenne dans notre imprvoyance; venez et "disposons-nous paratre
devant sa Face par la confession", la pnitence, la prire, le jene, les
larmes, l'accueil envers les voyageurs: voil, mes frres, ce que nous
avons faire, les prcautions qu'il nous faut prendre. Ne cessons point
de faire pnitence, de prier, de nous tenir prts recevoir le Seigneur,
hommes et femmes, riches et pauvres, esclaves et hommes libres, vieux
et jeunes.

Veillons ce qu'aucun de nous ne puisse dire: "Parce que j'ai beaucoup


pch, mes fautes ne me seront pas remises". Ce langage dans la bouche
d'un chrtien prouve qu'il ignore que Dieu est le Dieu de ceux qui se
repentent, qu'Il vient pour punir ceux qui vivent dans le mal, et qu'Il a
dit: "Il y a grande joie dans le ciel pour un seul pcheur qui fait
pnitence" (Lc 15,7); et ailleurs: "Je suis venu pour appeler non les justes
mais les pcheurs la pnitence" (Lc 5,32). Et la vritable pnitence
consiste s'abstenir du pch, le har, selon cette parole du Prophte:
"J'ai ha l'iniquit et je l'ai eue en abomination" (Ps 118,163). Et encore:
"J'ai jur, j'ai rsolu fortement de garder les jugements de ta Justice" (Ps
118,106). C'est alors que Dieu accueille avec joie celui qui vient Lui.
Que personne ne dise dans son fol orgueil: "Je n'ai point pch"! Parler
ainsi, c'est tre aveugle, c'est vouloir se tromper soi-mme, c'est ne pas
savoir comment le dmon, comme un larron adroit, se glisse dans nos
paroles, dans nos oeuvres, entend par nos oreilles, voit par nos yeux,
touche par nos mains et inspire nos penses. Qui donc osera dire que
son coeur est pur, et que ses sens ne l'ont pas gar? Nul n'est sans
pch, nul n'est sans souillure, nul parmi les hommes n'est tout fait
innocent, si ce n'est pourtant Celui qui, riche, S'est fait pauvre pour
nous. Oui, Celui-l seul est sans pch, qui est venu dlier les pchs du
monde, qui veut sauver tous les hommes et qui ne veut pas la mort du
pcheur; Il aime l'homme, son Coeur est un trsor de misricorde; Il est
bon, propice, tout-puissant, rdempteur du genre humain, le pre des
orphelins, le justicier des veuves, le Dieu de ceux qui font pnitence, le
mdecin des mes et des corps, l'esprance des affligs, le port de ceux
qui sont battus par la tempte, l'appui des infortuns que tous ont
abandonns, la voie de la vie enfin, et qui nous appelle tous la
pnitence, et qui ne rejette pas les pcheurs repentants. Rfugions-nous
dans ses Bras; c'est en Lui que nous trouverons notre salut.

Ne dsesprons pas de notre salut, mes frres; avons-nous pch?


Faisons pnitence. Avons-nous pch mille fois? Que mille fois aussi le
repentir pntre dans nos mes. Toute bonne oeuvre est agrable Dieu;
mais c'est surtout un coeur repentant qu'Il aime:

Il va tout entier lui, Il lui tend une main secourable, Il l'appelle en


disant: "Venez Moi, vous tous qui tes dans la peine"; Je ne rejetterai
point le pcheur qui vient moi; "venez Moi, vous tous qui tes
chargs, Je vous soulagerai" (Mt 11,28), dans la cit ternelle. C'est l
que mes saints se reposent dans une douce joie. Venez boire cette
coupe de flicit inpuisable, dont les charmes ne peuvent se comparer
rien, que le langage est impuissant expliquer; venez vous rassasier des
biens "aprs lesquels soupirent les anges" (I Pi 1,12) et l'assemble des
justes.

Le sein d'Abraham s'ouvre tous ceux qui, comme le pauvre Lazare, ont
gmi dans les douleurs; l sont tals mes riches trsors; l s'lve le
Jrusalem cleste, heureuse patrie des premiers-ns de mon Pre; l
vous offre un abri la douce rgion des coeurs pacifiques. "Venez tous
Moi et Je vous soulagerai"; car dans ces lieux charmants tout est repos
et libert, tout s'claire de la lumire de Dieu; point d'esclaves, point de
tyrans; point de pchs, point de remords; tout y brille d'un pur clat,
tout y est inond d'ineffables dlices. "Heureux ceux qui pleurent" (Mt
5,5). Laissez donc couler vos larmes, soyez repentants, convertissez-vous
Moi, et J'effacerai la trace de vos maux; alors plus de chagrins, plus de
pleurs amers, plus de soucis cuisants, plus de dvorantes inquitudes,
plus de plaintes. Convertissez-vous, fils des hommes; et Je vous rendrai
la tranquillit, Je ne ferai point de distinction entre l'homme et la femme;
le double empire du dmon et de la mort sera dtruit. Vous n'aurez plus
de jenes pratiquer, plus de tristesse qui vous perce le coeur, plus de
haines jalouses et d'ardentes rivalits; mais partout et toujours, la joie, la
paix, le repos et le bonheur. Convertissez-vous, et Je ferai couler pour
vous des sources d'eau vive, J'tendrai sous vos pas les frais tapis de
gazon, de mes Mains divines Je cultiverai la vigne de chacun de vous;
venez dans la contre o habitent les coeurs humbles et doux; "c'est Moi
qui suis la vraie Vigne dont mon Pre est le Vigneron" (Jn 15,1).

"Venez, vous tous qui tes fatigus et courbs sous le joug, venez, et Je
vous soulagerai" (Mt 11,28). Avec Moi est la vie, mais pure, mais
inaltrable; avec Moi tous les plaisirs vous attendent. Venez, il n'y a prs
de Moi rien que d'aimable, rien que du bonheur, rien que d'ternel; avec
Moi est la lumire, mais inextinguible, et mon soleil ne s'clipse jamais.
"Prenez mon joug sur vous et apprenez de Moi que Je suis doux et
humble de coeur, et vous trouverez le repos de vos mes" (Mt 11,29). Ici
se font entendre les sons joyeux des instruments de fte; ici vous sont
enfin dcouverts les trsors cachs de la sagesse et de la science. Venez
tous Moi, et Je vous soulagerai; c'est ici que vous attendent une grande
rcompense, une joie incomparable, une flicit immuable, des concerts
de louanges sans fin, de perptuelles actions de grces, des entretiens
dont Dieu seul est l'objet, un royaume ternel, des richesses infinies, des
sicles qui vont se droulant sans cesse, un abme de misricorde, une
mer de propitiation; tout ce qu'enfin ne saurait expliquer la parole
imparfaite de l'homme, et dont on ne peut vous offrir qu'une image
enveloppe d'un voile pais. Venez et vous verrez prs de Moi les rgions
innombrables des anges, des premier-ns, les trnes des aptres, les
siges des prophtes, les sceptres des patriarches, les couronnes des
martyrs et le triomphe des justes. Ici tout reoit le prix qu'il a su mriter;
ici, chacun a un sjour tout prpar. Venez, vous tous qui avez faim et
qui avez soif de la justice, Je vous rassasierai des biens que vous avez
dsirs et "que l'oeil n'a point vus, que l'oreille n'a point entendus et qui
ne sont jamais monts au coeur de l'homme. C'est l que je les tiens en
dpt pour ceux qui ont dsert la voie du mal, pour les hommes
misricordieux, pour les pauvres d'esprit, pour ceux qui versent les
larmes de la pnitence, pour les pacifiques, pour tous ceux qui ont
souffert cause de Moi la perscution, et qui ont t en butte la
calomnie et l'amre drision.

Venez Moi, vous tous qu'un poids pesant accable; rejetez loin de vous
le fardeau de vos pchs; quiconque se rfugie dans mes Bras est
soulag. Mais renoncez de funestes pratiques, oubliez les artifices que
vous a enseigns le dmon, pour ne vous souvenir que des pieuses
leons que Je vous ai donnes. En s'approchant de Moi, les mages
renoncrent leur art imposteur, et reurent en retour la connaissance
de Dieu. Les publicains ont abandonn leurs comptoirs pour Me suivre,
et ils se sont rassembls en mon Nom. Les perscuteurs ont t
dsarms, et de bourreaux sont devenus victimes sans se plaindre. Les
femmes dbauches ont dsert leurs immondes plaisirs pour embrasser
une vie de continence. Le fer est tomb des mains de l'assassin, son
coeur s'est rempli de foi, et, renonant son infme mtier, il s'est
acquis une place dans le paradis. Venez donc Moi, parce que "Je ne
mettrai pas dehors celui qui vient Moi" (Jn 6,37).

Vous avez entendu, mes chers frres, les grandes et belles promesses, les
douces paroles du Sauveur de nos mes. Quel pre ne fut jamais plus
tendre! Quel meilleur mdecin! Venez donc, adorons-Le, tombons ses
Pieds et faisons l'aveu de nos fautes. Gloire sa Bont! Gloire sa
Patience, sa Gnrosit, son Indulgence! Gloire au Dieu
misricordieux! Gloire son rgne ternel! Gloire, honneur et adoration
son Nom dans tous les sicles! Amen.

Je vous le dis, mes frres, et je ne cesserai de le rpter, ne nous laissons


point entraner la paresse, la crainte; ne cessons de crier vers Lui
nuit et jour, et de pleurer. Car Il est plein de misricorde, sa parole est
sincre, et sa vengeance sera dsarme en faveur de ceux qui s'adressent
Lui, pendant le jour ou quand il s'teint; Il est le Dieu des coeurs
pnitents, Pre, Fils et saint Esprit; Lui gloire et puissance dans les
sicles des sicles! Amen.