Vous êtes sur la page 1sur 5

Lespace-temps dun conteur

de la place Jama al Fna


Rachid Mendjeli. cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Paris

Depuis sept heures du matin, jobserve les Abderahim allume une cigarette. Japer-
mouvements des corps qui circulent, se placent, ois au loin un rassemblement, un cercle, une
sinstallent et se dplacent sur lespace de la halqa2. Les spectateurs de la halqa des conteurs
place Jama al Fna1. Limmense place publique forment une petite assemble. La conversation
de Marrakech installe ses dcors de la matine. sengage avec Abderahim. Il me parle de son
Lil derrire lobjectif de mon appareil pho- travail, de sa vie, de ses enfants, de son rper-
tographique, mon regard scrute lhorizon. En toire, de son mtier. Abderahim dcrit les ryth-
suivant laxe de mon regard, je me rapproche mes de son travail avec une srie de dtails :
lentement de mon objectif. Il est l ! Je le recon- Je viens tous les jours sur la place vers 8h
nais ! Oui, cest Abderahim Al Azalia ! Je vais le et je commence 9h. Aujourdhui je suis avec
rencontrer avec mon appareil photographique, Abdel Ghan, de 27 ans, et Hichem, de 20 ans. Ils
un Minox GL noir achet quelques mois aupa- sont l-bas. Ce sont deux frres. Ils travaillent
ravant dans une brocante, un carnet de notes avec moi depuis deux ans. Ils ne savent ni lire
et mes questions. Je prends plusieurs photos. Il ni crire. Ils apprennent le mtier. Le matin,
est assis l-bas sur la gauche de la scne ! Elle la sance se droule de 8h30 12h, ici, ct
se droule sous mes yeux. Lobjectif mimpose du Caf Restaurant LArgana, et le soir, de 17h
aussitt une direction suivre. Je fais un d- 18h, prs du Caf de France. Il moffre un
tour pour prendre quelques photos. Puis, je verre de th. Je lcoute. Il me raconte son his-
me dplace vers lui. Va-t-il me reconnatre ? toire en buvant un th. Je gote le th, un peu
Abderahim est lun des conteurs de Jama al fort mon got. Tout en coutant Abderahim,
Fna. Il est sur la place. Il attend. Je mapproche je prends des notes et des photos. Puis Abdera-
pour le saluer. Il me salue chaleureusement. Il him se lve. Il est lheure. Il doit rejoindre les
se souvient bien de moi. Il minvite rapidement deux frres. Il me propose de laccompagner
masseoir prs de lui. la halqa. Je le suis. En marchant, Abderahim

1. Il y a plusieurs transcriptions en franais du nom de la place : Jma El Fna, Jemaa El Fna, Jmaa El Fna, Djemaa El
Fna, Djmaa El Fna. Jai adopt la transcription utilise par les chercheurs qui ont contribu louvrage : Jama al Fna,
entre art et bazar , Actes des journes dtude, Marrakech, 13-14 juin 2003.
2. Le mot halqa ou cercle a plusieurs significations en arabe. Cest dabord un cercle de parole et dcoute. Cet es-
pace de narration est li au format du rcit, du conte et des jeux de rle, des sayntes ou des sketches mis en scnes. La
prestation des conteurs, peut-tre thtrale par sa technique de jeux ou dimitation des personnages. La composition de
la halqa est a gomtrie variable. Elle comprend parfois deux ou trois conteurs qui sinterpellent, se rpondent, se provo-
quent et jouent avec le public pour que celui-ci participe lhistoire et offre au final une offrande ou un don en pices de
monnaies aux conteurs.

IEmed 10.indd 217 16/05/2008, 8:54


218 Lespace-temps dun conteur de la place Jama al Fna

Abderahim El Azalia, n en 1956, 6 enfants. Selon les indications de sa carte didentit,


il exerce la profession de narrateur (Rachid Mendjeli).

me demande : Que fais-tu Marrakech ? Tu me prsente Abdel Ghan. Hichem nest pas
mas dit que tu tais conteur et tu prends des l ? Je nai pas eu le temps dobserver le travail
photos ? Tu es photographe ? Non ! Je suis dAbdel Ghan. Je le dcouvre. Le teint mat, la
ici pour prparer un spectacle de contes lIns- peau burine, les yeux fixes. Il me salue timi-
titut franais de Marrakech. Il acquiesce de la dement. Le regard dAbdel Ghan est un peu
tte. Cest mon premier sjour Marrakech ! gar. Abderahim me demande de les prendre
Je dcouvre la mdina, lambiance de la place en photos tous les deux. Ils sont l devant moi,
et les conteurs. Je prends des notes et des pho- face au public et lobjectif. Ils sont fiers de
tos ! Jcris pour ne pas oublier. Je prends des me prsenter leur travail. Abdel Ghan vient
photos pour observer le travail des conteurs. Je de faire sa collecte. Il a fini de conter. Il se retire
voudrais raconter ce que jai vu et entendu sur du centre de la halqa. Il sinstalle devant les au-
la place Jama al Fna. Les photos et les notes me tres spectateurs. Je mloigne pour prendre une
serviront de mmoire. Ce sont des documents autre photo. Cest la fin de la premire sance.
darchives pour dcrire cette exprience. 3 Il Abdel Ghan laisse la place Abderahim.

3. Le matriau collect au cours de cette priode dun mois (avril-mai 2004) reprsente au total 1080 photos aux formats
couleurs, noirs et blanc et diapositives, ainsi que les notes de mes carnets de voyages. Jy suis retourn pendant quinze
jours au mois doctobre-novembre 2005 pour organiser une halqa de cinq conteurs en face du Caf de France avec les
conteurs de Jama al Fna.

IEmed 10.indd 218 16/05/2008, 8:54


Quaderns de la Mediterrnia 219

Fin de la sance du conte dAbdel Ghan : une pose photographique au moment de la pause (Rachid Mendjeli).

En changeant de point de vue pour observer pour moi. Mais plusieurs questions me proc-
le travail et la gestualit dAbderahim, je min- cupaient. Comment raconter les pratiques du
terrogeais sur ces relations avec ses apprentis : mtier de conteur sur la place Jama al Fna ?
Abdel Ghan et Hichem. Depuis hier soir, je pre- Avec la prparation de mon spectacle sur Aver-
nais conscience de la situation dans laquelle je ros et lobservation des conteurs de la place,
me trouvais. Les raisons de ma prsence Mar- jtais bel et bien pris au pige un jeu et des
rakech senrichissaient de nouvelles orienta- enjeux dont je ne mesurais pas les implications
tions. Des questions simposaient. Ma recherche mthodologiques. Le document photographi-
prenait une direction inattendue. La dcouver- que simposait moi comme un point de vue
te des pratiques traditionnelles du mtier de encore mal dfini : celui dun il clandestin, un
conteur moffrait de nombreuses perspectives. il anonyme ouvert aux rythmes fluctuants et
Je nen imaginais pas lissue. Jtais pris dans permanents des reprsentations sociales et des
un dilemme entre mon travail artistique et ma croyances collectives que vhicule cette place
dmarche denqute ethnographique et de co- dans lhistoire du regard que chacun porte sur
llecte photographique. Comment faire pour en- la mdina de Marrakech. Je mloignais pour
registrer et mmoriser cette exprience ? Alors prendre une photo distance du cercle des spec-
que limprovisation mthodologique simposait tateurs. Il me fallait choisir un point de vue o
moi, je navais pas de magntophone pour les poser langle de mon regard. Lil du comdien
entretiens. La situation tait priori originale apercevrait sans doute la scne dun thtre de

IEmed 10.indd 219 16/05/2008, 8:54


220 Lespace-temps dun conteur de la place Jama al Fna

rue sans rideau, sans maquillage, sans artifices, lieu de rencontre des arts et des cultures po-
sans distance scnique entre le spectateur et le pulaires de la socit maghrbine : Lors de
comdien. Lil du peintre dcrirait immdi- ma qute du savoir, je suis arriv en lan 1060
atement un immense puzzle dun paysage en de lhgire (1650 ap. J.-C.) Marrakech. L, je
formation. Lil de lanthropologue observerait mtais rendu un jour la grande esplanade
les dimensions symboliques, religieuses, cono- (Jama al Fna) pour couter les louanges du
miques, culturelles, politiques et sociales qui Prophte. Je pris alors place dans une halqa
participent la mise en scne des rituels dun imposante compose de curieux lcoute dun
lieu profane. Lil du touriste serait sans doute vieil homme qui leur racontait des histoires co-
la recherche des curiosits que procurent les miques. 5 Lil de lcrivain, comme celui des
scnes quotidiennes du souk, du patrimoine frres Tharaud, dElias Canetti, de Paul Bowles,
architectural, culinaire et folklorique que met de Juan Goytisolo, sattacherait sans doute
en scne ce lieu de tous les passages quest dcrire lambiance dun monde aujourdhui
Jama al Fna. Lil de lhistorien sattarderait disparu. On devine les permanences que
sur les permanences, les transformations, sur la luvre de lcrivain chercherait recrer par
gnalogie du nom et sur les fonctions sociales la puissance narrative de loralit comme for-
de cette place publique. Pour lhistorien, com- me de rcit littraire au rythme des singulires
me le rappelle Hamid Triki, lorigine du nom histoires des conteurs de la place Jama al Fna.
de la place est lie ces multiples fonctions. Loralit des conteurs comme forme littraire et
On a longtemps dissert sur le rapport entre le dispositif narratif de la halqa aboutit, sous le
le nom et lexistence dune mosque, Jama, regard dcrivains comme Bowles ou Goytisolo,
inacheve et ruine, el Fna. Le premier interroger les catgories de littratures crites.
texte connu qui rvle les travaux relatifs Quel est le statut, la place, la fonction et lusage
une telle mosque remonte au dbut du XVIe du document photographique ? Le document
sicle. Lauteur est un Soudanais , plus exac- photographique est-il un point de vue mtho-
tement un historien du Mali qui rapporte que dologique pour comprendre les langages de les-
cette mosque na pas t acheve par le sultan pace et du corps des conteurs de Jama al Fna ?
Sadien Al Mansour cause des perturbations Comment interroger les discours gnalogiques
conscutives la trs grave et longue peste de et anthropologiques du document photographi-
la fin du XVIe sicle. Ainsi, sur cette toile de fond que ? De tous ces regards, de tous ces points de
o plane la mort, les ruines dune imposante vue sur le monde social de Jama al Fna, lil
mosque, la lisire de la place, ont effecti- de lobjectif photographique, de la camra, font
vement pu frapper les imaginations au point partie du vcu quotidien de la place. Qui na
de lui attribuer le nom qui serait alors rendu pas photographi, ne serait-ce que par curiosit
par Place de la mosque anantie 4. Hamid typique, touristique, artistique, journalistique,
Triki rapporte notamment les propos dAli Yo- tlvisuelle ou cinmatographique, les halqas
ussi. Celui-ci fait la premire description dune de Jama al Fna ? La photographie fait donc
halqa atteste par un document historique sur bel et bien partie des reprsentations sociales
le fait que la place Jama al Fna est un ancien de Jama al Fna. Le temps de mon sjour nous

4. H. Triki, La place Jama al Fna, de lnigme lhistoire , Marrakech, Actes des journes dtude, 13-14 juin 2003,
Marrakech, p. 26.
5. Ibid., p. 28.

IEmed 10.indd 220 16/05/2008, 8:54


Quaderns de la Mediterrnia 221

Abderahim commence conter. La position du corps est dans laxe de la Koutoubia (Rachid Mendjeli).

avons rarement vu des peintres qui sexeraient parole : Qan ya ma qan. Il y a mainte-
aux jeux de la reprsentation de Jama al Fna. nant plus dune cinquantaine de spectateurs.
Il existe sans doute des peintures et des dessins Il y a ceux qui sarrtent assis sur leur vlo.
de la place, mais le document photographique Les autres sont pied ou mobylette. Len-
est sans aucun doute la plus banale et la plus qute ethnographique et photographique
populaire des formes de reprsentation sociale saura-t-elle enregistrer, mmoriser, resti-
des halqas de Jama al Fna. tuer et raconter les pratiques sacres et les
La foule commence former la halqa, le discours profanes du mtier de conteur de
cercle. Abderahim pose son corps dans laxe la place Jama al Fna dans lespace-temps de
vertical de la mosque Koutoubia. Il prend la la halqa ?

IEmed 10.indd 221 16/05/2008, 8:54