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chos d'Orient

Les apocrisiaires en Orient (suite)


A. Emereau

Citer ce document / Cite this document :

Emereau A. Les apocrisiaires en Orient (suite). In: chos d'Orient, tome 17, n109, 1915. pp. 542-548.

doi : 10.3406/rebyz.1915.4182

http://www.persee.fr/doc/rebyz_1146-9447_1915_num_17_109_4182

Document gnr le 26/09/2015


LES APOCRISIAIRES EN ORIENT

appels
La cour
apocrisiaires.
byzantine a Il connu
importe
biend'en
des dresser
fonctionnaires
un catalogue
ecclsiastiques
prcis.

]. Les diffrents apocrisiaires ecclsiastiques.


Nous laissons de ct, pour avoir plus loin y revenir trs
longuement, les apocrisiaires romains. Aussi bien nous intressent-ils plus
que tous les autres.
C'est ici le lieu de rappeler la phrase d'Hincmar : Apocrisarii mini-
sterium ex eo tempore sumpsit exordium quando Constantinus Magnus
sedem suam in civitate sua, qu antea Byzantium vocabatur, dificavit.
Ce ne serait pas la commenter imprudemment que d'entendre par cet
tablissement du trne imprial dans l'antique Byzance l'tablissement
du centre du christianisme oriental. On le comprend aisment,
Constantinople, une fois devenue la capitale du monde, et d'un
monde soumis un empereur chrtien, des relations suivies avec
cette capitale, avec la cour de cet empereur, s'imposaient. C'est dire
que l'apocrisiariat, organe de ces relations, s'imposait lui aussi.
Evidemment, on ne peut fixer la date o fut institu le premier
apocrisiariat ecclsiastique; cette institution eut lieu lors de la premire
mission d'un clerc quelconque, envoy par son vque en vue de
rgler quelque affaire. Comme pour les apocrisiaires civils, on peut
dire que tout ecclsiastique charg d'une commission, fut appel
apocrisiaire. A l'poque mme o ce nom tait port officiellement
par des fonctionnaires ecclsiastiques accrdits, il gardait encore le
sens gnral de charg d'affaires. Jean Moschus nous parle d'un clerc
envoy par le patriarche Gennade auprs de l'anagnoste Kharisios,
attach l'glise Saint-Eleuthre de Constantinople. Ce n'est qu'un
simple commissionnaire. Et pourtant on croirait, en raison de son
titre pompeux d'apocrisiaire, qu'il va se rendre au loin, pour y remplir
une mission diplomatique quelconque (2). Le sous-diacre Pierre de
Sicile, dont nous avons parl plus haut, envoie aussi Rome un agent
que le pape saint Grgoire appelle tout naturellement du nom de
responsal (3), quivalent latin du titre d'apocrisiaire. De mme, dans
la lettre svre qu'il adresse Jean, vque de prima Justiniana, le
(1) YoirlEchos d'Orient, juillet-aot 1914, p. 289-297 : Apocrisiaires et Apocrisiariat.
(2) Moschus, Pratum, ; P. G., t. LXXXVI1, col. 3009.
(3) Cf. Saint Grgoire le Grand, Epist., I, 44; P. L., t. LXXVII, col. 498e
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mme Pape parle des responsales ecclesi tu, simples mandataires


piscopaux (i). On ne saurait, pour couronner cette multiplicit de
sens et d'emplois, trouver une plus belle signification au terme d'apo-
crisiaire ou son quivalent latin responsal que celle que lui donnait
le patriarche saint Sophrone de Jrusalem : <
. Ego Dei sum famulus ac responsa ferendi
fungor munere (2).
1. Les apocrisiaires reprsentants des glises la cour impriale de
Constantinople. Avec Justinien, l'apocrisiariat reoit une institution
officielle. L'origine de cette institution, son but, ses consquences,,
toutes ces choses sont prcises par la loi du 20 fvrier 528, adresse
au patriarche de Constantinople Epiphane. Cette loi vise la question
de la rsidence piscopale. Au lieu que les vques viennent eux-
mmes la cour pour rgler leurs affaires, ordre leur est donn d'y
envoyer un ou deux de leurs clercs qui exposeront les cas l'empereur,
soit par eux-mmes, soit par l'intermdiaire du patriarche. Ces cas,
ces affaires sont dsigns dans le corps de la loi par le terme .
C'est dire que les clercs qui en sont chargs sont des apocrisiaires (3),
Dans la novelle du 26 mars 535, le basileus revient sur la question de
la rsidence, et cette fois distingue trs nettement trois catgories
d'ecclsiastiques pouvant rgler les affaires des glises particulires :
les reprsentants attitrs de ces glises qu'on appelle apocrisiaires ;
puis les clercs envoys pour une raison spciale Constantinople,
enfin les conomes diocsains (4). Les glises ont donc, la cour, des
reprsentants officiels auxquels l'empereur dcerne le nom consacr
d'apocrisiaires. Remarquons-le; ceux-ci ne sont pas seulement de
passage la ville, la faon des clercs qui peuvent s'y rendre pour
tel ou tel motif de circonstance; ils y sont en permanence, comme de
vritables ambassadeurs. Mais quelles sont ces glises qui ont ainsi
leurs apocrisiaires accrdits auprs du trne imprial? Il ne semble
pas qu'il s'agisse de toutes les glises ou diocses constitus dans
l'empire; ce serait porter un nombre trop considrable les diffrents
reprsentants prsents Constantinople.

(1) Saint Grgoire le Grand, Epist., Ill, indict. XI, 6; P. L., t. LXXVII, col. 607'.
Voir, pour d'autres exemples, le Glossarium latinutri de Du Cange, t. V, col. 1372.
(2) Saint Sophrone de Jrusalem, P. G., t. LXXXVII, col. 3 249".
(3) Codex Justiniani, I. 3, De episcopis et clericis, 42 : '
.
(4) Novella VI, 2 : , -
'_ ' .
Tout est rsum en ce texte : ( ) ' ( )
.
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La fonction d'apocrisiaire tait d'autant plus digne que le prlat


reprsent tait plus important et gouvernait un diocse plus grand.
C'est ainsi qu'entre tous les apocrisiaires, ceux des patriarches ou
des grands titulaires devaient naturellement avoir la prminence et
clipser mme des confrres de beaucoup infrieurs. Il convient de
parler de ces reprsentants de marque, qui, d'ailleurs, ont jou un
rle assez intressant dans l'histoire. Une novelle, celle du 16 mars 535,
affirme leur existence. Pour tre admis une audience impriale, les
prlats de passage Constantinople doivent passer ou par le patriarche
de la capitale ou par les apocrisiaires du patriarcat dont ils relvent.
En pratique, ils peuvent s'adresser aux rfrendaires de l'glise constan-
tinopolitaine ou directement aux apocrisiaires comme il a t dj
dit (i). L'expression
s'applique aux titulaires des grands siges : Alexandrie, Antioche et
Jrusalem, et prouve l'institution permanente d'apocrisiaires de leur
juridiction. Le P. Pargoire (2) apporte un autre texte pour tablir le
mme fait. Il est tir du Breviculus Historie Eutychianistarum. Aprs
avoir signal la prsence Constantinople du diacre Anatole
d'Alexandrie, le document en question ajoute : Hc enim consuetude*
prdictis est, ut ad comitatum vicbus clerici dirigantur, ne quid forte
caus vel necessitatis emergat (3).
Nous venons de parler d'Anatole; c'est de fait l'apocrisiaire de
l'glise d'Alexandrie au milieu du ve sicle, un apocrisiaire fameux, le
plus ancien d'ailleurs qui nous soit connu et l'homme de Dioscore,
homo partium Tfioscori, comme crit le Breviculus. C'est grce
l'influence de ce dernier qu'il fut lev lui-mme sur le sige de saint
Flavien destitu. On lit, d'ailleurs, dans les fragments de Thodore le
Lecteur : .. ...
,
'
^ (4). Mme affirmation et mme attestation de l'apocrisiariat
d'Anatole dans le Breviarium de l'archidiacre Librt; Flavianus
migravit ad Dominum ordinatusque est pro eo Anatolius diaconus qui
fuit Constantinopoli apocrisiarius (5). On lit de mme dans la Chrono-
(1) Novella VI, 3. ,

' ' "II ' ',
^ .
(2) Dictionnaire d'archologie chrtienne et de liturgie, article cit, col. 2542.
(3) Mansi, Amplissima Conciliorum collectio, t. VII, col. 1 062".
(4) Thodore le Lecteur, Hist, eccl., P. G., t. LXXXVI, col. 2i7d.
{5) Breviarium, 12. P. G., t. LXVIII, col. 1 oo5c.
LES APOCRISIAIRES EN ORIENT 545

logia brevis du patriarche Nicphore : '. .-


, ' ().
Parmi les apocrisiaires du patriarcat d'Antioche, il en est un bien
connu, pour avoir pris la place d'Eutychius sur le sige de la capitale;
c'est Jean le Scolastique. On le trouve Constantinople en 565. Sur
son rle d'apocrisiaire la chronologie de Thophane porte ces mots :
! ' ' -
' (2). Arcadius de Chypre dans sa
Vita S. Symeonis Thaumastoorit le signale galement comme exerant
cette fonction (3).
Plusieurs glises, comme Thessalonique, Ravenne, Carthage, Milan,
devaient aussi entretenir des relations suivies avec la cour impriale
de Constantinople. Elles taient exceptionnellement importantes, et
exeraient sur toute leur contre une suprmatie incontestable; il
tait donc naturel qu'elles eussent auprs du basileus des chargs
d'affaires ou qu'elles envoyassent des clercs en mission passagre
auprs de lui.. Thessalonique avait assurment ses apocrisiaires. Dans
le rapport qu'ils adressent au pape Hormisdas, de la rgion de Lychnide
en Macdoine o ils sont de passage, les lgats romains envoys
par lui Constantinople en 519 lui font part de la nouvelle qu'ils ont
apprise : dicitur tarnen et apocrisiarios Thessalonicensis ecclesice teneri,
apud quos dicunt epistolas inventas, pro qua causa nescimus (4).
De mme, propos des difficults dont souffre l'vque Alcyson de
Corcyre, dans ses dmls avec l'glise de Thessalonique, le pape
saint Grgoire crit son reprsentant de Constantinople, le diacre
Boniface, de s'aboucher avec l'apocrisiaire de cette mme glise, et
de rgler l'affaire avec lui (5). Des documents attestent aussi
l'existence de reprsentants pour Ravenne et pour Carthage. Une lettre
de saint Grgoire l'vque Marinien de Ravenne porte ces mots :
indicastis Florentium diaconutn vesirum pro utilitatibus Ecclesice vestrce
ad urbem regiam vos velle transmittere . Le saint Pape se charge de
recommander Florentius son propre apocrisiaire constantinopolitain,

(1) P. G., t. C, col. 1046e, et dans l'dition de C. de Boor, Nicephori archiep.


Constantinopol. opusc. histor. Leipzig, 1880, p. 116.
(2) P. G., t. CVIII, A. M. 6057, col. 624.
(3) Voir ce sujet l'article de Papadopoulos-Kerameus dans Vi^antiiski; Vre-
mennik, t. I, p. 608.
(4) Cf. La Suggestio secundo, legatorum dans Man si, op. cit., t. VIII, col. 45o\ Voir
aussi un autre texte, Ibid., col. 476, sur l'apocrisiaire de Dorothe, vque de
Salonique.
(5) S. Grgoire le Grand, Epist. XIV, 8; P. L., t. LXXVII, col. 1212e.
Echos d'Orient, t. XVII. , 35
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le diacre Anatole (i). Il est parl aussi d'un apocrisiaire ravennate dans
un acte attribu Pascal Ier, acte dont le texte, outre qu'il est trs
dfectueux, se fait remarquer par une latinit des moins lgantes.
Le rescrit pontifical est adress l'archevque de Ravenne, Petronacius,
et a pour but de confirmer per apostolicos apices des privilges accords
prcdemment. Or, propos de ces privilges, il est dit : facta ab
Epiphanio quondam religioso notario et scrinario et apocrisiario Sanct
Ravennatis ecclesi, qui diredus est a ven. mem. Damiano archiepiscopo (2).
L'glise de Carthage a aussi son reprsentant Constantinople;
l'histoire nous apprend que le primat d'Afrique et les autres vques
de la mme rgion adressrent une supplique Justinien au sujet de
la rintgration des biens ecclsiastiques. Or cette supplique lui fut
remise per Theodorum virum religiosum, diaconum et responsalem ejusdem
venerabilis Ecclesi Cartbaginis civitatis Justinian (3). Trs
probablement la grande glise de Milan n'a pas laiss, elle non plus, de nouer
de prcieuses relations avec Constantinople. Comme il avait
recommand Anatole le dlgu de Ravenne, saint Grgoire lui
recommande de mme les reprsentants de Milan que l'vque de cette ville,
Constance, se propose d'envoyer auprs de l'empereur pro Ecclesi
suce utilitatibus. Ces reprsentants sont, tout aussi bien que le diacre
Florentius de Ravenne, des apocrisiaires sinon permanents, du moins
chargs d'affaires qui demandent du temps et des soins. Le Pape les
appelle les hommes de Constance, suos bomines (4).
Combien de temps durrent ces dlgations officielles de clercs
ambassadeurs, on ne saurait le prciser. Toujours est-il qu'ils durent
disparatre le jour o les invasions barbares brisrent l'unit politique
du grand empire. Du moins les apocrisiaires patriarcaux des grands
siges finirent-ils leur sjour Constantinople, ds le vne sicle,
l'poque prcisment o Hraclius perdait la Syrie, la Palestine, l'Egypte.
2. Les apocrisiaires reprsentants des Eglises en dehors de l'empire
byzantin. L'empereur de Constantinople n'tait pas le seul prince dont
l'influence ft de quelque poids sur les destines de la chrtient. Il
est lgitime de supposer que les diffrentes communauts chrtiennes
soumises des puissances trangres sont entres en relation avec
celles-ci, en vue de mnager leurs intrts personnels. Dans l'histoire

\\) Epist. XI, 6, 7; P. L., t. LXXVII, col. 1123-1124.


(2) S. Pascal Ier, Epist. IV, P. L., t. Cil, col. 1089% et dans Mansi, op. cit., t. XIV.
col. 372.
(3) Novella XXXVII du ier aot 535.
^4) S. Grgoire le Grand, Epist. IX, 53, 54, P. L., t. LXXVII, col. 992e, 993%
LES APOCRISIAIRES EN ORIENT 547

d l'Eglise, on rencontre bien des saints personnages la cour de rois


barbares, et il est croire que leur prsence y tait prcieuse pour les
fidles. En Espagne, les rapports des chrtiens avec les rois wisigoths,
du fait qu'ils taient excellents au moins la fin du vie sicle, causrent
le grand mouvement de conversion que l'on sait. A cette poque, saint
Landre faisait fonction d'apocrisiaire, sans en porter le nom; et quel
apocrisiaire zl ne fut-il pas !
Mais pour passer des donnes plus prcises et moins arbitraires,
consultons les actes des saints martyrs Arthas et ses compagnons (i).
Ils attestent que les chrtiens orthodoxes de Perse ont cur d'tre
en bons termes avec les vice-rois arabes tablis Hira, leur capitale
au vie sicle. En effet, il y est dit qu'auprs d'Alarrftindar (AI-Mundhir),
chef de tous les Sarrasins de Perse au temps de Justin II, se trouve
prsent Symeonius qualifi d'apocrisiaire de tous les chrtiens orthodoxes
de Terse. ^ !
(2). Voil donc un apocrisiaire bien authentique.
Toutefois, quel est ce Symeonius? N'est-ce pas un monophysite, ennemi
il est vrai des nestoriens, et bien connu dans l'histoire de l'glise
syriaque sous le nom de Simon (3).
5. Les reprsentations mutuelles des glises. La novelle du 1 er mai 546 .
porte ces mots : ,
;
^ (4). 11
est question dans ce texte d'abord des rvrendissimes apocrisiaires
dont nous avons dj parl : les apocrisiaires des grands siges, ceux
qui sont en rsidence dans la ville impriale; puis de reprsentants que
s'envoient mutuellement les Eglises, en suivant les rgles de la
hirarchie.
On remarquera en effet : 1 Que les vques dpchent des mandataires
auprs des mtropolitains ( , '.
[). Evidemment ces apocrisiaires piscopaux sont les
plus humbles de tous. Probablement qu'ils ne sont pas poste fixe
dans la mtropole, tant donn le nombre considrable des suffragants
de certains mtropolites, et vu la proximit de plusieurs villes pi-

(1) Ada Sanctorum, oct., t. X, p. 742, Martyrium SS. Areth et Sociorunt, 25.
(2) Ibid., p. 742*.
(3) Pour sa confrontation avec les homonymes, voir la Chronique syriaque d'Abul-
farage ou Grgoire Bar-Hebrseus, dans Assemani, Biblioth. orienttes. Rome, 1719-
1728; t. II, p. 248-321; voir Duval, Bibliothque de l'enseignem. de l'hist. ecclsiast.,
Littrature syriaque, IX, 3, p. 148 sq. Paris, 1899.
(4) Novella CXXII, 25.
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scopales. 2 Que les patriarches reoivent galement des envoys,


,. Ces envoys sont dirigs par
les mtropolites, on a lieu de le croire. Il est difficile de dire si leur
mission tait permanente ou seulement temporaire; en tout cas il tait
naturel qu'au centre du patriarcat les principaux vques de la rgion
se fissent ainsi reprsenter pourra gestion d'affaires importantes.
Nous constatons les mmes procds en Occident. Au dire de Tho-
massin (1), l'vque de Ravenne a son apocrisiaire auprs du Pape;
il est diacre comme celui du Pape Constantinople, ainsi qu'on peut
en juger par le texte o saint Grgoire rappelle l'vque ravennate
proccup de droits nouveaux qu'il prtend s'arroger, la place
honorable dont jouit son reprsentant Rome, place rendue plus
honorable encore par la gracieuset du Pontife : recordare in missarum
Romanarum solemnibus ubi Ravennas diaconus stabat et require ubi hodie
stat (2).
Dans l'affaire de Salone, propos de laquelle l'vque de cette ville
avait injustement dgrad l'archidiacre Honort, saint Grgoire oblige
l'vque lui envoyer des apocrisiaires pour rgler la question : curm
responsales vestri advenerint (3). Mais les envoys de Salone ne devaient
tre que de passage Rome. De passage aussi ces apocrisiaires de
Carthage dont le pape saint Grgoire loue les vertus : responsalium
vestrorum moribus valde congaudeo (4). De passage encore ce responsal,
porteur de lettres, venu galement de Carthage en mission auprs du
Saint-Sige (5).
Le P. Pargoire remarque fort propos que les apocrisiaires pisco-
paux ne se bornaient pas remplir leur mandat auprs des
mtropolitains, ni les apocrisiaires provinciaux (des mtropolites aux patriarches)
auprs de ces mmes patriarches. Et cela se conoit sans peine.
Comment, en effet, un vque ls par son mtropolitain aurait-il manqu
de faire porter ses dolances au trne patriarcal? Et de mme, comment
un vque ou un mtropolitain en guerre ouverte avec les
fonctionnaires gouvernementaux du diocse ou de la province aurait-il hsit:
dputer un messager jusqu'au trne imprial? (6)
A. Emereau.
Constantinople, mai 1914.

(1) Vet. et nova ecclesiastica disciplina, t. II, cvn, 16.


(2) S. Grgoire le Grand, Epist. V, i5, P. L., t. LXXVII, col. 735e.
(3) Epist. II, 52, col. 5o,8\
(4) Epist. II, 47, col. 588.
(5) Epist. V, 5, col. 726.
(6) Dictionnaire d'archologie chrtienne et de liturgie, art. cit, col. 2541..