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la

mmoire de Jimmy Dana et Emmy Grace Cherry.


Remerciements tout particuliers Cherith Baldry.
PROLOGUE

UN VENT MAUVAIS balayait la lande lugubre, charriant avec lui une pluie cinglante. Lherbe rche tait
dtrempe et le torrent, sorti de son lit, formait un large bassin.
Peu gn par la pluie et les rafales glaces, un blaireau tait tapi au bord de leau. Il contempla
longtemps la surface crible par les gouttelettes, comme sil pouvait y voir quelque chose, au-del du
reflet tremblant des nuages gris. Puis il leva la tte et regarda autour de lui.
Je suis venu , annona-t-il.
Une chatte noire, gure plus visible quune ombre, mergea de derrire un rocher. De la poussire
dtoiles scintillait sur ses pattes. Un matou argent la suivit et sapprocha du blaireau, ses yeux verts
carquills. Avec lclat cleste qui nimbait son pelage, on let dit fait de pluie.
Pourquoi sommes-nous l ? senquit le matou argent dune voix rauque, comme sil navait pas
parl depuis longtemps. Par une telle tempte, notre place est au chaud, au fond dune tanire.
Tu dis vrai, Rivire, reconnut la chatte noire. Qui a eu lide de nous attirer jusquici par un temps
indigne des renards eux-mmes ?
Moi. Un troisime flin surgit dun buisson dajoncs un matou roux, large dpaules, aux pattes
blanches. La lumire des toiles brillait dans ses yeux ambrs et il semblait aussi insaisissable quune
flamme. Comme tu le sais, Ombre, il nous faut nous runir.
Je ne suis pas oblige de rpondre tes requtes, Tonnerre, renifla Ombre.
Bien videmment. Mais le danger qui menace nos Clans nous pousse agir. Ils sont sur le point de
se perdre jamais et par ta faute, Minuit , ajouta-t-il dun ton sec.
Rivire ragit avant le blaireau : O est Vent ? Nous ne pouvons pas commencer sans elle.
Je suis l.
La voix venait du haut du cours deau. La chatte, au poil brun et rugueux, tait peine visible : seule sa
silhouette lumineuse se dcoupait sur lherbe de la lande. Ses pattes touchrent peine le sol lorsquelle
dvala la pente vers le bassin.
Pourquoi tes-vous tous blottis l comme des chatons perdus ? lana-t-elle, moqueuse. Ce nest quun
peu de pluie et de vent.
Ombre ouvrit la gueule pour rpondre. Tonnerre la devana : Nous ne sommes pas tous habitus
vivre au grand air, Vent. Enfin, peu importe. Nous devons savoir pourquoi Minuit a rvl les secrets des
Clans.
Pourquoi nous ? se plaignit Rivire en frmissant. Il y en a des bien plus jeunes dans le Clan des
toiles. Pourquoi nous rappeler depuis les commencements ?
Cest vrai, renchrit Vent. Nen avons-nous pas suffisamment fait ? Nous avons constitu les Clans,
nous les avons guids au cours de leurs premires saisons. Ils nous sont redevables depuis les temps o
nous foulions nous-mmes la fort.
Nous devons toujours veiller sur eux, murmura Tonnerre. Cette menace ne ressemble rien quils
aient d affronter par le pass. Minuit, pourquoi as-tu rvl nos secrets ?
Oui, et surtout lui, ce solitaire galeux, ce bouffeur de chair corbeau ! cracha Ombre en griffant
lherbe. Mon Clan a abandonn ses anctres depuis quil sest incrust en son sein.
Sur falaises de sable, moi avoir rencontr Sol, rpondit calmement Minuit. Jamais vu avant.
Et tu rvles tes secrets tous les inconnus qui passent devant chez toi ? simpatienta Tonnerre.
Savoir nest pas toujours pouvoir. Clans pas besoin de secrets pour se protger. Chats errants et
solitaires les vitent. Eux savoir que vie de Clan pas pour eux.
Ce solitaire ne les a pas vits, lui, lui rappela Rivire.
Les Clans, pas besoin se cacher, insista Minuit. Sinon, eux pas assez forts pour affronter les
menaces extrieures.
Mes guerriers sont en mesure daffronter nimporte quelle menace ! rtorqua Vent.
Menaces pas tre forcment de crocs et de griffes.
Vent cracha. Ses poils se dressrent sur sa nuque et elle fit le gros dos.
Ne me parle pas comme si jtais stupide ! Tu refuses dadmettre que tu as commis une terrible
erreur, voil tout. Les guerriers du Clan des toiles tont rvl leurs secrets, et toi tu les as rpts un
tranger ! Sans toi, le Clan de lOmbre ne serait pas plong dans une telle tourmente.
Range tes griffes, petite guerrire, rpondit Minuit en se mettant debout. Chercher querelle un non-
ennemi est stupide.
Comme Vent ne sapaisait pas, Tonnerre lui posa la queue sur lpaule.
Les disputes narrangeront rien, dclara celui qui avait t le tout premier chef du Clan du Tonnerre.
Les secrets sont dvoils. Nous devons dcider prsent de ce quil faut faire pour aider nos Clans.
vrai dire, je nen sais rien, soupira Rivire.
Moi non plus, admit Ombre, dont la queue agite trahissait lagacement. Je trancherais bien la gorge
de ce blaireau ingrat, mais cela ne changerait rien.
Nous ne comprenons pas, miaula Tonnerre en soutenant le regard de Minuit. Nous avons partag nos
secrets avec toi, et tu as tant fait pour nos Clans ! Pourquoi vouloir les dtruire, prsent ?
Le vent se leva soudain et les guerriers-toiles commencrent sestomper, dissips tel un banc de
brume. Minuit les observa de ses petits yeux noirs jusqu ce que leurs silhouettes translucides nimbes
de poussire dtoiles aient totalement disparu.
quelques longueurs de queue, un chat sextirpa dun buisson secou par les rafales : un chat
dpourvu de poils, aux yeux aveugles et globuleux.
Toi entendu, Pierre ? senquit Minuit.
Oui. Je savais que les chefs des Clans seraient fchs que tu te sois confi Sol, rpondit le matou
dune voix caverneuse. Cependant, tu navais pas le choix. Le pouvoir des toiles approche, et les Clans
doivent tre prts.
CHAPITRE 1

LA LUNE, CERCLE DOR POS sur la crte noire des collines, paraissait immense, et les toiles
rappelaient Feuille de Houx que ses anctres veillaient sur elle. Un frisson la parcourut lorsquelle vit
quelque chose remuer sur la crte. Un chat y tait apparu, dont la silhouette se dcoupait sur lastre. Elle
reconnut la large tte, les oreilles aux pointes poilues, et la queue au bout touffu. Malgr la pnombre,
elle devinait sans mal les couleurs de son pelage : blanc avec des taches marron, noires et rousses.
Sol ! feula-t-elle.
La silhouette fit le gros dos puis se dressa sur ses pattes arrire, les pattes avant tendues comme pour
griffer la vote cleste. Elle bondit et, une fois en lair, elle grossit et grossit encore, jusqu clipser la
lune et les toiles scintillantes. Feuille de Houx se tapit, tremblante, dans des tnbres plus denses que les
recoins les plus sombres de la fort.
Des cris de dtresse slevrent autour delle, ceux de tout un Clan de chats effrays par lombre qui
les drobait au regard protecteur du Clan des toiles. Un appel couvrit soudain les cris : Feuille de
Houx ! Sors de l !
Terrifie, elle se dbattit et dcouvrit quelle stait emptre dans la mousse et les fougres de son
nid. Une ple lumire gristre filtrait entre les branches de lantre des guerriers. quelques longueurs de
queue, Plume de Noisette sextirpa de son nid et sbroua pour faire tomber les brins de litire pris dans
ses poils.
Feuille de Houx ! rpta la voix. Ctait Bois de Frne, qui braillait devant lentre. Tu comptes
dormir toute la journe ? On est censs partir la chasse.
Jarrive.
Les membres encore engourdis et tremblants aprs son cauchemar, elle se dirigea vers la troue la plus
proche. Avant quelle latteigne, elle trbucha sur un matou endormi, moiti cach dans les fougres.
Par le Clan des toiles ! pesta Flocon de Neige en relevant la tte. Y a pas moyen de se reposer, ici !
D-dsole , balbutia la jeune chatte.
La veille au soir, le guerrier blanc tait parti pour une patrouille nocturne : elle lavait vu rentrer avec
Pelage de Poussire et Poil de Chtaigne tandis quelle accomplissait la veille traditionnelle aprs son
baptme de guerrire.
Cest bien ma veine. Ds mon premier jour, je russis contrarier un vtran !
Aprs avoir renifl bruyamment, Flocon de Neige se roula de nouveau en boule, la truffe enfouie dans
sa fourrure.
Ne ten fais pas, lui murmura Plume de Noisette en se frottant elle. Flocon de Neige feule plus quil
ne griffe. Et ne te laisse pas impressionner par Bois de Frne. Il est dur avec les nouveaux guerriers, mais
tu ty habitueras vite.
Feuille de Houx la remercia dun hochement de tte sans prciser sa camarade la vraie raison de son
dsarroi. Bois de Frne ne limpressionnait gure, au contraire de son cauchemar qui la faisait encore
trembler du museau au bout de la queue.
Elle tourna la tte vers le nid o son frre, Nuage de Lion non, Pelage de Lion, dsormais stait
lov aprs leur veille. Plus que tout, elle aurait voulu lui parler, mais le nid tait vide. Il avait d partir
avec la patrouille de laube.
Prenant garde ncraser personne dautre, Feuille de Houx sortit de la tanire la suite de Plume de
Noisette. Dehors, Bois de Frne grattait le sol, impatient.
Cest pas trop tt ! Quest-ce qui ta retenue ? pesta-t-il.
Du calme, Bois de Frne , le reprit Griffe de Ronce, assis non loin, la queue enroule autour des
pattes. Son regard ambr tait serein. Le gibier ne va pas senfuir.
Pas avant de nous avoir vus, en tout cas, corrigea Tempte de Sable.
Sil y a du gibier, rtorqua Bois de Frne. Depuis la bataille, les proies sont bien plus difficiles
dbusquer.
Les gargouillis du ventre de Feuille de Houx confirmrent les paroles du guerrier. Quelques levers de
soleil plus tt, les quatre Clans staient affronts sur le territoire du Clan du Tonnerre. Les cris et les
cavalcades avaient effray tout le gibier qui stait enfui au loin ou sous terre.
Les proies vont peut-tre commencer revenir, lana-t-elle.
Peut-tre, miaula Griffe de Ronce. Nous nous dirigerons vers la frontire du Clan de lOmbre. Les
combats nont pas t jusque l-bas.
Feuille de Houx se crispa aussitt. Est-ce que je vais revoir Sol ?
Je me demande si nous verrons des guerriers du Clan de lOmbre, marmonna Bois de Frne, comme
sil lisait dans ses penses. Vont-ils tous tourner le dos au Clan des toiles pour suivre ce solitaire
bizarre ?
La jeune guerrire eut limpression que des pierres lui lestaient lestomac. Le Clan de lOmbre ntait
pas venu lAssemble, deux nuits plus tt. Leur chef tait apparu seul, accompagn de Sol, celui par qui
tout tait arriv.
Mais cela ne se peut ! Comment un Clan pourrait-il survivre sans la sagesse de ses anctres pour le
guider ? Sans le code du guerrier ?
Sol nest pas si bizarre, rpondit Plume de Noisette Bois de Frne. Il a prdit que le soleil
disparatrait, et il avait raison. Alors quaucun gurisseur ne lavait anticip.
Le soleil est revenu, rtorqua Bois de Frne dans un haussement dpaules. Ce ntait pas si grave.
De toute faon, notre but est de chasser, les coupa le lieutenant en se levant. Pas de rendre une visite
de courtoisie au Clan de lOmbre.
Pourtant, ils ont combattu nos cts, lui rappela Bois de Frne. Sans eux, le Clan du Vent et le
Clan de la Rivire auraient fait de nous de la chair corbeau. Nous ne pouvons pas redevenir ennemis si
vite, si ?
Pas ennemis, le corrigea Tempte de Sable. Juste rivaux. De plus, je ne suis pas certaine que nous
pourrions tre amis avec un Clan qui rejette nos anctres.
Quen est-il de nos propres guerriers ? songea Feuille de Houx sans oser poser la question tout haut.
Flocon de Neige navait jamais cru lexistence des guerriers de jadis. Pourtant, elle savait sans lombre
dun doute quil tait un guerrier loyal et quil dfendrait ses camarades au pril de sa vie.
Griffe de Ronce ne dit rien. Il sbroua et, dune ondulation de la queue, il donna le signal du dpart.
Tandis quils se dirigeaient vers la barrire de ronces, ils croisrent Poil de Fougre, qui rentrait avec
Poil de Chtaigne et Pelage de Lion. La patrouille de laube tait de retour. Comme les trois flins se
dirigeaient vers la rserve de gibier, Feuille de Houx fona vers son frre.
Comment a sest pass ? Il y a eu du grabuge ?
Le jeune guerrier billa sen dcrocher la mchoire. Il doit tre puis aprs la veille et la
patrouille.
Rien du tout, lui apprit-il en secouant la tte. Tout est calme sur la frontire du Clan du Vent.
Nous allons vers le territoire du Clan de lOmbre Jai peur de croiser Sol. Et sil rptait tout
le monde la prophtie ?
Allons ! fit-il en frottant son museau contre lpaule de sa sur. Tu crois vraiment que Sol
participera aux patrouilles frontalires ? Il sera bien trop occup traner dans le camp de lOmbre et
se goinfrer de gibier frais !
Je ne sais pas Si seulement on ne lui avait rien dit
Moi aussi, je le regrette. Mais ce nest pas comme si Sol se souciait de nous, ajouta-t-il, amer. Il a
dcid de rester avec toile de Jais, non ? Alors quil venait juste de nous promettre quil nous aiderait
comprendre la prophtie ! Il a vite chang davis
Bon dbarras.
Feuille de Houx !
Griffe de Ronce lattendait prs du tunnel, lair impatient.
Je dois y aller, murmura-t-elle son frre avant de se prcipiter vers son pre. Dsole , haleta-t-
elle, et elle se glissa dans les ronciers.

Alors que la matine avait t froide et venteuse, les nuages commenaient se dissiper lorsque
Feuille de Houx et ses camarades senfoncrent dans la fort. De longs rayons de soleil transperaient le
feuillage qui virait doucement au brun. La saison des feuilles mortes nallait plus tarder.
Griffe de Ronce entrana sa patrouille loin du lac, vers la frontire du Clan de lOmbre, en restant
lcart du sentier de Bipdes et du nid abandonn o les Clans staient affronts.
La truffe en lair, lafft dun cureuil ou dune souris dodue, Feuille de Houx ne repra que sa
propre odeur et celles de ses frres, toutes trois ventes depuis leur traverse de la fort pour retrouver
Sol. Elle espra que les autres patrouilleurs et surtout Griffe de Ronce et Tempte de Sable ne
remarqueraient rien. Elle doutait de pouvoir rpondre leurs questions embarrassantes sans commettre
de gaffes.
son grand soulagement, les autres paraissaient trop concentrs sur leur traque pour stonner de quoi
que ce soit. Tempte de Sable leva la queue pour faire le silence, et Feuille de Houx entendit les bruits
caractristiques dune grive cognant une coquille descargot contre un caillou. En jetant un coup dil
par-dessus un bouquet de fougres, elle aperut loiseau : un spcimen bien gras qui tournait le dos au
groupe de chats, trop absorb par sa propre proie pour se rendre compte que des prdateurs
sapprochaient.
Tempte de Sable adopta la position du chasseur et glissa sur le sol de la fort, prit appui sur ses
hanches et bondit. Ce mouvement soudain alerta la grive, qui lcha lescargot et senvola dans un cri de
dtresse.
Mais la chasseuse fut plus rapide. Avec un bond prodigieux, elle le rattrapa au vol dans une pluie de
plumes et la bte devint inerte lorsquelle la mordit la gorge.
Quelle prise fabuleuse ! la flicita Plume de Noisette.
Oui, pas mal , ronronna Tempte de Sable en enterrant loiseau.
Feuille de Houx flaira une souris et remonta sa piste le long dune roncire jusqu ce quelle repre le
rongeur, qui frtillait dans lhumus. Un instant plus tard, elle lavait enterr prs de la grive de Tempte
de Sable.
Griffe de Ronce y avait dj ajout un campagnol. Il la flicita dun signe de tte.
Bravo, Feuille de Houx. Continue comme a et la rserve du Clan sera bientt remplie.
Il sengouffra dans un noisetier, la gueule entrouverte pour reprer les fumets mme les plus tnus.
Feuille de Houx le regarda disparatre, le cur rchauff par son compliment. lafft, elle repra la
piste dun cureuil. Au dtour dun tronc, elle vit Plume de Noisette devant elle, suivant la mme proie.
Lcureuil ntait nulle part en vue mais sa trace filait droit vers la frontire du Clan de lOmbre. Feuille
de Houx distinguait dj leur marquage, alors que Plume de Noisette paraissait trop concentre pour le
remarquer.
H, Plume de Noisette, attention
La jeune chatte noire laissa sa phrase en suspens en voyant trois flins sortir des fougres de lautre
ct de la frontire. Plume de Noisette ntait qu quelques pas deux. Elle simmobilisa, surprise.
Feuille de Houx fut aussitt soulage en reconnaissant les nouveaux venus : Plume de Lierre, Queue de
Serpent et son apprenti, Nuage de Charbon. Ils avaient tous les trois combattu de leur ct les blessures
de Plume de Lierre taient encore visibles sur son flanc et loreille de Nuage de Charbon tait dchire.
Ils ne se formaliseraient sans doute pas que Plume de Noisette se soit approche si prs de la frontire.
Bonjour, lana-t-elle en filant rejoindre sa camarade. La chasse est bonne pour le Clan de lOmbre ?
Pas un pas de plus ! cracha Plume de Lierre. Vous navez pas le droit dentrer sur notre territoire.
Ce nest pas parce que nous vous avons aids que nous sommes vos allis.
Cest bien le Clan du Tonnerre, a, ajouta Queue de Serpent dans un feulement grave. Ils pensent
que tous les Clans sont leurs amis.
Et quel mal y a-t-il cela ? demanda Feuille de Houx, pique au vif par leur hostilit.
Sa question demeura sans rponse. Au lieu de quoi, Plume de Lierre savana vers la frontire jusqu
se retrouver truffe truffe avec Nuage de Noisette.
On peut savoir ce que tu faisais, si prs de notre marquage ?
Je traquais un cureuil, mais
Voleuses de gibier ! la coupa Queue de Serpent, le pelage soudain hirsute et la queue battant de
droite et de gauche.
Cest faux ! sindigna Feuille de Houx. Nous sommes toujours sur notre territoire, au cas o vous ne
lauriez pas remarqu. Plume de Noisette na pas franchi votre frontire.
Seulement parce que nous sommes arrivs temps pour len empcher , gronda Queue de Serpent.
Les buissons frmirent derrire les deux jeunes chattes : Griffe de Ronce et Tempte de Sable
approchaient, suivis de Bois de Frne.
Que le Clan des toiles soit lou , murmura Feuille de Houx.
Le lieutenant vint se placer ct de sa fille et de Plume de Noisette.
Salutations, miaula-t-il en adressant un petit signe de tte aux trois membres du Clan de lOmbre.
Que se passe-t-il ?
Nous avons t obligs darrter tes deux guerrires. Un instant de plus et elles auraient travers la
frontire.
Cest faux ! protesta de nouveau Feuille de Houx.
Je pistais un cureuil, expliqua Plume de Noisette son lieutenant dun air dsol. Javoue avoir
oubli o je me trouvais, mais Feuille de Houx ma prvenue et la patrouille du Clan de lOmbre est
arrive. Je promets que je nai pas mis la patte sur la frontire.
Je vois. Et vous, vous tes tout aussi prs de notre territoire quelles le sont du vtre, fit remarquer
le matou tachet au Clan de lOmbre. Cependant, personne ne vous accuse de vouloir la franchir.
Nous sommes en patrouille frontalire, rpliqua Queue de Serpent. Et nous sommes arrivs juste
temps.
Le Clan du Tonnerre est indigne de confiance , ajouta Nuage de Charbon.
Bois de Frne cracha furieusement et se prcipita au ct de son lieutenant.
Griffe de Ronce, vas-tu laisser un apprenti insulter notre Clan ? Alors que nous navons rien fait ?
Calme-toi, Bois de Frne, le gronda Tempte de Sable. Laisse Griffe de Ronce rgler laffaire.
Le jeune guerrier renifla avec dgot. Sans rien ajouter, il foudroya du regard la patrouille den face.
Bois de Frne a raison ! protesta Feuille de Houx. Ces chats cherchent des ennuis. Nous navons pas
enfreint le code du guerrier.
Oh, le prcieux code ! rpliqua Plume de Lierre avec mpris. Si tu crois que cest la rponse tout,
tu te trompes. Le code du guerrier na pas empch le soleil de disparatre, pas vrai ?
Ouais, renchrit son camarade. Il serait peut-tre temps que les Clans cessent dtre subjugus par
une bande de chats morts et quils cherchent leurs propres rponses.
Feuille de Houx les fixa, abasourdie. Elle savait quelle entendait l les ides de Sol. tait-ce ce que
linconnu avait cherch depuis le dbut dtruire le code du guerrier de lintrieur mme des Clans ?
Il comptait commencer par nous ! Feuille de Houx se rappela comme Sol stait montr amical et
serviable. Mais peut-tre que le Clan de lOmbre tait plus facile convaincre. Feuille de Houx ne
pouvait imaginer toile de Feu abandonnant ses croyances aussi facilement qutoile de Jais.
Je dois sauver le Clan de lOmbre ! Dans son dsespoir, elle navait mme plus conscience des autres
flins autour delle. Ils ne peuvent pas tourner le dos au Clan des toiles et au code du guerrier ! Il
doit y avoir quatre Clans !
Feuille de Houx, calme-toi , lui murmura Griffe de Ronce.
La jeune guerrire se rendit alors compte que sa fourrure avait doubl de volume et que ses griffes
lacraient la terre humide. Les trois membres du Clan den face la fixaient comme sils sattendaient ce
quelle leur saute dessus. Elle inspira profondment et rentra les griffes tout en sefforant de laisser ses
poils retomber en place.
a va, marmonna-t-elle.
Cest Sol, qui vous a dit a, pas vrai ? les railla Bois de Frne. Le matou avana dun pas et se
retrouva juste sur la frontire. Vous tes tous plus fous quun renard enrag ! Seule une cervelle de
souris couterait un chat sorti de nulle part.
Nous lcoutons parce que ses paroles sont senses, rtorqua Queue de Serpent, qui se plaa face
Bois de Frne. Il sait ce que nous devons faire pour que notre avenir soit plus clment. Peut-tre que si le
Clan du Tonnerre lcoutait aussi, il pourrait livrer lui-mme ses batailles. Cest peut-tre pour a que le
soleil a disparu, pour nous dire que le temps des Clans est rvolu, que chacun doit trouver un moyen de
survivre seul. Si le Clan du Tonnerre est trop lche pour laccepter
Dans un cri de fureur, Bois de Frne bondit sur Queue de Serpent.
Les deux guerriers roulrent au sol dans une mle de griffes et de fourrure. Nuage de Charbon se rua
sur eux et saccrocha lpaule de Bois de Frne. Plume de Noisette se prcipita son tour vers
lapprenti pour lui faire lcher prise.
Bois de Frne, Plume de Noisette, revenez ici immdiatement, ordonna Tempte de Sable en
avanant dun pas.
Tes jeunes guerriers ne peuvent-ils donc pas livrer seuls leur propre bataille ? demanda Plume de
Lierre en barrant la route la guerrire. Une bataille quils ont commence ?
Voyant quelle montrait les crocs, Griffe de Ronce accourut au ct de Tempte de Sable.
Non. Cette bataille a t provoque par le Clan de lOmbre.
Un autre cri leur parvint de la mle. Feuille de Houx grimaa en entendant un bruit de fourrure
arrache, comme si les griffes pntraient dans sa propre chair.
Arrtez ! hurla-t-elle. Que faites-vous ?
son grand tonnement, les guerriers se sparrent, bout de souffle. Aussitt, Griffe de Ronce bondit
et trana Bois de Frne et Plume de Noisette de lautre ct de la frontire, sur leur propre territoire.
Il y a eu assez de combats comme a, miaula-t-il. Guerriers du Clan du Tonnerre, suivez-moi. Alors
quils sloignaient, il tourna demi la tte et lana : Vous pouvez croire ce que vous voulez, tant que
vous restez de votre ct de la frontire.
Ce nest pas nous qui lavons franchie, cette frontire , cracha Plume de Lierre.
Griffe de Ronce ignora la guerrire ennemie et prit la tte de la patrouille.
Tout va bien ? murmura Feuille de Houx Plume de Noisette.
Sa camarade avanait pniblement dans les sous-bois. Elle trbuchait sur des brindilles et laissait les
ronces se prendre dans son pelage.
Je suis un peu tourdie, admit-elle Je me suis cogn la tte en essayant de repousser Nuage de
Charbon.
Viens, je vais te guider, murmura la jeune chatte noire, et elle posa sa queue sur lpaule de sa
camarade. Nous irons voir Feuille de Lune notre retour au camp pour quelle texamine. Bois de Frne
a eu de la chance que tu viennes laider, ajouta-t-elle. Sans toi, il se serait pris une racle encore pire.
Le jeune guerrier boitait et du sang coulait dune entaille son paule. Lorsque la patrouille fit halte
prs de la roncire pour rcuprer la grive de Tempte de Sable et les autres proies, il sassit et entreprit
de nettoyer sa blessure coups de langue vigoureux.
Bois de Frne, tu las cherche, cette blessure, le rabroua Griffe de Ronce tout en dterrant son
campagnol. Le Clan de lOmbre naurait jamais d nous accuser davoir franchi la frontire, mais tu nous
as mis dans notre tort en frappant le premier. Un guerrier doit savoir se contrler.
Dsol, marmonna Bois de Frne.
Jespre bien.
La patrouille repartit. Griffe de Ronce et Tempte de Sable gardrent un silence de mauvais augure.
Bois de Frne les suivait, tte basse.
Plume de Noisette se remettait peu peu.
Merci, Feuille de Houx, miaula-t-elle en cartant dun mouvement de lpaule la queue de son amie.
Je peux me dbrouiller, maintenant. Tu ne trouves pas que Griffe de Ronce sest montr dur avec Bois de
Frne ? Le Clan de lOmbre a tout fait pour provoquer la bagarre.
a ne veut pas dire que nous avions le droit de les attaquer , rpondit Feuille de Houx, distraite.
Elle avait d mal couter sa camarade. Lhorreur qui lavait saisie un peu plus tt pesait sur ses
paules telle une seconde fourrure et menaait de ltouffer. Si le Clan de lOmbre croyait que Sol leur
apporterait un avenir meilleur, il se trompait.
Au contraire, il va dtruire les Clans, songea-t-elle. La terreur lengourdissait au point quelle luttait
pour mettre une patte devant lautre. Nous devons larrter. Par nimporte quel moyen.
CHAPITRE 2

NUAGE DE GEAI se glissa dans la pouponnire avec une touffe dherbe chat dans la gueule. La forte
odeur des remdes ne lempcha pas de dceler le parfum chaud et lact des reines, mais les remugles de
maladie le firent grimacer.
Bonjour, Nuage de Geai, le salua Chipie, mal rveille.
Bonjour, Chipie, rpondit-il, la gueule toujours pleine. Bonjour, Millie.
Pour toute rponse, Millie toussa violemment. Nuage de Geai traversa lpaisse couche de mousse et
de fougre qui couvrait le sol et dposa les remdes prs delle.
Feuille de Lune tenvoie a.
Merci, articula-t-elle dune voix rauque. Tu veux bien examiner Petite glantine ? Jai limpression
quelle a trs chaud.
Lapprenti gurisseur fourra le museau entre les chatons endormis contre leur mre et les renifla
jusqu ce quil repre la petite chatte. Elle sagitait sans cesse en gmissant dans son sommeil. Nuage de
Geai flaira sur elle la mme odeur cre qui manait de Millie. Comme la reine lavait dit, elle avait trs
chaud et sa truffe tait sche.
Elle a d attraper la maladie de sa mre !
Je vais prvenir Feuille de Lune quelle a besoin de bourrache, pour faire tomber la fivre. Je suis
certain que ce nest rien , ajouta-t-il en esprant avoir lair plus convaincu quil ne ltait vraiment.
Pendant que Millie mchait lherbe chat, Nuage de Geai se demanda sil ne valait pas mieux les
isoler, Petite glantine et elle, pour que le mal ne se rpande pas davantage. Il serait plus facile de les
surveiller dans la tanire de Feuille de Lune.
Oui mais, dans ce cas, Millie ne pourrait plus allaiter Petit Ptale et Petit Bourdon.
Il devinait aussi langoisse de Chipie, qui craignait que Petite Rose et Petit Crapaud se mettent eux
aussi tousser. Nuage de Geai ne pouvait rien faire pour la rassurer. Il griffa la mousse avec impatience.
Si je dtiens le pouvoir des toiles entre mes pattes, pourquoi ne suis-je pas capable de gurir une
mauvaise toux ?
Une chaleur touffante rgnait dans la pouponnire, avec les cinq chatons et les deux reines qui y
vivaient. Nuage de Geai avait hte de sortir, mais il devait attendre de savoir si lherbe chat faisait
effet.
Il entendit la mousse crisser prs de Chipie et la voix de Petit Crapaud retentit : Je suis un guerrier
du Clan du Vent et je vais tattaquer !
Je tattaquerai en premier ! rtorqua sa sur.
Alors que les deux petits roulaient au sol, Nuage de Geai reut un coup de patte perdu.
a suffit ! les gronda Chipie. Si vous voulez jouer, allez dehors !
Les deux boules de poils filrent devant lapprenti gurisseur et leurs miaulements excits rsonnrent
dans la clairire.
Parfois, jai hte quils deviennent apprentis, soupira la chatte aux longs poils crme.
Ce ne sera plus trs long, rpondit-il. Ils sont dj robustes.
La reine soupira de plus belle. Nuage de Geai sentait quelle sinquitait encore, mme si elle najouta
rien.
Jai moins mal la gorge, annona Millie en avalant une dernire bouche dherbe. Merci.
Une autre quinte de toux lempcha de poursuivre. Nuage de Geai eut un mouvement de recul
lorsquune glaire lui atterrit sur loreille.
Je vais voir Feuille de Lune , se hta-t-il de miauler avant de sortir reculons.
Au passage, il arracha une plaque de mousse et se nettoya loreille. Je me demande ce qui se passe
lorsquun gurisseur tombe malade. Qui soccupe du Clan, alors ? Il haussa les paules, puis se dirigea
vers la tanire quil partageait avec son mentor.
Lorsquil se glissa derrire le rideau de ronces, il flaira dautres flins. Il reconnut Bois de Frne et
Plume de Noisette. Lun des deux saignait.
Qui est bless ? senquit-il, soucieux lide quune autre bataille ait eu lieu.
Bois de Frne a une coupure lpaule, expliqua Feuille de Lune. Aprs avoir cherch la bagarre
sur la frontire du Clan de lOmbre.
Cest eux qui ont cherch la bagarre, protesta le bless.
Et qui a sorti les griffes le premier ? le gourmanda-t-elle. Griffe de Ronce ma tout racont. Tu as
de la chance que ce ne soit pas pire. Cette toile daraigne devrait arrter le saignement. Et je veux te
voir demain pour massurer que la plaie cicatrise bien.
Daccord, marmonna le jeune guerrier, mcontent. Merci, Feuille de Lune, ajouta-t-il tout de mme.
Et toi aussi, Plume de Noisette, poursuivit Feuille de Lune. Si les tourdissements reprennent,
reviens me voir. Et sans tarder. Maintenant, vous allez tous les deux mavaler ces graines de pavot et
aller vous coucher dans la tanire des guerriers. Vous tes au repos jusqu demain.
Les deux jeunes flins frlrent Nuage de Geai en sortant.
Comment va Millie ? demanda la gurisseuse son apprenti.
Elle prtend que sa gorge va mieux, alors quelle tousse encore. Et Petite glantine a de la fivre.
Je crois quelle a t contamine.
Oh, non ! Je vais aller lexaminer tout de suite. Puis jirai dans la fort les rserves de bourrache
sont au plus bas. Peux-tu faire un saut chez les anciens ?
Bien sr , fit-il en ravalant un grognement.
Il aurait prfr sortir lui aussi. Grce son odorat, il reprait aussi facilement la bourrache que son
mentor.
Jai peur que Poil de Souris ait toujours les membres raides aprs stre rfugie sur la Corniche
pendant la bataille, ajouta Feuille de Lune. Et il faudra vrifier si Longue Plume et elle ont des tiques.
Cest le boulot dun apprenti, songea-t-il tandis que la gurisseuse quittait la tanire. Il se rpondit
lui-mme : Eh bien ? Cest ce que tu es, un apprenti. Alors tais-toi.
Il avait t fier de son frre et de sa sur lorsque toile de Feu leur avait donn leurs noms de
guerriers. Nuage de Geai, lui, ignorait quand Feuille de Lune lestimerait digne de recevoir son nom de
gurisseur part entire. Et il resterait dans son ombre jusqu sa mort. Il ne souhaitait rien de tel,
pourtant Est-ce que, moi, je ne peux rien obtenir ? Combien de temps faudra-t-il attendre pour que
la prophtie se ralise ?
Il tenta de chasser ses ides noires et planta une brindille dans une boule de mousse quil trempa dans
de la bile de souris. Incommod par lodeur pestilentielle, il traversa la clairire la truffe fronce et se
glissa sous le noisetier.
Bonjour, Nuage de Geai , miaula Longue Plume, peine rveill.
Lapprenti gurisseur stonna que lancien distingue son odeur sous les remugles de bile.
Tu tombes bien, ajouta Poil de Souris. Jai sur lpaule une tique de la taille dune myrtille.
Laisse-moi voir marmonna le jeune chat gris tigr sans lcher la brindille.
Au moins, Poil de Souris tait de bonne humeur. Quand elle tait de mauvais poil, sa langue pouvait
tre aussi venimeuse que celle de Croc Jaune, lancienne gurisseuse du Clan du Tonnerre quil
rencontrait parfois dans ses rves.
Il ne tarda pas trouver la tique pas aussi grosse que lavait prtendu lancienne, mais suffisamment
gonfle pour tre gnante et tapota la boule de mousse sur son dos pour la dloger.
Merci, Nuage de Geai. Je me sens dj mieux.
Le novice carta la brindille et entreprit dexaminer la fourrure de lancienne pour sassurer quelle
navait pas dautres parasites.
Feuille de Lune se demandait si tu avais mal aux pattes aprs avoir grimp lboulis.
Tu peux lui dire que, si je suis une ancienne, je ne suis pas grabataire. Pourquoi aurais-je mal aux
pattes aprs un si petit effort ?
Tant mieux, marmonna lapprenti. Bon, tu veux que je moccupe de tes tiques ou quoi ? Si cest oui,
arrte de gigoter.
Est-ce une faon de parler ses ans ? sindigna la vieille chatte, sans russir dissimuler son
amusement. Elle sinstalla confortablement et ajouta : Tu tais lAssemble, non ? Que sest-il pass ?
Je sais quil y a eu du grabuge, mais on ne nous dit rien. Est-ce que le Clan du Vent a encore fait des
siennes ?
Non
Nuage de Geai hsita poursuivre. Il ne voulait parler de Sol personne.
Alors ? insista-t-elle durement. Tu as donn ta langue au blaireau ?
Le Clan de lOmbre nest pas venu, rpondit-il en choisissant prudemment ses mots. Seul toile de
Jais a fait le dplacement. Accompagn de Sol.
Sol ? Ce sac puces hypocrite qui dit avoir appris que le soleil allait disparatre ?
Oui, confirma-t-il, surpris par sa vhmence. Il ne ta pas fait bonne impression, on dirait.
Je me mfie de tous ceux qui prtendent connatre des choses que le Clan des toiles na pas
rvles notre gurisseuse. Il y a quelque chose de louche, l-dedans.
Lors de lAssemble, toile de Jais a dclar que Sol avait convaincu le Clan de lOmbre de ne
plus couter le Clan des toiles.
Hein ? Mais tout le monde coute le Clan des toiles ! Quest-ce quon peut faire dautre ?
toile de Jais pense que les vivants peuvent se dbrouiller par eux-mmes.
Je nen attendais pas moins de cette cervelle de puce. Et comment a ragi le Clan des toiles ?
Il na pas ragi La lune a continu briller.
Cela na aucun sens , marmonna-t-elle.
Il avait beau partager son opinion, Nuage de Geai ne rpondit pas. Il reprit dans sa gueule la boule de
mousse pour dloger une autre tique prs de la queue de la vieille chatte.
Voil, cest fini.
Aprs que Poil de Souris leut remerci en grommelant, il se tourna vers Longue Plume, qui navait pas
particip la conversation. Nuage de Geai percevait en lui un mlange de culpabilit et de perplexit. Il
sen voulait sans doute encore de ne pas avoir pu se battre au ct de ses camarades pendant la bataille.
Nuage de Geai ne savait comment le rconforter. Sil tait aveugle, lui aussi, il avait tout de mme pu
aider son Clan en tant que gurisseur.
Ne bouge pas, lui dit-il en cartant doucement sa fourrure. Je vrifie juste que tu nas pas de tiques.
Merci, miaula lancien, qui se dtendit un peu. Pourrais-tu aussi examiner ma patte avant ? Jai d
corcher mon coussinet sur les rochers en escaladant la Corniche.
Bien sr.
Nuage de Geai ne lui trouva aucune tique. Il reposa la bile de souris et fit glisser sa patte sur celle de
lancien. Celui-ci ne saignait pas, mais du sable stait coinc dans la peau calleuse.
Lapprenti gurisseur nettoya la patte de Longue Plume jusqu ce quelle lui semble lisse.
Je ne pense pas que tu aies besoin de mille-feuille, mais je reviendrai quand mme texaminer
demain. Ton coussinet doit rester propre. Nettoie-le rgulirement.
Entendu, miaula Longue Plume.
Nuage de Geai reprit la brindille et sortit de la tanire des anciens. Si seulement il tait aussi facile
de rgler le problme de Sol et du Clan de lOmbre que de soigner un coussinet abm
Il repra lodeur de sa sur, tout prs. Une vague dangoisse le frappa telle une violente bourrasque.
Pour un peu, son pelage en aurait t plaqu son corps.
Jai cru que tu ne finirais jamais ! sexclama sa sur.
Que se passe-t-il ?
Il faut quon parle, dclara-t-elle. Il y a eu une escarmouche sur la frontire du Clan de lOmbre, ce
matin.
Je sais. Et alors ? Il y a toujours des escarmouches sur les frontires.
Ctait particulier ! cracha-t-elle. Tout a, cest cause de Sol. Il raconte au Clan de lOmbre quil
doit ignorer le code du guerrier.
On le savait dj.
coute, on ne peut pas en parler maintenant, le coupa-t-elle. Pelage de Lion doit tre prsent.
Tempte de Sable et Flocon de Neige mattendent pour retourner chasser. On se verra mon retour,
daccord ?
Entendu, rpondit-il, conscient quelle ne lcherait pas le morceau tant quil naurait pas accept.
Feuille de Houx ! appela Flocon de Neige lautre bout du camp.
Jarrive ! Bon, tout lheure, Nuage de Geai , miaula-t-elle son frre avant de filer.
Mi-amus, mi-inquiet devant la dtresse de sa sur, Nuage de Geai secoua la tte et regagna sa tanire.

Lapprenti gurisseur rangeait les rserves de mille-feuille lorsque Feuille de Lune revint de la fort
charge de feuilles de bourrache.
Elle lcha son fardeau prs de son apprenti.
Jai eu de la chance den trouver autant, dclara-t-elle. Il est grand temps que nous fassions des
rserves pour la mauvaise saison.
Je peux my mettre tout de suite , suggra-t-il, plein despoir.
Je ferais nimporte quoi pour sortir du camp !
Dans un jour ou deux, peut-tre. Nous devons dabord dresser linventaire de nos stocks, pour savoir
de quoi nous avons besoin. En attendant, tu peux dcouper ces feuilles et les mcher pour donner le suc
Petite glantine.
Quel ennui ! Mais Nuage de Geai savait quil tait inutile de protester. Il poussa le tas de remdes vers
la rserve et commena dchirer les feuilles avec ses griffes. Il ntait mme pas la moiti lorsque des
bruits de pas retentirent dehors et quun fumet de gibier vint lui caresser la truffe. Il repra aussi le
parfum de Feuille de Houx. La patrouille de chasse tait rentre.
Dsol, dit-il Feuille de Lune en se levant. Jai un truc faire.
Il contourna le rideau de ronces et suivit sa sur la trace. Elle dut le voir car elle vint frotter son
museau contre lpaule de son frre.
Viens, le pressa-t-elle. Pelage de Lion nous attend derrire la tanire des guerriers.
Nuage de Geai la suivit et se glissa dans le petit espace o ils avaient lhabitude de jouer lorsquils
taient chatons.
Cest plus petit que dans mon souvenir, marmonna lapprenti gurisseur en se faufilant entre son frre
et sa sur.
Parce quon a grandi, cervelle de souris, rpliqua Feuille de Houx.
Et ils ont tendu lantre des guerriers, ajouta Pelage de Lion. Mais on manque toujours de place.
Jenvie presque Nuage de Renard et Nuage de Givre, maintenant quils ont la tanire des apprentis pour
eux tout seuls.
Pas pour longtemps, corrigea Nuage de Geai. Petite Rose et Petit Crapaud y emmnageront bientt.
Il grimaa lorsque Feuille de Houx lui planta une patte dans les ctes. H, fais gaffe !
Jai une pine plante entre mes orteils et je narrive pas latteindre , expliqua-t-elle.
Nuage de Geai tta le coussinet de sa sur jusqu ce quil localise lpine.
Feuille de Houx, dis-nous ce qui te tracasse, lana Pelage de Lion, impatient. On ne peut pas rester
coincs l toute la journe.
Je minquite cause de Sol. en croire Plume de Lierre, Sol conseille au Clan de lOmbre de ne
plus couter le Clan des toiles.
Nuage de Geai recracha lpine quil avait russi ter et rpondit : On le savait dj depuis
lAssemble. Est-ce que cest si mal ?
Quoi ? fit-elle, outre.
Je ne parle pas dignorer le Clan des toiles. Cependant, il est bon que chacun remette en question
certaines choses au lieu de les accepter aveuglment.
Il y a certaines choses quon ne remet pas en question ! Sol pense que le code du guerrier ne sert
rien. Mais sans le code, quest-ce que nous sommes ? Juste une bande de chats errants !
Ce nest pas nouveau non plus, miaula Pelage de Lion. Quest-ce qui tangoisse, exactement ?
Ce qui est nouveau, cest que nous savons que tous les membres du Clan de lOmbre sont daccord
avec Sol, et pas juste toile de Jais. Vous tes des cervelles de souris ou quoi, tous les deux ? Vous
voulez vraiment pour voisin un Clan qui ne respecte pas le code du guerrier ? Quest-ce qui les
empchera de franchir notre frontire, de nous voler du gibier ? Voire dattaquer notre camp pour nous
enlever nos petits ?
Quils essaient ! gronda Pelage de Lion.
Ils taient si serrs que Nuage de Geai sentit les muscles de son frre se contracter.
Les Clans seront dtruits si nous ne sommes plus solidaires, si nous ne croyons plus aux mmes
valeurs, poursuivit Feuille de Houx, de plus en plus furieuse. Nous devons intervenir !
Je suis prt dpecer ce chat errant galeux ! Lagacement de Pelage de Lion stait mu en une
colre aussi forte que celle de sa sur. Nuage de Geai lutta pour ne pas se faire emporter par la violence
de leur fureur. Sol avait promis de nous aider avec la prophtie, puis il nous a abandonns pour
rejoindre le Clan de lOmbre. Il marqua une courte pause et ajouta : Vous croyez quil y a une autre
prophtie pour le Clan de lOmbre ?
Je suis sr que non, rpondit Nuage de Geai. Nous sommes les trois. Je le sais.
Il esprait que ni son frre ni sa sur ne lui demanderaient comment il pouvait en tre aussi certain. Il
ne simaginait pas leur raconter ses rves dans les montagnes, lorsquil avait rendu visite la Tribu de la
Chasse ternelle.
Je crois toujours que Sol en sait plus sur la prophtie quil ne veut ladmettre, reprit-il. Et sil refuse
de venir nous, il nous faudra franchir la frontire pour aller le trouver.
Pntrer sur le territoire du Clan de lOmbre ? strangla Feuille de Houx. Cest impossible ! Cest
nous qui enfreindrions le code du guerrier !
Cest bien ce que je disais, miaula Nuage de Geai. Bien sr, nous ne pouvons pas nous passer du
code du guerrier. Cependant, il est parfois ncessaire de le transgresser. Par le Clan des toiles !
semporta-t-il en percevant lhostilit de sa sur. Quand on tait chatons, on nous racontait des histoires
dans lesquelles toile de Feu enfreignait parfois le code du guerrier pour de bonnes raisons, non ? Nous
ne pouvons rien faire concernant la prophtie tant que nous ignorons ce que Sol sait. Quil dise vrai ou
non propos du Clan des toiles, il savait que le soleil allait disparatre alors que le Clan des toiles
lignorait. Et nous napprendrons rien en restant ici.
Je suis partant, feula Pelage de Lion. Je contraindrai Sol nous rvler ce quil sait. Feuille de
Houx, tu nes pas oblige de venir.
Si murmura-t-elle sans grande conviction. Nous devons tout faire ensemble. De plus, la prophtie
indique peut-tre que nous sommes les seuls capables de sauver le Clan de lOmbre.
Nuage de Geai sabstint de rpondre. Limportant tait quelle les accompagne. Mais Pelage de Lion et
lui allaient agir pour leur bien eux trois, pour dcouvrir ce que la prophtie signifiait vraiment et
comment ils pouvaient obtenir le pouvoir quon leur avait promis.

Nuage de Geai ? Tu es l ?
Les oreilles de lapprenti gurisseur frtillrent lorsquil entendit le murmure de son frre, de lautre
ct du rideau de ronces. Il demeura un instant immobile pour couter la respiration de son mentor et, une
fois certain quelle dormait profondment, il se glissa hors de son nid.
Dans la clairire, les parfums de son frre et de sa sur lenvelopprent.
Colle-toi moi, chuchota Pelage de Lion. La lune brille et nous devons rester dans lombre. Flocon
de Neige monte la garde lentre.
On va sortir par le petit coin, ajouta Feuille de Houx.
Oh, gnial ! grommela Nuage de Geai, la truffe fronce.
Tu peux toujours essayer de creuser un tunnel sous les ronces, si tu prfres, marmonna Pelage de
Lion. Viens.
Nuage de Geai suivit son frre et ils parvinrent sengager dans le tunnel sans se faire reprer. Il se
dtendit un peu et traversa prudemment la clairire secondaire. Une fois dans la fort, il renifla des
touffes dherbes et sy frotta pour se dbarrasser de lodeur rpugnante.
Seuls le bruissement des feuilles et le frtillement occasionnel dune proie dans les taillis troublaient
le silence.
Nous devons rester ensemble. Et nous montrer discrets, murmura Pelage de Lion. Il faut viter la
moindre patrouille si nous ne voulons pas que nos camarades nous interrogent.
Entendu , murmura Feuille de Houx.
Nuage de Geai savait quelle avait peur. Elle ne craignait pas tant daffronter des guerriers du Clan de
lOmbre que denfreindre le code du guerrier. Si seulement elle pouvait se dtendre un peu Si nous
dtenons le pouvoir des toiles entre nos pattes, a veut dire que nous sommes plus puissants que le
code, non ?
Pelage de Lion les conduisit jusquau ruisseau qui marquait une partie de la frontire.
Reste bien derrire moi, ordonna Pelage de Lion. Ce nest pas profond.
a va, merci , rpondit Nuage de Geai.
Il ne voulait pas que quiconque sache quil avait peur de leau, mme aprs avoir appris nager
Cur Cendr. Son ventre se noua lorsque leau commena lui lcher les pattes, puis monta plus haut.
Mais avant quelle natteigne son ventre, elle baissa de nouveau et il se retrouva bientt sur la rive du
Clan de lOmbre, envelopp par la puanteur de leurs voisins.
On devrait se rouler dans leur marquage, suggra Feuille de Houx, pour camoufler notre odeur.
Gnial, bougonna lapprenti gurisseur, mme si ctait une bonne ide. Dabord, les remugles du
petit coin, et maintenant, ceux du Clan de lOmbre. Je ne pourrai plus me lcher la fourrure pendant toute
une lune.
Une fois recouverts de lodeur infme, les trois flins senfoncrent dans le territoire inconnu. Nuage
de Geai dressait loreille, lafft dune patrouille, la gueule entrouverte pour dtecter la moindre odeur
suspecte. Mais la fort tait trangement silencieuse.
O sont-ils tous passs ? murmura Feuille de Houx.
Il tait trange de ne voir personne, pas mme un ou deux chasseurs nocturnes, alors que la lune
brillait.
Ses frres ne lui rpondirent pas. Ils continurent jusqu ce que Nuage de Geai sente non plus des
feuilles mais des aiguilles sous ses pattes.
On doit approcher du camp , annona-t-il dans un souffle.
Pelage de Lion reprit la tte du groupe, entranant Nuage de Geai dans de petites acclrations
rptes. Lapprenti gurisseur comprit quils filaient dune ombre lautre. Il perut enfin une bouffe
enttante de lodeur du Clan de lOmbre. Le sol se mit monter et des rochers affleurrent parmi les
aiguilles de pin.
Pelage de Lion leva soudain la queue pour barrer le chemin Nuage de Geai.
terre ! cracha le jeune guerrier. Ensuite, rampe sur une longueur de queue.
Nuage de Geai obit. Comme des pines lui griffaient le dos, il leva la truffe. Il reconnut le parfum des
ajoncs et comprit quils staient cachs sous un buisson.
Quest-ce que vous voyez ? murmura-t-il.
Dici, on a une vue plongeante sur le camp, lui glissa Feuille de Houx loreille. Sol est camp sur
un roc. Tout le clan lcoute mme les chatons ! Je vois toile de Jais, Feuille Rousse et oh ! Pelage
dOr est l aussi !
Tais-toi ! gronda Pelage de Lion. Je veux entendre ce quil raconte.
Nuage de Geai orienta ses oreilles vers lavant. Il distinguait dj la voix de Sol et, ds que son frre
et sa sur se turent, il put comprendre ce quil disait : personne ne devrait accepter btement ce qui
a toujours t. Le temps du Clan des toiles est rvolu. Ces chats sont morts, et leurs esprits nont aucun
pouvoir sur vous.
Nuage de Geai rprima un frisson. Aucun de ceux qui avaient un jour rencontr les guerriers de jadis
la Source de Lune noserait affirmer que le Clan des toiles navait aucun pouvoir.
Jai partag les rves du Clan des toiles, intervint Petit Orage dun ton qui trahissait son inquitude.
Je ne peux croire que nos anctres sont impuissants. moins que tout ce que jai vcu auprs deux nait
t quun mensonge ?
Le Clan des toiles est dou pour tromper son monde, lcha Sol dun ton mielleux. Vous ont-ils
prvenus que le soleil disparatrait ? Non ! Donc, soit ils lignoraient, soit ils ne se souciaient pas
suffisamment de vous pour vous avertir. Dans ces conditions, pourquoi continuer leur faire confiance ?

Des murmures approbatifs parvinrent aux trois flins du Clan du Tonnerre. Petit Orage ne protesta plus.
Quand le soleil a disparu, tout ce en quoi vous croyiez a chang, poursuivit Sol dune voix si
puissante et persuasive que Nuage de Geai ne stonna pas que des chats ordinaires se laissent influencer.
Ce que vous devez vous demander, cest : quallez-vous faire, maintenant ? o allez-vous trouver vos
rponses ?
En nous-mmes, rpondit toile de Jais dune voix plus grave, plus rauque que celle de Sol. Ce que
dit ce chat est vrai, ajouta-t-il ladresse de son Clan. Le Clan des toiles nous a conduits jusquici, pour
vivre au bord du lac, et jai toujours dout que ce soit la bonne dcision. Les Bipdes sont bien trop
nombreux.
Et nous avons eu trop de msaventures, gronda Cur de Cdre. Les deux chats domestiques dans le
nid de Bipdes
Des querelles de frontire enchrit Patte de Crapaud.
Attendez un instant, les coupa Pelage dOr. La vie ntait pas toujours rose dans notre ancienne
fort. Nous avons eu notre compte de malheurs.
Cela confirme ce que dit Sol, enchana toile de Jais. Le Clan des toiles tait dj incapable de
nous aider, lpoque. Nos anctres nont mme pas pu empcher les Bipdes de nous chasser.
Que veut dire toile de Jais ? murmura Pelage de Lion Nuage de Geai. Il veut quitter le lac avec
son Clan ? Il doit avoir des abeilles qui lui bourdonnent dans la tte ! Un Clan vivant isol, alors que la
mauvaise saison approche ?
Il ne peut pas faire a ! sindigna Feuille de Houx, la voix tremblante. Il doit y avoir quatre Clans.
Chut ! fit Nuage de Geai, qui essayait de se concentrer sur la discussion.
Cependant, avant quil en entende davantage, des lignes lumineuses crpitrent devant ses yeux. Il se
retrouva contempler un long sentier forestier, baign par la lumire argente du clair de lune et zbr de
noir par lombre des troncs. Un blaireau fonait vers lui de sa dmarche gauche ; la rayure blanche sur
son museau brillait comme une flamme. peine Nuage de Geai eut-il le temps de retenir son souffle que
la crature avait disparu.
Quest-ce quil y a ? senquit Pelage de Lion.
Nuage de Geai se rendit compte quil stait crisp, tapi contre le sol, les griffes plantes dans la terre,
le pelage en bataille.
Jai vu un blaireau ! avoua-t-il en se retenant de justesse de crier.
Tu as vu ? fit Feuille de Houx, berlue.
Dans une vision. Nuage de Geai tait trop terrifi pour sexpliquer. Nous sommes en danger, ici.

Il entendit Pelage de Lion inspirer profondment et limagina la gueule ouverte pour mieux humer lair.
Il ny a pas de blaireau ici, dclara le jeune guerrier. Tu es sr de toi ?
Non, rpliqua-t-il schement. Jai tout invent pour vous faire une blague ! ton avis, cervelle de
souris ?
Il se tut pour lever la truffe et tendre loreille, guettant la lourde dmarche du prdateur dans les sous-
bois. La fort tait toujours aussi silencieuse, except les voix qui montaient du camp de lOmbre, et il ne
dcela rien qui ressemblait lodeur dun blaireau.
Ce doit tre un signe, miaula-t-il. Je ne sais pas encore ce quil signifie, mais je crois que nous ne
sommes plus en scurit, ici. Retournons au camp le plus vite possible.
Et Sol, alors ? Nous ne lui avons pas encore parl ! protesta Pelage de Lion.
Et nous ne pourrons pas lapprocher ce soir, lui fit remarquer Feuille de Houx. Pas quand tout le
Clan de lOmbre boit ses paroles. Nuage de Geai a raison. Autant partir tant que nous le pouvons.
Nuage de Geai devinait que cette dcision contrariait son frre. Cependant, mme si le jeune flin dor
griffait le sol, il ne protesta pas lorsque Feuille de Houx les entrana loin du camp, vers la frontire.
Le pelage de Nuage de Geai ne retomba en place quune fois quils eurent travers le ruisseau et
regagn la combe. Il se glissa dans sa tanire et se laissa tomber prs de son mentor endormi.
Un blaireau songea-t-il tandis quil sombrait, puis, dans un profond sommeil. Quessaies-tu de
me dire, Clan des toiles ?

Nuage de Geai sveilla en sentant une patte senfoncer dans son flanc. Le soleil chauffait sa fourrure
et le parfum de Feuille de Lune lenveloppait.
Debout, Nuage de Geai ! Tu te prends pour un loir ?
Hein ? fit-il, encore groggy.
Le travail ne manque pas. Je veux que tu ailles examiner Millie et Petite glantine.
Oh ! daccord.
Nuage de Geai se leva tant bien que mal, les pattes encore flageolantes. Il navait pas du tout
limpression davoir dormi aprs leur excursion de la nuit. Il dut faire un effort pour ne plus penser Sol,
aux guerriers du Clan de lOmbre et sa vision terrifiante du blaireau.
Que veux-tu que je fasse ? senquit-il.
Millie a encore besoin dherbe chat. Et jai prpar de la bourrache pour Petite glantine. Tu
pourras leur apporter quand
Nuage de Geai cessa de lcouter et se tapit au sol en entendant un glapissement rauque venu de la
fort.
Nuage de Geai, quest-ce qui tarrive ? sinquita Feuille de Lune. Tu es malade ? Il lentendit
renifler et devina quelle le frlait du bout de la truffe. Tu sens un peu bizarre.
Le novice se retint de grimacer. Il ne voulait pas parler de son odeur, de peur que cela nentrane
dautres questions embarrassantes.
Tout va bien, lui assura-t-il. Ce cri ma surpris, cest tout.
Ce nest pas la premire fois que tu entends un renard. Il tait loin et, sil se rapproche, les
patrouilles le repreront.
Je sais. Il sassit et se donna un coup de langue sur le poitrail pour prendre une contenance.
Mais jai fait un drle de rve. Pas la peine de parler de visions . Jai vu un blaireau. Je je
me demandais si ctait un signe avant-coureur de danger.
Un blaireau seul ? Pas une horde ?
Nuage de Geai fit oui de la tte. Son mentor sassit prs de lui. Lapprenti percevait ses doutes, mais
elle ne paraissait pas avoir peur.
mon avis, ce blaireau nest autre que Minuit.
Cest qui, Minuit ?
La gurisseuse sinstalla plus confortablement dans les frondes de fougre.
Un jour, alors que nous vivions encore dans lancienne fort, le Clan des toiles a choisi quatre
flins, un membre de chaque Clan, pour accomplir un long voyage vers le lieu o le soleil sombre dans
leau. Ils devaient y retrouver un blaireau appel Minuit.
Est-ce que cest comme a quils ont su que les Clans devaient quitter la fort ?
Exactement. Griffe de Ronce a t choisi pour le Clan du Tonnerre, et Poil dcureuil la
accompagn. Minuit les a prvenus que notre fort dalors serait dtruite par les Bipdes et a ensuite aid
tous les Clans trouver ce nouveau territoire autour du lac.
Le Clan des toiles a confi un message un blaireau ? strangla le novice. Mais les blaireaux
tuent les chats !
Pas Minuit, le rassura-t-elle. Ce nest pas un blaireau ordinaire. Plus tard, aprs notre installation
autour du lac, une horde de blaireaux furieux a envahi notre camp et a essay de nous tuer tous pour
rcuprer le territoire. Et Minuit
Elle laissa sa phrase en suspens. Nuage de Geai devina en elle un tourbillon dmotions, o la peur, le
chagrin et le regret se mlaient. Il se demanda pourquoi une bataille qui datait davant la naissance de
lapprenti provoquait encore en elle de si vives motions, puis il se rappela que Museau Cendr avait
trouv la mort au cours de ce combat.
Et quest-ce qui sest pass ? Avec les blaireaux ? senquit-il pour quelle poursuive.
Nous avons tent de les repousser. La gurisseuse prenait sur elle pour parler dune voix pose.
Mais ils taient trop nombreux. Ils auraient dtruit le Clan du Tonnerre si Minuit navait pas conduit le
Clan du Vent jusqu nous pour nous aider.
Un blaireau a aid des chats contre ses propres congnres ?
Oui. Feuille de Lune inspira longuement et poursuivit dans un souffle. Il ny a rien craindre de
lui. Cela dit, il voulait peut-tre nous prvenir propos dun autre danger. Tu mavertiras, sil tapparat
de nouveau ?
Bien sr.
Peut-tre. Nuage de Geai savait que si ce blaireau hors du commun revenait le voir, il dcouvrirait ce
que lanimal voulait lui dire avant den parler qui que ce soit.
Pourquoi attendre quil revienne ? lana-t-il. Griffe de Ronce sait o il habite, nous pourrions aller le
voir, non ?
Cest trop loin , rpondit-elle fermement. Elle paraissait plus calme, maintenant quils ne parlaient
plus de lattaque des blaireaux. De plus, il y a de fortes tensions entre les Clans. toile de Feu ne se
priverait jamais dun ou deux guerriers pour ce genre dexpdition. Surtout pas de Griffe de Ronce. Il est
notre lieutenant. Nous avons besoin de lui ici.
Et
Nuage de Geai sinterrompit aussitt. Il avait failli suggrer que Poil dcureuil laccompagne, mais
elle venait tout juste de quitter lantre de la gurisseuse, o elle avait sjourn le temps de se remettre
dune grave blessure reue pendant la bataille contre le Clan du Vent. Elle navait mme pas repris ses
activits de guerrire. Elle ntait pas en tat de faire un long voyage.
Tu as sans doute raison , grommela-t-il finalement.
Donc, Minuit, si tu veux me parler, cest toi de venir me trouver.
CHAPITRE 3

LA SAISON DES FEUILLES MORTES sinstallait peu peu sur la fort et les dures journes de la mauvaise
saison se profilaient dj lhorizon. Le soleil pointait au-dessus de la cime des arbres mais, dans
lombre, les feuilles et les brins dherbe taient toujours ourls de givre.
Tandis que Pelage de Lion et le reste de la patrouille de laube rentraient vers la combe rocheuse, une
feuille carlate tomba en tourbillonnant lentement au-dessus de la tte du jeune guerrier. Il bondit pour la
saisir entre ses pattes puis retomba au sol, les oreilles brlantes de honte. Est-ce quun des patrouilleurs
lavait vu se comporter comme un chaton ?
Pelage de Granit, qui commandait la patrouille, se trouvait quelques longueurs de renard de lui, avec
Cur dpines et Cur Blanc. Pelage de Lion poussa un soupir de soulagement car aucun deux ne
lavait vu. Il se tint immobile un instant, la gueule entrouverte pour guetter lodeur dventuels
envahisseurs venus du Clan du Vent. Les traces, tnues, quil perut venaient de lautre ct de la
frontire.
Pelage de Lion ! le hla Pelage de Granit. Tattends de prendre racine ou quoi ?
Jarrive ! Je guettais juste lodeur du Clan du Vent.
Bonne ide. Je doute toutefois que nous ayons quoi que ce soit craindre deux.
Deux prcautions valent mieux quune.
Comme Cur Blanc et Cur dpines avaient disparu dans les fougres, Pelage de Lion sauta sur
loccasion : depuis le dbut de la patrouille, il attendait de pouvoir parler seul seul avec son ancien
mentor.
Je peux te demander quelque chose ? lana-t-il.
Bien sr.
Jai limpression davoir encore besoin dun entranement martial. Tu veux bien maider ?
Son an le dvisagea, ses yeux bleus carquills.
Tu es un guerrier, prsent, Pelage de Lion. Et lun des meilleurs combattants du Clan. Tu penses
vraiment avoir encore des choses apprendre ?
Les louanges du matou le rchauffrent tel un rayon de soleil inattendu. Parfois, pendant son
apprentissage, il avait eu limpression quil ne pourrait jamais satisfaire son mentor.
On peut toujours se perfectionner, dclara-t-il. Je veux rester au top de ma forme et tre prt pour la
prochaine bataille.
Je ne suis pas certain quil y en ait une autre, rpondit le guerrier gris perle, pensif. Du moins, dans
les lunes venir.
Le Clan du Vent pourrait encore faire des siennes. Et puis, de toute faon, je dois quand mme
mexercer.
Il sortit les griffes, prt lacrer lherbe, et se reprit de justesse. Il ne voulait pas que Pelage de Granit
devine quel point cet entranement lui tenait cur.
Sil te plat
Daccord, soupira le vtran. On pourrait commencer maintenant. Je vais dire Cur Blanc quelle
se charge de faire le rapport de la patrouille toile de Feu. Je te rejoins au terrain dentranement.
Pelage de Lion partit aussitt vers la combe mousseuse. La lumire lui paraissait plus vive et il se
dlecta de la brise frache sur sa fourrure et de la rose sous ses pattes. Il savait quil devait continuer
sentraner afin dutiliser au mieux ses pouvoirs, cependant il ne voulait plus qutoile du Tigre lui serve
de mentor.
Le jeune guerrier frmit, comme si le simple fait de penser au matou de la fort sombre pouvait le faire
apparatre. Il jeta un coup dil autour de lui : aucun signe dune silhouette sombre et tachete, dyeux
ambrs brlants.
Au dbut, il avait t honor qutoile du Tigre le choisisse, et ravi de pouvoir battre les autres
apprentis avec des attaques que son mentor secret lui enseignait. Mais au cours des dernires lunes,
toile du Tigre avait chang. Il lui avait tmoign une certaine hostilit, ainsi quun dsir vident de le
contrler.
moins quil nait pas chang du tout Et si ctait moi qui avais mis du temps percer jour sa
vritable nature ?
Il se souvenait de Fleur de Bruyre grondant Nuage de Renard et Nuage de Givre avant quils
deviennent apprentis : Si vous ntes pas sages, toile du Tigre viendra vous croquer !
Les deux chatons avaient pouss des cris terrifis et staient blottis contre leur mre.
Mais quelle cervelle de souris je fais ! Est-ce que je croyais vraiment quil voulait maider, alors
quil ne cherchait qu se servir de moi ?
Sil sentranait avec Pelage de Granit, il naurait plus besoin dtoile du Tigre. Et si ce dernier
continuait lui rendre visite, il serait assez fort pour le repousser.
Il me laissera peut-tre tranquille si je peux lui prouver que je nai pas besoin de lui pour devenir
un guerrier redoutable.
Si tt le matin, la combe mousseuse tait dserte et quelques volutes de brume flottaient ici et l au-
dessus de lherbe. Le jeune flin alla se placer au milieu et entreprit de rpter ses enchanements, sautant
et pivotant, imaginant comment il atterrirait sur les paules dtoile du Tigre avant de plonger ses griffes
dans le pelage tachet.
Impressionnant, lana soudain Pelage de Granit, arriv au bord de la combe.
Merci.
Il allait se tourner vers lui lorsque le guerrier gris le percuta de biais et lenvoya rouler dans les
feuilles. Furieux davoir t pris par surprise, Pelage de Lion poussa un cri de bataille. Il martela son
opposant de ses pattes arrire tandis que ce dernier, plus lourd, le clouait au sol et cherchait lui mordre
la gorge.
Tu veux toujours te battre ? railla-t-il.
Au prix dun terrible effort, Pelage de Lion parvint repousser son adversaire et se remettre sur ses
pattes. Sans laisser le temps son an de se relever, il lui bondit dessus, le frappa deux fois et tenta de
se dgager en sautant de nouveau.
Mais lautre fut trop rapide pour lui. Dun coup de patte, il faucha le jeune matou et ils roulrent au sol,
changeant coup pour coup. Loreille de Pelage de Lion le brlait. Tandis quil martelait le poitrail du
vtran, il dut faire un effort pour ne pas sortir les griffes tant le feu du combat menaait de lengloutir.
Arrtez !
Alors que Pelage de Lion avait peine entendu lordre, Pelage de Granit, dune roulade, scarta
aussitt de lui et se releva. Pelage de Lion secoua la tte pour sclaircir les ides.
Au nom du Clan des toiles, que faites-vous ?
Le jeune flin reconnut enfin la voix dtoile de Feu. Il se mit pniblement debout, cilla pour chasser la
poussire de ses yeux et repra leur chef au bord de la combe. Aile Blanche, Nuage de Givre et Bois de
Frne taient juste derrire lui. Les yeux du meneur lanaient des clairs verts.
Pourquoi vous battez-vous ? voulut-il savoir.
Ce ntait quun exercice, expliqua Pelage de Granit en dlogeant des brindilles de sa fourrure.
Pelage de Lion est un guerrier, prsent. Ce nest plus ton apprenti.
Ctait mon ide, lui apprit le jeune chat dor. Jai demand Pelage de Granit de venir sentraner
avec moi. On essayait juste de
Je ne veux pas entendre vos excuses, le coupa froidement leur chef. Ce que jai vu tait bien plus
violent quun entranement. Les frontires ne sont pas sres, ce nest pas le moment de se blesser pour
rien. Et avec larrive de la mauvaise saison, Feuille de Lune ne peut pas se permettre de gaspiller ses
remdes. Vous tes des cervelles de souris, tous les deux ?
Je suis dsol, toile de Feu, rpondit Pelage de Lion, tte basse. Cest ma faute. Nen veux pas
Pelage de Granit.
Comment peut-on bien se battre sil nous est interdit de nous entraner ?
Pelage de Granit est un vtran. Il aurait d avoir lintelligence de refuser, rtorqua-t-il. Toi, tu es
plein dnergie, et cest bien. Mais essaie de rflchir avant dagir, daccord ?
Le jeune guerrier grommela une rponse, honteux et frustr.
Aile Blanche, Bois de Frne et Nuage de Givre partent chasser, reprit le meneur. Tu ferais bien de
les accompagner. Dfoule-toi sur le gibier, pas sur tes camarades. Toi, Pelage de Granit, suis-moi.
Le rouquin fit onduler sa queue et sloigna avec le guerrier gris ple.
On pensait tenter notre chance prs du lac, annona Aile Blanche Pelage de Lion.
Comme vous voulez.
Il laissa les autres chasseurs passer devant. Les deux guerriers avanaient cte cte dans les taillis
tandis que lapprentie bondissait follement larrire.
Pelage de Lion brlait encore de se battre. Il voulait planter ses griffes dans quelque chose. Pourvu
quun cureuil ou un lapin croise bientt sa route
Il ne pouvait sempcher de trouver qutoile de Feu stait montr injuste. Au contraire, ctait le
moment ou jamais de sentraner, non ? Un nouvel affrontement risquait davoir lieu dun jour lautre,
contre le Clan du Vent ou le Clan de lOmbre. Et comment pourrait-il accomplir la prophtie si on
lempcher de se perfectionner pour devenir le meilleur guerrier de tous les temps ?

Pelage de Lion se fraya un passage dans le tunnel de ronces, deux souris et un campagnol pendant de sa
queue. Une fois dans la clairire, il repra son frre et sa sur devant la tanire de Feuille de Lune. Dun
mouvement de la queue, Feuille de Houx linvita les rejoindre. Il alla dposer ses prises dans la
rserve et fila vers eux.
Il parat que Pelage de Granit et toi, vous vous tes battus ? lui lana sa sur.
Comment le sais-tu ?
Ignores-tu que les nouvelles circulent plus vite que les lapins dans la lande, ici ? dclara Nuage de
Geai.
Cest Truffe de Sureau qui me la dit, expliqua la jeune chatte noire. Il vous a entendus pendant sa
partie de chasse. Selon lui, le combat tait froce.
Truffe de Sureau ! Il na rien de mieux faire que de lancer des commrages ?
Alors, cest vrai ? insista Feuille de Houx. Pourquoi vous battiez-vous ?
Pelage de Lion sentit son pelage se hrisser. Ses griffes sortirent malgr lui et ses muscles se
crisprent. Il voulait affronter un vritable ennemi, pas des ragots et des questions inutiles.
Nous ne nous battions pas, feula-t-il. Nous nous entranions. Laissez tomber, daccord ? toile de
Feu ma dj fait la morale et je pense quil a tort ! Jai besoin de mentraner encore. Comment pourrais-
je dfendre mon Clan sinon ?
Il avait crach cette dernire phrase en griffant le sol.
Feuille de Houx le fixa un instant, puis elle lui posa le bout de la queue sur lpaule. Pelage de Lion
frmit et tenta de ravaler sa fureur.
Tu ne risques pas de te ramollir, le rassura-t-elle. Tu ne comprends pas ? Cest a, le pouvoir spcial
que ta donn la prophtie : celui de te battre mieux que nimporte quel guerrier des Clans.
Ce nest pas du tout limpression que jai, marmonna-t-il. Je dois continuer mexercer, je le sens.
Eh bien, dans ce cas, arrange-toi pour qutoile de Feu ne te surprenne plus. Nous ne devons pas
dvoiler la prophtie au reste du Clan avant de savoir ce quelle signifie.
Je ferai de mon mieux, promit le guerrier, les paules tombantes. Je ne me battrai plus avec dautres
guerriers.
Du moins pas l o toile de Feu risque de nous trouver.

Dpaisses tnbres enveloppaient Pelage de Lion. Des cris de chats guerroyant rsonnaient dans ses
oreilles. La puanteur du sang lui envahissait la truffe il le sentait partout sur lui, poisseux sur ses pattes,
coagul sur son pelage. Il tait hors dhaleine, comme sil stait battu toute la nuit. Un rayon de lune
pera les nuages qui tourbillonnaient dans le ciel un rayon unique, qui claira le sol. Frapp dhorreur,
Pelage de Lion reconnut le corps de Nuage de Myosotis tal dans la boue.
La guerrire avait t ventre. Son pelage brun clair et tigr, imbib de sang, paraissait noir dans la
lumire argente. Ses lvres retrousses laissaient dpasser ses crocs et ses yeux fixaient le ciel sans le
voir.
Non non , gmit-il.
Il sursauta en sentant quon effleurait son paule. Il pivota et dcouvrit le regard perant dtoile du
Tigre.
Flicitations, ronronna le matou aux larges paules. Tu tes bien battu.
Mais mais je ne voulais pas faire a !
Vraiment ? fit lautre en grognant presque, les yeux ardents. Rappelle-toi comme elle ta trahi ! Elle
a failli causer la destruction de ton Clan en rvlant au Clan du Vent lexistence des tunnels.
Mais Pelage de Lion posa dlicatement la patte sur le flanc de son ancienne compagne de jeu.
Sa fourrure tait froide. Elle ne mritait pas de mourir ainsi, murmura-t-il.
Tous les tratres mritent la mort !
Un feu destructeur flamboya dans les prunelles ambres dtoile du Tigre, si ardent que Pelage de Lion
crut sembraser. Il poussa un cri de terreur, sattendant tout instant sentir sa fourrure brler. Il eut beau
remuer dans tous les sens sur le sol imprgn de sang, il fut incapable de bouger.
Derrire lui, un autre flin le secoua par lpaule. Pelage de Lion se retourna, les griffes sorties, prt
bondir.
Pelage de Poussire le dvisagea, lair courrouc. Les rayons du soleil qui filtraient par la vote
illuminaient le repaire des guerriers.
Par le Clan des toiles, jai cru que le Clan du Vent nous envahissait ! feula le vtran. Tes oblig
de faire tout ce raffut ?
Dsol.
force de gigoter dans son sommeil, il avait dispers la mousse et les fougres de son nid. Autour de
lui, dautres guerriers ouvraient un il ensommeill pour voir do venait le tapage.
Jespre bien , grommela Pelage de Poussire.
Le vtran lui tourna le dos et se roula en boule prs de Fleur de Bruyre.
Aprs son terrible cauchemar, Pelage de Lion frmissait encore. Trop choqu pour se rendormir, il se
leva et sortit de la tanire. Tempte de Sable et Patte dAraigne, qui se tenaient prs du tas de gibier, lui
jetrent un coup dil tonn.
Limage du corps dsarticul de Nuage de Myosotis le hantait, il le voyait plus nettement que la
clairire devant lui. Quest-ce que je suis en train de devenir ? Un assassin ? Un chat comme toile du
Tigre ?
Il aurait voulu ne jamais entendre parler de la prophtie et tre un guerrier ordinaire.
Mais la prophtie lui avait t rvle et Pelage de Lion savait quil ne pourrait chapper au destin
quelle rservait son frre, sa sur et lui.
CHAPITRE 4

NUAGE DE GEAI cessa de compter les graines de pavot et tourna la tte lorsque Feuille de Lune entra
dans leur tanire. Lodeur de Petite glantine tait mle celle de la gurisseuse. Quand le novice
entendit un toussotement tnu, il comprit que son mentor portait le chaton dans la gueule.
Ltat de Petite glantine a empir ? sinquita-t-il.
Feuille de Lune dposa la petite boule de poils sur un nid de fougre. Nuage de Geai entendit les
frondes crisser tandis que la chatonne essayait de sinstaller confortablement.
Comme je le redoutais miaula la chatte. Elle a attrap le mal de sa mre. Et Millie ne va gure
mieux. Jaimerais la transporter ici, mais je crains que Chipie ne puisse allaiter Petit Bourdon et Petit
Ptale en plus de ses propres chatons. Et ma tanire est trop petite pour les accueillir tous.
Langoisse de son mentor parvenait Nuage de Geai telles les vagues scrasant sur la rive du lac.
Pourquoi tinquites-tu autant ? Ce nest que le mal blanc.
Il pourrait bien vite tourner au mal vert, soupira la chatte. Dautant plus que le froid arrive.
Baissant la voix pour viter que Petite glantine ne lentende, elle ajouta : La pouponnire est pleine de
chatons, et Poil de Souris est trs fragile. On risque de perdre du monde.
Elle se glissa entre son apprenti et la fissure o ils gardaient leurs rserves avant de dclarer dans un
murmure : Nous navons presque plus dherbe chat. Il y en a juste assez pour Petite glantine et pour
Millie.
Jirai en chercher tout lheure.
a nous serait bien utile. Emmne quelquun deux, vous pourrez en rapporter deux fois plus,
sempressa-t-elle de prciser, devinant quil allait se vexer.
Daccord.
Lorsque Nuage de Geai gagna la clairire, il repra Pavot Gel, tapie prs de la rserve, et se hta de
la rejoindre.
Tu es occupe ? senquit-il.
Pas vraiment, rpondit-elle en avalant une bouche de campagnol. Cur Blanc ma suggr daller
aider nos apprentis nettoyer la tanire des guerriers il y a beaucoup de litire changer, et ils ne sont
que deux. Mais, pour tre honnte, je ne cracherais pas sur une excuse pour y chapper. Elle engloutit le
reste de son repas et se leva. Quest-ce que je peux faire pour toi ?
Nuage de Geai lui parla de Petite glantine et lui expliqua la situation.
Pauvre petite chose, miaula-t-elle. Bien sr que je taccompagne. Allons-y !
Elle slana vers le tunnel et Nuage de Geai la suivit avec un temps de retard. Il la rattrapa de lautre
ct de la barrire de ronces et ils se dirigrent vers le nid de Bipdes abandonn. Le jeune flin repensa
au combat et il frmit. Mme si lodeur du sang et de la peur des guerriers avait disparu, les cris des
combattants rsonnaient toujours dans ses oreilles. Il entrana Pavot Gel loin du tunnel que le Clan du
Vent avait emprunt pour les envahir. Il ne voulait pas penser aux implications que supposait une autre
entre menant la caverne de Pierre.
Ds quils approchrent du nid, il leva la truffe pour reprer le remde. Au lieu du parfum frais
habituel, il ne flaira que des remugles fans.
Oh, non ! strangla la guerrire qui pila net.
Quest-ce que tu vois ?
Lherbe chat Oh, Nuage de Geai, il ny en a presque plus !
Comment ? Cest impossible !
Pavot Gel slana en avant et lapprenti gurisseur la suivit. Il sentit une couche dherbe douce et
paisse sous ses pattes, puis une bande de terre retourne o les Bipdes avaient jadis fait pousser des
plantes. Lodeur rance lenveloppait prsent, teinte et l dune touche de jeunes pousses.
Que vois-tu ?
Elle est tout crabouille, rpondit-elle, dsempare. Les tiges sont brises, noires et pourries.
La peur noua le ventre de Nuage de Geai.
Voil qui naidera gure les malades.
Je sais. a a d arriver pendant la bataille.
Tu parles ! Je parie que les Clans du Vent et de la Rivire lont fait exprs.
Personne noserait se montrer si cruel, si ?
Nuage de Geai griffa furieusement le sol et sentit les tiges casses sous ses pattes.
Nous devons avertir toile de Feu ! Ils ne sen tireront pas comme a !
Non attends. Nuage de Geai tait dj prt rentrer au camp ; Pavot Gel le retint en lui barrant
le passage. Des chats se sont battus, ici. Ils ont sans doute pitin lherbe chat sans le remarquer.
Nuage de Geai grommela. Savoir quelle avait peut-tre raison ne lempchait pas de rester mfiant.
Cela dit, il tait plus important de chercher des remdes pour Petite glantine et Millie. Son rapport
toile de Feu attendrait.
Il huma longuement lair et parvint identifier quelques nouvelles pousses dherbe chat peine
sorties du sol. Malheureusement, elles taient rares et minuscules. Il entreprit de couper dlicatement
leurs tiges avec ses crocs.
Pavot Gel se mit tourner autour de lui avec bruit.
Jcarte toutes les tiges brises, expliqua-t-elle. Comme a, les nouvelles auront plus de place pour
se dvelopper.
Bonne ide. Je taiderai quand jaurai fini de mon ct. Coupe toutes les nouvelles feuilles que tu
peux trouver sous les vieilles et mets-les avec les miennes.
Il entreprit de dblayer les dbris vgtaux, puis il imagina le soleil clairant les plantes maltraites,
les encourageant repousser. Sauf que la mauvaise saison serait bientt l, et rien ne ressortirait.
Pourraient-ils patienter jusqu la saison des feuilles nouvelles pour avoir de lherbe chat ?
Peu aprs, Nuage de Geai et Pavot Gel divisrent leur rcolte en deux, mme si un seul chat aurait pu
sans mal porter le tout. Ils rentrrent ensuite au camp.
Que sest-il pass ? sinquita Feuille de Lune en les voyant revenir. Quest-ce qui vous a pris si
longtemps ? Pourquoi ne pas en avoir rapport davantage ?
Il ny avait que a, rpondit Nuage de Geai aprs avoir lch son maigre butin.
Quoi ?
Aprs avoir dpos ses propres tiges sur le petit tas, Pavot Gel expliqua la gurisseuse ce quelle
avait vu prs du nid de Bipdes.
Cest terrible ! scria Feuille de Lune. Il ny a que l-bas que lherbe chat pousse sur notre
territoire.
Alors vous devez tout donner Petite glantine.
Nuage de Geai reconnut peine la voix de la chatte qui venait de parler, tant elle tait rauque. Puis il
flaira lodeur de Millie et comprit quelle tait venue rejoindre sa fille.
a ira, Feuille de Lune, je tassure , ajouta-t-elle.
Une nouvelle quinte la secoua. Elle semblait plus malade encore que la dernire fois quil lui avait
parl. Feuille de Lune devait penser de mme car lapprenti gurisseur sentit quelle sinquitait pour sa
patiente.
Je vais faire mon rapport toile de Feu, murmura Pavot Gel, qui sortit aussitt.
Tu ne vas pas bien du tout, Millie, rtorqua la gurisseuse dun ton que la peur rendait tranchant.
Regarde comme tu craches ! Tu as le mal vert. Tu dois rester ici, o Nuage de Geai et moi pouvons
veiller sur toi.
Et Petit Bourdon et Petit Ptale ? gmit la reine avant de tousser de plus belle. Chipie ne peut pas
les nourrir en plus des siens.
Je refuse de discuter avec toi. Chipie devra se dbrouiller. De plus, Petite glantine est dj
atteinte. Tu veux donner le mal vert aux autres chatons ?
Avant que Millie ait le temps de rpondre, des pas rsonnrent devant lentre de la tanire. Nuage de
Geai reconnut lodeur de Plume Grise.
Que se passe-t-il ? voulut savoir le guerrier. Millie, je tai entendue tousser lautre bout du camp.
Elle a le mal vert, lui apprit Feuille de Lune. Non ! Reste o tu es ! La gurisseuse frla Nuage de
Geai, et il limagina se plaant devant Plume Grise pour lempcher de sapprocher de la reine. Tu
veux lattraper et contaminer tous tes camarades ?
Dans le silence qui suivit, le novice perut la colre du matou et ses craintes concernant sa compagne.
Daccord, miaula enfin le matou. Quest-ce que je peux faire pour me rendre utile ?
Va prvenir Chipie. Elle devra allaiter les quatre petits car je ne peux pas laisser Millie ressortir de
ma tanire. Petite Rose et Petit Crapaud commencent manger du gibier, cela devrait faciliter les choses.
Entendu. Je massurerai quelle ait toujours manger et jirai chercher du gibier pour toi aussi.
Dis-moi si tu as besoin dautre chose.
Merci, Plume Grise.
Je taime, Millie ! Ne tinquite pas pour les petits. Je leur rendrai visite tous les jours.
Millie ne lui rpondit que par un murmure inaudible. Ses quintes incessantes lavaient vide de ses
forces.
Nourris-toi bien, souffla-t-elle Petite glantine en la serrant contre elle. Deviens forte et tu te
remettras trs vite.
Je pourrais apporter des feuilles de bourrache Chipie pour favoriser sa lactation, proposa Nuage
de Geai.
Bonne ide. Tu iras tout lheure. Reste encore un peu avec Millie et sa fille. Je dois annoncer
toile de Feu que le mal vert est dans le camp.
Nuage de Geai sapprocha de la fissure et tta le paquet de bourrache. Il ny en avait plus beaucoup
non plus, mais il savait quil pourrait en trouver dautre. Il sortit une dose pour Chipie puis commena
mcher leur rcolte drisoire dherbe chat pour traiter Millie et Petite glantine.
Il nous en faut plus, alors que je ne sais pas o en trouver. Et je veux bien tre chang en souris si
personne dautre ne tombe malade avant la saison des feuilles nouvelles.

Lorsque Feuille de Lune revint, le vent frais du crpuscule soufflait devant lentre de la tanire. Une
demi-lune bien nette semblait flotter au-dessus de la clairire, comme pose sur la cime des arbres.
Il est temps de se rendre la Source de Lune, miaula la gurisseuse, angoisse. Si seulement le ciel
pouvait se couvrir ! Je ne veux pas laisser Millie et Petite glantine seules.
Tu nes pas oblige de venir, lui fit-il remarquer. Tu es plus utile ici. Je peux y aller seul.
Oh ! Mais
Elle ravala sa protestation. Nuage de Geai se fora attendre sans rien dire. Il aurait voulu ajouter
quelle tait trop fatigue pour y aller, quelle stait puise force de soigner ses malades et que, si
elle insistait pour faire le trajet, elle risquait de tomber du haut dune falaise. Cependant, il savait bien
que ce ntait pas la bonne stratgie. Sil suggrait quelle en tait incapable, elle serait dautant plus
dtermine lui prouver le contraire.
Dhabitude, les apprentis ne sy rendent pas seuls, murmura Feuille de Lune, comme pour elle-mme.
Enfin pour une fois, ce nest pas grave. Tu connais le chemin et je dois vraiment rester avec Millie et
Petite glantine.
Oui ! Il se retint de sauter de joie.
Cest daccord, annona-t-elle. Sois prudent. Et vite de te disputer avec Feuille de Saule.
videmment ! Si Nuage de Geai napprciait gure lapprentie de Papillon, il tait trop intelligent pour
lui chercher querelle alors quil tait lunique reprsentant du Clan du Tonnerre.
Dans ce cas, jy vais, annona-t-il.
Bien et, Nuage de Geai, si par hasard tu vois de lherbe chat
Jen rapporterai , promit-il, mme sil savait que les chances taient bien maigres.
Cette plante ne poussait nulle part ailleurs sur leur territoire. Il leur faudrait peut-tre sloigner du lac
sils voulaient trouver le remde capable de sauver les malades.
CHAPITRE 5

NUAGE DE GEAI disparut dans le tunnel de ronces et sengagea dans la fort. Les odeurs et les bruits
nocturnes lui semblaient plus prsents que jamais simplement parce quil tait seul. Il ny avait
personne pour sinquiter tout instant de sa progression, et sil trbuchait sur une branche ou se coinait
la patte dans un trou, il pourrait se relever sans aide.
Tout le territoire lui tait familier, prsent. Surtout depuis la bataille. Il le traversa sans encombre et
entama lascension des rochers. Il flaira bientt dautres flins et reconnut Feuille de Saule, du Clan de la
Rivire, et corce de Chne, du Clan du Vent, venu avec son apprenti, Nuage de Crcerelle. Petit Orage
tait absent.
Les odeurs sintensifirent et Nuage de Geai comprit quils lattendaient. Il se hta de les rejoindre et
sinclina en murmurant : Salutations.
Salutations, Nuage de Geai, rpondit corce de Chne. La chasse est bonne ?
Son ton tait trange. En se concentrant, Nuage de Geai devina lmotion dominante du gurisseur : les
regrets. croire quil voulait sexcuser de lhostilit entre leurs Clans. Dun hochement de la tte, Nuage
de Geai lui signifia quil comprenait et dit : Oui, merci.
O est Feuille de Lune ? senquit Feuille de Saule.
Elle na pas pu venir.
Mme si les gurisseurs vivaient selon des rgles diffrentes, il ne voulait pas avouer que le mal vert
stait dclar chez eux. Son Clan aurait eu lair affaibli.
Les trois autres furent surpris par sa rponse, voire agace, dans le cas de Feuille de Saule.
Moi, jai d attendre de recevoir mon nom de gurisseuse pour avoir le droit de venir seule ici ,
expliqua-t-elle.
Je parie que Papillon te laissera toujours venir seule, dornavant. Pour elle, cest une perte de
temps.
On dirait que Petit Orage ne viendra pas, marmonna corce de Chne. Je me disais que, lui, au
moins, resterait fidle nos anctres.
Il fait de son mieux. toile de Jais avait d lui interdire de venir.
Il pourra peut-tre communier avec les guerriers de jadis sur son propre territoire, murmura Feuille
de Saule.
Et le Clan des toiles nous montrera peut-tre ce que nous devons faire propos de Sol, ajouta
Nuage de Geai, mme sil en doutait.
On ferait mieux de partir sans lattendre, grogna corce de Chne. Profitons du clair de lune.

Nuage de Geai entendait le gargouillis de leau et les doux bruits de pas qui foulaient le sentier menant
la Source de Lune. En sentant ses pattes se glisser dans les empreintes anciennes qui creusaient le sol, il
eut limpression dtre trs proche de Pierre, Feuille Morte et tous les flins des temps rvolus.
Jespre que mon rve sera utile. Il serait temps.
Depuis son trange vision sur le territoire du Clan de lOmbre et sa discussion avec Feuille de Lune, il
avait attendu en vain de revoir Minuit, ltrange blaireau. Sil ne venait pas l, dans leur sanctuaire
baign par la demi-lune, cest quil ne lui rapparatrait sans doute jamais.
Les autres sinstallaient dj au bord du bassin. Nuage de Geai prit place prs dcorce de Chne.
Nuage de Crcerelle se coucha de lautre ct de son mentor pendant que Feuille de Saule choisissait un
endroit un peu lcart sur la berge.
Nuage de Geai tendit le cou et se dsaltra la Source de Lune, si glaciale quil en frmit. Il se roula
en boule et laissa le sommeil lemporter.
Lorsquil ouvrit les yeux, il se retrouva sur un plateau, au bord dun prcipice. Il recula dun pas,
tourdi par la vision du gouffre. Le vent hurlait entre les rocs et il dut sortir les griffes pour se
cramponner, craignant dtre emport par une bourrasque. Une faible lumire clairait le sommet de la
montagne. Nuage de Geai regarda autour de lui, incapable de savoir si ctait laube ou le crpuscule. Il
se crut dabord seul, avant de voir quelque chose bouger sur un rocher il reconnut aussitt les yeux
globuleux et aveugles, le corps difforme et dpourvu de poils de Pierre.
Tu es l ! hoqueta Nuage de Geai. Tu as quelque chose me dire ?
Non. Je tai amen quelquun qui souhaite te parler.
Une forme noire se leva derrire Pierre. Nuage de Geai se cramponna un peu plus aux rochers et sentit
son pelage se hrisser. Il tait face face avec un blaireau.
Minuit ? articula-t-il dune voix tremblante. Cest toi, le blaireau qui a aid le Clan du Tonnerre ?
Lnorme crature sinclina devant lui. La bande de fourrure blanche sur son museau brillait dans le
clair-obscur.
Toi, pas avoir peur. Toi parler avec moi, daccord ?
Oui, je je voulais te demander pourquoi tu mes apparu la nuit o nous sommes alls observer le
Clan de lOmbre. Ctait toi, nest-ce pas ?
Oui. Moi dans les parages, pour apprendre ce que Sol dire aux Clans.
Tu connais Sol ?
Devant mon antre au bord de la mer, lui venir. Lui avoir entendu parler des chats prs du lac, et
beaucoup de questions il avait.
Et tu lui as rpondu ? strangla-t-il. tait-ce ainsi que Sol en avait appris tant sur les Clans ?
Pourquoi ? Feuille de Lune ma dit que tu tais notre ami !
Lanimal haussa les paules et dclara : Plus dune faon il existe dtre amis. Vrai, moi donner Sol
le savoir. Mais savoir nest pas toujours pouvoir.
Du pouvoir, il en a pourtant obtenu bien trop, dj, rtorqua lapprenti gurisseur, amer. Il a
convaincu tout un Clan de renoncer croire au Clan des toiles.
Peut-tre le devoir du Clan des toiles est de raviver leur foi.
Nuage de Geai cligna des yeux, drout. Pierre lui avait justement enseign que le Clan des toiles ne
dtenait pas ce genre de pouvoir.
Comment procderont-ils ?
Les yeux de Minuit brillrent dun noir clat.
Quand foi assez forte, elle peut tout.
Ce nest pas une rponse ! Pourquoi avoir parl Sol, et non moi ?
Minuit ne dit rien. Son corps massif svaporait peu peu, se fondant dans lombre. Sa bande de
fourrure blanche brilla un instant encore, avant de disparatre son tour.
Nuage de Geai tourna la tte de tous les cts. Pierre ntait plus en vue, lui non plus, et le jeune chat
gris tigr se retrouva seul dans ce paysage de montagne lugubre. Il seffora de se rveiller, clignant et
clignant encore des paupires, dans lespoir de rouvrir les yeux sur ses tnbres habituelles. Sans succs.
Me suis-je perdu, ici ? songea-t-il, au bord de la panique.
Il repra alors deux autres chats qui sapprochaient de lui sur le plateau rocheux, le pelage bouriff
par le vent. Le premier tait un matou tigr musculeux avec une oreille dchire, lautre un petit mle gris
et blanc la truffe humide. De la poussire dtoiles scintillait faiblement sur leurs pattes. Ils avanaient
tous deux dun pas nerveux en jetant des coups dil vers les ombres comme sils craignaient de se faire
attaquer tout instant.
Le tigr sarrta devant Nuage de Geai et sinclina.
Salutations, Nuage de Geai. Je mappelle toile Grise. Jtais jadis le chef du Clan de lOmbre. Et
voici Rhume des Foins, notre gurisseur de lpoque.
Nuage de Geai les dvisagea. Il reconnaissait Rhume des Foins pour lavoir vu dans une vision
antrieure.
Pourquoi venir me trouver ?
Pour le bien des ntres, rpondit lancien meneur, une tristesse insondable dans la voix. Si personne
ne les aide, Sol dtruira notre Clan. Ses membres se disperseront et deviendront des chats errants ! Il ne
leur restera plus ni honneur ni fiert !
Jai parl Petit Orage en rve, ajouta Rhume des Foins, le bout de la queue pos sur lpaule de
son chef. Il garde la foi, mais peu lcoutent encore et, prsent, toile de Jais lui interdit de sadresser
au Clan des toiles. Il na pas le droit de quitter le camp pour partager nos rves, la Source de Lune.
Quattendez-vous de moi, exactement ? demanda Nuage de Geai. Je ne peux pas dbarquer dans leur
camp pour parler toile de Jais ! Mme si je le faisais, il ne mcouterait pas. Il me renverrait chez
moi, petit bout par petit bout
Je ne peux pas te dire ce que tu dois faire, reconnut toile Grise. Je sais simplement ce que mon
cur me souffle : tu pourrais bien tre celui qui sauvera mon Clan.
Il changea un regard empli de dsespoir avec lancien gurisseur. Nuage de Geai comprit que non
seulement le Clan de lOmbre rejetait le Clan des toiles, mais que leurs anctres taient eux aussi bien
prs de les abandonner.
La colre lui noua le ventre et ses poils se hrissrent de plus belle.
Trs bien, grogna-t-il intrieurement. Sil ne veulent rien faire, je men chargerai ! Il doit y avoir un
moyen de vaincre Sol et de raviver la foi du Clan de lOmbre. Ensuite, Sol pourra tenir sa promesse et
nous aider accomplir la prophtie.
Je vais essayer, dclara-t-il sans dissimuler sa colre et son mpris. Au moins, je ne reste pas rien
faire dans mon coin en gmissant comme un chaton perdu.
Merci, rpondit toile Grise en sinclinant. Tes anctres
Sa voix steignit, comme si la vision se dissipait, alors que Nuage de Geai les voyait encore tous deux
nettement. Abasourdi, il regarda autour de lui et se rendit compte avec horreur quil voyait la surface
rugueuse des rochers travers ses propres pattes !
Cest moi qui disparais !
Ses yeux souvrirent brusquement dans les tnbres. Il tait de nouveau roul en boule prs de la
Source de Lune, berc par son murmure. Prs de lui, les autres gurisseurs se rveillaient peu peu.

Suivant corce de Chne, Nuage de Crcerelle et Feuille de Saule, il redescendit de la source en


repensant sa vision. Minuit ne lui avait rien appris, part que Sol tenait de lui sa connaissance des
Clans. Lui avait-il aussi rvl que le soleil disparatrait ? Nuage de Geai laurait pari. Cependant,
Minuit ne lavait gure aid rsoudre le problme du Clan de lOmbre. Il devrait donc se dbrouiller.
Il salua ses compagnons de route la frontire du Clan du Vent et prit le chemin du camp sans cesser
de rflchir.
La seule faon de vaincre Sol, ctait de faire renatre la foi du Clan de lOmbre. Comment vais-je my
prendre ?
Il repensa son sjour au sein de la Tribu de lEau Vive et se souvint du chagrin de Conteur lorsquil
avait dcouvert que la Tribu de la Chasse ternelle avait abandonn les chats qui vivaient derrire la
cascade. Nuage de Geai avait eu beau se mfier du vieux matou, il avait eu piti de lui.
Conteur avait d mentir la Tribu pour les persuader daller se battre contre les envahisseurs. Ces
mensonges leur avaient redonn courage et ils avaient triomph de leurs ennemis.
Mais aucun mensonge ne pourra convaincre le Clan de lOmbre, songea-t-il. moins que

Un vent frais stait lev lorsquil atteignit la combe et il comprit que laube pointait. Les oiseaux
commenaient ppier dans les arbres. Je ne dirais pas non un merle dodu, se dit-il, affam.
Ses inquitudes concernant Millie et Petite glantine revinrent ds quil traversa la clairire mais,
lorsquil entra dans sa tanire, il entendit les respirations rgulires de ses occupants. Tant mieux. Ils ont
tous besoin de sommeil.
Au lieu de les rejoindre, il ressortit silencieusement. Il nprouvait aucune fatigue et frmissait mme
dexcitation. Sur le chemin du retour, lbauche dun plan stait forme dans son esprit et il devait parler
son frre et sa sur. Il huma lair, leur recherche, et retrouva bientt Feuille de Houx, tapie prs de
la rserve de gibier, prs de Patte de Mulot et Truffe de Sureau.
H, Feuille de Houx ! la hla-t-il de loin pour viter de devoir faire la conversation aux autres.
Quand elle accourut, lestomac de Nuage de Geai gargouilla car il flaira lodeur de souris frache
colle la fourrure de sa sur.
Il sest pass quelque chose ? sinquita-t-elle.
Nous devons parler. O est Pelage de Lion ?
Il dort encore dans le repaire des guerriers.
Va le chercher. Je vous attends derrire.
Nuage de Geai se faufila dans la troue colle la tanire des combattants. Il sortit et rtracta ses
griffes avec impatience jusqu leur arrive.
Il faut quon trouve un autre endroit, grommela Pelage de Lion en se glissant tant bien que mal dans
lespace rduit. Si on grandit encore, on ne tiendra plus l-dedans.
Arrte de rler, rtorqua Nuage de Geai, qui se tortilla pour sassurer quil conservait assez de
place. Cest important.
Dis-nous, dans ce cas ! le pressa Feuille de Houx.
Nuage de Geai leur raconta ses rves.
Le Clan des toiles ta demand de laide, toi ? stonna Feuille de Houx. Cest incroyable !
Tu nes pas oblige dtre si estomaque, siffla laveugle, un peu vex.
Tu penses que tu peux le faire ? senquit son frre. Nous taiderons, tu le sais.
Jai une ide. Pour que le Clan de lOmbre retrouve la foi, il faudrait un signe du Clan des toiles
un signe clair que tout le monde pourrait voir.
Si les guerriers de jadis en taient capables, ne crois-tu pas quils y auraient dj pens ? miaula
Feuille de Houx.
Si, bien sr Cest pourquoi cest nous de le faire leur place.
Un court silence sensuivit. Puis Pelage de Lion lana : Tu veux dire fabriquer un signe du Clan
des toiles ?
Oui, pourquoi pas ?
Je ne sais pas Cela me semble mal. De plus, si nous sommes plus puissants que le Clan des
toiles, quelle importance que le Clan de lOmbre croie en eux ou pas ?
Bien sr que cest important ! cracha Feuille de Houx. Nuage de Geai la sentait prte bondir,
comme si elle se retenait dattaquer son propre frre. Les quatre Clans doivent respecter le code du
guerrier.
Daccord, calme-toi, marmonna Pelage de Lion.
Nuage de Geai, reprit-elle, je ne sais pas comment nous allons nous y prendre, mais je sais que nous
en sommes capables. Je ferai nimporte quoi pour sauver le Clan de lOmbre de lemprise de Sol !
Sa voix tremblait, presque hystrique, et Nuage de Geai imagina sans mal la flamme qui devait brler
dans ses yeux. Un petit frisson courut sur son chine. Il tait de plus en plus clair que rien ntait plus
important pour Feuille de Houx que le code du guerrier et, pour la premire fois de sa vie, elle lui fit un
peu peur.
CHAPITRE 6

UNE QUINTE DE TOUX rveilla Feuille de Houx. Elle leva la tte et jeta un coup dil dans la tanire.
Cur dpines stait assis et toussait, tte basse.
Sa sur, Cur Blanc, pressa son museau contre son paule.
Ne tinquite pas, murmura-t-elle. Je vais demander des remdes Feuille de Lune pour te soulager.
Vas-y tout de suite, grogna Patte dAraigne. Comme a, on pourra peut-tre enfin dormir
tranquilles.
Ouais, on a limpression de partager la tanire dun monstre , ajouta Truffe de Sureau.
Cur Blanc les foudroya du regard et feula : Vous pourrez toujours courir pour que je vous aide
quand vous, vous serez malades.
Sur ces mots, elle se glissa dehors.
Cur dpines toussa de plus belle.
Dsol
Ne texcuse pas cause de ces stupides boules de poils, lui conseilla Feuille de Houx. Si a ne leur
plat pas, ils peuvent sortir et se rendre utiles au lieu de rler.
Patte dAraigne et Truffe de Sureau lignorrent. Ils se roulrent en boule, la queue plaque sur leurs
oreilles. Cur dpines se rallongea, mais il toussait chaque inspiration.
Feuille de Houx sinquitait trop pour se rendormir. Elle se lova dans son nid et couta la pluie
crpiter sur les branches de la tanire. Combien encore de ses camarades tomberaient malades avant que
Feuille de Lune parvienne juguler lpidmie ?
Elle pensa ensuite sa discussion de la veille avec ses frres. Avaient-ils vraiment besoin de fabriquer
un signe du Clan des toiles pour que le Clan de lOmbre retrouve la foi ? Est-ce que cela ne leur
attirerait pas les foudres de leurs anctres ? Ils devraient peut-tre trouver un autre moyen de leur montrer
que Sol ntait pas un meneur digne de confiance.
Malgr elle, elle se rappela ce quelle avait ressenti lorsque Sol lui avait parl. Elle stait sentie
rchauffe par son regard chaleureux, et sa voix calme et profonde lui avait donn limpression que tout
irait bien tant quelle lcouterait.
Et pourtant, il avait russi dtourner tout un Clan des guerriers de jadis. Ctait intolrable ! Le Clan
des toiles a toujours t l pour nous ! Aucun Clan ne devrait se dtourner de lui.
Dbattre avec elle-mme lui donna le tournis. Malgr la pluie battante, elle se leva et sortit dans la
clairire boueuse. La gadoue claboussa ses pattes et son ventre lorsquelle fila sabriter dans le tunnel
de ronces. Elle navait quune envie : aller courir dans la fort, comme si elle pouvait trouver les
rponses ses questions en les traquant comme du gibier.
La lumire gristre de laube se dversait dans la combe comme contrecur. Le camp resta dsert
jusqu ce que Cur Blanc ressorte de la tanire de Feuille de Lune avec des feuilles dans la gueule. Peu
aprs, Tempte de Sable sortit sur la Corniche et dvala lboulis. La guerrire au pelage roux ple se
dirigea vers le tunnel du petit coin mais obliqua vers Feuille de Houx lorsquelle laperut.
Que fais-tu debout si tt ? Les patrouilles ne partiront pas avant le lever du soleil. Avec un peu de
chance, la pluie aura cess.
Cur dpines ma rveille force de tousser, rpondit Feuille de Houx, bien consciente de ne
dire quune partie de la vrit.
Ce nest pas le moment quune pidmie se dclare dans le camp, soupira la guerrire, inquite.
Beaucoup sont encore faibles, depuis la bataille et surtout Poil dcureuil.
Le cur de Feuille de Houx se serra. Sa mre ntait pas suffisamment remise pour lutter contre la
maladie.
Tempte de Sable se pencha vers elle et, du bout du museau, elle lui caressa la tte. Feuille de Houx se
laissa rconforter comme un chaton.
Ne tinquite donc pas tant, ronronna son ane. Il y a plein de guerriers pour soccuper du Clan et
Feuille de Lune est une gurisseuse formidable. Concentre-toi sur tes devoirs de guerrire dbutante.
Cest ce que jessaie de faire, miaula la jeune chatte noire, trop consciente de ne pas tre la
hauteur de ses propres attentes.
Tu as t exemplaire pendant la bataille, lencouragea Tempte de Sable. toile de Feu est fier de
toi. Mais tu ne dois pas prendre plus de responsabilits que celles qui tincombent.
Feuille de Houx se retint de ronronner. Si seulement Tempte de Sable connaissait lampleur de ses
responsabilits !
Noublie pas ce que je tai dit , reprit la guerrire en la caressant du bout de la queue avant de
repartir vers le petit coin.
La lumire du jour sintensifiait malgr les nuages et la pluie qui sabattait toujours sur la clairire.
Feuille de Houx vit Plume Grise filer vers la tanire de Feuille de Lune et sarrter devant le rideau de
ronces.
Il va prendre des nouvelles de Millie.
Peu aprs, Pelage de Granit sortit son tour de la tanire des guerriers, suivi de Flocon de Neige et de
Cur Cendr.
En la voyant, Pelage de Granit la salua dun signe de tte.
Tu as lair transie, miaula-t-il. Tu veux te joindre nous pour la patrouille frontalire ?
Bien sr !
Elle pouvait partir tranquille, elle savait que Nuage de Geai ne ferait rien sans elle.
Pelage de Granit entrana la patrouille dans la fort, vers lancien Chemin du Tonnerre. La pluie
touffait le bruit de leurs pas. Cur Cendr cheminait prs de Feuille de Houx.
Je naime pas aller par l, confia la jeune guerrire noire sa camarade. a me rappelle trop la
bataille.
Ses souvenirs vinrent la hanter, surtout lorsquils approchrent du nid de Bipdes abandonn. La pluie
avait lav les pierres taches de sang mais il tait facile de simaginer la puanteur flottant encore dans
lair et les cris des matous rsonnant toujours entre les murs en ruine. Ses poils se hrissrent sur son
chine lorsquelle contempla les parois couvertes de mousse et les paisses fougres, sattendant presque
voir le Clan du Vent en surgir.
Halte !
Lordre de Flocon de Neige la tira de ses penses. Le guerrier blanc avait lev la queue pour
immobiliser la patrouille.
Il y a quelque chose, droit devant.
Tu vois ce que cest ? demanda doucement Pelage de Granit. Le Clan du Vent ?
Flocon de Neige fit non de la tte. Il entrouvrit les mchoires pour mieux identifier les odeurs.
Dune ondulation de la queue, Pelage de Granit fit comprendre Feuille de Houx et Cur Cendr de
laisser passer Flocon de Neige. Tout le monde savait que ctait le meilleur pisteur du Clan du Tonnerre.
Il dcouvrirait bientt ce qui les attendait.
Dun pas furtif, le neveu dtoile de Feu repartit sur le chemin, la truffe ras du sol, et se glissa sous
les feuillages pour dissimuler son pelage blanc. Pelage de Granit le suivit, puis Feuille de Houx et Cur
Cendr. Lorsque la guerrire noire rattrapa les vtrans, Feuille de Houx flaira une odeur trangre. Elle
se raidit, le pelage en bataille, et changea un regard paniqu avec Cur Cendr.
Le Clan de lOmbre !
Feuille de Houx tenta de se convaincre que la trace tait reste l depuis la bataille, mais elle savait
quelle tait bien trop frache pour a et elle sintensifiait un peu plus chaque pas. Son ventre se noua.
Sol navait tout de mme pas ordonn au Clan de lOmbre denvahir le territoire du Clan du Tonnerre ?
Tu len crois incapable ? Feuille de Houx entendit presque la voix sarcastique de Nuage de Geai.
Flocon de Neige et Pelage de Granit se ramassrent sur eux-mmes, prts bondir. Feuille de Houx et
Cur Cendr se htrent de les imiter. La pluie avait presque cess, mme si le vent projetait encore des
gouttelettes sur le museau de la jeune guerrire. Elle entendait des bruits de pas, prsent : des chats
progressaient dans les taillis dtremps par laverse, en direction de lancien Chemin du Tonnerre.
La jeune chatte noire entendit un gmissement plaintif : Maman, cette fougre a fait tomber de leau
dans mon cou !
Chut. Nous y sommes presque.
Pelage dOr ! Nuage de Flamme ! scria Feuille de Houx en sortant dcouvert malgr le
feulement rprobateur de Pelage de Granit.
Le Clan des toiles soit lou, cest toi ! lana Pelage dOr en frlant la truffe de sa nice. Javais
peur de tomber sur quelquun que je ne connaissais pas. Se tournant vers Flocon de Neige et Pelage de
Granit, elle ajouta : Je suis venue pour
Tu nas aucun droit dtre l ! la coupa Pelage de Granit en faisant le gros dos. Que veux-tu ? Es-tu
seule, ou as-tu amen le reste de ton Clan ?
Calme-toi, miaula Flocon de Neige en plaquant sa queue sur la gueule de son camarade. Laisse-la
sexpliquer.
Pelage dOr remercia le matou blanc dun regard et reprit : Jamne mes petits au Clan du Tonnerre.
Elle murmurait pour que les chatons ne lentendent pas. Ils taient tous trois blottis au bord du chemin,
les yeux carquills. Je refuse de rester dans un Clan qui ncoute plus ses anctres.
Feuille de Houx remarqua son air fatigu et affam. Sa voix tremblait. Elle navait plus rien de la
guerrire robuste et pleine de ressources quelle avait connue lors de leur voyage dans les montages.
Et quest-ce qui te fait croire rtorqua Pelage de Granit, dun ton toujours hostile.
Tes une cervelle de souris ou tu le fais exprs ? le rabroua Flocon de Neige. De quoi as-tu peur ?
Ce nest quune reine et ses chatons.
Nous sommes des apprentis ! sindigna Nuage de Flamme de sa petite voix flute.
Peu importe, reprit Flocon de Neige. Vous pouvez tous nous suivre jusquau camp. toile de Feu
sera intress dapprendre ce qui se passe parmi le Clan de lOmbre. Et cest lui qui tranchera, ajouta-t-il
en lorgnant Pelage de Granit.
Trs bien, marmonna ce dernier, toujours furieux. Rentrons au camp. Et si le Clan du Vent dcide de
franchir la frontire parce que nous navons pas fini la patrouille, ne viens pas me le reprocher !
Il passa en tte du groupe, devant Flocon de Neige et Pelage dOr. Cur Cendr suivait tandis que les
trois apprentis se serraient autour de Feuille de Houx.
Coucou, Nuage de Houx ! lui fit Nuage de Tigre.
Je mappelle Feuille de Houx, maintenant.
Waouh ! Tu es une guerrire ! sextasia Nuage de lAube, les yeux ronds. Flicitations.
Feuille de Houx ! Feuille de Houx ! clama Nuage de Flamme, aussitt imit par son frre et sa
sur.
Cur Cendr leur jeta un coup dil amus.
Te voil mentor de trois apprentis, on dirait, la taquina-t-elle.
Arrtez a, les gronda doucement la jeune chatte noire, gne. Je ne peux pas avancer sans vous
marcher dessus. On va se faire distancer.
Les jeunes flins cessrent leurs cris et commencrent marcher gaiement ct de leur cousine, la
queue en panache.
Quest-ce que cest que a ? senquit Nuage de lAube lorsquils passrent devant le nid de Bipdes
abandonn.
Des Bipdes vivaient ici, jadis. Rassurez-vous, ils ny habitent plus depuis longtemps, prcisa-t-
elle devant leurs mines inquites. Vous sentez une odeur de Bipde, vous ?
Ils entrouvrirent tous trois la gueule avant de secouer la tte dun air solennel.
Pas un seul ! annona Nuage de Tigre.
Bravo, les flicita Feuille de Houx en se demandant si ctait ainsi quon formait des novices.
O est le reste de votre Clan ? senquit Nuage de Flamme tandis quils pressaient le pas pour
rejoindre les autres.
Mes camarades dorment encore, pour la plupart. Nous, nous tions la patrouille de laube. Entre-
temps, dautres sont peut-tre sortis chasser.
Est-ce quon peut chasser, nous aussi ? voulut savoir Nuage de lAube. On meurt de faim !
Ne fais pas ta boule de poils stupide ! la gronda Nuage de Tigre en lui cinglant loreille du bout de
sa queue. On ne chasse par sur le territoire dun autre Clan.
Mais euh ! Jai demand la permission dabord ! rpliqua-t-elle.
Nous navons pas le temps de chasser maintenant, expliqua Feuille de Houx, tonne vu leur
maigre exprience, ils ne devaient pas attraper grand-chose. Jimagine que vous pourrez manger en
arrivant au camp.
Merci ! rpondit Nuage de Flamme.
En les regardant de plus prs, Feuille de Houx se dit que Nuage de lAube nexagrait peut-tre pas en
dclarant quils mouraient de faim. Ils taient tous trs maigres, au point quon pouvait compter leurs
ctes sous leur pelage. Pelage dOr aussi semblait amaigrie et, voir sa fourrure nglige, on aurait pu
croire quelle navait pas fait sa toilette depuis une lune. Le gibier manquait-il sur leur territoire ?
Tu crois que Sol sait que nous sommes l ? demanda Nuage de Tigre tandis quil quittait le Chemin
abandonn pour obliquer vers la combe rocheuse.
Feuille de Houx resta interdite. Sol savait presque tout de ses frres et elle, et il avait prdit que le
soleil disparatrait. Mais Nuage de Geai lui avait appris quil devait une grande partie de ses
connaissances Minuit. Pouvait-il savoir o se trouvaient Pelage dOr et ses petits ? Serait-il fch
quils soient partis rejoindre un autre Clan ?
Jignore ce que sait Sol, admit-elle. Ta mre ne la pas prvenu de votre dpart ?
Bien sr que non ! scria Nuage de lAube en frmissant. Il ne nous aurait jamais laisss partir.
Feuille de Houx neut pas besoin den dire davantage car ils arrivrent bientt devant la barrire de
ronces. Camp devant, Griffe de Ronce levait la truffe, le pelage encore bouriff aprs sa nuit de repos.
Lorsque la patrouille apparut, il fixa un instant Pelage dOr et fona vers elle pour frotter son museau
contre son paule.
Je suis bien content de te revoir ! miaula-t-il. Vous allez bien, tous les quatre ? Comment a va, chez
vous ?
Tout va bien, lcha la guerrire caille aprs avoir dcoch un regard prudent Pelage de Granit.
La chasse est bonne sur le territoire du Clan de lOmbre.
Griffe de Ronce plissa les yeux pour dvisager sa sur. Feuille de Houx voyait bien quil nen croyait
pas un mot. Si la chasse tait bonne, pourquoi ses petits et elle navaient-ils que la peau sur les os ?
Entrez dans le camp, finit-il par miauler. Je vais avertir toile de Feu de votre prsence.
Il se glissa le premier dans le tunnel. Les trois apprentis y suivirent leur mre avec entrain avant de
sarrter net dans la clairire, lair hsitant, le poil en bataille, pour inspecter les lieux.
Tout va bien, les rassura Feuille de Houx. Griffe de Ronce a dit que vous pouviez entrer, personne ne
vous fera de mal.
Les trois jeunes flins se dtendirent un peu. Les yeux de Nuage de Tigre silluminrent ds quil
repra la rserve de gibier.
Est-ce quon peut manger ? demanda-t-il Feuille de Houx. On a tellement faim !
Adressez-vous plutt Griffe de Ronce.
Le lieutenant, qui discutait avec Pelage dOr, avait entendu la question plaintive.
Servez-vous, les encouragea-t-il avec un mouvement de la queue. Il y en a plein.
Feuille de Houx suivit les trois apprentis qui fonaient vers le tas de gibier.
Prenez le temps de mcher sinon vous aurez mal au ventre , les prvint-elle.
Nuage de Flamme hocha vaguement la tte et plongea dans le tas ct de son frre et de sa sur.
coups de griffes, ils cartrent les proies mouilles du dessus pour trouver les pices plus sches dessous
et se mirent aussitt dvorer leur repas avec des ronrons enthousiastes.
Feuille de Houx prit une souris. Elle commenait tout juste manger lorsque Pelage de Lion sortit de la
tanire des guerriers, suivi par Nuage de Geai. Ses frres traversrent la clairire pour la rejoindre et
dressrent les oreilles en apercevant les trois novices.
Que se passe-t-il ? senquit lapprenti gurisseur. Des membres du Clan de lOmbre chez nous ?
Salut, Pelage de Lion ! marmonna Nuage de lAube, la bouche pleine. Je suis contente de te revoir.
Moi aussi, rpondit le guerrier en contemplant le tas de gibier parpill. Vous faites comme chez
vous, on dirait.
O va notre mre ? sinquita Nuage de Flamme en voyant Pelage dOr et Griffe de Ronce se
diriger vers la Corniche.
Notre lieutenant lemmne voir toile de Feu, lui apprit Feuille de Houx. Sa tanire se trouve en
haut du surplomb.
Tout l-haut ? scria Nuage de Tigre. Cool !
Que font-ils ici ? insista Nuage de Geai, un peu sec.
Aprs que sa sur leut inform, il resta silencieux. Ses moustaches frmissaient comme sil avait
flair une proie. Il se demandait sans doute combien dautres membres du Clan de lOmbre voulaient
quitter leurs camarades, et si Pelage dOr et ses petits lui seraient utiles pour fabriquer le signe du Clan
des toiles.
Dautres guerriers avaient merg de leur repaire.
Au nom de nos anctres, que se passe-t-il ici ? sindigna Pelage de Poussire. Quest-il arriv la
rserve de gibier ? On dirait quune horde de blaireaux la pitine.
Euh nous avons des visiteurs miaula Feuille de Houx.
Des chats du Clan de lOmbre ? Est-ce quils nous ont au moins laiss un peu de gibier sec ?
soupira-t-il.
On ne voulait pas des proies toutes mouilles, expliqua Nuage de Tigre.
Personne nen voudra, lui fit remarquer Pelage de Miel en fourrageant parmi les restes du tas la
recherche dune pice de viande sche.
Quest-ce quon va faire ? lana Nuage de Givre en donnant un coup de queue un lapin dtremp.
Poil de Souris nous arrachera les oreilles si on lui apporte a !
Feuille de Houx se tourna vers les trois apprentis du Clan de lOmbre.
Ce que vous avez fait l ntait pas trs poli, pas vrai ?
Les jeunes chats fixrent leurs pattes, tte et queue basses.
On est dsols, grommela Nuage de Flamme.
Sol dit quon nest jamais si bien servi que par soi-mme, expliqua Nuage de lAube. Il prtend
quon ne devrait pas perdre notre temps penser aux batailles et aux frontires. Quainsi, chacun aurait le
temps de chasser pour lui-mme, et quil ny aurait plus de problme.
Feuille de Houx et Pelage de Lion changrent un regard choqu.
Et ceux qui ne peuvent pas chasser eux-mmes ? demanda la jeune guerrire noire Nuage de
lAube.
Ben on ne laisserait personne mourir de faim videmment
Vous, non, mais dautres en seraient capables, si cela leur vitait la famine, songea Feuille de Houx.
Nuage de lAube, tu ne devrais pas couter ce vieux fou plein de taches, dclara Nuage de Tigre en
donnant un petit coup dpaule sa sur. Il ne veut plus quon sentrane pour devenir des guerriers.
Alors que moi, je veux me battre pour mon Clan !
Et moi, jaimerais vraiment devenir gurisseur, ajouta Nuage de Flamme en griffant avec rage la
terre mouille. Sauf que Sol dit quon naurait pas besoin de gurisseurs si tout le monde connaissait
lusage des plantes mdicinales. Je devais devenir lapprenti de Petit Orage et maintenant, on na mme
plus de mentors !
toile de Jais veut que nous lappelions Patte Noire. Cest son ancien nom de guerrier, prcisa
Nuage de lAube, les oreilles tombantes.
On dirait que le Clan de lOmbre se disloque, dclara Pelage de Poussire en finissant son merle
dune bouche avant de se lcher le museau. Jamais je naurais cru dire un truc pareil, mais je serais
navr si cela devait arriver. Votre Clan compte de valeureux guerriers. Dune ondulation de la queue, il
invita Patte de Mulot et Pelage de Miel sapprocher. Venez on doit organiser des patrouilles pour
trouver du gibier.
Tandis quils se dirigeaient vers la tanire des guerriers, Nuage de Givre et Nuage de Renard
emportrent le lapin vers le gte des anciens.
Tu leur expliqueras pourquoi il est tout mouill, miaula Nuage de Givre.
Non, cest toi qui leur diras , rtorqua son frre.
Feuille de Houx les regarda sloigner. Ce quelle venait dapprendre sur le Clan de lOmbre la
glaait deffroi.
Quest-ce quon peut faire ? demanda-t-elle.
Ils ne pouvaient rien faire pour raviver la foi de leurs voisins. Mme le plan de Nuage de Geai
semblait vou lchec, vu ce que Sol avait fait du code du guerrier.
Je ne sais pas, soupira Pelage de Lion, une lueur inquite dans ses yeux ambrs.
Parlez-nous encore de Sol, lana Nuage de Geai aux apprentis. Est-ce quil
H, mais je te ressemble, non ? le coupa Nuage de Tigre en tendant une patte pour comparer son
pelage dor celui de Pelage de Lion. Ce doit tre parce que nous sommes de la mme famille.
Cest exact, rpondit le guerrier en lchant la tte du jeune flin. Votre mre et notre pre sont frre
et sur. Nous sommes cousins.
Et leur pre eux, ctait toile du Tigre ! enchrit firement lapprenti. Je porte le mme nom que
lui. Ctait le meilleur guerrier de tous les temps !
Nous devrions tous nous efforcer de devenir les meilleurs guerriers de tous les temps , miaula
Pelage de Lion.
Nuage de lAube fixait la Corniche, comme si elle guettait le retour de sa mre.
Est-ce quon va rejoindre le Clan du Tonnerre ? demanda-t-elle sans entrain. Aprs tout, cest le
Clan natal de notre mre.
Je nen ai pas envie, soupira Nuage de Flamme. Feuille de Lune a dj un apprenti et, en plus, je
veux devenir le gurisseur du Clan de lOmbre, pas dun autre Clan.
Et moi je veux me battre pour le Clan de lOmbre.
Feuille de Houx eut piti des trois boules de poils. Ils voulaient rentrer chez eux, ctait bien normal.
Malgr les vnements, leur loyaut tait intacte. Elle reprit soudain espoir. Sol avait tent de dtruire le
code du guerrier sans y parvenir. Le code perdurait dans lesprit de ces apprentis. Sol ne pouvait effacer
les croyances ancestrales de tous les membres du Clan de lOmbre.
Tout ntait pas perdu. Ils devaient trouver un moyen de se dbarrasser de lui et de remettre le Clan de
lOmbre sur la bonne voie la voie des Clans.
CHAPITRE 7

DU COIN DE LIL, Pelage de Lion vit toile de Feu, Griffe de Ronce et Pelage dOr apparatre sur la
Corniche.
Que tous les chats en ge de chasser sapprochent de la Corniche pour une assemble du Clan ,
clama le meneur.
Il dvala lboulis et sarrta sur un rocher, juste au-dessus des ttes de ses guerriers. Malgr la
grisaille, son pelage roux tait flamboyant. Griffe de Ronce et Pelage dOr descendirent plus doucement
et se placrent prs de lui.
Tandis que tous se rassemblaient, Pelage de Lion vit les regards embarrasss que certains de ses
camarades jetaient Pelage dOr et ses trois petits, et les murmures contraris allaient bon train.
toile de Feu ne va quand mme pas accueillir dautres trangers dans notre Clan ? feula Truffe de
Sureau, prs de la rserve.
Je nespre pas, maugra Patte dAraigne. Cest a qui a provoqu la bataille contre le Clan du
Vent et le Clan de la Rivire.
Dis donc, Truffe de Sureau, que serais-tu devenu si toile de Feu ne tavait pas accueilli quand tu
tais chaton ? rtorqua Pelage de Lion, le poil hriss.
Ctait diffrent , renifla le guerrier au pelage crme avant de se dtourner.
Nuage de Geai se pencha pour murmurer loreille de son frre : Ben voyons il se croit si spcial
!
Guerriers du Clan du Tonnerre, lana toile de Feu une fois tout le monde install autour de lui, vous
avez pu constater que Pelage dOr, du Clan de lOmbre, tait venue ici avec ses chatons
Nous sommes des apprentis, marmonna Nuage de Flamme.
et elle a demand lasile cause des changements survenus dans son propre Clan.
Et tu vas le lui accorder ? brailla Poil de Souris, depuis le seuil de sa tanire. Est-ce que notre
hospitalit ne nous a pas attir suffisamment dennuis ?
Plume Grise se leva dun bond sans laisser leur chef le temps de rpondre : Le sang qui coule dans
leurs veines est pour moiti celui du Clan du Tonnerre, feula-t-il. Ils mritent quon les accueille.
Personne na forc Pelage dOr partir, rappela Poil de Souris. Si vous voulez mon avis, une fois
quon a choisi o on voulait vivre, on devrait y rester.
Beaucoup taient daccord avec lancienne. Pelage de Lion vit lair inquiet des trois apprentis.
Ils ne veulent pas de nous ici, marmonna Nuage de Tigre.
Cest vrai pour certains, reconnut le jeune guerrier dor en posant le bout de sa queue sur lpaule
de son cousin. Mais a ira. toile de Feu parviendra les convaincre, tu verras.
Je comprends vos craintes, reprit toile de Feu. Cependant, Pelage dOr ne demande pas que le
Clan du Tonnerre les accueille de faon permanente. Ses chatons et elle
Combien de fois va-t-on entendre a ? soupira Nuage de lAube.
ne resteront que tant que Sol conservera son emprise sur le Clan de lOmbre. Si elle na pas t
dupe, dautres se rendront compte que cest un imposteur et il ne sera bientt plus le bienvenu.
Dans ce cas, nous devrions envoyer une patrouille de lautre ct de la frontire pour le chasser,
suggra Flocon de Neige. Cela rendrait service tout le monde.
Exactement ! senthousiasma Bois de Frne. Le Clan de lOmbre nous a prt son assistance, nous
devrions
Sa phrase fut noye sous les protestations.
Le sang a assez coul comme a, lana Poil de Chtaigne en jetant un coup dil vers Poil
dcureuil. Certains ne sont toujours pas remis de leurs blessures.
Que les guerriers du Clan de lOmbre rglent leurs problmes tout seuls, intervint Patte dAraigne.
Cela ne nous concerne pas.
Flocon de Neige tourna brusquement la tte pour foudroyer le guerrier noir du regard.
Si les membres du Clan de lOmbre commencent sinstaller chez nous, alors a nous concerne de
trs prs !
Assez ! miaula toile de Feu. Pelage dOr est ici la bienvenue, tant quelle le souhaitera. Les
apprentis
Enfin ! marmonna Nuage de Tigre.
sentraneront avec Nuage de Renard et Nuage de Givre et partageront leurs corves.
Pelage de Lion surprit le coup dil ravi que les deux novices changrent et entendit certains des plus
jeunes guerriers pousser des soupirs de soulagement lide de ne plus avoir aider les novices.
Pelage dOr aura sa place dans la tanire des guerriers et participera aux patrouilles, poursuivit
toile de Feu.
Peut-on rellement lui faire confiance ? lana Pelage de Granit. Surtout sur la frontire du Clan de
lOmbre ?
La fourrure de Griffe de Ronce commena se hrisser ; toile de Feu, dun mouvement de la queue,
lui fit comprendre quil ne devait pas riposter.
Les patrouilles peuvent partir tout de suite, poursuivit le meneur en ignorant la remarque du guerrier
gris ple. Le tas de gibier a besoin dtre regarni et nous devons garder lil la frontire du Clan du
Vent.
Dun bond, Griffe de Ronce descendit des rochers et rpartit les guerriers en deux patrouilles.
Pelage de Lion, Feuille de Houx, je veux que vous alliez chasser avec Pelage de Poussire et Poil de
Chtaigne. Vous, les apprentis, venez voir toile de Feu, il vous attend.
Nuage de Tigre, Nuage de Flamme et Nuage de lAube se levrent dun bond, visiblement
impressionns lide de rencontrer le chef du Clan du Tonnerre.
Tout ira bien , leur assura Pelage de Lion avant de rejoindre Poil de Chtaigne et Pelage de
Poussire.
Tandis que la guerrire caille entranait sa patrouille vers la sortie, Pelage de Lion jeta un coup dil
en arrire et vit le meneur attribuer des mentors aux trois novices du Clan de lOmbre. Nuage de Flamme
fut confi Flocon de Neige, Nuage de Tigre Poil de Fougre et Nuage de lAube Patte dAraigne.
Tempte de Sable et Aile Blanche firent signe leurs apprentis, Nuage de Renard et Nuage de Givre, de
les rejoindre.
Nous irons tous ensemble la combe nous entraner la chasse , annona Tempte de Sable.
Alors quil suivait Poil de Chtaigne dans le tunnel de ronces, Pelage de Lion dut admettre quil tait
soulag que leurs invits ne reoivent pas dentranement martial du moins, pour le moment. Sils
apprenaient les techniques du Clan du Tonnerre, cela leur donnerait un avantage injuste pour les combats
venir, non ?
Il se demanda si, comme lui, lun de ses trois cousins recevait des visites nocturnes dtoile du Tigre.
Nuage de Tigre paraissait le choix tout indiqu. Il tait grand, fort et il sintressait de prs leurs liens
familiaux, surtout au guerrier qui lui avait donn son nom. Mme si Pelage de Lion voulait se dbarrasser
de linfluence nfaste de son mentor fantme, il ne put rprimer un lger accs de jalousie lide que le
guerrier de la fort sombre puisse choisir un autre apprenti, issu dun Clan diffrent.
Je devrais peut-tre mettre Nuage de Tigre en garde Dans ce cas, je serais oblig de lui dire
qutoile du Tigre me rend visite. Cest impossible.
Lesprit confus, il secoua la tte. Il avait limpression que, depuis larrive de Sol, plus rien ntait
simple.

Poil de Chtaigne les entrana tout en haut de leur territoire, l o la frontire souvrait sur la lande qui
nappartenait personne. Bien que la pluie ait cess, le sol tait boueux et les taillis tremps. Toutes les
odeurs taient gommes par lhumidit et difficiles identifier. Pelage de Lion avanait en frmissant ;
chaque fougre, chaque touffe dherbe quil frlait dversait sur lui une averse de gouttelettes. Son pelage
lui collait la peau.
La tte rentre dans les paules, il poursuivit sa progression en regrettant de ne pas sentraner au
combat plutt que de traquer des petites souris mouilles. Elles seront toutes terres au fond de leurs
trous, labri de la pluie. Parfois, je me dis quelles sont plus intelligentes que nous.
Tte basse, il entra par inadvertance dans une touffe de fougres et feula de rage lorsquil reut une
nouvelle averse sur le dos.
Pelage de Lion ! le hla Poil de Chtaigne. Regarde o tu vas ! Tu viens deffrayer le campagnol que
je traquais.
Excuse-moi.
Les excuses, a ne nourrit pas son chat.
Immobile, tte dresse, gueule entrouverte, elle tenta de dtecter sa proie perdue. Pelage de Lion
recula pour lui laisser le champ libre. Feuille de Houx surgit alors de derrire un roncier, une souris
pendant entre ses mchoires.
Bravo ! la flicita-t-il tandis quelle venait dposer sa proie devant lui.
Pelage de Lion, il faut quon parle. Feuille de Houx ignora son compliment. Ses yeux carquills
trahissaient son angoisse. Il faut quon arrte Sol. Il foule aux pattes le code du guerrier !
Pas la peine de te friser les moustaches ! rpondit-il, surpris par la vhmence de sa sur. Nous
Nous devons mettre en pratique lide de Nuage de Geai. Et vite !
La surprise de Pelage de Lion se mua en malaise. La passion qui brlait dans le regard de sa sur le
dstabilisait.
Calme-toi, murmura-t-il en frottant son museau contre son paule. Est-ce si important ? Nous avons
notre propre destine, et elle nest lie en rien celle des autres Clans.
Bien sr que cest important ! Quarrivera-t-il aux autres Clans si le Clan de lOmbre abandonne le
code du guerrier ?
Je sais Mais un faux signe du Clan des toiles suffirait-il les convaincre, sils nont plus la foi
? Et notre plan nest pas au point. Nous ne connaissons mme pas leur territoire !
Nous, peut-tre. En revanche, tu oublies que nos trois nouveaux apprentis le connaissent
parfaitement.
Feuille de Houx ! Tu es gniale ! Tu crois quils
Un feulement agac les interrompit. En tournant la tte, Pelage de Lion vit que Pelage de Poussire les
observait une longueur de queue de l.
Vous comptez bavarder toute la journe ? les rabroua-t-il. Ou bien serait-il possible que vous
envisagiez daller chasser ?
Dsol.
Dcidment, je ne fais rien de bon aujourdhui.
Cela vous a peut-tre chapp, poursuivit le vtran dun ton sarcastique, mais nous avons quatre
nouvelles bouches nourrir. Et plusieurs de nos camarades, malades, ne peuvent participer aux
patrouilles.
Pelage de Lion hocha la tte. Il comprit que si le guerrier brun tait furieux, ctait parce quil
sinquitait.
Je suis vraiment dsol, rpta le jeune matou. Nous y allons tout de suite.
Y a intrt , lcha leur an en sloignant grands pas.

Pelage de Lion ne mnagea pas sa peine pendant tout le reste de la partie de chasse, mais la plupart des
proies staient rfugies dans leurs terriers. midi, lorsque la patrouille rentra au camp, il navait
attrap que deux souris et une musaraigne. Il lcha son maigre butin sur le tas de gibier et sen fut trouver
Nuage de Geai. Aprs lavoir cherch vainement dans la tanire de Feuille de Lune, il remonta sa piste
jusquau repaire des anciens.
coute, Poil de Souris, disait le novice lorsque son frre se glissa dans le noisetier, ces feuilles de
tanaisie devraient tempcher dattraper le mal vert. Pourquoi refuses-tu de les manger ?
Lancienne repoussa les remdes en rpondant : Je tai dit que je nen avais pas besoin. Arrte de
tinquiter pour moi et garde-les pour les vrais malades.
Nuage de Geai ne veut pas que tu tombes malade, justement, tenta de lui expliquer Longue Plume.
Et depuis quand es-tu gurisseur, toi ? rpliqua-t-elle.
Poil de Souris soupira le novice, exaspr, pour la dernire fois
Pour la dernire fois ? le coupa-t-elle. Tant mieux. Va-ten.
Sur ces mots, elle lui tourna le dos.
Nuage de Geai planta ses griffes dans le sol, sefforant de garder son calme.
Poil de Souris, dit-il, les dents serres, je ne partirai pas dici tant que tu nauras pas pris ces
remdes.
Allez, Poil de Souris, ajouta gaiement Pelage de Lion. Arrte de faire ta grincheuse et avale ce truc.

La vieille chatte pivota aussitt pour le foudroyer du regard. Pelage de Lion se crispa, prt encaisser
un coup de griffes. Puis Poil de Souris hocha brusquement la tte et se pencha pour prendre les feuilles
dans sa gueule. Elle les mcha et les avala avec une expression de dgot.
Voil, vous tes contents ? grogna-t-elle avant de se rouler en boule, la queue sur la truffe.
Je narrive pas y croire, marmonna lapprenti gurisseur tandis que Longue Plume, visiblement
amus, sinstallait prs de sa camarade. Merci pour ton aide, ajouta-t-il tandis que les deux frres
regagnaient la clairire.
De rien. Il faut quon parle du faux signe.
Si seulement je pouvais me couper en deux ! se lamenta le jeune chat gris tigr. Jai trop de choses
faire. Avec Millie et Petite glantine, notre tanire est pleine, mais il faut vraiment quon sorte Cur
dpines de lantre des guerriers parce quil est atteint, lui aussi, et Nuage de Renard commence
tousser. Je ne sais pas comment on va faire.
Pelage de Lion vit rouge. Alors quil pouvait vaincre nimporte quel ennemi ordinaire, il tait
incapable de protger ses camarades de la maladie.
Ce sera plus facile quand nous naurons plus de bouches supplmentaires nourrir , lui fit-il
remarquer.
Cest vrai, reconnut Nuage de Geai contrecur. Alors, quest-ce que tu voulais me dire, propos
du signe ?
Feuille de Houx a eu une ide, rpondit le jeune guerrier en suivant son frre vers la tanire de leur
gurisseuse. Elle sest dit que, puisquils connaissent parfaitement leur territoire, les apprentis du Clan de
lOmbre pourraient nous aider.
Nous aider berner leur propre Clan ?
Tu les as entendus, leur arrive. Ils ne veulent quune chose : retrouver leur Clan. Leur vrai Clan,
pas le dsastre quil est devenu cause de Sol. Tu ne crois pas quils aideraient nimporte qui
susceptible dexaucer leur souhait ?
Nuage de Geai sarrta devant le rideau de ronces, la tte penche vers la droite.
Tu as peut-tre raison. Daccord. Nous leur parlerons tout lheure.
Il disparut aussitt de lautre ct.
En se tournant, Pelage de Lion remarqua que la barrire frmissait lentre de la combe. Les
apprentis et leurs mentors rentraient de lentranement. Les trois novices du Clan de lOmbre faisaient
peine voir : leur fourrure bouriffe tait pleine de morceaux de feuilles et de brins de mousse. Nuage
de lAube, qui portait une souris, traversa firement la clairire, la queue bien droite, et dposa sa prise
dans la rserve.
Mais ce nest pas logique, protestait Nuage de Tigre auprs de Nuage de Renard. Si tu traques une
proie jusquau dernier moment, elle risque de te voir. Nous, nous les attaquons de bien plus loin.
Cest parce que nos taillis sont pais, expliqua Nuage de Renard. Ils nous camouflent, nous et notre
odeur, jusqu ce quon soit tout prs. Ensuite, cest plus facile de sauter sur le gibier.
Oh ! Nuage de Tigre y rflchit un instant avant de rpondre : Pour moi, a reste une ide de
cervelle de souris.
H, Pelage de Lion ! lana Feuille de Houx en jaillissant de la pouponnire.
Comment Chipie sen sort-elle, avec tous les chatons ? senquit son frre.
Plutt bien. Fleur de Bruyre est avec elle pour distraire les petits. Je viens de leur apporter
manger. Aprs stre assure que personne ncoutait, elle ajouta : Tu as pu parler Nuage de Geai ?
Oui. Il est daccord pour quon enrle les apprentis.
Bien, ronronna-t-elle, satisfaite. Je vais faire diversion en loignant Nuage de Renard et Nuage de
Givre, comme a on pourra emmener les autres derrire la tanire des guerriers. L-bas, nous serons
tranquilles.
Les mentors et les apprentis discutaient au centre de la clairire. Flocon de Neige expliquait la
meilleure faon de remonter une piste. Feuille de Houx se hta de les rejoindre et lana : Nuage de
Renard, Nuage de Givre, pouvez-vous aller chercher de la mousse frache pour la tanire des anciens ?
Le frre et la sur changrent un regard boudeur.
Pourquoi nous et pas eux ? demanda Nuage de Givre, les oreilles inclines vers leurs invits.
Parce quils ne sont pas l pour faire toutes vos corves, rpliqua Feuille de Houx. De plus, les
anciens apprcieront davantage une marque dattention venue de leurs propres camarades.
Quand vous serez guerriers, vous pourrez dcider qui fait quoi, renchrit Tempte de Sable. Pas
avant.
Daccord, daccord, on y va, marmonna Nuage de Renard, qui se dirigea vers la sortie en rprimant
une quinte de toux. Mais la mousse sera trempe, tu sais.
Feuille de Houx se tourna vers le groupe de mentors.
Et si jemmenais ces trois-l se nettoyer ? proposa-t-elle dun ton un peu trop serviable qui fit
ronronner Pelage de Lion. On voit bien quils nont pas lhabitude de chasser dans les fourrs.
Pas dans des fourrs gorgs deau, a cest sr , prcisa Nuage de Flamme. Il sbroua et projeta
autour de lui une pluie de gouttelettes, de morceaux de feuilles et de mousse. Je prfre chasser chez
nous, le terrain est bien plus propre.
Flocon de Neige recula pour viter de se faire arroser et miaula : Bonne ide, Feuille de Houx. Le
plus tt sera le mieux.
Au mme instant, Pelage de Lion remarqua que dautres flins taient rentrs au camp. La patrouille
frontalire revenait, avec Pelage de Granit, Pelage de Miel et Poil de Fougre.
Oui, Feuille de Houx, vas-y, ajouta Tempte de Sable, qui se dirigea vers les patrouilleurs. Nous
devons dcouvrir ce qui se passe sur la frontire du Clan de lOmbre.
Aile Blanche, Flocon de Neige, Poil de Chtaigne et Patte dAraigne la suivirent de prs.
Dautres rfugis arrivent, vous pensez ? voulut savoir Patte dAraigne.
Sans attendre la rponse de Tempte de Sable, Pelage de Lion suivit sa sur qui entranait les trois
apprentis du Clan de lOmbre vers la tanire des guerriers.
Venez avec nous, leur dit Feuille de Houx. Nous devons vous parler.
Pas de nos fourrures emmles, jimagine, marmonna Nuage de Tigre avec un regard mfiant.
Non, mais ne vous inquitez pas, cest une bonne nouvelle, le rassura Pelage de Lion. Nous avons
trouv un moyen daider votre Clan.
Feuille de Houx sarrta devant la tanire de Feuille de Lune et lana : Nuage de Geai ! Rendez-vous
au lieu habituel !
Seule une quinte de toux puise lui rpondit.
Cest lantre de votre gurisseuse ? senquit Nuage de Flamme, curieux. Je peux voir lintrieur ?
Jai toujours voulu tre gurisseur.
Tu ne peux entrer pour le moment, miaula Pelage de Lion. Il ny a plus de place.
Lorsque dautres toussotements leur parvinrent, Nuage de lAube carquilla les yeux.
Eh ben ! Ceux-l ont vraiment lair malades !
Pelage de Lion et Feuille de Houx changrent un coup dil entendu. Il tait normal de leur dissimuler
les problmes du Clan, mme si les jeunes flins ne risquaient pas de lancer une attaque contre eux.
Cependant, le risque deviendrait rel si le Clan de lOmbre retrouvait sa foi en leurs anctres. Pelage de
Lion soupira. Tout les ramenait au faux signe
Nuage de Geai ! appela encore Feuille de Houx.
Oui ! lana Nuage de Geai dun ton irrit. Je tavais entendue. Je viens ds que possible.
Feuille de Houx entra la premire dans leur cachette, que la prsence des trois apprentis rendait encore
plus exigu.
Que chacun fasse la toilette de son voisin, conseilla-t-elle. Enlevez dabord les brindilles et les
feuilles de vos poils, ensuite vous pourrez bien vous nettoyer.
Quelle barbe ! soupira Nuage de lAube tout en tirant sur un nud rcalcitrant dans la fourrure de
Nuage de Tigre. Je donnerais nimporte quoi pour retourner dans notre pinde.
Avec un peu de chance, ton vu sera bientt exauc, rpondit Pelage de Lion.
Que veux-tu dire ? miaula Nuage de Flamme.
On vous expliquera tout quand Nuage de Geai arrivera, miaula Feuille de Houx.
Je suis l, lana laveugle. Par le Clan des toiles, on est encore plus ltroit que dhabitude, l-
dedans.
Il joua des paules pour se frayer un passage prs de Pelage de Lion et se tortilla jusqu ce quil soit
son aise.
Pelage de Lion vient de nous dire que nous rentrerons bientt chez nous, lui dit Nuage de lAube, que
la curiosit faisait trembler. Je ne vois pas comment.
Nous avons un plan, confirma Nuage de Geai, mais le temps presse. Plus Sol sincrustera, plus il
sera difficile de se dbarrasser de lui.
Personne narrivera se dbarrasser de lui, soupira Nuage de Flamme, dcourag.
Nous, on y arrivera, lui assura Nuage de Geai. Nous allons fabriquer un signe du Clan des toiles
pour persuader le Clan de lOmbre que Sol leur ment tous. toile de Jais enfin, Patte Noire le
chassera vite fait aprs a.
Les trois apprentis, estomaqus, dvisagrent laveugle. Aprs un bref silence, Nuage de Flamme
murmura : a ne va pas fcher le Clan des toiles ?
Jen doute, le rassura lapprenti gurisseur. Nos anctres eux-mmes mont demand de laide. Ils
ne vont quand mme pas critiquer mes mthodes.
Waouh ! firent les trois jeunes flins.
Nous voulons savoir quel serait le meilleur endroit pour placer ce signe, expliqua Pelage de Lion.
Et nous devons attirer Patte Noire et Petit Orage pour quils le voient. Ainsi, ils seront convaincus que le
Clan des toiles veille toujours sur eux.
Et noubliez pas que votre Clan a d remarquer votre absence, leur rappela Feuille de Houx. Il
faudra en tenir compte.
Jai compris, miaula Nuage de Tigre. Lidal, ce serait un endroit prs de la frontire. Comme a,
vous nauriez pas vous aventurer trop loin sur notre territoire.
Peut-tre la zone marcageuse ? suggra Nuage de lAube. Presque personne ne sy risque. Il ne faut
pas quon nous surprenne
Non, je crois que ce serait mieux au bord du lac, la coupa Nuage de Tigre. Comme a, vous
pourriez faire sortir un membre du Clan des toiles de leau et
Gnial, grommela Nuage de Geai. Et comment on ferait un truc pareil, ton avis ?
Et comment on attirerait Patte Noire et Petit Orage jusque-l ? ajouta Nuage de lAube.
On pourrait leur dire quon y a vu des intrus, proposa Nuage de Flamme.
Ou un renard, intervint Nuage de Tigre. On pourrait laisser une piste de renard.
Quoi ? ructa Nuage de lAube. Espce de cervelle de souris ! Tu comptes demander gentiment au
renard sil veut bien
On pourrait prendre de la crotte, suggra Nuage de Flamme.
Toi, peut-tre, rtorqua sa sur, cure. En ce qui me concerne, il est hors de question que
japproche de la crotte de renard. Une lueur malicieuse brilla soudain dans ses yeux lorsquelle
poursuivit : Et si on leur faisait avaler des graines de pavot et quon les portait jusque l-bas ?
Nimporte quoi ! protesta Nuage de Tigre. Tas vu la carrure de Patte Noire ? Je refuse de traverser
la moiti du territoire avec lui sur le dos !
Il y a des herbes utiles qui poussent prs du chne, ct du ruisseau, dclara Nuage de Flamme.
On peut attendre que Petit Orage vienne les cueillir et les bombarder de glands, Patte Noire et lui ! Ils
croiront que les guerriers de jadis les chtient !
Quelle ide stupide ! scria Nuage de lAube en se jetant sur son frre.
Lespace tait si rduit que, alors quils se chamaillaient, Nuage de Flamme donna un coup de patte
dans le ventre de Feuille de Houx.
Fais attention ! feula-t-elle. Quand les deux apprentis se redressrent, elle poursuivit dun ton plus
calme : Vous ne prenez pas la situation suffisamment au srieux. Ce nest pas un jeu. Nous devons agir
pour prserver le code du guerrier. Est-ce que vous voulez que votre Clan clate et que ses membres
deviennent des chats errants ? Parce que cest ce qui va se passer si nous ne parvenons pas leur faire
retrouver leur foi.
Dgriss, les trois apprentis changrent des coups dil gns.
Dsol, marmonna Nuage de Flamme.
Bon, et si on revenait au petit marcage ? lana Nuage de lAube. Le coin sera quasiment dsert,
surtout aprs cette pluie. On ne serait pas drangs pendant quon installe le signe. Et Sol ne saventure
jamais si loin, il a horreur de se mouiller les pattes.
a me semble parfait, fit Pelage de Lion. Quen pensez-vous ? demanda-t-il son frre et sa sur.
Nuage de Geai hocha la tte pendant que Feuille de Houx murmurait : a vaut le coup daller voir.
Et le signe ? Ce sera quoi ? senquit Nuage de Flamme.
On y rflchira une fois sur place, rpondit laveugle. On ferait mieux dy aller tout de suite.
Pelage de Lion glissa la tte dehors. Des rayons de soleil filtraient entre les nuages. Devant la tanire
des guerriers, Poil de Chtaigne et Poil de Fougre faisaient leur toilette, et Poil dcureuil somnolait au
soleil. Les quatre chatons restants jouaient sur le seuil de la pouponnire, surveills par Chipie et Fleur
de Bruyre. Le reste de la clairire tait dsert. Pelage de Lion devina que la plupart des guerriers se
reposaient, quils soient malades ou quils reprennent des forces avant la prochaine patrouille.
La voie est libre, annona-t-il. Allons-y.
Jai encore faim, se plaignit Nuage de Flamme. On ne pourrait pas manger, dabord ?
Il y a peine de quoi nourrir le Clan du Tonnerre , gronda Nuage de Geai.
Voyant les mines coupables des apprentis, Pelage de Lion posa la queue sur lpaule de son frre.
Ce nest pas leur faute, murmura-t-il. Nous navons pas le temps de manger, dit-il ensuite Nuage de
Flamme. Nous essaierons dattraper un peu de gibier au retour. Je sais que le Clan doit tre nourri en
premier, se hta-t-il dajouter devant lexpression choque de sa sur. Mais fabriquer un signe du Clan
des toiles ne respecte pas non plus le code du guerrier, non ? De toute faon, nous ne formons pas une
patrouille de chasseurs.
Pour toute rponse, Feuille de Houx agita la queue.
Je vais dire Feuille de Lune que je pars cueillir des remdes, annona Nuage de Geai. Nous
manquons de presque tout et je pourrai en rcolter en revenant.
Il jaillit de leur cachette et se glissa derrire le rideau de ronces.
Lorsquil rapparut, Pelage de Lion entrana sa petite troupe dans la fort humide.
CHAPITRE 8

O
N SE CROIRAIT PARTIS pour une vraie mission de guerriers ! miaula Nuage de lAube, toute
frtillante.
Feuille de Houx comprenait son excitation. Elle se rappelait trs bien ce quon ressentait lorsque,
jeunes apprentis, on pouvait enfin rendre service au Clan.
Tu crois quon aura droit notre baptme de guerriers, quand ce sera fini ? demanda Nuage de Tigre.
Aprs tout, on aura sauv notre Clan !
Non, rpondit gentiment la jeune guerrire noire. Noubliez pas que personne ne doit savoir ce que
nous aurons fait. En plus, vous tes trop jeunes pour devenir des guerriers. Il vous reste beaucoup
apprendre.
Les six flins se dirigeaient vers les confins du territoire du Clan du Tonnerre, empruntant le mme
itinraire que Feuille de Houx et ses frres avaient suivi pour retrouver Sol. Le marquage du Clan de
lOmbre se dissipait dj sur la frontire et il ny avait pas le moindre chat en vue. Seuls le goutte--
goutte de la pluie tombant des feuilles et le bruissement des fougres et des touffes dherbe quils
effleuraient rsonnaient dans le silence.
Le ventre nou, Feuille de Houx se demandait ce quil se produirait en cas dchec.
Nuage de Geai, as-tu dcid ce que
Je ne peux rien dcider avant quon soit arrivs, la coupa-t-il. Maintenant, laisse-moi rflchir.
Cest ici que nous devrions franchir la frontire, annona Nuage de Tigre en sarrtant soudain. Le
marais nest pas loin.
Mme si elle flairait peine le marquage du Clan de lOmbre, Feuille de Houx se sentit tout de mme
coupable en pntrant sur le territoire du Clan rival.
Nuage de Tigre les entrana dans un bosquet o des ronces leur tiraillrent leur fourrure, puis ils
dbouchrent dans une clairire.
Cest l , dclara lapprenti dor.
Les pattes trempes, Feuille de Houx contempla le marcage devant eux. Des bouquets de roseaux
poussaient autour de mares couvertes de lentilles deau vert vif. On voyait et l des touffes dherbe et
de sauge et quelques arbrisseaux qui se dveloppaient dans leau. Une odeur de moisi flottait dans lair.
Le silence tait total.
Quest-ce que vous voyez ? voulut savoir Nuage de Geai.
Un sol marcageux et de leau, rpondit Pelage de Lion.
De quoi se mettre couvert ?
Oui, des roseaux, des herbes hautes. Et quelques arbres.
quoi ressemblent les arbres ? Ils sont grands ? demanda encore lapprenti gurisseur, qui
sanimait soudain. Et leurs racines, comment sont-elles ?
Les arbres sont tout petits, lui expliqua Feuille de Houx, intrigue. Leurs racines semblent longues,
en surface. Enfin, en apparence.
Nuage de Geai se tut. Mis part ses moustaches frmissantes, il tait parfaitement immobile.
Je ne vois pas ce quon peut faire ici, miaula la jeune chatte, inquite. Il ny a rien
Tais-toi, je rflchis , la rabroua Nuage de Geai.
Feuille de Houx changea un regard stupfait avec Pelage de Lion.
Laisse-le tranquille, lui murmura le jeune guerrier. Si quelquun peut trouver une solution, cest bien
lui.
Ces arbres marmonna enfin Nuage de Geai. Est-ce que certains ont lair de pouvoir tre abattus
facilement ?
Quoi ? Quest-ce que cest que cette ide de cervelle de souris ! songea-t-elle.
Je vais aller voir, rpondit Pelage de Lion. Peut-tre un ou deux.
Il sengagea dans les marais et eut la fourrure pleine de lentilles deau jusquau ventre. Il revint peu
aprs en claboussant tout le monde.
Je pense quon pourrait y arriver, annona-t-il. Jai senti leurs racines juste sous mes pattes. On
devrait pouvoir les dterrer.
Mais pourquoi ? voulut savoir Feuille de Houx.
On va leur faire croire que leur territoire seffondre autour deux , expliqua Nuage de Geai, dont
les yeux aveugles scintillaient.
Le cur de Feuille de Houx semballa. Seul Nuage de Geai pouvait avoir une ide pareille. Sils
parvenaient faire tomber ces arbres, faire croire Patte Noire que ctait bel et bien un message du
Clan des toiles, alors ce dernier comprendrait quil ne devait plus couter Sol.
Suivant les instructions de Nuage de Geai, Feuille de Houx et Pelage de Lion choisirent deux
arbrisseaux proches lun de lautre.
Je veux quils restent debout, mais quils soient prts tomber. Et, mon signal, ils devront pencher
lun vers lautre afin que leurs branches se joignent, expliqua-t-il. Bon, commencez creuser.
Feuille de Houx sengagea dans le marais et frmit en sentant la boue froide tremper sa fourrure. Nuage
de lAube vint laider tandis que Nuage de Tigre et Pelage de Lion soccupaient de lautre arbre.
Comme lavait dit le jeune guerrier, Feuille de Houx dcouvrit les racines juste sous ses pattes. Elle
leur donna des coups de griffes rpts pour les dloger de la boue. Au dbut, elle crut quelle
narriverait jamais les faire bouger.
Cest sans espoir ! hoqueta Nuage de lAube, dans la vase jusquau ventre, des mouchetures brunes
sur la tte et les paules. On ny arrivera jamais.
Mais si ! gronda Feuille de Houx en redoublant ses efforts. Il le faut !
Elle trbucha lorsque la racine se libra enfin et manqua de justesse tomber dans la gadoue. Dans un
regain dnergie, elle chercha ttons une autre racine et lattaqua.
quelques longueurs de renard, Pelage de Lion sacharnait sur lautre arbrisseau, assist de Nuage de
Tigre. Nuage de Flamme restait en retrait, lair troubl.
Quest-ce que tu attends ? lana Nuage de Tigre en secouant la tte pour chasser la boue de ses
oreilles. Viens nous aider !
Je ne sais toujours pas si cest vraiment bien de fabriquer un signe du Clan des toiles.
Nuage de lAube lui jeta un coup dil.
On en a dj discut, lana-t-elle, exaspre. a pourrait marcher, et nous permettre de retrouver
notre propre Clan.
Aprs avoir hsit un instant, Nuage de Flamme inspira profondment.
Daccord.
Il se jeta son tour dans la boue, au ct de Pelage de Lion et de son frre.
Feuille de Houx avait beau se dmener, elle ne parvenait pas dterrer la racine suivante. En
dsespoir de cause, elle retint sa respiration et plongea la tte dans la vase pour mordre la tige
rcalcitrante. Malgr le limon qui lui rentrait dans la gueule, elle mordilla la racine de toutes ses forces.
Ses poumons la brlaient, mais elle poursuivit, et enfin les fibres vgtales cdrent. La chatte refit
surface, hoquetant et crachant. Son pelage tait recouvert de vase et un got horrible lui imprgnait la
langue, mais peu lui importait. Je ferai tout ce quil faudra pour sauver le Clan de lOmbre ! songea-t-
elle, triomphante.
Je crois quon a russi ! scria Nuage de lAube. Le tronc vacille.
Feuille de Houx poussa doucement larbrisseau. Il pencha et un bruit de succion monta du sol.
Arrtez ! ordonna Nuage de Geai.
Aprs avoir renifl larbre de Pelage de Lion, il vint inspecter celui de leur sur. Lorsquil posa la
patte sur le tronc, Feuille de Houx le vit tanguer de nouveau.
Cest bon, annona Nuage de Geai. Vous pouvez arrter.
Que le Clan des toiles soit lou ! soupira Nuage de lAube.
Nuage de Geai retourna vers Pelage de Lion tandis que Feuille de Houx et Nuage de lAube allaient se
mettre au sec.
Jai cru que jallais me transformer en grenouille ! se plaignit lapprentie, qui se lcha le poitrail.
Berk ! Il va nous falloir des lunes pour nous dbarrasser de ce truc.
Pelage de Lion et les deux autres apprentis se dbattaient toujours avec leur arbre. Feuille de Houx
trpignait dimpatience. Les rayons du soleil tombaient loblique dans la fort. Sils ne parvenaient pas
dterrer le deuxime arbre avant la nuit, le plan de Nuage de Geai tomberait leau. La jeune guerrire
eut limpression davoir attendu trois levers de soleil lorsque Nuage de Geai dclara : a ira.
Lun de nous doit aller chercher Patte Noire et Petit Orage, miaula Pelage de Lion en se hissant au
sec.
Jirai, proposa aussitt Nuage de Tigre.
Non, cest moi, protesta Nuage de lAube.
Il y a plus de chances pour que Petit Orage mcoute, moi, leur fit remarquer Nuage de Flamme.
Mais je suis le plus fort, insista Nuage de Tigre. Et le meilleur combattant. En cas dattaque, je suis
le plus mme de men tirer vivant.
Cest vrai, reconnut Pelage de Lion. Il vous faut aussi un guerrier pour vous couvrir. Je
Jirai, le coupa Feuille de Houx, incapable dattendre un instant de plus sans rien faire. Tu sais que
je suis plus doue que toi pour le camouflage. Je suis discrte et mon pelage est noir.
Non, ton pelage est couleur de boue, rtorqua Nuage de lAube, amuse.
Peu importe. La boue attnuera mon odeur. Allons-y, Nuage de Tigre.
Lapprenti ouvrit la voie, contourna le marcage et senfona au cur du territoire du Clan de lOmbre.
Je resterai toujours quelques pas derrire toi, murmura Feuille de Houx. Tu ne me verras pas, sauf en
cas de danger.
Compris. Je vais dabord chercher Petit Orage. Sil mcoute, il maidera convaincre Patte Noire.
Entendu. Bonne chance.
Feuille de Houx se laissa distancer sans perdre de vue le novice. Loreille aux aguets, elle guettait le
moindre bruit de chat et simmobilisa rgulirement pour lever la truffe. La fort tait si silencieuse que
sa fourrure se hrissa. En temps normal, elle aurait dj d croiser une patrouille. Elle se tenait prte
bondir dans les taillis la moindre alerte, mais les pistes laisses par le Clan de lOmbre taient tnues
et dsorganises, comme si chacun chassait seul. Elle naperut quun pelage tigr au loin, trop loign
pour reconnatre qui ctait.
Ce nest pas ainsi que doivent vivre des guerriers.
Nuage de Tigre se dirigea vers le ruisseau et traversa lestement les pierres de gu. Feuille de Houx le
suivit, plus prudente que jamais. Autour deux, les arbres familiers de la fort laissaient place aux pins et
les taillis se rarfirent. La chatte noire poursuivit sa route pas feutrs sur la douce couche dpines qui
recouvrait prsent le sol.
Elle finit par reprer un mlange dodeurs de remdes. Nuage de Tigre grimpa en vitesse sur une butte
et marqua une halte au sommet. Sans un regard en arrire, il leva la queue pour lui faire signe de le suivre
et disparut de lautre ct.
Feuille de Houx suivit sa trace en rampant puis grimpa dans un arbre prs du sommet du monticule.
Elle se tapit sur une branche, do elle dominait les environs. Elle aperut une combe peu profonde
tapisse de buissons verdoyants. Petit Orage tait occup couper des tiges quil alignait ensuite prs de
lui.
Petit Orage ! lana Nuage de Tigre en se prcipitant vers lui.
Le matou chtif se leva dun bond, si tonn que ses poils staient dresss sur son encolure.
Nuage de Tigre ! a va ? Et Pelage dOr et les autres ?
Oui, tout va bien Nuage de Flamme et Nuage de lAube sont rests la frontire. On veut tous
revenir dans le Clan, mais on avait peur davoir des problmes avec Patte Noire. Tu veux bien nous aider
?
Quen pense Pelage dOr ?
Elle ne sait pas que nous sommes ici. Si Patte Noire accepte notre retour, alors nous lui en
parlerons. Cependant, elle refusera peut-tre de nous suivre. Elle est trs contrarie que le Clan de
lOmbre ne suive plus le code du guerrier.
Elle nest pas la seule soupira le matou.
Feuille de Houx se crispa sur la branche, les griffes plantes dans lcorce. Nuage de Tigre serait peut-
tre tent de mettre Petit Orage dans le secret, ce qui compromettrait leur plan. Heureusement, lapprenti
tint sa langue et se contenta de rpter : Tu veux bien nous aider ?
Bien sr, ronronna Petit Orage. Attends ici. Je ne suis pas certain que Patte Noire mcoute mais je
ferai de mon mieux pour le ramener.
Il prit sa rcolte de feuilles dans la gueule et sen fut dans la direction oppose.
Nen parle pas Sol ! cria Nuage de Tigre.
Son an jeta un coup dil en arrire et hocha la tte avant de disparatre entre les pins.
Nuage de Tigre leva les yeux vers Feuille de Houx et agita la queue, tout excit.
Que le Clan des toiles soit lou ! songea Feuille de Houx. Le plan fonctionne !
CHAPITRE 9

PELAGE DE LION, Nuage de Geai et les deux apprentis se dissimulaient derrire des herbes hautes.
Nuage de lAube narrtait pas de gigoter et de tendre le cou pour voir par-dessus les tiges.
Pour lamour du Clan des toiles, tiens-toi tranquille, grommela lapprenti gurisseur. Et baisse la
tte.
Les brins dherbe me piquent de partout, gmit-elle. Et je veux voir si quelquun arrive.
Nous les reprerons leur odeur et au bruit de leurs pas avant de les voir, la rassura Pelage de
Lion, la queue pose sur lpaule de lapprentie. Ne bouge plus, ou tu vas tout faire rater.
Nuage de lAube saccroupit mais, aux soubresauts qui secouaient sa fourrure, Pelage de Lion devinait
son impatience. Lui-mme avait le ventre nou. Quest-ce qui leur prend si longtemps ? Le soleil
dclinait rapidement dans le ciel et Patte Noire ne viendrait sans doute pas aprs la tombe de la nuit
si tant est quil accepte de venir.
Tout coup, Pelage de Lion entendit un bruissement de feuilles de lautre ct du marais. Il dressa
loreille et entrouvrit la gueule pour mieux dtecter les odeurs. Le Clan de lOmbre !
Aux arbres ! murmura Nuage de Geai.
Pelage de Lion allait prendre position lorsque Nuage de Flamme cracha : Ce nest pas Patte Noire !
Pelage de Lion se figea. Les branches dun buisson au bord du marais sagitrent et un matou brun
sombre en sortit, la truffe leve dun air mfiant.
Cest Patte de Crapaud ! cracha Nuage de lAube en griffant le sol.
Crotte de renard ! grogna Nuage de Geai.
Quest-ce quon fait, maintenant ? senquit Nuage de Flamme, les yeux carquills.
Pelage de Lion se sentit aussi impuissant quune proie entre les griffes dun guerrier. Le matou du Clan
de lOmbre avait sans doute remont la piste de Nuage de Tigre et Feuille de Houx. Que feraient-ils si
Patte Noire arrivait cet instant ? Il sbroua mentalement. Ce ntait pas le moment de paniquer !
Nuage de Flamme, murmura-t-il en inclinant les oreilles. Contourne le marais par l, sans que Patte
de Crapaud te voie. Jirai de lautre ct. Quand tu me verras lui sauter dessus, viens maider.
Lapprenti hocha la tte et sloigna en rampant. Pelage de Lion partit de lautre ct et se cacha dans
un massif de fougres quelques longueurs de queue de lindsirable. Au loin, il aperut la fourrure
rousse de Nuage de Flamme sous un buisson.
Le guerrier du Clan de lOmbre avanait dun pas lourd, une lueur agressive dans les yeux. Un
grondement monta de sa gorge : Je sais que vous tes l. Sortez !
Maintenant ! feula Pelage de Lion.
Il jaillit des fougres et renversa le guerrier stupfait. Au mme instant, Nuage de Flamme traversa
toute allure le sol spongieux et se jeta sur son camarade. Pelage de Lion cloua ce dernier au sol, les deux
pattes sur son ventre.
De ses pattes arrire, Patte de Crapaud martelait Pelage de Lion et ses pattes avant griffaient le cou et
les paules de Nuage de Flamme, mais lapprenti tint bon et resta allong sur la tte du guerrier.
Il faut le cacher ! ordonna Pelage de Lion.
Ensemble, ils tirrent leur prisonnier derrire les fougres. Patte de Crapaud se dbattit de toutes ses
forces et assena un coup puissant dans les ctes du jeune guerrier dor, sans toutefois parvenir se
librer. Ses cris de fureur moururent lorsque Nuage de Flamme lui pressa la tte contre le sol et lui
bloqua les mchoires entre ses pattes.
Lorsque le silence revint, Pelage de Lion entendit dautres flins approcher travers les arbres. Le
souffle court, il leva la tte et repra entre les frondes des fougres Nuage de Tigre et Petit Orage, suivis
par Patte Noire.
Le chef simmobilisa et regarda alentour dun air mfiant.
Jai entendu quelque chose, gronda-t-il.
Sans doute un de nos camarades en train de chasser, mentit Nuage de Tigre le plus naturellement du
monde. Par l, Patte Noire. Nuage de Flamme et Nuage de lAube attendent prs de la frontire.
En entendant la voix de son chef, Patte de Crapaud avait tent une nouvelle fois de se relever. Pelage
de Lion le plaqua plus brutalement encore contre le sol et lui souffla : Ne bouge pas si tu veux sauver
ton Clan !
Patte de Crapaud, une fois de plus immobilis, parvint tourner un peu la tte pour le foudroyer du
regard.
Pendant que Pelage de Lion et Nuage de Flamme matrisaient leur prisonnier, Nuage de Geai et Nuage
de lAube staient faufils jusquau marigot, prenant position prs des arbrisseaux vacillants. Couverts
de boue, ils taient peine visibles.
Les fines branches sagitaient, comme si les arbres taient prts tomber tout instant. Nuage de Tigre,
Patte Noire et Petit Orage sapprochrent. Pelage de Lion aperut Feuille de Houx qui rampait derrire
les buissons. Elle plongea soudain dans la boue pour aider Nuage de lAube. Pelage de Lion retint son
souffle. Maintenant ! Maintenant !
Nuage de Geai leva la queue et la fit claquer sur la boue, puis il plaqua ses pattes avant sur le tronc et
poussa de toutes ses forces. Feuille de Houx et Nuage de lAube firent de mme de leur ct. Les troncs
sinclinrent dans un bruit de succion retentissant tandis que des bulles marron remontaient la surface.
Patte Noire poussa un cri de dtresse, mais il tait trop tard pour fuir. Les arbres sabattirent vers lui,
leurs branches entremles dans leur chute, leurs racines dresses vers le ciel, sagitant comme des
queues furieuses. En jetant un coup dil travers les fougres, Pelage de Lion vit Nuage de Tigre
sextirper des branches pour sabriter derrire un tronc. Non loin, Patte Noire donnait des coups de
griffes dsesprs dans un cheveau de brindilles. Pendant un court instant, le jeune guerrier craignit que
Petit Orage nait t bless, puis il entendit la voix du gurisseur.
Patte Noire ? Tout va bien ?
Non, jai limpression quon ma corch vif, gronda le meneur du Clan de lOmbre. Que sest-il
pass ? O est Nuage de Tigre ?
Je ne le vois pas. Nuage de Tigre !
Nuage de Geai sextirpa de la boue et se mit en quilibre sur lune des racines, hors de vue des chats
prisonniers des branches.
Nuage de Tigre a disparu murmura-t-il, suffisamment fort pour que tous lentendent.
Quoi ? Qui est l ? demanda Patte Noire.
Je suis lun des esprits que vous avez renis. Dautres seront perdus comme Nuage de Tigre si vous
persistez rejeter vos anctres. La fort scroulera ajouta-t-il avec plus de force.
Quest-ce que tu veux dire ? senquit Patte Noire, les crocs dcouverts, tandis que le gurisseur
carquillait les yeux, impressionn.
Un guerrier du Clan des toiles nous parle !
Patte de Crapaud se dbattit de plus belle. Pelage de Lion sallongea compltement sur son dos tandis
que Nuage de Flamme, toujours en travers de son cou, lempchait de miauler. Pelage de Lion jeta un
autre coup dil entre les frondes.
Patte Noire donnait des coups de patte rageurs aux branches.
Quelles superstitions dbiles ! cracha-t-il.
Malgr sa vhmence, Pelage de Lion crut discerner une pointe de doute dans sa voix.
Nous devons les couter, rpliqua Petit Orage. Le Clan des toiles nous adresse un message. Et si
nos anctres nous avaient pris Nuage de Tigre ? Et si nous ne le revoyions jamais ?
Si cest bien un guerrier du Clan des toiles qui nous parle, quil se montre ! feula Patte Noire
avec mpris.
Le ventre de Pelage de Lion se noua. Nuage de Geai ne ressemblait gure un esprit au pelage
constell de poussire dtoiles ce ntait quun apprenti chtif, couvert de boue. Si Patte Noire refusait
de croire leur signe sans voir leur anctre , leur plan allait chouer.
La fort scroulera rpta Nuage de Geai. Pelage de Lion le distinguait peine, perch sur une
racine, les muscles bands et les griffes plantes dans lcorce. Les arbres mourront. Tes guerriers se
disperseront et leur mort ils ne trouveront pas leur place parmi les toiles.
a ne marche pas ! se lamenta Pelage de Lion. Patte Noire ncoutait toujours pas, trop occup se
frayer un passage entre les branches.
Montre-toi ! grogna le chef.
La fort scroulera Cette fois-ci, la voix de Nuage de Geai rsonna trangement, comme
double par un autre miaulement. La fort scroulera
Une troisime voix stait jointe au chur.
Pelage de Lion crut voir un miroitement la surface du marais. Il cligna des yeux, puis tous ses poils se
dressrent. Deux chats se tenaient au-dessus de la boue : un grand tigr avec une oreille dchire, un autre
plus petit, gris et blanc. Du givre scintillait sur leurs pattes et dans leurs yeux brillait la lumire des
toiles.
toile Grise ! Rhume des Foins ! scria Petit Orage, au milieu des branches.
Patte Noire cessa de gesticuler et leva la tte, les yeux carquills, la gueule bante.
Le sjour de Sol parmi le Clan de lOmbre doit sachever, miaula toile Grise, les yeux rivs ceux
de Patte Noire. Il est semblable aux tnbres qui ont recouvert le soleil.
Il ta vol ton Clan, ajouta Rhume des Foins, mais il partira et sera bientt oubli, chass par la
lumire qui sannonce. La lumire brillera sur le Clan de lOmbre pour des lunes et des lunes.
Je je vous entends bgaya Patte Noire. Jagirai selon votre volont.
Petit Orage hocha la tte aussi solennellement que possible malgr les rameaux pris dans son pelage.
Le Clan de lOmbre coutera de nouveau ses anctres, promit-il avant dajouter : Quavez-vous fait
de notre apprenti ?
Il est sain et sauf , rpondit toile Grise.
Les deux membres du Clan des toiles se tournrent vers Feuille de Houx, Nuage de Geai et enfin
Pelage de Lion, qui seffora de ne pas dtourner le regard.
Sans rien dire, les deux anctres hochrent la tte avec respect. Leurs silhouettes scintillantes
commencrent se dissiper jusqu ce quelles ne soient plus que de petites lumires au-dessus du
marais. Puis ils disparurent pour de bon. Pelage de Lion reprit enfin son souffle.
Patte Noire sextirpa rapidement des branches, suivi de Petit Orage. Les deux flins gagnrent le bord
sec du marais. Leurs pelages taient boueux et pleins de bouts de brindilles. Une goutte de sang perlait
loreille de Patte Noire.
Le Clan des toiles ne nous a pas abandonns ! scria le gurisseur dune voix extatique.
En effet, ils nous ont parl, murmura le chef. Tu avais raison, Petit Orage. Nous ne pouvons ignorer
les esprits des guerriers de jadis, puisquils veillent toujours sur nous.
Que vas-tu faire ?
Me dbarrasser de Sol, pour commencer. Patte Noire sortit les griffes. Je narrive pas croire
que jaie cout cet imposteur galeux. Il ma dit que le Clan des toiles se moquait de notre sort ! Mais
ils nous ont attirs ici et ont fait tomber les arbres pour nous forcer les couter. Je massurerai quaucun
des ntres ne soit de nouveau dvoy par Sol. ton avis, ai-je dlaiss mon rle trop longtemps ?
Je suis sr que non, le rassura son camarade. Le code du guerrier vit en chacun de nous, membres du
Clan de lOmbre. La volont dun seul ne peut teindre cette flamme.
Allons-y, ordonna le chef en prenant la direction du camp.
Nuage de Tigre, tu es l ? lana Petit Orage dune voix hsitante.
Pelage de Lion le vit sortir de sa cachette sous le tronc et patauger dans la boue pour rejoindre ses
ans.
Tout va bien ? sinquita le gurisseur. Tu as vu ce quil sest pass ?
Oui, rpondit lapprenti, les yeux brillants. Jamais je naurais pens voir de vrais membres du Clan
des toiles !
Moi non plus, songea Pelage de Lion.
Le novice sinclina devant son chef et demanda : Est-ce quon peut revenir, maintenant ?
Bien sr. Le Clan de lOmbre a besoin de vous.
Dans ce cas, je vais chercher Nuage de Flamme et Nuage de lAube, annona-t-il en relevant
firement la tte.
Revenez au camp aussi vite que possible, ordonna Patte Noire. Allons-y, Petit Orage. Jai hte
dannoncer nos camarades quils peuvent de nouveau compter sur leurs anctres.
Je sais quils seront soulags de lentendre, Patte Noire.
Le chat blanc aux pattes couleur de jais se redressa de toute sa taille, les muscles saillant sous son
pelage.
toile de Jais, le corrigea-t-il. Je mappelle toile de Jais.
La queue haute, le chef du Clan de lOmbre sen fut dans la pinde, suivi par son gurisseur.
Ds que les guerriers du Clan des toiles avaient commenc parler, Patte de Crapaud stait
immobilis sous les pattes de Pelage de Lion. Lorsque ce dernier et Nuage de Flamme le laissrent se
relever, il scruta le marais, incrdule.
Est-ce que ctait vraiment des guerriers de jadis ? murmura-t-il.
Oui, vraiment, rpondit Nuage de Flamme, solennel. Nos anctres veillent toujours sur nous. Ils
veulent que le code du guerrier soit prserv.
Patte de Crapaud cligna des yeux, toujours sous le choc.
Que vas-tu faire, maintenant ? lui demanda Pelage de Lion, inquiet que, si le guerrier rvlait tout
son chef, toile de Jais ne change davis.
Le regard de Patte de Crapaud passa de Pelage de Lion Nuage de Flamme.
Cest vous qui avez tout mis en scne ! grogna-t-il.
Seulement au dbut, confirma Nuage de Flamme. Nous avons fait tomber les arbres en nous
arrangeant pour qutoile de Jais soit l. Mais le Clan des toiles a choisi dapparatre, transformant ce
faux signe en signe vritable.
Patte de Crapaud sbroua pour chasser la mousse de son pelage, lair incertain.
Vous avez de la chance que nos anctres soient venus, marmonna-t-il. Sans quoi, le Clan de lOmbre
aurait dchiquet le Clan du Tonnerre pour ses mensonges et ses manigances.
Vous pouvez toujours essayer, rtorqua Pelage de Lion, le pelage hriss.
Le Clan des toiles est bel et bien venu, insista Nuage de Flamme. Nos anctres ont prouv quils
veillaient toujours sur nous, que nous devions les couter et vivre selon le code du guerrier. Ils ne veulent
que le bien du Clan ; nous devons les couter, pour notre propre survie.
Tu nes pas daccord ? lana Pelage de Lion Patte de Crapaud.
Jimagine que je devrais vous remercier, grommela-t-il de mauvaise grce aprs un court silence.
Non, le dtrompa Pelage de Lion. Remercie plutt le Clan des toiles.
Feuille de Houx sapprocha, toute dgoulinante de boue, et renifla Patte de Crapaud avec mpris.
Quallons-nous faire de lui ? demanda-t-elle Pelage de Lion.
Je promets de ne raconter personne ce que jai vu, assura aussitt lintress.
Est-ce quon peut lui faire confiance ? lana encore la jeune guerrire, les oreilles dresses.
On na pas trop le choix. Soit on le croit, soit on le tue, soupira Nuage de Geai en venant sasseoir
prs deux. Je ne sais pas vous mais, moi, je ne me suis pas donn tant de mal afin de sauver le Clan de
lOmbre pour finir par tuer un de ses membres.
Nous devrons donc nous contenter de ta parole, dclara Pelage de Lion Patte de Crapaud. Jure sur
le Clan des toiles que tu garderas le secret.
videmment, cervelle de souris, rpliqua Patte de Crapaud, la queue battant lair furieusement. Je le
jure. Sauf si votre secret menace mon Clan, ajouta-t-il aussitt.
Ce qui narrivera pas, rpondit Pelage de Lion avant de hocher la tte. Cest bon. Tu peux partir.
Patte de Crapaud tourna les talons et sen fut aprs avoir jet un dernier coup dil craintif vers le
marais o les deux guerriers du Clan des toiles taient apparus.
Venez. Nuage de Tigre agita la queue devant son frre et sa sur. Nous devons rentrer, nous
aussi.
Les trois apprentis salurent leurs cousins du Clan du Tonnerre.
Nous ne vous remercierons jamais assez, miaula Nuage de Flamme.
Nous lavons aussi fait pour le Clan du Tonnerre. Et nous ny serions jamais arrivs sans vous,
dclara Pelage de Lion.
Comment va-t-on faire, pour notre mre ? senquit Nuage de lAube.
Nuage de Tigre et Nuage de Flamme changrent un regard perplexe.
Ne vous inquitez pas pour elle, les rassura Pelage de Lion. Nous lui dirons ce qui sest pass. Vous
devez rejoindre votre camp tout de suite, et nous le ntre.
Ouais ! lana Nuage de Tigre, les yeux brillants. Et ne vous avisez pas de franchir la frontire une
fois que le marquage sera rtabli !
Les apprentis sloignrent entre les pins. Pelage de Lion les suivit du regard jusqu ce quils soient
hors de vue et prit la direction de son territoire, encadr par Feuille de Houx et Nuage de Geai.
Je narrive pas croire que notre faux signe se soit transform en vrai message du Clan des toiles !
scria Feuille de Houx. Nuage de Geai, tu crois que ces deux membres du Clan des toiles avaient
besoin quon installe le pige pour quils puissent apparatre ?
Je ne sais pas mais jen doute.
Je crois quils souhaitaient que les apprentis prouvent quel point ils voulaient dsesprment
sauver leur Clan, hasarda Pelage de Lion.
Nous le voulions dsesprment, nous aussi, rpondit Feuille de Houx. Rien nest plus important
que la prservation du code.
Quallons-nous dire Pelage dOr ? demanda Nuage de Geai. Pas la vrit, en tout cas, je sens
jusquau fond de mes os que ce serait une trs mauvaise ide.
Je ne sais pas, soupira Feuille de Houx. Je ne veux pas non plus qutoile de Feu apprenne ce que
nous avons fait. Il nous assignerait, Pelage de Lion et moi, des corves dapprentis en moins de temps
quil nen faut pour dire puce .
Pelage de Lion les distana de quelques pas. Son esprit sloigna de la conversation prsente. Il avait
hte de savoir ce que ferait Sol une fois qutoile de Jais laurait chass.
Tiendra-t-il sa promesse ? se demanda-t-il. Deviendra-t-il notre mentor pour nous aider accomplir
notre destine ?
CHAPITRE 10

FEUILLE DE HOUX bondit sur le campagnol et lacheva dun coup de crocs. Sa prise dans la gueule,
elle se redressa et aperut Pelage de Lion qui venait vers elle en tranant dans les fougres le corps inerte
dun lapin.
H ! Belle prise ! parvint-elle articuler.
Le crpuscule tait tomb et la fort tait plonge dans lombre. En revenant vers le camp, les deux
jeunes flins staient arrts prs de larbre mort pour chasser tandis que Nuage de Geai cherchait des
remdes.
Rentrons, annona lapprenti gurisseur, un paquet de tanaisies dans la gueule. Je minquite pour les
malades. Feuille de Lune ne peut pas tout faire et si je tarde encore, elle se taillera une litire dans ma
fourrure.
Feuille de Houx dterra la souris quelle avait attrape un peu plus tt et prit la tte du petit groupe.
Elle tait tellement soulage quils aient russi sauver le Clan de lOmbre quelle avait limpression
de flotter au-dessus de sol. Un seul problme restait : que dire Pelage dOr ?
Pelage de Lion se glissa devant elle pour passer en premier dans le tunnel de ronces. Les pattes arrire
de son lapin laissaient des traces dans le sable. En entrant dans le camp, Feuille de Houx trouva la
clairire presque dserte. Beaucoup de leurs camarades devaient dj dormir. Elle repra Tempte de
Sable et Poil dcureuil qui partageaient une grive prs du tas de gibier, pendant que Pavot Gel se
dirigeait vers le petit coin.
H, Pavot Gel ! lana Pelage de Lion en lchant son lapin. Tu as vu Pelage dOr ?
Oui. Elle est dans la tanire dtoile de Feu avec Griffe de Ronce.
Attends, murmura Feuille de Houx son frre. Nous navons pas encore dcid ce que nous allons
lui dire.
Nous en discuterons plus tard, dclara Nuage de Geai. Je dois aller voir Feuille de Lune. Je vous
retrouve tout lheure.
Sans attendre de rponse, il fila vers la tanire de son mentor et disparut derrire les ronces.
Pelage de Lion billa puis stira longuement, les pattes avant tendues, le dos rond.
Je suis puis. Allons dposer nos prises et nous reposer un peu. Pelage dOr est occupe, de toute
faon.
Les deux jeunes guerriers reprirent leur butin et le portrent la rserve.
Je vois que vous tiez partis chasser, miaula Poil dcureuil dun air approbateur. Bravo !
Comment avez-vous russi vous mettre de la boue partout ? stonna Tempte de Sable, le regard
souponneux. Vous avez chass la grenouille ?
Il a tellement plu que le terrain est un vrai bourbier , marmonna Pelage de Lion sans lever la tte.
Une lueur amuse illumina les yeux de la guerrire. Elle allait rpondre lorsquelle tourna vivement la
tte vers le tunnel de ronces, qui frmissait violemment. Quand Bois de Frne en jaillit, Feuille de Houx
carquilla les yeux en voyant qui le suivait : Petit Orage. Aile Blanche et Nuage de Givre fermaient la
marche.
Tempte de Sable se leva dun bond.
Quest-ce que a veut dire ? cracha-t-elle en se prcipitant vers le gurisseur du Clan de lOmbre.
Je ferais mieux de prvenir toile de Feu , annona Poil dcureuil en se levant plus doucement
que sa camarade pour se diriger vers la Corniche.
Feuille de Houx et Pelage de Lion suivirent Tempte de Sable jusquau tunnel. Dautres guerriers
sortirent de leur tanire, Flocon de Neige en tte, clamant quil reconnatrait lodeur du Clan de lOmbre
entre mille. Poil de Souris pointa le museau hors du gte des anciens et agita les moustaches dun air
rprobateur.
Un autre membre du Clan de lOmbre dans notre camp ? fit Truffe de Sureau.
Personne ne lui rpondit mais Plume de Noisette lui donna un coup dpaule qui faillit le dsquilibrer.
Salutations, dclara Tempte de Sable devant Petit Orage. Bois de Frne, tu veux bien mexpliquer
ce qui se passe ?
Le guerrier sexpliqua dun air embarrass : Nous patrouillions le long de la frontire du Clan de
lOmbre
Cest moi qui ai repr Petit Orage, le coupa Nuage de Givre. Bois de Frne et Aile Blanche taient
trop occups papoter.
a suffit, la rabroua Aile Blanche, son mentor. Petit Orage affirme quil doit parler Pelage dOr.
Avec la permission dtoile de Feu, bien sr, prcisa le gurisseur en sinclinant respectueusement
devant Tempte de Sable. Il sest pass des choses dans le Clan de lOmbre qui intresseront Pelage
dOr.
Avant que la guerrire puisse rpondre, Feuille de Houx vit toile de Feu, Griffe de Ronce et Pelage
dOr sortir sur la Corniche, suivis par Poil dcureuil. Dune ondulation de la queue, Tempte de Sable
invita Petit Orage la suivre jusqu eux. Tout le Clan stait rassembl dans la clairire. Petite Rose et
Petit Crapaud jaillirent de la pouponnire et traversrent le camp, les oreilles dresses, tandis que Chipie
les suivait plus lentement.
Salutations, Petit Orage, miaula toile de Feu. Sois le bienvenu dans notre camp. Que pouvons-nous
faire pour toi ?
Merci pour ton accueil, toile de Feu. Je dois parler Pelage dOr.
Je nai plus rien dire au Clan de lOmbre, rtorqua la guerrire caille. Ce nest plus mon Clan.
Je suis dsol de lentendre. Et je pense que tu pourrais changer davis en mcoutant.
Je suis tout oue, lcha-t-elle schement.
toile de Jais veut que tu reviennes. Tes trois chatons sont dj rentrs
Quoi ?
Elle le dvisagea, stupfaite, prte linterroger. Puis elle balaya du regard le rassemblement de
guerriers du Clan du Tonnerre et referma la gueule.
toile de Jais menvoie te dire que personne ne te reprochera ton dpart. Le Clan de lOmbre a
renou avec le code du guerrier et les esprits de nos anctres.
Pelage dOr inspira longuement.
Si cest vrai, dans ce cas et pour Sol ?
Sol a dcid de quitter notre territoire.
Il a dcid ? murmura Pelage de Lion loreille de Feuille de Houx. Cest a, et les merles ont
des dents !
Sa place nest pas auprs de nous, poursuivit Petit Orage. Mme si toile de Jais ne lui veut aucun
mal, il nappartient pas au Clan et nest plus le bienvenu.
Voil dexcellentes nouvelles, miaula Griffe de Ronce sa sur. Jaurais t ravi que nous restions
camarades de Clan, mais je sais que, au fond de ton cur, tu demeureras toujours loyale au Clan de
lOmbre.
Du bout de la truffe, la guerrire effleura loreille de son frre.
Daccord, Petit Orage. Je viens. Tu as intrt me dire la vrit.
Un gurisseur ne peut mentir, rpondit-il.
Merci pour tout, toile de Feu, lana Pelage dOr au chef roux.
Je suis content que cela se termine bien, miaula celui-ci. Au revoir, et bonne chance.
La chatte caille se frotta Griffe de Ronce, puis dvala lboulis pour rejoindre Petit Orage.
Ensemble, ils traversrent la clairire et disparurent dans le tunnel de ronces.
Jamais je naurais cru que ce jour arriverait ! scria Flocon de Neige. Vous pensez qutoile de Jais
a chang davis comme a, subitement ?
Feuille de Houx vita de regarder son frre.
Je vous parie toute une lune de patrouilles que ces trois apprentis y sont pour quelque chose, affirma
Bois de Frne. Pour quelle autre raison seraient-ils rentrs au Clan de lOmbre sans leur mre ?
Jimagine bien ces trois-l plaquant toile de Jais au sol jusqu ce quil revienne sur sa dcision,
ronronna Pelage de Poussire, amus.
Aprs leur dpart, toile de Jais sest peut-tre rendu compte du mal quil faisait son Clan,
suggra prudemment Feuille de Houx.
Cest une possibilit, concda Plume de Noisette.
Quimporte ce qui la pouss changer davis, cest de toute faon une bonne chose pour nous tous,
dclara Tempte de Sable. Personne ne veut pour voisin un Clan qui a reni le code du guerrier.
Cest vrai, ronronna Fleur de Bruyre en se frottant la guerrire rousse. Il devrait toujours y avoir
quatre Clans autour du lac, tous suivant le code du guerrier.
Jespre juste que Pelage dOr ne livrera pas trop dinformations sur notre camp toile de Jais ,
murmura Chipie en couvant ses petits dun il inquiet.
Feuille de Houx se hrissa en entendant une telle insinuation. Tempte de Sable rpondit plus vite
quelle : Tu nas pas ten faire. Pelage dOr ne ferait jamais une chose pareille.
Et pour Sol, alors ? lana Poil de Souris en sapprochant du groupe de chats. Je me demande bien
o il va aller, maintenant.
Pourquoi sen soucier ? senquit Truffe de Sureau.
Parce quil pourrait bien causer dautres problmes, cervelle de souris, le rabroua Pelage de
Poussire. Jespre juste quil laissera les Clans en paix.
Il a intrt , gronda Feuille de Houx en griffant frocement le sol. Son poil se dressait ds quelle
pensait cet imposteur. Il na rien faire ici sil veut dtruire le code du guerrier.
Pelage de Lion ouvrit la gueule, comme pour protester, puis se ravisa. Son hsitation dplut Feuille
de Houx. Dun signe de tte, elle fit signe son frre de la suivre lcart.
Ne me dis pas que tu fais encore confiance ce sac puces galeux ! feula-t-elle.
Il nest pas si mauvais que a, rtorqua-t-il en haussant les paules. Jesprais quil reviendrait
pour devenir notre mentor.
Quoi ? Pourquoi nous aiderait-il ? Et pourquoi le voudrais-tu, toi ? Regarde le mal quil a sem
chez nos voisins !
Mais notre destine na rien voir avec a ! rpliqua-t-il en jetant un coup dil en arrire pour
sassurer que personne ncoutait.
Sol est un chat dangereux, insista-t-elle. Sil se pointe par ici, tu as intrt garder tes distances.
Nos destines saccompliront, quoi que nous fassions. Cest lessence mme dune prophtie, non ?
Pelage de Lion se dtourna. Feuille de Houx rejoignit la tanire des guerriers en soupirant. Elle ntait
pas certaine de lavoir convaincu.

Dresse sur le coteau dominant le lac, Feuille de Houx leva la truffe, lafft dune odeur de gibier.
Derrire elle, Pelage de Poussire et Poil de Chtaigne chassaient dans les taillis. Un vent froid arrachait
les feuilles des arbres, qui voletaient autour de la jeune guerrire tels des papillons rouge et or. Le soleil
avait beau tre lev, le givre craquait toujours sous ses pattes.
Elle dressa soudain les oreilles en humant dans le vent un fumet de campagnol. Presque aussitt, elle
en repra un dodu, sous une racine, mi-pente. Elle adopta la position du chasseur et rampa vers lui aussi
silencieusement quune feuille tombant dun arbre.
Alors quelle tait certaine de ne pas avoir fait de bruit, le rongeur prit peur et senfuit vers le lac.
Crotte de renard ! Elle se lana sa poursuite mais sa proie avait disparu lorsquelle atteignit la plage de
galets.
Furieuse, elle renifla les trous visibles et l dans le coteau. Une forte odeur de campagnol sen
chappait, ce qui la frustra plus encore.
Bonjour, Feuille de Houx.
La jeune guerrire se figea en reconnaissant la voix. Elle fit volte-face et dcouvrit Sol, assis sur les
galets, la queue autour des pattes. Sa fourrure blanche couverte de grosses taches noires, marron et
rousses tait brillante et soigne, et ses yeux jaune ple luisaient.
Que fais-tu ici ? lana-t-elle. Elle sentait son pelage et sa queue doubler de volume, et son ventre
se serrait tant elle se mfiait de ce chat imprvisible. Je croyais que tu tais parti.
Un clair de rage fusa dans le regard du matou, qui planta ses griffes dans le sol. Puis il retrouva
aussitt son sang-froid si bien que Feuille de Houx se demanda si elle navait pas rv son accs de
colre.
Jai quitt le Clan de lOmbre, mais je ne peux pas encore partir du lac , expliqua-t-il calmement.
Feuille de Houx navait jamais rencontr chat aussi sr de soi, pas mme toile de Feu. Les Clans ont
besoin de moi. Ils nen ont pas encore pris conscience, cest tout. Toi, tu as besoin de moi, Feuille de
Houx.
La jeune chatte noire ravala la boule qui lui obstruait la gorge, comprenant quelle risquait de retomber
sous lemprise de la voix de Sol.
Tu te trompes, affirma-t-elle. Je nai pas besoin de toi, et Pelage de Lion et Nuage de Geai non plus.
En es-tu bien certaine ? insista-t-il en la fixant si intensment que la jeune chatte eut limpression
dtre une proie tremblante, fige entre les griffes dun guerrier.
Sre et certaine, rpondit-elle dun ton quelle voulut sans appel. Nous accomplirons notre destin
sans toi, car le code du guerrier nous guidera chaque pas.
Alors quelle se prparait entendre sa riposte, le solitaire se contenta dincliner lgrement la tte.
Puis il se leva et sen fut sans rien ajouter.
Feuille de Houx le suivit du regard pour sassurer quil sortait bien du territoire du Clan du Tonnerre.
Au bout de quelques longueurs de queue, il jeta un coup dil derrire lui.
tes-vous bien certains davoir trouv les trois de la prophtie ?
Que veux-tu dire ? Feuille de Houx fit un pas vers lui, un voile de rage lui brouillant la vision.
Pelage de Lion, Nuage de Geai et moi, nous sommes les trois. Nous sommes les parents dtoile de Feu.
Pelage de Lion est invincible. Et Nuage de Geai sait des choses que personne dautre ne connat.
Mais Nuage de Geai na pas su prvoir la disparition du soleil.
La voix de Sol ltourdit un instant et, quand elle recouvra ses esprits, elle vit quil tait dj loin,
suivant le rivage vers le territoire du Clan du Vent.
Bon dbarras , murmura-t-elle.
Elle frmit, persuade quelle le reverrait malgr tout.

Feuille de Houx parvint traquer un autre campagnol et lemporta au point de ralliement de la


patrouille. Elle avait dcid de ne rien dire de sa rencontre, en esprant que personne dautre navait vu
Sol. Plus tt ses camarades loublieraient, mieux cela vaudrait.
Pelage de Poussire tait en train de dterrer leurs proies attrapes plus tt lorsquelle arriva.
Le Clan va festoyer, aujourdhui, annona le guerrier. Rentrons.
Sa voix tait rauque et il finit sa phrase en toussant. Feuille de Houx le dvisagea avec inquitude. Une
lueur fbrile brillait dans ses yeux. Il toussait sans doute depuis un moment.
Tu devrais aller voir Feuille de Lune notre retour, lui conseilla Poil de Chtaigne.
Je vais bien, rtorqua le matou, qui toussa de plus belle.
Tu ne vas pas bien du tout, et tu iras voir notre gurisseuse , rtorqua la guerrire.
Pelage de Poussire avait t son mentor temporaire, lorsque Tempte de Sable stait longtemps
absente avec toile de Feu. Feuille de Houx savait quelle ne craignait pas autant le caractre bien
tremp du guerrier que la plupart de ses camarades.
Daccord, daccord, pas besoin de prendre ce ton , grommela-t-il avant de saisir un cureuil et de
sengager dans les taillis en direction du camp.
Feuille de Houx et Poil de Chtaigne changrent un regard inquiet et le suivirent.
Une fois dans la combe, la jeune guerrire dposa sa prise sur le tas de gibier et fila vers la tanire de
Feuille de Lune. Elle naurait pas t tonne que Pelage de Poussire oublie comme par hasard quil
devait aller voir la gurisseuse.
Nentrez pas ! lui lana Feuille de Lune. Elle apparut sur le seuil un instant plus tard, le pelage
charg des senteurs des remdes. Oh, cest toi, Feuille de Houx. Quest-ce que je peux faire pour toi ?
Ce nest pas pour moi, rpondit la jeune chatte, inquite de voir la mine puise de sa tante. Jtais
en train de chasser avec Pelage de Poussire et je lai entendu tousser. Je voulais te prvenir.
Oh, non pas un autre malade ! sexclama la gurisseuse, les yeux carquills. Longue Plume a
commenc tousser la nuit dernire et ce matin, ctait le tour de Chipie et de Pelage de Miel. Petite
Rose a de la fivre.
La peur noua le ventre de Feuille de Houx. Plus que ces mauvaises nouvelles, ctait le dsarroi de
Feuille de Lune qui langoissait.
Est-ce quon va tous tomber malades, les uns aprs les autres ?
Je ne sais pas Je fais tout mon possible, mais que se passera-t-il si cela ne suffit pas ?
Jamais Feuille de Houx ne lavait vue si dsempare. Elle frotta son museau contre son paule.
Tu es une gurisseuse formidable, Feuille de Lune. Tous ceux que tu soignes finiront par gurir.
Tu nimagines pas quel point tes paroles me touchent ! Jespre juste que cest vrai. La chatte
tigre sbroua un peu. Va manger un morceau. Tu dois prendre des forces, ou tu tomberas malade, toi
aussi.
Alors quelle cheminait vers la rserve, Feuille de Houx reprit espoir. Sol tait parti. Elle lavait vu
disparatre, aprs lui avoir fait comprendre quil ntait pas le bienvenu dans le Clan du Tonnerre. Le
Clan de lOmbre avait renou avec le code du guerrier et sa foi ancestrale. Quant la maladie ctait
terrible, mais Feuille de Lune parviendrait la vaincre.
Elle saccroupit pour entamer son campagnol et sentit revenir en elle lexcitation suscite par la
prophtie.
Je suis prte, Clan des toiles ! Dis-moi simplement ce que je dois faire !
CHAPITRE 11

NUAGE DE GEAI ternua lorsque la poussire couvrant les herbes sches lui monta la truffe. Il se
glissa un peu plus loin dans la crevasse et tendit la patte pour atteindre les tiges cassantes restes au fond.
Leur odeur tnue lui apprit quil sagissait de pas-dne, ramass lors de la saison des feuilles nouvelles
prcdente.
Nuage de Geai !
Lapprenti sursauta en entendant lappel de son mentor et se cogna la tte au plafond bas.
Crotte de souris ! marmonna-t-il en sextirpant de l, les feuilles serres entre ses griffes.
Quas-tu russi trouver ? lui demanda Feuille de Lune.
Du pas-dne et quelques baies de genivre, linforma-t-il en lchant son maigre butin devant elle.
Il en reste si peu
Nuage de Geai lentendit trier les remdes.
Cest mieux que rien, rpondit-il dans un lan doptimisme forc.
Mais pas suffisant. Nuage de Geai, nous sommes en train de perdre la bataille.
Cest impossible ! ructa-t-il, le poil dress et les griffes plantes dans le sol.
Si, malheureusement, soupira Feuille de Lune, dsespre. Il ny a pas assez de place pour sparer
les malades des bien-portants, et on ne peut pas gurir du mal vert sans herbe chat.
Est-ce que tu veux que je retourne voir les plants prs du nid de Bipdes abandonn ? Il y a peut-
tre de nouvelles pousses.
Non, cest trop tt De plus, nous devons les laisser repousser pour la saison prochaine.
Alors quallons-nous faire ?
Je lignore. Lpidmie ne fera quempirer avec le froid. Les guerriers saffaibliront car le gibier se
fera plus rare. Et si dautres tombent malades, il ne restera plus suffisamment de chasseurs pour nourrir le
Clan.
Dans ce cas, il faut trouver de lherbe chat ailleurs, dclara Nuage de Geai, le menton dress.
Il ny en a pas ailleurs, insista Feuille de Lune. Je ne connais quun autre plant, juste avant la
frontire du Clan de la Rivire, prs dun nid de Bipdes Sauf que je ne peux pas mabsenter si
longtemps et
Elle sinterrompit et Nuage de Geai devina sans mal la suite. Et toi tu ne peux pas y aller car tu es
aveugle. Il sentit sur lui le regard dsespr de son mentor et le poids de ses regrets. Une boule
damertume lui noua la gorge. Parce que je serais plus utile si jy voyais, nest-ce pas ?
Non, Nuage de Geai, miaula-t-elle, mme sil navait rien dit. Ce nest pas parce que tu es aveugle
que tu ne peux pas y aller. Si ce ntait que a, je pourrais trouver un guerrier pour tescorter.
Pourquoi ne pas le faire, alors ?
Parce que tu devrais traverser le territoire du Clan de lOmbre et suivre la frontire du Clan de la
Rivire pour trouver cet endroit. Les combats ont t violents, rcemment. Tenvoyer avec un guerrier
serait trop dangereux. Et si un autre Clan nous attaquait ? Nous avons besoin de toutes nos ressources, ici,
sur notre territoire.
Dans ce cas, pourquoi ne pas solliciter les autres gurisseurs ? suggra-t-il. Sils ont de lherbe
chat, ils nous en donneront.
Je ne peux rien leur demander sans leur rvler quel point nous sommes affaiblis. toile de Feu
mcorcherait vive sil dcouvrait que jai fait une chose pareille.
contrecur, Nuage de Geai dut admettre quelle avait raison.
Quest-ce que je peux faire ? linterrogea-t-il.
Jai envoy Millie et Petite glantine prendre lair et le soleil, rpondit-elle, soulage de parler de
dtails plus pratiques. Peux-tu changer leur litire pendant leur absence ?
Bien sr.
Il se mit aussitt au travail et forma une boule avec la mousse souille.
Jette a bien loin du camp, lui rappela la gurisseuse. Quand tu auras fini, tu pourras leur dire de
rentrer. Elles risquent de se fatiguer et dattraper froid.
Nuage de Geai fit rouler la boule de mousse dans la clairire puis jusqu la fort, o il labandonna
plusieurs longueurs de renard de lentre. Il en trouva de la frache proximit, sur les racines dun
arbre. son grand soulagement, elle avait eu le temps de scher depuis la dernire averse, quelques
jours plus tt. Il arracha aussi quelques frondes de fougre, fit un gros paquet et porta le tout, cahin-caha,
jusquau camp.
Lorsquil alla chercher les deux malades, il dcouvrit Millie tendue au soleil prs dune paroi de la
combe. Son souffle grasseyait dans sa gorge et lorsquil posa la patte sur son poitrail, il se souleva et
sabaissa rapidement. Petite glantine vint se coller lui pour donner un coup de museau sa mre.
Je veux jouer , gmit-elle. La pauvre boule de poils devait reprendre son souffle entre chaque
miaulement et Nuage de Geai la sentait trembler. Tu fais la souris, et moi je tattrape !
La reine poussa un soupir extnu et la supplique de Petite glantine se termina en quinte de toux.
Allez, miaula Nuage de Geai dun ton quil voulut joyeux. Je vous ai apport de la litire toute
frache. Vous pourrez passer une trs bonne nuit.
Je veux pas dormir ! protesta la petite chatte.
Mais si, lui rpondit lapprenti gurisseur. a te fera du bien.
Il glissa son paule sous celle de Millie pour laider se relever. Sa respiration tait sifflante et
leffort la fit tousser faiblement, comme si elle tait bout de forces. Le ventre de Nuage de Geai se noua.
La prophtie affirmait quil dtenait le pouvoir des toiles entre ses pattes quoi bon sil devait
assister, impuissant, la mort de ceux dont il avait la charge ?
Il accompagna Millie sa litire. Petite glantine resta colle lui jusqu ce quil la pousse prs de
sa mre. Il se rapprocha ensuite de la fissure avec le vain espoir davoir oubli quelques remdes au
fond.
Tout coup, une lumire aveuglante lblouit au point quil recula en baissant la tte. Lorsquil se
redressa, il cligna des yeux et dcouvrit quil se trouvait dans une clairire tapisse de feuilles mortes.
Lair chaud embaumait les parfums capiteux des herbes nouvelles.
Est-ce quil y a de lherbe chat, par ici ?
Lorsquil leva la truffe, une odeur de flins couvrit subitement celles des plantes. La lumire des
toiles baignait les sous-bois et des guerriers de jadis apparurent peu peu dans la clairire. Nuage de
Geai reconnut toile Bleue dont le bout de la queue sagitait signe de son angoisse. Elle jeta un coup
dil vers la silhouette musculeuse de Tornade Blanche, qui la suivit dcouvert.
Ils arrivent, murmura lancienne meneuse du Clan du Tonnerre. Si nombreux
Ce nest pas encore certain, voulut la rassurer le matou. Le Clan du Tonnerre ne pourrait avoir
meilleurs gurisseurs.
Nuage de Geai entendit quelquun renifler avec dgot, puis un autre flin sortit des fougres : Croc
Jaune, avec sa fourrure nglige et son regard ambr brlant.
Tu nes quune cervelle de souris, Tornade Blanche ! Que peuvent des gurisseurs lorsque les
remdes viennent manquer ?
Un miaulement discret annona larrive de Petite Feuille, dont la queue ondulait avec grce.
Navons-nous aucun moyen de les guider ? senquit la jolie chatte. De les aider ?
ton avis ? rpliqua schement Croc Jaune. Il ny a plus dherbe chat sur le territoire du Clan du
Tonnerre, point. Je leur donnerais ma fourrure, si a pouvait les aider, mais ce nest pas le cas.
Est-ce que la maladie va dtruire mon Clan ? gmit toile Bleue en arrachant des touffes dherbe.
Une dernire silhouette se glissa dans la clairire : la chatte argente que Nuage de Geai avait vue dans
les souvenirs de Plume Grise, celle qui stait vide de son sang sur les galets en donnant la vie deux
minuscules chatons.
Millie ne va pas tarder nous rejoindre, murmura-t-elle. Que pouvons-nous faire ? Plume Grise ne
mrite pas que son cur se brise une deuxime fois.
Personne ne put lui rpondre. Ils se mirent tourner en rond, malheureux et impuissants. Ils navaient,
semblait-il, pas vu Nuage de Geai.
Que fais-je ici ? songea-t-il. Sil ny a rien dutile dans cette vision, je prfre me rveiller, jai des
malades soigner.
Une brise froide balaya la clairire, bouriffant les pelages baigns de lune des chats agits. De la
poussire dtoiles scintilla de nouveau dans lombre des arbres et trois flins savancrent.
Le premier tait une jeune chatte peine assez ge pour tre une guerrire et son pelage gris tigr
brillait dun ple clat. Le deuxime tait une autre femelle, plus ge, et si semblable la premire quil
ne pouvait sagir que de sa mre. Le dernier tait un matou tigr large dpaules.
Esprit Radieux, miaula toile Bleue en sinclinant avec respect devant la plus jeune.
Cur Brillant, Cur Vaillant, dclara Tornade Blanche. Votre prsence nous honore.
Nuage de Geai dvisagea les nouveaux arrivants. Do venaient-ils ? Il ne les avait jamais vus, navait
jamais entendu leurs noms prononcs au sein des Clans. Leur odeur tait diffrente elle tenait la fois
de celle du Clan des toiles et dautre chose, port par le vent et la lumire des astres. Il devinait quils
venaient de loin. Est-ce la raison de ma prsence ici ? Pour rencontrer ces chats ?
Les deux plus gs demeurrent lore de la fort, leurs queues enlaces, mais Esprit Radieux se
prcipita vers Nuage de Geai. Dans ses yeux verts brillaient lamour et la compassion, et son doux
parfum enveloppa lapprenti gurisseur.
Salutations, Nuage de Geai, miaula-t-elle. Je vois que tu es troubl.
Le jeune chat gris tigr stait recroquevill. Ce ntait pas l un membre du Clan des toiles
ordinaire. Quelque chose dans la faon dont elle penchait la tte pour ltudier comme sils taient seuls
dans la clairire lui fit avouer la vrit.
Les membres du Clan du Tonnerre se meurent. Je ne sais pas quoi faire.
Esprit Radieux tendit le cou et, du bout du museau, lui frla loreille.
Cherche le vent, murmura-t-elle dans un souffle chaud. Le vent recle ce que tu cherches.
Nuage de Geai fit un pas en arrire pour la dvisager.
Que veux-tu dire ? Je ne comprends pas.
Sans crier gare, les tnbres se refermrent sur sa vision comme si la nuit tait tombe brutalement et il
se retrouva au milieu des odeurs de remdes vents et de chats malades.
Il ravala un feulement de contrarit.
Elle allait me rvler quelque chose !
Il distingua encore un instant le parfum dEsprit Radieux ainsi que lcho de sa voix. Cherche le vent.
Et que le Clan des toiles illumine ton chemin. Puis elle disparut.
Allez, Millie, miaula Feuille de Lune tout prs de lui. Allonge-toi. Nuage de Geai vous a rapport de
la litire frache.
Merci, Nuage de Geai , articula la reine dune voix rauque.
Nuage de Geai se crispa. Est-ce que sa vision navait dur quun instant ? Il aida Feuille de Lune
installer Millie et Petite glantine tout en naspirant qu avoir un instant de paix pour rflchir aux
paroles mystrieuses dEsprit Radieux.
Tandis que les deux malades prenaient place dans leur nid, Nuage de Geai entendit des pas rapides se
rapprocher. Quoi encore ? Il reconnut lodeur de Tempte de Sable lorsquelle sarrta devant la tanire.
Feuille de Lune, viens vite ! hoqueta-t-elle. toile de Feu est malade !
CHAPITRE 12

FEUILLE DE LUNE poussa un cri de terreur.


Jarrive ! sexclama-t-elle en se prcipitant dehors.
Nuage de Geai attrapa quelques feuilles de pas-dne et se lana sa suite. Il escalada lboulis
toute allure, sans se proccuper de savoir o il mettait les pattes.
Lorsquil atteignit la Corniche, lodeur de la maladie le frappa aussi violemment quun coup de patte
ennemi. lintrieur, toile de Feu toussait et, quand lapprenti gurisseur sapprocha, il perut de loin
la chaleur fbrile qui manait de son corps. Tous les poils du jeune chat tigr se dressrent aussitt.
Quallait-il arriver au Clan du Tonnerre si leur chef tait atteint ?
Merci, Nuage de Geai, miaula Feuille de Lune en lui prenant les remdes. Tiens, toile de Feu, avale
a.
Je ne suis pas si malade, protesta-t-il, la voix dj rauque force de tousser. Tu devrais garder tes
remdes pour ceux qui en ont besoin.
Ne dis pas nimporte quoi ! rpliqua-t-elle. Toi, tu en as besoin. Je suis ta gurisseuse, maintenant,
ne loublie pas.
Tu tais si douce, quand tu tais petite, rpondit-il, une lueur amuse dans le regard. Jamais je
naurais cru que tu deviendrais si autoritaire.
Eh bien cest pourtant le cas. Alors, fais ce que je te dis. Le ton inquiet de la gurisseuse
trahissait sa tendresse pour son pre. Allez tu dois rester en bonne sant pour le Clan.
Tandis qutoile de Feu mchait les feuilles, Nuage de Geai sortit de la tanire et redescendit
lboulis. Au pied des rochers, il leva la truffe, esprant reprer un apprenti pour apporter de la litire
frache leur chef. Au moins, toile de Feu pouvait rester lcart, dans son antre. Il ne risquait pas de
contaminer les autres.
La premire odeur quil reconnut ne fut pas celle dun novice mais celle de son pre.
Que se passe-t-il ? lui demanda Griffe de Ronce.
Tu ne devrais pas monter, lui rtorqua-t-il en lui barrant le passage. toile de Feu a le mal vert.
Oh, par le Clan des toiles ! Tu vas le soigner, nest-ce pas ?
Feuille de Lune est auprs de lui. Elle fera de son mieux.
Je sais, soupira le lieutenant, un peu rassur. Laisse-moi passer. Je dois parler toile de Feu des
patrouilles.
Daccord. Reste sur la Corniche, il tentendra quand mme.
Lorsque les pas du guerrier sestomprent en haut des rochers, Nuage de Geai renifla de nouveau lair
sans toutefois reprer Nuage de Renard ou Nuage de Givre. Cette fois-ci, ce fut Plume Grise qui
sapprocha de lui.
Nuage de Geai, comment va Millie ? Elle est gravement atteinte, nest-ce pas ?
Lapprenti gurisseur aurait aim trouver un mensonge rassurant mais il savait que Plume Grise ne le
croirait pas. Il hocha donc la tte et la dtresse qui jaillit du guerrier ardoise fut si vive quelle faillit le
faire chanceler. Cest donc a, lamour ? Est-ce que Plume Grise tient tant Millie ? On croirait que
cest sa propre vie qui est en danger.
La chatte argente, celle qui est morte tu laimais, nest-ce pas ?
Euh oui, rpondit le matou, drout. Elle sappelait Rivire dArgent. Ctait la mre de Pelage
dOrage et de Jolie Plume.
Il se tut un instant, envelopp dans une brume de souvenirs tristes.
Tu naurais rien pu faire pour la sauver, lui apprit Nuage de Geai. Depuis le Clan des toiles, elle
veille sur Millie. Rivire dArgent ne veut pas quelle la rejoigne si tt, pas alors quelle doit soccuper
de vos petits.
Tu sais tout a ? stonna encore son camarade.
Oui, elle me la dit dans une vision.
Je la reconnais bien l Elle tait si prvenante Cependant, cela ne me console gure. Le Clan
des toiles ne peut rien de plus que nous contre le mal vert.
Il tait abattu, comme sil stait dj rsign perdre Millie comme il avait perdu Rivire dArgent.
Nuage de Geai vit rouge. Personne ne mourra ! Je vais trouver une solution ! Il voulait lutter contre la
maladie, non seulement pour ses camarades et pour ceux, tel Plume Grise, qui les chrissaient, mais aussi
pour tous les membres du Clan des toiles qui ne voulaient pas de nouveaux chats dans leurs rangs, du
moins pas tout de suite, et pas en si grand nombre.
Il faut que jcoute Esprit Radieux. Elle est venue pour maider. Je dois dchiffrer son message.

Toujours la recherche de Nuage de Renard et de Nuage de Givre, Nuage de Geai se dirigea vers la
tanire des apprentis. En passant devant le tunnel, il sut lodeur qui lui parvint quune patrouille de
chasse rentrait au camp. Poil de Fougre, Pelage de Lion, Flocon de Neige et Cur Cendr rapportaient
du gibier mais Nuage de Geai sentait leur fatigue et leur dcouragement.
Feuille de Lune avait raison. Il y a trop de malades, et plus suffisamment de bien-portants pour
assurer les patrouilles.
Nuage de Geai passa la tte dans les fougres qui poussaient lentre de la tanire des apprentis. De
petits bruits lui apprirent que Nuage de Renard dormait encore. Sa respiration tait rgulire. La veille,
Feuille de Lune lui avait administr une dose de tanaisie, qui semblait avoir apais sa toux.
Un de moins surveiller.
H ! fit lapprenti gurisseur en allant le secouer du bout dune patte. Rveille-toi !
Hein ?
Jai besoin que tu ailles chercher de la litire frache pour toile de Feu.
Tu ne peux pas demander quelquun dautre ? billa le novice. Jai fait la patrouille de laube et
une patrouille de chasse avec Tempte de Sable. Elle a dit que je pouvais me reposer.
Tout le monde est dbord, rpondit Nuage de Geai avec compassion. Nuage de Givre pourrait
taider, si tu arrives la trouver.
Elle est partie chasser avec Aile Blanche , lui apprit lapprenti en se levant pniblement. Aprs
stre tir, il grommela : Daccord, jy vais.
Assure-toi que la mousse est sche, lui ordonna Nuage de Geai tandis que lautre se glissait dans la
clairire. Et jette lancienne loin du camp. toile de Feu est malade.
Pourquoi tu ne las pas dit plus tt ? strangla le jeune chat, inquiet.
Il disparut aussitt dans le tunnel.
Nuage de Geai gagna la rserve de gibier et choisit un cureuil pour les anciens. Il entendit la toux de
Longue Plume bien avant darriver devant le noisetier. Poil de Souris lui murmurait des paroles
rconfortantes.
Comment vas-tu, Longue Plume ? senquit Nuage de Geai en lchant lcureuil.
Sa toux empire de jour en jour, marmonna Poil de Souris. Quand allez-vous lui chercher de lherbe
chat ?
Quand les merles auront des dents.
Nous nen avons plus, avoua-t-il. Je vais lui donner de la tanaisie, et des feuilles de bourrache, pour
la fivre.
Te voil un bien pitre gurisseur, si tu nas mme pas dherbe chat.
De nouveau, Nuage de Geai ravala une rponse cinglante. Il savait que la vieille chatte acaritre
sinquitait pour son ami. Au moins, la tanaisie quelle avait prise lavait empche dattraper le mal
pour linstant.
Longue Plume, essaie de manger un peu de viande, miaula Nuage de Geai dun ton insistant. Tu dois
prendre des forces.
Daccord, dit Longue Plume entre deux quintes. Merci, Nuage de Geai.
Nuage de Geai les salua dun signe de tte et retourna la rserve chercher du gibier pour les malades
de la tanire des guerriers. Lorsquil se fraya un passage entre les branches, il repra aussitt Cur
dpines et Pelage de Poussire, dans leur nid. Fleur de Bruyre tait blottie contre son compagnon.
Cest ridicule, miaulait le guerrier brun. Je suis parfaitement capable de partir en patrouille.
Cest faux, rpliqua Fleur de Bruyre. Tu resteras ici, duss-je te grimper sur le dos !
Pendant quil dposait une souris prs de chaque guerrier, Nuage de Geai entendit les coups de langue
affectueux quelle donnait son compagnon. La respiration de Cur dpines, qui tait tomb malade
parmi les premiers, juste aprs Millie, tait trop rapide, et saccade. Il gisait sur le flanc et ne rpondit
pas lorsque Nuage de Geai le secoua du bout de la patte. Il sentit que son pelage tait nglig et que ses
ctes saillaient. Lapprenti gurisseur se raidit. Cur dpines tait peut-tre dj en train de rejoindre le
Clan des toiles.
Est-ce que je peux faire quelque chose ? miaula Fleur de Bruyre au creux de son oreille.
Jai bien peur que non. Tche de le convaincre davaler un peu de souris son rveil.
Nuage de Geai ? lappela Poil dcureuil lautre bout de la tanire. Je veux que tu dises Feuille
de Lune que je suis prte retourner chasser.
Il lentendit sapprocher et perut la douleur qui tiraillait le ventre de sa mre chaque pas.
Tu veux donc que je mente mon mentor ?
Que tu lui mentes ? Nimporte quoi ! Dis-lui juste que ma blessure est gurie.
Nuage de Geai renifla lancienne entaille quelle avait reue au cours de la bataille contre les Clans du
Vent et de la Rivire. La coupure stait referme et il ne flaira aucune odeur dinfection. Cependant, la
fourrure navait pas encore repouss et il savait que les muscles taient toujours raides.
Tu nes pas prte, rtorqua-t-il. Et Feuille de Lune te dirait la mme chose. Je lui demanderai de
venir texaminer. Tu pourras peut-tre reprendre un peu dexercice, mais pas repartir la chasse aux
cureuils.
Le Clan du Tonnerre a pourtant besoin de tous ses guerriers, renifla-t-elle.
Cest vrai, soupira-t-il, bout de patience. Sauf que tu nous donneras plus de travail encore si tu
repars en patrouille trop tt !
Elle allait rpondre, mais se ravisa lorsquun autre guerrier se glissa dans le repaire. Nuage de Geai
identifia lodeur de Patte de Mulot, souille par un relent de peur.
Nuage de Renard ma dit qutoile de Feu tait malade !
Que le Clan des toiles nous protge ! sexclama Fleur de Bruyre. Que ferons-nous si notre chef
meurt ? Le Clan du Vent et le Clan de la Rivire nous attaqueraient de nouveau, cest certain.
Il ne mourra pas, leur assura lapprenti gurisseur dun ton aussi convaincant que possible. Et quand
bien mme il perdrait une vie, il lui en resterait encore plein.
a ne veut pas dire quil peut les gaspiller inutilement, rpliqua Poil dcureuil. Et Griffe de Ronce
devra faire encore plus de patrouilles. Et si notre chef et notre lieutenant tombaient malades ?
Nous allons faire tout notre possible pour vaincre la maladie, miaula Nuage de Geai. Et toile de
Feu est un guerrier robuste.
Je sais, mais
La rouquine laissa sa phrase en suspens. Nuage de Geai sentit en elle la mme angoisse que celle de
Plume Grise. Sans rien ajouter, elle regagna son nid.
Linquitude de Nuage de Geai monta dun cran lorsquil sortit de la tanire des guerriers afin daller
prendre du gibier pour les occupants de la pouponnire. Il craignait que Feuille de Lune nait raison de
croire quils taient en train de perdre la bataille. Sans herbe chat, ils taient impuissants.
Je dois en dcouvrir ailleurs. Me dbrouiller pour interprter les paroles dEsprit Radieux.

La nuit tombait dj lorsque Nuage de Geai termina sa distribution de remdes enfin le peu quil en
restait et fit son rapport Feuille de Lune. Il se blottit ensuite tout au fond de son nid de mousse pour ne
plus entendre les quintes et les reniflements de Millie et de Petite glantine.
Je vais peut-tre enfin comprendre ce que je dois faire.
Il se remmora sa rencontre avec la belle chatte au poil tigr et argent, au regard si chaleureux.
Cherche le vent. Le vent tait partout, inutile de le chercher ! Sous ses assauts perptuels, les feuilles
frmissaient dans les arbres, la surface du lac ondulait et lherbe de la lande se plaquait au sol. Si
seulement il tait aussi facile de trouver de lherbe chat !
Cherche le vent et tu trouveras de lherbe chat. Quavait-elle voulu lui faire comprendre ? Un
frisson dexcitation courut sur son chine et il griffa la mousse de sa litire. O le vent soufflait-il le plus
fort ? Mais bien sr ! Sur la lande !
Il ny avait plus dherbe chat sur les terres du Clan du Tonnerre. Les plants du Clan de la Rivire se
trouvaient trop loin et les rares taillis sous les pins du Clan de lOmbre nen abritaient sans doute pas.
Sil y avait dautres plants dherbe chat, ctait dans le Clan du Vent.
Nuage de Geai dut se retenir de sauter hors de son nid et de traverser la fort aussitt. Ctait une ide
digne dune cervelle de souris. Dans la lande, il naurait aucun repre et, mme sil navait pas t
aveugle, il ignorait de toute faon o chercher ces plantes mdicinales.
Tu es un gurisseur. Tu as des pouvoirs. Sers-ten.
Il se roula en boule et ferma les yeux. Il navait jamais pntr les rves de chats si loigns.
Cependant, comme Nuage de Crcerelle, lapprenti gurisseur du Clan du Vent, stait toujours montr
amical stupide, mais amical il esprait que cela lui faciliterait les choses.
Nuage de Geai simagina en train de sortir du camp pour traverser les bois vers le territoire voisin. Il
franchit dun bond le torrent frontalier et foula la lande jusquau sommet de la butte qui dominait le camp
du Vent. Laissant le rve le conduire, il avana entre des masses de roches indistinctes, concentr sur la
large fissure dans un rocher o corce de Chne et Nuage de Crcerelle avaient lu domicile.
lintrieur, le gurisseur et son apprenti dormaient dans des nids garnis dherbes hautes et de plumes
qui frtillaient leur moindre souffle. Nuage de Geai simagina sinstaller ct de Nuage de Crcerelle,
contre son pelage chaud et doux. Il fora sa respiration ralentir pour la rgler sur celle de lautre
novice. Quelques instants plus tard, il sentit le vent fouetter sa fourrure et se rveilla dans le rve de son
voisin.
Le jeune apprenti du Clan du Vent avanait dans la lande, o flottaient des odeurs dherbe et de mouton.
Des nuages glissaient dans un ciel bleu ple et la rose scintillait sous les rayons du soleil matinal.
Salut, Nuage de Geai ! lana-t-il dun ton aussi surpris que chaleureux. Que fais-tu ici ?
Javais envie de te rendre une petite visite , rpondit Nuage de Geai, inquiet que lautre ne prenne
conscience de la bizarrerie de la situation.
Sil tait trop perturb, il risquait de se rveiller et Nuage de Geai, chass du songe, se retrouverait
dans son nid.
Bonne ide, miaula Nuage de Crcerelle. Nest-ce pas une belle journe ? Je me suis dit que jallais
sortir de bonne heure pour ramasser des remdes.
Nuage de Geai se retint de lui demander quel genre de plantes il comptait trouver, de peur dveiller
ses soupons. Au lieu de quoi, il le suivit dans la lande.
Est-ce que ce ruisseau coule vers le territoire du Clan du Tonnerre ? demanda-t-il, lair de rien,
lorsquils franchirent un cours deau minuscule bord de roseaux.
Oui, il rejoint le torrent de la frontire.
Il nest pas du tout mfiant. Aprs tout, ce nest quun rve, nest-ce pas ?
Vous ne devez pas trouver beaucoup de gibier, par ici, poursuivit-il pour encourager Nuage de
Crcerelle parler.
Dtrompe-toi ! rpondit lautre en levant firement la tte. Tu ne flaires pas les lapins ? Et parfois
nous attrapons des oiseaux. Plume de Jais nous a appris les techniques de chasse de la Tribu des
montagnes.
Vous devez tre rapides, alors.
Oui, cest notre principal atout.
Et pour les remdes ? lana Nuage de Geai, le ventre nou. Ce coin ne ma pas lair favorable.
Tu te trompes encore. Nous avons de bonnes rserves le long des ruisseaux et dans la zone boise
prs de votre frontire.
Les ruisseaux, cest bon pour la menthe aquatique Et vous avez de lherbe chat ?
Oui, des tas ! lui assura Nuage de Crcerelle, le museau point vers un creux plein de rochers. L,
en bas.
Tiens donc ? fit laveugle, comme sil ntait que vaguement intress alors quil se retenait de
sauter sur place en poussant un cri de triomphe.
Oui, il y a
Un lapin surgit soudain dun massif dajoncs. Nuage de Crcerelle se lana aussitt sa poursuite sans
prendre la peine de finir sa phrase.
Merci, petit lapin , murmura Nuage de Geai.
Il attendit que lapprenti du Clan du Vent ait disparu derrire la colline, puis descendit vers les
rochers. La truffe au vent, il flaira une odeur deau et un fort parfum dherbe chat. Il la trouva peu aprs
: une source jaillissait entre deux pierres, borde de tiges odorantes.
Le jeune chat gris tigr resta un instant immobile, savourer les effluves du prcieux remde. Si
seulement il avait pu en arracher une touffe et la rapporter au Clan ! Malheureusement, il rvait toujours.
Il faudrait quun guerrier du monde rel vienne ici pour en drober une grande quantit.
Ce nest pas vraiment du vol, se dit-il. Pas lorsque nous en avons tant besoin. Et le Clan du Vent en
a foison.
Peu peu, Nuage de Geai prit conscience dune autre odeur familire, accroche aux rochers un
parfum de terre, de cavernes et deau souterraine. En cheminant parmi les rocs, il tenta didentifier la
source de lodeur. Il finit par la trouver : une troite ouverture entre les blocs de pierre qui menait droit
dans les tnbres.
Ce doit tre une entre vers les tunnels ! Cest peut-tre par ici que le Clan du Vent est pass pour
nous envahir.
Devant lembouchure, le sol boueux prsentait de nombreuses traces de pas. Lapprenti gurisseur jeta
un coup dil autour de lui et se glissa lintrieur. Le passage slargissait et il flaira aussitt lodeur
du Clan du Vent sur les parois.
Nuage de Geai ! Nuage de Geai !
Le novice sursauta. Est-ce que Nuage de Crcerelle lavait vu entrer dans les souterrains ? Avait-il
veill ses soupons ?
Nuage de Geai ! Une patte le secoua rudement. Nuage de Geai, la fivre de Millie a empir.
Peux-tu lui apporter boire dans une boule de mousse ?
En ouvrant les yeux, il retrouva ses tnbres habituelles et sextirpa de son nid. La fracheur de laube
emplissait dj la tanire, o dominaient les remugles de peur de Feuille de Lune. La respiration de
Millie tait rauque et Petite glantine poussait des miaulements pitoyables.
Elle va mourir, nest-ce pas ? demandait le chaton, terrifi. Et je ne la reverrai jamais, parce que je
ne sais pas quel chemin prendre pour rejoindre le Clan des toiles.
Nous faisons tout notre possible, miaula Feuille de Lune, et Nuage de Geai limagina penchant la
tte pour consoler la chatonne apeure. Et mme si elle meurt, tu la reverras un jour. Une fois quelle aura
rejoint le Clan des toiles, elle ty attendra et, le moment venu, elle viendra te chercher.
Tu en es sre ?
Je te le promets.
Nuage de Geai se mit trembler de peur. Feuille de Lune se conduisait comme si elle tait rsigne
voir ses camarades mourir les uns aprs les autres, jusquau dernier. Il nous faut de lherbe chat, et
tout de suite !
Je vais chercher de la mousse , annona-t-il avant de sortir de la tanire toute allure.
Il se hta daller porter boire Millie, puis se faufila dans lantre des guerriers. Il y faisait bon le
souffle chaud des matous endormis avait rchauff lair. Comme il tait tt, presque personne ne remuait.
Nuage de Geai repra Pelage de Lion son odeur et le rveilla en le secouant par lpaule.
Hein ? gmit le guerrier dor en relevant la tte. Nuage de Geai ? Quelque chose ne va pas ?
Ce dernier lui murmura aussitt loreille : Je sais o trouver de lherbe chat.
Vraiment ? fit son frre, que lexcitation rveilla tout fait. O a ?
Sur le territoire du Clan du Vent, prs de lentre dun tunnel. Tu dois aller en chercher.
Nuage de Geai sentit aussitt lexcitation de son frre se muer en horreur et en dgot.
Non, fit-il dune voix rauque. Il est hors de question que jaille l-bas. Ni maintenant ni jamais !
CHAPITRE 13

PELAGE DE LION rampait dans lherbe. Lodeur du Clan du Vent lenveloppait. Des feuilles frlaient
son pelage et des gouttes deau claboussaient ses oreilles et ses moustaches, mais il tait trop concentr
pour les chasser. Les muscles bands, il fixait sa proie.
Maintenant ! Poussant sur ses pattes arrire puissantes, il bondit. Lcureuil senfuit trop tard. Le
guerrier lui planta ses griffes dans les paules et lacheva dune morsure rapide.
Lorsque sa proie devint inerte entre ses mchoires, sa vision se brouilla. Un lac de sang carlate et
poisseux recouvrit lherbe et les feuilles jonchant le sol de la fort et une puanteur mtallique lui envahit
la truffe. Lcureuil devint une chatte au pelage brun clair et tigr. Pelage de Lion se retrouva
contempler le cadavre de Nuage de Myosotis. Son sang souillait ses pattes.
Non oh, non ! murmura-t-il.
Depuis que, lavant-veille, il avait refus daller chercher de lherbe chat sur le territoire du Clan du
Vent, Pelage de Lion se sentait coupable. Pourtant, il en tait vraiment incapable. Il redoutait trop que son
rve ne devienne ralit et quil finisse par tuer Nuage de Myosotis !
Il contempla en frmissant la vision horrible de la chatte morte quil avait aime autrefois. De nouveau,
il regretta de ne pas tre un guerrier ordinaire, dpourvu de ces pouvoirs qui le terrifiaient de plus en plus
mesure quils grandissaient.
Si seulement je pouvais me confier Nuage de Geai Malheureusement, il lui tait impossible de
rvler ses faiblesses son frre, qui comptait tant sur lui pour accomplir la prophtie. Pelage de Lion
seul savait quil ne pouvait pas risquer de se rendre sur le territoire du Clan du Vent, et encore moins en
empruntant les tunnels. Nuage de Myosotis lavait trahi. Mme si Pelage de Lion souhaitait
dsesprment croire sa version des faits selon elle ctait les chatons qui avaient rvl lexistence
des tunnels leur Clan , rien ne le prouvait. Nuage de Myosotis tait son ennemie, prsent, parce quil
stait vou tout entier servir le Clan du Tonnerre. Pourquoi ferait-il confiance une chatte dun autre
Clan ? Il ne le lui pardonnerait jamais. Pour autant, il ne voulait pas de son sang sur ses pattes.
Lorsque la vision se dissipa, Pelage de Lion se redressa, sa prise dans la gueule. Pelage de Granit
approchait dans les fougres qui bordaient le torrent frontalier, tenant deux campagnols par la queue.
Patte dAraigne le suivait avec une souris.
Bravo, le flicita le matou gris ple en lchant ses proies. Tu as vu Poil de Chtaigne ? Nous avons
attrap autant de gibier que nous pouvons en rapporter.
Je suis l ! rpondit la guerrire en sortant des taillis dun pas chancelant. Elle tranait derrire
elle un lapin presque aussi gros quelle. Pffiou ! Elle le lcha et recracha une touffe de poils.
Quelquun dautre pourra se charger de le rapporter au camp.
Lorsquils prirent le chemin du retour, Pelage de Lion recommena sinquiter. Jusqu prsent, la
saison des feuilles mortes avait t douce et le gibier abondant. Mais il ne restait plus assez de chasseurs.
Quand ils taient partis du camp au matin, Cur Blanc toussait et il avait aussi vu Pelage de Miel se
diriger vers la tanire de Feuille de Lune. Combien de temps avant que les derniers chats valides ne
puissent plus soccuper des malades, trop nombreux ?
La rserve de gibier tait au plus bas lorsque Pelage de Lion dposa sa prise dessus.
Nous repartons tout de suite, annona Pelage de Granit. Enfin, mangeons un peu dabord, pour garder
des forces.
Je nai pas faim, annona Poil de Chtaigne. Un des malades peut prendre ma part.
Tu dois manger, rtorqua le matou gris ple en sapprochant delle. Tu ne pourras plus servir ton
Clan si tu tombes malade ton tour !
La guerrire caille lui dcocha un regard rebelle avant de baisser les yeux.
Daccord. Tu as raison.
Pelage de Lion remarqua quelle choisit la souris la plus petite du tas. Alors quil mangeait lui-mme
un campagnol, il aperut Nuage de Geai, qui sortait de la tanire des guerriers. Il finit sa viande en une
bouche et se prcipita vers lui.
Comment va Cur Blanc ? senquit-il. Je lai entendue tousser, ce matin. Et jai vu Pelage de Miel se
diriger vers votre tanire.
Comment si tu tinquitais vraiment pour elles !
Bien sr, que je minquite ! protesta-t-il, aussi penaud quindign.
Ce nest pas parce que je ne peux pas aller sur le territoire du Clan du Vent que je me fiche de leur
sort !
Elles ont toutes les deux le mal vert, lui apprit schement son frre. Flocon de Neige aussi. Je leur ai
dit de ne pas quitter leurs nids. Maintenant que tu le sais, tu vas aller chercher de lherbe chat ?
Feuille de Houx aussi pourrait y aller
Feuille de Houx ! Tu connais son obsession pour le code du guerrier. Tu crois quelle accepterait de
pntrer en territoire ennemi pour leur voler des remdes ? Elle nous arracherait les oreilles pour nous
punir dy avoir ne serait-ce que pens. Non, ce doit forcment tre toi : tu es le seul pouvoir torienter
dans les tunnels. En plus, tu es le meilleur de nos combattants : si tu te fais prendre, tu pourras compter
sur tes pouvoirs pour ten sortir.
Alors pourquoi Feuille de Lune ne peut-elle pas demander de lherbe chat corce de Chne ?
Stupide boule de poils ! Quel Clan nous a attaqus, dernirement ? Mme si corce de Chne
acceptait de nous donner des remdes, toile Solitaire risquerait de lapprendre. Il nous attaquerait
aussitt sil dcouvrait quel point on est affaiblis. a ne sert rien de parler avec toi. Je naurais
jamais cru que mon propre frre laisserait son Clan mourir en refusant dagir.
Il lui tourna le dos et fila vers sa tanire. Pelage de Lion le regarda partir avant de regagner dun pas
tranant le tas de gibier. Griffe de Ronce et Poil dcureuil sen taient approchs. Plume Grise les
rejoignit, prit une pice de viande et repartit vers la tanire de Feuille de Lune.
Prends-en pour toi aussi ! lui lana Poil dcureuil, mais le guerrier gris ne se retourna pas.
Pelage de Granit ? fit Griffe de Ronce. Lorsque tu repartiras en patrouille, emmne ta troupe sur la
frontire du Clan de lOmbre. Vous pourrez chasser en revenant et ensuite, ce sera fini pour aujourdhui.
Vous devez vous reposer.
Et si tu suivais toi-mme tes conseils ? miaula Poil dcureuil en lui donnant du bout de la queue
une chiquenaude sur lpaule. Tu dois te reposer, toi aussi.
Je ne peux pas.
Le cur de Pelage de Lion se serra lorsquil remarqua les yeux brillants de son pre et sa voix un peu
rauque. Je dois organiser dautres patrouilles.
Poil de Chtaigne se pencha vers Pelage de Lion pour lui chuchoter : Si ton pre tombe malade lui
aussi
Le jeune guerrier hocha la tte sans rpondre. Ctait inutile. Puisque toile de Feu tait souffrant, la
protection du Clan du Tonnerre ne reposait plus que sur son lieutenant.
guerriers de jadis ! Pourquoi ne faites-vous rien ?

Malgr le ciel couvert, latmosphre restait douce. Au creux de la combe, le camp tait labri du vent
qui soufflait dans les arbres. Pelage de Lion venait de rentrer de patrouille avec Griffe de Ronce, Feuille
de Houx et Cur Cendr. Poil de Fougre et Poil de Chtaigne faisaient leur toilette prs de la rserve.
Tempte de Sable mangeait une grive ct deux.
Tandis que Pelage de Lion et les autres dposaient leurs prises sur le tas, Feuille de Lune et Nuage de
Geai vinrent choisir leur repas.
Comment va Millie ? demanda Tempte de Sable, la bouche pleine.
Si on ne lui donne pas bientt de lherbe chat, elle mourra , rpliqua la gurisseuse sans dtour.
Tout en prenant une souris, Nuage de Geai tourna la tte vers Pelage de Lion, comme pour le foudroyer
du regard. Arrte de me faire culpabiliser ! Je ne peux pas y aller !
Du coin de lil, il distingua une tache rousse sur la Corniche. toile de Feu tait sorti. Que faisait-il
hors de son nid ? Il tenait peine debout et, lorsquil ouvrit la gueule pour parler, il ne parvint qu
tousser.
toile de Feu ! lana Tempte de Sable en se levant dun bond. Quest-ce que tu fabriques ?
Retourne tout de suite te coucher ! renchrit Feuille de Lune, qui avait dj bondi et filait vers
lboulis, imite par Tempte de Sable.
Ne vous approchez pas ! articula le chef en tendant la patte. Le mal se rpand trop facilement. Nous
devons faire sortir les malades du camp pour pargner les autres.
Cest impossible, objecta Feuille de Lune, au pied des rochers. Ils nont nulle part o aller.
Si, lui assura le rouquin, un clair de triomphe dans ses yeux trop brillants. Dans le nid de Bipdes
abandonn. Ses murs et son toit nous abriteront. Nous pourrons nous dsaltrer au ruisseau voisin.
Mais nous ne pouvons pas tre deux endroits la fois , lui fit remarquer Feuille de Lune.
Elle avait protest dun ton angoiss, comme sil lui cotait de rduire nant la lueur despoir
allume par toile de Feu.
Ce sera inutile, la rassura le chef. Je moccuperai des malades. Tu me diras quels remdes utiliser et
tu men apporteras rgulirement, sans tapprocher.
Tempte de Sable poussa un soupir de dcouragement.
Cest parfaitement ridicule ! Tu te mets en danger ! Tu as autant besoin de repos que les autres
malades.
toile de Feu baissa la tte vers elle, le regard plein damour.
Jai plusieurs vies perdre. Ce qui nest pas le cas de mes camarades. Je dois le faire, pour leur
bien.
Des murmures surpris slevrent parmi les guerriers rassembls prs de la rserve. Griffe de Ronce
regarda son chef et hocha la tte, comme pour lui faire une promesse.
Cela pourrait marcher, dclara Poil de Fougre.
a vaut le coup dessayer, renchrit Cur Cendr. Si nous nagissons pas, tout le monde tombera
malade.
Plus Pelage de Lion rflchissait la proposition dtoile de Feu, plus il la trouvait sense. Les
malades resteraient au sec, en scurit, et les autres pourraient mieux soccuper deux. Feuille de Lune et
Nuage de Geai auraient plus de chances de ne pas se faire contaminer. Et peut-tre que les plants dherbe
chat prs du nid abandonn auraient repouss suffisamment pour tre cueillis.
Les feuilles sont encore trop petites, gronda Nuage de Geai comme si Pelage de Lion stait exprim
voix haute. Il nous en faut plus ! La moiti du Clan est malade.
Le jeune guerrier dor eut limpression que le regard trange de son frre lui brlait la fourrure. Il lui
tourna le dos et sapprocha de Feuille de Houx.
toile de Feu nest-il pas formidable ? miaula-t-elle. Je suis si fire quil soit notre chef. Je me
demande si jaurais le courage de me sacrifier comme lui.
Jen suis certain , la rassura-t-il en lui effleurant lpaule du bout de la truffe.
Et mon propre courage, o est-il ? Je devrais tre assez brave pour aller chercher les remdes. Mais
je ne peux pas. Vraiment pas.
Sur la Corniche, toile de Feu se redressa et leva la tte.
Que tous ceux
Sa tentative de hausser la voix se solda par une quinte de toux. Griffe de Ronce sauta sur le surplomb
et changea avec son chef quelques mots que Pelage de Lion ne put entendre. toile de Feu finit par
regagner son antre dun pas chancelant. Le lieutenant baissa la tte vers la clairire.
Que tous ceux qui sont en ge de chasser sapprochent de la Corniche pour une assemble du Clan ,
feula-t-il.
Nuage de Renard et Nuage de Givre sortirent de la tanire des anciens en tranant de la litire sale
derrire eux. Poil de Souris les suivit et se dirigea vers Tempte de Sable et Feuille de Lune, au pied de
lboulis.
Fleur de Bruyre et Poil dcureuil mergrent de la tanire des guerriers, bientt suivies par Truffe de
Sureau et Plume Grise.
Lorsque Pelage de Lion vit aussi peu de guerriers rpondre lappel, son cur se serra. Ceux qui
ntaient pas malades avaient d partir en patrouille.
Griffe de Ronce expliqua la situation pour ceux qui navaient pas entendu le plan dtoile de Feu.
Il nous faudra ramasser beaucoup de mousse et de fougres, ainsi que des feuilles mortes et des
plumes, tout ce qui pourra tenir chaud aux malades. Pelage de Lion et Feuille de Houx, vous vous en
chargerez, avec les apprentis.
Le jeune guerrier lui rpondit dun battement de queue.
Poil de Fougre, tu es dou pour rparer les parois, poursuivit le lieutenant. Trouve quelques
guerriers pour taider boucher les trous dans le nid de Bipdes afin dviter les courants dair.
Bien sr, Griffe de Ronce.
Et il faudra constituer une nouvelle rserve de gibier. Tempte de Sable, tu es la meilleure
chasseuse. Est-ce que je peux ten donner la responsabilit ?
Tempte de Sable hocha la tte et plissa les yeux comme si elle planifiait dj sa chasse.
Feuille de Lune, tu devras transporter une partie de tes rserves de remdes pour toile de Feu.
Demande de laide un guerrier au besoin.
Entendu. Et tout le monde doit tre lafft de la moindre odeur dherbe chat. Il est possible quil
y ait des pieds dissmins ici et l qui nous auraient chapp.
Pelage de Lion devinait quelle nen pensait pas un mot, cependant ils ne pouvaient ngliger la moindre
chance de dcouvrir la prcieuse plante.
Bien, reprit le lieutenant. Allez
Et moi ? le coupa Poil dcureuil, une lueur de dfi dans ses yeux verts. Tu ne crois tout de mme
pas que je vais rester assise l les pattes croises ?
Tu nes pas encore en tat de sortir du camp, lui rtorqua aussitt Feuille de Lune.
Tu sortiras quand notre gurisseuse te le dira, renchrit le compagnon de la guerrire. Mais tu ne
seras pas inoccupe. Lorsque les patrouilles reviendront, tu leur expliqueras ce quil se passe et tu
attribueras des corves chacun.
Poil dcureuil fit mine de protester avant de hocher la tte contrecur.
Bien, lassemble est finie, annona Griffe de Ronce dun ton sec. Au travail.
Dun mouvement de la queue, Pelage de Lion fit signe aux apprentis et se dirigea avec Feuille de Houx
vers le tunnel de ronces. Des fourmillements dimpatience lectrisaient ses pattes ; mme les apprentis ne
rechignrent pas la tche.
Cest bizarre, miaula Feuille de Houx tandis quils slanaient dans la fort. Le Clan na jamais t
spar en deux comme a.
Cest la meilleure faon de sauver des vies.
Oui, mais le code du guerrier ne parle pas de cette solution Sauf que nous jurons tous de
dfendre notre Clan, et cest une faon de le faire, jimagine.
Elle perdit aussitt son air inquiet. Pelage de Lion les conduisit vers une clairire o la mousse tait
paisse et intacte.
Lorsquils en eurent pris autant quils pouvaient en porter, ils se dirigrent vers le nid abandonn.
Pelage de Lion dressa loreille, surpris par ce qui les attendait. Lendroit, qui lui avait toujours sembl
trange, bourdonnait maintenant dactivit, comme une fourmilire quon aurait drange.
Venez poser la mousse ici ! lana Poil de Chtaigne, qui aidait Pelage de Granit dplacer des
branches pour crer plusieurs nids. Juste l, a sera la pouponnire.
Elle leur dsigna un coin au fond du nid dj protg par un entrelacs de ronces.
Nuage de Renard et Nuage de Givre suivirent Pelage de Lion et sa sur pour dposer leur fardeau. Les
apprentis balayaient lendroit du regard, mal laise, comme sils redoutaient tout instant que quelque
chose ne leur saute dessus. Pelage de Lion les comprenait. Les lignes droites et les angles profonds du nid
de Bipdes leur paraissaient tranges. Le sol tait dur et froid sous leurs pattes et il leur semblait anormal
davoir un plafond au-dessus de leur tte, sans la moindre troue o filtrait la lumire du soleil ou de la
lune.
Eh bien, ne restez pas plants l ! lana Poil de Chtaigne. Allez chercher davantage de mousse.
Elle donna un petit coup de museau amical Pelage de Lion et ajouta dun ton plus doux : Assurez-vous
quelle est bien sche. Nous aurons besoin de tout ce que vous pourrez trouver.
Lorsque Pelage de Lion et les autres revinrent avec une nouvelle rcolte de litire, il aperut Tempte
de Sable qui sapprochait la tte dune patrouille de chasseurs. Truffe de Sureau et Aile Blanche la
suivaient. Tous trois portaient du gibier dans la gueule.
Tempte de Sable se dirigea vers un tronc creux quelques longueurs de queue de lentre du nid, au
milieu des fougres et des herbes folles, et lcha son butin lintrieur.
Je suis bien contente davoir trouv cette cachette, miaula-t-elle. Le gibier restera au sec.
Et nous pourrons viter dapprocher les malades, ajouta Truffe de Sureau en limitant.
Des renards risquent de venir piller le tronc, dclara Aile Blanche. On devrait peut-tre marquer
louverture ?
Bonne ide, rpondit Tempte de Sable. Et nous marquerons aussi le pourtour du terrain autour du
nid de Bipdes. Si les renards ont limpression quun grand nombre de chats vit ici, ils garderont peut-
tre leurs distances.
Ils ne se douteront pas que ces chats sont trop malades pour se battre, comprit Pelage de Lion en
faisant entrer sa patrouille.
Le nid de Bipdes semblait dj bien plus accueillant. Pelage de Granit avait fini de dlimiter les nids.
Feuille de Lune tait l, elle aussi, pour guetter les courants dair dans la pouponnire.
Par ici ! lana-t-elle Poil de Fougre. Il y a un courant dair glacial dans ce coin.
Le matou accourut et fourra des feuilles mortes dans la lzarde que lui pointait la chatte au pelage
blanc et tigr.
Cest bien mieux , dit-elle, la queue en panache.
Poil de Chtaigne indiqua Pelage de Lion et aux autres o dposer leur nouvelle rcolte.
Cest gnial ! scria-t-elle en enfonant les pattes dans la litire frache. Mais il va nous en falloir
encore.
Je sais, fit Pelage de Lion. On y retourne.
En sortant de la tanire, il vit Nuage de Geai et Patte de Mulot approcher, des plantes mdicinales dans
la gueule. Ils les lchrent sur une pierre plate prs de lentre et lapprenti gurisseur les ordonna en tas
bien nets.
Cest malheureux que les nouvelles pousses dherbe chat soient trop petites pour tre cueillies,
annona Nuage de Geai son camarade, assez fort pour que Pelage de Lion lentende. Les malades
auraient une bien meilleure chance de sen sortir.
Pelage de Lion se sentit de nouveau coupable. Et si des chats mouraient cause de tes rves ?
Incapable daffronter une telle question, il dtala dans la fort comme sil avait une horde de blaireaux
ses trousses pour retourner chercher de la mousse. Cependant, il savait que, quelle que soit sa vitesse,
sa mauvaise conscience finirait toujours par le rattraper.

Le soleil dclinait dans le ciel et plongeait la fort dans une lumire rouge zbre dombres noires
lorsque Pelage de Lion et sa patrouille revinrent au nid de Bipdes abandonn. Il avait perdu le compte
du nombre de fournes de mousse que ses camarades et lui avaient rapportes.
Feuille de Lune et Griffe de Ronce interrompirent leur conversation en apercevant la patrouille.
Bravo, les flicita le lieutenant. Portez a lintrieur, puis vous pourrez vous arrter. Tout est prt.

Pelage de Lion entrana les autres jusquau nid et repra au passage la rserve de gibier bien garnie
dans larbre creux. Dans la tanire, il faisait chaud et on sy sentait en scurit. Les nids taient
suffisamment grands pour accueillir deux ou trois chats, et une zone plus large, garnie de la mousse la
plus douce et de plumes, formait la pouponnire. Fleur de Bruyre tapotait les litires pour les rendre
plus confortables.
Poil de Chtaigne fit signe Pelage de Lion dtaler son fardeau tout au bout.
Cest fini, dclara-t-elle ensuite en collant un instant sa truffe la sienne. Merci tous.
Le guerrier dor balaya lendroit du regard. La plupart des bien-portants sy trouvaient.
Feuille de Lune apparut lentre, Griffe de Ronce juste derrire elle.
Tout est prt, annona-t-elle. Nous pouvons regagner le camp. Personne ne devra entrer jusqu ce
que nos camarades malades en soient sortis. partir de maintenant, nous ne devons plus nous approcher
deux.
Quoi ? strangla Plume Grise en griffant la mousse. On ne peut pas les aider ?
Certains seront trop faibles pour venir jusquici sans notre aide, protesta Poil de Fougre.
Les plus forts aideront les plus faibles, lui rpondit la gurisseuse dun ton sans appel. Vous savez
quel point le mal se rpand vite. Nous devons rester en bonne sant pour assurer notre survie et celle des
malades.
Elle a raison, ajouta Griffe de Ronce. Cest mme pour cela que nous avons tant travaill ici, non ?

Il ny eut pas dautres objections. Pourtant, les poils de Pelage de Lion se dressrent lorsquil imagina
ses camarades peiner en chemin et, daprs les regards que tous changeaient, il comprit quil ntait pas
le seul.
Feuille de Lune mena la patrouille jusquau camp et disparut dans le tunnel. Dune ondulation de la
queue, Griffe de Ronce invita les autres se placer de chaque ct de lentre pour laisser aux malades
la place de passer.
Le ventre de Pelage de Lion se noua lorsquils commencrent sortir, toile de Feu le premier. Le chef
levait firement la tte, malgr une quinte de toux qui le prit en chemin. Flocon de Neige aidait Cur
dpines avancer, tandis que Pelage de Poussire sappuyait sur lpaule de Cur Blanc. Le matou
brun toussait poussivement. Ses ctes saillaient sous ses poils ternes et clairsems. Fleur de Bruyre mit
un cri apitoy et sapprocha instinctivement de lui. Bois de Frne leva la queue pour lui barrer la route.
Pelage de Poussire tourna la tte et cligna ses yeux vitreux.
Reste lcart, lana-t-il dune voix rauque. a ira.
Fleur de Bruyre se dtourna et enfouit le museau dans la fourrure de Bois de Frne.
Chipie apparut ensuite en portant Petite Rose. Petit Crapaud, Petit Ptale et Petit Bourdon la suivaient.
Les chatons, dhabitude si espigles, taient trop calmes. Ils avanaient docilement, tte basse.
Tu ne peux pas partir avec Petite Rose, lui annona Griffe de Ronce en se plaant devant la reine. Toi
et les chatons en bonne sant, vous devez rester au camp.
Nimporte quoi ! semporta Chipie aprs avoir pos la petite chatte malade. Qui la nourrira si je ne
suis pas l ?
Elle peut manger du gibier, maintenant, rpondit le lieutenant. Tu veux que les autres chatons soient
contamins ?
Chipie le foudroya un instant du regard avant de baisser les yeux et de scarter du chemin en
rassemblant les autres petits autour delle.
Je veux aller avec Petite Rose ! miaula Petit Crapaud.
Tu ne peux pas, murmura la reine en effleurant la tte de son fils. Le mieux que tu puisses faire pour
aider ta sur, cest rester en bonne sant.
Lair peu convaincu, le petit mle nen dit pas plus. Pelage de Miel, qui sortait son tour du tunnel,
comprit aussitt la situation et sapprocha de Petite Rose.
Je te promets que je moccuperai delle , assura-t-elle Chipie, qui la remercia dun regard.
La petite chatte gmit en battant des pattes lorsque son ane la prit par la peau du cou.
Les ronces frmirent et Millie sortit son tour, aide par Feuille de Lune et Nuage de Geai. Horrifi
par son apparence, Pelage de Lion retint son souffle. Ses pattes remuaient peine. Les deux gurisseurs la
portaient presque. Son pelage pendouillait sur ses os et ses flancs se creusrent lorsquelle toussa
horriblement.
Non ! hurla Plume Grise.
Le guerrier ardoise se jeta en avant si bien que Pelage de Lion dut le bloquer et Feuille de Houx lui
mordit la fourrure paisse qui couvrait son paule.
Laissez-moi passer ! feula-t-il en se dbattant. Elle est en train de mourir ! Je dois aller la voir !
Pelage de Lion tint bon. Se battre contre un camarade allait contre tout ce quil avait appris, mais il
savait quil ne pouvait laisser Plume Grise sapprocher de sa compagne.
Recule ! ordonna Feuille de Lune, la queue dresse comme pour le mettre en garde.
Plume Grise lignora et se dbattit de plus belle, griffant au passage lpaule de Pelage de Lion.
Arrte ! lana Griffe de Ronce en venant la rescousse.
Plume Grise, intervint toile de Feu en se tournant vers son ami, je sais ce que tu ressens. Mais tu
dois rester lcart de Millie. Sa voix trahissait sa sympathie. Pelage de Lion savait quel point leur
amiti tait profonde. Pour Millie, tu dois rester fort et en bonne sant.
Plume Grise cessa toute rsistance et inspira profondment.
toile de Feu mon cur est en lambeaux
Je sais. Cependant tu ne nous aides en rien. Plume Grise, si je vois que Millie sapprte vraiment
rejoindre le Clan des toiles, jenverrai quelquun te chercher pour que tu lui dises au revoir. Je te le
promets.
Plume grise hsita un instant puis sinclina.
Je compte sur toi, toile de Feu , articula-t-il avec peine, la gorge noue.
Feuille de Lune et Nuage de Geai passrent devant lui, soutenant Millie. Sa tte ballottait. Elle ne
semblait mme pas avoir entendu les protestations de son compagnon. Longue Plume arriva derrire eux.
Il sorientait en gardant la truffe colle la queue de Feuille de Lune. Petite glantine, puise par la
maladie, pendait entre ses mchoires comme une pice de gibier.
Une fois tous les malades partis, Griffe de Ronce conduisit le reste du Clan dans la combe rocheuse.
Poil de Souris et Poil dcureuil, les seules tre restes lintrieur, taient assises prs du tas de
gibier. Poil de Souris vint leur rencontre.
Je devrais tre avec eux, cracha-t-elle Griffe de Ronce. Je pourrais me rendre utile. Je suis une
ancienne. Cela naffaiblirait pas le Clan si je tombais malade.
Voil une proposition digne dune grande guerrire, rpondit-il en sinclinant devant elle. Cela dit,
le Clan accorde autant dimportance tous ses membres, du plus petit des nouveau-ns au plus g des
anciens. Ses yeux ambrs ptillrent lorsquil ajouta : Je sais que tu lavais dj suggr toile de
Feu et quil a refus. Si tu penses que tu peux me manipuler
Ah, ces jeunes ils croient tout savoir , grommela Poil de Souris en tournant les talons.
Au lieu de rejoindre leurs tanires, les derniers guerriers du Clan restrent ensemble au milieu de la
clairire, comme sils attendaient quelque chose. Pelage de Lion se recroquevilla contre sa sur, la
fourrure en bataille. Le camp lui semblait trange, comme si ce ntait plus leur foyer. La puanteur de la
maladie imprgnait encore la combe, o rgnait un silence inquitant.
Je naime pas a, murmura Feuille de Houx. Je me demande combien dentre eux reviendront un jour.

Ne dis pas des choses pareilles Pelage de Lion planta ses griffes dans le sol.
Leur destin est entre les pattes du Clan des toiles , marmonna-t-il tout en se hassant dtre aussi
hypocrite.
Le temps leur parut interminable avant que Feuille de Lune et Nuage de Geai reviennent.
Vous tes tous l, cest parfait, miaula la gurisseuse en sapprochant du groupe de flins. Nuage de
Geai, va me chercher les herbes fortifiantes. Le moindre brin de mousse des litires doit tre vacu des
tanires, jusqu la fort. Il nous faut refaire nos nids.
Quoi ? strangla Nuage de Givre, qui faisait sa toilette en somnolant. Jai pass la journe
ramasser de la mousse. Est-ce que cest vraiment indispensable ?
Tout le monde est puis, ajouta Patte dAraigne. a ne peut pas attendre demain matin ?
Si, bien sr, si vous voulez que dautres tombent malades , rtorqua Feuille de Lune. Dun ton plus
doux, elle ajouta : Tout le monde participera, cette fois-ci. Cela ne sera pas long.
Nuage de Geai distribua les remdes chacun dentre eux puis tous les guerriers sortirent du camp
pour aller chercher de la mousse frache et des fougres pendant que les deux apprentis, aids par Poil de
Souris et Poil dcureuil, sortaient les anciennes litires. Feuille de Lune et Nuage de Geai sassurrent
que rien nen restait dans les repaires. Lorsque les nids furent enfin reconstitus avec de la litire frache,
la puanteur de la maladie qui rgnait depuis si longtemps dans le camp avait presque disparu.
Cest mieux, murmura Feuille de Houx en sallongeant prs de Pelage de Lion dans la tanire des
guerriers. Sauf que tout parat trange, avec tant dabsents. Jespre que le plan dtoile de Feu va
marcher.
Pelage de Lion pensait encore lherbe chat lorsquil sendormit : des touffes denses et parfumes,
poussant parmi les pierres aux confins de la lande, telles que Nuage de Geai les avait dcrites. Il bondit
pour couper les tiges avant de se figer, tremblant, sur le bord du ruisseau.
Le cours deau frontalier stait mtamorphos en cascade carlate. Les remugles du sang imprgnaient
latmosphre et les herbes hautes sur les berges en taient clabousses.
Pelage de Lion recula dun pas, horrifi lide que ce sang souille ses pattes, et se figea en entendant
une voix familire derrire lui.
Tu as peur, petit guerrier ? le tourmentait toile du Tigre. O est-il donc pass, ton prtendu pouvoir
?
CHAPITRE 14

LORSQUE NUAGE DE GEAI finit enfin de renifler la tanire des anciens pour sassurer quil ne restait
pas le moindre brin de mousse souille, il avait mal partout. Il se trana jusqu la clairire, o Feuille de
Lune lattendait.
Cest bon, dit-il.
Va te reposer. Griffe de Ronce et Cur Cendr viennent de rapporter de la litire frache.
Nuage de Geai allait protester, puis il se ravisa. Feuille de Lune et lui avaient fait tout leur possible. Il
ny avait pas de raison pour quil ne rattrape pas son sommeil en retard. Cependant, il savait que ses
penses lempcheraient de sendormir.
Merci. Mais je prfre sortir un peu.
Trs bien, miaula-t-elle, un peu surprise. Sois prudent !
Nuage de Geai aurait prfr quelle cesse de le materner. Il avait dj Poil dcureuil pour jouer ce
rle. Feuille de Lune ntait que son mentor. Il partit dun pas vif dans le tunnel, o il croisa Aile Blanche
et Bois de Frne chargs de mousse, et se dirigea vers le lac.
Il se fraya un passage dans les taillis et sarrta sur la bute qui dominait le lac, do il entendit le doux
lapement des vagues sur la plage et le crissement des galets. La truffe au sol, il sapprocha du trou
derrire la racine o il avait cach son bton.
Les murmures des guerriers des temps rvolus rsonnrent autour de lui lorsquil posa les pattes sur le
bout de bois. Il tendit loreille pour les comprendre et, comme toujours, leurs paroles demeurrent
mystrieuses.
Pierre, nas-tu donc aucun message pour moi ?
Nuage de Geai rflchissait tant ce qui stait pass depuis larrive de Sol quil avait limpression
dtre une feuille tourbillonnant dans le vent.
Tout mchappe, comme une proie trop rapide. Je suis cens disposer dun grand pouvoir, alors que
je ne contrle rien.
La vie des Clans a-t-elle toujours t ainsi ? murmura-t-il. Livrer bataille, encore et encore ? Dont
certaines perdues davance Je me demande si cest la maladie qui a chass les premiers flins qui
habitaient ici.
De nouveau, il fit glisser ses pattes sur les encoches qui marquaient la victoire de ceux qui taient
entrs dans les tunnels et taient parvenus en sortir, et la dfaite des autres. Les murmures tournoyaient
autour de lui comme de lgers courants dair, sans quil puisse les comprendre.
quoi servez-vous, si je ne peux pas vous entendre ? protesta-t-il. Parlez plus fort, sil vous plat.
Dites-moi comment vaincre la maladie ou ce que je peux dire Pelage de Lion pour le persuader daller
chercher lherbe chat.
Les doux murmures se poursuivirent, inchangs. Nuage de Geai sallongea en soupirant, posa le menton
sur le bton et ferma les yeux.

Une sensation dhumidit sur son ventre le tira de son sommeil. Ses muscles raidis par le froid le firent
souffrir lorsquil leva la tte pour inspecter les lieux. Il se trouvait dans la grotte souterraine, claire par
une mince ouverture, trs haut dans la vote. La rivire noire coulait devant lui, quelques longueurs de
queue.
Il se mit pniblement sur ses pattes, sattendant dcouvrir Pierre sur la corniche habituelle, mais
celle-ci tait dserte et il ntait nulle part ailleurs dans la caverne.
Un bruit de pas lgers retentit derrire lui. Nuage de Geai se retourna et vit un matou roux et blanc
devant lentre de lun des tunnels. Son regard vert et sombre semblait hant, comme sil revivait sans
cesse sa noyade lorsque la rivire gonfle par la pluie avait inond les tunnels.
Feuille Morte ! scria lapprenti gurisseur.
Je ne pensais pas te revoir un jour, rpondit lautre dune voix qui trahissait sa douloureuse
solitude. Tu vas rester avec moi, cette fois-ci ?
Nuage de Geai eut piti de lui. Il ne pouvait imaginer ce que lon ressentait, pris au pige l, seul,
depuis dinnombrables saisons. La dernire fois quil avait vu Feuille Morte, celui-ci leur avait sauv la
vie, Nuage de Geai et aux autres, lorsque les inondations les avaient surpris tandis quils essayaient de
secourir les chatons du Clan du Vent.
Quest-il arriv tes camarades ? demanda le chat gris tigr. Pourquoi sont-ils partis du lac ?
Je ne sais pas, murmura lesprit, les yeux baisss. Je sais juste quun jour ils sont partis. Les pattes-
tendres ont cess de descendre dans les tunnels pour devenir des griffes-acres et, depuis, le seul bruit
qui me parvient de l-haut, cest le vent. Il y a si longtemps que je suis seul, ici jai perdu le compte
des lunes coules. Il releva la tte, le regard implorant. Tes amis et toi, vous tiez les premiers chats
que je voyais depuis depuis mon entre dans les tunnels.
Je dois savoir pourquoi ils sont partis ! insista Nuage de Geai.
Il naurait pu lexpliquer, pourtant il tait certain que le destin de ces flins des temps anciens tait li
la prophtie. Rencontrer Pierre, dcouvrir le bton, entendre les murmures autour de lui lorsquil se
rendait la Source de Lune : rien de tout cela ntait le fruit du hasard, il en tait certain.
Il slana vers le tunnel qui remontait jusquau territoire du Clan du Tonnerre. Lorsquil frla Feuille
Morte, celui-ci le fixa avec dtresse.
Attends ! Je croyais que tu allais rester avec moi.
Je dois dcouvrir ce qui sest pass , rpta Nuage de Geai en lui lanant un dernier coup dil.
lembouchure du boyau, lesprit le fixait de ses yeux carquills, implorants.
Nuage de Geai se fora se mettre en colre pour oublier sa piti.
Comment pourrais-je rester avec lui ? marmonna-t-il en progressant dans la galerie entnbre. Il me
reste bien trop de choses dcouvrir. Je ne peux pas passer ma vie avec un chat mort !
Il sattendait se rveiller, de nouveau aveugle, dans les bois, au-dessus de la combe, ou peut-tre sur
la rive, avec le bton. Au lieu de quoi, la lumire du soleil claira soudain les parois devant lui. Non
loin, il entendit les feuilles frmir dans le vent.
Je dois encore rver , murmura-t-il.
Les pattes engourdies, Nuage de Geai se dirigea vers la lumire, plus vive chaque pas. Au dtour
dun virage, il vit enfin le cercle lumineux au bout de la galerie. Des voix excites brisrent le silence.
Cest lui ?
Il a mis plus longtemps que je ne pensais.
Tu crois quil sest perdu ?
Nuage de Geai ralentit. Mme sil stait tromp de tunnel et sapprtait sortir sur le territoire du
Clan du Vent, il aurait d reconnatre certaines voix. Pourtant, elles lui taient toutes trangres. Et il ne
reconnaissait pas non plus une seule des odeurs qui lui parvenaient. O se trouvait-il ? Et qui lattendait,
l, dehors ?
Un autre miaulement se fit entendre, et il se figea sur place.
Aile de Geai ? Aile de Geai, cest toi ?
CHAPITRE 15

NUAGE DE GEAI fora ses pattes le porter au bout du tunnel. Lorsquil sortit, aveugl par la lumire
du soleil, plusieurs chats se massrent autour de lui en poussant des miaulements excits.
Aile de Geai ! Cest bel et bien toi !
Bravo, tu es une griffe-acre, maintenant.
Flicitations !
Au dbut, Nuage de Geai fut incapable de distinguer individuellement chaque flin dans cette masse de
pelages. Puis une femelle rousse aux pattes blanches se fraya un passage parmi les autres.
Vous avez de la chance quil ait survcu ! gmit-elle dun ton triste et amer. Avez-vous donc oubli
que Feuille Morte nen est jamais sorti ?
Une petite chatte au pelage blanc et gris, le ventre arrondi par des chatons natre, vint frotter son
museau contre son paule.
Viens, Ombre Brise, murmura la reine. Trouvons-nous un coin ensoleill.
Tu ne comprends pas, Lune Ascendante ! geignit la premire, qui se laissa tout de mme entraner
au soleil.
Nuage de Geai scruta les lieux, lesprit en bullition. Il reconnaissait le terrain qui descendait en pente
douce jusqu lentre des tunnels, mais les arbres taient plus petits et leur feuillage laissait passer une
luminosit qui lblouissait. Les taillis taient moins touffus au pied des troncs. Ctait un paysage la
fois familier et dstabilisant.
O suis-je ? Et qui sont ces inconnus ? Est-ce que le Clan du Tonnerre sest fait envahir ?
Il pivota pour chercher ses compagnons du regard. Du regard ? Tout cela me semble bien trop rel
pour tre un rve. Il sentait le vent dans sa fourrure, il entendait les miaulements des autres chats et le
ppiement des oiseaux, son estomac gargouillait et ses pattes lui semblaient aussi lourdes que sil avait
rellement pass la nuit chercher la sortie des tunnels pour devenir une griffe-acre.
Une jolie chatte gris perle le rejoignit en quelques bonds, une lueur affectueuse dans ses yeux bleus.
Elle fit glisser le bout de sa queue sur le flanc de Nuage de Geai.
Tu es une griffe-acre ! Cest si palpitant ! miaula-t-elle en sautant presque sur place. Sa queue
retomba lorsquelle ajouta : Si seulement notre mre pouvait te voir
Nuage de Geai se crispa. Cette chatte tait sa sur ?
Pour qui me prend-elle ?
Piqu du Faucon te voit peut-tre miaula une minette argente en sapprochant de Nuage de Geai.
Haute sur pattes, elle tait fine et gracieuse, et ses yeux bleus brillaient.
Tu le crois vraiment, Brise Murmurante ? fit la sur de Nuage de Geai, pleine despoir.
Chre Plume de Colombe, tu sais combien Piqu du Faucon vous aimait, Aile de Geai et toi, de son
vivant. Je suis certaine quelle vous aime toujours, o quelle soit.
Je lespre , murmura Plume de Colombe.
Nuage de Geai ny comprenait rien. Ces chats ne rejoignent-ils pas le Clan des toiles, leur mort ?
Et pourquoi semblent-ils tous me connatre ?
coutez, vous faites erreur balbutia-t-il. Je ne suis pas celui que vous croyez. O est le Clan du
Tonnerre ?
Tout va bien ? fit Brise Murmurante en tendant le cou pour le renifler. Tu tes cogn la tte dans les
tunnels ?
Cest quoi, le Clan du Tonnerre ? voulut savoir Plume de Colombe, un peu inquite. Cest Pierre
qui ten a parl ?
Pierre ? Le ventre de Nuage de Geai se noua. Plume de Colombe connaissait-elle le matou aveugle qui
vivait dans les souterrains ?
Il allait le lui demander lorsquun autre chat se pencha vers lui, un matou roux et tigr large dpaules,
aux yeux ambrs.
Rappelle-toi que les griffes-acres ne parlent jamais de leur sjour dans les tunnels, dclara-t-il.
Cest un secret quils doivent garder jusqu la fin de leurs jours.
Ne tinquite pas, Fougre Enroule, rpondit Plume de Colombe. Aile de Geai est juste un peu
perturb.
Tant quil noublie pas ce quon lui a dit avant-hier, avant quil entre dans les tunnels
Je nai pas pass deux nuits dans les tunnels ! protesta Nuage de Geai. Je
On sinquitait tellement quand tu nes pas ressorti au premier lever du jour le coupa Plume de
Colombe. On te croyait perdu.
Comme Feuille Morte , intervint une nouvelle voix.
En se tournant, Nuage de Geai dcouvrit un matou costaud au poil gris fonc et tigr et aux yeux bleus
scintillants. Il transpirait la tristesse. Nuage de Geai lut une image si intense de Feuille Morte dans son
esprit quil devina quil devait tre le pre du noy.
Chant des Pierres, murmura Fougre Enroule en lui effleurant loreille du bout du museau. Je sais
quel point cest dur pour toi.
Nous avons attendu toute une lune que Feuille Morte ressorte, murmura-t-il. En vain. Il jeta un
coup dil vers Ombre Brise, tendue sous un arbre non loin. Tapie prs delle, Lune Ascendante lui
faisait la toilette avec la tendresse dune mre. Il est temps de renoncer tout espoir , conclut
doucement Chant des Pierres.
Nuage de Geai observa le matou au poil sombre et tigr. Comment est-ce possible quune seule lune
soit passe depuis la disparition de Feuille Morte ? Si cest vrai, cela veut dire que je suis remont
trs loin dans le pass ! Pour une raison inexplicable, il tait sorti des tunnels une poque qui prcdait
larrive des Clans autour du lac, peut-tre mme celle o les chats des temps rvolus foulaient le
sentier de la Source de Lune.
Le bton ! Nuage de Geai sentit tous ses poils se hrisser. Je suis parmi ceux qui ont leur marque sur
ce bton !
Il jeta un coup dil en arrire, vers lembouchure du tunnel. Elle lui semblait diffrente, prsent,
parce quelle tait dcouvert, flanc de colline, et non enfouie dans les taillis. Cependant, comme il
stait fait une bonne ide de sa forme en partant la recherche des chatons du Clan du Vent, il tait
certain quil sagissait du mme tunnel. Il se tourna ensuite vers le lac, dont la surface scintillait travers
les arbres. Son contour lui tait familier mais, lorsquil regarda lautre rive, vers le territoire du Clan du
Vent, il repra un groupe de Bipdes saffairant autour dune butte de terre brun ple, quils poussaient
avec leurs monstres jaunes. Leur rugissement rsonnait dans lair tel le bourdonnement dun essaim
dabeilles.
Nuage de Geai sapprocha du bord de la pente pour y voir plus clair. Fougre Enroule le rejoignit peu
aprs.
Les Bipdes remuent toujours la terre, dclara le matou, inquiet. Nimbes Gris et moi sommes alls
inspecter les lieux, mais nous ignorons toujours ce quils font.
Ils construisent des nids , rpondit Nuage de Geai sans rflchir.
Lautre flin lui dcocha un regard tonn.
Quoi ? Des nids, o ils habiteront ? Il y en a dj quelques-uns dans les bois de lautre ct du lac
les Bipdes navaient jamais tent de sinstaller plus prs.
Oui, il y aura quatre nids, confirma Nuage de Geai en se remmorant la description que Feuille de
Houx et Pelage de Lion lui avaient faite de lendroit. Les Bipdes y lveront des chevaux.
Il se rendit alors compte que Fougre Enroule le contemplait dun drle dair.
Comment sais-tu tout a ?
Nuage de Geai avala sa salive. Cervelle de souris ! Ces chats navaient aucun moyen de savoir ce que
les Bipdes fabriquaient avec leurs monstres jaunes. Venait-il dnoncer une prophtie qui allait
saccomplir ?
Les oreilles de Fougre Enroule frtillrent. Il attendait toujours une rponse.
Lapprenti gurisseur haussa les paules.
Ce nest quune dduction , miaula-t-il.
Le matou lobservait toujours avec mfiance. Et je ne peux gure lui en vouloir. Nuage de Geai fut
soulag de voir Plume de Colombe bondir vers eux.
Que fais-tu, plant ici ? senquit-elle en lentranant vers le cur des bois. Tu dois tre puis et
mort de faim, aprs tre rest si longtemps dans les tunnels. Tu dois te reposer. Et je veux que Lune
Ascendante examine tes coussinets. Tu as tant march sur la pierre quils saignent.
En baissant la tte, Nuage de Geai constata effectivement quil avait laiss des traces de sang sur
lherbe. La douleur se dclara subitement et la tte lui tourna tant la faim lui tordait le ventre. Il suivit
avec joie Plume de Colombe sous les arbres, o les ombres allonges du petit matin zbraient lherbe.
Est-ce quon rentre au camp ?
La chatte tourna vivement la tte, droute.
Quest-ce que tu veux dire ? Tu es certain que tu te sens bien ?
Daccord, ces chats ne vivent pas dans un camp. Rflchis avant de poser une autre question,
stupide boule de poils !
Lair inquiet, Plume de Colombe carta quelques tiges de lierre qui pendaient le long dun chne et
dissimulaient un petit creux douillet parmi les racines. Le fond tait tapiss de mousse et de plumes. Des
odeurs chaudes sen chappaient.
Ce doit tre une tanire. Nuage de Geai se pencha pour la renifler et se figea sur place. Cest ma
propre odeur !
Plume de Colombe le poussa du bout du museau.
Allonge-toi. Je vais chercher Lune Ascendante.
Lune Ascendante doit tre la gurisseuse, se dit Nuage de Geai en repensant la faon dont la chatte
avait rconfort la mre de Feuille Morte. Il essaya de reprer dautres tanires au creux des arbres et
des taillis. Mme sil nen vit aucune, les odeurs prgnantes lui confirmrent la prsence dautres
repaires autour de lui.
puis, il rampa au fond de la tanire, se roula en boule et ferma les yeux. Le cur serr, il se
demanda avec angoisse sil retournerait un jour au Clan du Tonnerre. Puis il sombra dans un sommeil
agit.
voil de bonnes feuilles doseille bien juteuses. La voix rveilla Nuage de Geai. Je te flicite
davoir trouv ce plant.
Lapprenti gurisseur fut aussitt soulag. Il tait de retour dans la tanire de son mentor et Feuille de
Lune lui parlait de remdes.
Puis il ouvrit les yeux et vit lcheveau de racines brunes et les plumes prs de sa tte. Il voyait
toujours. La voix quil entendait ntait pas celle de Feuille de Lune. Quand le lierre scarta, Plume de
Colombe et Lune Ascendante se penchrent vers lui dun air inquiet. Plume de Colombe avait la gueule
pleine de feuilles doseille. Nuage de Geai se secoua. Sil ne se rveillait pas dans son propre Clan, sa
propre poque, alors il devait tre l pour une bonne raison. Il trouverait peut-tre des rponses ses
questions concernant la prophtie des rponses que le Clan des toiles ne pouvait lui fournir.
Tu tes bless, dans les tunnels ? sinquita Lune Ascendante.
N-non. Je ne suis pas bless. Mes coussinets sont vif, cest tout.
Tu as eu peur, en bas ?
Un peu. Nuage de Geai se demanda si elle pensait quil perdait la raison. Plume de Colombe avait
d lui rapporter ses paroles tranges. Mais je suis puis, ajouta-t-il en esprant quelle mettrait sur le
compte de la fatigue son comportement bizarre. Et affam je crois que cest a qui me trouble lesprit.

Il devait convaincre ces flins quil tait bel et bien Aile de Geai. Il ignorait ce quils feraient sils
sapercevaient que ce ntait pas le cas. De toute faon, ils ne le croiraient jamais sil leur disait la
vrit.
Dire quil avait attendu si longtemps den apprendre davantage sur les chats des temps passs, et il se
retrouvait vivre parmi eux ! Aucun membre des Clans ou de la Tribu de lEau Vive nen connaissait
autant sur ceux qui vivaient jadis au bord du lac. Nuage de Geai avait toujours peru leur prsence, senti
leur pelage frler le sien et entendu leurs murmures prs du lac et sur le sentier qui descendait la Source
de Lune, lorsquil mettait ses pattes dans leurs empreintes.
prsent, je suis lun deux !
Lune Ascendante cligna des yeux, pensive.
Tu ne dois rien avoir de grave si tu penses quun peu de sommeil et de nourriture te remettront
daplomb. Fais-moi voir tes coussinets. Elle rampa lintrieur de la tanire. Tu les as nettoys ?
Euh non.
La chatte attendit pendant quil se donnait de vigoureux coups de langue pour dloger la boue et les
grains de sable. Plume de Colombe posa les feuilles doseille prs de sa camarade.
Tiens, vous vous servez doseille ? stonna Nuage de Geai en interrompant un instant sa toilette. Jai
toujours cru quil ny avait rien de plus efficace que les prles, contre les saignements.
Des prles ? rpta Lune Ascendante, les yeux ronds. Je navais jamais entendu parler de telles
proprits. Je ne sais pas sil en pousse, par ici. Do tiens-tu cette information ?
Un frisson glissa le long de lchine de Nuage de Geai. Il avait recommenc ! La prochaine fois,
rflchis avant de parler, cervelle de souris !
Euh je crois quun des anciens a d en parler, marmonna-t-il en esprant que ces chats avaient des
anciens.
Jen toucherai un mot Cheval Galopant, miaula Lune Ascendante. Il ma appris tant de choses sur
les remdes quil doit le savoir.
Jai vu Rivire de lAube se servir de mille-feuille, lautre jour, ajouta Plume de Colombe. On
pourrait aussi lui demander conseil.
Ils nont donc pas un seul et unique gurisseur, songea Nuage de Geai tandis que Lune Ascendante
frottait les feuilles rafrachissantes sur ses coussinets. Plusieurs dentre eux se partagent le savoir. Mais
aucun deux na autant de connaissances quun vrai gurisseur.
Nuage de Geai se souvint des doutes de Plume de Colombe concernant sa dfunte mre. Si ces chats
navaient pas de gurisseur, cela pouvait expliquer quils naient pas conscience de la prsence de leurs
anctres. Quarrive-t-il, selon eux, lorsquon meurt ?
Voil. Lune Ascendante avait fini de traiter les coussinets de Nuage de Geai. a va mieux ?
Beaucoup mieux, merci.
Mme si la prle aurait t plus efficace, Nuage de Geai leur en tait reconnaissant.
Tu pourras de nouveau te frotter les pattes plus tard, ajouta la chatte en formant un tas avec le reste
des feuilles doseille. Pour linstant, tu ferais mieux de dormir.
Je vais tapporter quelque chose manger , promit Plume de Colombe.
Nuage de Geai billa sen dcrocher la mchoire. Il remarqua peine quand Lune Ascendante
sextirpa de la tanire. Il ferma les yeux et se laissa sombrer dans le sommeil.
CHAPITRE 16

UNE ODEUR ALLCHANTE vint chatouiller la truffe de Nuage de Geai. Une souris ! Son estomac
gargouilla et ses yeux souvrirent sur le crpuscule. La silhouette gris perle de Plume de Colombe se
dressait lentre de la tanire. Une souris pendait dans sa gueule.
Tu es rveill ! scria-t-elle en lchant sa proie. Tu te sens mieux ?
a va.
H, Aile de Geai ! lana un matou brun clair et tigr camp derrire Plume de Colombe. Ses yeux
ambrs ptillaient de curiosit. Comment ctait, dans les tunnels ?
Tais-toi, Saut de Carpe ! le rabroua une chatte blanche arrive de lautre ct du matou. Nembte
pas Aile de Geai. Il doit tre suffisamment puis sans que tu le fatigues encore avec tes questions.
Toi, tu nas pas me dire ce que je dois faire, Demi-Lune, rpliqua le flin. Tu es tout aussi
curieuse que moi den apprendre le maximum sur lpreuve.
La chatte blanche se frotta Nuage de Geai, ses yeux verts illumins.
Bien sr, ronronna-t-elle. Cela dit, je peux au moins attendre quil ait fini de manger.
Le fumet de souris mit leau la bouche de lapprenti gurisseur, qui sextirpa des racines.
Merci, lana-t-il Plume de Colombe avant den prendre une bouche pendant que Saut de Carpe
grattait impatiemment lherbe ct de lui.
Je ne sais pas pourquoi Fougre Enroule nous fait attendre pour entrer dans les tunnels, grommela-
t-il. Nous sommes tous prts devenir des griffes-acres. Je veux passer lpreuve, moi aussi.
Fougre Enroule nous le fera savoir, quand lui nous estimera prts , rpliqua Plume de Colombe.
Ce sont donc tous des apprentis, comprit Nuage de Geai en dvorant la souris. Enfin, sils sappellent
des apprentis , ici. On dirait que Fougre Enroule est leur chef. Mais comment pourrait-il avoir
neuf vies sils ne connaissent pas le Clan des toiles ?
Alors, simpatienta Saut de Carpe. Raconte-nous.
Je ne peux pas, marmonna Nuage de Geai, la bouche pleine, bien content davoir une excuse pour
faire le mystrieux. Vous savez que les griffes-acres nont pas le droit de parler de ce qui se passe dans
les tunnels.
Tu te crois meilleur que nous, maintenant que tu as pass lpreuve, lui reprocha Saut de Carpe.
Cest faux ! semporta Demi-Lune.
Nuage de Geai ne savait que dire pour se dfendre. Il ignorait comment une griffe-acre tait cense
ragir. Il devinait que ctait lquivalent des guerriers mais sil se trompait, il risquait de sattirer de
nouveaux ennuis.
son grand soulagement, Plume de Colombe loigna Saut de Carpe dun coup de museau.
Laisse-le tranquille, miaula-t-elle. Il est encore fatigu. Il doit se reposer davantage. Nous
dcouvrirons nous aussi la vrit sur les tunnels bien assez tt. Moi, je suis juste contente quAile de
Geai en soit sorti sain et sauf.
Pas comme Feuille Morte , ajouta Demi-Lune avec tristesse.
Saut de Carpe et Plume de Colombe changrent un regard pein. Nuage de Geai sentit son cur se
serrer lorsquil repensa la destine de Feuille Morte. Lapprenti gurisseur aurait aim trouver un
moyen de dire ces chats que leur ami tait mort, noy dans une inondation, et quils ne le reverraient
jamais. Il tait vident que lincertitude avait dj conduit Ombre Brise la folie.
Nuage de Geai finit sa souris et regagna sa tanire. Il allait se rendormir lorsquil entendit la voix
courrouce de Saut de Carpe.
Ce nest pas parce quun chat sest perdu que nous devons tous partir !
Il ny a pas que lui, tu le sais trs bien, rtorqua Demi-Lune. Combien dautres devront mourir avant
que lon se mette en qute dun nouveau territoire ? Il doit y avoir dautres endroits, avec du gibier et un
abri pour nous tous.
Nuage de Geai dressa loreille sans ouvrir les yeux pour avoir lair endormi. Ces flins dbattaient de
savoir sils devaient rester au bord du lac ou partir. Est-ce donc pour cela que nous navons trouv
personne notre arrive ici ? Saut de Carpe sloigna sans cesser de marmonner pendant que Demi-
Lune le suivait en schauffant de plus en plus. Lorsquil ne distingua plus leurs paroles, Nuage de Geai
se laissa sombrer dans linconscience.
Il se rveilla un instant pendant la nuit et dcouvrit Plume de Colombe blottie contre lui. Il navait pas
dormi si prs dun autre chat depuis quil tait devenu lapprenti de Feuille de Lune. La chaleur de sa
sur tait rconfortante et son parfum devenait dj familier. Il mit un lger ronron et se rendormit
aussitt.

Une lumire gristre filtrait entre les tiges de lierre lorsque Nuage de Geai rouvrit les yeux. Plume de
Colombe avait disparu mais deux autres flins le contemplaient : Saut de Carpe et une chatte caille plus
ge que le novice avait dj vue lorsquil tait sorti la veille des tunnels. voir ses yeux ambrs de la
mme nuance que ceux de Saut de Carpe, Nuage de Geai devina que ctait sa mre.
H ! Aile de Geai ! Viens chasser ! le hla Saut de Carpe lorsquil vit quil tait rveill.
Ctait loccasion ou jamais dexplorer leur territoire ou plutt celui du Clan du Tonnerre. Nuage de
Geai mergea de son antre et stira.
Est-ce quon part en patrouille ? demanda-t-il.
son grand dsarroi, les deux autres changrent un regard stupfait.
Cest quoi, une patrouille ? senquit la chatte caille.
Crotte de souris ! Ils ne connaissent pas non plus les patrouilles.
Rivire de lAube, je crois quAile de Geai sest vraiment cogn la tte dans les tunnels, miaula Saut
de Carpe, qui haussa les paules. Il narrte pas de dire nimporte quoi.
Nuage de Geai dissimula sa gne en lchant une touffe de poils rebelles sur son poitrail.
Faites comme si je navais rien dit, marmonna-t-il.
Allons-y, reprit Rivire de lAube. Et noubliez pas de vous mfier des blaireaux.
Elle passa en premier et les trois chats senfoncrent dans les bois. Nuage de Geai trembla des oreilles
au bout de la queue lorsquil constata quel point lendroit tait diffrent de celui quil connaissait
lpoque des Clans. Non seulement les arbres taient plus petits, les taillis moins denses, mais surtout, il
voyait.
Attention ! le mit en garde Saut de Carpe.
Lalerte vint trop tard. Nuage de Geai tait tellement absorb dans sa contemplation des arbres autour
de lui, des feuilles qui prenaient des teintes carlates et dores, quil navait pas remarqu le terrier de
lapin. Il y tomba la tte la premire, sous les ronrons moqueurs de Saut de Carpe.
Crotte de Souris ! cracha-t-il tandis que lautre le saisissait par la peau du cou pour le tirer de l.
Tout va bien ? senquit Rivire de lAube.
Oui , grommela-t-il en sbrouant.
Ils se remirent en route et Nuage de Geai rsolut de bien regarder devant lui. Ctait difficile. La
lumire lblouissait, les feuilles frmissantes et les arbres autour de lui le distrayaient. Son odorat, son
oue et sa facult de reprer les objets proches, pourtant si dvelopps, taient comme engourdis, si bien
quil avait limpression davancer dans le brouillard.
Je ne suis pas si empot, dhabitude, songea-t-il, vex, en trbuchant sur une branche.
Tu vas faire fuir le gibier si tu continues comme a, lui fit remarquer Saut de Carpe. Tu es sr que
tout va bien ? Tu veux regagner ta tanire ?
a va , rpta lapprenti gurisseur, les dents serres.
Cependant, son camarade avait raison. force davancer avec la grce dun blaireau, il allait faire
peur aux proies. Il ferma les yeux et se sentit aussitt plus laise. Ses autres sens retrouvrent leur acuit
et il sut vers o se diriger. Les odeurs et les sons tourbillonnaient autour de lui et traaient dans son esprit
un paysage plus clair que celui que sa vue lui montrait.
Aile de Geai ? fit Rivire de lAube dun ton empreint dune perplexit inquite. Tu dors debout ?
Surpris, il fit un cart. En ouvrant les yeux, il dcouvrit, trop tard, quil se dirigeait droit vers un chne.
Waouh ! Tas attrap un arbre ! se moqua Saut de Carpe lorsque Nuage de Geai se cogna dans le
tronc.
Lapprenti gurisseur fut soulag de voir les deux autres sloigner chacun de son ct, la truffe au sol.
Une fois seul, il enleva les bouts dcorce de sa fourrure en rflchissant la situation. Sil tait une
griffe-acre, les autres sattendraient ce quil sache chasser. Mais, au sein de son propre Clan, il ny
avait jamais t form.
Il va falloir que jessaie. Cela ne doit pas tre bien compliqu.
Il se mit flairer le sol entre les arbres, les yeux clos pour mieux distinguer les odeurs, et il repra
bientt une souris. Il marqua une pause, loreille tendue, et perut des bruits de pas. Il bondit dans cette
direction, mais ses pattes retombrent sur une touffe dherbe.
Dommage ! lana joyeusement Saut de Carpe dans son dos.
Nuage de Geai rouvrit les yeux. Devant lui, le jeune matou tenait un cureuil entre ses pattes. Rivire
de lAube se dressait derrire son fils, une souris dans la gueule.
Tu nas encore rien attrap ? le taquina le chat. Je pensais que les griffes-acres taient meilleurs
que a.
Je euh je cherchais les prles dont parlait Cheval Galopant, improvisa Nuage de Geai. Il dit
que cest bon pour les coussinets craquels.
Cest vrai, tu dois avoir du mal chasser puisque tes pattes ne sont pas encore guries, compatit
Rivire de lAube.
a ne change rien, tu ferais mieux de prendre quelque chose, insista Saut de Carpe. Sauf si tu veux
rester le ventre vide.
Sa remarque ntonna gure Nuage de Geai. Il avait dj devin que ces flins devaient chasser chacun
pour soi, avant mme dtre des griffes-acres. Ils ne formaient pas de patrouille et il navait vu nulle
part de rserve de gibier.
Et si on attrapait quelque chose pour les anciens ? suggra-t-il.
Si on trouve du gibier en plus , rpondit Saut de Carpe en haussant les paules.
Nuage de Geai regretta amrement le Clan du Tonnerre, o chacun mangeait sa faim, mme ceux qui
navaient pas le temps ou les capacits de chasser pour eux-mmes.
Je vais essayer prs du ruisseau, annona Rivire de lAube. Je croquerais bien un petit campagnol.

Moi aussi, songea Nuage de Geai en voyant la chatte caille disparatre. Mais je doute den goter un
aujourdhui. Quest-ce que je vais manger si je ne peux pas leur avouer que je ne sais pas chasser ?
On se revoit tout lheure, miaula Saut de Carpe. Bonne chasse !
Le matou partit vers la frontire du Clan de lOmbre. Non, rectifia-t-il. Vers la future frontire du Clan
de lOmbre.
Gardant les yeux ouverts pour tenter de shabituer voir son environnement, il partit vers la combe
rocheuse. Un frisson glac glissa doucement sur son chine. Et si la combe ntait pas l ?
Peu aprs, lodeur cre dun Chemin du Tonnerre lui fit froncer la truffe. Il ny a pas dodeur pareille
sur notre territoire !
Il se colla davantage au sol et rampa dans les taillis clairsems. Il finit par arriver au bord du chemin
noir, dont la surface dure serpentait entre les arbres. Les oreilles dresses, il guetta lventuelle arrive
dun monstre, mais rien ne vint perturber le doux bruissement des feuilles.
En scrutant les environs, il repra les murs dun nid de Bipdes au milieu des arbres ; plus prudent que
jamais, il sen approcha discrtement, lafft du moindre signe de Bipdes ou de chiens. Le silence
rgnait. La porte du nid tait bien ferme. La surface brillante qui couvrait les autres ouvertures tait
brise et des clats jonchaient le sol.
Nuage de Geai cligna des yeux en comprenant soudain ce quil regardait. Cest le nid de Bipdes o
les malades se sont rassembls ! Mme sil ny avait aucun trou dans les murs et que le plafond tait
encore en bon tat, la taille et la forme du nid ne laissaient aucun doute.
Il se hta de rejoindre le Chemin du Tonnerre. Il ne lavait pas reconnu, avec son odeur cre et son
ruban noir intact lui lavait toujours vu dlabr et couvert de plantes rampantes. prsent, je sais o je
suis !
Il le longea, toujours sur ses gardes, mme si aucune crature puante narriva en rugissant. Comme il
sy attendait, il dboucha lentre de la combe rocheuse.
Nuage de Geai sarrta pour balayer lendroit du regard. Des parois de pierre slevaient tout autour
de lui, plus basses prs de lentre et plus hautes vers le fond. Une vague odeur de Bipde flottait dans
lair, vente depuis longtemps. Il tenta de localiser le futur emplacement des tanires. Tche ardue, car
nulle broussaille ny poussait encore, pas le moindre roncier, la moindre fougre, ou le moindre noisetier
pour adoucir les lignes dures des parois. Seules quelques touffes dpilobes, dont les ttes duveteuses
remuaient dans le vent, avaient russi percer le sol. Nuage de Geai crut reconnatre la Corniche o
toile de Feu avait lu domicile. Lboulis qui permettait dy accder ne stait pas encore form.
Aile de Geai !
Lapprenti gurisseur sursauta. Il pivota et aperut la chatte blanche, Demi-Lune, qui le fixait de ses
grands yeux verts.
Que fais-tu l ? hoqueta-t-elle. Les blaireaux vont tattaquer. Va-ten vite !
Elle fila entre les arbres et remonta au sommet de la combe, vers lentre des tunnels. Nuage de Geai
ferma les yeux pour suivre son allure. Cest donc ici que les blaireaux vivent, se dit-il en reprant
seulement cet instant leur forte odeur musque. Il avait t si distrait par les changements du Chemin du
Tonnerre et de la combe quelle lui avait chapp. La combe devait tre une zone interdite aux chats car
elle appartenait leurs ennemis non des chats rivaux, mais des blaireaux. Il sagissait peut-tre des
anctres de ceux qui taient revenus dans les bois, bien des lunes plus tard, pour attaquer le Clan du
Tonnerre et tuer Museau Cendr. Ces blaireaux belliqueux savaient-ils que cet endroit avait t leur
foyer, jadis ?
Nuage de Geai fut soulag lorsque lodeur des prdateurs disparut. Devant lui, Demi-Lune ralentit et se
laissa tomber sur lherbe frache. Il se demanda comment elle pouvait savoir quils taient en scurit
cet endroit, alors quil ny avait aucun marquage signalant une frontire pour sparer leur territoire de
celui des prdateurs.
Je viens de penser quelque chose dclara-t-il, prudent. Tu ne trouves pas trange que les
blaireaux ne viennent jamais nous pourchasser jusquici alors que rien ne les en empche ?
Jimagine quils ont assez de gibier au cur de la fort. Ils nont pas besoin de venir si loin. Elle
coula vers lui un regard oblique, comme si elle hsitait lui dire quelque chose. Jai suivi ta trace,
reconnut-elle. Je me suis dit que tu avais peut-tre des ennuis. Et je tai apport a. Aprs avoir disparu
un instant dans un buisson, elle revint avec un merle, quelle lcha devant lui. Je pensais que tu aurais
peut-tre du mal chasser, avec tes coussinets abms.
Nuage de Geai la remercia dun hochement de tte, content davoir une telle excuse. Il se sentit tout de
mme un peu coupable en saccroupissant devant loiseau. Il devrait vraiment apprendre chasser sil
devait rester ici plus longtemps Ce qui serait compliqu, puisquil tait dj cens tre une griffe-
acre.
Merci. Tu veux quon partage ?
Jai dj mang, mais jen veux bien un bout.
Elle sassit en face de lui.
Est-ce que Fougre Enroule va me donner des choses faire ? lui demanda-t-il.
La chatte ne grignota quune bouche de merle et se nettoya le museau et les moustaches.
Tu devras peut-tre prendre quelque chose pour les anciens si personne na de restes. Tu te rappelles
comme il a plu, la lune dernire ? Brise Murmurante avait d chasser pour tout le monde parce que ctait
la seule que a ne drange pas de se mouiller les pattes !
Je men souviens, mentit-il.
Je nen croyais pas mes yeux lorsquelle a attrap un poisson ! ronronna la femelle blanche. Je nen
avais jamais mang avant.
Le gibier se fait rare, nest-ce pas ? rpondit-il en se disant quil ne risquait pas grand-chose.
Mmm. Chant des Pierres na peut-tre pas tort lorsquil dit quon devrait songer partir. Un voile
de tristesse assombrit ses prunelles. Je me souviens que tu as dit la mme chose.
Cest vrai , miaula-t-il, soulag de savoir quelle tait lopinion dAile de Geai sur la question. Il
doit exister un endroit avec davantage de gibier, sans Bipdes ni blaireaux pour nous dranger.
Tu crois quun tel lieu existe ?
Nuage de Geai hocha doucement la tte. Aprs tout, les Clans ont bien dcouvert un nouveau
territoire lorsque les Bipdes ont dtruit lancienne fort.
Sauf que cest justement ici quils ont trouv refuge.
CHAPITRE 17

NUAGE DE GEAI fut rassasi bien avant davoir fini le merle.


Tu en veux encore ? demanda-t-il Demi-Lune.
Non, merci. On pourrait peut-tre rapporter les restes Plume de Chouette, suggra-t-elle. Ses
petits ont faim et grandissent vite.
Bonne ide.
Nuage de Geai voulait en apprendre le plus possible sur ces chats et leur mode de vie avant de
rejoindre le Clan du Tonnerre. Sil le rejoignait un jour
Demi-Lune et lui prirent les restes de loiseau et se dirigrent vers le sommet de la colline, prs de
lentre du tunnel leur lieu de rassemblement prfr, semblait-il, un peu comme la clairire dun camp.
Plusieurs flins sy taient dj retrouvs. Ils somnolaient ou faisaient mutuellement leur toilette. Nuage
de Geai fit onduler sa queue en passant devant Aile de Colombe et Saut de Carpe et pria pour avoir lair
de savoir o il allait.
Sur la crte, Demi-Lune lcha son morceau de viande et regarda au loin, par-del la lande. Elle pointa
le museau vers une fine ligne violette lhorizon.
Chant des Pierres pense que nous devrions partir par l , miaula-t-elle.
Alors quil posait son bout doiseau, il sentit ses poils se dresser et ses pattes trembler. Ctaient les
montagnes, l-bas ! Ces chats taient-ils donc les anctres de la Tribu de lEau Vive ? Du coin de lil, il
tudia la stature de Demi-Lune. Elle tait plutt trapue, avec des hanches puissantes qui lui permettaient
sans doute de bien grimper aux arbres. Elle navait pas les membres allongs des chats de la Tribu.
ton avis, quoi doit ressembler un si long voyage ?
Cest dur, expliqua-t-il en choisissant ses mots avec prcaution. L-bas, le terrain est trs diffrent
dici.
Comment a ?
Il y a des collines de pierre escarpes qui se dressent jusquau ciel, rpondit-il en repensant son
propre priple dans les montagnes. Des oiseaux normes, plus gros que des blaireaux, quil faut arracher
du ciel en sy mettant plusieurs. Des torrents gigantesques qui projettent des gouttelettes deau dans lair
mme quand il ny a pas de nuage
On croirait que tu y es dj all , miaula un autre chat.
En se tournant, Nuage de Geai vit la large silhouette de Chant des Pierres, prs des autres. Son regard
bleu perant tait riv sur lapprenti gurisseur.
Jai euh jai rv de cet endroit.
Chant des Pierres dressa les oreilles, de plus en plus intress.
Vraiment ? As-tu rv dautre chose ?
Non.
Il aurait pu lui en apprendre davantage, sauf quil ne voulait pas semmler encore plus entre ce quil
savait et ce quil tait cens savoir.
Tu crois quon pourrait y vivre ? insista Chant des Pierres.
Ce ne serait pas facile, le mit en garde Nuage de Geai en pensant la vie dure que menait la Tribu.
Mais pas impossible non plus.
Chant des Pierres se mit aller et venir sur la crte en agitant le bout de sa queue. Lorsquil se mit
parler, Nuage de Geai lentendit peine au milieu des rugissements des monstres venus du territoire du
Clan du Vent qui venaient de recommencer leur mange. Il les entendait mme vrombir dans ses pattes
tant leurs grondements rsonnaient dans le sol.
Nous ne pouvons pas rester l ! tonna le matou tigr au poil gris sombre. coutez ces monstres ! Et
sils venaient jusquici pour dtruire cet endroit ?
Ils nen feront rien, aurait voulu lui dire Nuage de Geai avant de se retenir temps.
Ici, rien ne va, continua-t-il, le regard embrum. Nous perdons des amis et le gibier disparat. Il doit
y avoir quelque part un meilleur endroit o vivre. Il simmobilisa soudain face la ligne violette
lhorizon, la fourrure plaque contre son corps par le vent. Peut-tre que ce lieu se trouve dans les
collines de pierre dont tu parles. Ma mre ma dit que, ma naissance, le vent sifflait sur les pierres
comme pour imiter le chant dun oiseau. De l me vient mon nom. Cela signifie peut-tre que je dois
trouver un endroit o le vent chante sur les pierres, et l sera notre foyer. Il poursuivit dun ton triste :
Mon fils ne reviendra jamais. Je ne peux plus lattendre ici.
Demi-Lune lui adressa un regard compatissant. Puis elle fixa Nuage de Geai, la tte penche sur le
ct.
Tu as vraiment rv de ces collines de pierre ? Tu sembles les voir si distinctement
Le monde doit tre grand et vari, rpondit-il, mal laise.
Tu irais, nest-ce pas ? demanda-t-elle, les yeux brillants. Tu partirais nous chercher un nouveau
foyer avec du gibier foison et aucun Bipde ?
Eh bien
Si tu partais, jirais avec toi miaula Demi-Lune. Tu le sais.
Nuage de Geai, qui navait pas lhabitude de fixer un autre chat droit dans les yeux, fut submerg par la
force de son regard. Lmotion qui manait de la chatte faillit le faire chanceler. Mme sil navait jamais
rien ressenti de tel, du moins dune telle intensit, il comprit aussitt. Elle maime enfin, elle aime
celui quelle croit que je suis.
Il repensa soudain Pelage de Lion et Nuage de Myosotis. Avaient-ils prouv ce mme sentiment ?
Jusque-l, il navait jamais compris tout ce quils avaient perdu lorsque Pelage de Lion avait dcid de
ne plus la revoir.
Est-ce que jaime Demi-Lune ? Non mais je le pourrais peut-tre. Japprcie sa compagnie.
La chatte blanche fit un pas vers lui et il recula malgr lui. On ne peut pas ! Je suis gurisseur ! aurait-
il voulu crier. Ma place nest pas ici. Tu me prends pour un autre !
son grand soulagement, Demi-Lune fut interrompue dans son lan par un gros mle noir qui grimpa
au sommet de la crte et sarrta prs de Chant des Pierres.
Que se passe-t-il ? voulut-il savoir.
Le matou gris sombre se tourna vers lui en clignant des yeux, comme sil devait arracher son esprit
dun endroit lointain.
Oh, cest toi, Moustaches Sombres. Aile de Geai a rv dun endroit idal.
Et tu le crois ? lui demanda le nouveau venu lorsque son camarade eut fini de dcrire les
montagnes.
Chant des Pierres hocha la tte.
Dans ce cas, nous devons partir !
Chant des Pierres se leva pour sapprocher de Nuage de Geai.
Si nous partons, est-ce que tu nous guideras jusque l-bas ? Tes rves te montreront-ils le chemin ?
Tout allait tellement vite ! Nuage de Geai nen revenait pas. Depuis combien de temps projetaient-ils
de partir ? Ils ne pouvaient quand mme pas se dcider comme a ! Et Fougre Enroule ? Une dcision
pareille revenait au chef.
Avant quil puisse rpondre, une petite chatte au poil brun clair apparut sur la crte en suivant les
traces de Moustaches Sombres.
Vous ne parlez tout de mme pas encore de partir ? cracha-t-elle. Cest notre foyer, ici ! Pourquoi
refusez-vous de le comprendre ?
Les deux mles changrent un coup dil complice.
Faon Timide, ce nest pas notre foyer si nous ny sommes plus en scurit, miaula doucement Chant
des Pierres.
Vous semblez avoir oubli que ce nest pas vous den dcider, rpliqua-t-elle en faisant claquer sa
queue. Vous savez ce qui doit se passer : on doit faire parler les pierres.
Vous voyez, encore des pierres ! miaula Chant des Pierres. Tout nous ramne elles. Pourquoi ne
vivrions-nous pas parmi elles, en chassant le gibier du ciel ?
Faon Timide le foudroya du regard.
Je suis venue vous dire que Fougre Enroule veut que nous nous runissions, lcha-t-elle.
Nous pourrons lancer les pierres tout de suite , annona Moustaches Sombres.
La chatte brun clair cracha et redescendit vers les arbres. Chant des Pierres et Moustaches Sombres la
suivirent. Nuage de Geai et Demi-Lune ramassrent leurs morceaux de merle et fermrent la marche.
Nuage de Geai percevait la nervosit de sa camarade et ne fut pas surpris lorsquelle sarrta mi-
pente et lcha la proie.
Cela va vraiment se produire ! scria-t-elle. Nous allons faire parler les pierres pour dcider sil
nous faut partir !
Lapprenti gurisseur ntait pas certain de comprendre. Apparemment, ces chats-l interprtaient des
signes laisss par les pierres pour prendre leurs dcisions. Il avait une foule de questions lui poser mais
il avait enfin appris tenir sa langue et ouvrir les oreilles.
Est-ce que cest moi qui ai provoqu tout cela ? Comment puis-je influencer ce qui sest pass tant
de saisons plus tt ? Il ne parvenait pas rflchir correctement cause des sentiments qui crpitaient
entre Demi-Lune et lui tels des clairs la saison des feuilles vertes.
Tandis quils continuaient descendre, Aile de Colombe et Saut de Carpe accoururent leur rencontre,
les yeux illumins.
Il va y avoir un rassemblement ? demanda Aile de Colombe, tout excite. Est-ce quon va lancer les
pierres ?
Nuage de Geai hocha la tte.
Pour savoir sil faut partir ? hoqueta sa sur, le poil hriss.
Nous ne partirons jamais, assura Saut de Carpe. Cest ici, chez nous. Que deviendrions-nous, sans
la Source des toiles ? Sans les tunnels qui font de nous des griffes-acres ? Nous ne pouvons pas
perdre tout cela.
Lexcitation dAile de Colombe retomba aussitt. Pourtant, elle rpondit dun ton dtermin : Sil
faut choisir entre, dun ct, de leau et des souterrains, et, de lautre, notre survie, alors le choix est vite
fait.
Saut de Carpe mena le groupe vers une clairire o les taillis taient plus denses. Nuage de Geai
repra une range de tanires sous un arbre couch et derrire des fougres paisses. Dautres chats sy
trouvaient dj.
Demi-Lune contourna une touffe dorties et lui fit signe de la suivre. Un trou noir souvrait au pied dun
chne. De petits miaulements sen chappaient.
Demi-Lune passa la tte dans larbre creux.
Coucou, Plume de Chouette. Nous tavons apport du gibier.
Lorsque Nuage de Geai sapprocha pour dposer sa part dans le trou, il vit une chatte toute maigre au
pelage brun clair tachet de blanc en train dallaiter trois chatons piailleurs. Elle ressemble Nuage de
Crcerelle, songea-t-il.
Merci, ronronna la reine. Les petits sont prts y goter. H fit-elle en poussant doucement les
chatons. Venez manger un peu de merle. Cest trs bon.
Pendant que les chatons gotaient de la viande pour la premire fois, Demi-Lune apprit Plume de
Chouette la tenue du rassemblement.
Ce nest pas trop tt ! miaula la reine.
Tu veux dire que tu partirais ? stonna la chatte blanche. Avec les chatons ?
Bien sr, rpondit lautre comme si sa dcision tait prise depuis des lunes.
Et clair Crochu ? miaula Demi-Lune, qui sembla aussitt regretter ses paroles.
Mes petits me suivront , assura la reine dun ton qui mettait quiconque au dfi de la contredire.
Demi-Lune hocha la tte, un peu gne, puis Nuage de Geai et elle sloignrent du tronc creux pour
rejoindre la clairire. Dautres flins sy taient rassembls. Nuage de Geai en repra deux dont le
museau grisonnant et le pelage nglig trahissaient le grand ge. Le premier tait un matou brun sombre
haut sur pattes, aux articulations noueuses. Nuage de Geai devina quil sagissait de Cheval Galopant,
celui qui en savait tant sur les remdes. Il se demanda si Lune Ascendante lavait dj interrog sur les
prles. Nuage de Geai avait eu lintention den chercher dans la fort mais il avait t distrait en
dcouvrant le Chemin du Tonnerre puis la combe rocheuse. Lautre ancien tait une vieille chatte au
pelage roux ple et aux yeux verts, sans doute trs belle, jadis. Elle tait frle, prsent, et ses ctes
saillaient sous sa fourrure.
En face de Nuage de Geai, Lune Ascendante entra dans la clairire. petits coups de museau, elle
encourageait Ombre Brise avancer. La chatte, visiblement accable par le chagrin, ne savait plus o
elle tait. Un grand matou gris et blanc la soutenait de lautre ct. Il ressemblait tant Demi-Lune quil
ne pouvait tre que son pre, Nimbes Gris.
Assis au centre de la clairire, Fougre Enroule attendait que tout le monde soit l. Nuage de Geai lui
trouva un air patient et respectueux, pas du tout lallure dun chef de Clan qui vient de convoquer une
assemble. Dailleurs, il navait mme pas lanc dappel. La nouvelle stait transmise de bouche
oreille et les chats arrivaient peu peu, quand bon leur semblait.
Chant des Pierres finit par sloigner de Moustaches Sombres pour savancer devant son chef.
Nous souhaitons faire parler les pierres, miaula-t-il.
Pour dcider sil faut partir ou non ?
Oui.
Fougre Enroule se leva dun air rsign.
Jaurais prfr quon nen vienne jamais l, soupira-t-il. Enfin je sais quil ny a quune faon de
procder. Avant que nous lancions les pierres, je veux vous rappeler tous que, de mmoire de chat, cet
endroit a toujours t notre foyer.
De mmoire de chat vivant, le corrigea mentalement Nuage de Geai. Mais o sont partis tous les
morts ? Sont-ils l, parmi nous, incapables de sexprimer ?
Oui, reprit le chef en balayant la clairire dun regard triste, le gibier est plus rare que jamais et, oui,
les Bipdes se rapprochent. Et alors ? Allons-nous fuir comme des souris ? Nous avons trouv un moyen
de survivre prs des blaireaux et ils nous ont caus par le pass bien plus de soucis que les Bipdes.
Nous devrions rester ensemble et nous rsigner devoir partager le lac.
Nuage de Geai fut presque convaincu par la sincrit de son discours. Dautres chats hochaient la tte,
dont Lune Ascendante et lancienne.
Demi-Lune lui donna un petit coup dpaule.
Regarde, clair Crochu veut rester. Elle inclina les oreilles vers un matou noir et blanc aux longues
pattes. Il fixait le chef dun air approbateur. a ne va pas plaire Plume de Chouette.
Des murmures enthousiastes slevrent tout autour de la clairire lorsque Chant des Pierres savana.
Tout ce que tu dis est vrai, Fougre Enroule, miaula-t-il en sinclinant avec respect. Cependant, tu
passes beaucoup de faits sous silence. Quen est-il de ceux qui ont disparu ? Piqu du Faucon est morte
sous les pattes dun monstre de Bipdes.
Nuage de Geai vit Aile de Colombe baisser la tte et la queue la mention de leur mre. Il se hta de
limiter.
Puis son compagnon, Pluie Battante, nous a quitts, et personne ne sait o il est parti. Et il y a une
lune Feuille Morte est entr dans les tunnels et nen est jamais ressorti , conclut-il dune voix
tremblante.
Ombre Brise gmit en entendant le nom de leur fils et Chant des Pierres lui jeta un regard plein
damour et de chagrin.
Lpreuve dans les tunnels nest pas cense nous priver de nos griffes-acres, reprit-il. Ce nest
quun rite, le symbole que nos jeunes ont quitt lenfance et quils sont nos gaux. Et ce nest pas tout. Le
gibier disparat, effray par les Bipdes, ou pris par les renards et les blaireaux. La terre est ventre par
les Bipdes, le sol ne cesse de trembler et le bruit est insupportable. Ce nest plus notre foyer. Juste un
lieu hostile qui nous rejette.
Les paroles de Chant des Pierres suscitrent leur tour hochements de tte et murmures approbateurs.
Un matou noir et blanc lana : Mais o irons-nous ?
Lestomac de Nuage de Geai se noua lorsque Chant des Pierres se tourna vers lui. Il devina ce qui
lattendait.
Aile de Geai a fait un rve, annona le matou gris tigr. Il a vu un endroit o lon pourrait vivre, des
collines de pierre o abondent gibier et abris, et o ne rde aucun ennemi.
Nuage de Geai se retint de protester. Il navait jamais dit que les montagnes taient un lieu aussi
idyllique ! Mais Chant des Pierres navait pas tout fait tort. Aprs tout, les Clans avaient entrepris le
Grand Priple quand les Bipdes avaient transform la fort en enfer. Et des chats staient bel et bien
installs dans les montagnes, il y avait trs, trs longtemps. Si ces flins taient les anctres de la Tribu,
alors il tait peut-tre de son devoir de les encourager sy rendre.
a ma lair bien mieux quici, ajouta Moustaches Sombres.
Je ne veux pas perdre mes petits dans ces horribles tunnels, renchrit Plume de Chouette.
Et nous serons bien loin des monstres des Bipdes, ajouta Brise Murmurante. Nous ne perdrions
plus dautres chats comme nous avons perdu ma sur.
Nuage de Geai vit quAile de Colombe et Demi-Lune le dvisageaient avec espoir. Leurs regards lui
brlaient la fourrure. Elles attendaient quil devienne leur guide ! Puis il se rendit compte quils le
fixaient tous de la mme faon. Lespace dun instant, il eut le tournis. Je ne peux pas faire a ! Je veux
rentrer chez moi, dans le Clan du Tonnerre !
Lorsquil recouvra ses esprits, Nuage de Geai vit que les chats avaient form une colonne irrgulire
devant Fougre Enroule. Leur regard tait riv au sol. Nuage de Geai sapprocha pour voir ce quils
fixaient.
Devant les pattes du chef, il y avait un cercle de terre battue, de la taille dune souche darbre. ct
se trouvait un tas de petits galets ronds. Fougre Enroule sortit une griffe et traa en travers du cercle de
terre battue une ligne droite le partageant en deux. Puis il poussa lune des pierres au centre de lun des
demi-cercles.
Ce ct-ci souhaite rester , annona-t-il avant de reculer pour laisser le suivant faire son choix.
Chant des Pierres sapprocha et poussa son galet dans lautre zone.
Ce ct-ci souhaite partir.
Nuage de Geai fixa le cercle de terre avec stupfaction. Ces chats faisaient parler les pierres eux-
mmes ! Il ny avait pas de signes, pas de communion avec le Clan des toiles, pas dobissance aux
ordres du chef. Fougre Enroule autorisait chacun faire son choix.
Quest-ce que cest que cette faon de diriger un Clan ? marmonna-t-il.
Et que va-t-il se passer une fois toutes les pierres lances ?
Cheval Galopant savana son tour et plaa un galet du ct rester .
Mes os sont trop vieux pour grimper des collines de pierres, grommela-t-il. Viens, Soleil Voil. Tu
sais ce que tu dois faire.
Lancienne vint se placer son ct.
Ici, le soleil me rchauffe, et je ne souhaite rien de plus, prsent , murmura-t-elle en poussant sa
pierre prs de celle de son compagnon. Du bout de la truffe, elle lui frla loreille. Nous resterons
ensemble.
Chant des Pierres et Moustaches Sombres conduisirent Ombre Brise jusquau cercle. Elle plaa une
pierre du ct partir avec des gestes distraits, comme si elle savait peine ce quelle faisait.
Moustaches Sombres ajouta son galet au sien.
clair Crochu sapprocha. Il hsita un instant en jetant un coup dil vers Plume de Chouette. Mais
celle-ci tait trop occupe observer ses petits, qui chahutaient dans ses pattes. clair Crochu choisit de
rester et se dtourna.
Nuage de Geai comprit que la reine guettait son compagnon depuis le dbut. Ds que celui-ci sloigna
du cercle, elle vint pousser sa propre pierre, pour annoncer quelle voulait partir, sans lui adresser le
moindre regard.
Lorsque, le ventre nou, Nuage de Geai fit un pas vers le cercle, Fougre Enroule le retint dun
mouvement de la queue.
Comme tu es le plus jeune des griffes-acres, tu poseras la dernire pierre.
Une boule se forma dans la gorge de lapprenti gurisseur lorsquil se rendit compte que deux rangs de
pierres de mme longueur staient forms. Que se passerait-il si les deux camps taient galit ?
Lune Ascendante fut la suivante. Elle simmobilisa un instant puis inspira profondment et poussa sa
pierre du ct rester .
Jai dj lev des chatons ici par le pass, murmura-t-elle. Jen lverai dautres pareillement.
Son compagnon, Nimbes Gris, lui adressa un long regard attrist avant de choisir de partir. Brise
Murmurante fit le mme choix. La ligne favorable au dpart sallongea mais ensuite Saut de Carpe,
Rivire de lAube et Faon Timide dcidrent tous de rester.
Aile de Colombe sapprocha doucement, jeta un coup dil vers les pierres de ses amis et dcida
finalement de partir. Ne restaient que Demi-Lune et Nuage de Geai. La chatte blanche savana et fixa
Nuage de Geai lorsquelle poussa son galet dans la zone partir .
Les lignes taient de mme taille ! Quest-ce que je fais, maintenant ? se demanda Nuage de Geai,
conscient que tous lobservaient. Comment peut-il tre juste que la dcision me revienne ? Je suis un
intrus, ici !
Tremblant, il sapprocha du bord du cercle et tendit la patte pour attirer un caillou lui. La pierre avait
emmagasin la chaleur du soleil et son contact presque brlant soulagea ses coussinets endoloris.
Ils doivent rejoindre les montagnes, murmura-t-il. Ils deviendront la Tribu de lEau Vive.
Il ferma les yeux et poussa sa pierre au bout de la ligne forme par ceux qui souhaitaient partir.
CHAPITRE 18

PRS DE NUAGE DE GEAI, certains poussrent des hoquets stupfaits.


Non ! Non ! pleurait Ombre Brise. Feuille Morte, je ne le pensais pas ! Je veux rester avec toi !
Un autre chat mit un cri de dtresse. Le cur de Nuage de Geai se serra. Il essaya dignorer le
sentiment de culpabilit qui le rongeait. Je sais que cest la bonne dcision pour eux.
Il sloigna du cercle, conscient du regard brillant de Demi-Lune.
Nous allons voyager ensemble ! souffla-t-elle.
Fougre Enroule sapprocha de ses camarades et dclara : Les pierres ont parl. Je ne peux plus
tre votre chef. Chant des Pierres, il nest que justice que tu nous conduises dans les montagnes. Il
regarda tour tour les chats rassembls devant lui. Si quelquun pense que Chant des Pierres nest pas
digne dtre notre chef, quil sexprime sur-le-champ.
Ils choisissent leur chef ? stonna Nuage de Geai. Les chefs peuvent se retirer pour redevenir des
griffes acres ordinaires ?
Seuls les gmissements dOmbre Brise rompirent le silence qui suivit ses paroles. Lune Ascendante
lui lcha loreille.
Tout ira bien, la rconforta-t-elle. Feuille Morte ne saura jamais que tu es partie.
Tu te trompes, songea Nuage de Geai. Feuille Morte vivra des lunes et des lunes dans les tunnels, le
cur meurtri davoir t abandonn.
Chant des Pierres sinclina devant Fougre Enroule.
Je ferai de mon mieux pour conduire nos chats en lieu sr , promit-il. Puis il se tourna vers les
autres, dont les regards exprimaient leur espoir. Nous nous reposerons jusquau crpuscule, ordonna-t-
il. Nous partirons pendant que les monstres des Bipdes dorment.
Les flins changrent des coups dil confus, mme ceux qui avaient souhait partir.
Si tt ? demanda Nimbes Gris.
Nous avons patient assez longtemps, rpondit le nouveau chef en observant Ombre Brise dun air
pein. Plus rien ne nous retient ici. Aile de Geai nous a parl des collines de pierre qui nous attendent.
Elles deviendront notre foyer.
Dans ce cas, allons chasser, suggra Nimbes Gris en se redressant. Nous devons nous assurer que
tout le monde prend des forces avant le dpart.
Plusieurs matous filrent ds quil eut termin de parler, soulags davoir quelque chose faire.
Nimbes Gris les suivit et sarrta prs de Lune Ascendante pour lui effleurer loreille.
Nous lverons des chatons forts et en bonne sant dans les montagnes , lui promit-il.
La chatte hsita un instant, puis enroula sa queue autour de celle de son compagnon.
Je sais. Je vais aller chercher des herbes qui gurissent, ajouta-t-elle. Cheval Galopant maidera.
Des souvenirs surgirent dans lesprit de Nuage de Geai, des prparatifs que ses camarades de Clan et
lui avaient faits avant leur propre dpart pour les montagnes. Il hsita donner dautres conseils ces
chats, comme se mfier des chiens de la grange qui avaient failli rduire Feuille de Houx et Pelage de
Lion en charpie.
Cervelle de souris ! songea-t-il. La grange na sans doute pas encore t construite.
Au milieu du tourbillon dactivit, Nuage de Geai rflchissait. Il avait limpression quil manquait
quelque chose, une chose essentielle pour que ces chats trouvent leur nouveau foyer et stablissent en
toute scurit dans les montagnes. Il narrivait pas mettre la patte dessus.
Je ferais mieux dessayer de chasser. Jaurai besoin de forces pour le voyage. Au moins, je verrai ce
que je ferai quand il me faudra sauter par-dessus des prcipices !
Chant des Pierres le hla sans lui laisser le temps datteindre lore de la clairire : Aile de Geai, il
faut que je te parle.
Drout, Nuage de Geai le suivit lombre des arbres. Le matou gris sombre se dressait devant lui, le
regard sincre.
Jai besoin de ton aide, Aile de Geai, expliqua-t-il. Nous navons jamais connu de chat comme toi,
qui voit des choses en rve. Cela ttait-il dj arriv ? Crois-tu que tu en auras dautres ?
Que rpondre ? Nuage de Geai ne pouvait videmment pas dire la vrit. Il finit par hocher la tte, mal
laise.
Le nouveau chef en parut soulag.
Pour nous tous, cest nouveau. Je sais que tes rves pourraient tre trompeurs, mais je suis dcid
te faire confiance do quils te viennent.
Nuage de Geai eut aussitt une illumination, comme si le soleil perait soudain les nuages. Il
comprenait prsent ce dont ces flins avaient besoin plus que tout. Il leur fallait le Clan des toiles et
un gurisseur pour les aider couter les flins qui avaient foul la rive du lac avant eux.
Vos nos anctres, lcha-t-il. Ce sont nos anctres qui menvoient ces rves.
Tu veux dire les morts ? demanda le chef, berlu.
Oui. Ils nous guideront, si nous sommes prpars les couter. Ils ils nous parleront en rve et
nous enverront des signes que certains dentre nous comprendront.
Chant des Pierres carquilla les yeux et sa fourrure se dressa sur son chine.
Tu veux dire quils te parlent ?
Oui, et ils parleront dautres, aussi ceux qui voudront bien les couter.
Le chef pencha la tte : Nous nous tions toujours demand si nos proches disparus nous voyaient et
nous entendaient toujours. Je sais quOmbre Brise veut y croire plus que tout au monde. Aprs une
hsitation, il ajouta : Tu es certain que tu nas pas simplement rv de ta mre ?
Je sais que ce nest pas le cas.
Le regard bleu du flin semblait plus perant que jamais.
Si nous trouvons les collines de pierre, je saurai que tu as raison. Il sloigna et lana : Merci,
Aile de Geai.
Nuage de Geai attendit quil ait disparu pour se laisser tomber au sol, tourdi. Est-ce que je viens de
faire dAile de Geai le premier gurisseur de tous les temps ? Il ne savait mme pas si ces chats
possdaient un genre de Clan des toiles ou de Tribu de la Chasse ternelle. Est-ce que je viens de
mattribuer une tche impossible ?
Des bruits de pas le tirrent de ses penses. Il leva la tte et vit Demi-Lune surgir de derrire un arbre,
un campagnol dans la gueule. Elle le posa devant lui.
Tiens, miaula-t-elle. Je sais que tu as encore trop mal aux pattes pour chasser. Voyant quil hsitait,
elle poussa le gibier vers lui. Vas-y. Jai dj mang.
Merci. Il mordit avidement dans le rongeur. Tu es une excellente chasseuse.
On dirait quun long voyage nous attend. Tu penses rellement quil y a des collines de pierre o
nous pourrons nous installer ? senquit-elle, ses yeux verts scintillant dans le clair-obscur.
Oui, rpondit-il aprs avoir aval. Je te le promets.
La chatte le fixa longuement et il fut de nouveau subjugu par lintensit de son regard.
Je te crois , murmura-t-elle.
Nuage de Geai partagea le reste du campagnol avec elle et sinstalla pour somnoler ses cts, leurs
queues enroules. En humant son parfum, il commena se sentir chez lui. Comme si sa place tait ici,
cette poque.
Une patte le secoua. Il cligna des yeux et dcouvrit que Brise Murmurante se penchait vers lui.
Cest lheure , miaula-t-elle.
Demi-Lune stait dj leve. Nuage de Geai la suivit dans la clairire, jusqu la colline. Le soleil
stait couch et seules quelques zbrures carlates striaient encore le ciel. Nuage de Geai leva la tte
pour guetter lapparition des premiers guerriers de jadis, puis il se rappela que ses anctres ne natraient
pas avant dinnombrables saisons.
Ce ne sont que de simples toiles, alors ? songea-t-il en contemplant les petits points lumineux.
Les chats allaient et venaient dun pas nerveux entre les arbres, comme si leurs pattes taient presses
de partir mais que leur cur les retenait au lac. Nuage de Geai vit les chatons de Plume de Chouette
sautiller autour delle.
Est-ce quon va vraiment aller jusquau sommet de la colline ? demanda lun deux, les yeux aussi
grands que des lunes.
Oui, rpondit la reine. Et mme plus loin.
Waouh !
Cheval Galopant et Soleil Voil se tenaient cte cte sous un arbre. Lancien fit glisser le bout de sa
queue sur le flanc de sa compagne.
Les pierres ont parl, nous devons partir, dclara-t-il.
Nous y arriverons, assura bravement la vieille chatte. Nous nous entraiderons.
Nuage de Geai, qui admirait le courage de lancienne, souhaitait quelle ait raison. Il rflchissait sans
relche pour tablir un itinraire aussi facile que possible jusqu la grotte derrire la cascade.
Tout le monde est prt ? demanda Chant des Pierres en balayant le groupe du regard.
Des murmures affirmatifs lui rpondirent. Nuage de Geai remarqua lair malheureux dclair Crochu et
de Faon Timide, mais ils ne protestrent pas. Puisque la dcision avait t prise, tout le monde sy
plierait. Ctait leur code dhonneur, leur propre version du code du guerrier.
Chant des Pierres inclina les oreilles vers Nuage de Geai.
Tu es prt, Aile de Geai ?
Le jeune chat gris tigr hocha la tte. Est-ce que tout cela est rel ? Suis-je vraiment sur le point de
guider la future Tribu de lEau Vive vers leur nouveau foyer ?
Chant des Pierres se lana lassaut de la colline, suivit par plusieurs petits groupes de chats. Nuage
de Geai prit place larrire de la troupe. Une fois au sommet, ils virent que la ligne violette des
montagnes avait disparu dans la nuit tombante. Le terrain stendait devant eux, noir et plat, jusqu
lhorizon.
Tandis quils progressaient le long de la crte, Demi-Lune se hta de le rejoindre.
Mince, un des chatons de Plume de Chouette est tomb dans la descente ! scria-t-elle. Je vais aller
laider.
Elle slana avant de sarrter un instant : Ne regarde pas en arrire, murmura-t-elle. a nen sera
que plus difficile.
Nuage de Geai suivit des yeux la silhouette ple qui sloignait de lui dans le crpuscule. Il sentit son
cur se gonfler lorsquil comprit quel point elle tait courageuse quel point ils ltaient tous
dentreprendre un tel voyage sur la foi dun simple rve. Pour leur bien, il esprait du fond du cur ne
pas se tromper.
Il ralentit malgr lui et jeta un coup dil en bas de la colline, vers la forme noire du lac qui scintillait
ici et l mesure que les toiles sallumaient dans le ciel indigo. La lune mergea de derrire un nuage et
dversa sa lumire argente sur leau. Le lac lui semblait si familier et pourtant, ce ntait pas son
foyer.
Au revoir , murmura-t-il, se demandant sil faisait galement ses adieux au Clan du Tonnerre.
Tous les autres flins lavaient dpass et sengageaient sur ce qui allait devenir le territoire du Clan
du Vent. Lorsquil voulut slancer leur poursuite, un chat lappela.
Nuage de Geai !
Son nom de membre du Clan du Tonnerre.
Pierre ! scria-t-il.
Le matou aveugle se tenait tout prs dun rocher flanc de colline. Sa peau dpourvue de poils luisait
dans lombre.
Ta place nest pas auprs de ces chats, dclara-t-il de sa voix rauque. Tu as accompli ce pour quoi tu
tais venu ici. Il est temps pour toi de rejoindre ton Clan.
La veille, Nuage de Geai en aurait t soulag. prsent, il paniquait.
Mais et Chant des Pierres, alors ? Je lui ai fait une promesse. Et Demi-Lune
Ton sjour ici est termin , insista Pierre.
Nuage de Geai savait quil devait obir. Son destin tait ici, au bord du lac, pas dans les montagnes.
Grce lui, la Tribu de lEau Vive trouverait son nouveau foyer et dcouvrirait la Tribu de la Chasse
ternelle.
Il sapprocha de Pierre en jetant un ultime regard vers la colonne de flins, les yeux plisss pour tenter
de trouver le pelage scintillant de Demi-Lune. Elle va tre si triste que je sois parti sans mme un au
revoir
Est-ce que le vrai Aile de Geai va revenir, maintenant ? demanda-t-il Pierre.
Non. Il a disparu au dbut de leur voyage vers les montagnes.
Les flins se fondaient un par un dans la nuit. Aucun deux navait remarqu son absence. Aprs tre
rest un instant immobile, lapprenti gurisseur se secoua.
Daccord, allons-y.
Pierre passa en premier derrire le rocher, o stait ouverte lembouchure dun tunnel. Le vieux matou
se glissa lintrieur et, dune ondulation de la queue, il fit signe Nuage de Geai de le suivre.
Lobscurit tait totale dans le souterrain et Nuage de Geai devait se guider au bruit des pas de Pierre.
Des courants dair frais lavertissaient lorsque le tunnel se sparait en plusieurs boyaux, mais Pierre le
faisait descendre toujours tout droit, au cur de la colline. Nuage de Geai tendit loreille pour guetter la
prsence de Feuille Morte, en vain. Combien de temps lesprit mettrait-il se rendre compte que ses
camarades taient partis ? Saurait-il tout de suite combien de lunes il devrait attendre seul, dans les
tnbres, avant que dautres chats viennent vivre autour du lac ? Nuage de Geai frmit en esprant quil
nen soit rien.
Le tunnel finit par remonter. Lorsque le bruit des pas de Pierre sestompa, Nuage de Geai sentait dj
une senteur de feuilles et de mousse, les odeurs humides de la fort. Il se retrouva bientt lair frais,
environn par les parfums familiers du Clan du Tonnerre. Malgr sa ccit retrouve, il savait
parfaitement o il tait.
Lentement, il redescendit vers la combe rocheuse. Avait-il trouv les rponses quil cherchait ? Avait-
il vraiment t lun de ceux qui avaient vcu ici autrefois ? Et ces flins allaient-ils devenir la Tribu de
lEau Vive ? La prophtie venait-elle de l ?
Au dernier moment, lorsquil flaira nettement lodeur du camp, il obliqua pour se diriger vers le lac.
Une brise lgre stait leve. Le ppiement irrgulier des oiseaux lui apprit que laube approchait. Sur
la rive, Nuage de Geai foula lherbe douce et rcupra le bton cach sous les racines. Il fit glisser ses
pattes sur les encoches, comme il lavait fait si souvent.
Cette fois-ci, les entailles dans le bois lui parlrent sans dtour. Des noms et des images des griffes-
acres dfilaient dans son esprit, et il se rappelait nombre dentre eux pour les avoir connus. clair
Crochu, Soleil Voil, Faon Timide, Plume de Chouette Ils marchaient prs de lui la Source de Lune
parce quil tait lun deux, celui qui tait revenu l o ils avaient vcu si longtemps auparavant. Est-ce
cela qui me rend plus puissant que le Clan des toiles ?
Nuage de Geai se demanda si Pelage de Lion et Feuille de Houx avaient eux aussi appartenu ce Clan
des temps rvolus, mme sil ne les avait pas croiss dans le pass. Il effleura de nouveau le bout de bois
et il eut une vision : trois chats, cte cte, sur la crte, la lune ascendante derrire eux et leurs ombres
qui stendaient devant eux, immenses et noires, en travers du lac argent.
Trois chats, parents des parents dtoile de Feu, dtenant le pouvoir des toiles entre leurs pattes.
prsent, Nuage de Geai comprenait pourquoi, mme aprs tant et tant de saisons, ils taient de nouveau
runis.
Les trois sont revenus, murmura-t-il. Nous sommes rentrs chez nous.
CHAPITRE 19

UNE QUINTE DE TOUX rveilla Pelage de Lion. Il se blottit plus profondment dans la mousse en
essayant de se rappeler la dernire fois quil avait bnfici dune bonne nuit de sommeil. Ses rves
taient hants par toile du Tigre, par ses railleries propos de son pouvoir, de sa raction horrifie
devant le cadavre sanglant de Nuage de Myosotis. Et lorsquil ne dormait pas, la tanire des guerriers
tait remplie de malades toussant et crachant, luttant contre le mal vert. Il se raidit tout coup. Les
malades taient tous partis dans le nid de Bipdes avec toile de Feu ! Personne naurait d tousser !
La tte leve, Pelage de Lion vit Patte dAraigne, deux longueurs de queue de lui, le corps secou
par un nouvel accs de toux.
Oh, non ! Le plan dtoile de Feu na pas fonctionn !
Patte dAraigne, miaula-t-il, tu ferais mieux daller voir Feuille de Lune. Elle te donnera quelque
chose pour soigner ta toux et tu pourras aller rejoindre les autres au nid de Bipdes.
Ne me dis pas ce que je dois faire, rtorqua le vtran. Jai juste un brin de mousse coinc dans la
gorge.
Mme dans la pnombre qui rgnait dans la tanire, Pelage de Lion voyait les yeux fivreux du
guerrier.
Je ne crois pas, non.
Au mme instant, Griffe de Ronce releva la tte.
Patte dAraigne, tu es malade. Tu sais comme le mal vert se propage rapidement. Va voir Feuille de
Lune tout de suite. Pelage de Lion, accompagne-le.
Bien sr.
Le jeune guerrier sextirpa de sa litire et lissa sa fourrure en quelques coups de langue.
Patte dAraigne se leva en poussant un soupir exagr qui se termina par une nouvelle quinte. Il sortit
dans la clairire, suivi de Pelage de Lion, et se dirigea vers la tanire de Feuille de Lune. Le camp, dans
la pnombre, tait baign par la fracheur de laube. Une brise humide annonait de prochaines averses.
Avant quils arrivent chez la gurisseuse, Chipie jaillit de la pouponnire.
Patte dAraigne, que se passe-t-il ? Tu es malade ? sinquita-t-elle.
Je vais bien. Je voudrais juste que Une autre quinte lui coupa la parole. Je voudrais juste
quon arrte de sen faire pour rien, conclut-il quand il put de nouveau parler.
Mais tu es bel et bien malade ! strangla la reine.
Ne tinquite pas, Chipie, la rassura Pelage de Lion. Je laccompagne chez Feuille de Lune.
Patte dAraigne et lui repartirent sous les yeux de Chipie, qui les regarda sloigner dun air angoiss.
Dans la tanire, Feuille de Lune et Nuage de Geai taient dj rveills.
Il ne nous reste que ces feuilles de tanaisie, miaula la gurisseuse. Tu ferais mieux dessayer den
trouver dautres et de les emporter au nid de Bipdes. Rappelle-toi de les poser sur la pierre plate devant
lentre.
Daccord. Nuage de Geai, prt partir, simmobilisa ds quil sentit la prsence de son frre et
du guerrier. Quoi, encore ? fit-il.
Patte dAraigne rpondit par un nouvel accs de toux.
Non ! Lespace dun instant, Pelage de Lion crut voir une lueur de peur dans les yeux de Feuille de
Lune. Puis elle redevint la gurisseuse calme et efficace que tout le monde connaissait. Patte
dAraigne, mange ces feuilles de tanaisie. Elles adouciront ta gorge. Nuage de Geai, tu devras en
rapporter ici aussi.
Nuage de Geai hocha rapidement la tte et disparut derrire le rideau de ronces.
Pendant que le guerrier malade mchait le remde en grommelant, Chipie passa la tte dans
louverture.
Est-ce que je peux entrer ? demanda-t-elle Feuille de Lune, son miaulement dform par le
campagnol dodu quelle portait dans la gueule.
La gurisseuse hsita un instant. Mieux valait sans doute que la reine ne sapproche pas du malade.
Elle finit tout de mme par hocher la tte.
Entre, Chipie. Quy a-t-il ?
Jai apport a, rpondit-elle aprs avoir lch le rongeur devant Patte dAraigne. Je me suis dit
que tu aurais besoin dun bon repas avant de rejoindre le nid de Bipdes.
Eh bien, tu naurais pas d te donner cette peine, rtorqua-t-il, ingrat. Je nai pas faim.
La chatte recula dun pas, les poils dresss.
Mais je lai choisi spcialement pour toi !
Patte dAraigne ne rpondit pas et se contenta de se lcher le museau pour ter les dernires gouttes
de jus de tanaisie.
Nos petits sinquitent pour toi, poursuivit sa compagne dun ton plus sec. Cest un miracle quils se
souviennent de toi, parce que tu ne viens jamais les voir.
Patte dAraigne haussa les paules.
Ce nest pas quils ne mintressent pas cest juste que je sais que tu ten tireras trs bien sans
moi.
Pourquoi ? Parce que jai dj lev des chatons seule par le pass ? Ce ntait pas par choix, Patte
dAraigne, tu le sais trs bien.
Pelage de Lion et Feuille de Lune changrent un regard gn. Le jeune guerrier aurait prfr quitter la
tanire mais les deux flins querelleurs bloquaient la sortie. Feuille de Lune les coutait avec une
expression trange que Pelage de Lion ne sut dchiffrer.
Chaque chaton est diffrent, continua Chipie. Et chaque chaton mrite de connatre son pre. Tu
passes ct de leur enfance, Patte dAraigne, et si tu ny prends pas garde, il sera trop tard et tes
chatons ne sauront mme plus qui tu es !
Sans attendre de rponse, elle tourna les talons et sortit de la tanire.
Ah, les femelles ! scria Patte dAraigne.
Alors quil sapprtait partir, Feuille de Lune se glissa devant lui.
Les chatons sont un cadeau prcieux, Patte dAraigne, miaula-t-elle doucement. Tu devrais saisir la
moindre occasion de leur montrer que tu es un bon pre. Cest encore mieux que dtre un bon mentor.
Quest-ce que tu en sais, toi ? rpliqua-t-il.
Feuille de Lune se contenta de le regarder avec ses yeux ambrs impassibles.
Dsol, marmonna le guerrier. Cest juste que Je navais pas lintention davoir des petits avec
Chipie. Je me sens inutile et mal laise avec eux. Et jai limpression que tout le monde me juge parce
que je ne suis pas plus proche de Chipie. a na pas march entre nous, cest tout.
Ce nest pas le problme, rpondit-elle. Vos petits ont tout de mme un pre et une mre, mme si
Chipie nest plus ta compagne. Tu punis les chatons parce que tu ne fais aucun effort pour tre un bon
pre. Ils ne te jugeront pas, eux, parce quils nauront jamais rien connu dautre. Mais, au bout du compte,
il ny a rien de plus important queux.
Je ne sais pas quoi faire ! protesta le matou haut sur pattes. Je ne peux pas
Une autre quinte lempcha de finir sa phrase.
Eh bien, apprends ! Les yeux de Feuille de Lune lanaient des clairs. Tu as vu comment se
conduisaient Griffe de Ronce, Plume Grise et Pelage de Poussire avec leurs petits. Je narrive pas
croire que tu ne comprennes pas quel point cest essentiel ! Tu devrais chrir tes petits chaque instant
de ta vie.
En lentendant parler, Pelage de Lion prouva une bouffe daffection pour Griffe de Ronce. Ctait un
pre formidable, toujours prt couter ou aider ses petits sils avaient des problmes. Il avait pass
beaucoup de temps avec les trois chatons car Poil dcureuil avait repris tt ses activits de guerrire.
Pelage de Lion avait une confiance absolue en lui. Il ne pouvait imaginer meilleur pre. Si Patte
dAraigne ne fait pas attention, ses petits et lui finiront comme Plume de Jais et Nuage de Brume. Ils
ne sapprcieront mme pas !
Pelage de Lion, fit soudain la gurisseuse qui venait de se rendre compte de sa prsence, tu peux y
aller. Merci pour ton aide.
Le jeune guerrier sinclina et frla Patte dAraigne pour rejoindre la clairire. En partant, il entendit
Feuille de Lune miauler : Avant de rejoindre le nid de Bipdes, tu me feras le plaisir de manger ce
campagnol. Tu as besoin de prendre des forces si tu veux gurir.
Dehors, Pelage de Lion vit Griffe de Ronce tirer un cureuil du tas de gibier et le dposer devant Poil
dcureuil.
Cest pour toi, annona le lieutenant. Je sais quel point tu aimes les jeunes cureuils.
Toi aussi, tu les apprcies, ronronna Poil dcureuil. Partageons-le.
Daccord, miaula Griffe de Ronce aprs une seconde dhsitation. Mais prends-en autant que tu en
veux. Tous nos camarades veulent que tu te remettes vite.
En les observant, Pelage de Lion sentit une douce chaleur se diffuser dans son corps. Je remercie le
Clan des toiles que nos parents soient si proches.
H, Pelage de Lion ! lana Griffe de Ronce en relevant la tte. Maintenant que tu as fini avec Patte
dAraigne, que dirais-tu daller chasser ? Pelage de Granit tattend. Les souris ne vont pas courir toutes
seules sur le tas de gibier, tu sais.
Pas de problme !
Il agita la queue et traversa la clairire vers son ancien mentor. Oui, il aimait son pre, mme sil tait
une sacre boule de poils autoritaire !

Pelage de Lion longeait lancien Chemin du Tonnerre, un cureuil et deux souris dans la gueule. Ctait
son tour dapporter le gibier dans larbre creux devant le nid de Bipdes. Une pluie fine tombait sur la
fort. Elle trempait sa fourrure et formait des flaques de boue sur le sentier.
Deux jours plus tt, lorsque Patte dAraigne stait mis tousser, le Clan avait perdu tout espoir tant
il redoutait que le plan dtoile de Feu nait servi rien. Mais depuis, personne dautre ntait tomb
malade. Pelage de Lion avait commenc se demander sils prenaient enfin le dessus sur la maladie. Il ne
savait pas grand-chose des chats rfugis dans le nid, part quils taient tous encore en vie, mme
Millie.
Le nid apparut au loin, entre les arbres. La fort tait silencieuse. Pelage de Lion sapprocha jusqu la
rserve. sa grande surprise, il vit quelle ntait pas vide. Quelques proies, trempes par la pluie,
tranaient tout au fond. Lodeur de ses camarades autour de la souche tait tnue, vente.
Pelage de Lion eut limpression quun filet deau glaciale, plus froide encore que la pluie, lui glissait
sur le dos. Pourquoi les malades ne mangent-ils pas ? Sont-ils tous trop faibles pour venir chercher
manger ?
Dune patte, il ta le vieux gibier qui deviendrait bientt de la chair corbeau et le remplaa par
les prises fraches en sefforant de les coincer bien au fond pour les protger de la pluie. Puis il balaya
lendroit du regard, hsitant. Il tait cens continuer chasser mais il ne pouvait pas partir avant davoir
dcouvert pourquoi il restait du gibier.
Il sapprocha doucement de lentre. Mme si Feuille de Lune et toile de Feu avaient tous deux
interdit aux chasseurs de dpasser le tronc, Pelage de Lion se dit que ctait une urgence et quils ne lui
en voudraient pas denfreindre leurs ordres. Une plainte glaante sleva du nid de Bipdes, le cri dun
chat en profonde dtresse.
Pelage de Lion sarrta aussitt.
Que se passe-t-il ? lana-t-il en maudissant sa voix tremblante.
Courage, se dit-il avec entrain.
La rponse ne vint pas tout de suite. Puis Pelage de Lion recula dun bond lorsque le museau de Flocon
de Neige apparut dans lentre son pelage blanc tait surprenant, dans la pnombre.
toile de Feu se meurt , annona le matou blanc dune voix raille.
Pelage de Lion serra les mchoires pour retenir un cri de dsespoir. Oubliant de se protger de la
maladie, il frla Flocon de Neige et entra dans le nid.
toile de Feu gisait tout au fond. La plupart des malades taient assis autour de lui. Cur Blanc et
Pelage de Miel, penches sur lui, lui donnaient boire avec des boules de mousse imbibes deau.
Pelage de Lion se fraya un passage jusqu son chef, dont le souffle tait rapide et rauque. Ses flancs se
soulevaient pniblement chaque inspiration. Une puanteur pire encore que celle de la maladie flottait
dans lair.
Tandis que Pelage de Lion fixait son chef avec horreur, Cur Blanc releva la tte et miaula doucement
: Il est en train de perdre une vie.
Pelage de Lion recula dun pas pour rejoindre le cercle des malades et observa en silence toile de
Feu lutter pour continuer respirer. Peu peu, ses flancs se soulevrent plus doucement, son souffle
samenuisa jusqu cesser tout fait. Ses yeux se fermrent et il simmobilisa.
Pelage de Lion aperut une silhouette de chat roux peine visible slever du corps dtoile de Feu et
sloigner en silence pour disparatre dans un coin sombre du nid.
Est-ce que cest ainsi que a se passe, quand on perd une vie ? se demanda-t-il. Combien lui en
reste-t-il ? Et si ctait sa dernire ?
Il eut limpression de rester des lunes et des lunes prs du corps inanim ou peut-tre un court instant
seulement. Puis il vit les flancs dtoile de Feu se soulever tout coup. Ses yeux verts souvrirent et
peinrent visiblement sacclimater la pnombre.
toile de Feu, murmura Cur Blanc en se penchant de nouveau vers lui, tu es de retour parmi nous !

Pelage de Lion retint son souffle. toile de Feu tait vraiment revenu dentre les morts !
Flocon de Neige sapprocha avec un nouveau morceau de mousse trempe, quil donna sa compagne.
Cur Blanc la posa sur les lvres dtoile de Feu.
Bois, chuchota-t-elle. Repose-toi, ensuite.
Va lui chercher du gibier, ordonna Flocon de Neige Pelage de Lion. Il a besoin de reprendre des
forces.
Le jeune guerrier fila dehors et revint avec lune des souris. toile de Feu stait assis. Son air drout
disparaissait peu peu.
Merci, murmura-t-il lorsque le jeune guerrier dposa le rongeur devant lui. Tu nas rien faire ici.
Tu pourrais te faire contaminer.
Pelage de Lion se hrissa. toile de Feu tait revenu mais il devait quitter le nid sur-le-champ. Sil
sattardait, combien de temps faudrait-il la maladie pour le tuer une nouvelle fois ?
toile de Feu prit une bouche de souris et leva la tte vers ses camarades.
a va, miaula-t-il en soutenant leurs regards inquiets. Tout va bien, prsent.
Cest faux, rtorqua Cur Blanc. Tu es encore faible, mme si tu ne souffres plus du mal vert. Et si
tu perdais une autre vie ? Tu devrais rentrer au camp et te faire examiner par Feuille de Lune.
toile de Feu fit non de la tte.
Feuille de Lune ne pourra rien faire de plus pour moi l-bas. Je reste avec vous tous.
Des murmures respectueux slevrent des flins qui lentouraient. Petite Rose sapprocha du nid du
chef.
Tu vas continuer mourir et revenir ? demanda-t-elle.
Je nespre pas, rpondit toile de Feu tandis que Pelage de Miel repoussait le chaton vers la
pouponnire.
Je savais que tu insisterais pour rester, murmura Cur Blanc.
Je ne suis pas celui qui a le plus perdre , rpondit-il en laissant son regard glisser vers le nid de
Millie.
Pelage de Lion se tourna vers la reine grise. Elle semblait encore plus amaigrie et misrable que
lorsquelle avait quitt le camp trois jours plus tt. Elle gisait sur le flanc et respirait peine.
Petite glantine frotta son museau contre le ventre de sa mre pour tenter de tter et poussa un
gmissement plaintif lorsque le lait ne vint pas. Pelage de Miel se pencha vers elle et lcarta doucement.
Viens, murmura-t-elle la petite chatte. Je vais te trouver une souris. Cest trs bon manger.
Veux pas souris, gmit la chatonne dune voix rauque. Veux du lait. Sa voix sleva en une plainte
peine audible. Veux maman !
Pelage de Lion se dtourna, incapable de regarder la scne. Autour de lui, les malades regagnaient
grand-peine leurs nids, tte et queue basses.
Combien de temps leur reste-t-il avant quils meurent tous comme toile de Feu ? Et aucun deux ne
possde neuf vies.
La culpabilit lui noua de nouveau la gorge. Il savait quil ne tenait qu lui daider ses camarades il
en avait le pouvoir le pouvoir de faire tout ce quil voulait, se rappela-t-il. Sauf quil avait refus de
sen servir.
Jy vais, dit-il brutalement Flocon de Neige, press de sortir du nid et de sloigner des malades.
Je vais annoncer Griffe de Ronce qutoile de Feu a perdu une vie, et je reviendrai bientt avec
dautres proies.
Ce nest pas de viande que nous avons besoin, lui fit remarquer Flocon de Neige. Mais dherbe
chat.
Et de la protection du Clan des toiles , ajouta Cur Blanc.
Leurs paroles rsonnrent dans lesprit de Pelage de Lion lorsquil regagna la combe une allure telle
quil sentit peine la dure surface du chemin sous ses pattes. Le Clan des toiles voulait protger les
malades. Il voulait quils survivent, sans quoi leurs anctres nauraient pas montr Nuage de Geai o
trouver de lherbe chat.
Mme si ce nest pas le Clan des toiles qui lui a envoy ce rve, cela ne change rien, songea-t-il.
Nous trois, nous avons reu nos pouvoirs pour une bonne raison. Celle-ci, peut-tre. Cest peut-tre le
dbut de la prophtie.
Lorsquil mergea du tunnel de ronces et se retrouva dans le camp, il ne vit Griffe de Ronce nulle part.
Il passa la tte dans la tanire des guerriers et la trouva dserte. En ressortant, il aperut enfin le
lieutenant, qui rentrait au camp la gueule pleine de gibier. Tempte de Sable et Truffe de Sureau le
suivaient. Pelage de Lion les retrouva prs de la rserve, o ils dposrent leur fardeau.
Il y a du nouveau, annona-t-il de but en blanc. toile de Feu a perdu une vie.
Non ! gmit Tempte de Sable, les yeux carquills.
Lorsquelle tourna les talons comme pour filer hors du camp, Griffe de Ronce enroula doucement sa
queue autour de ses paules.
Tu ne peux rien faire pour laider, murmura-t-il.
Je sais, chuchota-t-elle en sasseyant, tte baisse. Cest si difficile accepter
Tu las vu mourir ? demanda Truffe de Sureau Pelage de Lion. Ctait comment ?
Le guerrier dor le foudroya du regard et ne prit mme pas la peine de rpondre. Alors quil
sloignait, il entendit la voix glaante de Griffe de Ronce Jaurais compris quun chaton pose une
question pareille, Truffe de Sureau, mais pas un guerrier, et surtout pas un dont jai t le mentor.
Oubliant le guerrier crme, Pelage de Lion se faufila derrire le rideau de ronces et entra dans la
tanire de Feuille de Lune. son grand soulagement, la gurisseuse ntait pas l. Nuage de Geai tait
seul, occup trier leurs misrables rserves de remdes rabougris.
Lapprenti gurisseur fit volte-face.
Quest-ce que tu veux ? feula-t-il.
Jai chang davis, murmura Pelage de Lion. Jirai sur le territoire du Clan du Vent.
CHAPITRE 20

DS QUE PELAGE DE LION eut attrap suffisamment de proies, il retourna au nid de Bipdes. En lchant
ses prises dans larbre creux, il remarqua que celles quil avait apportes plus tt avaient disparu et que
quelquun avait recouvert de terre les vieilles proies trempes. Rassur de voir que les malades avaient
retrouv leur routine, il fit demi-tour et senfona dans la fort vers lentre des tunnels.
Malgr la peur qui lui hrissait les poils, Pelage de Lion pressa le pas et finit par courir toute vitesse.
Lide de traverser les souterrains dans les tnbres le rendait malade. Il voulait le faire tant que filtrait
encore un peu de lumire.
Il simmobilisa quelques longueurs de renard de lentre et guetta le moindre signe de la prsence de
ses camarades. Personne ne devait savoir ce quil allait faire. Ctait leur secret, Nuage de Geai et
lui, car les souterrains entre les Clans ntaient synonymes que dinvasions et de bains de sang. son
grand soulagement, lunique odeur du Clan du Tonnerre quil repra tait vente seule la patrouille de
laube avait d passer par l.
Il saplatit jusqu ce que son ventre frle lherbe et rampa sous les taillis pour pntrer dans le tunnel.
Quelques longueurs de queue plus loin, il parvint la barrire de ronces que ses camarades et lui avaient
rige pour empcher toute nouvelle intrusion du Clan du Vent. Lorsquil parvint enfin se frayer un
passage travers lobstacle, ses paules taient griffes et ses coussinets rafls, et il avait laiss des
touffes de poils dors sur les pines.
Piti, guerriers de jadis, faites que personne ne vienne patrouiller par ici avant mon retour !
Les tnbres se refermrent sur lui lorsquil avana dans le passage. Seuls les bruits de ses pas et de sa
respiration rapide rsonnaient dans le silence de la galerie, mais son cur battait si fort quil avait
limpression quon devait lentendre jusquau camp du Clan du Vent. Cependant, ce ntaient pas les
guerriers voisins quil craignait. Sil en croisait un, il laffronterait et en assumerait par la suite les
consquences lorsque toile Solitaire sen plaindrait toile de Feu. Ce quil craignait, ctait la vision
de son rve et il avait dj limpression de sentir la puanteur du sang de Nuage de Myosotis.
Pelage de Lion aperut enfin une lueur grise devant lui et il entendit le murmure dun cours deau.
Quelques instants plus tard, il se retrouva dans la caverne o coulait la rivire souterraine. Sa surface
refltait faiblement les quelques rayons qui peraient par une troue dans la vote. Il jeta un coup dil
vers la corniche o Nuage de Myosotis avait lhabitude de se percher lorsquelle tait toile de
Myosotis, chef du Clan des Souterrains. Il ny vit personne.
Pelage de Lion sentit son cur se dchirer comme si un ennemi y avait plong les crocs. Il ne pouvait
pas regretter cette poque, lorsquil mentait son Clan et manquait tant de sommeil quil ne parvenait
plus sentraner correctement. Il ne voulait mme plus y penser, maintenant que Nuage de Myosotis
lavait trahi.
Il se secoua vigoureusement comme pour chasser des gouttes de pluie de son pelage, puis sengagea
dans le boyau qui remontait jusquau territoire du Clan du Vent. Une troite ouverture apparut bientt
devant lui, par o la lumire du jour pntrait. Dehors, dautres rochers lattendaient, entours de lherbe
dure de la lande.
Pelage de Lion marqua une pause, de nouveau sur le qui-vive, pour guetter cette fois-ci la prsence de
lennemi. Il nentendit que le faible gmissement du vent sur la lande et ne repra aucune odeur ennemie.
Il sortit courageusement la tte du tunnel.
Lendroit tait tel que Nuage de Geai le lui avait dcrit : un amas de rocs couverts de lichen entours
de touffes dherbes hautes. Une source jaillissant entre deux rocs Pelage de Lion dressa loreille et
perut un lger bruit.
Il leva de nouveau la truffe et, cette fois-ci, il flaira une trace du Clan du Vent. Il eut beau scruter les
environs, loreille aux aguets, il ne dtecta aucune prsence. Il sortit prudemment du tunnel et rampa vers
le gargouillis en se camouflant derrire les rocs et les touffes dherbes. Le moindre de ses poils stait
dress. Il imaginait que son odeur se diffusait partout et attirait lui tous les guerriers des environs, et le
son tnu de ses pas dans lherbe lui paraissait aussi assourdissant que le cri dune chouette.
Pelage de Lion eut limpression que plusieurs lunes avaient pass lorsquil atteignit enfin la source
dcrite par son frre. Elle sourdait dune fissure pour former une petite flaque ; dnormes touffes dherbe
chat poussaient tout autour. Malgr lui, il fut jaloux quun Clan en possde tant alors quun membre du
Clan du Tonnerre avait perdu la vie de ne pas en avoir.
Pelage de Lion savana pour enfouir son museau dans lune des touffes, rsistant tant bien que mal
lenvie de sy rouler et dimprgner son pelage de lodeur forte et pure. Il ntait pas venu pour a.
toute vitesse, il coupa un maximum de tiges, autant quil pouvait en porter.
Rassemblant lnorme botte dans sa gueule, Pelage de Lion rebroussa chemin vers le tunnel. Lherbe
chat masquait toutes les autres odeurs, mais il dressa loreille et ses yeux glissaient dun ct et de
lautre, lafft dun guerrier rival.
Il se faufila dans la fissure, o il se dtendit enfin, soulag davoir chapp aux regards accusateurs
des membres du Clan du Vent.
Il hta le pas, courant presque, quand le boyau slargit, avant de sarrter net lorsquil arriva dans la
caverne. Campe devant lui, son pelage brun clair et tigr hriss, ses yeux bleus lanant des clairs, se
tenait Nuage de Myosotis.
Voleur !
Pelage de Lion ouvrit la gueule et laissa tomber toute sa rcolte.
Nuage de Myosotis !
il de Myosotis, feula la guerrire. Tu pensais pouvoir ten tirer comme a ? Sauf que je tai vu,
rampant dans les rochers. Je me doutais que tu emprunterais les tunnels pour regagner ton territoire.
Dans ce cas pourquoi ne pas avoir appel une patrouille ? balbutia Pelage de Lion.
Tu nen vaux pas la peine, lcha-t-elle avec mpris. Tu te prends peut-tre pour le meilleur guerrier
de tous les Clans, mais tu ne me fais pas peur.
Un voile de sang carlate aveugla Pelage de Lion.
Tratresse ! hurla-t-il en se jetant sur elle toutes griffes dehors.
Il lui trancha la gorge et le sang gicla sur ses pattes avant de couler sur le sol de la caverne. Il mit un
rle horrifi tandis que le liquide chaud et poisseux imprgnait sa fourrure la puanteur lui donnait la
nause.
Puis le voile carlate se dissipa et il vit quil de Myosotis lobservait, le pelage intact et le regard
glacial. Pelage de Lion frmit. La vision lui avait sembl terriblement relle mais il navait pas boug
dun poil.
La jeune guerrire passa devant lui et sarrta lentre du tunnel menant son Clan.
Va, et ne reviens pas, feula-t-elle. Tu peux emporter lherbe chat. Je ne veux aucun mal au Clan du
Tonnerre. Je ne veux pas que des chats souffrent, quoi que tu puisses en penser. Quant toi, prends juste
garde ne pas devenir une sale brute linstar de ton anctre, toile du Tigre.
Elle fit onduler sa queue comme pour lui signifier son ddain et disparut dans le tunnel.
Tout en ramassant les tiges parpilles, Pelage de Lion repensa la mise en garde finale de son
ancienne amie et son ventre se noua. Et si elle avait raison ? Son cauchemar avait failli devenir ralit
il avait t deux poils de la tuer et il de Myosotis le savait. Les diffrences entre toile du Tigre et
lui samenuisaient et Pelage de Lion se sentit plus terrifi que jamais.
CHAPITRE 21

NUAGE DE GEAI dposa de nouvelles feuilles de tanaisie devant le nid de Bipdes. En sloignant, il
flaira lodeur de Pelage de Lion et remonta sa piste jusqu lentre du tunnel conduisant au Clan du Vent.
Bientt, il entendit des grattements venus de lintrieur, l o le Clan du Tonnerre avait dress une
barrire de ronces. Lodeur de son frre sintensifia, mle celle de lherbe chat.
Tu en as trouv ! scria Nuage de Geai lorsque son frre apparut. Est-ce que des membres du Clan
du Vent tont vu ?
Pelage de Lion hsita un instant avant de rpondre. Nuage de Geai perut chez lui un mlange de peur
et de colre.
Tu crois que je serais arriv jusque-l sils mavaient repr ? Tu sens la moindre blessure sur moi ?

Lapprenti gurisseur haussa les paules. Il navait pas le temps de chercher comprendre pourquoi
son frre donnait limpression de stre assis sur une fourmilire.
Tu ferais mieux de remettre la barrire en place, miaula-t-il. Il ne faudrait pas que quelquun devine
ce quon a fait.
Pelage de Lion repartit sans un mot dans la galerie, pendant que Nuage de Geai ramassait la botte
dherbe chat et se dirigeait vers le nid de Bipdes.
O as-tu trouv a ?
Il se raidit en entendant la voix de Feuille de Lune. Il navait pas encore dcid de ce quil allait lui
raconter et pensait pouvoir y rflchir tout en traitant les malades.
De lherbe chat ! sexclama-t-elle avec bonheur avant de venir fourrer son museau dans les feuilles.
Si frache ! Elle ne peut pas venir du Chemin du Tonnerre abandonn.
Non, marmonna Nuage de Geai, la gueule pleine. Elle vient de bien plus haut.
Il agita vaguement la queue vers les confins de leur territoire.
Que le Clan des toiles soit lou ! murmura Feuille de Lune. Nos anctres ont d te montrer o tu
devais chercher.
Euh oui, cest a. Ce qui tait vrai, comprit-il. Il naurait jamais dcouvert les remdes si
Esprit Radieux ne lavait pas guid jusquau Clan du Vent. Il ny en avait pas plus, ajouta-t-il. Inutile
den chercher dautre.
Ce devrait tre plus que suffisant. Nuage de Geai devinait quelle tait trop soulage pour poser
dautres questions. Viens vite, allons tout de suite traiter les malades.
Lorsquils franchirent le marquage autour du nid de Bipdes, elle sarrta un instant.
Cette nuit, cest la demi-lune, miaula-t-elle. Je crois que nous pourrons nous rendre tous deux la
Source de Lune, cette fois-ci.
Nuage de Geai hocha la tte, la gueule trop pleine de feuilles pour rpondre. Il se demanda si le Clan
des toiles lattendrait, pour le remercier davoir sauv le Clan de lOmbre. De son ct, il tait tent
daller rejoindre les rves de Petit Orage pour voir comment il expliquerait ses anctres les
revirements de ses camarades. Mais, plus encore, il voulait glisser ses pattes dans les empreintes qui
jonchaient le sentier descendant en spirale jusqu la Source de Lune et se sentir nouveau un membre du
clan des chats des temps rvolus.

Mme si Nuage de Geai ne pouvait voir la lune, il imaginait sa lumire argente baignant sa fourrure et
ses pattes tandis quil descendait vers le bassin sacr.
Il devinait une satisfaction profonde chez les autres gurisseurs car Petit Orage tait de nouveau parmi
eux. Papillon avait elle aussi fait le dplacement avec Feuille de Saule. Jimagine que ses camarades
finiraient par poser des questions gnantes si elle manquait chaque runion.
Il sapprocha du bord du bassin, o les autres prenaient dj place. Alors quil penchait le cou pour
laper leau glaciale, Feuille de Lune miaula : Attendez.
Surpris, Nuage de Geai se redressa et perut aussitt lexcitation peine contenue de son mentor, qui
lui faisait face, de lautre ct du bassin.
Avant que nous partagions les rves du Clan des toiles, poursuivit Feuille de Lune, jai une tche
accomplir. Le Clan des toiles ma montr que le temps tait venu pour moi de donner Nuage de Geai
son nom complet de gurisseur.
Lintress ne put dissimuler sa stupeur. Feuille de Lune pensait sans doute lherbe chat quil avait
trouve. Lespace dun instant, il eut honte davoir utilis Nuage de Crcerelle et Pelage de Lion pour
trouver les remdes, puis davoir menti Feuille de Lune.
Mais le Clan du Tonnerre survivra, se rappela-t-il. Peu importe ce quil avait d faire pour y parvenir.
Une douce chaleur se diffusa en lui lorsquil repensa la joie et au soulagement des malades lorsque
Feuille de Lune et lui leur avaient apport le prcieux remde. Ils dormaient dj plus paisiblement et il
restait beaucoup dherbe chat pour continuer les soigner Eh bien, Nuage de Geai ? fit Feuille de
Lune dun ton amus o pointait son affection pour son apprenti. Tu as donn ta langue au blaireau ?
Je non merci ! balbutia-t-il.
Alors viens me rejoindre.
Nuage de Geai contourna le bassin en posant prcautionneusement ses pattes sur la surface glissante. Il
ne voulait pas commencer son baptme en tombant dans leau.
Lorsquil passa devant corce de Chne, le vieux gurisseur le flicita en grommelant et Nuage de
Crcerelle posa un instant sa queue sur son paule.
Nuage de Geai se trouva enfin devant son mentor, drout par lamour profond et la fiert qui
manaient delle. Ces sentiments lui semblaient encore plus forts que ceux de Demi-Lune. tait-il si
important pour la gurisseuse ?
Moi, Feuille de Lune, gurisseuse du Clan du Tonnerre, jimplore nos anctres de se pencher sur cet
apprenti. Il sest entran sans rpit afin de comprendre la voie du gurisseur et, avec votre aide, il
servira son Clan pour des lunes et des lunes.
Les poils de Nuage de Geai se hrissrent. Il oublia les autres gurisseurs, comme sil se dressait au
sommet dun pic, seul avec son mentor, berc par le murmure incessant de la source.
Nuage de Geai, poursuivit-elle, promets-tu de respecter la voie du gurisseur, de rester en dehors des
rivalits claniques, de protger quitablement chacun, mme au pril de ta vie ?
Oui, je le promets , rpondit-il dun ton assur.
Il crut soudain sentir une prsence derrire lui, ainsi quun parfum qui ntait pas tout fait celui dun
chat de Clan mais qui portait des traces de lodeur du territoire du Clan du Tonnerre. Demi-Lune ! tait-
elle venue assister la crmonie qui ferait de lui un gurisseur accompli ? Nuage de Geai esprait
quelle saisissait la signification de ce baptme, et quelle comprenait quil naurait jamais pu lui offrir
ce quelle attendait de lui. Ce quils attendaient tous les deux, si les choses avaient t diffrentes
Alors par les pouvoirs qui me sont confrs par le Clan des toiles, je te donne ton nom de
gurisseur.
Le ventre de Nuage de Geai se noua. Ne mappelle pas Aile de Geai. Il supportait dj peine le poids
des connaissances que son rve lui avait apportes, alors il ne voulait pas en plus passer le reste de sa
vie partager le nom de celui quil avait t dans les temps rvolus.
Nuage de Geai, partir de maintenant, tu tappelleras il de Geai, conclut Feuille de Lune dune
voix tremblante dmotion. Nos anctres rendent honneur ton talent et ta soif de connaissances. Tu as
sauv la vie de nombreux chats.
Fier et soulag, il se demanda si son mentor expliquerait un jour aux autres ce quil avait vraiment
accompli pour mriter cette crmonie. Avec tant de tensions entre les Clans, il devinait quelle ne
voulait pas voquer lpidmie de mal vert.
Tout comme un chef de Clan laurait fait avec un nouveau guerrier, Feuille de Lune posa son museau
sur la tte dil de Geai. En rponse, il lui lcha lpaule.
il de Geai ! il de Geai ! clama Petit Orage.
Tous les autres gurisseurs limitrent, mme Feuille de Saule.
Elle na plus de raison de se croire suprieure, maintenant, songea il de Geai.
Il est temps pour toi de communier avec le Clan des toiles en tant que gurisseur part entire,
reprit Feuille de Lune.
Puissent nos anctres tenvoyer un beau rve , marmonna corce de Chne.
il de Geai regagna sa place de lautre ct du bassin, un peu nerveux. Est-ce que ses anctres lui
tireraient les oreilles parce quil avait obtenu son nom de gurisseur de faon si douteuse ? Croc Jaune ne
serait gure impressionne.
Je men fiche. Jtais le seul pouvoir sauver le Clan, et je lai fait.
Il sinstalla au bord du bassin et tendit le cou pour laper leau glaciale. Autour de lui, les autres
gurisseurs faisaient de mme avant de sinstaller confortablement pour recevoir les rves du Clan des
toiles. il de Geai se roula en boule, lui aussi, ferma les yeux, la queue pose sur sa truffe.
Lorsquil se rveilla, bloui par une lumire inhabituelle, il sattendait presque se retrouver sur le
sommet lugubre o il avait rencontr Pierre. Au lieu de quoi, il reconnut la fort luxuriante o Esprit
Radieux tait venue lui parler. Une brise tide, charge du parfum des herbes nouvelles, caressa son
pelage. Ses soucis disparurent aussitt, comme de la neige fondue au soleil.
Il se crut dabord seul mais, lorsque la brise fit frmir les feuilles au-dessus de sa tte, il vit deux
flins accroupis sur une branche, de lautre ct de la clairire. Cur Brillant et Cur Vaillant
lobservaient avec bienveillance. Au mme instant, les fougres sous leur arbre scartrent et Esprit
Radieux apparut.
La jolie chatte au poil tigr et argent sapprocha de lui et lui effleura le museau. Son doux parfum se
mla celui de la vgtation.
il de Geai, le salua-t-elle, le regard rayonnant de bonheur. Tu es un vritable gurisseur, prsent.
Je te le dois. Tu as sauv mon Clan en me disant o chercher lherbe chat.
Ce fut un plaisir de taider. Jadis, je pensais suivre la voie des gurisseurs, cependant, ce ntait
pas le chemin que le Clan des toiles avait trac pour moi. prsent, je souhaite faire tout mon possible
pour aider les chats dans le besoin. Quel que soit leur Clan ou leur Tribu.
Merci, rpondit il de Geai en sinclinant avec respect. Merci davoir accompli un si long voyage
pour nous aider.
Je crois que le tien a t plus long encore , ronronna-t-elle en lui frlant de nouveau la truffe.
il de Geai frmit avant de demander dun ton hsitant : Te reverrai-je un jour ?
Si les toiles le veulent.
Son souffle rchauffa la fourrure dil de Geai. Il fut soudain envelopp dans un nuage scintillant,
comme si la chatte argente allait lemporter jusquau ciel pour quil y devienne une toile, prs delle. Il
eut des fourmillements dans les pattes.
Au revoir, il de Geai , murmura-t-elle.
Le jeune gurisseur ouvrit les yeux et retrouva ses tnbres habituelles. Il tait de retour prs de la
Source de Lune, o les autres se rveillaient peu peu.

Lorsque Feuille de Lune et lui rentrrent au camp de bonne heure le lendemain matin, il de Geai
entendit de loin les voix de ses camarades qui parlaient bruyamment au milieu de la clairire. Le
miaulement de Griffe de Ronce couvrit les autres : Calmez-vous et je moccuperai de tout, daccord ?
Tout le monde est sur les nerfs, soupira Feuille de Lune. Ils sont puiss force daller chasser et
patrouiller sur les frontires. Je vais aller leur chercher des herbes fortifiantes.
Tandis que la gurisseuse sloignait vers son antre, laveugle sapprocha pour dcouvrir la raison du
tapage.
Nuage de Geai, je peux te dire un mot ? lana Griffe de Ronce.
Bien sr. Sauf que je mappelle il de Geai, maintenant , lui apprit-il firement. Comme personne
ne ragissait, il rprima un soupir agac et demanda : Quel est le problme ?
Poil de Fougre dit que la patrouille de laube a repr un renard sur le territoire du Clan du Vent,
non loin de la frontire, rpondit le lieutenant. Est-ce que Feuille de Lune ou toi avez vu quelque chose,
en revenant de la Source de Lune ?
Je nai rien vu, rtorqua il de Geai. Jai bien flair une vague odeur de renard, mais je suis
certain quelle ne venait pas de notre territoire.
Si ce renard se trouvait prs de la frontire, il pourrait venir ici bientt, sinquita Chipie. Nos
petits pourraient tre en danger.
Tout comme les malades dans le nid de Bipdes, ajouta Plume Grise, inquiet. Et si le renard sy
faufilait ?
Bon, Plume Grise et Poil de Fougre, allez faire un tour sur la frontire, ordonna Griffe de Ronce.
Si vous dcouvrez que le renard est pass chez nous, remontez sa piste et essayez de trouver sa tanire.
Daccord, allons-y , miaula Plume Grise, qui semblait soulag de pouvoir agir contre la menace.
il de Geai coupa le chemin aux deux guerriers.
Attendez, miaula-t-il. Feuille de Lune a des herbes fortifiantes pour vous.
Merci, il de Geai , miaula Poil de Fougre.
Le jeune gurisseur les entendit aussitt dtaler vers la tanire de son mentor.
Bien, passons aux patrouilles de chasse, poursuivit Griffe de Ronce. Pelage de Granit, peux-tu en
diriger une pour les besoins du Clan ? Emmne Poil de Chtaigne et Bois de Frne. Et
Et ma litire ? le coupa Poil de Souris. Elle na pas t change depuis des jours ! Tout le monde
est si occup que les corves habituelles sont dlaisses.
Griffe de Ronce se retint de soupirer et rpondit : Daccord, Poil de Souris. Les apprentis peuvent
sen occuper tout de suite.
Y a intrt, ronchonna lancienne.
Je ne vois pas pourquoi on ferait a, murmura Nuage de Renard sa sur. Poil de Souris est
daussi mauvaise humeur quun blaireau avec une pine dans la patte. Elle ne nous remercie jamais.
Cest vrai, pour elle, cest toujours trop humide ou plein dpines , renchrit Nuage de Givre.
il de Geai se tourna vivement vers les deux apprentis Vous devriez dj tre partis, feula-t-il. Un
peu de respect pour vos anciens. a vous plairait, vous, de dormir dans une litire sale ?
Tu nes pas notre mentor, protesta Nuage de Renard. Tu nas pas nous donner dordres.
il de Geai se pencha dun air menaant vers Nuage de Renard, collant presque son museau au sien.
Allez chercher de la mousse pour Poil de Souris sur-le-champ ou je dis Chipie que tu comptais
faire avaler des crottes de lapin Petit Crapaud en lui faisant croire que ctait des baies.
Comment tu le sais ? strangla le novice.
Peu importe. Obis, un point cest tout.
Tu ne ferais pas une chose pareille ?
On parie ? rtorqua le jeune gurisseur en montrant les crocs.
Daccord, daccord, on y va. Allez, Nuage de Givre, quest-ce que tattends, tu prends racine ?
il de Geai entendit Nuage de Renard pousser sa sur et les deux jeunes flins filrent vers la
barrire. La question tonne de Nuage de Givre parvint aux oreilles du jeune gurisseur.
Des crottes de lapin ? Quest-ce que cest que cette histoire ?
Rien. Vite, il faut quon ailler chercher de la mousse !
En flairant lodeur pre des herbes fortifiantes, il de Geai devina que Feuille de Lune tait revenue
pour distribuer les feuilles aux guerriers.
Merci, Feuille de Lune, miaula Griffe de Ronce. En as-tu assez pour les malades ?
Oui, largement. Jenverrai il de Geai leur en apporter. Ce nest pas tout. Peux-tu demander aux
chasseurs dattraper plutt de jeunes proies ? La viande tendre est plus facile manger pour les malades
et maintenant que nous avons de lherbe chat, ils auront bientt de nouveau faim.
Pas de problme, rpondit Griffe de Ronce. Vous avez tous entendu, jimagine ? Tempte de Sable,
tu veux bien emmener une patrouille pour nourrir les malades ? Prends Patte dAraigne, Truffe de Sureau
et euh Pelage de Granit. Maintenant, il nous faut une patrouille pour aller surveiller la frontire du
Clan de lOmbre. Je la dirigerai et
Griffe de Ronce, je te signale que tu viens de dsigner Pelage de Granit pour deux patrouilles, le
coupa Truffe de Sureau. Il est cens se couper en deux ?
Oh, crotte de souris ! scria le lieutenant. Dsol, Pelage de Granit. Tu peux
Pelage de Granit, pour lamour du Clan des toiles ! feula Poil dcureuil dun ton si virulent
quil de Geai grimaa. Tu ne pouvais pas le dire tout de suite au lieu de rester plant l comme une
vieille souche ?
Excuse-moi, mais
On nattrape pas de gibier avec des excuses, feula la rouquine. Pourquoi nas-tu rien dit ? Tu ne
vois pas la pression qui pse sur les paules de Griffe de Ronce ? Est-ce que le lieutenant du Clan doit
vraiment tout faire tout seul ?
H, Poil dcureuil intervint Griffe de Ronce, apparemment embarrass que sa compagne le
dfende si violemment.
La rouquine lignora. il de Geai comprit que sa colre tait autant due sa frustration de ne toujours
pas pouvoir chasser ni partir en patrouille qu son inquitude pour son pre et ses camarades.
Plus dun voudrait assumer les fonctions de Griffe de Ronce sil lui arrivait quelque chose, cracha-t-
elle. Vous ne manquez pas une occasion de lui reprocher ses erreurs, mais y en a-t-il un seul parmi vous
qui souhaiterait tre sa place, l, tout de suite ?
Poil dcureuil, a suffit ! la coupa de nouveau Griffe de Ronce. Cest sans importance.
Poil dcureuil cracha et tourna les talons pour rejoindre la tanire des guerriers. il de Geai tait
fier delle, fier quelle ait pris la parole. Il tait aussi fier de son pre, qui assumait toutes les
responsabilits du Clan pendant qutoile de Feu tait malade.
Dsol pour tout a, Pelage de Granit, poursuivit le lieutenant. Va chasser pour le camp. Tempte de
Sable, tu peux emmener Patte de Mulot la place.
Trs bien , lcha plus que froidement le matou gris sombre.
Il rassembla sa patrouille et partit.
Pour lamour du Clan des toiles, il ny a pas de quoi se vexer, songea il de Geai. Griffe de Ronce
a commis une simple erreur.
Tout en suivant Feuille de Lune jusqu sa tanire, il se demanda malgr lui sil ny avait pas dautres
explications cette dispute. Tant de fureur venant de Poil dcureuil, tant dempressement sexcuser de
la part de Griffe de Ronce, tant de mauvaise volont chez Pelage de Granit, qui refusait de lui
pardonner Est-ce quil de Geai avait manqu quelque chose dvident entre ces trois-l ?
Il secoua la tte pour sclaircir les ides. Quel que soit le problme, ils pouvaient le rgler eux-
mmes. Cela navait rien voir avec lui, assurment.
CHAPITRE 22

DES NUAGES DUN GRIS VERDTRE avaient envahi le ciel au-dessus de la fort et latmosphre tait
moite et touffante. Feuille de Houx devina son pelage lectrique quun orage approchait. Alors quelle
avanait dans la fort larrire de la patrouille de chasseurs de Pelage de Granit, elle avait limpression
que les nuages menaants faisaient cho son propre malaise. Elle avait beau tenter dcarter ses
inquitudes de son esprit, elle ne pouvait ignorer son instinct : quelque chose nallait pas.
Deux nuits plus tt, Griffe de Ronce lavait choisie pour assister lAssemble. toile de Jais stait
dplac mais navait mentionn ni Sol ni sa dcision de laisser le Clan de lOmbre vivre de nouveau
selon le code du guerrier. Griffe de Ronce avait remplac toile de Feu dans larbre au ct des autres
chefs de Clan en leur expliquant brivement qutoile de Feu sexcusait de ne pouvoir venir, sans donner
plus de dtails.
Que nous cachons-nous encore, les uns aux autres ? se demanda la jeune guerrire noire.
Elle repensa justement lun des secrets quon lui dissimulait lorsque la patrouille passa devant le nid
de Bipdes. Pelage de Lion en sortit au mme instant avec Pelage de Miel et Petite Rose. La minuscule
chatonne crme se jeta joyeusement dans un tas de feuilles mortes. Elle poussa des petits cris lorsquelles
craqurent sous ses pattes et les lana en lair.
Doucement, lui conseilla Pelage de Lion. Il ne faudrait pas que tu tpuises avant mme darriver au
camp.
Petite Rose sassit, une feuille morte pose sur la tte.
Je vais bien ! annona-t-elle. Je veux attraper du gibier pour ma mre.
Pelage de Miel lextirpa du tas de feuilles en ronronnant et lui fit une toilette rapide. Pelage de Lion
vint rejoindre sa sur.
Dautres convalescents retournent au camp ? demanda-t-elle.
Oui. Il ne reste plus que Millie et Petite glantine, avec toile de Feu. Il refuse de partir tant quil y
a encore quelquun.
Cest vraiment extraordinaire quil de Geai ait pu trouver cette herbe chat, dclara la jeune
guerrire, qui plissa les yeux en guettant la raction de son frre.
Euh oui , miaula-t-il, lair gn.
Son comportement confirma Feuille de Houx ce quelle souponnait dj : un mystre entourait la
dcouverte des remdes, et ses deux frres y taient mls.
Pourquoi refusent-ils de me mettre au courant ? Nous ne devrions pas avoir de secrets les uns pour
les autres.
Tout ira bien, maintenant, se hta dajouter Pelage de Lion comme pour viter dautres questions.
Lherbe chat commence repousser ici, il y en aura assez pour Millie et Petite glantine. Elles
reprennent des forces de jour en jour.
Cest bien. Mais
Feuille de Houx ! la hla Pelage de Granit avec impatience.
Le matou gris stait retourn et lattendait quelques longueurs de queue sur lancien Chemin du
Tonnerre.
Je dois y aller, miaula-t-elle.
plus tard , rpondit-il, soulag, avant de rejoindre Pelage de Miel et Petite Rose.
Feuille de Houx les regarda partir et regagna sa patrouille. Elle navait toujours aucune ide de ce que
Pelage de Lion et il de Geai lui dissimulaient.

Il faisait plus lourd encore lorsque la patrouille regagna le camp. Un vent chaud plaquait aux branches
les rares feuilles restes dans les arbres et rabattait rebrousse-poil la fourrure de Feuille de Houx. Les
odeurs du gibier quelle rapportait la suffoquaient comme si elle avait la gueule pleine de chair
corbeau.
Dnormes gouttes tides commencrent tomber au moment o ils se glissaient dans le tunnel. Lune
delles scrasa sur la truffe de la jeune guerrire lorsquelle entra dans le camp ; agace, elle remua
vivement les moustaches pour sen dbarrasser. Le tonnerre gronda au loin.
Tant mieux, se dit Feuille de Houx en posa ses prises sur le tas de gibier. Il fera meilleur aprs
lorage.
Elle leva la tte et ferma aussitt les yeux car un clair dchira le ciel. Le tonnerre retentit juste au-
dessus de la combe et des trombes deau se mirent se dverser en un instant, la clairire disparut sous
la boue et le pelage de Feuille de Houx fut coll ses flancs.
Un gmissement monta de la tanire des guerriers et Flocon de Neige pointa le museau lextrieur.
Que se passe-t-il ?
Trop terrifie pour courir se mettre labri, Feuille de Houx se jeta terre. Du coin de lil, elle vit
Patte dAraigne filer vers la tanire des guerriers, suivi de prs par Patte de Mulot.
Un autre clair crpita dans le ciel. Feuille de Houx vit avec horreur un arbre se faire foudroyer en
haut de la combe et prendre feu aussitt. Les langues rouges des flammes se dressaient vers le ciel, si
vives que mme la pluie battante ne pouvait les teindre. Des feuilles noircies tombrent dans la combe ;
avec un craquement terrible, une branche enflamme sarracha de larbre et scrasa au milieu de la
clairire, une longueur de queue de la jeune chatte noire. Hurlant de peur, elle fit un bond de ct et
percuta Cur dpines.
La fort est en feu ! cria le guerrier.
Un nouvel clair griffa la vote nocturne. Un craquement assourdissant retentit au sommet de la combe
et Feuille de Houx vit avec horreur un arbre basculer, ses racines arraches du sol, ses branches dvores
par les flammes. Des feuilles et des brindilles en feu plurent sur le camp.
Feuille de Houx fut bientt entoure de miaulements paniqus. Elle vit Griffe de Ronce foncer vers la
pouponnire et Tempte de Sable griffer le sol pour projeter de leau de pluie sur une branche en feu afin
dempcher les flammes datteindre la tanire des guerriers.
Millie ! hurla Plume Grise avant de sengouffrer dans le tunnel pour filer vers le nid de Bipdes.
Au mme instant, toile de Feu apparut lentre et courut jusquau milieu de la clairire. Son pelage
couleur de flamme avait fonc sous la pluie et la boue, mais il gardait la tte droite et poussa un feulement
autoritaire.
Sauve qui peut ! Que tout le monde quitte le camp ! Vous serez pris au pige si vous restez l !
Bientt des guerriers traversrent le camp toute allure en soulevant des gerbes deau dans leur
sillage, sautant de-ci de-l pour viter les dbris enflamms.
Dirigez-vous vers le nid de Bipdes, ordonna toile de Feu. Nous pourrons nous y abriter.
Griffe de Ronce sortit de la pouponnire en portant Petit Bourdon. Chipie le suivait avec Petit Ptale.
Petite Rose et Petit Crapaud cheminaient ensemble prs de leur mre. Poil de Souris sextirpa de la
tanire des anciens, la queue sur lpaule de Longue Plume pour le guider. Les yeux carquills, Nuage de
Givre et Nuage de Renard se faisaient pousser vers la barrire de ronces par leurs mentors.
Feuille de Houx, qui guettait ses deux frres, ne les vit nulle part parmi les fuyards. il de Geai aurait
besoin daide pour vacuer le camp, se dit-elle en tentant de contrler sa peur. Et Poil dcureuil, alors ?
Sa blessure lui faisait toujours mal et elle navait pas encore rcupr toutes ses forces.
La jeune chatte se fraya un passage sous la pluie battante entre les dparts de feu tout autour delle pour
rejoindre la tanire de Feuille de Lune. Elle croisa la gurisseuse prs du rideau de ronces, les mchoires
pleines de remdes. il de Geai se tenait juste derrire elle.
Va aider les autres ! hoqueta Feuille de Houx sa tante. Je moccupe dil de Geai.
La gurisseuse la remercia dun regard et fila vers le tunnel.
Je peux moccuper de moi-mme, merci, marmonna furieusement son frre.
Ne fais pas ta cervelle de souris ! cracha Feuille de Houx. Il y a le feu, dehors. Maintenant, arrte
de rler et attrape ma queue.
Elle ignora la douleur lorsque les crocs de son frre se refermrent dans sa chair et se tourna vers le
tunnel. Tout coup, Pelage de Lion surgit de la pluie.
Vous tes l, haleta-t-il, soulag. Venez.
Les trois flins se dirigrent vers la sortie. La clairire tait dserte, prsent, comme si le reste du
Clan, y compris toile de Feu, tait dj parti. Est-ce quils arriveront indemnes au nid de Bipdes ? se
demanda Feuille de Houx. Ou bien se disperseront-ils dans la fort ? Est-ce que le Clan du Tonnerre va
exploser, finalement ?
Ses frres et elle avaient atteint le centre de la clairire lorsquun clair transpera le ciel de part en
part. La barrire vgtale qui fermait laccs au camp crpita avant de senflammer. Le tunnel disparut
dans un embrasement.
Nous sommes pris au pige ! hurla Feuille de Houx en sarrtant net, frappe de terreur.
Elle rflchit toute allure en balayant la clairire du regard. Le camp tait jonch de branches en feu
et dautres continuaient de tomber des arbres foudroys au sommet de la combe. Le repaire des guerriers
ntait dj plus quun tas de cendres impossible de sy abriter.
Par l ! Elle se tourna en entendant la voix de Poil dcureuil derrire elle. La guerrire agitait
follement la queue vers la paroi rocheuse. Il y a une autre sortie.
Feuille de Houx eut honte de se sentir si soulage, comme si elle ntait encore quune chatonne qui
avait besoin que sa mre veille sur elle. Entranant il de Geai derrire elle, elle suivit Poil dcureuil
et contourna un roncier qui poussait contre la paroi rocheuse. Pelage de Lion fermait la marche.
La jeune chatte dcouvrit sa grande surprise que la roche derrire les ronces stait en partie
croule. Les yeux plisss, elle leva la tte et vit malgr la pluie que des buissons et des touffes dherbe
poussaient dans les fissures jusquau sommet.
Cest un passage secret pour sortir du camp ! scria-t-elle. Et dire quon ne la jamais su !
Que le Clan des toiles soit lou, rtorqua schement la rouquine. Vous vous attiriez suffisamment
dennuis comme a, quand vous tiez chatons ou apprentis. Puis elle reprit avec srieux : il de
Geai, tu passes en premier. Guide-toi ma voix.
Tinquite, on te rattrapera si tu drapes, voulut le rassurer Pelage de Lion.
Je ne suis pas un chaton ! feula il de Geai, mme si Feuille de Houx voyait quil tremblait de
peur.
Poil dcureuil se fraya un passage dans le roncier et commena grimper, marquant une pause de
temps en temps pour orienter il de Geai. Ce dernier la suivait tant bien que mal et resta soudain
suspendu du lierre.
Crotte de souris ! cracha-t-il en battant des pattes pour retrouver lquilibre.
Poil dcureuil continua lui donner des indications dun ton toujours pos mme si elle devait tre
terrifie lide que lun deux tombe.
Feuille de Houx et Pelage de Lion talonnaient leur frre. Mme si leur mre leur avait assur que
lascension tait facile, Feuille de Houx tait persuade que les trombes deau qui se dversaient toujours
du ciel allaient larracher des rochers ou que la foudre frapperait larbuste auquel elle se cramponnait.
tourdie par les tnbres, lclat du feu et le grondement du tonnerre, elle perdit ses frres de vue et crut
bien ne jamais atteindre le sommet.
Elle finit tout de mme par entendre la voix de sa mre : Bravo ! miaula celle-ci avant de la
prendre par la peau du cou pour la hisser au sommet de la paroi. Elle y resta un instant, le souffle court, et
regarda la rouquine aider Pelage de Lion la rejoindre. il de Geai gisait sur le sol, les yeux clos ses
flancs se soulevaient toute allure.
loignez-vous du bord, leur ordonna-t-elle. La roche seffrite.
Sur ces mots, elle tourna les talons pour les entraner dans les buissons.
Dun coup de museau, Feuille de Houx poussa il de Geai se relever.
Encore un petit effort, et tu pourras te reposer.
Son frre montra vaguement les crocs ; elle voyait bien quil nadmettrait jamais quel point
lascension de la paroi avait t ardue pour lui.
Tu peux tappuyer sur mon paule si tu veux, proposa Pelage de Lion, venu de lautre ct du
gurisseur.
coutez, cervelles de souris
Son feulement mourut lorsque le ciel fut illumin par un clair qui sabattit comme sil voulait empaler
les trois flins sur ses griffes. Le tonnerre gronda au-dessus deux tandis que les buissons sembrasaient
tout autour.
Feuille de Houx poussa un cri de terreur. Des langues carlates et avides ondulaient vers ses frres et
elle, bloquant le passage vers la fort, et des nuages de fume montaient vers le ciel mesure que la pluie
crpitait sur les flammes. Feuille de Houx suffoqua et se mit tousser. Laverse se calma et la pluie fine
qui persista ne suffit pas teindre lincendie.
Une vague de chaleur fondit sur la jeune chatte noire. Elle recula instinctivement et sentit la roche se
drober sous ses pattes. En contrebas, la clairire ntait plus quun lac de taches noires et de flammes.
Impossible de schapper par l, mme sils russissaient redescendre sans encombre malgr le feu et
la pluie.
Quest-ce qui se passe ? voulut savoir il de Geai, qui reculait lui aussi devant londe de chaleur.
De quel ct devons-nous partir ?
Tous les accs sont bloqus. La voix de Pelage de Lion tait calme. Sa fourrure dore et ses yeux
ambrs refltaient la lueur des flammes. Poil dcureuil! lana-t-il. Tu es l ? laide !
Au mme instant, une branche embrase tomba de lun des arbustes. Feuille de Houx poussa il de
Geai hors de sa trajectoire juste temps. Les frres et la sur taient blottis les uns contre les autres tout
au bord de la falaise.
Je suis l ! cria Poil dcureuil, terrifie. Je vais pousser une branche vers vous. Vous pourrez
traverser dessus avant quelle prenne feu.
Entendu, nous sommes prts , rpondit Pelage de Lion.
Feuille de Houx admira le courage de son frre. Sans lui, elle aurait compltement paniqu, prise au
pige entre une barrire de flammes et le vide. Oui, ils tiendraient bon, tous les trois, protgs par la
prophtie, comme toujours.
La jeune guerrire entendit sa mre tirer quelque chose de lourd dans les taillis derrire le feu. Sa
bouffe despoir disparut aussitt.
Elle ny arrivera jamais, marmonna-t-elle Pelage de Lion. Avec sa blessure, elle nest pas assez
forte.
Poil dcureuil arrive toujours faire le ncessaire , rtorqua son frre.
De petites langues de feu rampaient sur lherbe, prsent. Pchhhhh La pluie grsillait dessus, le sol
tait noirci, fumant, mais dautres flammches apparaissaient toujours et une odeur cre de brl
envahissait latmosphre. Une feuille enflamme se posa doucement sur le pelage dil de Geai. Pelage
de Lion la chassa dun coup de patte et une odeur de poils grills sajouta la puanteur ambiante.
Derrire le rideau de flammes, Feuille de Houx aperut sa mre qui tentait de hisser une grosse
branche au-dessus du brasier. Elle paraissait dj puise. Pelage de Lion banda ses muscles, comme sil
voulait sauter par-dessus le buisson pour laider.
Non ! strangla Feuille de Houx. Cest trop loin.
Avant quil puisse la contredire, une autre silhouette surgit pour se placer prs de Poil dcureuil. Ses
yeux brillaient, son pelage gris tait coll et plein de bouts de feuilles et de brindilles carbonises.
Aveugle par la fume et les flammes, Feuille de Houx crut presque voir un de leurs anctres, jusqu ce
quelle reconnaisse Pelage de Granit.
Poil dcureuil lcha la branche.
Aide-moi la mettre par-dessus le feu ! hurla-t-elle.
Le guerrier saisit la branche dans ses mchoires puissantes et la fourra dans le rideau de flammes
jusqu la bande de plus en plus troite de terre o Feuille de Houx et ses frres taient blottis. Pourtant
Feuille de Houx nen fut pas du tout soulage. Pelage de Granit affichait une expression quelle ne
comprenait pas : celle dun chasseur ayant repr une proie inespre.
La branche formait un pont par-dessus les flammes, mais le guerrier gris ple se tenait lautre bout,
leur bloquant le passage. Dun coup de museau, Pelage de Lion encouragea il de Geai se remettre sur
ses pattes. Feuille de Houx fit un pas vers la branche avant de sarrter. Son ventre se noua lorsquelle vit
les yeux bleus du guerrier scintiller.
Pelage de Granit, carte-toi ! ordonna Poil dcureuil dune voix perplexe.
Griffe de Ronce nest plus l pour veiller sur eux, prsent , railla Pelage de Granit.
Feuille de Houx sentit ses poils se hrisser. Que voulait-il dire ?
La fourrure de Pelage de Lion se dressa aussi.
Quas-tu fait mon pre ? feula-t-il travers les flammes.
Pelage de Granit lui dcocha un regard plein de piti. Dans ses yeux dansaient des flammes semblables
celles qui consumaient la fort.
Pourquoi voudrais-je perdre mon temps avec Griffe de Ronce ?
La branche tait trop grosse pour senflammer tout de suite, mais ses feuilles se recroquevillaient dj
et les petits rameaux commenaient fumer. Feuille de Houx comprit quils navaient pas beaucoup de
temps avant que leur planche de salut ne finisse par flamber son tour.
Dun pas chancelant, Poil dcureuil alla se placer devant Pelage de Granit. Feuille de Houx navait
jamais vu sa mre si furieuse. On aurait dit une guerrire du Clan du Tigre. Pourtant, il tait vident que
lascension de la paroi et la manipulation de la branche lavaient puise.
Cesse den vouloir Griffe de Ronce, cracha-t-elle. Des lunes et des lunes ont pass. Je suis sa
compagne, pas la tienne. Tu dois laccepter. Tu ne peux pas continuer vouloir le punir pour quelque
chose qui devait arriver de toute faon.
Pelage de Granit dressa les oreilles, surpris.
Je nen veux nullement Griffe de Ronce , rpondit-il.
Feuille de Houx et Pelage de Lion changrent un regard perplexe.
On dirait, pourtant , marmonna le jeune guerrier dor.
Griffe de Ronce est bien le cadet de mes soucis, poursuivit Pelage de Granit. Ce nest pas sa faute
sil sest laiss embobiner par une tratresse.
Une tratresse ? Feuille de Houx sentit un grondement monter dans sa gorge. En observant les deux
vtrans de lautre ct des flammes, elle comprit quun vnement funeste tait en train de se produire
et, malgr les flammes, des frissons glacs lui parcoururent le corps. Elle se recroquevilla un peu plus
prs de ses frres. il de Geai levait la tte, ses yeux aveugles braqus sur les deux flins, comme sil
pouvait voir la confrontation entre sa mre et le guerrier.
Tu crois que je nai jamais pardonn Griffe de Ronce de tavoir arrache moi. Eh bien, tu te
trompes, comme tous ceux qui le pensent. Cest toi que jen veux, Poil dcureuil. Sa voix tremblait
de hargne. Et depuis toujours.
Horrifie, Feuille de Houx recula dun pas et ses pattes arrire draprent de nouveau au bord du
prcipice. La tte lui tournait. Un nouvel clair zbra le ciel et le tonnerre engloutit tous les autres bruits,
mme le rugissement du feu. Lespace dun instant, elle se retrouva suspendue dans le vide et poussa un
cri trangl.
Puis elle sentit des mchoires puissantes la saisir par la peau du cou. En cillant, elle vit que Pelage de
Lion la hissait sur la terre ferme, en lieu sr. Sauf quil ny avait plus de lieu sr, il ny avait que des
flammes avides et Pelage de Granit qui bloquait le passage avec un air furieux. Des tincelles pleuvaient
tout autour deux et leur brlaient la fourrure, et les flammes lchaient le dessous de la branche.
Il faut que Pelage de Granit nous laisse passer ! Pourtant, Feuille de Houx ne voyait pas quoi lui dire
pour lui faire entendre raison. Ce qui se passait sous leurs yeux navait rien voir avec eux, mme sils
risquaient den mourir.
Tout cela sest pass il y a des lunes et des lunes, miaula Poil dcureuil, droute. Pelage de Granit,
je ne me doutais pas que tu avais encore de la peine.
De la peine ? Je nai pas de la peine. Tu nimagines pas le calvaire que je vis. Cest comme si on
mventrait jour aprs jour et que je perdais mes tripes sur les rochers. Je ne comprends pas quaucun de
vous nait vu tout ce sang
Ses yeux se voilrent et sa voix prit un timbre trange, distant, comme sil voyait son propre sang se
rpandre sur le sol et grsiller dans les flammes. Terrifie, Feuille de Houx se blottit un peu plus contre
ses frres. Ce flin-l tait plus dangereux que lorage ou lincendie, plus menaant que le prcipice
derrire eux.
Dsespre, elle essaya de monter sur la branche. Aussitt, Pelage de Granit se tourna vers elle, de
nouveau alerte, les crocs dcouverts.
Reste o tu es ! feula-t-il avant de braquer son regard sur Poil dcureuil. Dire que tu ignorais quel
point tu mavais bless Cest toi, laveugle, pas il de Geai. ton avis, qui avait envoy le message
toile de Feu lui disant de descendre au bord du lac, o lattendait le collet ? Je voulais quil meure, je
voulais que tu perdes ton pre pour que tu comprennes ce que souffrir signifie.
Le regard horrifi de Feuille de Houx croisa celui de Pelage de Lion.
Il a essay de tuer toile de Feu ? Il est fou !
Une lueur dtermine illumina les yeux du guerrier dor et il se ramassa, prt effectuer un bond
ahurissant.
Je vais le battre.
Non ! cria la chatte noire en plantant ses crocs dans son paule. Il te repoussera dans les flammes.
Griffe de Ronce a sauv toile de Feu, lpoque, poursuivit Pelage de Granit. Mais il nest pas l,
prsent alors que tes chatons, si.
Les prunelles de la rouquine sembrasrent au point que Feuille de Houx crut quelle allait se jeter sur
le guerrier. Pourtant, puise et gne par sa blessure, elle naurait aucune chance. Poil dcureuil devait
le savoir aussi car elle se redressa de toute sa hauteur et dclara dune voix pose, malgr ses
tremblements : a suffit, Pelage de Granit. Cest moi que tu en veux. Ces jeunes ny sont pour rien.
Fais ce que tu veux de moi, et laisse-les se tirer daffaire.
Tu ne comprends pas, rpondit-il en la dvisageant comme sil la voyait pour la premire fois.
Cest la seule faon de te faire vivre la mme souffrance que celle que tu mas inflige. Tu mas arrach
le cur quand tu as choisi Griffe de Ronce. travers les flammes, il fixa Feuille de Houx et ses frres.
Ses yeux ntaient plus que des fentes bleu sombre. Si tes petits meurent sous tes yeux, alors tu sauras le
calvaire que jai vcu.
Les flammes crpitaient de plus en plus prs. Feuille de Houx avait limpression que sa fourrure allait
tomber en cendres dun instant lautre. Lorsquelle tenta de reculer, elle sentit de nouveau la roche
seffriter sous elle. Ils taient blottis si troitement les uns contre les autres que, si lun deux perdait
lquilibre, ils basculeraient tous les trois dans le vide. Le regard de la jeune chatte noire allait et venait
entre le prcipice et le feu, et elle ne pouvait sempcher de trembler comme une feuille.
Recroquevill sur lui-mme, il de Geai semblait encore plus frle que dhabitude avec sa fourrure
plaque par la pluie. Les griffes de Pelage de Lion brillaient chaque clair sil avait band ses
muscles, ce ntait plus pour bondir sur Pelage de Granit mais pour se cramponner la falaise.
Poil dcureuil leva la tte, le regard riv aux yeux fous de Pelage de Granit.
Tue-les, dans ce cas, miaula-t-elle. Ce nest pas comme a que tu me blesseras.
Pelage de Granit ouvrit la gueule pour rpondre avant de se raviser. Feuille de Houx et ses frres
dvisagrent leur mre. Quest-ce que Poil dcureuil voulait dire ?
La rouquine recula dun pas et jeta un coup dil nonchalant derrire elle. Ses yeux verts taient plus
froces que Feuille de Houx ne les avait jamais vus et leur expression tait indchiffrable.
Si tu veux vraiment me faire souffrir, il te faudra trouver autre chose, feula-t-elle. Ce ne sont pas mes
petits.
CHAPITRE 23

LE FRACAS DE LORAGE et du feu disparut et il de Geai nentendit plus que le sang qui rugissait contre
ses tempes. Il secoua la tte et tendit loreille pour comprendre ce que Poil dcureuil et Pelage de
Granit allaient se dire ensuite. Il maudit la ccit qui lempchait de voir leurs expressions.
Tu mens, strangla Pelage de Granit, incrdule.
Non, rpondit la guerrire dun ton pos et grave. Mas-tu vue leur donner le jour ? Les allaiter ?
Rester avec eux dans la pouponnire jusqu ce quils deviennent des apprentis ? Non.
Mais je , balbutia le guerrier gris ple.
il de Geai lentendait fouiller dans ses souvenirs comme sil cherchait une souris dans les feuilles
mortes.
Jai bien tromp mon monde. Griffe de Ronce le premier, poursuivit-elle avec mpris. Je ne suis pas
leur mre.
Et aucun de nos camarades ne le sait ? demanda le matou.
Aucun. Comme toi avant, ils ne se doutent de rien.
il de Geai perut un changement dans les penses de Pelage de Granit, qui voulait reprendre le
dessus.
Et que crois-tu quil arrivera lorsque je le leur dirai ? la dfia-t-il. Est-ce que tes camarades te
laisseront vivre dans le Clan du Tonnerre, sachant que tu leur as menti que tu as menti toile de Feu,
ta sur, Griffe de Ronce ?
Tu ne ferais pas une chose pareille ! scria-t-elle, peine.
ton avis ? Je peux encore te faire perdre ce que tu aimes le plus. Griffe de Ronce ne voudra plus
de toi. Tu es une cervelle de souris si tu pensais que jallais garder ton secret. Tu as toujours t une
cervelle de souris. Je laisserai la vie sauve ces gamins, puisque ce ne sont pas les tiens. Quant toi, ton
calvaire ne fait que commencer.
Les taillis frmirent et lodeur de Pelage de Granit sattnua.
il de Geai, la branche est l , dclara Pelage de Lion, tendu. Il prit son frre par la peau du cou, le
posa sur lcorce sous ses pattes et ne le lcha quune fois que le jeune gurisseur eut retrouv
lquilibre. Va tout droit. Dpche-toi.
il de Geai fora ses pattes avancer. Suivant les indications de son frre, il se trana en avant malgr
la chaleur et le rugissement du feu qui lui parvenaient dun ct comme de lautre. Il cracha de douleur
lorsquil se brla la patte sur une brindille, puis sentit la chaleur diminuer, comme si le pire de lincendie
tait derrire lui. Il dgringola de la branche et atterrit sur un sol qui, sil tait encore chaud, ne lui brla
pas les pattes. Il tait en scurit.
Peu aprs, Feuille de Houx et Pelage de Lion sautrent prs de lui.
Le tonnerre grondait toujours dans le ciel, plus distant, comme si lorage sloignait enfin.
Heureusement, la pluie se remit tomber sur lincendie crachotant. Le vent cessa. Les arbres ne
risqueraient plus de scrouler. il de Geai entendit des cris en contrebas, comme si leurs camarades
retournaient dj dans la combe et avaient repr les rescaps en haut de la paroi. Son frre, sa sur et
lui les ignorrent.
Poil dcureuil ? fit Feuille de Houx dune voix tremblante o peraient autant lincrdulit que la
peur. Ce nest pas vrai, nest-ce pas ? Tu es bien notre mre ?
Un long silence sinstalla. il de Geai connaissait dj la rponse. Son esprit percevait le dsespoir et
les regrets de la guerrire ainsi quun amour absolu, lamour dune mre pour ses petits. Il y avait donc
tout de mme un mensonge parmi tout ce quelle avait dit Pelage de Granit. Elle les aimait vraiment.
Pourtant, elle ntait pas leur mre.
Je suis dsole, murmura-t-elle. Jaurais d vous avouer la vrit bien plus tt.
Quest-ce que tu veux dire ? sindigna Pelage de Lion.
La rvolte du guerrier tait si violente quelle frappa il de Geai comme une bourrasque.
Nous pensions que ctait la meilleure solution, expliqua-elle dun ton implorant. Je vous promets
que ctait la dcision la plus difficile que nous ayons eu prendre de toute notre vie.
Nous ? Cest qui, nous ? rtorqua Pelage de Lion.
Poil dcureuil ne rpondit pas et son esprit tait un tel tourbillon damour et de regrets quil de
Geai ne put y trouver la rponse.
Et Griffe de Ronce nest pas au courant ? gmit Feuille de Houx, qui griffait le sol.
Lui, il ne vous a jamais menti, leur assura la rouquine. Il il ne sait rien.
Tu lui as laiss croire quil tait notre pre ? ructa la jeune chatte noire dune voix stridente. Tu lui
as donc menti, lui aussi. Dans ce cas qui sont nos vrais parents ?
il de Geai projeta de nouveau son esprit vers celui de la guerrire, la recherche de ses souvenirs,
mais il ne distingua quun brouillard de neige, un long voyage, des ronces agrippes sa fourrure et son
terrible secret qui pesait dj sur elle comme un lourd fardeau. Un autre flin laccompagnait, si flou
quil ne put le reconnatre.
Je ne peux pas vous le dire, murmura-t-elle dune voix peine audible.
Si, tu peux. Tu ne veux pas ! semporta Pelage de Lion, furieux et pein.
il de Geai ressentait les mmes motions chez Feuille de Houx, mais lui-mme demeurait
trangement calme, comme sil avait toujours su quune telle chose se produirait. Sils taient les trois
lus, dtenant le pouvoir des toiles entre leurs pattes, alors il tait normal que leur naissance soit
entoure de mystre. Ce ntait quune nouvelle vrit dcouvrir, un fait lointain qui, malgr toutes les
lunes passes, planait sur eux telle une ombre menaante.
Je suis dsole, rpondit Poil dcureuil dune voix plus assure. Je sais que cela ne changera rien,
mais sachez que je naurais pas pu vous aimer plus si javais vraiment t votre mre. Je suis tellement
fire de vous trois !
Va-ten et laisse-nous tranquilles ! cracha Feuille de Houx. Tu nas aucun droit dtre fire de nous,
aucun droit de ressentir quoi que ce soit envers nous ! Tu nous as laiss croire que tu tais notre mre,
alors que ctait faux !
Sil te plat
Va-ten , reprit Pelage de Lion dun ton dur comme la pierre.
Le dsespoir de Poil dcureuil tait si grand quil suffoqua il de Geai. Il lentendit tourner les
talons et foncer dans les sous-bois comme si elle se moquait de se brler les coussinets sur les braises.
Les trois flins gardrent le silence. il de Geai tait sous le choc et devinait que son frre et sa sur
taient dans le mme tat. Sils avaient failli mourir cause de la folie meurtrire de Pelage de Granit, le
pire avait t de dcouvrir le secret de Poil dcureuil.
Qui qui peuvent bien tre nos vrais parents ? rpta Feuille de Houx dune voix tremblante.
Nous nous en proccuperons plus tard. Une colre froide imprgnait toujours la voix de Pelage de
Lion. Nous devons dabord dcider de ce que nous ferons quand Pelage de Granit le dira au Clan.
Tu len crois vraiment capable ? demanda sa sur.
ton avis ? marmonna-t-il. Il se moque bien des consquences tant quil peut blesser Poil
dcureuil, et a, a la blessera plus que tout au monde.
il de Geai se sentait dtach de ces questions. Le secret avait t rvl et personne ne pourrait en
empcher les consquences. Il nprouvait quune vague curiosit pour ce qui allait arriver ensuite.
Nous ne devons rien dire nos camarades, miaula Feuille de Houx avec inquitude. Et sils nous
punissaient, nous aussi ? Ils pourraient croire que nous savions tout depuis le dbut. Nous devrons faire
comme si de rien ntait. Peut-tre que Pelage de Granit tiendra sa langue, finalement.
Et les merles auront des dents, rpliqua Pelage de Lion. Cela dit, je suis daccord, il ne faut rien
dire. Du moins tant quon ne connat pas la vrit. Si le Clan apprend ce qui sest pass, nous devons
pouvoir nous dfendre pour quils sachent que nous ny sommes pour rien. Tu es daccord, il de Geai ?
Oui.
Alors rentrons au camp, miaula Feuille de Houx. Nous avons beaucoup faire.

Une odeur cre de brl flottait dans la combe rocheuse lorsque il de Geai traversa les restes de la
barrire de ronces. Il sursauta en entendant la voix de son pre non, de Griffe de Ronce.
Vous allez bien, tous les trois ? demanda le lieutenant.
Oui, a va, rpondit Pelage de Lion dun ton sec.
Dans ce cas, peux-tu aller aider Poil de Fougre retaper la pouponnire ? Toi aussi, Feuille de
Houx. Il vous faudra aller chercher des ronces dans la fort. Et, il de Geai, je crois que Feuille de Lune
te cherche. Patte dAraigne sest brl les coussinets et Longue Plume a une sale bosse sur la tte il
sest pris une branche. Et il y a peut-tre dautres blesss.
Daccord , miaula il de Geai. Lorsquil entendit le guerrier sloigner, il se tourna vers les deux
autres. Noubliez pas, pas un mot !
Mais quand il sapprocha de la tanire de son mentor en boitant un peu cause de son coussinet brl,
il de Geai devina la prsence de Pelage de Granit lore de la clairire. Il savait que les yeux du
matou gris taient rivs sur lui comme sil pouvait rellement voir son regard bleu perant.
Minuit ma dit que savoir ntait pas toujours synonyme de pouvoir. Mais parfois, si. Et Pelage de
Granit a maintenant le pouvoir de nous dtruire tous.
CHAPITRE 24

LE LENDEMAIN MATIN, Pelage de Lion fut choisi pour la patrouille de laube, ainsi que Poil de
Fougre, Poil de Chtaigne et Cur Cendr. La lumire revigorante du soleil filtrait entre les troncs
lorsquils quittrent la combe rocheuse. La brise lgre agitait peine les rares feuilles des arbres.
Pelage de Lion aurait pu croire que lorage navait t quun mauvais rve, ntaient le sol de la fort
jonch de brindilles et de branches, et les carcasses noircies des arbres foudroys.
Sa fourrure le picota tout le temps quils restrent dans la fort, comme sil redoutait ce quil trouverait
son retour des accusations et des hoquets stupfaits ? Cependant, le camp tait paisible et Griffe de
Ronce y dirigeait les travaux de rparation des tanires. Cur dpines et Patte de Mulot taient occups
colmater les dernires brches dans la pouponnire. Nuage de Renard et Nuage de Givre apportaient
dnormes quantits de litire propre. Flocon de Neige et Cur Blanc travaillaient cte cte, retirant de
la tanire des guerriers des branches calcines pendant quAile Blanche, Bois de Frne et Truffe de
Sureau dblayaient la clairire. Pelage de Lion entendit Truffe de Sureau grommeler que la tche tait
indigne dun guerrier.
Rien na chang ! se dit-il. Pelage de Granit ntait nulle part en vue dans le camp mais, lvidence,
il navait pas encore rvl leur secret.
Pelage de Lion aurait voulu croire que, tel lorage, la tempte de rvlations serait suivie par une
accalmie, cependant, il savait au fond de son cur quelles auraient des rpercussions pendant des lunes
et des lunes.
Nous devons parler, marmonna Feuille de Houx dans son oreille pendant quils aidaient Pelage de
Poussire difier une nouvelle barrire lentre du camp. Retrouve-moi dans la fort. Je vais chercher
il de Geai.
Elle fila vers la tanire des gurisseurs et en sortit un instant plus tard avec son frre. Pelage de Lion
les vit partir par le ct de la barrire o le tunnel secondaire menant au petit coin se trouvait jadis. Il
attendit un moment encore et alla trouver Pelage de Poussire.
Je crois que je vais aller chasser, miaula-t-il. La rserve a besoin dtre regarnie.
Des patrouilles de chasseurs sont dj parties, rtorqua son an. Traner des branches, est-ce trop
ennuyeux pour toi ? Daccord, vas-y. Tu as intrt rapporter quelque chose de bon.
Pelage de Lion partit au petit trot avant que le vtran change davis. Il flaira lodeur de son frre et de
sa sur, et suivit leur piste dans la fort.
lore dune clairire, il balaya lendroit du regard en levant la truffe. Un chuchotement pressant lui
fit tourner la tte.
Pelage de Lion, par ici !
Le jeune guerrier dor vit sa sur cache dans une touffe de fougres.
Quest-ce que tu attendais ? demanda-t-elle dun ton impatient.
Je me suis dit quil valait mieux que je parte un peu aprs vous, expliqua-t-il en se glissant dans les
fourrs. Je ne voulais pas que quelquun puisse souponner quon se retrouve en cachette.
Derrire les buissons, l o il de Geai stait assis, le terrain descendait en pente douce. Il leva la
tte lorsque Pelage de Lion sapprocha de lui.
Bon, miaula-t-il. Maintenant que nous sommes tous l, nous devons dcider de ce quil faut faire.
Il ny a quune chose faire, rpondit Feuille de Houx en griffant furieusement le sol. Dcouvrir qui
sont nos vrais parents. Poil dcureuil refuse de nous le dire, mais nous devons savoir !
Non, je ne suis pas daccord, miaula Pelage de Lion.
Quoi ? Tu avais dit
Jai dit que je voulais savoir qui taient notre pre et notre mre, tout autant que toi, la coupa-t-il.
Cependant, ce nest pas le plus important. Notre plus gros problme, cest Pelage de Granit.
Je hais Pelage de Granit ! feula leur sur, en proie un nouvel accs de peur mle de frustration.
Pelage de Lion posa la queue sur son paule.
Il a beau tre plus fou quun renard enrag, ce nest pas le souci. Il repensa soudain au combat qui
lavait oppos son ancien mentor, lorsquil avait voulu sexercer avec le matou gris. Un feu guerrier
avait brl dans les yeux de son camarade. Essayait-il de me tuer, pour blesser Poil dcureuil ?
Dune faon ou dune autre, nous devons chafauder un plan afin quil garde le silence. Poil dcureuil
aura de trs gros ennuis si cela sbruite.
Cest son problme elle, pas nous.
Cest notre problme tous , rtorqua Pelage de Lion. Il ne pouvait sempcher davoir piti de la
rouquine. Daccord, elle leur avait menti mais elle avait toujours fait ce quil y avait de mieux pour eux,
comme si elle tait vraiment leur mre. Puisquil connat le secret, Pelage de Granit a tout pouvoir sur
nous.
Vous ne comprenez pas, nest-ce pas ? intervint Feuille de Houx, son regard vert tincelant. Vous ne
comprenez pas que nous ne sommes peut-tre pas des chats de Clan ?
Lorsque Pelage de Lion ouvrit la gueule pour rpondre, il se trouva court de mots, trop choqu par ce
que sa sur insinuait.
Nous sommes peut-tre ns hors du Clan hors du code du guerrier. lentendre, il ne pouvait rien
arriver de pire. Et si Poil dcureuil avait eu piti dune solitaire ou dune chatte domestique ?
Pourtant nous sommes les trois lus, balbutia Pelage de Lion. La prophtie parle de nous. Nous
pouvons tre plus puissants que les toiles. Comment pourrions-nous ne pas tre des chats de Clan ?
Je crois que vous oubliez un dtail, tous les deux, intervint il de Geai, qui parlait pour la
premire fois, dun ton calme et dtach. La prophtie rvle toile de Feu disait : Ils seront trois,
parents de tes parents Si Poil dcureuil nest pas notre mre, alors nous ne sommes plus les parents
dtoile de Feu, nest-ce pas ?
Pelage de Lion et Feuille de Houx dvisagrent leur frre. Le petit chat gris tigr restait assis
tranquillement, la queue enroule autour des pattes.
Nest-ce pas ? rpta-t-il.
Flocon de Neige est parent avec toile de Feu, cest son neveu commena Pelage de Lion,
lesprit confus.
Je le savais ! linterrompit Feuille de Houx. Nous navons rien de spcial ! Toi, tu es juste un
excellent combattant et il de Geai eh bien, cest un gurisseur, quoi de plus normal quil ait des
visions ?
Pelage de Lion sentit son sang se figer dans ses veines. Se pouvait-il quelle ait raison ? Dans ce cas,
comment expliquer ce que je ressens dans le feu des combats ? Je sais que je ne serai jamais
gravement bless. Je sais que je pourrais affronter un Clan tout entier et le vaincre moi seul ! Que la
prophtie ne le concerne pas lui tait inconcevable. Parce que, dans ce cas, je devrais mes talents de
guerrier toile du Tigre, et il aurait raison depuis le dbut propos de mes rves stupides.
Puis une autre ide lui traversa lesprit, plus inquitante encore que la premire. Si Griffe de Ronce
nest pas mon pre, alors je ne suis pas non plus le parent dtoile du Tigre. Que me fera-t-il sil le
dcouvre un jour ?

Les jours passrent. Les rparations du camp taient presque termines et Millie et Petite glantine
revinrent enfin dans la combe, escortes par un Plume Grise tout fier. voir Petite glantine bondir
devant eux, Pelage de Lion avait du mal croire quil sagissait de la mme chatonne qui avait t
emporte hors du camp, si inerte quelle semblait morte. Si Millie tait toujours maigre et sa dmarche
encore tremblante, elle avait gaiement enroul sa queue celle de Plume Grise et ses yeux brillaient de
sant. Chipie fut heureuse de la revoir dans la pouponnire et les autres petits sautrent sur le dos de
Petite glantine pour jouer avec elle.
Un vent mordant balayait la fort comme pour leur rappeler que la mauvaise saison approchait. Les
dernires feuilles tombaient en tourbillonnant. Le gibier devenait plus difficile attraper, mais le Clan
avait retrouv tous ses chasseurs et la rserve demeurait bien garnie. Poil dcureuil reprenait peu peu
ses tches de guerrire et mme les chats blesss durant lorage quittrent bientt la tanire des
gurisseurs.
Pelage de Lion remarqua quAile Blanche tait particulirement dodue et que Bois de Frne se
pavanait dans le camp. Il y aurait donc bientt de nouveaux chatons dans le Clan ! En apparence, tout
allait bien pour le Clan du Tonnerre.
Cependant, Pelage de Lion napprciait plus daller patrouiller avec ses camarades. La menace de
Pelage de Granit planait au-dessus de lui comme un nuage dorage. Tandis que Feuille de Houx
sinquitait toujours de savoir qui taient leurs vrais parents, Pelage de Lion, lui, se creusait sans cesse la
tte pour trouver un moyen dempcher leur camarade de parler. Il surprenait souvent le guerrier gris ple
en train de le fixer dun regard o il croyait lire une sombre promesse. Quattendait-il ? Pelage de Lion ne
pouvait croire quil ait chang davis et ne compte plus rvler le secret de Poil dcureuil.
Par une matine venteuse et ensoleille, alors quil sortait du repaire des guerriers, Pelage de Lion
aperut Pelage de Granit et toile de Feu en grande discussion prs du tas de gibier. Son ventre se noua.
Dun pas quil espra nonchalant, il alla prendre une souris et, mme sil tait incapable den avaler ne
serait-ce quune bouche, il sinstalla derrire son chef, les oreilles dresses.
La prochaine Assemble aura lieu dans quelques jours, miaulait Pelage de Granit. Est-ce que je
pourrai y aller ?
En principe, je ne choisis mes guerriers que le jour mme, rpondit le chef, surpris par sa requte.
Mais si tu le souhaites vraiment
Merci, toile de Feu.
Pelage de Lion tourna demi la tte pour hasarder un coup dil et vit le matou gris ple se diriger
vers le tunnel de ronces. La bouche de souris quil stait forc avaler lui pesait sur lestomac. Je sais
ce quil va faire ! Il va dvoiler le secret de Poil dcureuil tout le monde, durant lAssemble !
Voyant Feuille de Houx merger du gte des guerriers, Pelage de Lion sapprocha delle.
Rendez-vous au lieu habituel, feula-t-il. Je vais chercher il de Geai.
Il aperut son frre en train de stirer en arrondissant le dos. Feuille de Lune dormait toujours dans
son nid.
Pelage de Lion ? stonna le gurisseur. Que se passe-t-il ?
Il faut quon parle.
Il le conduisit jusqu leur cachette derrire la tanire des guerriers, o leur sur les attendait, les yeux
agrandis par la peur.
Quy a-t-il ? miaula-t-elle ds que Pelage de Lion apparut.
Je viens dentendre Pelage de Granit demander toile de Feu la permission dassister la
prochaine Assemble.
Non ! Il ne peut pas faire une chose pareille ! gmit-elle en comprenant tout de suite la situation.
Tais-toi, la rabroua il de Geai. Tu veux que tout le monde nous entende ?
Nous devons len empcher, poursuivit la chatte noire, un ton plus bas. Autrement, il rvlera aux
quatre Clans ce quil sait sur nous.
Poil dcureuil sera humilie devant tout le monde, enchrit Pelage de Lion. Et nous risquons dtre
chasss du lac.
toile de Feu ne les laisserait jamais faire ! strangla sa sur.
toile de Feu naura peut-tre pas le choix, lui fit remarquer il de Geai. Tu sais que tous les
autres Clans lui ont toujours reproch daccepter des solitaires. Certains de nos propres camarades sont
daccord avec lui. Ils pensent que cela affaiblit le Clan. toile de Feu serait peut-tre oblig de nous
chasser pour le bien de son Clan.
De son Clan. Pas de notre Clan. La menace qui planait sur eux, nonce si froidement par son frre, lui
glaa le sang. Il ne pouvait plus avoir confiance en quoi que ce soit. Il stait efforc de devenir le
meilleur guerrier du Clan et, prsent, tout tait remis en cause par le secret que dtenait Pelage de
Granit.
Nous devrions peut-tre avertir Poil dcureuil, suggra-t-il.
Pourquoi ? cracha Feuille de Houx en griffant furieusement la terre. Que peut-elle y faire ? Je ne
veux plus jamais adresser la parole cette sale menteuse !
Peut-tre, sauf quelle est sans doute la seule pouvoir influencer Pelage de Granit, lui rappela il
de Geai.
Dans ce cas, cest toi qui iras la voir.
Nous irons tous la voir, rpondit Pelage de Lion, qui tentait de garder son calme. Sois raisonnable,
Feuille de Houx. Nous devons faire quelque chose pour arrter Pelage de Granit.
Sans attendre laccord de sa sur, il sextirpa de leur cachette et balaya la clairire du regard. Les
deux autres limitrent. Le feu de la colre brillait toujours dans les yeux verts de Feuille de Houx.
Pelage de Lion ne vit Poil dcureuil nulle part dans le camp. Puis, en glissant sa tte dans lantre des
guerriers, il laperut en train de somnoler dans son nid de mousse.
Poil dcureuil ! siffla-t-il.
La guerrire rousse releva vivement la tte, les yeux emplis despoir. Pelage de Lion eut piti delle.
Ctait la premire fois que lun deux lui adressait la parole depuis lorage ; elle attendait sans doute
quils lui pardonnent.
Est-ce que je peux te dire un mot ? murmura le guerrier dor pour ne pas rveiller les autres flins
endormis.
Bien sr. Elle se leva dun bond et sbroua pour chasser de son pelage des brins de mousse. Je
te suis.
Lorsquelle sortit de la tanire, son expression pleine despoir se mua en inquitude lorsquelle vit
Feuille de Houx et il de Geai.
Quest-ce quil y a ?
Je viens dentendre Pelage de Granit demander toile de Feu la permission daller la prochaine
Assemble , expliqua Pelage de Lion.
Il neut pas besoin den dire plus. La rouquine carquilla les yeux.
Non
Alors, quest-ce que tu vas faire pour len empcher ? la dfia Feuille de Houx. moins que cela
ne te drange pas ? Cela te serait sans doute gal qutoile de Feu nous chasse tous du Clan.
Le bout de la queue de la rouquine sagita, signe de sa colre, et ses yeux lancrent des clairs.
Cependant, elle rpondit dune voix pose : toile de Feu ne ferait jamais a. Pas vous.
Comment peux-tu en tre certaine, si nous ne sommes pas des chats de Clan ? rtorqua il de Geai.
Vous Elle sinterrompit avant de reprendre : Je vous promets que vous ne serez pas punis.
Cest moi qui ai menti, et moi seule.
Notre vraie mre a menti, elle aussi, la corrigea Feuille de Houx en feulant presque. Qui quelle
soit
Pelage de Lion dvisagea Poil dcureuil avec espoir, mais lexpression de la chatte tait ferme et
ses mchoires serres. Elle navait visiblement aucune intention de partager tous ses secrets.
Je parlerai Pelage de Granit, miaula-t-elle. Je lui ferai comprendre que je ne serai pas la seule
souffrir. Tout le Clan en ptira. Il reste un guerrier loyal, il ne fera rien qui risque daffaiblir le Clan du
Tonnerre. Je suis dsole , conclut-elle en sinclinant devant eux.
Comme personne ne lui rpondait, elle finit par tourner les talons.
Elle pense peut-tre que Pelage de Granit nest pas capable de nuire son Clan, moi pas, miaula il
de Geai. Nous devons agir.
Pelage de Lion le regarda regagner sa tanire. Ctait plus facile dire qu faire. Que pouvait-on
entreprendre, pour que Pelage de Granit garde le silence ?

Cette nuit-l, un flot de sang traversa les rves de Pelage de Lion. Son corps tremblait tant il dbordait
de pouvoir. Il attaqua sans relche un ennemi quil ne voyait pas jusqu ce que ses griffes soient pleines
de fourrure grise. La puanteur de la rivire de sang lui collait au poil et imprgnait lair.
Quand il se rveilla dans la tanire des guerriers, une lumire ple filtrait entre les branches. La
plupart des nids taient dj vides. Lorsquil se leva, ses pattes lui parurent aussi courbatues et lourdes
que sil avait bel et bien pass la nuit affronter un ennemi. Il billa sen dcrocher la mchoire et tira
ses membres tout en sortant les griffes et en faisant rouler les muscles de ses paules.
Un peu plus rveill, il mergea dans la clairire et se crispa aussitt en voyant Pelage de Granit faire
signe Flocon de Neige et Cur Blanc.
Venez ! lana-t-il. Patrouille de chasse.
Je peux me joindre vous ? demanda Pelage de Lion en sapprochant.
Pelage de Granit, tonn, plissa les yeux puis miaula : Bien sr.
La patrouille partit aussitt dans la fort. Pelage de Lion fermait la marche. Il savait que Pelage de
Granit devait se douter de quelque chose. Son frre, sa sur et lui ne lui avaient pas adress la parole
depuis lorage. Mais il navait pas peur du vtran et devait trouver un moyen de lui parler linsu des
autres.
Pelage de Lion ne savait pas comment le prendre part. Cependant, il neut pas sen proccuper car
Flocon de Neige sarrta bientt prs du Chemin du Tonnerre abandonn, la truffe palpitante.
Je crois que je vais tenter ma chance dans le jardin des Bipdes, annona-t-il. Personne ny est all
depuis un moment.
mon avis, tu perds ton temps, rpondit Pelage de Granit. Enfin, vas-y si tu veux. Nous te
rattraperons.
Flocon de Neige et Cur Blanc sloignrent du sentier. Pelage de Granit les regarda disparatre dans
les fourrs et se tourna vers Pelage de Lion.
Alors ? Quest-ce que tu veux ? Je me doute que tu nes pas venu pour le simple plaisir de ma
compagnie.
En effet. Pelage de Lion avait du mal faire la part des choses, entre son respect pour Pelage de
Granit son camarade et ancien mentor et les motions que lui inspirait le chat fou furieux qui les avait
menacs et les menaait encore. Je tai entendu quand tu as demand toile de Feu la permission
dassister la prochaine Assemble. Je devine ce que tu mijotes.
Et alors ? fit le matou, les moustaches frmissantes.
Je te demande de renoncer tes projets. Pas pour nous, mais pour le bien du Clan du Tonnerre. Tu
dtiens son avenir entre tes pattes.
pargne-moi ce genre de leon de loyaut, soupira le guerrier gris ple. Poil dcureuil ma dj
servi le mme genre de discours. Je le lui ai dit, et je te le rpte : rien ni personne ne men empchera.
Pelage de Lion sentit ses poils se dresser sur sa nuque. Il sortit les griffes et gronda : Je pourrais ty
contraindre par la force.
Pelage de Granit sortit aussitt ses griffes et une lueur hostile salluma dans ses yeux plisss.
Tu peux toujours essayer, lcha-t-il avant de se dtendre aussitt. Le noble Pelage de Lion ? Attaquer
un camarade ? Non, tu ne risquerais jamais ta place au sein du Clan en faisant une chose pareille.
Il renifla avec mpris et commena sloigner. Il lui jeta un coup dil en ajoutant : Comme nous
tous, tu es li par le code du guerrier.
Et le code du guerrier tautorise dtruire notre Clan ? lui lana Pelage de Lion tandis que lautre
repartait sans rpondre.
Pelage de Lion le suivit des yeux jusqu ce quil ait disparu dans les broussailles. Il ne pouvait en
aucun cas le laisser dtruire tout ce pour quoi le Clan du Tonnerre avait tant uvr tout ce pour quoi il
avait tant uvr.
Je ne suis peut-tre pas aussi li par le code du guerrier que tu le penses murmura-t-il.
CHAPITRE 25

ROUL EN BOULE DANS SON NID, il de Geai attendait le sommeil. Pelage de Lion lui avait relat sa
conversation inutile dans la fort avec Pelage de Granit. Si cela na servi rien, songea-t-il, il est temps
dessayer autre chose.
Il billa en se tortillant pour senfoncer un peu plus dans la mousse et simagina sortir dans la clairire
pour gagner la tanire des guerriers. Il se glissa entre les branches et, prenant soin de ne pas rveiller les
silhouettes endormies, il sarrta prs du matou.
En esprit, il de Geai gratta la mousse pour amnager son nid, sallongea prs de Pelage de Granit et
cala sa respiration sur la sienne.
Il sentit bientt une bourrasque sur son pelage et sveilla dans la fort, non loin de la frontire du Clan
de lOmbre. Pelage de Granit ntait nulle part en vue et la fort lui semblait un peu diffrente. Certes, il
la voyait pour de vrai, mais il y avait autre chose. Lodeur du Clan de lOmbre fit se dresser sa fourrure,
comme sil sattendait un combat. Il sortit les griffes, prt tout. Les fumets de gibier lui semblaient
plus forts qu laccoutume.
Le vent aplatissait lherbe et faisait voltiger les feuilles mortes. il de Geai bondit sur lune delles,
tout content de lentendre craquer entre ses pattes ; dans le monde veill, comme il ne voyait pas les
feuilles, il navait jamais pu jouer avec.
Mais tu nes plus un chaton , marmonna-t-il.
Au mme moment, il entendit quelquun arriver dans les taillis. Des frondes de fougres scartrent
Pelage de Granit apparut devant le gurisseur et sarrta, surpris.
Que fais-tu ici ?
Je pourrais te retourner la question, rtorqua il de Geai en sapprochant si prs de son camarade
quil put, du bout de la queue, lui enlever un bout de fougre de lpaule.
Tu y vois ! strangla Pelage de Granit.
videmment. Tu es en train de rver. Tu ne le savais pas ?
Pourquoi rverais-je de toi ? stonna lautre qui recula dun pas.
Parce que je voulais te parler dans un endroit o personne ne peut nous interrompre. O tu es oblig
de mcouter.
Je ne suis pas oblig dcouter qui que ce soit, rencla le matou. Et surtout pas un avorton qui joue
aux gurisseurs. En plus, je sais dj ce que tu vas me dire. Tu vas mimplorer de ne rien rvler la
prochaine Assemble. Eh bien, ne gaspille pas ta salive. Je dirai ce que je veux. Cette sale menteuse sera
chasse du Clan du Tonnerre pour toujours et aucun autre Clan ne voudra delle.
Tu le regretteras, Pelage de Granit , dclara il de Geai, le regard perant.
Le guerrier se dressa de toute sa hauteur devant lui, furibond.
Tu me menaces ? Je pourrais te briser la nuque dun coup de patte.
Tu peux toujours essayer. Nous sommes dans un rve, je te rappelle.
Lespace dun instant, le matou eut lair dconcert. Puis il rpondit en agitant la queue avec colre :
Oui, nous sommes dans un rve. Jimagine tout a. Et je nai donc pas tcouter.
Mfie-toi, Pelage de Granit, reprit il de Geai en fixant lautre droit dans les yeux. Je suis
gurisseur et je parle au nom du Clan des toiles. Si tu mets ton plan excution, tu le regretteras
vraiment.
Le guerrier gris ple battit en retraite jusquaux fougres.
Je nai rien me reprocher, et le Clan des toiles le sait, dclara-t-il. Cest Poil dcureuil, la
fautive. Elle ne mrite pas la loyaut de qui que ce soit.
Il tourna les talons et disparut dans les fourrs. il de Geai resta immobile jusqu ce que les fougres
aient cess de bouger. Maintenant que Pelage de Granit avait entendu sa mise en garde, cela ferait-il une
diffrence lorsquil sveillerait ?

il de Geai passa la matine suivante trier des remdes avec Feuille de Lune. Celle-ci semblait
bizarrement distraite, comme si elle avait la tte ailleurs.
Il nous faut de la menthe aquatique, murmura-t-elle. Pour traiter les blesss, aprs lorage, nous
avons presque puis nos rserves.
Non, la menthe aquatique est l, la corrigea le jeune gurisseur en poussant une touffe de remdes
sous sa truffe. Il en reste plein. Cest de mille-feuille que nous manquons.
Oh oui, pardon.
Je vais en chercher , dclara-t-il.
Il sarrta devant le tunnel pour laisser rentrer une patrouille. Flocon de Neige en mergea le premier,
suivi de Pelage de Granit.
Quest-ce que tu veux ? feula ce dernier.
sa grande satisfaction, il de Geai perut leffroi du guerrier. Des ondes de colre et de doutes
manaient de lui.
Jattends de pouvoir sortir , rpondit le gurisseur dun ton calme.
Le chasseur renifla, puis la voix dAile Blanche rsonna dans le tunnel.
Pelage de Granit, tu bloques le passage.
Le matou gris cracha avec humeur et dtala.
Lorsquil revint avec les remdes, il de Geai repra lodeur du guerrier prs du tas de gibier. Au
lieu de regagner la tanire des gurisseurs, il se dirigea droit vers lui. Il fut de nouveau satisfait quand
son an dcampa pour filer dans son gte.
Je lai dstabilis, comprit-il en obliquant vers son repaire. Mais cela suffira-t-il le faire taire ?
CHAPITRE 26

LE JOUR DE LASSEMBLE tait arriv. Feuille de Houx avait limpression que son monde scroulait
autour delle. Elle avait cru quune fois quils se seraient dbarrasss de Sol, la vie dans les Clans
reprendrait son cours. Au lieu de quoi, la terrible menace de Pelage de Granit planait au-dessus deux tel
un arbre prt tomber. Il va tout gcher !
Comme elle ne tenait pas en place, elle partit dans la fort. Elle avait limpression dtre
compltement impuissante depuis quelle savait quelle ntait pas lune des trois lus. Avant, grce la
prophtie, elle stait sentie capable de tout, mais Pelage de Granit lui avait arrach ses certitudes. Un
flin dtenant le pouvoir des toiles entre ses pattes aurait pu empcher un de ses camarades de profrer
des paroles qui allaient dchirer leur Clan. Alors que Feuille de Houx, la guerrire ordinaire, qui ntait
plus la parente dtoile de Feu, tait dsarme.
Feuille de Houx, dans un accs de rage, gratta le sol humide. Plus que tout, elle voulait tre lune des
trois lus. Elle voulait tre spciale, avoir une destine hors du commun. Je le mrite ! Son dsarroi lui
nouait le ventre plus srement que la famine. Jaurais travaill plus que quiconque pour devenir un chef
formidable et graver mon empreinte sur tous les Clans. Je ne peux pas laisser Pelage de Granit
saboter tous mes projets.
Ravalant sa colre, Feuille de Houx reprit son chemin. Depuis lorage, les averses avaient t
nombreuses et elle devait se dplacer avec prcaution sur un terrain boueux et sauter par-dessus des rus
qui striaient la terre dtrempe. Lorsquelle frlait des fougres, leurs frondes lchaient des myriades de
gouttes de pluie sur sa tte et ses paules. Ignorant sa fourrure mouille et pleine de gadoue, elle
poursuivit sa route sans vraiment se rendre compte o elle allait.
Lodeur forte dun membre du Clan du Tonnerre la fora sarrter. Elle sursauta lorsque Pelage de
Granit surgit de derrire un chne noueux.
Tu nas pas le droit de me faire une peur pareille ! feula-t-elle.
Telle ntait pas mon intention, rtorqua-t-il. Pour ta gouverne, sache que jexaminais la piste du
renard prs de la frontire du Clan du Vent. Le renard que Poil de Fougre a flair est toujours dans les
parages.
Feuille de Houx ne rpondit pas. Pelage de Granit et elle se regardrent. Les yeux bleus du guerrier
refltaient sa proccupation.
Que veux-tu ? lui demanda-t-il.
Quest-ce qui te fait croire que je veux quoi que ce soit ? rtorqua-t-elle.
Cette rponse le dconcerta visiblement.
Tu ne vas pas tenter de me faire changer davis, comme Poil dcureuil et tes deux frres ?
Non. Feuille de Houx se flicita devant lair tonn de son camarade. Je sais quil ny a rien
que je puisse faire. Tu as dcid en toute conscience de trahir ton propre Clan.
Trahir ? reprit-il, les poils dresss sur lchine. Je ne trahis personne. Cest Poil dcureuil, la
tratresse, parce quelle a menti.
Et affaiblir ton Clan devant tous les autres, juste aprs la Grande Bataille, ce nest pas une trahison,
peut-tre ? cracha-t-elle, dgote.
Pelage de Granit tendit le cou vers elle, les crocs en avant.
Si tu cherches mintimider, cest loup.
Je ne te crains pas non plus, riposta-t-elle sans reculer. Ce qui meffraie, cest que tu te moques des
consquences de tes rvlations.
Je ronronnerai en les voyant.
Sans attendre de rponse, il repartit dans la fort.

Le soleil disparaissait peu peu derrire un banc de nuages effilochs lorsque toile de Feu rassembla
ses guerriers pour partir lAssemble. La clairire tait plonge dans lombre et les premiers guerriers
de jadis commenaient scintiller dans un ciel indigo.
O est Pelage de Granit ? demanda le chef.
Feuille de Houx et Pelage de Lion changrent un regard. Tous ceux qui devaient partir Griffe de
Ronce, Pelage de Poussire, Fleur de Bruyre, Plume Grise, Flocon de Neige et Cur Cendr staient
runis autour de leur chef, pendant que Feuille de Lune et il de Geai venaient les rejoindre. Mais le
guerrier gris ntait nulle part en vue.
Cest lui qui avait demand venir, sirrita le rouquin. Et il nous fait attendre. Poil dcureuil devait
aussi nous accompagner, et elle nest pas l non plus.
Nous allons tre en retard , lui fit remarquer Pelage de Poussire.
Langoisse nouait le ventre de Feuille de Houx. Elle ne voulait pas penser Pelage de Granit, et
encore moins lattendre un seul instant. Sil ne venait pas, tant mieux. Quant Poil dcureuil Si
Feuille de Houx ne devait plus jamais la revoir, elle ne sen porterait pas plus mal.
Pelage de Granit est peut-tre parti en avance, suggra Plume Grise.
Dans ce cas, il aurait d nous en avertir, rpondit toile de Feu. Allons-y.
Il prit la tte du groupe et sengagea dans le tunnel. Pelage de Lion, il de Geai et Feuille de Houx
fermaient la marche. Elle savait que ses frres devaient se demander, angoisss, o se trouvait Pelage de
Granit. Mais ni lun ni lautre ne pronona son nom.
La patrouille venait juste de sortir du tunnel lorsque Poil dcureuil dboula vers eux, hors dhaleine.
Son pelage ruisselait deau et de boue.
Dsole, haleta-t-elle. Je ne voulais pas vous faire attendre.
Griffe de Ronce lui donna un petit coup de langue sur loreille avant de miauler : O tais-tu passe ?
Je cherchais des remdes pour Feuille de Lune, prs de la frontire de lOmbre, expliqua-t-elle. La
rive du ruisseau tait glissante et je suis tombe.
Cervelle de souris, ronronna affectueusement le lieutenant. Tu aurais d faire plus attention. Tu es
sre que a va ? Tu nes pas oblige de venir lAssemble si tu prfres te reposer.
Tout va bien. Et je nai aucune intention de manquer cette Assemble. Cest ma premire depuis des
lunes !
Dpchez-vous ! simpatienta toile de Feu.
Il slana vers le lac. Le sol de la fort tait toujours dtremp et les chats devaient viter des mares
de boue et des branches tombes pendant lorage. Feuille de Houx remarqua peine la gadoue o elle
plongeait les pattes. Elle avait limpression que lavenir ntait plus quun long tunnel o ne lattendaient
que peur et trahison. Elle se demanda jusquo lon pouvait aller pour prserver le code du guerrier. Et
que se passait-il si, quoi quon fasse, le code tait enfreint ?
Les guerriers mergrent des arbres et descendirent vers la rive, o ils se dirigrent vers la frontire
du Vent. La pleine lune illuminait dj le ciel et argentait la surface du lac. En levant la tte, Feuille de
Houx vit que des nuages filaient prs de lastre, sans toutefois jamais toucher le disque lumineux. Elle
ravala la boule qui lui nouait la gorge. Les esprits de leurs anctres allaient-ils montrer leur courroux ?
Soudain, elle vit toile de Feu piler net au bord du torrent qui marquait la frontire avec le Clan du
Vent. Plume Grise, dress prs de lui, poussa un cri de dtresse.
En proie un horrible pressentiment, Feuille de Houx se mit courir ventre terre, Pelage de Lion sur
ses talons.
Elle se fraya un passage parmi ses camarades qui lui bouchaient la vue, plants quils taient
contempler le cours deau. Coinc derrire un rocher juste devant elle, le corps sans vie dun chat flottait
dans le torrent, son pelage sombre et tremp. Sa queue ondulait dans le courant, comme si le guerrier tait
encore en vie et les saluait.
Pelage de Poussire fut le premier parler : Cest Pelage de Granit.
CHAPITRE 27

PELAGE DE LION planta ses griffes dans la berge, ravalant de justesse un cri de dsarroi. Pourtant, il ne
ressentait aucune tristesse pour son dfunt camarade. prsent, celui-ci ne mettrait jamais sa terrible
menace excution. changeant un coup dil avec Feuille de Houx, il comprit quelle partageait ses
sentiments. Il esprait que personne ne saurait jamais quel point la mort de Pelage de Granit tait pour
eux un soulagement.
Sortez-le de l , ordonna toile de Feu.
Pelage de Poussire se glissa dans le torrent jusquau ventre. Il agrippa Pelage de Granit par lpaule
et commena le tirer.
Sois prudent , miaula Fleur de Bruyre, inquite.
Plume Grise bondit dans leau, de lautre ct de Pelage de Granit, et, ensemble, les deux guerriers le
librrent du rocher et tirrent son corps jusqu la rive.
Feuille de Lune saccroupit prs de lui et le renifla, une patte pose sur son poitrail. il de Geai tait
prs delle. Ses moustaches frmissaient. Feuille de Lune releva la tte : Il est mort.
Comment ? lana Cur Cendr, ses yeux bleus carquills. Il sest noy ?
Je suis tombe dans le ruisseau prs du territoire du Clan de lOmbre, lui rappela Poil dcureuil.
Cest vite fait, surtout quand le niveau est aussi haut.
Pelage de Lion se demanda si la guerrire tait aussi soulage que lui.
Nimporte quoi, grommela Flocon de Neige. Pelage de Granit tait un guerrier robuste, qui ne se
serait pas noy si facilement. Si nous voulons connatre la cause de sa mort, nous devrions nous tourner
vers le Clan du Vent.
toile de Feu se pencha pour flairer le cadavre.
Aucune odeur du Clan du Vent.
Leau a pu leffacer, suggra Flocon de Neige.
Nous en reparlerons plus tard, coupa le chef en se retournant brusquement. Pelage de Poussire,
Plume Grise, vous voulez bien ramener la dpouille de Pelage de Granit au camp ? Nous devons
poursuivre notre chemin, sinon les autres Clans risquent de se poser des questions.
Jy vais aussi, se proposa Pelage de Lion. Pelage de Granit tait mon mentor.
Entendu. Les autres, suivez-moi.
Tandis qutoile de Feu et la patrouille traversaient le torrent quasiment la nage, Pelage de Lion et
ses deux camarades soulevrent le corps du matou pour le ramener jusqu la combe. Il pendait entre eux
tel un poids mort.
Cur dpines tait de garde lentre du camp.
Quest-ce ? strangla-t-il en les voyant traner le cadavre dans le tunnel. Que sest-il pass ?
Pelage de Poussire lui expliqua la situation pendant que Pelage de Lion et Plume Grise portaient le
mort au milieu de la clairire. La lune nimbait son pelage tremp dun clat argent. Pour Pelage de Lion,
il semblait trangement petit, dans la mort. Il tait difficile dimaginer le pouvoir quil avait dtenu entre
ses pattes, le pouvoir de dtruire son Clan, de jeter lopprobre sur Poil dcureuil et les chatons qui
avaient cru quelle tait leur mre.
Pelage de Lion grimaa lorsquun gmissement retentit derrire lui. Aile Blanche tait sortie de la
tanire des guerriers, suivie par Bois de Frne.
Est-ce quun renard la tu ?
Nous lavons trouv dans le torrent, sur la frontire du Clan du Vent. On dirait quil sest noy.
Cest pouvantable, gmit Aile Blanche.
Tu ne dois pas te faire de mauvais sang, lui murmura Bois de Frne en lui effleurant le bout du
museau. Pense aux petits.
La reine hocha la tte. Elle sapprocha doucement du corps de Pelage de Granit et sinstalla prs de
lui, la truffe enfouie dans la fourrure froide et humide. Bois de Frne se tapit prs delle, comme pour la
protger, afin de veiller le guerrier ses cts.
Ctait un bon mentor, miaula-t-il avec tristesse. Il va me manquer.
Dautres flins taient sortis de leur tanire. Ils formaient un cercle autour de Pelage de Granit et
changeaient des questions choques voix basse.
Tout a, cest la faute du Clan du Vent, vous pouvez me croire, dclara Poil de Souris, qui
sapprochait en compagnie de Longue Plume.
Faire a un soir dAssemble, en plus, enchrit Pelage de Miel. Le Clan des toiles sera fch.
Selon toile de Feu, Pelage de Granit na pas eu de chance, cest tout , rapporta Plume Grise.
Poil de Souris renifla, peu convaincue, tandis quelle saccroupissait pour veiller leur camarade.
Pelage de Lion leva la tte vers la lune qui brillait au-dessus de la cime des arbres. Les nuages taient
partis. toile de Feu avait peut-tre vu juste et le Clan des toiles navait aucune raison dtre mcontent.
Il sassit son tour en soupirant. Dans la fourrure de son ancien mentor, il ne flaira que lodeur de
leau et de la boue. Il ferma les yeux, priant pour quaucun de ses camarades ne peroive son
soulagement.

Pelage de Lion veilla Pelage de Granit jusqu ce que le ciel plisse avec les premires lueurs de
laube. Dautres flins allaient et venaient autour deux en miaulant voix basse.
Le jeune matou entendit enfin le tunnel frmir et la patrouille dtoile de Feu dboula dans le camp.
Alors quil tirait ses muscles engourdis, il vit Feuille de Houx accourir vers lui. Une lueur furieuse
brillait dans ses yeux.
Tu ne croiras jamais ce qui sest pass lAssemble ! chuchota-t-elle. toile de Feu na pas dit un
mot propos de Pelage de Granit.
Il na rien dit ?
Rien du tout.
Un ou deux de leurs camarades jetrent un coup dil tonn la jeune chatte noire. Du bout de la
queue, Pelage de Lion lui caressa le museau pour lui faire comprendre quelle devait se taire, puis il
lentrana lcart.
Il a parl du gibier, poursuivit Feuille de Houx dans un murmure pressant, puis il a remerci nos
anctres qui veillent sur nous. Et cest tout.
Eh bien il ne voulait peut-tre pas que le Clan du Tonnerre apparaisse affaibli.
La mort dun seul guerrier ne suffit pas nous affaiblir ! cracha-t-elle. Pelage de Lion ne
comprenait pas pourquoi elle tait si en colre. Tous les chefs annoncent des nouvelles de ce genre. Les
Assembles sont faites pour a.
Et personne na tiqu ?
Elle fit non de la tte avant dajouter : lvidence, Poil dcureuil nest pas la seule savoir trs
bien mentir.
Je crois que tu te montes la tte. toile de Feu doit avoir ses raisons. Et les nuages nont pas voil
la lune, alors le Clan des toiles ntait pas fch contre lui.
Elle ne rpondit que par un grognement peu convaincu. Pelage de Lion frotta son museau contre la joue
de sa sur.
Viens. On peut veiller Pelage de Granit encore un peu.
Quoi ? ructa-t-elle, les yeux ronds. Veiller ce sac puces galeux ? Je narrive pas croire que tu
veuilles faire une chose pareille ! Pelage de Granit aurait fini par dtruire le Clan sil avait vcu ne
serait-ce quune nuit de plus.
Sans attendre la rponse de son frre, elle tourna les talons et fila vers la tanire des guerriers. Pelage
de Lion la regarda partir en esprant quune bonne nuit de sommeil chasserait les inquitudes de sa sur
quelles quelles soient , puis il retourna sinstaller prs du cadavre de Pelage de Granit.
CHAPITRE 28

IL DE GEAI suivit Feuille de Lune jusquau camp. Une brise frache balayait la combe et les
premiers ppiements des oiseaux rsonnaient dans les arbres. La clairire tait plonge dans le silence.
il de Geai percevait un mlange de chagrin et de stupeur chez ses camarades qui tentaient toujours
daccepter la mort de Pelage de Granit.
Une fois prs du corps du guerrier, le gurisseur flaira lodeur froide et humide qui collait encore son
pelage, ainsi que les parfums de Pelage de Lion, Bois de Frne, Aile Blanche et Cur dpines, qui le
veillaient.
Il est si glac, si mouill, murmura Feuille de Lune, tapie prs de lui. Ce nest pas ainsi que nous
devrions le laisser rejoindre nos anctres.
il de Geai entendit les coups de langue de son mentor qui avait entrepris de faire la toilette du dfunt.
Il manait delle une tristesse infinie. On aurait dit une mre pleurant son enfant. Elle ntait quand mme
pas amoureuse de Pelage de Granit ? Cest une gurisseuse !
Peu peu, chacun regagna sa tanire. Pelage de Lion fut le dernier sloigner. Du bout de la queue, il
effleura lpaule dil de Geai en passant. Comme le jeune gurisseur ne savait pas quoi faire, il sassit
en face de Feuille de Lune et laida dans sa tche. Il sentit le sommeil lenvahir alors quil donnait de
longs coups de langue rguliers.
Un hoquet dhorreur de Feuille de Lune le rveilla en sursaut.
Que se passe-t-il ? miaula-t-il.
Elle continua un instant donner des coups de langue appliqus et lappela : Viens voir a.
il de Geai se retint de lui rappeler dun ton sarcastique quil ne pouvait rien voir. Il contourna le
corps de Pelage de Granit et saccroupit prs de son mentor. Celle-ci tait crispe et ses poils hrisss.
En levant la truffe, il de Geai flaira une odeur de sang et de chair vif. Il tta le corps du bout de la
patte et dcouvrit les bords dune entaille sur la gorge de Pelage de Granit, du genre quon sattend
trouver sur une proie acheve rapidement.
Il ne sest pas noy, murmura Feuille de Lune dune voix rauque. On la tu !
il de Geai se mit rflchir toute allure. Si Feuille de Lune navait pas eu lide de nettoyer la
dpouille, personne naurait su comment il tait mort. Quallait-il se passer, prsent ?
Je vais avertir toile de Feu , miaula la gurisseuse.
Le jeune gurisseur lentendit traverser la clairire la hte jusqu lboulis. Peu aprs, des pas
retentirent et toile de Feu vint se tapir prs de lui pour examiner le cadavre.
Qui aurait pu faire une chose pareille ? demanda toile de Feu, dboussol.
Le Clan du Vent ? suggra Feuille de Lune. Nous lavons trouv sur leur frontire.
Tu sais trs bien que leur odeur ntait nulle part sur lui , lui rappela toile de Feu. il de Geai
devinait les doutes qui sinsinuaient dans lesprit de leur chef. Je sais que leau aurait pu leffacer,
mais Il baissa dun ton, comme sil dbattait avec lui-mme. Pourquoi le Clan du Vent aurait-il
voulu tuer juste un guerrier ? Cherche-t-il nous mettre en garde ? Pourquoi ? Nous ne le menaons pas.
Et Pelage de Granit tait un chat de Clan, ajouta il de Geai. Le Clan du Vent na rien lui
reprocher titre personnel.
Cest vrai, murmura le chef, qui griffait nerveusement le sol. Cependant, si ce nest pas le Clan du
Vent alors cest un guerrier du Clan du Tonnerre qui a d tuer Pelage de Granit.
Non ! se rcria Feuille de Lune. Aucun de nos camarades ne serait capable dune abomination
pareille. Cest forcment le Clan du Vent. il de Geai avait limpression quelle essayait de se
convaincre elle-mme autant que leur chef. Que devons-nous faire ?
Le chef rflchit avant de rpondre : Il ny a aucune raison de ne pas honorer sa dpouille, finit-il par
dclarer. Nous laisserons les anciens lenterrer. Ensuite, je madresserai au Clan.
Je vais chercher Poil de Souris et Longue Plume , dit Feuille de Lune.
il de Geai attendit jusqu ce que les anciens sortent de leur tanire et que les autres se soient
rassembls autour deux pour faire leurs adieux Pelage de Granit. Feuille de Lune avait d dissimuler
lentaille car personne ne sembla la remarquer.
Lorsque Poil de Souris et Longue Plume quittrent la clairire en tranant derrire eux le corps du
guerrier gris, Griffe de Ronce sapprocha dtoile de Feu.
Jemmne une patrouille sur la frontire du Clan du Vent, annona-t-il. Nous y trouverons peut-tre
des traces qui nous permettront de comprendre ce qui est arriv.
Bonne ide, approuva toile de Feu. Attends un peu. Jai quelque chose dire au Clan.
il de Geai perut ltonnement du lieutenant, puis sursauta lorsque Pelage de Lion lui marmonna
loreille : Que se passe-t-il ?
il de Geai aurait voulu tout rvler son frre mais les mots lui manquaient et il ne parvenait mme
pas imaginer les consquences quaurait cette macabre dcouverte.
Tu vas bientt le savoir , rpondit-il.
Il resta prs de son frre griffer le sol en attendant le retour des anciens. Feuille de Houx vint les
rejoindre, saisie dangoisse.
Il va se produire quelque chose de terrible, murmura-t-elle. Je le sens.
Poil de Souris et Longue Plume finirent par merger du tunnel de ronces. toile de Feu grimpa sur la
Corniche et sa voix porta jusque dans les moindres recoins du camp.
Que tous ceux qui sont en ge de chasser sapprochent de la Corniche pour une assemble du Clan.
La plupart des guerriers taient dj dehors. Cependant, il de Geai entendit du bruit du ct de la
pouponnire lorsque Chipie et Millie sortirent avec leurs petits. Nuage de Renard et Nuage de Givre
jaillirent au milieu de la clairire, plus excits quinquiets par cet appel imprvu. il de Geai flaira
lodeur de Poil dcureuil, non loin.
Nous avons du nouveau, concernant la mort de Pelage de Granit, annona toile de Feu ds quils
furent au complet. Ce ntait pas un accident. Nous avons dcouvert une entaille sur sa gorge, ce qui
signifie quil a t tu dlibrment.
Des cris de dtresse fusrent de partout. Le ventre dil de Geai se noua lorsque le gurisseur entendit
la terrible vrit dans la bouche de son chef. Prs de lui, Feuille de Houx et Pelage de Lion se raidirent,
horrifis. Laveugle perut aussi des vagues de peur et de dtresse venant de Poil dcureuil.
Est-ce que cest un renard qui a fait le coup ? demanda Pelage de Poussire en haussant la voix pour
que tous lentendent malgr la clameur.
Non, on na relev aucune odeur de renard, rpliqua toile de Feu. Et un renard laurait mang.
Est-ce quil a pu sentailler la gorge en tombant sur un rocher ou sur une branche ? suggra Poil
dcureuil, et il de Geai sentit quel point elle voulait dsesprment que ce soit vrai.
Jen doute, rpondit le chef avec regret, comme sil aurait lui aussi t rassur par une telle
explication. Ctait une blessure nette, telle quen ferait un guerrier sur une proie.
Tu veux dire que cest un chat qui la tu ? lana Flocon de Neige, incrdule.
Le Clan du Vent ! hurla Cur dpines. Ils ont d le reprer prs de la frontire et le tuer. Nous
devrions les attaquer sur-le-champ !
Des miaulements enthousiastes suivirent la dclaration du guerrier au poil brun et dor, et toile de
Feu dut attendre un moment avant que le calme revienne.
Nous ne devons pas agir dans la prcipitation, prvint-il. Il ny avait aucune odeur du Clan du Vent
sur le corps de Pelage de Granit. En fait, il ny a mme aucune preuve quil ait t tu par un membre
dun autre Clan.
Un silence de mort tomba sur la clairire. Lorsque Poil de Fougre le brisa, sa voix tremblait : Tu es
en train de nous dire que cest lun dentre nous qui la tu ?
Le cur battant, il de Geai attendit la rponse dtoile de Feu. Son frre et sa sur se crisprent
prs de lui, et il sentit Poil dcureuil se figer.
Est-ce que quelquun sait si un membre du Clan du Tonnerre aurait eu des raisons den vouloir
Pelage de Granit ? demanda toile de Feu.
Prs de lui, Pelage de Lion et Feuille de Houx frmirent sous le poids de ce quils savaient. Un peu
plus loin, Poil dcureuil ne respirait plus. Ils pensaient tous la scne qui stait droule au sommet de
la combe, lorsque le terrible secret de Poil dcureuil avait t dvoil au milieu de la foudre et du feu.
lvidence, ctait la cl qui expliquait le meurtre de Pelage de Granit.
Maintenant, pour leur propre bien et celui de leur Clan, ils devaient faire en sorte que la vrit reste
enfouie jamais.
Lauteur

Pour crire La guerre des Clans, Erin Hunter puise son inspiration dans son amour des chats et du
monde sauvage. Erin est une fidle protectrice de la nature. Elle aime par-dessus tout expliquer le
comportement animal grce aux mythologies, lastrologie et aux pierres leves. Erin Hunter est
galement lauteur de la srie La qute des ours, dans la mme collection.
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www.pocketjeunesse.fr
Titre original : Long Shadows

La srie La guerre des Clans a t cre par Working Partners Ltd, Londres.

2009, Working Partners Ltd.


Publi pour la premire fois en 2008 par Harper Collins Publishers.
Tous droits rservs.

2013, ditions Pocket Jeunesse, dpartement dUnivers Poche, pour la prsente dition et la traduction
franaise.

Couverture : 2008, Wayne McLoughlin.


Design : Hilary Zaryck.

ISBN : 978-2-823-80598-7

Loi no 49 956 du 16 juillet 1949 sur les publications destines la jeunesse : octobre 2013.

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