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ACCABLER, verbe trans.

Gn. pj. [L'obj. dsigne un anim, notamment une pers., ou un aspect du


comportement ou l'uvre d'une pers.] Faire ployer sous une charge physique ou
morale excessive, de manire anantir toute possibilit ou volont de raction.
A. [Le suj. dsigne un anim, notamment une pers., une facult ou un aspect de la
pers. hum.; le compl. d'obj. dir. est gn. accompagn d'un compl. indir., introd. par
les prp. de, plus rarement par ou sous, et prcisant la nature de la charge
accablante]
1. Rare. La charge est un obj. phys. :
1. Hercule, sans effroi, voit renatre la guerre, Part, vole, le saisit, le combat et
l'atterre, L'accable de son poids, presse de son genou Sa gorge haletante et son
robuste cou;... J. DELILLE, L'Homme des champs,1800, p. 87.
2. SMARH. Est-ce que je ne suis pas suprieur au cheval, et le cheval la fourmi,
et la fourmi au caillou? SATAN. Oui, puisque tu es sur le cheval et que tu
l'accables, et que le cheval crase la fourmi, et que la fourmi creuse la terre. G.
FLAUBERT, Smarh,1839, p. 47.
2. Au fig. [La charge consiste dans la pesanteur ou la quantit extrme des
difficults, souffrances, obligations] :
3. Les valtudinaires n'ont pas, comme les autres hommes,
une vieillesse qui accable leur esprit par la ruinesubite de toutes leurs forces. J.
JOUBERT, Penses,t. 1, 1824, p. 229.
4. ... je suis bonne. Ils le savent, et ils en abusent... Ils me tourmentent, ils
m'accablent d'embarras, d'affaires et de demandes; il leur faut des places; ils en
veulent tous! E. SCRIBE, Le Verre d'eau,1840, III, 1, p. 671.
5. ... sa volont de rester de sa race, son esprit de famille, son sincre respect du
peuple, sa propre honntet, proccupaient Louis-Philippe presque
douloureusement, et par instants, si fort et si courageux qu'il ft, l'accablaient sous
la difficult d'tre roi. V. HUGO, Les Misrables,t. 2, 1862, p. 28.
6. ... et, le secouant avec colre, il se mit l'accabler sous une vole de reproches
furibonds. R. ROLLAND, Jean-Christophe,La Nouvelle journe, 1912, p. 1543.
7. On augmenta cruellement le nombre des entraves des muses. On dicta
une restriction trs redoutable du nombre de leurs pas et de leurs mouvements
naturels. On chargea le pote de chanes. On l'accabla de dfenses bizarres et on
lui intima des prohibitions inexplicables. On lui dcima son vocabulaire. On fut
atrocedans les commandements de la prosodie. P. VALERY, Varit 4,1938, p. 46.
En partic. [En paroles humiliantes ou contrariantes, ou en tmoignages ou
accusations pouvant entraner condamnation] :
8. L'empereur tait en bonne humeur, un mot n'attendait pas l'autre; il accablait le
docteur de questions,d'arguments spirituels et subtils qui l'embarrassaient fort;... E.-
D. DE LAS CASES, Le Mmorial de Sainte-Hlne, t. 1, 1823, p. 407.
9. ... une multitude de Grecs de Sicile et d'autres provinces, dposrent
contre Verrs, et l'accablrent de leurs tmoignages. Les snateurs qui
composaient le tribunal, se htrent de le condamner, dans l'espoir de sortir plus
vite de ce procs terrible, et de rendre inutiles les loquentes invectives que Cicron
avait prpares; ... J. MICHELET, Histoire romaine,t. 2, 1831, p. 208.
10. Voil assez long-temps, vois-tu, que les rpublicains me couvrent de boue et
d'infamie; voil assez long-temps que les oreilles me tintent, et que l'excration des
hommes empoisonne le pain que je mche; j'en ai assez de me voir conspu par
des lches sans nom, qui m'accablent d'injures pour se dispenser de
m'assommer,comme ils le devraient. A. DE MUSSET, Lorenzaccio,1834, III, 3, p. 194.
11. Ils taient l, assistant aux assises, l'homme et la femme, petits rentiers de
province, exasprs contre cette trane qui avait souill leur maison. Ils auraient
voulu la voir guillotiner tout de suite, sans jugement, et ils
l'accablaient de dpositions haineuses devenues dans leur bouche
des accusations. G. DE MAUPASSANT, Contes et nouvelles,t. 2, Rosalie Prudent, 1886,
p. 643.
Accabler sous le nombre :
12. C'tait un samedi. Deux Italiens pris de boisson rencontrrent une dizaine de
Juifs, qui remontaient de l'oued o ils avaient ft le sabbat. Un des ivrognes, tirant
son couteau, fona tte baisse dans le groupe, Il fut accabl sous le nombre et
tomba sous les matraques. J. et J. THARAUD, La Fte arabe,1912, p. 190.
13. C'est la retraite des lments placs l'ouest et l'est du fort et accabls sous
le nombre qui permet l'ennemi d'aborder les coffres. H. BORDEAUX, Les Derniers
jours du fort de Vaux,1916, p. 285.
14. Le mme crivain nous parle d'une hrone franque, couverte d'une mante verte,
qui ne cessait de lancer des flches et mit hors de combat plusieurs musulmans.
Elle fut enfin accable sous le nombre. Nous la tumes et nous portmes son arc
au sultan. R. GROUSSET, L'pope des croisades,1939, p. 268.
3. P. ext. [En parlant de cadeaux, bienfaits, attentions, etc. dont l'excs inattendu
produit un effet d'crasement] :
15. Tout ce peuple importun et serviable nous accablait de prsents. Ils
nous prodigurent le miel de leurs abeilles, le lait de leurs chvres, les olives de
leurs vergers, le fromage frais et sal de leurs brebis, un vin rsin que Garnier
apprcia, et deux ou trois espces de vin muscat en bouteille. E. ABOUT, La Grce
contemporaine,1854, p. 277.
Avec un suj. dsignant un n. de chose personnifie (cf. inf. rem. 1 b, ex. 36).
Constr. absolue :
16. C'tait l le faire de Napolon; il est connu que son premier bienfait en amenait
presque toujours immdiatement beaucoup d'autres. Dans ce cas, il ne donnait pas,
il accablait; mais encore fallait-il savoir profiter de cet instant : il pouvait tre sans
bornes ou s'vanouir sans retour. E.-D. DE LAS CASES, Le Mmorial de Sainte-
Hlne,t. 2, 1823, p. 176.
Rem. Le verbe peut tre affaibli la valeur d'un superl. de combler, et perd alors sa
connotation pj.
B. [Le suj. est un n. de chose indiquant la nature de la charge accablante; il n'y a
gn. un compl. indir. que si l'ide de poids reste sensible] Les catgories sm. sont
les mmes que pour l'obj. indir. sous A.
1. Rare. [La charge est un poids phys.] :
17. ... et ces orages lectriques, qui, au milieu des chaleurs brlantes de la canicule,
nous accablent sous le poids des grles de l'hiver, et souvent nous laissent peine
la paille de nos moissons; ...! J. DE CREVECUR, Voyage dans la Haute-Pensylvanie
et dans l'tat de New-York,t. 2, 1801, p. 361.
18. ... mon fardeau me fait-il chanceler? Le poids d'un diadme est loin de
m'accabler. Deux, trois autres encor, devenant ma conqute, Ne
m'accableraient pas, et sur ma vieille tte Accumuls tous trois, lui seraient moins
pesans Qu'une toque d'azur... C. DELAVIGNE, Louis XI,1832, III, 5, p. 123.
2. Au fig. [En parlant de la lourdeur ou de la quantit excessive des souffrances
phys. ou mor., des difficults, des obligations, etc.] :
19. ... j'ai t malade. En finissant ma dernire lettre, je me sentois oppresse,
triste, sans savoir pourquoi, et faisant une trs-maussade compagnie la vive et
brillante Adle. Je remettois chaque jour t'crire, cause de l'abattement qui
m'accabloit enfin la fivre m'a pris. MmeCOTTIN, Claire d'Albe,prf., 1799, p. 124.
20. Quand la tourmente s'annonce sur les mers orageuses, le pilote appelle son art,
et son art lutte contre la tourmente. Quand le calme le saisit sur les plages de la
Pacifique, il n'est plus d'art, plus d'effort, on se consume lentement, on prit dans
l'abattement, c'est un calme de mort. L'homme de gnie s'lve contre de grands
malheurs, il les combat, il les surmonte. Quand de lentes
douleurs l'oppriment froidement, quand les ennuis le harclent et l'accablent, il
est terrass sans combat, il s'teint sans rsistance. . DE
SENANCOUR, Rveries,1799, p. 82.
21. ... ces affections, quand elles sont portes leur dernier terme, tantt se
transforment en dmence et fureur (tat qui rsulte directement de l'excs des
concentrations et de la dissonnance des impressions que cet excs entrane);
tantt accablent et stupfient le systme nerveux, par l'intensit, la persistance et
l'importunit des impressions, d'o s'ensuivent et la rsolution des forces, et
l'imbcillit. P. CABANIS, Rapports du physique et du moral de l'homme, t. 1, 1808, p.
433.
22. Le crpuscule mourait. Vous m'aviez charg de tristesse quelques heures
auparavant; le soir, qui aggravecette affection de l'me, en s'affaissant doublait de
puissance, tout m'accablait et conspirait m'accabler. Il y a des penses
si tristes qu'elles attendent la nuit pour se rassembler et assaillir l'esprit.
Quel essaim s'est abattu sur moi! M. DE GURIN, Correspondance,1837, p. 264.
23. Elle tait paresseuse parler, rpondre. : Non, je n'ai rien... Je vais bien...
Elle laissait seulement cela tomber de ses lvres avec un accent
de souffrance, de tristesse et de patience. L'oppression l'accablaitmaintenant.
C'tait comme un poids qu'elle se sentait dans la poitrine et que sa respiration
avait peine soulever.Une gne, un malaise vague, se rpandant de l par tout son
tre et la remplissant d'nervement, lui tait toute nergie vitale, brisait en elle toute
volont de mouvement et la tenait crase, incline, sans forces pour sortir et se
relever d'elle-mme. E. et J. DE GONCOURT, Rene Mauperin,1864, p. 298.
24. ... l'infini masqu de noirceur, voil la nuit. Cette superposition pse l'homme.
Cet amalgame de tous les mystres la fois, du mystre cosmique comme du
mystre fatal, accable la tte humaine. V. HUGO, Les Travailleurs de la mer,1866, p.
300.
25. quoi bon ces ivresses d'un moment, suivies d'angoisses qui durent de longs
jours, de longues nuits, qui me serrent la gorge et m'inspirent pour tout au monde,
occupations, obligations, devoirs, plaisirs, jouissances de l'esprit, distractions de
l'intelligence, un dgot que je ne puis vaincre, qui... oui, qui m'accable, qui
m'oppresse et m'touffe, et m'achve si lentement? J.-A. DE GOBINEAU, Les
Pliades,1874, p. 295.
26. ... le comble de la douleur atteint la dlivrance. Ce qui abat, ce qui accable, ce
qui dtruit irrmdiablement l'me, c'est la mdiocrit de la douleur et de la
joie, la souffrance goste et mesquine, sans force pour se dtacher du plaisir
perdu, et prte secrtement tous les avilissements pour un plaisir nouveau. R.
ROLLAND, Jean-Christophe,La Foire sur la place, 1908, p. 648.
27. Maxence, sur les ruines, s'asseoit. Mais soudain une trange
oppression l'accable. Tout l'ennui de l'islam est devant lui, et la servitude, et
l'immense dcouragement, et le morne quoi bon de ces esclaves! E.
PSICHARI, Le Voyage du centurion,1914, p. 224.
28. J'ai offens deux tres, sans rparation possible. Mais la mort du premier, de
mon pre chri, oui ce fut une dlivrance; la mort de l'autre, de la femme dteste
qui a t l'ennemie du bonheur, m'accable sous un poids que je ne soulverai plus
jamais. P.-J. JOUVE, Paulina 1880,1925, p. 136.
29. Le destin m'accable! On m'exaspre plaisir! On me harcle! On me crible! On
me ruine! On me pitine! On m'afflige de cent mille faons! Et maintenant? Que
veut-il encore? Quelles prtentions? M'extorquer ma derniregamelle!...
Dache! L.-F. CLINE, Mort crdit,1936, p. 500.
En partic. [En parlant d'attitudes, de propos dsagrables, de jugements ou
preuves pouvant entraner condamnation, etc.] :
30. Dclamations contre le luxe et scandales vertueux, haine de la toilette
et maximes morales, mots double entente et haussements d'paules, tout fut
employ l'envi pour accabler cette femme qui, en juger au contraire par
l'acharnement de ces rustres, devait tre de manires lgantes, de nature releve,
avoir des nerfs dlicats et, sans doute, quelque jolie figure. G. FLAUBERT, Par les
champs et par les grves,Touraine et Bretagne, 1848, p. 359.
31. De l'ternel azur la sereine ironie Accable, belle indolemment comme les fleurs,
Le pote impuissant qui maudit son gnie travers un dsert strile de douleurs. S.
MALLARM, Posies,L'Azur, 1898, p. 37.
3. P. ext. [En parlant d'un excs de bien, de bonheur, de faveurs, etc.] :
32. Ce bonheur me tue, il m'accable Ma tte est trop faible, elle clate sous
la violence de mes penses. Je pleure et je ris, j'extravague. Chaque plaisir est
comme une flche ardente, il me perce et me brle! H. DE BALZAC, Louis
Lambert,1832, p. 178.
33. Plus elle l'aimait, le lui disait et s'panchait en lui, et plus
cette tendresse l'accablait comme un fardeau trop fort; son dvouement, sans
retour de sa part, lui semblait le plus amer des reproches, et tout ce qu'elle lui
donnait d'amour et de caresses une sorte d'aumne, de prodigalit crasante. G.
FLAUBERT, La Premire ducation sentimentale,1845, p. 202.
34. ... cet amour ne va pas sans une inexprimable mlancolie. Tout ce qui
est souverainement beau ravit la fois et torture, exalte et accable;... P.
BOURGET, Nouveaux essais de psychologie contemporaine,1885, p. 129.
35. Jamais Mozart n'avait t jou avec autant de perfection que la veille. Lui, Mose,
en tait encore pntr...Sa haine pour les ennemis, son amour du gain, la rapidit
mme de sa parole en avaient t relchs au profit d'un bien-tre physique qui
l'accablait depuis son lever. Cette rouille dans ses genoux, cet engourdissement de
ses oreilles, en effet, il le reconnaissait maintenant, c'tait bien la nonchalance
divine, l'acide urique suprme, c'tait bien Mozart. J. GIRAUDOUX, Bella,1926, p. 89.
Rem. 1. a) La prp. de, suivie d'un n. sans art., indique la nature de la charge
accablante; par et surtout sous, suivis d'un n. avec art. df., soulignent en outre
l'ide de poids ou d'crasement. b) Si le compl. introd. par de est accompagn d'un
qualificatif ou d'un compl. caractrisant, il est prcd de l'art. indf. :
36. Voil pourquoi aussi l'homme ne peut ni produire ni supporter beaucoup de
posie; c'est que le saisissant tout entier par l'me et par les sens, et exaltant la
fois sa double facult, la pense par la pense, les sens par les sensations, elle
l'puise, elle l'accable bientt, comme toute jouissance trop complte, d'une
voluptueuse fatigue,et lui fait rendre en peu de vers, en peu d'instants, tout ce qu'il
y a de vie intrieure et de force de sentiment dans sa double organisation. A. DE
LAMARTINE, Des Destines de la posie,1834, p. 387.
37. Seigneur, accablez notre me et nos paupires D'un sommeil plus pesant et
plus sourd que la pierre; (...) Et que la paix des morts nous gagne, et qu'on oublie
Toute cette tristesse immense de la vie! Ch. GURIN, Le Cur solitaire,1904, p. 49.
c) Except. [Le compl. prp. dsigne une pers.] . :
38. Vous avez un tel charme dans votre manire de vous intresser, que je
vous accable de moi. Cet t serait encore bien doux si je le passais avec vous... G.
DE STAL, Correspondance gnrale,Lettres diverses, t. 2, 12 mars 1794, p. 580.
Rem. 2. S'accabler, rfl., est rare :
39. Puisqu'on ne pouvait condamner les autres sans aussitt se juger, il
fallait s'accabler soi-mme pour avoir le droit de juger les autres. A. CAMUS, La
Chute,1956, p. 1544.
L'emploi passif semble plus frq., mais est souvent difficile dterminer comme tel
(cf. accabl, part. pass, rem. 1). Qq. ex. srs o l'auxil. est un temps narratif du
pass (cf accabl, ex. 10, et sup. ex. 12, 14).
Rem. 3. a) Les verbes avec lesquels accabler est le plus souvent en assoc.
paradigm. sont : trs frq. : faire tomber; frq. : craser, puiser; moins frq.
: accuser, affaisser, atterrer, charger, combler, courber, dtruire, blouir, ennuyer,
exalter, (en) finir, flchir, frapper, humilier, insulter, lasser, opprimer, faire souffrir,
stupfier, traner, triompher, tourmenter. b) Les subst. apparaissant le plus souvent
dans les compl. du verbe sont : trs frq. : caresses, injures, invectives, mpris,
questions; frq. : colre, compliments, ddain, douleur, haine, lettres, maux,
poids, reproches, sarcasmes, tendresses, travail; moins frq. : affaires, amiti,
amour, arguments, bont, cadeaux, calomnies, conseils, demandes, dsespoir,
loges, ennui, fardeau, force, gloire, honneur, honte, impts, injustices, insultes,
ironie, louanges, maldictions, malheurs, menaces, mots, outrages, paroles, peine,
plaisanteries, politesses, preuves, prvenances, railleries, recommandations,
regards, rigueurs, soins, torts, tristesse.
Prononc. ET ORTH. 1. Forme phon. : [akble], j'accable [zak:bl]. Pt Lar. 1968
transcrit la 2esyllabe avec [a] ant. (cf. aussi PASSY 1914, qui signale galement la
possibilit d'une prononc. avec [a] ant.). Pour la prononc. de la finale, cf.suff. -
able. Enq. : /akabl/. Conjug. parler. 2. Dr. et composs : accablant,
accablement. 3. Forme graph. En ce qui concerne le redoublement de c, R.
Thimonnier (Principes d'une rforme rationnelle de l'orthographe, 1968, p. 34) note
que la graph. acc- se rencontre uniquement dans les cas suiv. : ,,1 o Quand les
2 c se prononcent (cf. acerbe et accessible; acide et accident); 2o Quand il s'agit
d'un verbe en ak ou d'un mot de la famille : accabler, acclamation,
accroissement, etc. (...). Cette rgle comporte toutefois 4 exceptions (sur 237 mots)
: acagnarder, acoquiner, accore, accort``.
tymol. ET HIST. I. 1329 abattre, renverser terre (des arbres) (Actes
Norm. ds DELISLE, p. 12 ds M. Roques ds Mlanges Duraffour, p. 4 : Jehan Pinel
pour II arpens versez et accablez en la forest de Brotonne); XVIe-XVes. id. inf.
subst. (Cout. norm. ds DELB., Rec. ds DG : Abateure terre que l'en
appelle accabler); 1423 abattre (qqn) terre en le frappant, blesser (Lit.
Remiss. [Arch. nat.] ex Reg. [srie JJ] 172, ch. 444 ds DU CANGE s.v. cabulus
: Raoulin vint au suppliant... l'achaabla et tira terre); 1583 au fig. prcipiter vers
le bas (DESPORTES, Bergeries, Discours ds HUG. : O champs plaisans et doux! vie
heureuse et sainte! O francs de tout soucy, nous n'avons point de crainte D'estre
accablez en bas, quand plus ambitieux Et d'honneurs et de biens, nous voisinons
les cieux!). II. 1. 1ertiers XIVes. faire succomber (qqn) sous le poids, l'assommer
(suj. anim) (Dame la Lycorne, d. Gennrich, 4967 : Se fors bras sur euls tant
deploie Tous les acchaable et desront); 1542-59 craser sous un poids par une
chute (suj. inanim) (AMYOT, Vies, Cimon, 29 ds GDF. Compl. : Le comble de la
galerie les accabla tous); av. 1699 id. (RAC., Not. hist., 26 ds DG : Neuf
hommes... ont t accabls de la terre qui s'est boule); d'o : av. 1619 pronom.
succomber sous le poids (O. DE SERRES, p. 192 ds GDF. Compl. : Des arbres qui
aient suffisante force pour soutenir la vigne sans s'accabler eux mesmes); 2. a)
faire succomber sous le poids emploi fig. XIIIe-XIVes. (?) (Ms. Montp. 350, fo24
rods GDF. Compl. : ... Que la novele lei vendroit Qi la vieille acaableroit); b) 1580 :
faire succomber force de maux (MONT., 1, 2, ibid. : Lorsque les accidents
nous accablent); 1669 id. (RAC., Brit., 7 ds LITTRE : Le coup qu'on m'a prdit va
tomber sur ma tte; Il vous accablera vous-mmes votre tour); 1651
id. (d'injures) (CORN., Nic., III, 4, ibid. : Et plus vous la
pouvez accabler d'infamie); d'o par affaiblissement : av. 1699 excder, fatiguer
(RAC., Br., I, 3, ibid. : Et sans doute elle attend le moment favorable pour
disparatre aux yeux d'une cour qui l'accable); c) 1611 intrans. succomber sous le
poids de qqc. (en bonne part) emploi fig. (LARIVEY, Les Tromperies, V, 3 ds HUG. :
J'accable soubs ceste grand faveur que vous me faites... je suis si debile, que je ne
puis soustenir le grand faix de l'esperance que me donnez); 1643 charger (en
bonne part) trans. (CORN., Cinna, III, 3 ds LITTRE : Il me comble d'honneurs, il
m'accable de biens). Dr. (prf. a-*) du m. fr. chabler, 1386-87 (dpart. du Cher)
gauler (les noix) ds GDF.; a. norm. cabler abattre (du vent) : part. pass
adjectiv 1251 bosc cabl bois abattu par le vent ds MOISY, s.v.
cabl (cf. XIIIes. chaable, bois abattu par le vent , Cart. norm., ds GDF.;
XIVes. caable id. , Fcamp, ibid.; ca1260, a. fr. chable meurtrissure, blessure
ds GDF., XIIIes. (?) a. norm. cable id. Just. aux barons de Norm., ibid.). La forme
norm. accabler l'a emport sur achabler pour des raisons qui demeurent
obsc. Chabler, cabler, dr. de l'a. fr. cadable, caable catapulte (Rol., d. Bdier,
98 et 237), du gr. < abattre, renverser , voir
aussi chablis.
STAT. Frq. abs. litt. : 1 553. Frq. rel. litt. : XIXes. : a) 2 850, b) 2 111; XXes. : a)
2 106, b) 1 774.
BBG. POPE 1952, 242.