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Terminale S Lyce Alcide dOrbigny

Transformations nuclaires
Une transformation nuclaire modifie la structure du noyau dun atome,
contrairement une raction chimique qui ne fait intervenir que son nuage lectronique.

I- Rappels sur la composition des atomes

Un atome est constitu dun noyau charg positivement entour dun nuage lectronique
charg ngativement de manire ce que latome soit toujours neutre.

1. Les particules lmentaires

Proton Neutron Electron

Masse 1,67.10-27 kg 1,67.10-27 kg 9,1.10-31 kg

Charge lectrique + 1,6.10-19 C 0 - 1,6.10-19 C

Les lectrons gravitent dans le nuage lectronique. Les protons et les neutrons sont les
particules constitutives du noyau atomique, on les appelle nuclons.

2. Le noyau atomique

Dimensions

Le rayon nuclaire est environ 100000 fois plus petit que le rayon atomique : le rayon
atomique est de lordre de 10-10 m alors que le rayon nuclaire est de lordre de 10-15 m.

Notation

Un noyau atomique est constitu de nuclons, cest--dire de protons et de neutrons.


Le noyau dun atome est not AZ X
A est le nombre de masse, quivalent au nombre de protons et de neutrons.
Z est le numro atomique, quivalent au nombre de protons.

Charge lectrique

Un proton porte une charge lmentaire positive +e. La charge lectrique q dun
noyau est :

q=Z.e La charge lmentaire e vaut 1,6.10-19 Coulombs (C)


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Les protons tant tous positifs, il y a dans un noyau atomique de fortes rpulsions
lectriques entre les protons. La cohsion dun noyau est assure par un autre type de
force, plus importante que les rpulsions lectriques lorsque les particules sont trs
proches, appele interaction forte .

Unit de masse atomique

Les grammes ou kilogrammes tant des units peu adaptes aux trs faibles masses des
noyaux atomiques, on exprime souvent en unit de masse atomique, note u .
Une unit de masse atomique est le douzime de la masse exacte dun atome de carbone
12
6C .

3. Elment chimique

Un lment chimique est dfini par son numro atomique Z. Un mme lment peut tre
reprsent par son atome ou son ion monoatomique.

Exemples Z=1 Elment hydrogne (atome H ou ion H+)


Z=8 Elment oxygne (atome O ou ion O2-)
Z = 29 Elment cuivre (atome Cu ou ion Cu2+)

Remarque On appelle nuclides lensemble des atomes de noyaux parfaitement


identiques (mme numro atomique Z et mme nombre de masse A).

4. Isotopes dun lment

Des isotopes ont mme numro atomique Z mais des nombres de masse A diffrents. Ils
ont donc le mme nombre de protons mais des nombres de neutrons diffrents.
12 13 14
Exemple llment carbone C admet trois isotopes 6 C 6 C 6 C

Dans le tableau de la classification priodique, chaque lment chimique est reprsent


par son isotope le plus abondant. On ne trouvera par exemple pour llment carbone que
lisotope 126 C , qui est le plus abondant dans la nature.

Le nombre de neutrons ntant pas le mme dans tous les isotopes dun mme lment, la
masse atomique change dun isotope lautre. La masse molaire dun lment est donc la
moyenne pondre des masses de tous ses isotopes.

Exemple

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35
Llment chlore admet deux isotopes : 75% de lisotope 17 Cl et 25 % de lisotope
37
17 Cl
La masse molaire de l lment chlore est donc MCl = 35,5 g.mol-1
II - Radioactivit dun noyau

1. Cohsion dun noyau

Les protons tant chargs positivement, tout noyau atomique est le sige de rpulsions
lectriques entre les protons quil contient. Il ne devrait donc pas pouvoir exister. On
explique sa cohsion par lexistence dune force appele interaction forte, toujours
attractive et exerce entre tous les nuclons (protons + neutrons).

Si le nombre de protons est limit par rapport aux neutrons, cette interaction forte
prdomine sur les rpulsions lectriques et le noyau est stable.

Si en revanche, le nombre de protons est trop important, les rpulsions lectriques


deviennent trop importantes et le noyau risque dclater : le noyau est alors instable.

Un noyau atomique instable est appel radioactif. La majorit des gros atomes sont
radioactifs, ainsi que certains isotopes de petits noyaux. Le phnomne de radioactivit a
t dcouvert la fin du XIX sicle par Henri Becquerel.

La dcomposition dun noyau est toujours accompagne dun rayonnement nomm , ,


ou .

2. Diagramme de Segr (diagramme N/Z)

La centaine dlments existants permet environ 350 isotopes naturels diffrents, dont une
soixantaine sont instables, et lon a fabriqu plus de 1500 noyaux artificiels tous instables.
On reprsente sur un diagramme N en fonction de Z lensemble des noyaux atomiques
connus. Les diffrentes couleurs indiquent la stabilit ou non-stabilit de chacun des
noyaux, et le type de rayonnement mis en cas de dcomposition (voir livre page 81
document 5).

Dans la zone rouge apparaissent les noyaux stables. Cette zone est appele valle de
stabilit. On remarque que pour Z < 30 les noyaux stables sont situs sur la premire
bissectrice (ou dans son voisinage immdiat), ce sont donc des noyaux pour lesquels N
= Z.

Dans la zone jaune se situent des noyaux donnant lieu une radioactivit de type .
Ce sont des noyaux lourds (N et Z sont grands donc A est grand).

Dans la zone bleue se situent des noyaux donnant lieu une radioactivit de type -.
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Ce sont des noyaux qui prsentent un excs de neutrons par rapport aux noyaux
stables de mme nombre de masse A.

Dans la zone verte se situent des noyaux donnant lieu une radioactivit +.
Ce sont des noyaux qui prsentent un excs de protons par rapport aux noyaux stables
de mme nombre de masse A.
3. Proprits de la dsintgration

La dsintgration radioactive est :

Alatoire : il est impossible de prvoir quand va se produire la dsintgration du


noyau.

Spontane : la dsintgration se produit sans aucune intervention extrieure.

Inluctable : un noyau radioactif se dsintgrera tt ou tard.

Indpendante de la combinaison chimique dont le noyau radioactif fait partie.

Indpendante des paramtres extrieurs tels que la pression ou la temprature.

4. Lois de conservation

Lorsquun noyau clate spontanment, il est qualifi de noyau pre . Sa dsintgration


conduit alors un nouveau noyau appel noyau fils et lmission de particules
diverses. Un nouvel lment chimique est alors cre, ce qui est impossible en Chimie.

Contrairement la raction chimique, le noyau atomique nest donc pas conserv dans
une raction nuclaire. Toutefois, la dsintgration radioactive admet des lois de
conservation (lois de Soddy) :

la somme des nombres de masse des particules en raction est conserve.

la somme des charges lectriques des particules est conserve.

lnergie totale est conserve, mais peut changer de forme : lnergie de masse peut
tre transfre sous forme dnergie cintique par exemple.

5. Diffrentes formes de dsintgrations

On distinguera trois formes de radioactivit, selon la nature des particules mises lors de
la dsintgration : la radioactivit , la radioactivit - et la radioactivit +.

Radioactivit

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La radioactivit est lmission de noyaux dhlium 42 He , appels aussi particules , lors


de la dsintgration dun noyau pre. Les noyaux qui donnent lieu ce type de
radioactivit ont des numros atomiques levs (Z > 82).

Pour un noyau pre X donnant par dsintgration un noyau fils Y, on crira :


A
Z X
A4
Z2 Y 42 He

Exemple

La dsintgration de lisotope 226 du radium conduit un isotope du radon, lui-mme


radioactif. Lquation de cette raction nuclaire est donc :
226
88 Ra
222
86 Rn 42 He

Une particule He a t jecte donc il sagit de radioactivit .

Scurit

Les particules mises ont une vitesse de lordre de 20000 km.s -1. Elles provoquent
lionisation de la matire quelles rencontrent, mais sont peu pntrantes : une simple
feuille de papier suffit les arrter.

Radioactivit -

La radioactivit - est lmission dlectrons par certains noyaux. On notera llectron


0
1 e puisquil nest pas un nuclon et porte une charge ngative. Cette dsintgration est

toujours accompagne de lmission dun antineutrino, particule difficilement dtectable,


dont la masse et la charge lectrique sont nulles. Lantineutrino sera not .

Pour un noyau pre X donnant par dsintgration - un noyau fils Y, on crira :


A
Z X
A
Y 01e 00
Z 1

Exemple

La dsintgration du carbone 14 conduit lisotope 14 de lazote.


Lquation de cette dsintgration est :
14
6 C
147 N 01e 00

Scurit

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Lnergie libre par ce type de dsintgration est emporte par llectron, ject une
vitesse de lordre de 280000 km.s-1 et par lantineutrino de vitesse presque gale celle de
la lumire dans le vide. Les lectrons ainsi produits peuvent traverser une plaque
mtallique de plusieurs millimtres. Les neutrinos ninteragissent pratiquement pas avec
la matire et peuvent traverser la Terre sans tre arrts.

Radioactivit +

La radioactivit + est lmission de positrons (ou positons) par certains noyaux. Le


positron est lantiparticule de llectron, cest--dire quil possde mme nombre de
masse mais une charge oppose. On le notera 01 e . Cette dsintgration est toujours
accompagne de lmission dun neutrino, antiparticule de lantineutrino. Le neutrino
sera not .

Pour un noyau pre X donnant par dsintgration + un noyau fils Y, on crira :


A
Z X
A
Y 01e 00
Z 1

Exemple

La dsintgration de lisotope 30
15 P du phosphore (obtenu en

bombardant une feuille daluminium avec des particules )


conduit lisotope 30
14 Si du silicium. Lquation de cette
dsintgration est :
30
15 P
3014 Si 01e 00

Scurit

Les vitesses et nergies des rayonnements mis sont du mme ordre que pour la
radioactivit -La radioactivit + est qualifie de radioactivit artificielle car elle ne se
produit que sur des nuclides fabriqus artificiellement.

6. Le rayonnement

Lors des dsintgrations prcdentes, les noyaux fils


produits sont dans un tat excit. Leur dsexcitation
provoque lmission dun rayonnement lectro-
magntique trs nergtique que lon appelle
rayonnement gamma .

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Rn
Rn

La frquence de ces rayonnement est de lordre de 10 20 Hz, et leur capacit de pntration


est trs importante : un rayonnement gamma peut traverser plusieurs mtres de bton.
On tudiera en TP leur pntration dans le plomb et dans laluminium.
Feuille : exercices
dapplication
III - Dcroissance radioactive

1. Caractre alatoire

Un noyau meurt sans jamais vieillir, cest--dire quil ne prsente aucun symptme avant
de se dsintgrer. Une dsintgration radioactive est un phnomne alatoire, sur lequel il
est impossible dagir : il nexiste aucun facteur susceptible de modifier les caractristiques
de la dsintgration dun noyau.

2. Loi de dcroissance radioactive

Soit un chantillon radioactif contenant N(t) noyaux linstant t. A linstant (t + t),


lchantillon contient (N(t) + N) noyaux avec N < 0 puisque le nombre de noyaux
diminue. Le nombre de noyaux dsintgrs durant t est donc N.

Des mesures prises au compteur Geiger-Mller permettent de montrer que le nombre de


noyaux dsintgrs en une dure t est directement proportionnel au nombre de noyaux
N prsents linstant t et la dure de comptage t. En outre, il dpend de la nature du
noyau radioactif qui se dcompose.

On peut donc exprimer ce nombre de dsintgrations par : -N = . N(t) . t

- N : nombre de noyaux qui se dsintgrent durant t.


t : dure de comptage des dsintgrations (en s).
N(t) : nombre de noyaux prsents dans lchantillon linstant t.
: constante de dsintgration dpendant de la nature du noyau (en s-1).

1 N
On a donc : N( t )
t

N est donc proportionnel sa propre variation au cours du temps. Une fonction


mathmatique qui possde cette proprit est du type : N(t) = N0 e-t

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Dmonstration

1 N N
N(t ) .N ( t )
t t

On obtient une quation diffrentielle du type : y = a . y

La solution mathmatique de cette quation est du type : y = k eat avec a = -

Daprs les conditions initiales : t = 0, il y a N(t=0) = N0 noyaux dans lchantillon donc

N0 = k . e0 = k . e0 = k do N(t) = N0 . e-t

Loi de dcroissance radioactive

Soit un chantillon radioactif contenant N0 noyaux linstant origine t0. A linstant t,


lchantillon contiendra N(t) noyaux tel que :

N(t) = N0 . e-t

o reprsente la constante de dsintgration radioactive et ne dpend que de la nature


de llment radioactif.

Remarques

La loi de dcroissance est donc une fonction


exponentielle dcroissante. La dure de 1

dsintgration totale dun chantillon est donc un
temps infini !!! On ne peut donc pas comparer les
diffrents lments radioactifs par leur dure de
dsintgration totale.

On affecte chaque lment radioactif une


constante de temps qui est linverse de sa constante
de dsintgration radioactive et qui a la dimension
dun temps.

3. Demi-vie radioactive dun lment

On note la demi-vie dun lment radioactif t1/2. Elle correspond la dure ncessaire
pour que la moiti des noyaux prsents dans un chantillon linstant t soit dsintgrs
linstant t + t1/2.
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N( t )
On a donc : N( t t 1 / 2 )
2

Expression de t1/2 (not T)

A linstant t : N(t) = N0 . e-t

A linstant (t + T) : N(t+T) = N0 . e-(t+T)

N(t ) N 0 e t
or N(t t 1 / 2 ) donc N 0e ( t T )
2 2

e t 2 e ( t T ) t ln 2 t T

ln 2
do T

Remarques

Selon les lments, les demi-vies radioactives peuvent varier de quelques nanosecondes
quelques milliards dannes Les lments dont la demi-vie est de lordre de lge
de la Terre nont pas encore compltement dsintgrs donc ils sont encore prsents
ltat naturel sur Terre (exemple de lUranium 238, de demi-vie gale 4,6 milliards
dannes).

On dit quun noyau radioactif ne vieillit pas puisque quel que soit son ge, ses chances
de dsintgrations restent les mmes tout moment. Par exemple, un noyau de csium
137 a une demi-vie de 30 ans, ce qui signifie quil a une chance sur deux de se
dsintgrer dans les 30 ans qui viennent. Sil ne se dsintgre pas durant ses 30 ans, il
aura une chance sur deux de se dsintgrer dans les 30 ans suivants, et ainsi de suite
Ses chances de dsintgrations naugmentent donc pas avec son ge

IV - Activit dune source radioactive

1. Dfinition

Lactivit dune source radioactive est gale au nombre moyen de dsintgration par
seconde dans lchantillon :
N
A
t

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Lactivit est exprime en becquerels dont le symbole est Bq. Un becquerel correspond
une dsintgration par seconde.

Henri Becquerel a dcouvert le phnomne de la radioactivit le 1er mars 1896 partir de


sels duranium. Il a reu le Prix Nobel de Physique en 1903 conjointement avec Pierre et
Marie Curie, qui ont prouv de leur ct que le phnomne ntait pas caractristique
seulement de luranium, et qui ont isol le radium.

Daprs lexpression du nombre de dsintgration dans un chantillon en une dure t (


N
N ( t ) N 0 e t ), on obtient pour lactivit : A N
t

Lactivit admet donc aussi une dcroissance exponentielle : A ( t ) A 0 e t

Comme le nombre de noyaux prsents dans lchantillon, son activit diminue aussi de
moiti chaque demi-vie. Un chantillon sera donc deux fois moins dangereux au bout
dune demi-vie.

2. Applications (documents lves)

La connaissance de la radioactivit a donn lieu de nombreuses applications :

Evaluer la dangerosit dune source afin de savoir quelles prcautions prendre avant
de la manipuler (voir livre page 102 et document photocopi). On observe alors que la
radioactivit est un phnomne naturel, et que la Terre comme les tres vivants sont
des sources radioactives. Nous sommes en permanence soumis une radioactivit
naturelle (heureusement faible en gnral).

En mdecine, la radioactivit offre une aide au diagnostic puisquelle permet


limagerie mdicale (IRM, scintigraphie, rayons X) et une aide certaines thrapies
puisquelle permet la destruction de manire slective de cellules cancreuses
(radiothrapie).

En outre, la radioactivit naturelle permet de dater des objets. Il existe alors deux
mthodes :

Lutilisation dun couple pre / fils : luranium 238 naturellement radioactif se


transmute en plomb 206 stable au terme dune srie de dsintgrations successives (voir
feuille dexercices). Lensemble des lments cres par cette srie de dsintgrations
forment la famille radioactive de luranium 238. Connaissant la demi-vie globale de cette
srie de dsintgrations qui est denviron 4,51 milliards dannes, les proportions
duranium 238 et de plomb 206 sur Terre permettent dvaluer lge de notre plante.

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Lutilisation du carbone 14 pour dater des organismes vivants : le carbone 14 est un


isotope trs peu abondant du carbone mais qui prsente lavantage dtre radioactif,
rparti de manire homogne dans latmosphre de la plante, et en quantit peu prs
constante depuis 50000 ans car il est rgnr dans les hautes couches de latmosphre.
Tout organisme vivant change du carbone avec latmosphre donc fixe du carbone 14,
mais cela cesse la mort de lorganisme. Lactivit A0 du carbone 14 fix au moment de la
mort de lorganisme est gale celle du mme organisme vivant aujourdhui Mais
partir de la mort de lorganisme, lactivit du carbone 14 fix diminue alors de manire
exponentielle au cours du temps :

A ( t ) A 0 e t
Connaissant la constante de dsintgration radioactive du carbone 14 (ou sa demi-vie,
gale 5568 ans environ), on peut donc dterminer la date t laquelle remonte la mort de
lorganisme.

A( t ) A( t ) 1 A(t )
e t ln t t ln
A0 A0 A0

Remarque

La raction nuclaire qui rgnre le carbone 14 de latmosphre est une raction entre
des neutrons cosmiques et des atomes dazote de la trs haute atmosphre formant le
carbone 14 et librant un atome dhydrogne :
14
7 N 01n
14
6 C 11H

Feuille dexercices sur


V - Masse et nergie les dsintgrations

1. Masse nuclaire de lhlium

Connaissant les masses respectives du proton (m P) et du neutron (mN), calculons la masse


nuclaire de lhlium :

mHe = 2 mP + 2 mN = 2 1,00728 + 2 1,00866 = 4,03188 u


or les tables donnent, pour le noyau dhlium : mHe = 4,0015 u

Le noyau dhlium est donc plus lger que la somme des masses des nuclons qui le
constituent. Il ny a pas conservation de la masse lors de sa constitution partir des
particules lmentaires.

2. Relation dEinstein (1905)

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Cette relation suppose que toute particule recle de lnergie du simple fait de sa masse.

E = m.C2

En consquence, elle tablit une correspondance entre la variation de masse et lnergie


libre lors dune raction nuclaire :
E = m.C2

E est la variation dnergie, exprime en joules (J).


m est la variation de masse, exprime en kilogrammes (kg).
C est la clrit de la lumire dans le vide (C = 3.108 m.s-1).
Remarque

Lorsquun systme cde de lnergie au milieu extrieur (E < 0), sa masse globale
diminue (Em < 0) et inversement. Du fait de la prsence dune constante trs grande (C 2
= 9.1016), les variations de masse sont en gnral trs faibles pour une nergie libre trs
grande (m = 1 g pour lexplosion de Nagasaki).

Units

Le joule est en gnral mal adapt aux nergies de liaisons nuclaires. On dfinit une
unit plus adapte, appele lectron-volt , note eV telle que :

1 eV = 1,6.10-19 J

On utilise le plus souvent le mgalectronvolt (MeV).

3. Energie de liaison du noyau

Si lon fractionne un noyau dhlium en quatre nuclons indpendants, on a donc :

m = 2mP + 2mN mHe = 0,0304 u = 5,05.10-29 kg

do E = 5,05.10-29 (3.108)2 = 4,54.10-12 J

soit E = 28,4 MeV


4
Il faut donc fournir une nergie de 4,54.10 -12 J ou 28,4 MeV un noyau dhlium 2 He
pour le dissocier en quatre nuclons. Cest lnergie de liaison du noyau 42 He .

Cas gnral

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Pour tous les noyaux, la diffrence entre la somme des masses des nuclons au repos et la
masse du noyau au repos, appele dfaut de masse et note m, est positive :

m [ Zm P (A Z) m N ] m( AZ X) 0

Lnergie de liaison El dun noyau est lnergie quil faut fournir un noyau au repos
dans un rfrentiel donn pour le dissocier en nuclons isols et immobiles dans ce mme
rfrentiel.

El = m .C2

Lnergie de liaison correspond lquivalent nergtique du dfaut de masse.

4. Courbe dAston

On dfinit, pour chaque noyau, son nergie de liaison par nuclon en divisant son nergie
de liaison El par son nombre de nuclons A. Lnergie de liaison par nuclon obtenue est
exprime en MeV et permet dvaluer la stabilit dun noyau.

La courbe dAston reprsente loppos de lnergie de liaison par nuclon (-E l/A) des
noyaux en fonction du nombre de nuclons A : voir livre page 117.

On remarque que la stabilit maximale pour un noyau correspond un nombre de


nuclons proche de 60. Les noyaux lgers (A < 60) auront donc tendance sagrger pour
former des noyaux plus stables (fusion nuclaire) et les noyaux les plus lourds se
dsintgrer (fission nuclaire).

5. Fission et fusion nuclaires

La fission

On appelle fission nuclaire le fait quun noyau peut se dsintgrer en plusieurs noyaux
plus petits. Les noyaux susceptibles de subir une fission sont les gros noyaux, constitus
dun grand nombre de nuclons.

La fission nuclaire peut tre spontane, comme on la vu dans le cas de la dsintgration


, ou provoque en bombardant un noyau fissile avec des neutrons lents. Le noyau cible
se divise alors en deux noyaux fils, et libre son tour des neutrons qui vont frapper
dautres noyaux :
1
0 n 235
92 U
94
38 Sr 140
54 Xe 2 01n

- Si chaque fission libre en moyenne moins dun neutron efficace pour provoquer une
autre fission, la raction nuclaire sarrte spontanment.
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- Si chaque fission libre en moyenne un neutron efficace pour provoquer une autre
fission, la raction est entretenue. Elle produit alors une nergie constante au cours du
temps, cest le cas dans les racteurs nuclaires (barres de bore ou de cadnium).

- Si chaque fission libre en moyenne plus dun neutron efficace pour provoquer une
autre fission, la raction sacclre trs rapidement et devient incontrlable : cest le cas
de la bombe atomique, on assiste alors une raction en chane.

La fusion

On appelle fusion nuclaire le fait que deux noyaux peuvent se runir au cours dun choc
pour en former un seul. Les noyaux susceptibles de fusionner sont des noyaux petits. Les
ractions de fusion librent une nergie considrable, souvent accompagne dune
particule jecte.
Ces ractions de fusion nuclaire ont lieu naturellement dans les toiles :
1
1 H 11H
2
1 H 01e

2
1 H 11H
3
2 He

3
2 He 23 He
4
2 He 2 11H

soit globalement : 4 11H


4
2 He 2 01e

Remarques (document lves sur les quivalences nergtiques)

Les ractions de fusion dgagent plus dnergie que les ractions de fission
actuellement utilises pour produire de lnergie, et ne produisent aucun dchet
radioactif. En outre, elles se produisent partir dhydrogne (abondant sur Terre) et
non partir duranium (prsent en faibles quantits). La fission a donc un triple
avantage en vue de notre production dnergie lectrique, mais on ne parvient pas la
matriser.

La raction de fusion ncessite le choc entre deux noyaux chargs positivement. Les
noyaux doivent donc possder une nergie suffisante pour vaincre leur rpulsion
lectrostatique, et cette nergie correspond peu prs une temprature de 10 8 K !!!
Dans une toile, la raction peut se produire aux alentours de 15.10 6 K seulement grce
au confinement gravitationnel de ltoile. Sur Terre, on tente en vain de reproduire en
partie ce confinement par lectromagntisme (Tokamak) ou par faisceau laser
(document projet ITER).

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La seule technique matrise pour atteindre la temprature ncessaire est dutiliser une
allumette , cest--dire une bombe atomique (A) qui va faire monter la temprature
suffisamment pour que les ractions de fusion samorcent. Cest le principe de la
bombe thermonuclaire (H), mais on ne contrle pas la raction lance. Une bombe H
libre plus de mille fois plus dnergie quune bombe A.

Exercices (Tomasino) Exercices


19 page 110 et 8, 13, 15, 16, 18, 20, 23,
16 pages 127 129 27
pages 122 124

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