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L'Homme

Les structures dualistes de la socit bdouine


Joseph Chelhod

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Chelhod Joseph. Les structures dualistes de la socit bdouine. In: L'Homme, 1969, tome 9 n2. pp. 89-112;

doi : 10.3406/hom.1969.367048

http://www.persee.fr/doc/hom_0439-4216_1969_num_9_2_367048

Document gnr le 29/03/2016


LES STRUCTURES DUALISTES

DE LA SOCIT BDOUINE

par

JOSEPH CHELHOD

Vue du dehors, la tribue bdouine semble plus homogne et unie que tout
autre groupe social. La conception traditionnelle en fait une large famille
patriarcale dont les membres, solidaires les uns des autres, portent le mme nom
patronymique, celui de l'anctre fondateur. Plus encore, la communaut ethnique elle-
mme, si tendue soit-elle, est considre comme une vaste unit consanguine, tel
un arbre gant, aux ramifications multiples et aux branches innombrables, dont
les racines s'enfoncent dans le sol de la prhistoire et les bourgeons clatent sous
un ciel toujours nouveau.
Cette image est assurment trompeuse. Ds que l'on tente une tude plus
pousse des structures sociales, la tribu arabe ou qabla, en dpit de la solidarit
dont ses membres font preuve surtout l'heure du danger, se rsout en autant
de petits groupes pratiquement autonomes qu'elle renferme de lignages. La
thse classique pche sans doute par excs d'optimisme et de crdulit ; mais
elle ne fait ainsi que mieux ressortir le rle jou dans la cohsion sociale par le
systme gnalogique. Celui-ci, en dfendant le mythe de l'unit du sang
travers les ges, constitue un contrepoids la division cellulaire laquelle est
astreinte la socit bdouine dans les diffrentes tapes de son dveloppement.
Pourtant, bien qu'elle mette abusivement l'accent sur l'homognit, la thse
classique insiste sur un bipartisme colossal auquel n'chapperait nul groupe
arabe.
D'aprs les gnalogistes, tous les Arabes, bdouins ou sdentaires,
appartiennent l'une des deux souches suivantes : celle du nord, qui descend de 'Adnn
de la race d'Ismal, et celle du sud qui a pour anctre Qahtn. Toutes les tribus
seraient issues, par reproductions successives, de l'un ou l'autre fondateur. De
cette croyance, d'une historicit bien douteuse, dcoulent deux consquences
importantes : tous les groupes qui se rclament d'une mme origine soutiennent
go JOSEPH CHELHOD

entre eux des liens de parent de par la communaut du sang ; d'autre part, ils
se rattachent les uns aux autres la manire des anneaux d'une chane et forment
ainsi une unit travers le temps, sans autre point de repre, pour les distinguer
les uns des autres, que le degr d'loignement de l'anctre commun.
L'unit de la communaut ethnique rsulterait donc du processus de son
dveloppement. Le mariage, endogamique et patrilinaire, donne naissance la
famille ; plusieurs familles constituent un clan ; celui-ci grandit et devient
fraction, puis tribu, laquelle, en se multipliant, finit par former une confdration.
Si nous tentons de matrialiser ce systme en le projetant sur le sol nous
obtiendrons l'image d'une pyramide. Les groupes s'embotent les uns dans les autres
la manire d'un jeu de construction : la confdration contient la tribu, qui
contient la fraction, qui contient le clan, qui contient le lignage, qui contient
la famille. Une fois encore, l'accent est mis sur l'homognit. Les multiples
parties de cette pyramide ne se diffrencient les unes des autres que par leur
volume. C'est Tunique critre retenu par les gnalogistes en matire de
morphologie sociale, l'unit du sang tant toujours affirme.
Le caractre simpliste de cette construction est vident. Mme si l'on admettait
la thse sur laquelle nous reviendrons de la double descendance de la socit
arabe, il semble impossible d'exclure les intermariages entre les deux souches,
qui donneraient ainsi naissance des tribus mixtes. D'autre part, des mtissages
sont venus certainement altrer cette prtendue puret de la race si souvent
proclame. D'ailleurs, en dpit de leur apparente assurance, les gnalogistes
sont parfois gagns par le doute, non seulement propos du groupe des Qod'a1,
considr comme troisime souche2, mais aussi au sujet des Qoraysh eux-mmes,
appels jouer un rle historique et religieux de premier plan3. La critique est
d'autant plus fonde dnoncer le ct artificiel de la thorie classique qu'au
niveau mme de la tribu un brassage extraordinaire, d aux migrations, aux
guerres et au mouvement de va-et-vient entre le dsert et la cit, met
priodiquement en cause les assises gnalogiques les plus sres. Le clan lui-mme
admet dans son sein des lments trangers (clients, protgs, confdrs) qui
finissent par s'y intgrer totalement grce l'alliance du sang. En tudiant les
Bdouins du Ngueb, nous avons pu montrer comment les Tiyha ont recr
artificiellement leur unit compromise, au prix d'un certain amalgame. Mais
dj, antrieurement aux vnements politiques de 1948, ils n'taient pas exempts
de tout mlange. C'est ainsi que l'importante fraction des Zollm se rattacherait
aux Qod'a, alors que le reste de la tribu se dit issu des Arabes du nord. De mme

1. Baldzori, Ansb al-Ashrf, Le Caire, Dr al-Ma'rif, 1959 : 15.


2. Ibn Hazm, Jamharat 'ansb al-arab, Le Caire, Dr al-M'rif, 1962 : 7.
3. Il est gnralement admis que les Qoraysh sont les descendants de Fihr. Pourtant,
Mo'ab al-ZoBAYRi (Nasab Qoraysh, Le Caire, Dr al-Ma'rif, 1953 : 12) note une variante
d'aprs laquelle ils auraient Yakhlod pour anctre.
DUALISME BEDOUIN CI

les Bani 'Oqba appartiendraient gnalogiquement aux Qoraysh bien qu'ils


dpendent politiquement des Tiyha1.
Si l'on tient compte de tous les lments venus du dehors que la tribu a
progressivement assimils, il devient vident que son unit consanguine est, pour
le moins, srieusement compromise. Il en est ainsi, plus forte raison, quand
on se place au niveau suprieur de la souche.
Est-ce dire que tout doit tre rejet dans la thorie classique de la parent
chez les Arabes et que l'on se trouve finalement, comme le suppose R. Smith,
devant une construction tardive labore durant le premier sicle de l'Islam ?
Malgr les critiques svres du savant britannique pour qui le rgime patri-
linaire, pourtant solidement tabli en Arabie la veille de l'Islam, aurait t
prcd d'un systme bas sur la matrilinarit, nous ne croyons pas que les
conceptions des gnalogistes, en dpit de leurs exagrations manifestes, soient
dnues de tout fondement. Sans doute, il ne saurait tre question d'accepter
la thse de l'unit consanguine de la tribu, sinon avec beaucoup de circonspection.
Cependant, prise au niveau de la ligne, cette unit est effective. Une endogamie
pousse la limite de l'inceste et trs largement pratique replie si bien le groupe
sur lui-mme que, lorsqu'il prend de l'extension, il ne cesse de se considrer comme
une large famille. D'autre part, un systme d'alliance lui permet de naturaliser
les trangers qui y cherchent refuge. Et les changes matrimoniaux ne tarderont
pas transformer en parent relle les hens mystiques auxquels on accorde
d'ailleurs la valeur de la vritable consanguinit. Quant la division en Arabes
du nord et Arabes du sud, elle pourrait tre partiellement accepte non seulement
comme une croyance dont les consquences politiques ne cessent de se faire
sentir2, mais aussi comme un point de vue sur l'histoire, auquel l'anthropologie
physique et l'ethnologie apportent leurs concours. Il est tabli aujourd'hui que
l'Arabie du nord est une zone de dolichocphalie, alors que les Arabes du sud
sont brachycphales. Les diffrences somatiques sont parfois si frappantes que
l'observateur n'a point besoin d'effectuer des mensurations pour s'en rendre
compte. Il semble, en outre, que l'opposition entre 'adnanites et qahtanites,
c'est--dire entre gens du nord et gens du sud, ait surtout pour origine l'ternelle
lutte du pasteur contre le cultivateur, du dsert contre la cit. Enfin, ce n'est
pas la premire fois qu'un rapport existe entre l'origine gographique d'un groupe
et le nom par lequel on le dsigne. Il en est ainsi, par exemple, des Benjaminites,
les fils de la droite ou du sud, et des Sim* alites, les fils de la gauche ou du nord,
mentionns dans les archives royales de Mari3. Nous verrons que les Arabes

1. Cf. J. Chelhod, L'organisation sociale dans le Ngueb , Journal de la Socit des


Africanistes, 1965, XXXV : 385.
2. R. Montagne, La civilisation du dsert, Paris, Hachette, 1947 : 62.
3. G. Dossin, Les Bdouins dans les textes de Mari , in L'antica societ beduina,
Roma, 1959 ( Studi semitici, 2 ) : 49.
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contemporains connaissent des divisions analogues, dpendant galement de la


situation du groupe dans l'espace1.

En insistant, comme ils l'ont fait, sur l'unit et l'homognit de la tribu


arabe, les gnalogistes en ont entirement perdu de vue l'htrognit. Sans
doute nous ont-ils indiqu satit les divisions et les subdivisions de la socit
bdouine. Mais, de leur point de vue, il n'existe entre elles qu'une diffrence
quantitative. Les divers groupes s'embotent les uns dans les autres, chacun
contenant le suivant et ne se distinguant de celui-ci que par son volume. En
somme, c'est la mme famille qui s'largit un peu plus chaque niveau
gnalogique.
Maintes listes furent tablies pour prciser les multiples parties de
l'architecture sociale. La plus classique est celle de Mwardi. Plus exhaustive pourtant
est celle de Nuwayri2 qui distingue, par ordre dcroissant, les groupements
suivants : d'abord le jidzm (souche ou origine), puis lejomhur (population, foule),
le sha'b (peuplade), la qabla (tribu), la Hmra (sous-tribu, petite tribu), le batn
(ventre ou fraction), lefakhdz (cuisse, fraction), la 'ashra (clan), la fala (lignage)
et enfin le raht (famille, groupe de trois dix personnes). Bien que parmi les
plus compltes, cette liste omet, comme tant d'autres, le mot hayy3 auquel
R. Smith attachait beaucoup d'importance. Malheureusement, malgr cette
plthore de termes techniques, nous ne sommes gure mieux renseigns sur
l'organisation sociale des Bdouins. N'ayant retenu que le critre du nombre, les
gnalogistes ont superbement ddaign tout ce qui a trait la morphologie.
Le souci de classer les types de groupement d'aprs leur volume s'explique
par la valeur excessive que les Arabes nomades accordent l'importance
numrique. Plus une tribu est tendue, plus elle peut aligner de combattants, plus son
prestige est grand. Pour assurer sa propre dfense et faire face aux impratifs
de la vendetta, la famille patriarcale est proccupe par le mme problme,
car le fardeau de la responsabilit collective est plus lourd quand le groupe est
exigu. Si nous comprenons ainsi les raisons des gnalogistes, nous ne pouvons
que dplorer, en revanche, la faiblesse de leur critre dont la valeur logique est
pour le moins douteuse. En effet dans la classification qu'ils nous proposent, la
comparaison est tablie entre des groupements de type diffrent. Si le jidzm se
rfre aux origines d'un groupe, jomhur et sha'b se rapportent la masse, alors
que qabla, 'ashra et facla dfinissent des formes organises et structures.

1. Cf. infra, pp. 106 et 108.


2. Nuwayri, Nihyat al-'arab f fonun al-'adab, Le Caire, 1923, II : 268 sq. ; cf. Alusi,
Bolugh al-'arab f ma'rifat 'ahwl al-'arab, Le Caire, 1928, III : 189.
3. Hayy, littralement le vivant, s'applique en ralit n'importe quelle division de la
liste classique {cf. Qalqashandi, obh al-'a'sha, I : 309 ; Abu Faraj Ifahni, 'Aghni,
VIII : 189, d. Bulq) ; mais il dsigne surtout le clan et tardivement le quartier.
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Quant aux termes batn etfakhdz, ils semblent dsigner des ramifications politiques
de la tribu, des fractions sur le point d'accder l'indpendance.
Tout en regrettant les faiblesses d'une classification qui ne tient compte
que du volume du groupe, sans nulle rfrence ses autres caractristiques
morphologiques, il y a lieu de reconnatre qu'elle constitue un prcieux point de dpart
pour l'tude de l'organisation sociale chez les Bdouins. Considrons, cet effet,
le systme d'embotement propos par les gnalogistes. Il pourrait tre
reprsent graphiquement par une pyramide dont la base est constitue de l'ensemble
des groupes ayant une origine commune et dont le sommet est occup par la
famille. Considre de l'extrieur, elle donnerait l'impression d'une masse
monolithique. En fait, on l'a dj dit, les gnalogistes eux-mmes, qui soutiennent
pourtant l'excs la thse de l'homognit tribale et de l'unit consanguine,
insistent galement sur l'origine double de la socit arabe : d'une part, la branche
nordiste issue de 'Adnn, fils d'Ismal ; de l'autre, la branche sudiste, de la race
de Qahtn. On se trouverait ainsi devant deux communauts ethniques
diffrentes dont la rivalit, de trs vieille date, est notoire. Serait-on autoris, dans
ces conditions, parler d'un bipartisme fondamental de la socit arabe ? Il
est vrai que les gnalogistes, comme il est dit plus haut, admettent parfois
l'existence d'un troisime anctre. Mais leurs hsitations son endroit montrent
que l'hypothse de la triple descendance n'est accepte qu'avec beaucoup de
rserve. Plus encore, d'aucuns font du mystrieux Qod'a tantt un petit-fils
de 'Adnn, tantt un arrire-petit-fils de Qahtn1, ce qui nous ramne
videmment notre point de dpart. Il est remarquable d'ailleurs que ce bipartisme,
dont les causes, au niveau suprieur de la communaut ethnique, semblent
surtout culturelles, se retrouve presque tous les tages de la pyramide sociale.
Il serait inhrent aux structures mmes de la famille bdouine dont le
dveloppement obirait ce qui pourrait tre appel la loi de la divergence. Pareille
une cellule qui se reproduit par divisions successives, elle se multiplie galement
par une fission en chane. Ce processus constitue d'ailleurs une des caractristiques
essentielles du groupe endogamique descendance unilinaire, qui peut, de la
sorte, se suffire lui-mme, alors que le groupe exogamique ne peut survivre
qu'en tant en rapport avec un autre du mme type que lui2.
Ce que nous venons de dire de la souche est aussi valable pour les deux paliers
suivants de la pyramide sociale, savoir lejomhur et le sha'b. On y observe
galement la division en deux ou en quatre , ce qui revient d'ailleurs au mme.
Malheureusement, les termes en question, qui avaient sans doute une signification
prcise pour les auteurs classiques, ont pour nous un contenu bien trop vague
pour tre correctement dfini. Tout ce qu'on pourrait dire, avec une certaine

1. Ibn Hazm, ibid. : 8.


2. R. Patai, The Structure of Endogamous Unilineal Descent Groups , Southwestern
Journal of Anthropology, 1965, 21 : 346 sq.
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approximation, c'est qu'ils servent dsigner un ensemble plus ou moins


important de tribus. Le second d'entre eux a nanmoins l'avantage d'appartenir au
vocabulaire coranique1, ce qui permet d'apporter, son sujet, quelque prcision.
D'aprs les explications fournies par l'exgte Baydwi, sha'b dsigne un
important groupement de personnes ayant une origine commune ; il est form d'un
certain nombre de tribus2. De toute vidence, cette dfinition est galement
valable pour la division du palier prcdent, c'est--dire le jidzm, qui ne s'en
distingue que par son plus grand volume ou, si l'on prfre, par son niveau
gnalogique plus bas. Or, dans l'tat actuel de nos connaissances, il semble bien
difficile de savoir exactement quels stades du dveloppement social
appartiennent le jomhur et le shcfb. Mais il est peu prs certain que l'unit politique
est absente dans tous ces groupes. Le seul facteur de cohsion est le sentiment
de faire partie d'un mme ensemble agnatique. Malgr son homognit
apparente, celui-ci n'chappe pas au bipartisme. La souche 'adnnite est divise
notamment en deux branches rivales : les Rabfa et les Modar, celle de Qahtn
comprend les Himyar et les Kahln.
Lorsque plusieurs tribus, qui se rclament d'un mme anctre autre que le
fondateur de toute la communaut ethnique, unissent leurs efforts en vue d'une
action politique commune, on serait en droit de les considrer comme une
confdration. Il est curieux de constater que ce type de groupement ne figure dans
aucune des listes tablies par les gnalogistes. C'est qu'il s'agit d'une
organisation politique prcaire, forme partir d'lments se disant unis par les liens
de parent. Elle pourrait tre faite ou dfaite n'importe quel moment ; en outre
son volume serait variable selon les besoins du moment. Le mot hilf, pris au sens
d'alliance entre plusieurs tribus, est bien proche de ce genre de concept. Mais
l'accord politique vis par ce dernier terme peut intervenir entre des groupes
n'ayant entre eux aucun lien de parent, ce qui n'est pas le cas dans le type de
confdration tudi ici3. Plusieurs rameaux issus d'une mme branche, lis
par les mmes intrts, se coalisent pour lutter contre l'ennemi commun. Comme
ils portent gnralement, ct du nom particulier chacun d'eux, celui de
l'anctre qui les unit, c'est par lui que d'habitude la confdration est dsigne.
Le but d'une telle alliance est dfensif et offensif, jamais conomique ; aussi
survit-elle rarement ses vises guerrires. Il est tout fait remarquable que les
confdrs n'unissent pas leurs forces contre des trangers. Ils se proposent bien
plutt de dfier des parents, mieux encore des cousins . En effet leurs ennemis
se rattachent gnralement l'autre branche de l'arbre familial, dont la croissance
semble soumise l'inexorable loi de la divergence, comme le montre l'exemple

1. Le Coran, XLIX, 13.


2. Baydwi, 'Anwr-ot Tanzl wa 'asrr-ot ta'wl, Constantinople, 1303 H, II : 453.
3. La langue arabe semble ignorer ce type prcis de confdration base politico-familiale.
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des 'Anaz. Ces derniers, qui appartiennent aux groupes des Arabes du nord,
sont diviss en deux parties rivales, chacune d'elles comprenant plusieurs tribus.

Hasan
Dna Moslim Ruwala
Wald *Ali
'Anaz en Syrie
Sbc
Fad'n
Bishr
'Amart en Iraq

Les Dna Moslim et les Bishr forment, depuis longtemps, deux fractions
hostiles. Thoriquement et bien qu'on se place au niveau des rapports
intertribaux, leurs relations rciproques obissent la rgle gnrale du jeu politique
bdouin, savoir alliance offensive et dfensive entre les proches agnats contre
ceux qui sont plus loigns. Effectivement en cas de conflit entre les Ruwala
et les Wald 'Ali, par exemple, le groupe des Bishr n'aurait pas intervenir. Mais
que les Fad'n soient attaqus par les Hasan et l'on verrait les 'Amart, qui
rsident pourtant en Iraq, voler au secours de leurs cousins de Syrie.
Comme exemple historique de confdration politico-familiale, on peut citer
celle des Bakr W'il. Elle comprenait plusieurs tribus, notamment les Tha'laba,
les 'Idjl, les Yashkor et les Hanfa. Dans l'histoire mouvemente des Bakr, les
chroniqueurs ont retenu particulirement les pripties de leurs longues luttes
fratricides contre l'autre branche de la mme famille : les Taghlib. Ces guerres
intestines, commences ds le Ve sicle, auraient dur plus d'une centaine d'annes.
Les rivalits des deux tribus surs 'Abs et Zobyn sont galement clbres.
Les chos de leurs journes piques occupent une grande partie du roman
de 'Antara.
Au stade de la qabla ou tribu, le rle jou par l'unit du sang dans la cohsion
sociale semble plus important que dans la confdration. En fait, ce rle dpend,
pour une large part, de la dimension qu'on s'accorde donner ce type de
groupement. Malheureusement, une fois de plus, on se trouve sur un terrain bien
mouvant. Par suite de son emploi par Le Coran1, ce terme nous a valu quelques
explications. Mais elles sont la fois imprcises, divergentes et bien peu
satisfaisantes. Comme exemples de qabla Qalqashandi cite les groupes de Rab'a
et Modar2, considrs par d'autres auteurs comme des sha'b. La tribu embrasserait
alors un nombre considrable de fractions et de sous-groupes. Baydwi3 et Tabarsi4
lui assignent un volume plus modeste. Les Kinna, pour le premier, les Bakr,

1. Le Coran, XLIV, 13.


2. Qalqashandi, op. cit. : 308.
3. Baydwi, op. cit., II : 453.
4. Tabarsi, Majma' al-bavnf tafsr al-Qor'n, Beyrouth, Dr al-Hayt, 1961, XXVI : 96.
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pour le second, appartiendraient ce type de groupement. Dans le rcit de


'Antara, les Bani 'Abs sont dsigns comme qabla, laquelle est ainsi ramene
des dimensions plutt modestes. En ralit, de tels exemples ne sont valables
que lorsqu'on les place dans une perspective historique prcise. Un groupe endo-
gamique descendance unilinaire ne garde, au cours de son existence, ni le
mme volume ni le mme rang dans la pyramide sociale. Ainsi, les Qoraysh,
simple rameau des Kinna vers le milieu du VIe sicle, sont devenus, quelques
dcennies plus tard, une puissante tribu. A la veille de l'Islam, ils taient les
matres incontests de Makka. Il serait donc dlicat d'accepter les modles
proposs par les auteurs classiques, faute d'assises historiques sres. Tout ce que
l'on peut affirmer, sans risquer d'tre dmenti, c'est que la tribu est un
groupement politique indpendant, aux dimensions variables, compos de plusieurs
sous-groupes unis par des liens de parent. Ses membres se disent issus d'un
mme anctre dont ils portent le nom, possdent en commun une zone de
pturage et sont administrs par un mme chef, jadis le sayyid, aujourd'hui le cheikh,
vieillard ou ancien. Selon Nuwayri, le seul auteur arabe, du moins notre
connaissance, avoir donn de la tribu une dfinition se rfrant sa morphologie :
La qabla est ainsi appele parce que ses parties sont places face face et en
nombre gal, w1 La recherche ethnographique nous permet d'apprcier la justesse
de cette dfinition. Prenons cet effet l'exemple des Bani akhr. Il ne nous semble
pas indispensable, pour l'intelligence du sujet, de donner une liste complte
des diffrentes divisions et subdivisions de cette tribu, aujourd'hui totalement
sdentarise, mais qui tait jadis, selon A. Jaussen, sans contredit la plus pillarde
et la plus audacieuse du plateau de Moab 2. Un simple tableau mettrait mieux
en vidence ses structures.

Bani akhr3

Ka'bina Tuwaga

Kharshn Jbur Ghbayn Khdayr Ghafl

Abu Khraysh B. Mohammad Freyj Dhm Fyez Hmid Ghful Qanwa Hqaysh Zabn

1. Nuwayri, op. cit., II : 269.


2. A. Jaussen, Coutumes des Arabes au pays de Moab, Paris, Maisonneuve, 1908 : 437.
3. D'aprs Jaussen {ibid. : 404), les Bani akhr auraient ignor certains noms
patronymiques comme les Ka'bina, les Kharshn, les Tuwaga et les Ghbayn, consigns dj
par E. Littman et reproduits par nous plus haut. Pourtant, la liste que nous donnons nous
a t dicte par deux cheikh des Bani akhr, et les noms douteux sont galement enregistrs
par F. G. Peake {History and Tribes of Jordan, Coral Gables, Florida, University of Miami
Press, 1958) aux environs de 1920.
DUALISME BEDOUIN 97

Comme on peut s'en rendre compte, les Bani akhr sont diviss en deux
grandes fractions : les Tuwaga et les Ka'bina qui se disputent la suprmatie.
Longtemps la chefferie appartint ces derniers, puis elle passa entre les mains
de leurs rivaux.
Le nombre des fractions d'une tribu est variable. Mais il semble que le
pluralisme tende tre ramen au bipartisme : autour des deux principaux chefs tout
un petit monde gravite comme des satellites. Quand la qabla est constitue de
trois fractions, la plus rcente d'entre elles, sinon la moins importante, s'efforce
de maintenir l'quilibre entre les deux autres. De ce point de vue l'exemple
des Huwaytt est digne d'intrt. Diviss en trois groupes dont deux n'prouvent
nulle sympathie l'un pour l'autre (Ibn Jzi et Abu Tyeh), le troisime (Ibn Njd)
observe une neutralit positive, essayant de tirer de cette position ambigu
le meilleur parti. Durant la premire guerre mondiale, alors qu'Ibn Jzi tait
avec les Turcs, 'Awda Abu Tyeh combattait aux cts de Lawrence avec les
Anglais ; Ibn Njd oscillait entre les deux adversaires.
Les trois paliers suivants de la pyramide sociale nous posent des problmes
dlicats et presque insolubles, car les termes techniques qui s'y rapportent n'ont
pour nous aucun sens prcis. Comme division de la tribu, la Hmra serait
synonyme de fraction. Mais elle pourrait dsigner la tribu elle-mme aussi bien que
le clan1 ; elle signifierait aussi un groupe presque fix au sol ou en voie de
sdentarisation2. On est donc en pleine incertitude. Quant aux mots batn et fakhdz,
on ne peut hasarder leur sujet que des conjectures. R. Smith, fidle sa thorie
d'un changement du systme de parent chez les Arabes (le patriarcat aurait
succd la filiation matrilinaire), estime que le premier terme se rapporte
aux membres de la parent utrine, et le second ceux de la parent agnatique.
Cette explication nous semble d'autant plus douteuse que l'hypothse en
question, base sur des considrations philologiques discutables, est de plus en plus
abandonne3. Ce dont on est certain en revanche, c'est qu'il s'agit dans l'un et
l'autre cas, d'une ramification de la tribu. Mais tandis que le mot batn est
aujourd'hui compltement tomb en dsutude, fakhdz est encore d'un emploi courant.
Il dsignerait non pas tant une subdivision morphologique de la tribu qu'un
rejeton dtach de la branche mre et sur le point d'accder l'indpendance.
La preuve en est qu'une qabla peut ne contenir aucun fakhdz*. Aussi lui rservons-
nous le sens de fraction, c'est--dire d'une ramification politique tendant
acqurir le statut de tribu.

1. Ibn Manzur, Lisn al-'arab, IV : 606, d. de Beyrouth.


2. Le verbe 'amara signifie vivre, habiter un lieu, construire ; 'imra pourrait donc dsigner
un endroit rendu la culture et habit.
3. Cf. J. Chelhod, Le mariage avec la cousine parallle dans le systme arabe ,
L'Homme, 1965, V (3-4) : 113 sq.
4. Nous avons discut ailleurs le sens qu'il convient de rserver au mot fakhdz ;
cf. L'organisation sociale... , art. cit. : 381 et notes.
7
0,8 JOSEPH CHELHOD

Gravissons nouveau quelques marches de la pyramide sociale et nous


trouvons ainsi le clan. C'est un vaste groupement domestique jouissant d'une
trs large autonomie interne. Son unit et sa cohsion sont essentiellement
fondes sur la consanguinit, souvent effective ce niveau de l'architecture sociale.
Tous ses membres se considrent comme des cousins paternels, se rclament
d'un mme aeul, lui-mme descendant de l'anctre ponyme, fondateur de la
tribu. L'administration de la 'ashra est assure par un chef issu de son sein,
qui on rserve, de nos jours, le titre de cheikh, jadis reconnu uniquement au
cheikh suprme de la tribu.
Les rapports des clans entre eux n'chappent pas au bipartisme observ
plus haut. Chacun d'eux semblent avoir son jumeau, l'autre moiti de la cellule,
dont il est la fois le rival et le soutien. Reprenons cet effet l'exemple des Bani
akhr. La fraction des Ka'bina se compose de deux clans principaux, solidaires
devant le danger, distants, voire hostiles, en temps de paix. Les Kharshn vont
jusqu' viter les changes matrimoniaux avec les Jbur, qui observent d'ailleurs
leur gard, le mme comportement. Les Tuwaga se composent de trois 'ashra ;
mais celles-ci sont domines par les Fyez et les Zabn, deux grandes lignes jouant
le rle de clan et autour desquelles gravitent presque tous les membres de cette
fraction.
A ce niveau, la solidarit entre les membres du groupe devrait tre sans
faille. Pourtant les rivalits sont grandes entre les germains qui cherchent
s'imposer aux dpens les uns des autres. Malgr son aspect monolithique, le clan
se compose de plusieurs groupes patrilinaires et patrilocaux appels hamula,
lignage. Celui-ci se compose d'une ou de plusieurs familles la tte desquelles
est plac un dirigeant appel kabr, grand, qui reoit ses ordres du cheikh de la
'ashra. Cette imbrication du politique et du social serait de nature inciter
tout chef de famille ambitieux postuler le titre de kabr, autrement dit rclamer
pour son groupe agnatique le rang de hamula. Or son accession l'autonomie
interne ne pourrait se raliser qu'au dtriment du lignage auquel il appartient,
c'est--dire par fission. En effet, les exigences de la vie nomade ne permettent pas
ce dernier type de groupement de s'agrandir au-del d'une certaine limite,
car il s'agit d'un ensemble agnatique dont les membres campent, se dplacent
et agissent gnralement de concert. Ds qu'il a dpass un certain volume,
il lui devient difficile de remplir efficacement sa fonction d'unit itinrante.
Ses dimensions optima atteintes (une centaine de personnes environ), il doit
soit se transformer en clan, soit se scinder en deux.
Bien qu'on soit en mesure de considrer le lignage comme une vritable
unit consanguine, il y a lieu, vrai dire, de gravir encore quelques chelons de la
pyramide pour atteindre cette unit dans sa plus grande puret. On se trouve
alors au niveau des damawiya, les consanguins stricto sensu. Ce sont les
descendants d'un mme aeul jusqu'au cinquime degr, entre lesquels la vendetta
DUALISME BDOUIN 99

est thoriquement exclue. troitement solidaires les uns des autres, leur
responsabilit est engage conjointement, que l'un d'eux soit oppresseur ou opprim ,
assassin ou victime. Mais vrai dire, les damawiya ne constituent pas une unit
permanente ; ce type de groupement se fait et se dfait au gr des circonstances,
selon le niveau gnalogique de celui qui met le systme en action. En effet le
cercle des responsables n'est pas le mme quand le meurtre est commis par le
pre ou le petit-fils.
Parvenu au sommet de la pyramide on dcouvre alors le vritable noyau
de l'organisation sociale, la famille patriarcale, dsigne par les termes 'ahl,
tiyl, 'osrat. Elle se compose de l'homme, ses parents, ses frres, ses pouses,
ses enfants et ses petits-enfants. C'est lui qui dtient l'autorit, l'aeul tant
trop vieux pour diriger les affaires. A sa mort, elle choit non pas son fils an,
mais au membre le plus g, sinon le plus capable, de la famille. Les jeunes,
qui se marient, restent soumis son autorit, mme quand ils quittent le foyer
paternel.
Le processus selon lequel se dveloppe la famille, chez les Bdouins, s'effectue
curieusement partir d'une opposition entre le fils an et le suivant dans l'ordre
de la succession. En effet le premier jouit, chez les Arabes du dsert, d'un
vritable droit de primogeniture et doit, en principe, tre un jour appel la dignit
de chef. Si les jeunes membres du groupe familial semblent disposs l'accepter
sans difficult, la contestation ventuelle vient le plus souvent du frre pun
qui prouve, vis--vis de l'autre, un sentiment de frustration. (Qu'on se rappelle
la rivalit d'sa et de Jacob, lequel russit finalement vincer son an.)
Il chercherait donc soit le supplanter, soit prendre la tte d'une nouvelle
ligne. Dans cette dernire hypothse il devrait videmment se dtacher de
l'autorit de son frre, ce qui ne pourrait se raliser qu'au prix d'une rbellion. La
cellule primitive, divise dj en deux, se trouve ainsi partage, un stade de
son dveloppement, en trois ou six segments dsunis. Cette situation jette une
lumire sur le problme du tripartisme structurel que pose l'existence de l'nigma-
tique Qod'a. Mais il semble que la troisime force, levier social pour permettre
une ligne d'accder l'autonomie, ne cesse d'prouver le besoin de s'accrocher
la branche mre afin de mieux assurer sa propre dfense. Et c'est ainsi que
le tripartisme est ramen rapidement au bipartisme ds qu'il atteint le but qui
lui est assign par le dveloppement social.
Il ne serait donc pas erron de parler d'une structure multipartite de la socit
arabe. Et prcisment le systme gnalogique, en affirmant l'unit du sang
tribal, cherche contrecarrer les tendances pluralistes et isolationnistes d'un
processus qui multiplie le groupe en le soumettant une fission en chane. Mais
on serait sans doute plus prs de la vrit en disant qu'il s'agit d'un bipartisme
facettes multiples, car les foyers nouvellement crs, tels des satellites, gravitent
autour de deux ples d'attraction.
100 JOSEPH CHELHOD

En rsum, dans cette sorte d'immense pyramide que forme l'architecture


de la socit bdouine, la structure se caractrise d'abord par un systme
d'embotement qui place, les uns dans les autres, des groupes d'importance numrique
toujours moindre. Confdration, tribu, fraction, clan et lignage sont les
principales units politico-domestiques d'un vaste ensemble agnatique qui repose
tacitement et plus ou moins effectivement sur la consanguinit. D'autre part,
cette disposition embote, facteur de cohsion, est assortie d'un bipartisme
presque gnralis. La socit bdouine est soumise en effet un processus de
segmentation en chane. A chaque palier on trouve, face face, deux blocs, de
force sensiblement gale, qui s'attirent ou se repoussent selon les intrts du
moment. Au niveau du lignage la fission devrait s'arrter, pour faire place une
solidarit sans faille, car tout conflit important entre les membres de ce groupe
quivaudrait presque un acte de suicide. En fait le bipartisme suit
inexorablement son chemin. La scission commence au sein mme de la famille patriarcale,
o chaque mle est un opposant en puissance.
On est donc bien loin de cette unit et de cette homognit chres aux
gnalogistes arabes. La socit bdouine n'a rien d'une organisation monolithique.
Elle est bien plutt constitue d'une multitude de groupes plus ou moins
autonomes. Chacun d'eux est repli sur lui-mme et ne semble prendre rellement
conscience de son intgrit que par son opposition au groupe situ face lui,
au mme niveau gnalogique. De l dcoulent finalement ces rivalits en chane.
Heureusement, les effets de cette sourde et perptuelle contestation sont attnus
par un systme gnalogique qui cimente entre elles les diffrentes parties de
l'difice. Un mariage endogamique pouss la limite de l'inceste et une
descendance unilinaire reconnue seulement du ct du pre font natre dans le groupe
agnatique, quel que soit son volume, le sentiment de former une mme et unique
famille. La consanguinit, effective ou mystique selon le niveau gnalogique
considr, fait apparemment chec l'antagonisme n du bipartisme structurel.
Elle prescrit tous ceux qui se proclament d'un mme anctre, de se prter une
mutuelle assitance, en toutes circonstances et en tous lieux.
Considre du point de vue de son application, la solidarit ou 'aabiya
de tous les membres de la tribu semble plutt thorique. L'assistance attendue
de tous, n'est effective qu'au niveau du lignage et notamment entre des groupes
jumeaux. Plus encore, l'entraide serait presque proportionnelle la rivalit :
ceux-l mmes qui sont tenus de voler au secours de leurs cousins menacs,
se montrent souvent les moins indulgents leur gard quand le danger est cart.
Certes, la solidarit entre les clans et les fractions d'une mme tribu est loin
d'tre un vain mot. Quand l'heure est grave, on impose silence aux rancurs.
Pourtant le concours auquel on croit avoir droit ne serait ni spontan, ni surtout
total. On pourrait mme marchander son aide et profiter des difficults de l'autre
pour lui arracher quelques avantages ou vider une querelle. En effet, l'intrieur
DUALISME BEDOUIN IOI

de la qabla, voire de la 'ashra, les rixes sont frquentes. Dans la pratique,


l'attitude d'un groupe vis--vis de ceux, parmi ses contribules, qui sont assaillis,
dpend la fois du niveau gnalogique auquel l'attaque se produit et des relations
de parent entre les adversaires en prsence. Malgr ses multiples lacunes1, le
diagramme par lequel Murphy et Kasdan schmatisent les structures de la socit
arabe2, permet de rendre compte du jeu de solidarit entre les parties d'un groupe
en cas de conflit.

L'organisation sociale des Arabes du dsert semble donc construite autour


d'une srie d'ambivalences. Solidarit et rivalit, unit tribale et pluralit socio-
politique, embotement et segmentation : voil les termes du binme de la vie
bdouine ; c'est l'expression de son fonctionnement et l'image de ses contrac-
dictions. Si l'antagonisme, tempr surtout par les liens de parent, est rarement
assez violent pour exclure certaines formes de coopration, son tour la cohsion
sociale n'est pas toujours suffisamment efficace pour prvenir de cruels
dchirements. Aussi constatons-nous que le bipartisme de la socit bdouine, depuis
le lignage jusqu' la confdration, ne se traduit pas seulement en opposition
et raillerie, mais dbouche aussi sur des relations de rciprocit : entraide mutuelle
dans la paix et dans la guerre, change de conseils, prestation de services, visites
et contre- visites, hospitalit rciproque. Sans doute une endogamie trs pousse
s'efforce de garder les femmes dans le groupe familial. Mais on observe, malgr
tout, un certain nombre d'unions entre les clans et mme hors de la tribu. Et
lorsque les rivalits l'emportent, de judicieux mariages politiques sont consentis
pour ramener la concorde.
L'organisation sociale des Bdouins serait-elle donc du type dualiste ? Une
telle hypothse semblerait bien hasardeuse lorsqu'on a uniquement en vue le
dualisme classique3. Chez les Arabes en effet les moitis antagonistes ne sont ni
exogamiques ni matrilinaires, bien au contraire. Mais n'y aurait-il pas place
pour un autre genre de dualisme qui, tout en se traduisant en opposition et
rciprocit, diffrerait, dans ses formes et mme dans ses causes, de ce qui retient
d'habitude l'attention des observateurs ? Dj le bipartisme de la tribu arabe,
assorti de rivalit et de solidarit entre les deux parties du groupe, tous les
niveaux, permettrait d'largir la conception qu'on se fait gnralement du
dualisme. Loin d'tre, comme la thorie classique le suppose, le produit historique
d'une union entre deux populations ennemies, l'organisation sociale des Bdouins
serait dualiste cause de leur genre d'existence, lui-mme impos par le milieu

1. Chelhod, ibid. : 398 sq. ; et Le mariage avec la cousine parallle. . . , art. cit. : 165 sq. ;
Patai, art. cit. : 330-341.
2. R. Murphy and L. Kasdan, The Structure of Parallel Cousin Marriage , American
Anthropologist, 1959, 61 : 19.
3. Cl. Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, Paris, Pion, 1958 : 147 sq.
102 JOSEPH CHELHOD

aride. Le nomadisme bas sur l'levage du dromadaire dveloppe en effet des


aptitudes guerrires et forge l'individualit ; il favorise aussi le morcellement
de la tribu cause de la raret et de l'insuffisance des pturages. Une pre lutte
pour la vie oppose donc, les uns aux autres, les groupements bdouins et rend
presque invitables les frictions et les heurts l'intrieur mme du clan. Mais ce
mme milieu, responsable, dans une grande mesure, de la division cellulaire,
est aussi un facteur de concorde. Replie sur elle-mme, pousse de ce fait l'endo-
gamie, la famille ne trouve son salut que dans une solidarit illimite. Pour mieux
se dfendre, le Bdouin cherche resserrer les liens de parent au plus haut degr,
en faisant de chaque contribule un cousin , un frre de sang .
Le dualisme de la socit bdouine serait donc une forme d'adaptation de
l'homme son milieu, un aspect du dterminisme gographique qui, par la
dichotomie qu'il impose aux adeptes du bdouinisme, faonne leurs structures
sociales l'image de leur lutte pour la vie. Et lorsque ces mmes nomades, cdant
l'attrait du sol, dcident de s'y fixer, leur organisation sociale conservera
longtemps le bipartisme hrit du pass. Deux changements importants y seront
pourtant introduits progressivement, permettant ainsi de rapprocher davantage
le dualisme arabe de celui gnralement observ par les ethnologues. On constate
d'abord qu'un clan sdentaris, ayant renonc aux murs belliqueuses du dsert,
ne cherche plus pratiquer systmatiquement l'endogamie ; d'autre part, les
deux moitis du groupe projettent sur le terrain l'image de leur opposition.
Sans doute, la sdentarisation et l'instauration d'une paix durable semblent
favorables l'exogamie. L'Arabe serait alors plus facilement port marier ses
filles en dehors du cercle intime des agnats, voire en dehors de son propre clan.
Mais il n'irait pas jusqu' renoncer totalement l'endogamie pour changer
ses femmes contre celles de la population rivale. En d'autres termes, son systme
dualiste, si dualisme il y a, relverait toujours d'un type part.

En se sdentarisant, l'Arabe nomade garde la nostalgie du pass. Son


attachement aux murs bdouines est d'autant plus profond qu'elles ne cessent de
prendre ses yeux la valeur d'un code d'honneur. Les structures sociales du
dsert, loin d'tre abandonnes par suite de la fixation au sol, laissent une telle
empreinte sur la nouvelle organisation villageoise qu'il est possible d'en relever
la marque sur le terrain. Comme du temps de leur errance, les units
consanguines, d'un mme lignage, vivent cte cte sans se mler. Chaque famille
patriarcale occupe les terres qui lui sont assignes et qu'elle considre dsormais
comme son fief ou son quartier. L'emplacement rserv chaque groupe est
fonction de sa puissance, sinon de son influence, le centre du village tant
gnralement rserv au lignage le plus fort. Quand les rivalits sont encore grandes,
surtout aux premires tapes de la sdentarisation, une bourgade peut comporter
deux parties distinctes ayant chacune son centre. La topographie des lieux est
DUALISME BDOUIN 103

si fortement marque par le bipartisme qu'on a davantage l'impression de deux


localits jumeles que d'une mme et unique cit. Les deux moitis s'pient,
se critiquent et n'hsitent pas au besoin recourir aux armes pour vider une
querelle. Une certaine coopration est pourtant observe en temps de paix,
et la solidarit du sang retrouve ses droits en prsence d'un danger extrieur.
Avec l'abandon progressif des murs du dsert, la collaboration devient plus
grande et plus troite entre les deux moitis. Trs rares au dbut, les mariages
exogamiques deviennent sensiblement plus frquents : le groupe cherche ainsi
se donner des alliances.
La description que nous venons d'esquisser est loin d'tre une simple vue de
l'esprit. A la veille de l'Islam, Makka, Madna et T'if, les trois principales cits
du Hijz, connaissaient ce type d'organisation. D'autre part, chez les Arabes
contemporains rcemment sdentariss, maints traits de leurs structures
villageoises s'y rattachent galement. A l'occasion d'une enqute sur les Bdouins
de Jordanie, en 1966, il nous a t donn d'observer un systme social fortement
imprgn de dualisme. Avant d'exposer nos preuves, nous devons prciser que
cette organisation se prsente nous soit sous la forme d'une union entre les
deux parties d'un groupe issues d'un mme anctre, soit comme une coopration
entre deux populations vivant cte cte, bien qu'il n'existe entre elles aucun
lien de parent. Dans le premier cas, la rivalit due au bipartisme est plus ou moins
attnue par la consanguinit ; dans le second, elle est plus tenace et les rancurs
moins facilement oublies. Mais quelle que soit la nature des relations entre les
deux moitis en prsence, leur collaboration demeurera prcaire tant que le
sentiment de leur appartenance une mme cit restera domin par les
proccupations claniques ou tribales.

Malgr l'importance que nous attachons personnellement l'apport historique


dans les recherches ethnologiques sur les peuples criture, il nous est
malheureusement d'un faible secours en cette occurrence. En effet les chroniqueurs,
trop loquaces quand il s'agit de gnalogie, de murs et de gloires tribales, ne
livrent que de trs faibles renseignements sur les conditions de la fixation au sol,
l'tablissement des groupes sur les terres acquises et le degr de leur coopration.
Cependant, en dpit de l'insuffisance de nos documents, les matriaux recueillis
semblent prouver qu' la veille de l'Hgire, certaines grandes tribus
sdentarises du Hijz taient organises selon un type dualiste. Longtemps la ville de
Yathrib devenue plus tard Madna fut domine par les lments juifs.
Ces derniers formaient trois tribus : les Qaynoq', les Qorayza et les Nadr.
A la suite de l'immigration des Arabes du sud, les deux tribus surs : les 'Aws
et les Khazraj s'installrent Yathrib. Aprs une priode de suzerainet juive,
les nouveaux venus tablirent leur pouvoir sur la ville, qui fut ainsi divise presque
en deux parties. Le centre en fut rserv l'lment dominant des immigrants
104 JOSEPH CHELHOD

arabes : les Khazraj. Ces derniers en occuprent aussi l'ouest, le sud et l'est. Les
'Awsites s'tablirent au sud et l'est des quartiers khazrajites. Un de leurs
principaux clans, les Nabt, s'installa au nord-ouest de la cit et fut ainsi spar
du gros de la tribu par les Hrith, du groupe rival. En somme, en leur qualit
de la tribu la plus puissante, les Khazraj mirent la main sur les principaux points
de la ville, notamment le centre, alors que les 'Aws furent relgus la priphrie.
Nous retrouvons ce mme type de structure Makka, fief des Qoraysh.
Le centre de la ville tait considr comme un lieu privilgi, presque sacr,
cause du voisinage de la Ka'ba. En fait, c'tait le quartier rsidentiel par excellence
que se rservait l'aristocratie makkoise. Il tait donc occup par les riches familles
patriciennes, notamment celles qui avaient la charge d'administrer la cit et de
traiter les affaires d'intrt public. Les clans moins reprsentatifs vivaient dans
les faubourgs. Pourtant, c'est sur eux en particulier que la ville comptait pour
assurer sa dfense. Rputs pour leur courage, ils lui fournissaient ses guerriers.
Plus que cette disposition en deux parties presque concentriques (surtout
dans le cas de Makka), ce sont leurs rapports rciproques qui plaident en faveur
d'une organisation dualiste. Certes, il ne s'agit pas de moitis exogamiques.
Bien au contraire, les changes matrimoniaux y sont plutt rares1. Mais une
srie d'oppositions, dans la cit qorayshite, nous prouve que le bipartisme ne
laisse pas seulement sa marque sur le sol, mais qu'il tend aussi ses effets sur les
aspects culturels. Le centre de la ville, c'est le fond de la valle o se dresse le
sanctuaire dont l'angle oriental est orn de la clbre Pierre noire. C'est l qu'ont
lieu les crmonies du culte et les grandes manifestations du plerinage (tawf
et say), que s'emmagasinent les eaux du puits de Zamzam, que se traitent
les affaires publiques, que sont clbrs les principaux rites de passage :
circoncision et mariage. Les faubourgs forment la partie haute de la ville, celle qui
reoit la pluie sans la retenir ; ils sont loin de jouir du mme caractre sacr que
le fond de la valle, car la saintet perd de son intensit au fur et mesure qu'on
s'loigne du centre. C'est l que rsident les Qorayshites de second rang, les clients,
les indigents et les esclaves. C'est l aussi que s'organise la dfense de la cit.
En bref, Makka semble divise en deux moitis concentriques, rivales et
complmentaires. L'opposition est la fois entre l'aristocratie et la plbe, le
centre et la priphrie, la valle et la montagne, l'eau et l'aridit, le sacr et le
profane, la vie et la mort. Nanmoins un change de services s'effectue entre les
deux moitis : l'une fournit la richesse, l'autre les bras pour l'exploiter ; l'une
veille aux respects des principes moraux, l'autre assure la dfense du patrimoine ;
Tune gouverne et administre, l'autre s'occupe de la subsistance.
En dpit des invitables frictions entre les deux parties de la population, la

i. L'exogamie, entendue comme le mariage en dehors du groupe de parent agnatique,


aurait t pratique dans une proportion de 30 % Makka et de 16 % Madna (cf. Chelhod,
Le mariage avec la cousine parallle... , art. cit. : 142 et 146.
DUALISME BDOUIN 105

tension fut rarement assez forte pour tourner au drame. Et prcisment


l'hgmonie de la cit qorayshite s'explique, dans une large mesure, par la solidarit
de ses membres et leur dvouement la cause publique. Pourtant Makka a failli
connatre la guerre civile. Non pas cause d'une rivalit grandissante entre le
centre et la priphrie, mais simplement par suite d'une msentente au sein de
l'aristocratie. Malgr une belle harmonie de faade, l'antagonisme virulent des
deux principaux reprsentants d'une grande famille fAbd Manf et *Abd ad-Dr)
divisa la cit en deux clans hostiles, connus sous les noms respectifs de Motayyabun
(parfums) et de 'Ahlf (confdrs). Le bipartisme cellulaire ne faisait donc
que sommeiller. Mais il est remarquable que les Qoraysh de la priphrie
refusrent de se laisser entraner dans le conflit et observrent une stricte neutralit.
Finalement la guerre fut vite de justesse grce un compromis entre les frres
ennemis.
A Madna o les traditions bdouines taient encore bien vivantes, la tension
entre les deux tribus surs trouva son issue dans un affrontement sanglant.
La bataille eut lieu d'abord entre quelques familles, puis elle se gnralisa
rapidement au point d'embraser toute la ville. Deux tribus juives durent prendre
les armes aux cts de leurs allis 'awsites.
Si Madna et Makka nous fournissent l'exemple d'une structure dualiste
moitis consanguines, T'if, dont la population manquait d'homognit, offre
plutt le spectacle d'une petite bourgade dont le bipartisme semble le produit
d'une union entre deux groupes sans communaut d'origine. Il y avait d'une part,
les Thaqafites reprsents par le puissant clan des Ibn Mlik ; d'autre part, les
'Ahlf ou confdrs, sans lien de parent avec les premiers. Or, ni leur installation
sur un mme territoire ni leurs intrts communs n'avaient russi rapprocher
durablement ces deux factions, moins encore les faire fusionner. Mme l'heure
du danger elles ne surent pas imposer silence leurs ressentiments. A la bataille
de Honein, alors que se jouait le sort de leur cit, elles combattirent sous des
bannires diffrentes. Vaincues, elles ngocirent sparment la paix x.

Nous n'avons pas cherch approfondir cet aspect historique du problme


pour deux raisons. D'abord, parce que les chroniqueurs n'ayant gure attach
d'importance la morphologie, la documentation fournie est bien pauvre ;
d'autre part, les matriaux glans a et l, au prix d'un effort bien peu
rcompens, sont sujets caution. Nanmoins, tout en nous gardant d'un excs
d'optimisme, nous nous croyons en mesure d'accepter les rsultats consigns plus
haut, car les tudes ethnographiques sur la socit arabe contemporaine semblent
leur apporter une srieuse confirmation. Mais, une fois de plus, une prudente
rserve s'impose nous. En effet les enqutes sur une organisation dualiste arabe

1. H. Lammens, La cit arabe de T af avant l'Hgire, Beyrouth, 1922 : 110 sq.


IO JOSEPH CHELHOD

sont rares, pour ne pas dire inexistantes. Force nous est donc de nous contenter
de nos propres travaux sur le terrain, dans l'espoir que d'autres chercheurs feront
bientt sortir ces investigations de leur phase prparatoire.
L'ethnologue qui s'intresse particulirement l'organisation sociale, est
frapp par la division bipartite de certaines petites villes jordaniennes. Autour
de deux clans rivaux qui se disputent la suprmatie, viennent se grouper toutes
les autres parties de la population, arborant les couleurs de l'un ou l'autre chef.
Parfois une troisime force tente de maintenir l'quilibre entre les deux camps.
Mais moins d'tre suffisamment forte pour s'imposer eux, elle se trouve
souvent contrainte, au moment dcisif, d'effectuer un choix, non sans marchander
son soutien. A Tafla, Sait, 'Aqaba mme o prdominent pourtant les lments
trangers, on assiste au mme spectacle d'une ville partage en deux parties
plus ou moins antagonistes qui rpugnent aux changes matrimoniaux, mais qui
travaillent quand mme ensemble l'essor de la cit. C'est Ma'n et Karak
que nous avons t en prsence de deux types diffrents de bipartisme. Dans
un cas, les deux groupes rivaux se rclament d'un mme anctre, dans l'autre,
il n'existe entre eux nul lien de parent.
Ma'n, une petite agglomration de 8 ooo habitants1, doit son importance
sa situation sur la route du plerinage. Elle a sans doute derrire elle une histoire
fort ancienne et son nom serait en rapport avec les Minens qui, dans l'ancien
temps, contrlaient les grandes artres commerciales de l'Arabie2. Mais la cit
actuelle est relativement rcente. D'aprs mes informateurs, il y a quatre cents ans
environ, une famille originaire de Wdi Musa, prs de Ptra, est venue s'y installer.
Comme il arrive bien souvent dans les groupements bdouins, les querelles
intestines ne tardrent pas clater entre les nouveaux occupants. Une fois encore,
deux frres se disputrent la suprmatie : Mohammad et 'Ahmad cherchrent
tour tour mettre la main sur le village. Le second dut finalement prendre
la fuite. Mais il ne s'avoua pas vaincu. Soutenu par ses partisans, il russit un
audacieux coup de main, occupa Ma'n et expulsa son rival et les siens. Celui-ci
s'installa donc au nord de la petite agglomration, jetant ainsi les bases du bourg
connu depuis sous le nom de Ma'n la syrienne , fief des Hyl Mohammad.
Le bourg d'en face reut le nom de Ma'n la hijazienne , domaine des Hyl
'Ahmad. Si la date exacte de cette appellation nous est inconnue, en revanche
il n'y aurait pas lieu d'en chercher bien loin la cause. Tourns respectivement
vers le nord et le sud, les deux antagonistes finirent par y trouver des allis.
Mohammad s'appuya donc sur les Arabes du secteur syrien, 'Ahmad sur ceux
du secteur hijazien. En effet les amis traditionnels de la moiti septentrionale
de Ma'n taient les Hajya et les Bani 'Atiya, deux tribus qui nomadisaient

1. Au 31 dcembre 1963, ce chiffre tait de 7 517 habitants (Jordan 1964, Department


of Statistics).
2. Pkakk, op. cit. : 198.
DUALISME BEDOUIN IO7

l'est de la Mer Morte. Les Bdouins Huwaytt, tourns vers l'Arabie,


accordaient leur soutien la moiti mridionale. Le village fut donc littralement
coup en deux. Nul habitant de la partie nord n'osait s'tablir dans la partie sud
et vice versa. Aux trois principaux clans de Ma' an la hijazienne : les Karashne,
les 'Iyl Khattb et les Ghantisa, Ma'n la syrienne opposait les 'Iyl Hon,
les Mahamd et les Qarmisa. Entre les deux factions les changes matrimoniaux
taient bien rares. Ils n'intervenaient pratiquement que pour ramener la paix
ou touffer une vengeance. Mais la concorde tait de courte dure. En prvision
des querelles futures, chaque camp, par une habile action diplomatique, cherchait
largir le cercle de son influence. Ma'n du nord obtint l'alliance de Karak et
de Shawbak ; Ma'n du sud conclut des accords avec Wdi Musa et Tafla. De
sorte que, lorsque la guerre clata, vers 1874, entre Abu lih, cheikh des tribus
de Karak, et le puissant 'Abd ar-Rahmn, chef de Tafla, on assista, en ralit,
un choc brutal entre le nord et le sud du pays : d'une part, les Majli, les Bani
'Atiya, deux clans des Bani akhr, une partie des Hajya, les habitants de
Shawbak et ceux de Ma'n la syrienne ; d'autre part, les Huwaytt, les Tara-
bine, une partie des Hajya (encore des victimes du bipartisme), les habitants
de Tafla, de Wdi Musa et de Ma'n la hijazienne. Aprs une bataille sanglante
mais non dcisive, l'intervention d'un cheikh des Bani akhr russit ramener
la paix.
Toujours est-il que Ma'n tait cruellement dchire. Chaque moiti appuyait
systmatiquement les ennemis de l'autre. Au dbut du xxe sicle une lutte
intestine clata entre deux fractions des Huwaytt. La partie sud donna son soutien
Abu Tyeh, sa rivale se dclara pour Ibn Jzi. Cette inimiti connaissait des
moments de rpit. Chaque conclusion de paix rapprochait quelque peu les frres
ennemis et donnait lieu un change de femmes. Mieux encore, il leur arrivait
de pactiser ensemble contre l'ennemi commun. Aux environs de 1924, Ibn Sha'ln,
cheikh des Ruwala (Syrie), demanda l'appui de 'Awda Abu Tyeh contre Ibn
Rashd. Les deux moitis de Ma'n combattirent dans les rangs des Huwaytt.
Aujourd'hui, malgr l'existence d'un pouvoir central fort, un antagonisme
d'aussi vieille date ne peut tre oubli. Il est matrialis sur le sol par une rue qui
coupe Ma'n sur toute sa longueur et consacre sa division en deux parties. Lorsqu'une
famille d'une autre localit vient s'y installer, elle est tenue d'arborer les couleurs
de la moiti o elle choisit de vivre. Il n'est pas sans inconvnient pour un
habitant du nord de s'tablir dans le sud et inversement, car il pourrait faire
les frais d'une vengeance du sang. Les changes matrimoniaux sont toujours
rares entre les anciens rivaux. Bien que les usages et les rgles coutumieres soient
strictement les mmes en de et au-del de la ligne de sparation, chaque camp
critique l'autre, raille ses murs moins polices et prtend tre plus svre que
lui sur le chapitre de l'honneur. Il est intressant de noter enfin que les membres
du conseil municipal proviennent, par moiti, de l'une et l'autre faction.
108 JOSEPH CHELHOD

En bref, Ma'n nous fournit l'exemple d'un village de structure diamtrale,


divis en deux moitis consanguines. Son antagonisme est matrialis sur le sol
par une rue qui le traverse dans l'axe est-ouest et se traduit gographiquement
par une opposition entre le nord et le sud de la Jordanie. Le bipartisme de Karak
est d'un autre genre. En effet, les groupes rivaux n'ont entre eux aucun lien de
parent. La structure y serait galement du type diamtral, bien que de nos jours
les deux clans acceptent de cohabiter. Mais les effets de leur dsaccord, quant
la rpartition gographique, sont encore plus spectaculaires qu' Ma'n. Karak
et son district sont diviss en deux moitis distinctes : d'un ct les Gharba,
ceux de l'ouest ou occidentaux , de l'autre, les Sharqa, ceux de l'est ou
orientaux .
L'origine de cette scission est obscure. Mes informateurs en parlent comme
d'un vnement assez ancien et bien ancr dans les murs, que les personnes
ges connaissent de longue date. Le capitaine F. G. Peake, qui organisa jadis
la Lgion arabe, en fait mention dans son travail sur les tribus transjordaniennes,
dont les matriaux furent runis aux environs de 19201. Pourtant, deux dcennies
plus tt, dans l'ouvrage qu'il consacra aux Arabes de Moab, Jaussen semble
l'ignorer2 ; en tout cas il le passe compltement sous silence. Cette omission
pourrait prouver que le fait est postrieur 1900, ou simplement qu' cette date,
il n'avait pas encore acquis suffisamment d'importance pour retenir l'attention
d'un observateur aussi averti que cet eminent auteur. D'aucuns nous affirment
que cette division remonte aux temps de l'occupation ottomane3 : assertion
exacte mais qui n'apporte aucune prcision.
Quoi qu'il en soit des origines de ce bipartisme, il semble qu'il s'est substitu
un autre plus ancien, vieux de quelque trois cents ans. A cette poque, Karak
et ses environs taient entre les mains des 'Amru, puissante tribu bdouine
(aujourd'hui affaiblie et diminue). Mais elle avait contre elle les 'Immiya,
les descendants d'anciens officiers turcs, qui lui disputaient le pouvoir. C'est
dans cette atmosphre de haine et de rivalit que les Majli firent leur entre
dans l'histoire de Karak. Trs habilement, ils mirent les dissensions profit pour
se hisser au premier rang. Contre les 'Immiya, ils conclurent un accord avec
les 'Amru. Une fois leur but atteint, ils cherchrent vincer leurs anciens allis,
en soulevant contre eux d'autres tribus bdouines. Celles-ci, leur tour, furent
limines avec la mme perfidie consomme. Pourtant, malgr toute leur habilet,
les Majli ne russirent pas touffer toute opposition. Les Tarwina, nouveaux
venus dans le pays et sur la scne politique, en prirent la tte. Avec leurs allis,
ils formrent un clan rival. Or, l'poque o se droulaient ces vnements, la
TransJordanie tait presque entirement bdouine. Karak, la vieille cit moabite,,

1. Ibid. : 183 sq.


2. Jaussen, op. cit.
3. Monb al-Mpi wa Solaymn Musa, Tarkh al-Ordon, Amman, 1959 : 176.
DUALISME BEDOUIN

tait entre les mains des chefs de tribu et leur servait de rsidence. Comme les
Tarwina occupaient le quartier oriental de la ville, ils reurent le surnom de
Sharqa, ceux de l'est, appliqu galement leurs allis. Du ct oppos il y avait
les Majli, devenus ds lors les Gharaba, ceux de l'ouest. Mais, sur la carte, il
en fut tout autrement. En effet, la plupart des clans qui appuyaient le groupe
occidental rsidaient dans la partie septentrionale du district, alors que ceux
du groupe adverse habitaient la partie mridionale. Le bipartisme se traduisit
gographiquement en une opposition entre le nord et le sud.

RPARTITION DES HABITANTS EN SHARQA ET GHARABA


Carte i. Le bipartisme Karak.

Comme souvent en pareils cas, il existe une troisime force dont l'importance
se mesure non pas au nombre de ses effectifs, mais au rle d'arbitre qu'elle est
susceptible de jouer. Il s'agissait, en l'occurrence, de la petite minorit chrtienne
dont les sympathies allaient traditionnellement aux occidentaux . Mais ce
soutien n'tait pas inconditionnel. Au dbut de ce sicle, la suite des vexations
dont fut victime le clan chrtien des 'Ozayzt, ces derniers qui taient parmi les
meilleurs cavaliers des Majli rompirent leurs relations avec eux, et partirent
s'installer Mdaba. Aujourd'hui, lors des lections, les voix des chrtiens
constituent un apport important. Bien que les Gharaba puissent compter rgulirement
sur leur vote, cette fidlit leur vaut des avantages apprciables.
Depuis la fin de la premire guerre mondiale, une certaine cordialit est de
mise entre les deux camps. Mais elle ne rsiste gure une srieuse divergence.
110 JOSEPH CHELHOD

Sans doute, face au danger extrieur, les rancurs sont plus ou moins oublies.
Il suffirait pourtant d'une tincelle pour que les relations se tendent l'extrme.
Et l'on assisterait alors de regrettables scnes de violence, comme celles qui
endeuillrent Karak le 3 janvier 1921. Sans la vigilance du pouvoir central qui
intervient rapidement entre les rivaux, les querelles auraient t plus frquentes
et plus meurtrires.
Il n'en demeure pas moins que l'antagonisme des occidentaux et des
orientaux est domin aujourd'hui par le sentiment de leur mutuelle dpendance.
Le chef des Majli assume la fonction de maire de Karak ; la vice-prsidence du
conseil municipal revient son rival du clan des Tarwina. Les changes
matrimoniaux entre les deux parties sont rares. Pourtant, des unions caractre
politique sont parfois consenties. Il en rsulte un changement dans le
comportement politique des familles concernes. C'est ainsi que par suite du mariage
d'un Majli avec une femme appartenant au clan des Btush, ces derniers,
traditionnellement avec les Tarwina, ne votent plus l'unanimit ; une partie de
leurs voix vont aux camps des Gharba, marquant ainsi leur soutien leur
parent par alliance.
Ainsi donc Karak et son district sont diviss en deux moitis qui, en dpit
de leur rivalit, acceptent de jouer le jeu de la coexistence pacifique. Le
bipartisme est si prononc qu'il se traduit par la dlimitation, sur la carte, de deux
zones d'influence. La cit elle-mme reflte l'image de ses divisions internes.
Scinde en deux parties par la grande avenue Husayn qui la traverse dans l'axe
nord-sud, Karak est habite, ct est, principalement par les Tarwina et leurs
allis, alors que le ct ouest est le fief des Majli et consorts. Cette description
sommaire ne tient pas compte du dveloppement rcent de la ville. La scurit
qui y rgne depuis un demi-sicle permet aux quartiers neufs d'chapper
l'emprise du bipartisme gographique. Ils constituent nanmoins des centres o
vivent, cte cte, les partisans d'une mme tendance politique ou confessionnelle.
Les chrtiens et les Habashn rsident au nord-est de la ville, c'est--dire dans
la zone d'influence des Sharqa, bien qu'ils votent traditionnellement avec les
Gharba. Ceci revient dire qu'en dpit de la persistance d'une forte rivalit
entre les deux moitis, les nouveaux quartiers profitent de la paix tablie pour
se dvelopper librement. Les cartes 1 et 2, tablies pourtant d'aprs les
renseignements recueillis en 1966, refltent l'influence d'une organisation qu'on n'aurait
pas tort d'appeler dualiste.

Le bipartisme de la socit bdouine dpend, semble-t-il, de diffrents facteurs


qui agiraient souvent de concert. Ainsi, la division des Arabes en 'adnanites
et qahtanites trahirait non seulement une certaine htrognit ethnique, mais
galement, mais surtout, dirions-nous, une opposition entre deux modes
d'existence : la sdentarit et le nomadisme. Il y a aussi un bipartisme qui serait en
DUALISME BEDOUIN III

vers 'Amman
N

u Trabeh
OMoghayyar

arfaQ
Q$imkiy
-^Hadftha kSafdt
^ Mazra'a Hamud

Badzdzn

3J
Ktharbai

Localit d'obdience
# Sharqa
O Gharba

Carte 2. Le bipartisme dans le district de Karak.

rapport avec le bdouinisme guerrier ; il est en tout cas inhrent aux structures
du groupement arabe. Celui-ci est en effet endogame et descendance unilinaire
et se dveloppe par une fission en chane. Il y a enfin un bipartisme n de la
prsence, sur un mme espace, de deux clans rivaux, appartenant une mme tribu
112 JOSEPH CHELHOD

ou deux tribus diffrentes. Leur antagonisme se traduirait en heurts plus ou


moins violents. Mais, la longue, le besoin de paix finirait par l'emporter et une
certaine coopration s'instaurerait entre les ennemis de la veille.
Ces diffrentes formes de bipartisme ne donnent pas invitablement lieu
une organisation dualiste. Pour que des rapports de rciprocit puissent s'tablir
entre les deux populations, il faudrait que leur rivalit ft suffisamment domine
pour permettre l'closion d'un cycle d'changes. Or, une certaine coopration
semble s'imposer elles comme une ncessit quand elles doivent faire face un
ennemi commun, ou lorsque les circonstances favorisent leur fixation sur un
mme sol. Cette dernire condition contribuerait, tt ou tard, assurer la paix
et, avec elle, ces rapports de bon voisinage dont le Bdouin est si fier. Mais si
les clans font partie d'une mme tribu, alors la solidarit, qui est de rigueur
entre ceux qui se proclament d'un mme anctre, donnerait lieu une nouvelle
forme de collaboration. Les rapports sociaux ne seraient plus uniquement bass
sur une assistance mutuelle quasi mcanique, impose par l'instinct de
conservation. Ils impliqueraient aussi des obligations et des droits, des prestations de
services, des changes conomiques et une gestion commune des affaires d'intrt
gnral.
Une telle organisation sociale, base sur des relations de rciprocit entre
deux moitis antagonistes et parfois consanguines, serait-elle du type dualiste ?
On se trouverait peut-tre devant un genre particulier de dualisme puisque les
deux parties en prsence, loin d'changer entre elles leurs femmes, observent
une stricte endogamie. En tout cas, le bipartisme de la socit bdouine, dans ses
formes et dans ses causes, semble diffrent de celui qui s'offre habituellement
l'observation de l'ethnologue. Et par cela mme il mrite de retenir l'attention
des thoriciens de l'organisation dualiste.
Centre d' Etudes ethnologiques
sur l'Orient arabe. CNRS.