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4.

Malherbe et ses disciples


Malherbe est considr comme le maitre de la posie moderne. Il a vcu et crit entre
le XVI et le XVII sicle et il reflte le dveloppement des tendances littraires : au dbut,
lcriture baroque domine, caractrise par loutrance, les contradictions, laccumulation des
images, ce que lon peut noter dans son pome religieux Les Larmes de saint Pierre. Mais,
peu peu Malherbe se tourne vers une modration, vers la logique et la raison, ce qui
constituera la doctrine du classicisme. Donc, on peut dire que Malherbe est un prcurseur du
classicisme. La recherche dquilibre et de simplicit dans la posie est perceptible dans sa
Consolation M. du Perier ou lOde Marie de Mdicis qui datent de 1600.
Malherbe a transform la posie en lui donnant une nouvelle orientation. Il a jou un
rle signifiant dans laffirmation de lordre. Lcriture potique est a ce moment-la une
activit politique. Les guerres de religions ont termin et les potes aident restaurer la paix
et lespoir du peuple en clbrant le pouvoir royal.
Malherbe dbute en 1605 a la cour de Henri IV avec lode La Prire pour le Roi Henri
le Grand allant en Limousin. Il devient pote officiel et commence crire rgulirement des
odes a la commande du roi ou des hommes de pouvoir, souvent a loccasion dun vnement.
Cette posie politique est troitement lie la posie religieuse, puisque la religion est
fondamentale pour la monarchie. Malherbe crit pour obtenir la pension de ses protecteurs,
bien sur, mais il croit sincrement que seulement un ordre stable peut garantir la prosprit, la
paix et le bonheur du peuple. On trouve la mme constatation chez Horace, pote latin qui
clbre le pouvoir dAuguste aprs les guerres civiles romains. Donc, il est ncessaire davoir
une image du prince idal qui est considr comme un Dieu sur terre. Quelques odes clbres
de Malherbe sont : Ode au roi (Henri IV), Ode de bienvenue a la reine Marie de Mdicis, Ode
pour la reine mre du Roi pendant sa rgence, Ode pour le roi (Louis XIII) allant chtier la
rbellion des Rochelois etc.
Apres la mort dHenri IV, il devient mme plus proche du pouvoir, sous protection de
Marie de Mdicis. Mais il ne peut plus soutenir limage idale des Grands cause de leur
gosme et leur ingratitude et vers 1615 il se retire de la cour. Il commence frquenter le
salon de Mme de Rambouillet. Il ddie les vers de ses dernires annes au Cardinal Richelieu
qui le nomme trsorier de France.
Malherbe soppose la doctrine des potes de la Pliade et a leur conception de la
fureur potique, cest-a-dire linspiration divine. Lart potique pour lui nest pas un don de
Dieu, mais le fruit dun travail minutieux. Donc le pote nest quun artisan qui sefforce
perfectionner son expression et a trouver les meilleures images et les meilleurs rythmes.
Il rejette la posie intime et croit que le pote ne doit chanter que des thmes eternels,
comprhensibles au grand public. Cest pourquoi il choisit la simplicit, la clart et la
concision. Quant linspiration antique, il ne faut pas, daprs Malherbe, choisir les mythes
qui sont peu connus, mais qui appartiennent la culture gnrale.
La doctrine de Malherbe sillustre dans ses critiques et ses commentaires sur les
potes ses contemporains, en particulier a travers une analyse svre de luvre de Philippe
Desportes, un pote de cour dHenri III. Malherbe se montre ici non seulement comme maitre
de posie, main comme maitre de la langue et comme grammairien. Il milite pour purer la
langue franaise, particulirement des archasmes et de nologismes introduits par la Pliade.
Il pousse l extreme cette exigence de nettet en construisant ses vers avec une grande
rigueur. La posie, pour lui, est pareille a la dance seulement la perfection et la svrit des
rgles garantissent lharmonie. Il se dcrivait lui-mme comme un tyran des mots et des
syllabes.
Il faut mentionner encore ses stances, similaires aux odes, mais plus mesures et plus
musicales. Ce sont des pomes intimes, exprimant des sentiments familiers tous, des prires,

des plaintes, mais aussi des consolations, surtout aprs la mort de quelquun. Ils servent
montrer que la souffrance et universelle et que les rois nen sont pas dlivrs. A la demande
des Grands, Malherbe crit mme des pomes damour adresss aux certaines dames. Il
chante les lieux communs comme la sparation des amants ou lindiffrence, mais il ny a pas
de grandes passions dchirantes, plutt une mlancolie mesure.
Malherbe assemblait autour de lui de jeunes potes, une cole potique luttant pour
dfendre sa doctrine, sa reforme de la langue et de la posie franaises. Ce sont Racan,
Maynard, Godeau, Guez de Balzac, Vaugelas etc. Malherbe tait un maitre autoritaire qui leur
a impos une discipline draconienne, mais la groupe a quand mme eu un grand succs et elle
a pos les fondements de la tradition classique.