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Le contre-courant raliste: roman burlesque, roman philosophique

Le courant burlesque et raliste, illustr au XVI sicle par Franois Rabelais se


dveloppe au XVII en raction de la bourgeoisie contre le raffinement prcieux. On peut dire
que cest une prciosit retourne et par parti pris de vulgarit, parce que les ouvrages
burlesques se caractrisent par le contraste entre le ton et le sujet trait si le sujet est raffin,
le ton et bas et vice versa.
Cest donc un genre parodique qui tourne en ridicule les genres nobles comme le
roman hroque ou pastoral. Les hros burlesques sopposent les uns aux autres, toujours
diviss par les contradictions. Ainsi, lauteur fait une satire de ses contemporains. Il ridiculise
mme le lecteur de ces romans. Par exemple, Sorel dans son roman comique Francion accuse
les lecteurs habitus des romans dtre superficiels parce quils estiment les romans un
divertissement au lieu dessayer den tirer un morale ou un exemple. Laction se droule
toujours dans des lieus banals, loin du cadre idyllique des champs dAstre par exemple.
Outre Francion, Charles Sorel a crit Le Berger extravagant qui parodie, videmment,
le roman pastoral, mais aussi satirise la socit de lpoque. Lesprit libertin domine chez ses
personnages et sa satire est proche de la farce.
Chez Scarron et Furetire, le ralisme est mme plus souligne que chez Sorel, tandis
que Cyrano de Bergerac se tourne vers la fantaisie et limagination. Ses romans sont ce quon
appelle romans philosophiques.
Furetire dans son Roman bourgeois va mme plus loin que Sorel dans la parodie. Son
uvre manque de la structure et nest pas vraiment un roman dans le sens traditionnel. Deux
grandes parties de ce roman ne sont point lies et, comme Furetire a dit lui-mme, les
personnages ne sont ni hros ni hrones, mais des gens mdiocres qui vont doucement son
grande chemin. Donc, lauteur a dlibrment cr un antiroman, ce que les critiques de
lpoque ont manqu dapercevoir.
Lpithte comique se lie avec ces uvres elle figure dans le titre entier de Francion
(qui est La vraie histoire comique de Francion). Bien sur, cest parce quils font rire les
lecteurs, mais le mot peut suggrer que les personnages ordinaires et mdiocres de ces romans
ne pourraient jamais inspirer une tragdie par exemple. Paul Scarron tend la polysmie de
cette pithte dans son Roman comique qui parle des aventures dune troupe de comdiens.
Contrairement Furetire, Scarron organise le roman dune faon traditionnelle, mais
lcriture burlesque est vidente puisquil dcrit des aventures banales de la troupe en utilisant
un style haut. En fait, il le fait dune faon trs efficace, en dtruisant toute a coup
latmosphre leve quil vient dintroduire. Le roman dbute par larrive de la troupe dans
la rgion de Mans et raconte leurs aventures dune faon trs anime. Il y a des enlvements,
des querelles, des mauvaises plaisanteries etc. Cela permet a lauteur de nous donner une
description pittoresque des murs de son temps, ainsi quune tmoignage concernant
lorganisation dune troupe de thtre.
Les personnages principaux du Roman comique sont Destin (le nom de scne de
Garrigues) et LEtoile (en ralit Mlle de La Boissiere), deux amants qui ont joint la troupe
afin de fuir de ses ennemis. Le roman est un ensemble dhistoires, dont la plupart sont celles
que Scarron a traduites despagnol. Les pisodes les plus comiques se passent autour du nain
Ragotin, un personnage bouffon par excellence qui est constamment affronte de
nombreuses msaventures.
Le thme fondateur est le voyage, la troupe y devient un picaro donc, un antihros,
un vagabond, vivant en marge de la socit en gagnant son pain. Cest linfluence vidente de
la littrature espagnole et du roman picaresque.
Quant a point de vue narratif, il y a une alternance entre la narration directe (cest la
part du burlesque) et la narration indirecte ce qui est la part du romanesque.
Scarron se moque des romans idalistes, tels que romans pastoraux ou hroques avec
des hros parfaits et des lieux idylliques. Alors il introduit des personnages ordinaires,
mdiocres, comme des paysans ou des acteurs ambulants qui sont loin dtre parfaits ils
aiment boire, se battre, se jouer des autres etc. Aussi, lauteur a choisi des lieux rels, mais
ordinaires, telle que la province du Maine, ce qui permet au lecteur contemporain de comparer
les diffrences entre la capitale et la province, toujours en retard en matire de la mode etc.
Il faut comprendre que le ralisme de ses romans nest pas le ralisme que nous
verrons au XIX sicle. Il y a, en fait, rien de rel (dans le sens dordinaire et naturel) dans le
Roman comique les personnages sont particuliers, distincts, jusqu' la caricature, et les
aventures qui leur arrivent sont extraordinaires. Le narrateur est omnipotent et fait de
nombreuses interventions, don il sagit vraiment dune illusion raliste.
De lautre cote, la fantaisie mle dans la pense libertine de Cyrano de Bergerac a
produit ce quon appelle le roman philosophique. Il touche aux questions de la place de
lhomme dans lunivers et de lorganisation sociale annonant ainsi la philosophie des
Lumires. Il a crit Les Etats et Empires de la Lune et Les Etats et Empires du Soleil, deux
romans publis titre posthume par son ami Lebret qui a effac Lautre monde du titre, le
trouvant trop audacieux pour lpoque. Mais ce sont les mots cls qui suggrent quil y a une
alternative, quil faut changer son point de vue, quil faut tre ouvert desprit. Ce que met
Bergerac cot des crivains burlesques est son style bas quil utilise en intention de
vulgariser sa pense.
Bergerac tente vulgariser le systme de Copernic, toujours accus par lEglise.
Laction est transporte sur la lune et sur le soleil ce qui permet a lauteur dexposer sa
philosophie dune faon allgorique, comme fera plus tard langlais Jonathan Swift dans son
uvre Les Voyages de Gulliver.
Comme dans les pays imaginaires de Swift, les habitants des autres mondes de
Bergerac offrent une vue alternative a notre propre vie et nous incitent dexaminer a nouveau
les fondements de notre pense et de nos croyances.