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Les salons et la littrature mondaine

Le XVII sicle en France est un temps troubl, au sens politique et religieux, ce qui se
reflte sur la littrature. La pluralit idologique divise la littrature dides en libertine
(dorientation athe) et mondaine (influence par la vie de cour). En fait, la socit mondaine
est compose des aristocrates qui sont familiers de la cour, mais qui sont un peu dgout des
manires grossires quy rgnent. Les cercles mondains se runissent dans des salons pour
cultiver lhonntet, le bon gout et le raffinement.
Ces salons, tenus par des femmes rassemblent des personnalits de la politique, des
lettres et des arts, souvent des nobles et ils y mnent des conversations galantes, morales,
philosophiques ou littraires. De ce milieu nait un courant littraire spcifiquement parisien :
la prciosit. Elle commence au salon de Mme de Rambouillet dans un htel. Sa chambre
bleue est le premier salon clbre parisien qui runit presque uniquement des femmes. Ces
dames, appeles les prcieuses cultivent la puret de langage et un comportement plus tard
critiqu pour son litisme et ridiculis par Molire.
Pour les prcieuses le plus important cest de se distinguer, de slever au-dessus du
peuple, du vulgaire, du commun, de garder sa dignit des murs et son lgance de tenue.
Son thme principal est lamour, et cest un amour extrme, absolu, quon rencontre chez
Honor dUrf dans son roman Astre. Le roman prcieux sinspire en fait du roman courtois
et dpeint un amour courtois travers de nombreuses aventures sentimentales.
Lautre grande dame et lhtesse dun salon clbre est Madeleine de Scudry qui crit
des uvres trs longues comme Grande Cyrus et Clelie avec sa clbre carte de Tendre un
pays imaginaire allgorique qui prsente le chemin quun amant/chevalier traverse pour
atteindre le vrai amour. Ce mouvement peut tre considr comme fministe, parce quil met
la dame au centre de la socit. Cela dit, il faut savoir que les habitus des salons sont les
grands esprits masculins aussi : Corneille, Voiture, Malherbe, Racan etc.
Il y avait un salon dhommes aussi, cest celui de Valentin Conrart, qui devint un corps
officiel do est sortie lAcadmie franaise sous la protection du cardinal Richelieu. Paul
Scarron, lcrivain du genre burlesque ouvrit un autre salon avec sa jeune femme Madame de
Maintenon et son amie Ninon de Lenclos.
Luvre qui sert comme modle pour les courtisans est sans aucun doute LHonnte
Homme ou LArt de plaire la cour de Nicolas Faret. Lauteur y dfinit lidal dun parfait
courtisan qui est poli, cultiv, modeste, ouvert et qui possde une grande capacit sadapter.
La littrature mondaine, a part de ce courant parisien, est en fait une littrature dides
qui concerne les questions de la nature humaine et du comportement de lhomme. Lcrivain
mondain prsente une conception du monde o chacun respecte lintrt gnral et fait un
effort de supprimer ses impulsions individuelles et danalyser les autres. Lcriture est claire
et concis, afin que la lecture puisse tre interrompue et reprise.
La littrature mondaine, bien que dveloppe pour divertir les gens de la cour et des
salons nest pas du tout une littrature superficielle, mais au contraire. Les genres mondaines
sont la fable, la conte, la maxime, la mmoire. Lart de conversation et de discussion parmi les
habitus des salons a contribu au dveloppement de la correspondance aussi, genre ou le rle
principal joue Madame de Sevigne dont de nombreuses lettres crites sa fille tmoigne de
toute une poque. La lettre devient tellement populaire que certains auteurs commencent
crire de fausses lettres, cest-a-dire des romans pistolaires. Le plus connu est Guilleragues
avec ses Lettres portugaises.
Outre lettres de Madame de Sevigne, il y a dautres uvres qui dpeignent les moeurs
de l'epoque ce sont les ecrits des moralistes: La Fontaine, Charles Perrault, La
Rochefoucauld, La Bruyere et cardinal de Retz.